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Voc venceu, Alessandro!

Chase Evans batalhou muito para superar


os erros que cometeu no passado, mas o
bilionrio Alessandro Moretti no ir
perdo-la to facilmente. Anos aps o
breve caso de amor, eles se enfrentaro
em uma batalha judicial. E nesse jogo
Alessandro quem d as cartas. Ele quer
resolver a questo fora dos tribunais e
entre os lenis. Mas a fachada fria do
poderoso bilionrio desmorona ao
perceber que est apaixonado pela
mulher que o feriu. Ser que esse romance
sobreviver aos segredos de Chase?

Voc venceu, Alessandro.


Encarou-o com os olhos verdes que
um dia o hipnotizaram e tiraram do
controle que costumava ter em seus
envolvimentos emocionais com o sexo
oposto. Mas talvez voc pudesse me
dizer se seria to intransigente se no
fosse eu aqui tentando convenc-lo a
no comprar o abrigo.
Ah, a venda com certeza se
concretizaria respondeu, sem trao
algum de pena. Mas eu
provavelmente no teria acrescentado a
parte dos minutos se passando.
Chase o encarou.

Nunca pensei que fosse do tipo


valento.
Como ns dois sabemos, a vida
cheia de choques cruis. Admito que
no tenho inteno de desistir dessa
compra, mas voc pode recuperar os
milhares perdidos.
Posso? Como? Voltou o olhar em
sua direo. Naquele momento, as
imagens das maravilhosas melhorias
que Beth poderia fazer a qualquer outra
casa que comprasse e que foram
perdidas por sua causa proliferavam-se
em sua mente, deixando-a tonta. Sabia
que as finanas do abrigo estavam com
srios problemas. Precisariam de todo o

dinheiro que conseguissem para pagar


as dvidas e recomear.
Temos um passado inacabado.
hora de termin-lo. Eu no iria
procurar essa oportunidade, mas, j que
ela est aqui, quero saber quem voc
de verdade. Satisfaa minha curiosidade
e teremos o preo total de volta
jogada...

Querida leitora,
Alessandro Moretti foi como um raio
de luz dissipando a escurido na vida
de Chase Evans. Hipnotizada, ela no
pensou duas vezes antes de se entregar
completamente aos encantos de um
homem misterioso. Entretanto, Chase
guardava um segredo: era casada! Ao
descobrir, Alessandro fica furioso e jura
nunca mais v-la. Oito anos mais tarde,
encontram-se no tribunal e descobrem
que o desejo que sentiam um pelo
outro havia apenas aumentado. Para
viverem esse amor, Chase, agora viva,

ter que reconquistar a confiana de


Alessando. Mas no ser nada fcil
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Cathy Williams

ENFEITIADA
PELO DESEJO
Traduo
Ana Carolina Dantas

2014

CAPTULO 1

CHASE

EVANS afastou a pasta que


estava em sua frente e olhou para o
relgio. Pela quarta vez. Agora j fazia
25 minutos que esperava naquela sala
de conferncia. Como advogada, sabia
do que se tratava. Na verdade, mesmo
que no o fosse, saberia. Era questo de
intimidao. Intimidao de uma
empresa destruidora determinada a
conseguir o que queria.

Levantou-se, alongou os msculos e


dirigiu-se s janelas de vidro, que iam
do cho ao teto, e davam vista s ruas
apinhadas da cidade.
Nessa poca do ano, Londres ficava
repleta de turistas. L de cima,
pareciam apenas bonequinhos, mas
sabia que, se descesse, juntaria-se a
estrangeiros de todas as partes do
mundo. No havia como fugir deles.
No havia como fugir do barulho, das
multides e do alvoroo, embora ali,
nos arredores opulentos da AM
Holdings, fosse natural pensar estar a
quilmetros de distncia daquilo tudo.
Era um silncio mortal.

Mais uma ttica de intimidao,


pensou cinicamente. J tinha visto
muita coisa nos ltimos anos desde que
comeara a advogar, mas os absurdos
dessa empresa eram difceis de superar.
Lembrou-se da primeira reunio,
quando acharam que seria fcil comprar
o abrigo para mulheres. Para essa
primeira
reunio,
mandaram o
advogado jnior, Tom Barry, que se
enredou em complicaes logsticas com
as quais era evidentemente incapaz de
lidar.
Para a segunda, enviaram dois
homens mais experientes. Alex Cole e
Bruce Robins foram preparados, mas
ela tambm havia sido. De todos os

casos pro bono aos quais se dedicava, o


abrigo para mulheres era o mais
importante. Se haviam se preparado
para derrub-la, ento ela tambm
subiria o nvel, apresentando acordos e
precursores obscuros que os mandariam
embora confusos e prometendo voltar.
Chase no tinha dvida de que
voltariam. O abrigo, ou Lar da Beth,
como era apelidado, ficava em um
terreno privilegiado no oeste de
Londres, um terreno que, caso se
desenvolvesse, poderia gerar muitos
lucros para qualquer especulador
minimamente sagaz. Ela soube, por
meio de contatos e meios secretos, que
o grupo AM estava interessado em

explorar a rea. Uma transformao


ambiciosa de um abrigo para
mulheres em um shopping de grife,
exclusivo para ricos e famosos.
Bem, s por cima do seu cadver.
Olhando para baixo enquanto os
minutos se passavam e ningum
aparecia, sabia que havia uma
possibilidade muito grande de ter de
deixar essa passar, admitir a derrota.
Porm, por vrias razes, recusava-se a
permitir que pensasse assim.
Depois de Alex e Bruce, a reunio
seguinte, dessa vez com seu chefe ao
lado, foi com o maior advogado do
grupo, Leslie Swift. Espertamente, ele
contra-atacou cada truque que tiravam

da cartola cada vez mais vazia.


Apresentara estatutos, isenes e
clusulas que ela sabia terem sido feitas
apenas para faz-los voltar estaca zero.
Agora, sozinha na imensa sala de
conferncia, Chase sabia que essa era
sua ltima chance de sucesso.
Mais uma vez olhou o relgio antes
de voltar ao seu lugar mesa de 30
lugares. S Deus sabia quem
mandariam para enfrent-la dessa vez.
Talvez percebessem que
estava
mortalmente ferida e achassem
apropriado entreg-la de novo ao
advogado jnior, para que ele pudesse
tripudiar sobre a mulher que o
dispensara.

Mas ainda tinha uma carta na


manga. No desistiria sem lutar. A
lembrana de desistir sem lutar ainda
era muito viva para agir assim outra vez.
Viera de um lugar sombrio onde nunca
foi uma boa ideia lutar e no estava
disposta a renunciar coragem e
determinao que a fizeram chegar
onde estava.
Banindo todos os pensamentos de
um passado que a paralisaria se
permitisse, Chase Evans voltou a
ateno ao arquivo em sua frente e
lista de nomes e nmeros que anotara
em uma tentativa final de ganhar o
caso.

DEVO DIZER Sra. Evans por quanto


tempo ela deve esperar?
Alessandro Moretti olhou para a
secretria, que lhe devolveu um olhar
duro. Ela anunciara a chegada de Chase
Evans h meia hora ou mais e j o
lembrara uma vez de que a moa o
aguardava. Um segundo aviso seria
impensvel vindo de outra pessoa. No
entanto, Alicia Brown estava com ele
havia cinco anos e ficara claro desde o
comeo que estava fora de cogitao
trat-lo cheia de dedos. Tinha idade o
suficiente para ser sua me e, se nunca
tratou nenhum dos cinco filhos assim,
certamente no trataria ningum.

Mesmo Alessandro Moretti. Ele a


contratou na hora.
No pode deix-la esperando para
sempre. rude.
E voc est comigo h tempo
suficiente para saber que sou rude.
No entanto, levantou-se e pegou a
jaqueta que antes atirara no sof de
couro preto que ocupava um lado do
escritrio.
Na selva de pedra onde se ganhavam
e perdiam fortunas no cara ou coroa, e
onde um homem inteligente sabia se
proteger, pois poderia ser apunhalado
pelas costas a qualquer momento,
Alessandro Moretti, aos 34 anos, era
considerado um dos lderes da elite.

Bem, no era sendo compassivo e de


corao mole que se alcanava uma
posio elevada assim. Alessandro
entendia isso. Era temido e respeitado
por seus funcionrios. Tratava-os com
justia; mais at. Decerto estavam entre
os mais bem pagos da cidade. Em troca,
danavam conforme a msica que ele
tocava. Se queria algo feito, esperava
que fosse para ontem. Estalava os dedos
e ganhava ateno imediata.
Assim, para ser franco, estava um
pouco irritado por seu time de
advogados ter, at agora, falhado
singularmente em firmar o acordo com
o abrigo. Tinha o dinheiro para
compr-lo e assim o faria. Ento por

que, quatro meses depois, estava tendo


de intervir e fazer o trabalho deles?
Possua planos elaborados para
redesenvolver o extenso terreno onde
ficava o abrigo. Seu preo era mais do
que justo. Qualquer idiota seria capaz
de negociar e sair com a papelada
pronta e assinada.
Em vez disso, em um dia cheio de
reunies consecutivas, teria de perder
tempo com uma advogada pro bono
insignificante que se achava a paladina
da moralidade e se recusava a ceder.
Precisava mesmo gastar seu tempo
valioso para acabar com ela? Porque
certamente faria isso.

Deu uma srie de ordens enquanto


saa do escritrio e, antes de bater a
porta, disse:
No se esquea de como sou bom
em demitir gente! Ento melhor eu
no achar que se esqueceu de tudo que
acabei de dizer! Porque no estou
vendo seu fiel bloquinho em lugar
nenhum... Sorriu e bateu a porta
antes que sua secretria pudesse dizer o
que achou de suas ltimas palavras.
No levava nada consigo, porque, em
sua opinio, no precisava. Fora
informado dos argumentos da mulher.
No esperava ter de usar fora fsica
para convenc-la a desistir. Conseguira
desenterrar alguns acordos que mal

podiam ser vistos a olho nu e que


subverteriam qualquer argumento que
ela pudesse apresentar. Alm disso, ela
agora esperava havia mais de 40
minutos em uma sala que fora
deliberadamente privada de qualquer
coisa que pudesse ser considerada
caseira, reconfortante, tranquilizante ou
projetada para acalmar algum.
Por um momento, considerou
convocar os perdedores que no foram
capazes de realizar o trabalho para que
pudessem ver em primeira mo como se
fazia, mas desistiu da ideia.
Um contra um. Terminado em 15
minutos. Bem a tempo de sua prxima

chamada em conferncia de Hong


Kong.
COM MAIS tempo que o suficiente para
refletir sobre as tticas de intimidao,
Chase estava junto janela esperando
por um time de advogados. Descala,
media 1,80m. De saltos, como estava
agora, ficaria bem mais alta que seus
oponentes. O ltimo mal lhe chegava
aos ombros. Talvez, como ltimo
recurso, pudesse encar-los de cima
para baixo para intimid-los.
Olhava pela janela quando ouviu a
porta da sala se abrir e levou um tempo
at se virar.

Se podiam mant-la esperando em


uma sala que mais parecia uma cela,
ento poderia demorar um pouco a dar
ateno.
Mas no era um time de advogados.
No era Tom Barry, Alex Cole, Bruce
Robins ou Leslie Swift.
Olhou para o homem parado junto
porta e sentiu o rosto empalidecer.
Percebeu que no conseguia sair de
perto
da
janela.
As
pernas
transformaram-se em chumbo. O
corao batia to violentamente que se
sentia beira de um ataque de pnico.
Ou, no mnimo, de um desmaio
inapropriado.

Voc! No era a voz forte e


estvel da mulher de 28 anos
autoconfiante que finalmente se
tornara.
Ora, ora, ora... Alessandro estava
chocado tambm, mas era muito mais
competente em disfarar e mais rpido
para se recompor.
Ainda
assim,
conforme
se
aproximava, achava quase impossvel
acreditar no que via.
Na velocidade da luz, viajou oito
anos atrs, de volta para a linda garota
de longas pernas que ocupara cada
pensamento seu. Ela mudara e, ainda
assim, no mudara nada. J no tinha
mais os cabelos at a cintura, os jeans e

o suter. No lugar, a mulher parada


sua frente, que parecia ter visto um
fantasma e ele imaginava que de fato
vira , estava impecavelmente vestida.
O cabelo Chanel tinha a mesma mistura
de tons castanhos e caramelo, os olhos
oblquos eram to verdes e felinos
quanto ele recordava, o corpo to
longlineo e esbelto.
Lyla Evans Caminhou em sua
direo com uma das mos no bolso da
cala. Eu deveria ter notado o
sobrenome? Talvez tivesse se no fosse
precedido por Chase. Estavam frente
a frente agora. Parecia que ela estava
prestes a desmaiar. Esperava que no
quisesse que a segurasse caso casse.

Alessandro... No me disseram
que... Eu no esperava...
Estou vendo. Seu sorriso era frio
e
desprovido
de
humor.
Involuntariamente,
seus
olhos
buscaram o dedo dela. Sem aliana.
No que isso quisesse dizer muita coisa,
pensando bem.
Vai ficar aqui sozinho ou devo
esperar o resto da sua equipe? Chase
tentou desesperadamente recuperar um
pouco de sua compostura, em vo.
Estava tentada a encarar os contornos
pecaminosamente sensuais de um rosto
que aparecera em sua mente inmeras
vezes. Ele era to bonito quanto ela se
lembrava. At mais, se que era

possvel.
Aos
26
anos,
era
extremamente atraente, mas ainda com
a marca da juventude. Agora era um
homem, e no havia nada caloroso ou
receptivo em seu rosto. Estava diante de
um estranho, algum que a odiava e
no fazia o menor esforo para
disfarar.
Apenas eu. Cmodo, no fim das
contas. No acha? Faz tantos anos
desde a ltima vez que nos vimos,
Lyla... Ou Chase, ou quem diabos voc
realmente .
Chase. Meu nome Chase. Sempre
foi.
Ento o pseudnimo era
especialmente para mim. Claro, faz

sentido, dadas as circunstncias naquela


poca.
Lyla era o nome da minha me. Se
no se importa, acho que vou me
sentar. Com passos vacilantes, foi at
a cadeira e desabou sobre ela. A pilha
de arquivos sua frente, sua pasta, seu
laptop, todos eram lembretes do motivo
pelo qual estava ali em primeiro lugar,
mas no conseguia concentrar-se neles
de maneira alguma. Seus pensamentos
eram a mais pura desordem.
Ento, vamos brincar de fazer uma
breve atualizao, Lyla? Perdo...
Chase? Uma conversinha educada
sobre o que fizemos nos ltimos oito
anos? Alessandro apoiou-se na

beirada da comprida mesa e fixou o


olhar nela: a nica mulher com quem
perdera tempo correndo atrs, apenas
para acabar frustrado quando no
conseguira lev-la para a cama. S por
esse motivo, ela j ocupava um lugar
nico em sua vida. Somando os outros
motivos, no havia como compar-la a
mais ningum.
melhor no.
Entendo. No seu lugar, tambm me
recusaria.
Alessandro, sei o que deve pensar
de mim, mas...
No preciso ouvir histrias tristes,
Lyla.

Pare de me chamar assim. Meu


nome Chase.
Ento voc virou advogada no fim
das contas. Tiro meu chapu... Embora,
pensando melhor, voc tenha provado
que o tipo de garota que consegue o
que quer custe o que custar.
Chase ergueu os olhos. A expresso
no rosto de Alessandro lhe causou um
arrepio de medo na espinha, mas como
poderia culp-lo? A histria dos dois
fora breve e to cheia de segredos que
no havia como se surpreender.
E estou vendo que no tem aliana
continuou ele, no mesmo tom suave e
especulativo que no enganaria

ningum. Dispensou o marido infeliz


na sua escalada para o sucesso?
Quando a conhecera sentada na
cantina da universidade com um livro,
a
testa
um
pouco
franzida,
completamente alheia a todos ao redor
, ela o impressionara. No era s
porque se destacava, porque era linda; o
mundo estava cheio de garotas assim.
No, foi por causa de sua completa e
absoluta indiferena aos olhares que
lanavam em sua direo. Observara
enquanto ela brincava com o
sanduche, antes de deix-lo de lado e
ir embora. Nem olhou para os lados. A
cantina poderia estar vazia.

Parado ali agora,


olhando-a,
Alessandro pde recriar aquele
sentimento de atrao intensa e
incompreensvel que o tomara naquela
poca, como se fosse ontem.
Significantemente, ela tambm no
usava aliana naquela ocasio.
No estou aqui para falar do meu
passado disse Chase, limpando a
garganta. Trouxe a papelada toda
sobre o abrigo.
E no estou pronto para falar disso
ainda. Sentou-se em uma das cadeiras
ao lado dela e afastou-se da mesa, de
modo que agora tinha uma viso
superior de Chase enquanto ela olhava
para os montes de arquivos e papis em

sua frente e fingia se concentrar.


Ento... Voc estava prestes a me dizer
onde foi parar a aliana...
Acho que no respondeu
friamente, recompondo-se. Olhos da
cor de chocolate amargo pareciam
penetr-la, atravessando a dura barreira
que lhe tomara tanto tempo e esforo
para construir sua volta, como uma
fortaleza. Deve estar curioso para
saber o que fiz nos ltimos anos,
Alessandro, mas no tenho a menor
inteno de satisfazer sua curiosidade.
Apenas quero fazer o que vim fazer e ir
embora.
Voc veio para perder para mim
disse, sem cerimnias. Se tivesse bom

senso, reconheceria isso e levantaria a


bandeira branca antes que eu comece a
abaixar o preo que ofereci pelo lugar.
Chamou a ateno dela para o relgio
na parede. A cada minuto que passa,
diminuo o valor em mil libras, ento se
certifique de que seu argumento bom,
pois, se no for, voc descobrir que
no est trabalhando em favor de seu
cliente.
No pode fazer isso.
Posso fazer o que quiser, Lyla...
Chase... Ou devo cham-la de Sra.
Evans? Ou talvez senhorita...?
Isso no sobre ns, Alessandro.
Tentou trazer a conversa de volta ao
assunto principal, o abrigo. Ento, por

favor, no ache que pode usar ameaas


vazias para...
Olhe em volta. Ele a cortou. Me
diga o que voc v.
Aonde voc quer chegar com isso?
Apenas faa o que pedi.
Chase olhou ao redor, nervosa. Podia
sentir uma armadilha se fechando, mas,
quando tentou identificar de que tipo
seria, no conseguiu.
Uma sala grande e simples
respondeu, em um tom de voz que
indicava seu tdio em relao ao
assunto. Quando observou a sala, seus
olhos queriam voltar para ele, para
olhar seu rosto e absorver todas as
pequenas mudanas. Vendo-o agora,

comeou a perceber que nunca o


esquecera completamente. Enterrara-o,
mas obviamente em uma cova rasa.
Gosto que seja simples. No
compensa oferecer distraes quando se
quer que as pessoas sentadas aqui
estejam concentradas.
Voc gosta dela simples...
Exato. Veja bem, eu sou a AM
Holdings. tudo meu. Cada acordo
passa por mim. O que digo o que vale
e ningum me contradiz. Ento,
quando digo que pretendo abaixar meu
preo em mil libras a cada minuto que
voc discute comigo, falo srio e est
em meu poder fazer isso. Claro, voc s
pensa nos negcios e acha que pode

ganhar, e nesse caso minha ameaa


irrelevante. Mas, se no ganhar, depois
de algumas horas de discusso intil,
bem... Faa as contas.
Chase olhou para ele sem palavras.
Em vista do que acontecera entre eles,
os enganos e meias-verdades que
acabaram sendo sua runa, estava
diante de um homem que fora
presenteado com sua vingana. Deveria
ter estudado melhor a empresa, mas
recebera o caso aps seu chefe j ter
feito as preliminares e descobrir que ele
no poderia continuar por motivos
pessoais. Concentrara todas suas
energias em tentar encontrar brechas
que evitariam a venda do abrigo

especificamente para a AM Holdings.


Mesmo assim, ser que reconheceria o
nome de Alessandro se ele tivesse sido
citado? No tiveram muito tempo para
sobrenomes.
No soa muito cavalheiresco.
Alessandro encolheu os ombros e sorriu
friamente. Mas, quando se trata de
negcios, sempre achei que ser um
cavalheiro no costuma pagar os
dividendos.
Por que est fazendo isso? Como
pode pensar em punir aquelas mulheres
desamparadas que usam o abrigo
porque ns... ns...?
Tivemos um relacionamento
infeliz? Porque voc mentiu para mim?

Por que me enganou? A sua firma sabe


o tipo de pessoa que voc realmente ?
Chase ficou calada, mas podia sentir
seu sistema nervoso acelerar. Entrara
inadvertidamente na cova do leo; quo
longe poderia ir uma vingana? Que
caminhos percorreria at, por fim, se
dar por satisfeita? Alessandro Moretti
era o dono daquele lugar. No s estava
em seu poder fazer exatamente o que
disse, reduzir o montante que estava
disposto a pagar a cada minuto passado,
mas, e se resolvesse ir ativamente atrs
dela?
As coisas no eram o que pareciam
naquela poca, Alessandro.

A hora est passando. Relaxou e


juntou as mos atrs da cabea. Apesar
de tudo, de saber quem ela era de
verdade, estava irritado em descobrir
que ainda gostava dela em um nvel
puramente fsico. Nunca lhe encostara
um s dedo, mas fantasiara com isso at
perder a cabea, imaginara como ela
seria por baixo do uniforme de
estudante, como seria toc-la.
Quando a conhecera, j havia se
deitado com algumas mulheres, mas
ainda assim a desejava de um jeito que
mal podia compreender.
No fora para a universidade com a
inteno de se envolver com algum.
Fora at l para fazer um favor a um

antigo professor, para dar uma srie de


palestras sobre negcios e deixar os
alunos motivados o bastante para saber
que poderiam tentar alcanar em tempo
recorde o que ele conseguira alcanar.
Daria
seis
palestras
mapeando
tendncias de negcios, mostrando
como era possvel resistir a elas e ainda
sair ganhando, e depois iria embora.
No previra que conheceria Lyla ou
Chase, como se chamava agora e que
ficaria para mais seis palestras.
Pela primeira vez em sua vida
bastante privilegiada, viu-se em uma
situao com uma mulher sobre a qual
tinha pouco controle e estava preparado
para relaxar e aproveitar. Para algum

que sempre teve tudo com facilidade,


at que gostava do jogo dela de se fazer
de difcil. Claro que no esperava que o
jogo no levasse a lugar algum no final,
mas como saberia com que tipo de
mulher estava lidando? Ficara com o
gosto amargo da desiluso na boca e
agora l estava ela...
O destino no era uma coisa linda?
Voc no est interessada em
reviver nosso... passado emocionante.
Ento, me venda seus argumentos... E a
propsito, um minuto j passou...
Sentindo-se em um pesadelo, Chase
abriu o arquivo com os dedos trmulos.
Claro que era capaz de compreender
porque ele estava amargo e irritado com

ela. Mas, mesmo assim, quando


imaginava um futuro no qual
acidentalmente encontravam-se em
algum lugar, sua amargura e raiva
nunca foram to grandes, nem o
sentimento de vingana. Ele realmente
poderia feri-la, desfazer todo o trabalho
feito para chegar onde estava.
Comeou falando sobre o que fora
discutido nas ltimas trs reunies com
os subordinados dele, e ele inclinou a
cabea para o lado, parecendo ouvi-la,
antes de interromp-la com um simples
movimento da mo.
Voc sabe, claro, que nenhuma
dessas obstrues vlida. Est
prevaricando e isso no vai funcionar.

Involuntariamente, Chase olhou para


o relgio na parede e se irritou com o
fato de que a reunio todas as coisas
importantes que deviam ser discutidas,
que envolviam a vida de outras pessoas
foi eclipsada por essa preocupante,
inesperada e infeliz coliso com seu
passado.
Mesmo assim, baixou os olhos e
observou a boa aparncia das calas
caras nas longas pernas dele, os poucos
pelos finos e escuros que se espalhavam
em seus antebraos... Nem mesmo a
atmosfera no declarada de ameaa em
seus olhos sombrios era capaz de
diminuir a perfeio esculpida de seu

rosto. Ele tinha o vio de uma pessoa de


sangue extico.
A primeira vez que o vira, ficou
impressionada. Ele foi bem direto. Disse
que reparara nela, que a vira sentada na
cantina
da
universidade.
Instintivamente soube que ele esperava
por uma reao previsvel. A reao de
uma mulher na presena de um
homem que poderia ter quem quisesse,
e queria ela. Soube tambm que no
podia de maneira alguma ir alm. Que
deveria sorrir educadamente e ir
embora,
porque
qualquer coisa
diferente disso seria como brincar com
fogo. Mesmo assim, hesitou tempo
suficiente para que ele reconhecesse um

interesse mtuo. Claro, j estava escrito


que aquilo acabaria mal, mas foi
incapaz de evitar.
Pressionou os lbios ao perceber
quo mal as coisas poderiam ir agora,
tantos anos depois.
Certo, voc pode ter toda a parte
legal em dia, mas o que acha que a
imprensa diria de uma grande e m
empresa passando por cima e
destruindo um abrigo de mulheres? O
povo est cansado de pessoas e
empresas poderosas achando que
podem fazer tudo exatamente como
querem. Esse era seu trunfo, mas sua
voz no dava o menor sinal de triunfo
quando o apresentou. Tenho alguns

nomes aqui continuou, sem ousar


olhar para ele. Contatos com
jornalistas e reprteres que seriam
solidrios a minha causa. Empurrou o
papel para Alessandro, que ignorou.
Est me ameaando?
No chamaria de ameaa...
No? Ento chamaria exatamente
de qu?
Estou usando influncia. Parecia
uma excelente ideia na hora, mas no
esperava encontrar-se afundada em
uma situao que no poderia prever
nem em um milho de anos. Os olhos
dele, fixos em seu rosto, a fizeram
querer se contorcer, e ela soube que sua
postura de autoconfiana e completa

calma estava seriamente comprometida


pelo lento rubor que lhe chegava ao
rosto. Se comprar o abrigo cercado de
publicidade ruim, qualquer coisa que
construir l estar fadada ao fracasso.
uma comunidade pequena naquela
regio de Londres. As pessoas vo
tomar partido e ningum estar do seu
lado.
Aposto que pensou que tiraria essa
carta da manga e meus advogados iriam
fugir, porque dizem que publicidade
ruim pior do que nenhuma. um
truque baixo, mas no me surpreende
que recorra a eles. No entanto, vamos
inverter essa ameaa por um minuto...
No uma ameaa.

Ofereci uma quantia extremamente


generosa pelo abrigo e o terreno. Mais
do que o suficiente para a construo
de outro abrigo em outro lugar.
Elas no querem construir outro
abrigo em outro lugar. Essas mulheres
esto acostumadas com o Lar da Beth.
Sentem-se seguras l.
Voc pode usar toda sua
eloquncia com seus amiguinhos da
imprensa para dizer que elas esto
sendo expulsas sem cerimnia de sua
zona de conforto. Meu pessoal ir
contra-atacar com uma lista longa,
detalhada e extremamente tentadora
do que elas poderiam comprar com o
dinheiro que conseguiro comigo. Um

abrigo duas vezes maior. Todas as


convenincias modernas. Um terreno
do mesmo tamanho, seno maior. Meu
Deus, poderiam ter at uma piscina,
sala de jogos, uma creche... E a lista
continua.
Ento, quem voc acha que acabar
vencendo a disputa? Alm disso,
quando souberem que usarei o terreno
para a construo de um shopping que
vai gerar empregos muito necessrios
para os moradores, bem, voc consegue
ver onde quero chegar... Levantou-se e
caminhou preguiosamente at a
mesma janela pela qual ela olhava mais
cedo.

Chase no conseguia desviar os olhos


dele. Como uma viciada na presena
repentina de sua droga preferida,
percebeu que respondia de um modo
que era perigosamente fora dos limites.
No devia reagir assim. No podia
permitir que entrasse em sua vida, nem
que tivessem qualquer conversa mais
profunda e significativa sobre seu breve
e arruinado relacionamento. Deus, s
durara alguns meses! E nunca foi muito
longe de qualquer forma.
Ento... Como se sente em relao
a sua capacidade de ganhar esse caso
agora? a casa da Beth, ela se sente
confortvel l. Por que voc acha que as
pessoas lutam para ficar em suas casas

quando um construtor aparece


prometendo comprar o local pelo dobro
do que vale? Mas ele conseguiria
vender sua ideia. Tinha dinheiro e
pessoas para garantir o sucesso de
qualquer mensagem que quisesse
passar. Ela conhecia Beth. Ser que
estava lutando para preservar algo por
razes pessoais?
Posso dizer pela sua expresso que
j sabe que est diante da derrota. A
propsito, se passaram quase 45
minutos
de
argumentao
no
convincente da sua parte... Ento
quanto j perdeu para sua cliente? A
sala de jogos? A creche? A cozinha
gigante com a acolhedora mesa de

madeira onde todas aquelas mulheres


podem dar as mos e partilhar o po?
Nunca pensei que voc fosse to
arrogante.
Ento pode dizer que sabamos
muito pouco um do outro. Embora,
para ser justo, eu no tenha mentido
sobre
minha
identidade...

Inconscientemente, se deixou levar pelo


jeito com que a luz do sol que passava
pelo vidro capturava as cores do cabelo
dela. Seu terno era elegante e
profissional, e ele podia dizer que fora
escolhido para minimizar sua figura.
Em sua imaginao, via os jeans
apertados, o suter e os tnis, e o sorriso
hesitante que o conquistara.

Chase olhou para a pasta sua


frente. No havia mais truques a tirar
da cartola. Mesmo que houvesse, aquilo
era pessoal. Ele estava determinado a
vencer a disputa final, a dar a ltima
palavra, a faz-la pagar.
Pelo seu longo silncio, acho que
dar as boas novas para... Como o
nome dela? Beth?
Voc sabe que .
E consegue calcular quanto vou
descontar da minha oferta inicial?
Diz que no pretende realmente
levar isso adiante...
Em outras palavras, mentir?
Voc no pode for-las a vender.

J deu uma olhada nas contas


delas? Esto endividadas. Esperando
serem acolhidas. Pode at ser um local
de cuidado, de partilha, mas o que
ganham dando as mos e entoando
cnticos, se perdem na rea de
contabilidade? Uma palavrinha com o
banqueiro certo e sofrero arresto ao
anoitecer. Alm disso, se for de
conhecimento geral que esto com
problemas financeiros, os construtores
abutres vo atacar procurando uma
barganha. O que comeou com uma
oferta generosa de minha parte
terminar em uma grande liquidao
na qual a propriedade e o terreno sairo
por uma pechincha.

Est bem. Chase reconheceu que


ele estava certo. Como esse homem
poderia ser o mesmo que um dia a
provocara, divertira com seu humor,
impressionara com toda a sua
inteligncia... Que a deixara louca com
um desejo que nunca teve a chance de
ser saciado?
Est bem?
Voc venceu, Alessandro.
Encarou-o com os olhos verdes que um
dia o hipnotizaram e tiraram do
controle que costumava ter em seus
envolvimentos emocionais com o sexo
oposto. Mas talvez voc pudesse me
dizer se seria to intransigente se no

fosse eu aqui tentando convenc-lo a


no comprar o abrigo.
Ah, a venda com certeza se
concretizaria respondeu, sem trao
algum de pena. Mas eu
provavelmente no teria acrescentado a
parte dos minutos se passando.
Ele caminhou calmamente at a
cadeira e sentou-se outra vez. Seu
celular tocou, e quando sua secretria
lhe disse para se apressar, pois no
poderia adiar por muito tempo a
chamada de conferncia, informou-a
que ela deveria cancel-la.
Assim como minhas reunies aps
o almoo murmurou, sem deixar de
olhar a cabea baixa de Chase. Desligou

assim que Alicia curiosamente comeou


a querer saber o motivo.
No quero tomar seu tempo.
Chase comeou a juntar seus arquivos e
enfi-los na pasta. Parou para olh-lo.
Pela ltima vez, pensou. Depois nunca
mais o verei outra vez. Percebeu que
estava absorta em sua imagem e sabia,
resignada, que o que via agora a
assombraria nas prximas semanas. Era
to injusto. Mas ficaria feliz se voc
pudesse reconsiderar sua... sua...
Oferta mais baixa? E poupar voc
da humilhao de ter de contar sua
cliente que voc sozinha derrubou o
preo?
Chase o encarou.

Nunca pensei que fosse do tipo


valento.
Como ns dois sabemos, a vida
cheia de choques cruis. Admito que
no tenho inteno de desistir dessa
compra, mas voc pode recuperar os
milhares perdidos.
Posso? Como? Voltou o olhar em
sua direo. Naquele momento, as
imagens das maravilhosas melhorias
que Beth poderia fazer a qualquer outra
casa que comprasse e que foram
perdidas por sua causa proliferavam-se
em sua mente, deixando-a tonta. Sabia
que as finanas do abrigo estavam com
srios problemas. Precisariam de todo o

dinheiro que conseguissem para pagar


as dvidas e recomear.
Temos um passado inacabado.
hora de termin-lo. Eu no iria
procurar essa oportunidade, mas, j que
ela est aqui, quero saber quem voc
de verdade. Satisfaa minha curiosidade
e teremos o preo total de volta
jogada...

CAPTULO 2

ENTO ONDE estava o pulo de alegria, o


cumprimento, o grito de felicidade?
Apenas com uma breve conversa, ela
poderia ter de volta uma quantia
substancial de dinheiro. Esperava
alguma demonstrao de emoo,
ainda que discreta.
Alessandro no tirou os olhos de seu
rosto, nem disse uma s palavra; o
poder do silncio era maravilhoso.

Alm disso, no confiava nem um


pouco nela. Se ela achava que poderia
de alguma forma enrol-lo para
conseguir mais que o combinado, ento
que tivesse todo o silncio do mundo
para poder repensar qualquer ideia
estpida.
Eu precisaria de suas garantias por
escrito respondeu Chase finalmente.
Ele queria resolver as pendncias entre
eles? No sabia que era impossvel? No
havia perguntas que ela pudesse
responder nem explicaes que pudesse
dar.
Nada disso. Aceite minha palavra
ou sair daqui com a carteira bem mais
leve.

No h porque remoer o que


aconteceu entre ns, Alessandro.
Sua resposta: sim ou no. Escolha
simples.
Chase se levantou e alisou a saia
cinza. Sabia que tinha boa forma, era
bem alta e esbelta. Era um bnus, pois
significava que ficaria bem mesmo em
roupas baratas; achava que precisava
apenas se misturar aos demais
advogados e assistentes jurdicos na
empresa onde trabalhava. Fitzsimmons
era uma firma de advocacia de primeira
e empregava os melhores; nada de ral.
Quase todos l vinham de famlias cujos
pais tinham casas de campo. Mantinha
distncia de todos, mas ainda assim

sabia de onde vinham s de ouvi-los


falar de seus fins de semana, das frias
agendadas e dos apartamentos em
Chelsea onde moravam.
Felizmente, ela era uma dos nicos
dois especialistas em casos pro bono,
ento podia ficar na sua, dedicar-se ao
trabalho e participar apenas dos eventos
sociais mais essenciais.
No queria destruir sua vida pacata.
No queria Alessandro Moretti de
volta, fazendo perguntas e armando
uma vingana contra ela. No podia
mexer nesse vespeiro.
Da mesma forma, no queria sentir
essa assustadora onda de emoo que
fazia seus joelhos enfraquecerem. Tinha

controle da prpria vida agora e no


queria prejudicar isso.
Mas onde estavam as opes? Faria
Beth pagar pelo que ela no queria?
Arriscaria-se a receber a reprovao do
chefe quando contasse o que houve?
Mais do que isso, se mantivesse a
boca fechada, quem garantiria que
Alessandro iria convenientemente
desaparecer? O jeito que aqueles olhos
a observavam agora...
Ela se sentou.
Certo. Sobre o que quer falar? Ou
melhor, o que quer que eu diga?
Voc no espera que tenhamos
uma conversa confortvel em uma sala
como essa, no ?

Ele comeou a perambular pela sala:


o grosso carpete creme auxiliava e
encorajava o silncio; paredes beges; a
imponente mesa de quinas bem
marcadas onde os grandes e bons
sentavam-se em frente a seus laptops
para conversas on-line e tomavam
decises de longo alcance que podiam
afetar a vida de inmeras pessoas
inferiores na cadeia alimentar, s vezes
para melhor, ocasionalmente para pior.
Digo, temos tanto para colocar em
dia, Lyla... Chase...
Por favor, pare de me chamar de
Lyla. J disse, no uso mais esse nome.
Est quase na hora do almoo. Por
que no continuamos essa conversa em

algum lugar mais confortvel?


Estou bem aqui.
Na verdade, voc no tem escolha.
Preciso de cinco minutos para resolver
uma coisa. Acredito que consegue
encontrar o caminho at o saguo. E
nem pense colocou-se frente dela
em fugir de mim.
No faria isso. Chase ergueu o
rosto e ficou de p para olhar
diretamente em seus olhos. A tentativa
de
demonstrar
fora
falhou
espetacularmente porque, com toda
aquela proximidade, podia sentir suas
energias se esvairem, deixando apenas
vestgios de emoes tumultuadas e
uma percepo perigosa, assustadora.

As narinas alargaram-se conforme


sentiu o aroma puro, amadeirado e
agressivamente masculino de seu
perfume. Deu um passo vacilante para
trs e rezou para que sua fraqueza
momentnea no tivesse sido notada.
No? Porque agora voc parece um
animalzinho assustado. Por qu? No
como se eu no soubesse que uma
mentirosa, traidora e vagabunda.
Nunca se dirigira a uma mulher de
maneira to rude na vida, mas
olhando-a agora, admirando a perfeio
de um rosto que podia provocar a
guerra entre os homens e um corpo que
era esbelto, mas com curvas nos lugares
certos, a realidade do passado dos dois

o atingira com fora e conferiu uma


amargura repulsiva a cada palavra sada
de seus lbios. Reparei que no est se
defendendo murmurou. No sabia se
a falta de resistncia dela era satisfatria
ou no. Certamente desejava que ela o
olhasse quando falava e estava bastante
tentado a tomar-lhe o rosto e faz-la
olhar.
Para qu? Encontro voc no
saguo, mas... Olhou para ele com
uma repentina revolta. No vou ficar
esperando um tempo enquanto voc
resolve seu assunto de ltima hora com
sua secretria.
Os olhos de Alessandro se desviaram
para seus lbios grossos e perfeitamente

moldados. Costumava brincar dizendo


que ela parecia mal-humorada com os
lbios relaxados, mas, quando sorria,
era como ver uma flor desabrochar.
Nunca se cansava daquele sorriso.
Certamente ela no sorria agora.
Na verdade, vai esperar por quanto
tempo eu quiser.
S porque quer... quer... punir
por...
Como disse, vamos deixar o batepapo para um lugar mais confortvel.
S quando ele deixou a sala Chase
percebeu quo tensa estava. Relaxou e
fechou os olhos, apoiando-se contra a
mesa.

Sentia-se como se tivesse sido


atropelada
por
um
caminho
desgovernado.
Em
questo
de
segundos, sua vida parecia ter virado de
ponta-cabea, e precisava dizer a si
mesma que no era verdade; no era
porque Alessandro era o homem com
quem tinha de lidar agora, porque seus
caminhos haviam se cruzado de
maneira to obscura, que ele iria
destru-la. O orgulho dele fora ferido
anos atrs e o que queria agora eram as
respostas para as perguntas que deve ter
feito a si mesmo aps o trmino. No
que tivessem de fato tido um
relacionamento.

Claro, teria de ser cuidadosa com o


que diria, mas, assim que estivesse
satisfeito, ambos voltariam a suas vidas
e seria como se nunca tivessem se
reencontrado.
Deixou a sala de conferncia com
pressa. Eram quase 12h30 e havia bem
mais pessoas do que quando entrou no
impressionante prdio pela primeira
vez. Os funcionrios estavam saindo
para almoar.
No saguo, no precisou esperar
muito at ver Alessandro sair do
elevador. Conforme ele vinha em sua
direo, palet sobre o ombro, reviveu
aqueles momentos inebriantes quando
gostava de brincar dizendo a si mesma

que sua vida poderia realmente mudar.


Cada vez que o vira, sentira uma onda
de pura excitao e adrenalina, mesmo
que fosse apenas para um almoo ou
um cappuccino em algum lugar.
Ento voc est aqui.
Realmente esperava que eu fugisse?
Claro que no. Voc uma
advogada. Sabe quando a diplomacia
necessria. Falando na sua carreira, por
que no comeamos nossa conversa por
ela?
O que quer saber?
Alessandro inclinou-se para ela.
Entre no esprito da coisa, Chase.
No vamos transformar isso em uma

entrevista, tendo eu que arrancar


respostas de voc.
O que queria, Alessandro? No
quero estar aqui!
Tenho certeza disso, mas j que
est, divirta-me.
Formei-me com honras. No ltimo
ano, fui recrutada por uma firma de
advogados. No onde trabalho agora,
mas uma boa firma. Foi bem rpido.
Garota esperta.
Chase reconheceu que no era um
elogio, embora no tivesse certeza do
que ele estava insinuando. Ele a odiava
tanto que no importa o que fosse, sem
dvidas seria ofensivo.

No entanto, era mesmo esperta. Em


outros tempos, seria descrita como uma
daquelas garotas que tm tudo:
inteligncia e beleza. Mas, ento, a vida
deu um jeito de equilibrar as coisas. De
qualquer forma, apoiou-se bem mais na
inteligncia do que na beleza.
Trabalhou como uma condenada para
tirar boas notas, lutou contra todas as
dificuldades para entrar em uma
universidade conceituada e, quando
conseguiu, no poupou esforos para
conseguir um diploma que a traria
sucesso na vida. E tudo isso contra uma
realidade na qual se forou a nunca
pensar.

Obrigada. Escolheu interpretar


mal o tom de voz dele. Ento,
consegui um bom emprego, fiz meu
treinamento, mudei de empresa... E
aqui estou agora.
Fitzsimmons. Firma de alta classe.
sim.
E mesmo assim no tem um
terninho de grife? No pagam o
suficiente? Chase encolheu-se de
vergonha. Ele nunca escondeu sua
origem abastada. Como percebeu que
suas roupas vinham direto de uma
cadeia de lojas, prontas para usar?
Pagam mais que o suficiente. Mas
prefiro economizar meu dinheiro a
gastar com uma loja sofisticada.

Que nobre. No uma


caracterstica que eu associaria a voc.
Ser que pode ao menos tentar ser
civilizado comigo? De qualquer
maneira, a maior parte do meu trabalho
pro bono. No seria sensato aparecer
com ternos de grife que custam
fortunas. Foi isso o que dissera a
algum da empresa h uns anos e o
chefe aprovara seu bom senso.
Estavam agora em frente a um bar
antigo abrigado em uma das ruelas mais
calmas. Havia joias assim por toda a
Londres. Quando entraram, estava
escuro, frio e silencioso. Ele ofereceu
uma bebida a ela e deu de ombros

quando Chase respondeu que tomaria


suco.
Ento... Alessandro sentou-se,
segurando sua caneca, e olhou para ela.
Honestamente, no sabia o que esperar
desse encontro forado, mas v-la
novamente despertou as questes
desagradveis que ela deixara sem
resposta. Vamos comear do incio.
Ou talvez devamos retomar do final, no
momento em que me disse que era
casada. , talvez devamos comear da.
Depois de sairmos por quatro meses...
Quatro meses de paquera, de olhares
inocentes, para depois me informar que
tinha um marido na reserva.

No vejo o propsito disso,


Alessandro.
Voc sabe o propsito. Vai
satisfazer minha curiosidade em troca
do valor total combinado para o abrigo.
uma troca justa. Conte-me o que
aconteceu com o marido.
Shaun... morreu pouco tempo
depois que consegui meu primeiro
emprego. Ele estava de moto. Estava
correndo, perdeu o controle, bateu no
canteiro central da autoestrada...
Ento voc no o largou nos
confins impessoais de um tribunal de
divrcio. Nem o faria. Alessandro
bebeu um gole de cerveja e a observou
por cima da borda do copo. No, como

ela dissera naquele ltimo dia em


detalhes, que ele era seu namorado de
infncia e o amor da sua vida. E
acredito que nunca mais se casou.
E nunca mais irei. Percebeu a
amargura na prpria voz, mas, ao olhlo, sua expresso era to fria e
implacvel quanto antes.
porque no h espao para um
homem na vida de uma advogada
ambiciosa e bem-sucedida? Ou porque
voc ainda dedicada ao homem que
era... Deixe-me tentar lembrar... Ah,
sim, lembrei: o nico homem com
quem voc dormiria na vida. Desculpeme se entendeu mal, Alessandro. Alguns

cappuccinos no significam um
relacionamento, mas foi divertido...
No deveramos ter nos encontrado
nunca. Foi uma ideia terrvel. Nunca
quis me envolver com ningum.
Mas no se envolveu comigo,
certo? Alessandro tentava captar uma
mensagem oculta que no estava
entendendo bem.
O que havia ali para entender ou
no?, pensou impacientemente. Aquela
mulher o enrolara, enganara e depois
casualmente desaparecera sem olhar
para trs. Deus, ela o fizera sentir
coisas... No, no iria chegar a esse
ponto.

No! No me envolvi. Quis dizer


que...
Sou todo ouvidos.
Voc no entende. Eu no deveria
nem ter dado ateno. Era casada.
Ento por que deu? Estava
gostando de saber que conseguiu atrair
o ricao de quem todas as alunas
estavam atrs?
Isso muito convencido da sua
parte.
Valorizo a honestidade. Perdi a
conta do nmero de bilhetes que recebi
de garotas pedindo aulas extras.
Se no houvesse bilhetes, pensou ela,
ento ele certamente teria contado os
olhares recebidos em todos os lugares

aonde ia. Era um macho alfa com muito


sex appeal. Juntando sua fortuna, no
ficava difcil imaginar que as garotas
fariam fila para conseguir chamar sua
ateno. Ela nunca ficara na
universidade mais tempo do que era
realmente necessrio, mas, se ficasse,
sabia que teria se tornado fonte de
inveja, curiosidade e antipatia.
Ento foi por isso que decidiu
esconder seu estado civil? Tirar a
aliana? Enrolar com a promessa de
sexo?
Nunca disse que iramos pra cama.
Faa-me o favor! Voc sabia muito
bem aonde estava indo!
E no achei... Nunca pensei que...

Ento mentiu sobre no ser solteira


ou
estar disponvel para
um
relacionamento.
Se me lembro bem, voc me disse
uma vez que no estava interessado em
compromisso,
que
gostava
de
relacionamentos rpidos, intensos e
temporrios!
Alessandro ruborizou intensamente.
Discurso idiota. Voc mentiu
porque pensou que poderia me testar?
Ver se eu era uma aposta melhor do
que o marido dono de casa? Foi por isso
que me enrolou durante quatro meses?
Estava evitando fazer a escolha errada?
Balanou a cabea, furioso consigo
mesmo por perder o controle da

conversa, por se importar com o que


acontecera ou no h oito anos.
No, claro que no! E Shaun nunca
foi um marido dono de casa.
No? Ento era o qu? Banqueiro?
Empresrio? Se me lembro bem, voc
no deu muitos detalhes. Na verdade,
se no me falha a memria, voc mal
podia esperar para se livrar de mim da
ltima vez que nos vimos.
Alessandro
surpreendeu-se
ao
perceber que ainda se lembrava
exatamente do que ela vestia na ltima
vez que a viu: um jeans skinny
desbotado por dentro de botas baratas
que imitavam couro e um suter que,
pensando
bem,
provavelmente

pertencia ao marido amor de infncia.


O pensamento fez sua mandbula
retesar-se e os olhos entristecerem.
No demorou muito para que ela
contasse a verdade. Depois de meses de
conversas inocentes, avanos e recuos, e
absolutamente nenhum contato fsico
o que fora um inferno para ele , ela
sentara-se sua frente no bar de vinhos
que se tornara o lugar favorito de
encontros dos dois; era uma viagem de
nibus considervel, ficava longe de
tudo na universidade. Sem muitos
rodeios e com os olhos fixos no rosto
dele enquanto ao redor pequenos
grupos de estranhos bebiam, riam e
conversavam, todos muito relaxados s

vsperas do Natal, ela o informara que


no o veria mais.
Desculpe-me. Lembrou-se dela
dizendo com um sorriso frgil. Foi
muito divertido, e obrigada por toda a
ajuda com a parte econmica do curso,
mas, na verdade, sou casada...
Ela balanou o dedo anelar na frente
dele, adornado com a aliana nunca
vista antes.
Shaun
McGregor,
disse
ela
alegremente. O amor de sua vida. A
quem conhecia desde que tinham 15
anos. At tirou da velha carteira uma
foto dele e falou com entusiasmo sobre
sua beleza impressionante.

Alessandro encarou durante um


tempo a foto de um rapaz com
brilhantes olhos azuis e cabelo raspado.
Havia uma tatuagem na lateral do
pescoo; ele devia ser cheio delas.
Aquilo mostrou nitidamente como fora
feito de bobo. No s ela o enganou
apenas por diverso, mas ele nunca foi
de fato seu tipo. Seu marido tinha todas
as caractersticas de um bandido de
primeira.
Shaun fazia vrias coisas diferentes.
Mas nada disso importa de qualquer
forma. O fato que sinto muito. Sei que
tarde para pedir desculpas, mas estou
pedindo.

Por que voc usou um nome


diferente?
H?
Voc usou o nome Lyla. No s
comigo, com todo mundo. Por qu?
Eu... Como poderia explicar que
era uma pessoa diferente naquela
poca? Que tivera a chance de criar
uma persona nova e maravilhosa, e
aceitara, porque o que podia criar era
muito melhor do que a realidade.
Ainda era inteligente e nunca mentira
sobre seu histrico acadmico, mas,
pensou ela, que mal teria em se passar
por algum normal? Algum com uma
estrutura de classe mdia slida e pais
que se importavam? No como se

fosse ser obrigada a apresentar os pais


misteriosos e fictcios para algum.
E sempre se certificou de nunca se
aproximar demais de ningum at
Alessandro aparecer. Mesmo assim, no
comeo, no fazia ideia de que se
apaixonaria tanto e to rpido, nem de
que as pequenas mentiras que contara
no incio se transformariam em
inverdades perigosas pelas quais no
poderia mais se retratar.
E a? Voc mentiu sobre seu estado
civil e seu nome. Ento vamos falar de
uma coisa de cada vez. Fez um sinal
para a garonete, pedindo mais uma
cerveja. L se foi a tarde, foi o que lhe
passou pela cabea. Havia poucas

chances de estar no clima para uma


srie de reunies e conferncias mais
tarde.
Lyla era o nome da minha me.
Gosto dele. Acho que no havia nada
de errado em us-lo.
E parou de gostar dele quando
decidiu entrar para uma firma de
advocacia?
Voc disse que no faramos uma
entrevista! Sua pele queimava com a
intensidade do olhar dele. Alessandro
Moretti, mesmo quando era um rapaz
de vinte e poucos anos, sempre teve
uma aparncia poderosa, predadora.
Havia algo de perigoso nele que lhe
dava um arrepio na espinha e a atraa,

mesmo quando o bom senso lhe dizia


ser uma loucura. Ele decerto no
perdera essa caracterstica. Era mais
fcil usar meu nome verdadeiro quando
me juntei Edge Ellison, a primeira
firma. Quero dizer, meu nome de
batismo.
Por que estou com a sensao de
que existem milhares de furos nessa
historinha que est inventando?
No estou inventando! Se quiser,
posso trazer minha certido de
nascimento! Exceto pelo fato de que
um segundo encontro seria necessrio,
o que estava fora de cogitao.
Mas o que ele faria se soubesse de
onde ela realmente veio? O que faria se

descobrisse que a famlia slida, de


classe mdia, que inocentemente
descreveu, era to real quanto uma
piscina no meio do Saara?
Poderia ficar tentado a ter uma
discreta conversa com o chefe de sua
firma, pensou ela sobressaltada. Claro,
no mentira sobre nenhuma de suas
qualificaes e sabia que era uma tima
advogada. No havia como ser demitida
s por fazer as pessoas pensarem que
tinha um passado que no era
totalmente verdadeiro, mas...
O orgulho ferido e o dio podem
levar uma pessoa a fazer o possvel para
se vingar. E se ele contasse todas as suas
mentiras brancas para as pessoas com

quem ela trabalhava: os jovens homens


e mulheres chiques vindos de escolas
particulares, que no eram nem de
perto to bons quanto ela, mas que se
divertiriam rindo s suas custas? Era
forte, mas sabia que no a ponto de
aguentar ser ridicularizada no trabalho.
Eu deveria voltar ao trabalho.
Bebeu seu suco de laranja e fez meno
de se levantar.
Sem pensar, Alessandro esticou o
brao e segurou-lhe o pulso.
Chase congelou. De verdade, era a
sensao mais singular... Como se seu
corpo inteiro estivesse fincado no lugar,
incapaz de se mover. Os dedos dele em
volta de seu pulso tinham o efeito de

ferro em brasa, e ela sentiu o corao


acelerar quase a ponto de explodir no
peito.
No to rpido.
Respondi todas as suas perguntas,
Alessandro!
O que diabos voc queria?
Nada! Eu s... Cometi um erro! Foi
h muito tempo. Era apenas uma
garota.
Uma garota de 20 anos e j casada.
Achava que esse tipo de coisa no
acontecia mais.
J disse... Estvamos apaixonados...
Chase soltou a mo que ele segurava
com fora. No vamos motivo para
esperar.

E ambas as famlias participaram da


cerimnia?
Ele est morto agora, ento no
importa se participaram ou no.
Falou como uma verdadeira viva
de luto. Por que continuava com a
sensao de que algo estava errado? Sua
mente estava brincando com ele? Seu
ego fora to ferido h oito anos que
agora preferia procurar significados
ocultos a aceitar aquela simples histria
de traio como era?
J faz alguns anos. Segui em frente.
E ningum apareceu para substituir
o saudoso?
Por que s falamos de mim? E
voc? perguntou friamente. No

falamos nada sobre o que voc tem


feito...
O que h para ser dito?
Alessandro relaxou, inclinando o corpo
para poder cruzar as pernas. Ela
realmente tinha um rosto que pedia
para ser compulsivamente observado.
Era bonito, mas com uma expresso
reservada que fazia pensar o que havia
por trs da bela mscara. Mesmo
quando mais jovem, j possua aquele
senso de mistrio nico que aguava
sua curiosidade e a manteve enquanto
durou o estranho relacionamento dos
dois.
E agora, mais uma vez, sentia sua
curiosidade despertada.

Sou um livro aberto. No escondo


quem sou e no tenho o hbito de
enganar ningum.
E existe algum especial na sua
vida? Existe uma sra. Moretti limpando
uma casa no campo e alguns pequenos
Moretti correndo do lado de fora? Ou
ainda s quer saber de relacionamentos
rpidos e intensos sem final feliz?
Ora, ora. Voc ficou com a lngua
afiada, Chase.
Chase ruborizou. Era verdade. E
havia vezes em que parava para pensar
se realmente gostava da pessoa que se
tornara. No que tenha sido algum dia
amistosa e amvel, mas agora...
No gosto que pisem em mim.

E acha que foi por isso que a trouxe


aqui? Para pisar em voc? Acha que
isso que estou fazendo?
No ?
Estamos trocando informaes.
Como pode descrever isso como pisar
em voc? E, em resposta a sua pergunta,
no existe nenhuma sra. Moretti em
uma casa no campo, e se existisse,
certamente no estaria limpando.
Porque voc tem dinheiro
suficiente para pagar quem limpe para
voc. Ainda trabalha o dia inteiro todos
os dias? Decerto j conseguiu bilhes
suficientes agora para relaxar e
aproveitar a vida, no?

Ela costumava ouvir, fascinada,


quando ele contava sobre a vida
profissional: ininterrupta, na atividade o
tempo todo. As palestras, dissera ele,
eram um alvio, pequenos intervalos de
relaxamento. Ela o provocou dizendo
que, se dar palestras era sua forma de
relaxar, ento at os 35 anos acabaria
desmaiando com presso alta. Ficou
aborrecida ao perceber que estava
genuinamente curiosa e interessada em
ouvir o que ele fizera. Ter qualquer
coisa a ver com Alessandro Moretti era
ainda mais arriscado agora do que fora
havia oito anos.
No da minha conta afirmou
ela, com a voz entrecortada. Posso ir

embora agora?
Alessandro apertou os lbios. No
descobrira
precisamente
nada.
Nenhuma de suas perguntas fora
respondida. Sua cabea o dizia para ir
embora, mas alguma outra parte dele
queria mais.
Por que decidiu se concentrar em
casos pro bono? Com um diploma de
primeira e firmas querendo voc,
decerto havia coisas bem mais
lucrativas...
Ganhar dinheiro nunca foi meu
interesse. Ele havia parado de atac-la
e ela percebeu que se esquecera do
quo sedutor ele podia ser quando
estava realmente interessado em ouvi-

la. Sempre pensei em ser advogada,


embora as duas outras opes que me
tentavam fossem servio social e a
polcia.
Servio social? Polcia?
Ento, por favor, no me acuse de
ser materialista.
No consigo imagin-la como
assistente social, muito menos como
policial.
Preciso voltar ao trabalho. Tenho
muito a fazer e ainda terei de visitar o
abrigo mais tarde para contar o
resultado da reunio com sua empresa.
Elas ficaro desapontadas porque
realmente no querem mudar suas
instalaes, no quando so uma

referncia to confivel na regio por


tanto tempo e quando a maioria das
mulheres que usufruem de seus
servios local. Um lugar grande com
uma piscina e um salo de jogos no
meio do nada no bom para ningum.
O que fez voc se decidir?
As horas confessou em um tom
hesitante. No queria pensar que
poderia ser chamada a qualquer hora
do dia ou da noite. Posso at trabalhar
muito na Fitzsimmons, mas controlo
minhas horas de trabalho.
Faz sentido. Acho que as duas
outras opes envolveriam um qu de
perigo, ainda mais para algum como
voc.


Algum
como
eu?

Imediatamente Chase se eriou com o


insulto implcito. Imagino que vai
comear a me atacar outra vez... Mais
crticas sobre como sou mentirosa e
traidora? Embora eu no tenha ideia do
que isso tenha a ver com estar na polcia
ou trabalhar para um conselho!
Entendo que esteja irritado e
amargurado com o que aconteceu entre
ns, mas me atacar no vai mudar
nada!
Na verdade, quis dizer que ambas
as profisses so possivelmente as
menos apropriadas para uma mulher
com a sua aparncia. Voc
absurdamente sensual; como seria se

voc se visse em uma situao perigosa?


Os lbios que nunca beijara e o corpo
que nunca tocara...
De repente, seu corpo curvou-se com
uma repentina e espantosa excitao.
Sua fora pura pegou-o de surpresa.
Superou sua amargura e raiva e zombou
das respostas que dissera a si mesmo
que exigia ouvir. Conforme sua ereo
pulsava dolorosamente contra o zper
da cala, sua mente viajava em direo
completamente diferente. Imaginava a
mo de Chase ali, sua boca o
envolvendo...
Quem diabos se importava com
respostas quando o desejo o consumia?
Teve que ajeitar o corpo na cadeira para

aliviar um pouco da urgncia que se


tornava dolorosa.
Estava tomado de raiva por sua
reao fsica. Chase representava tudo o
que achava repulsivo, ento como ainda
conseguia excit-lo? Sua libido era to
teimosa que poderia desafiar o bom
senso a ponto de querer o indisponvel,
o inaceitvel... o inalcanvel? Nunca
perdera o controle quando se tratava de
mulheres e j namorara algumas das
mulheres mais espetaculares do mundo.
Ento o que estava acontecendo ali?
Nunca pensei por esse lado.
Chase estava determinada a no deixar
que essa descrio levasse a conversa

por um rumo que certamente no


queria.
Sua voz era fria, Alessandro
percebeu, mas seu rosto estava corado.
E no conseguia olh-lo nos olhos. No
era algo revelador?
Ele sabia que a ltima coisa em que
deveria pensar era dar qualquer crdito
ao que a expresso dela dizia ou, para
ser mais exato, ao que seu corpo
desobediente queria, mas mesmo
assim...
Sabe de uma coisa? Acho que vou
gostar de conhecer esse abrigo. Para
avaliar se o terreno vai servir para o que
tenho em mente. Acredito que ser
minha acompanhante, no?

CAPTULO 3

PELA

vez em anos, Chase


sentiu-se impotente. H trs dias
entrara no imponente prdio de vidro
da AM Holdings com uma simples
misso: salvar o abrigo. Estava no
controle uma mulher de negcios,
bem-sucedida no que fazia, no domnio
da situao. Esperava por um resultado
favorvel, mas, caso no conseguisse,
PRIMEIRA

sairia com a conscincia limpa de que


havia feito seu melhor.
E agora estava junto janela de casa
conferindo em intervalos regulares se
Alessandro chegara, pois queria ser
apresentado ao abrigo.
Para qu? perguntou na ocasio.
No vejo motivo. De qualquer forma,
vai derrub-lo para construir um
shopping para gente rica.
Cuidado. Benfeitores e pregadores
tm uma tendncia montona a se
tornarem
chatos
moralistas.
Naturalmente, tenho alguns detalhes
sobre o terreno, mas quero ver por
conta prpria como o local. J que
voc quem est lidando com o acordo,

no vejo porque seria um problema. Ou


seria? Nosso passado torna isso um
problema para voc?
Sim. Torna sim, pensou ela em um
desespero crescente.
No, claro que no. Por que seria?
Era como se o controle lhe escapasse
das mos. Sabia que em circunstncias
normais lidaria normalmente com um
lapso em seu autocontrole, mas com
Alessandro...
Sua frustrao e raiva eram
acentuadas por uma emoo mais
obscura e traioeira, uma onda de
excitao que a assustava. Era como um
monstro adormecido que despertava
lentamente. Mesmo que tivesse tido o

cuidado de se vestir da forma mais


neutra possvel, em um terno azulmarinho que era o oposto de
sensualidade, sentia-se horrivelmente
vulnervel enquanto caminhava pela
sala de estar esperando ele aparecer.
Informara que o encontraria no local,
mas ele insistiu em busc-la.
Voc pode ir me falando sobre a
histria do lugar no caminho. Um
homem prevenido vale por dois.
Ela se conteve e no disse que no
havia porque se prevenir quando o
resultado seria uma corrida de
demolio. Ele era o homem dos
recursos e ela j vira em primeira mo
como ele usava essa posio a seu favor.

No tinha a menor vontade de reviver o


episdio da contagem dos minutos.
Quando estava prestes a se afastar da
janela, um Jaguar preto, comprido e
lustroso estacionou na frente da casa e
sua ateno se voltou para Alessandro
saindo do banco de trs, to
incompatvel com o bairro quanto seu
carro.
Vestia calas risca de giz cinza claro,
que mesmo de longe exibiam
qualidade, e uma camisa branca com as
mangas dobradas at os cotovelos.
Por alguns segundos arrebatadores,
Chase percebeu que literalmente no
conseguia respirar, que prendia o ar.

A simples viso dele era um golpe


certeiro em todos os seus sentidos.
Observava-o enquanto ele olhava a sua
volta, reconhecendo os arredores.
Tinha certeza de que esse era o tipo de
bairro com o qual estava acostumado a
mandar o motorista passar direto e
garantir que as portas do carro
estivessem travadas. No era em uma
regio perigosa de Londres, tampouco
era luxuosa. Embora ganhasse bem, no
era o suficiente para comprar uma casa
nas reas mais chiques e, ao contrrio
de muitos de seus scios, no tinha pais
que podiam meter a mo no bolso e
presente-la.

Esquivou-se, saindo do campo de


viso, assim que ele virou o rosto na
direo da casa e, quando a campainha
tocou, demorou um tempo a atender. O
corao batia acelerado quando abriu a
porta e o viu encostado no portal.
Podemos ir? Pegou a bolsa
pendurada no corrimo e abaixou-se
para pegar a pasta no cho.
Daqui a pouco. Alessandro
entrou e fechou a porta.
O que est fazendo?
Entrando para tomar um caf.
No temos tempo para isso,
Alessandro. Marcamos s 10h15. Com
o trnsito do horrio do rush, s Deus

sabe quanto tempo levaremos para


chegar.
Relaxe. Pedi a minha secretria
para adiar a visita em uma hora.
Voc o qu?
Ento aqui que voc mora.
Chase
observava
horrorizada
enquanto ele ficava vontade, andando
pela sala de estar, depois em direo
cozinha, onde desapareceu.
Alessandro... Correu at a
cozinha e o encontrou dando uma volta
no meio dela. Era uma cozinha grande
com vista para um pequeno jardim
particular. Foi um fator decisivo na
compra da casa. Amava ter um pouco
de espao ao ar livre.

Muito bom.
Isso no apropriado!
Por que no? No como se eu
fosse um estranho. Vai me preparar um
caf?
Chase rangeu os dentes quando ele
se sentou. A cozinha era grande o
bastante para uma mesa de quatro
lugares e foi uma das primeiras coisas
que comprou quando se mudou trs
anos antes. Apaixonara-se pela mesa
quadrada de madeira com contorno de
pequenos ladrilhos coloridos. Observou
enquanto ele passava o dedo pelos
ladrilhos e depois se afastou para
preparar o caf.

Essa sua primeira casa?


perguntou Alessandro quando ela
finalmente se sentou em frente a ele.
No a encontrava havia trs dias, mas
passara boa parte do tempo pensando
nela e parara de se punir por ser fraco.
E da que ela se tornara uma irritante
viso recorrente em sua cabea? No
era compreensvel? Fora catapultado de
volta a um passado que escolhera
bloquear. Naturalmente ele se repetiria
em sua mente, como um velho disco
riscado. Naturalmente ela apareceria
em sua cabea, sobretudo quando
estava to atraente.
O que quer dizer?
Essa a casa da famlia?

No tenho ideia do que est


falando.
O saudoso... Essa a casa conjugal?
No. Shaun e eu... tnhamos outro
lugar quando estvamos juntos...
Quando ele morreu, aluguei por mais
alguns anos at ter dinheiro para dar
entrada nesse imvel.
Alessandro imaginou os dois
pombinhos alugando uma casa juntos
enquanto ela o paquerava e fazia de
bobo. Tomou um gole de caf e ficou
de p, observando-a se levantar
rapidamente.
No vai me apresentar a casa?
No h muito o que ver. Dois
quartos l em cima, um banheiro. J viu

o que tem aqui embaixo. Podemos ir?


Alessandro no respondeu. Saiu da
cozinha, olhando para o andar de cima
antes de voltar sua ateno para a sala
de estar. Por que estava to nervosa?
Estava to calma havia oito anos
quando o dispensou, ento por que to
arredia agora? Culpa? Muito difcil.
Uma mulher que conseguia ter uma
relao extraconjugal jamais teria culpa.
Ou remorso. Ou arrependimento.
De maneira perversa, quanto mais
agitada ela parecia estar, mais intrigado
ele ficava. Enfiou uma das mos no
bolso da cala, sentindo seu celular.
Para uma advogada de sangue frio,
at que voc gosta de cores fortes. A

decorao
aqui
sugere
uma
personalidade
completamente
diferente. Uma pessoa divertida...
vibrante. Pausou por uma frao de
segundo. Apaixonada.
Chase ruborizou e irritou-se consigo
mesma, porque sabia que era
exatamente essa a reao que ele
queria. Estava de volta e pretendia
brincar de gato e rato com ela, sabendo
que todo o perigo e poder estavam
exclusivamente em suas mos.
E mesmo assim, ainda falta alguma
coisa.
O qu? A pergunta obviamente
saiu com certa relutncia. Conforme ele
comeou a andar em sua direo, sentiu

o pnico crescer com fora total. Foi


tomada de uma s vez pela lembrana
de como o desejara tantos anos atrs.
Seus olhos se arregalaram e os lbios se
abriram buscando ar.
Chegando cada vez mais perto,
Alessandro pensou que a mudana da
atmosfera entre eles era quase palpvel.
Era eletrizante e, pela primeira vez em
muito tempo, sentia-se incrivelmente
vivo. Nenhuma das modelos com quem
dormira nos ltimos anos fora capaz de
despertar tal nvel de excitao
proibida. A rapidez de sua reao o
surpreendeu, ainda mais porque
reconheceu que a ltima vez que se
sentira assim foi quando estava no

processo de ser enganado pela mesma


mulher em sua frente agora. dio e
repulsa eram claramente uma proteo
insuficiente contra o que Chase tinha e
que agora trazia tona uma ereo.
A maldita mulher era ardilosa
outrora, por razes que compreendera
depois, e ainda o era, dessa vez por
razes que no conseguia entender.
Tem medo de mim?
O que o faz pensar que tenho
medo de voc?
O jeito como est encostada na
porta como se eu fosse atacar a
qualquer momento!
No consigo imaginar voc fazendo
isso!

No conseguia? Era exatamente o que


ele queria fazer: agir como um homem
das cavernas e possu-la, pois estava o
deixando louco!
Tenho medo do que voc pode
fazer. Retomou rapidamente o
assunto, j que sua mente ameaava
tomar
caminhos
inesperados
e
inoportunos. Voc j mostrou que
estaria disposto a punir Beth por minha
causa.
E mesmo assim estou aqui agora.
Acha que sou o tipo de homem que
falta com a palavra? Disse que pretendo
pagar o preo total combinado e assim o
farei. No tinha medo dele? Que
mentira! Podia at no ter medo, mas

com certeza estava desconfortvel. O


bastante para tentar se esquivar.
Apoiou uma das mos contra a
parede, bloqueando qualquer tentativa
de fuga. Podia sentir-lhe o aroma dos
cabelos. Se abaixasse s um pouco a
cabea, sentiria a maciez deles contra o
rosto. Involuntariamente, seus olhos se
voltaram para a blusa puritana e para o
palet azul-marinho mais puritano
ainda. Estava ciente de que a respirao
dela estava acelerada, o peito subindo e
descendo enquanto se esforava para
desviar o olhar.
Afastou-se com a mesma rapidez,
dando-lhe
espao,
e
observou

atentamente ela relaxar e soltar um


longo suspiro.
No perderia o controle. J passara
por isso antes e no estava disposto a se
tornar o fracassado que tinha por hbito
ignorar as lies da vida.

Estava
dizendo
que...

Encaminhou-se para a porta e parou


enquanto ela ajeitava a bolsa no ombro
e pegava a pasta no cho. Falta
alguma coisa na sua casa. Abriu a
porta e deixou-a passar. Fotos. Onde
esto as fotos do jovem casal
apaixonado, antes de seu marido
morrer? Pensei que veria os pombinhos
de mos dadas, olhando-se nos olhos...

Chase foi andando em direo ao


carro, cabea erguida, mas, por baixo da
aparncia serena, sentia a desagradvel
pontada de desconforto.
No fizemos a coisa toda da igreja e
tal.
Quem falou de igreja aqui?
Por que est fazendo todas essas
perguntas? Explodiu assim que
entraram no carro. Manteve a voz
baixa, mas duvidava de que o motorista
tivesse ouvido alguma coisa. Uma
divisria de vidro fum separava as
partes da frente e de trs do carro.
Provavelmente era prova de som. Os
ricos de verdade nunca se arriscavam a
terem as conversas ouvidas, mesmo em

seus prprios carros. Acordos podiam


ser perdidos em uma conversa
entreouvida.
Por que est to irritada?
No estou irritada. S no gosto de
estar cercada de lembranas. Acho que
sempre importante seguir em frente.
Tenho fotos minhas e de Shaun, s no
esto vista. Quer falar sobre o abrigo?
Trouxe todas as informaes relevantes
comigo. Podemos dar uma olhada nelas
no caminho.
Esquea isso.
Achei que queria vir me buscar
para que pudssemos falar do acordo.
Estou mais interessado na falta de
fotos. Ento, nenhuma do marido.

Imagino que tenha alguns lbuns


guardados em algum lugar. Mas
tambm no h fotos da famlia. Por
qu?
Chase corou. Os adorados pais de
classe mdia que moravam no campo.
Ficou mortificada com a facilidade com
que a mentira viera durante todos esses
anos, mas era s uma garota ento e
uma pequena farsa inofensiva no
parecia pecado.
Quem iria querer que um cara rico e
bonito soubesse que voc no tinha
famlia? Que sua me morrera de
overdose quando voc tinha quatro
anos e que desde ento passara por
vrios lares adotivos como um pacote

indesejado tentando encontrar seu


dono. Fora maravilhoso criar uma
famlia fictcia, que fazia coisas normais,
como se interessar por seu dever de
casa e torcer nos eventos esportivos,
mesmo que ficasse em ltimo lugar.
Amara cada minuto de sua
historinha at perceber que estava
apaixonada por um homem que no
sabia nada sobre ela de verdade. O fato
de ter sido casada era s um dos muitos
que escondera. quela altura, j era
tarde demais para voltar atrs no que
dissera e no queria faz-lo. Estava
gostando demais de seus encontros
escondidos. Tudo bem, sabia que no

daria em nada, mas, mesmo assim, no


queria que acabassem.
E agora...
... Meus pais se mudaram para a
Austrlia h alguns anos. Odiava
mentir, mas no sabia o que fazer. Pelo
menos, pensou ela, mandar os pais
imaginrios para uma viagem s de ida
para o outro lado do mundo o
impediria de tentar procur-los.
Mas por que ele faria isso? A resposta
veio to rpido quanto a pergunta:
vingana. Encontrar seus pontos fracos
e explor-los, porque a odiava pelo que
pensava que tinha feito. Sentiu-se mal
ao pensar em quantas maneiras ele

poderia destru-la se assim o decidisse e


se tivesse informaes suficientes.
Mesmo?
Sim... Sempre foi um sonho deles.
Abandonar a nica filha e sumir no
mundo?
As pessoas fazem o que fazem.
Digo, voc nunca quis ir para o outro
lado do mundo e desaparecer?

Desapareo
com
bastante
frequncia. Mas s a trabalho.
Chase no conseguia pensar em nada
pior do que viajar o mundo na busca
por mais e mais dinheiro e grandes
acordos. Sua prioridade sempre fora
estabilidade, segurana e criar razes.
Conseguira iniciar esse processo e

tremeu s de pensar em Alessandro


arrancando todas as razes que firmara
cuidadosamente durante os ltimos
anos.
Surpreende-me que em todos esses
anos voc no tenha se cansado de
tentar compensar os excessos dos seus
pais. As palavras lhe escaparam da
boca antes que pudesse pensar, e na
mesma hora se arrependeu do lapso
momentneo. A ltima coisa que queria
era estabelecer qualquer tipo de
familiaridade
compartilhada.

Desculpe. No devia ter dito isso.


Lembrar o quanto ela sabia sobre ele
reforou-lhe a amargura. Nunca
conseguiu entender como isso foi

acontecer, como acabou contando-lhe


coisas que nunca contara antes a
ningum.
Mas ela era diferente. Nunca
conhecera ningum igual na vida.
Quieta, mas ironicamente engraada;
reservada, mas to aberta no jeito de
olh-lo; calma e tima ouvinte. Em
meio ao falatrio ftil dos alunos que
no fim das contas eram s alguns anos
mais novos que ele, mesmo que em
termos de experincia ele estivesse a
anos luz e sofisticao falsamente
entediada das pessoas com quem lidava
no trabalho, Chase era um osis de paz.
E sim, contara coisas a ela. Para um
relacionamento que nem se reconhecia

como tal, confiara nela e aonde isso o


levara?
No estou interessado em
baboseiras psicolgicas.
Tudo bem. Mas se no posso falar
da sua histria, no tem porque voc
falar da minha. Para comear, a
ltima coisa de que precisava eram
perguntas detalhadas sobre seus
supostos pais e onde exatamente eles
moravam na Austrlia. E como ele
ousava insinuar que no se importavam
com ela s por terem realizado o sonho
da vida deles de emigrarem? Quase
sentia pena deles...
Ento o abrigo...

O abrigo... Chase respirou


aliviada, pois era um assunto sobre o
qual ficava mais do que feliz em falar.
Ele deixou de ser uma ameaa quando
ela comeou a descrever a vida no Lar
da Beth. Contou sobre os planos que
Beth tinha de aumentar as instalaes e
depois garantiu-lhe que poderia ver por
conta prpria o que falava quando
chegasse l. Chamou-o de corao de
pedra por querer derrubar tudo e
construir um shopping idiota para
pessoas que tinham mais dinheiro do
que bom senso, mas viu que era
impossvel comear uma discusso, pois
ele no a criticara por dar sua opinio.

Como profissional, uma advogada


responsvel pelo caso no deveria dar
opinies, mas fora incapaz de se
controlar.
Quando chegaram ao abrigo, seus
olhos brilhavam e as bochechas estavam
coradas. Para ser mais exata, baixara a
guarda. Alessandro sentiu como se os
anos passados tivessem desaparecido.
No estava disposto a acreditar que ela
era algo diferente de uma mentirosa,
mas certamente estava gostando de seu
rubor e sua animao.
Chegaram ao abrigo a tempo. Ele
imediatamente percebeu o potencial de
investimento.

A grande casa vitoriana, que


claramente precisava de altas somas
para consertos bsicos, ficava bem no
meio de um terreno de muitos acres.
Para um local com acesso a nibus e
trem, era uma joia a ser lapidada.
O carro atravessou os portes de
ferro que s se abriram aps passarem
pela segurana e dirigiu-se at a casa
com um ptio circular frontal, onde
ficava uma fonte que no funcionava.
Os pais de Beth deixaram essa
propriedade para ela. Mais um motivo
para ela estar to relutante em vender.
Era sua casa de infncia. Ela pode at
ter transformado em um abrigo, mas h
uma srie de lembranas ali.

agora que voc comea a repetir


seu mantra de que no tenho corao e
que meu nico objetivo na vida
ganhar dinheiro s custas dos outros?
Se a carapua serviu...
Ele estava mais do que feliz em
acompanh-la. Nunca estivera em um
lugar como aquele antes. Foram
cumprimentados na entrada por Beth,
uma mulher na faixa dos sessenta anos,
com um longo rabo de cavalo grisalho e
um rosto amigvel e acolhedor. O que
quer que sentisse pelo construtor que
estava chegando para tomar sua
herana estava bem disfarado.
Algumas das moas que nos
procuram chegam muito mal aqui

confessou ela enquanto mostrava a


casa. Chase sabe.
E isso seria porque...?
Porque me interesso pelo lugar
desde o incio respondeu Chase
rapidamente. Esse tipo de coisa me
comove. Como disse, pensei muito em
fazer servio social ou entrar para a
polcia, algum lugar onde pudesse fazer
o bem para a comunidade.
Alessandro pensou consigo mesmo
quo engraado era ela ser toda santa e
piedosa na sua frente, mas ficou quieto.
Ele parecia entusiasmado conforme
conhecia a casa e era apresentado a
mulheres que pareciam incrivelmente
jovens, muitas das quais no tinham

para onde ir e estavam grvidas ou j


com filhos.
Tento mant-las ocupadas disse
Beth. A maioria delas no acha
necessrio continuar os estudos e
muito difcil para uma menina de 15
anos ir para a escola quando tem um
beb para cuidar. Muitas amigas
minhas so professoras e se voluntariam
para dar aulas. realmente excepcional
a bondade que existe dentro de ns.
Os olhos de Alessandro se
encontraram com os de Chase e seus
lbios se curvaram em um sorriso
cnico.
No uma caracterstica que eu
veja muito na minha rea de trabalho

disse ele.
Tenho certeza disso concordou
Beth com tristeza. Chase me disse que
voc um homem muito ocupado.
E mesmo assim acrescentou
Chase conseguiu um tempo de vir at
aqui e conhecer voc. Embora eu
acredite que ele est mais interessado
em avaliar o potencial do terreno para
explor-lo assim que o dinheiro passar
para as suas mos.
Alessandro era cnico o suficiente
para apreciar o golpe baixo. Ningum
poderia acus-la de desistir sem lutar.
Seus olhos se encontraram e ele deu um
breve
sorriso
que
demonstrava

entender aonde ela queria chegar com


aquele comentrio.
Eu mesmo cuidarei para que sua
atividade
seja
transferida
para
instalaes apropriadas afirmou ele,
passando os dedos pelos cabelos.
No a mesma coisa. No , Beth?
Certamente sentirei falta da antiga
casa. Pode no parecer muito para o
senhor, mas esse o nico lar que
conheo. Nunca me casei, nunca sa da
casa da minha famlia. O senhor deve
achar que sou uma velha boba, mas
muito difcil partir. Na verdade, e eu
no contei isso a voc, Chase, e voc
deve prometer que no dir uma s
palavra sobre isso, estou pensando em

me aposentar dessa atividade quando


me mudar. Claro que quero me
certificar de que parte do dinheiro da
venda v para outro abrigo, talvez um
menor, e Frank e Anne iro administrlo.
Frank e Anne?
So amigos queridos que me
ajudam aqui. Quanto a mim, talvez v
morar em algum lugar no litoral...
Ento, acredito que queira ver o
terreno, Sr. Moretti. bem grande.
Meus pais eram timos jardineiros.
Infelizmente, no tive dinheiro para
cuidar dele como merecia, mas se o
lugar ser reformado tenho certeza de
que isso no ser um problema. Chase

me disse que o senhor tem grandes


planos de transformar o local em um
shopping luxuoso.
Vai trazer bastante movimento para
a comunidade.
E assim ele lucrava. Era o que ele
fazia. O que sempre fez e continuava
fazendo. Franziu a testa ao lembrar-se
do comentrio cido de Chase sobre
seu estilo de vida.
Tinha dinheiro suficiente para se
aposentar para o resto da vida e ainda
poderia comprar o que a maioria das
pessoas podia apenas sonhar. Ento isso
era tentar compensar os excessos de
seus pais? Estava irritado e frustrado
por estar pensando nisso. Seus pais

morreram havia muito tempo e mal os


conhecera. Como poderia, se desde
pequeno ficara aos cuidados de uma
srie de babs que acabavam desistindo
dele para estudarem no exterior?
Seus pais eram frutos de famlias
podres de ricas e o casamento dos dois
gerou uma renda conjunta que fez
deles dois esbanjadores irresponsveis.
Desprovidos de qualquer senso de
obrigao e adorando a mentalidade
hippie que tomava conta da Itlia na
poca, usaram drogas recreativas,
deram festas suntuosas, viajaram para
festivais pelo mundo todo e compraram
casas que chamavam de comunas,
onde as pessoas podiam entrar em

contato consigo mesmas. E ento, para


completar, acharam apropriado jogar
fora mais uma parte da herana em
uma srie de esquemas imprudentes
envolvendo
cultivo
orgnico
e
importao de produtos tnicos que
fracassaram completamente.
Mal terminara a universidade,
Alessandro tivera de juntar o que
restou das vrias empresas e torn-las
lucrativas outra vez quando os pais
morreram em um acidente de barco no
Caribe. O que conseguiu, em tempo
recorde e com impressionante sucesso.
E da se aprendeu com os pais que
segurana financeira era a coisa mais
importante na vida? E da se nunca

permitiu que nada nem ningum


atrapalhasse essa nica ambio?
Uma
mulher
a
quem
precipitadamente confessara coisas que
deveria ter guardado para si certamente
no o faria comear a questionar seu
carter.
Beth
agora
conversava
amigavelmente sobre as maravilhosas
vantagens do desenvolvimento do local,
que traria empregos muito necessrios
comunidade. Para a audio aguada
de
Alessandro,
parecia
falso
entusiasmo. Era claro que ela odiava a
ideia de sair da casa, e ele no podia
evitar imaginar o que uma pessoa que

sempre fora ativa na vida comunitria


em Londres faria no tdio do litoral.
J passava do meio-dia quando se
despediram. O motorista retornara para
busc-los, mas Chase no deu um s
passo na direo do carro.
Vou voltar sozinha.
Entre. Est um calor dos infernos
aqui

disse,
propositalmente
aproximando-se demais dela. E essa
roupa no foi feita para o calor.
Vou tentar no pegar uma
insolao.
Uma culpa que prefiro no ter na
minha conscincia.
Voc no tem conscincia!
E voc tem?

Chase o olhou com indignao. Ele


no parecia irritado. Estava fabuloso,
calmo e sereno como sempre. Alm
disso, usou seu jeito para ganhar a
simpatia de Beth. Percebera isso. No
chegou atacando, apontou todos os
benefcios da venda, mas de um modo
to sensato que ningum seria capaz de
discutir. Era to... convincente! Odiava
isso. E odiava como se pegava o
encarando furtivamente, como sua
mente comeara a lhe pregar peas,
como tinha de lutar para no se deixar
seduzir pelo tom profundo, sombrio e
aveludado de sua voz.
Pode me deixar no ponto de
nibus. Fica a mais ou menos 1,5 km

daqui.
Vai voltar ao escritrio? Talvez eu
pudesse ir at l, conhecer todas essas
pessoas com quem voc trabalha...
contar ao seu chefe o trabalho
maravilhoso que fez, embora o abrigo
v ser vendido. Pelo menos voc tem de
me
agradecer por uma Beth
razoavelmente feliz.
Ela no est feliz. Chase sentouse no banco de trs do carro. E na
verdade, estou indo para casa. Tenho
trabalho que pode ser feito l.
Percebi que est evitando ao
mximo olhar para mim. Por qu?
Esse foi o desafio mais direto de
todos. Evitar olhar para ele? Quis rir da

ironia, porque a nica coisa que fazia


era olh-lo s que era discreta.
Olhava-o agora e o silncio parecia
eterno enquanto ele retribua. Sua boca
estava seca e, embora soubesse que
deveria quebrar o silncio com algum
comentrio inofensivo, sua mente se
recusava a colaborar.
Quando ele esticou a mo para tocarlhe os lbios com o dedo, ela se
sobressaltou. Um rudo repentino e
feroz tomou-lhe os ouvidos e j no
conseguia respirar. Todas as estratgias
adotadas para mant-lo afastado, para
deix-lo ciente de que no havia nada
entre eles alm de um breve passado

duvidoso que no significava mais


nada, desapareceram como fumaa.
J no era mais a advogada com a
vida sob controle, e ele no era mais o
inimigo pblico nmero um, o cara que
poderia arruinar de uma s vez tudo o
que construra. Era uma mulher e ele
um homem, e contra toda a lgica,
ainda o desejava com cada pedao de
seu ser.
O que est fazendo?
Alessandro sorriu. Se ainda tinha
dvidas de que ela ainda era atrada
por ele, elas se dissiparam ali.
Talvez voc esteja certa
murmurou, obedientemente retirando
a mo e a observando. Sua amiga

realmente no quer deixar a casa. As


lembranas... As experincias... Acho
que um bangal no litoral no
compensa isso, voc acha?
No.
Ento tenho uma proposta
interessante a fazer. Voc quer que eu
acredite que se preocupa e se importa
muito com os desamparados. Bem,
gostaria de provar isso?

CAPTULO 4

CHASE NO respondeu imediatamente.


Alessandro baixou a divisria do carro e
ordenou que o motorista os deixasse em
um famoso restaurante francs.
Quando ela se tocou do que estava
acontecendo, o carro j havia mudado
seu percurso.
Que diabos voc pensa que est
fazendo?

Vamos discutir minha proposta


enquanto comemos. Est na hora do
almoo.
E eu disse que preciso trabalhar!
Alm disso, no imagino que tipo de
proposta voc tem que envolva me
sequestrar!
Adoro sua escolha de palavras.
Interessante... O que levou sua amiga a
ser uma boa samaritana?
Chase o olhou desconfiada. Ele
estava encostado na porta e ela tinha a
sensao de que era para v-la melhor.
Como o lobo mau na histria da
Chapeuzinho.
No sei o que ganha ouvindo a
histria da Beth.

Nunca conheci ningum que


complicasse tanto uma conversa
inofensiva como voc.
Isso porque todo mundo se curva
a voc, imagino. Enquanto ele estava
relaxado, as pernas levemente abertas,
um brao no encosto do assento, outro
sobre a perna, ela estava tensa como um
pedao de madeira. As pernas bem
fechadas. Os lbios bem cerrados. Os
dedos entrelaados, com os ns j
brancos. Os ricos parecem causar esse
efeito. J notei isso. Gostam de sair
dando ordens e assumem que todo
mundo vai concordar com tudo que
dizem.

Voc est se irritando por nada


murmurou, com um leve divertimento.
A comida nesse restaurante a
melhor. J foi l? No? Ento deve estar
ansiosa pela experincia. Por que no
relaxa? Conte-me sobre sua amiga.
Voc no parecia to interessado
nela quando ficava baixando o preo do
lugar em mil libras por minuto.
Isso foi antes de conhec-la.
Cada argumento que ela planejava
parecia desmoronar. Ele no estava
interessado em discutir. J ela, por
outro lado, sentia que devia continuar
discutindo, pois algo lhe dizia que, se
no o fizesse, poderia entrar em um
perigoso
territrio
desconhecido.

Poderia comear a se lembrar de como


ele podia ser engraado, profundo,
envolvente.
Ela obviamente vem de uma
famlia de posses continuou. E
mesmo assim escolheu seguir um
caminho que no era o mais previsvel.
Na primeira vez que vira Chase
depois de oito anos, ficou surpreso. E
logo depois a surpresa transformou-se
em
raiva.
Parecia
que
havia
subestimado o efeito que Chase tinha
sobre ele. No final das contas, no a
esquecera. Se tivesse conseguido, no
sentiria nada alm de indiferena e
desprezo. Ento de fato pensara em
vingana, mas por que fazer uma

terceira pessoa sofrer? No havia outro


jeito de lidar com essa situao?
A raiva uma emoo destrutiva e
existia um jeito muito bom de eliminla permanentemente. Ele sorriu, com
um objetivo claro.
Chase reparou no sorriso e se
perguntou o que estaria acontecendo.
Ela no teve uma educao...
normal. Sei disso porque a conhecia
antes de comear todo esse trabalho
com o abrigo. Na verdade, ela veio at
mim depois da interveno da sua
empresa porque j ramos amigas.
Interveno? Vou ignorar sua
opinio sobre minha oferta generosa.
Como vocs ficaram amigas? Ah no,

no me diga, voc se aproximou dela


por causa da sua preocupao com a
comunidade.
Que bom que acha engraado
querer ajudar outras pessoas!
No acho. Acho admirvel. Como
eu disse, s acho isso difcil de engolir
quando vem de voc.
Se sou uma pessoa to horrvel, por
que est me levando para almoar? Por
que no me deixou voltar sozinha? A
venda j est fechada. Sua equipe
jurdica pode assumir a partir de agora.
Mas a eu perderia o prazer de
observar voc.
Chase corou e se perguntou se ele
falava srio ou no. Disse a si mesma

que no se importava e afastou a


indesejada satisfao que teve ao pensar
nele a olhando e gostando disso. De
repente, pareceu mais seguro falar sobre
Beth do que ficar em silncio,
especulando sobre todas as coisas que a
deixavam to confusa.
Os pais dela eram realmente
abastados. Eram missionrios. Beth diz
isso como se fosse a coisa mais normal
do mundo. Digo, eles no queriam
converter ningum, mas queriam
ajudar
pessoas
nos
pases
subdesenvolvidos. Alugaram a casa, que
agora o abrigo, e foram para a frica
onde investiram o dinheiro em projetos
de construo e irrigao. Um dos

vilarejos l tem uma placa dedicada a


eles.
Boas pessoas. Alessandro pensou
nos prprios pais, to fteis, e se
surpreendeu com as diferentes formas
de se gastar dinheiro.
Voltaram a morar em Londres
quando Beth era criana. Acho que
quiseram que ela estudasse aqui. Talvez
achassem que j tinham feito o que
planejaram. De qualquer forma,
perceberam que no poderiam ficar sem
fazer nada quando voltassem, ento
fizeram vrios trabalhos voluntrios em
diversos lugares. J tinham uns 50 anos
na poca. Tinham certa idade quando
tiveram Beth. Ela foi para a

universidade e estudou para ser


engenheira, mas se viu interessada em
ajudar as pessoas, e quando os pais
morreram e ela herdou a casa e o
terreno, as aes e tudo o mais,
transformou a casa em um abrigo e no
olhou mais para trs.
Ento de fato essa a nica casa
onde morou e o nico trabalho que
teve.
Sim. A est. Acho que voc no
consegue entender o que motiva
algum como Beth.
Por favor, pare de tentar me rotular
s porque tenho um pouco de dinheiro.
Um pouco de dinheiro? Voc rico
como Creso. Estavam agora em frente

ao restaurante e Chase olhou


desanimada para seu terno formal de
trabalho. No me sinto confortvel
comendo em um lugar como esse
vestida assim.
Tire o palet e desabotoe os trs
primeiros botes da camisa.
Como ? Com as bochechas
coradas, olhou para ele, que sorriu. Um
sorriso largo, irnico e charmoso que a
balanou. O mesmo sorriso que mudou
completamente sua vida havia oito anos
e a fazia continuar a v-lo mesmo
quando tudo lhe dizia para parar.
Voc me ouviu. Saiu do carro e
deu algumas instrues ao motorista.

Ao voltar-se para ela, viu que pelo


menos o palet ficara no carro.
E os botes?
Ele no lhe deu tempo de pensar e
desabotoou os botes irritantes. A
maciez da pele dela sob a blusa formal...
O vislumbre do decote... Sua respirao
ficou presa na garganta, assim como a
dela.
No faa isso!
Muito melhor. Depois de voc?
Chase mal prestava ateno no
restaurante conforme eram guiados. J
estivera em alguns lugares chiques
desde que comeara a trabalhar na
Fitzsimmons. Sua tendncia em ficar
impressionada felizmente diminura.

Sua mente no estava em perfeito


funcionamento no momento, no
quando seu corpo ainda reagia ao gesto
ntimo dele abrindo sua blusa como se
ela fosse dele; como se fossem os
amantes que nunca foram de fato.
Voc disse que tinha uma proposta
a fazer.
Alessandro analisou o cardpio e fez
algumas sugestes teis que Chase
ignorou.
Essa no uma ocasio social
disse ela, escolhendo a primeira coisa
do cardpio e sacudindo a cabea
quando ele tentou convenc-la a tomar
um vinho.
Mas poderia ser, no?

O que quer dizer?


Quero dizer que h oito anos voc
era uma mulher casada, embora eu no
soubesse. Agora no mais. Seu marido
no est mais entre ns e, a no ser que
tenha mais algum escondido em algum
lugar...?
Casamento uma instituio da
qual no chegarei nem perto outra vez.
J passei por isso, chega.
Ainda de luto?
Muito envolvida com minha
carreira.
Voc no respondeu minha
pergunta, mas tudo bem. No faz
diferena para a proposta que tenho em
mente. Ento ela ainda pensava no

ex. Por que mais se esforaria tanto para


evitar sua pergunta? Relembrou-se da
imagem do homem, de boa aparncia
com um jeito meio bandido, o tipo de
cara que ela gostava.
E mesmo assim, envolvida ou no
com o passado, ainda se deixava afetar
por ele. Seu sexto sentido lhe dizia isso.
To atrada por ele quanto estava por
ela, infelizmente. Era como um fogo
que precisava ser apagado, e era isso
que pretendia fazer. Apagar o fogo e
esquec-la de uma vez por todas.
Ento qual sua proposta?
Voc costuma ser prxima de todos
os seus clientes como nesse caso em
especial?

J disse. Eu a conhecia antes...


uma amiga de anos.
Ela tem sessenta e poucos.
O que a idade tem a ver com isso?
Sabia aonde ele queria chegar. Por
que uma garota de vinte e poucos seria
amiga de uma mulher de sessenta?
Claro, a idade no era um obstculo
para a amizade. Muitos jovens tinham
amigos muito mais velhos. Qual o
problema? Mas Beth era uma de suas
poucas amigas, uma das poucas pessoas
em quem confiava.
Nada. louvvel. Embora...
Embora o qu? Imagino que v
dizer que todos os meus amigos
deveriam ser jovens e fteis. Que eu

devia passar meu tempo indo a boates e


bebendo em vez de ser amiga de uma
mulher com idade para ser minha me.
No tem algo que diz que voc no
deveria trabalhar para algum com
quem tem vnculos pessoais? Eu no ia
censurar voc. Voc escolhe seus
amigos, Chase. O interessante que
quando nos conhecemos h oito anos
voc no parecia ter muitos.
Como voc poderia saber que
amigos eu tinha ou no? Voc no
estava por perto o tempo todo.
Encontrvamos-nos
ocasionalmente.
Voc no sabia o que eu fazia no meu
tempo livre.

Alessandro se ajeitou na cadeira


quando seus pratos foram servidos.
Surpreendeu-se ao ver que j tinha
terminado a entrada, embora no se
lembrasse do que pedira. Ela mal podia
olhar em seus olhos e, mais uma vez,
tinha a estranha impresso de que
estava acontecendo algo que no sabia
muito bem o que era.
Amaldioou a si mesmo s por estar
curioso.
verdade. Mas me lembro de
algumas ocasies em que colegas de
curso foram falar com voc. Voc mal
os reconheceu. Uma vez perguntaram
se iria a uma festa, voc ficou branca e
se livrou deles o mais rpido que pde.

Eu tinha um marido.
Alessandro percebeu que no gostava
de pensar no marido dela. Na verdade,
pensar naquele cabelo raspado, nas
tatuagens o irritava profundamente.
Que tinha a sua idade.
Praticamente um adolescente.
Descobriu que essa era uma das
coisas que o atraam nela, o fato de ela
no agir como uma tpica adolescente.
Ela parecia mais madura de um jeito
que no conseguia explicar.
Nunca gostei muito de boates e
festas.
Nunca?
Por que as mil perguntas,
Alessandro? Houve uma poca em

que gostava de sair. Devia ter uns 14 ou


15 anos na poca, sem superviso,
saindo com adolescentes mais velhos
porque os de sua idade tinham, em sua
maioria, algum controle dos pais.
As tarefas escolares eram moleza.
Nunca teve de estudar muito. Absorver
informaes era algo natural. Sim, tinha
tempo de sobra para ir a boates e festas.
Franziu a testa e se perguntou se
gostava de fato daquelas festas, das
danas, as luzes fracas... E a sensao
confusa de que no deveria estar ali, de
que deveria existir algum em sua vida
que se importasse o suficiente para
tentar impedi-la.

Estamos aqui. Por que no me diz


logo o que quer dizer?
O que me diz de salvar a casa da
sua amiga?
Salvar a casa dela? Do que est
falando? Vai construir seu shopping em
volta dela?
Acho que pessoas procurando
sapatos de marca no se sentiriam
confortveis tendo que dar a volta em
um
abrigo
para
mulheres
desamparadas, no acha?
Chase pensou na ideia e riu. Foi a
primeira risada genuna que ouviu dela
desde que se reencontraram, e como se
lembrava bem do som dela!

Eu sei. Sorriu e inclinou-se com


confiana na direo dele. Mas no
seria um timo plano? Elas se sentiriam
to culpadas que doariam rios de
dinheiro s para ter a conscincia limpa
at entrarem na loja vizinha para
comprar os sapatos de grife! Beth nunca
mais teria problemas financeiros na
vida!
Certamente seria uma soluo para
os problemas dela.
Mas no essa sua ideia, certo?
No era bem o que eu tinha em
mente, mas a imagem valeu s para
ouvir sua risada.
Ento o que ? Ignorou o
formigamento que aquelas palavras

causaram em seu interior. Vai


envolver a entrada de advogados?
Honestamente, no posso tomar
maiores decises sem consultar meu
chefe.
Como ele vai se sentir quando
contar que no teve opo a no ser me
vender o lugar?
Seria um resultado favorvel se
nosso cliente continuasse no local. No
entanto, a verdade que a firma no
ganha dinheiro com nossos clientes. O
dinheiro vem de nossos clientes
corporativos
e
internacionais.
Advogados de propriedade intelectual,
de patentes, at alguns de famlia... O
lucro vem deles. Sou apenas uma

pequena engrenagem subsidiada pelos


advogados de grandes honorrios e
estou l porque a Fitzsimmons uma
firma moralmente tica que acredita em
devolver um pouco do que ganha.
Alessandro no estava interessado
em ouvir um longo discurso sobre os
valores morais da Fitzsimmons.
timo. Mas essa deciso especfica
no exigir o envolvimento de mais
ningum da firma.
Est bem.
Nem ilegal. Mas sim, implica que
a casa continue em posse de sua amiga.
Mais do que isso, e se eu dissesse que
estou disposto a pagar todas as dvidas e
investir dinheiro suficiente para que ela

possa continuar cuidando do abrigo por


bastante tempo?
Chase ficou boquiaberta. Por alguns
segundos, acreditou que tinha ouvido
mal. Depois, cuidadosamente pousou o
garfo e a faca no prato, limpou a boca
com o guardanapo de linho e buscou o
rosto dele a fim de ver se no a estava
fazendo de boba.
Ento Beth fica com a casa, voc
paga as dvidas e ainda investe dinheiro
em uma reforma... Estou entendendo
bem?
por a.
E voc faria isso porque...? J sei.
Ficou impressionado com o que viu no
abrigo, no foi? Acho que no esperava

que ele fosse to bem administrado.


Beth no poupa esforos quando se
trata de ajudar aquelas meninas.
difcil chegar l e no se comover com o
que v. Estou to feliz, Alessandro.
Impulsivamente cobriu a mo dele com
as suas.
Alessandro notou o brilho no rosto
dela e ficou extremamente feliz por ser
o responsvel por ele.
Posso ligar e contar para ela? No,
melhor no. Deu um sorriso
pesaroso. Perdoe a advogada em
mim, mas teremos de assinar isso tudo.
Mas, quando ela souber, ficar feliz da
vida. C entre ns, acho honestamente

que ela no estava muito ansiosa para


se aposentar e ir para o litoral.
Ento voc concorda que uma
boa ideia?
Claro que sim! Seria uma idiota se
no concordasse. Mesmo estando na
defensiva, sabendo como ele se sentia
em relao ao que lhe fizera, sabia que
havia algo de bom nele. As palestras
que deu foram de graa, passou um
tempo
considervel
ajudando
individualmente
alunos,
ofereceu
estgios para alguns deles. No s era
muito sensual, mas mostrou um lado
humano que ela nunca vira antes e que,
entre outras coisas, a atraiu e colocou
em uma situao perigosa demais.

Naturalmente, nada de graa na


vida. Queria poder dizer que sou um
filantropo, mas voc tem de entender
que isso me custar uma pequena
fortuna.
Seu
sorriso
se
desvaneceu.
Trouxeram-lhes
a
conta
e
automaticamente ela pegou a bolsa,
mas tudo foi acertado antes que
pudesse encontrar a carteira e pagar sua
parte.
Claro que sim. E voc vai querer ser
reembolsado pela sua generosidade.
Suas taxas sero competitivas?
Podemos ir?
Chase podia sentir a decepo
crescendo em seu interior enquanto ele

a esperava recolher suas coisas, dandolhe passagem para sair primeiro do


restaurante.
O que ele estava pretendendo?
Engan-la com todo tipo de promessa
vazia s para arranc-las no final? Ele
no percebia que, se Beth quisesse
dinheiro emprestado para quitar as
dvidas e continuar com o abrigo, teria
ido ao banco? Claro, pensou Chase, ela
j tentara isso havia um tempo, mas
sem sucesso. Simplesmente no tinha
garantia para pegar um emprstimo no
valor desejado, embora o gerente
tivesse conhecido seus pais. No se
emprestaria
dinheiro
a
empreendimentos que no tinham

nada a ganhar. Ser que Alessandro


descobrira isso e chegou concluso
que poderia fornecer-lhe o dinheiro,
mas subir as taxas de juros?
Por um minuto realmente acreditei
em voc chiou, mal percebendo que
estava sendo conduzida para o banco
de trs do carro. Pensei mesmo que
tinha se impressionado tanto com o que
viu e decidido fazer a coisa certa. Pensei
que havia uma parte sua que ainda era
como o cara que deu estgios para
aquelas meninas h uns anos, que
dedicou tempo extra ajudando aquele
grupo de estudantes asiticos a superar
as dificuldades do idioma com alguns
trabalhos.

Voc se lembra. Aquelas meninas


foram promovidas diversas vezes. Uma
delas entrou de licena-maternidade h
um ano e voltou ao trabalho faz alguns
meses. Dois dos alunos chineses
trabalham nos meus escritrios em
Hong Kong.
Voc manteve contato com eles.
Aonde estamos indo?
Vamos discutir melhor minha
proposta. Longe dos ouvidos alheios.
Beth no pode pagar por um
emprstimo.
Quem mencionou emprstimos?
Voc est me deixando confusa,
Alessandro.

Idem murmurou baixinho.


Olhou para ela em silncio, sua atrao
ardente
contaminada
por
uma
familiaridade pungente que em nada
ajudava sua libido, at que ela se mexeu
em desconforto e atentou para os
arredores. Estavam longe da agitao e
movimento.
E voc no disse aonde estamos
indo. Esse no o caminho da minha
casa.
Bem observado. o caminho da
minha.
O qu? Chase sentiu a pulsao
acelerar na mesma hora. No queria
estar ali naquele carro! Muito menos
indo para a casa dele, no importa onde

fosse! Foi um truque barato, tudo o que


dissera sobre sua oferta no ser um
emprstimo. Agora ele mostrava de
verdade quem era, e ela sabia que devia
ficar longe. Mas a lembrana do quanto
desejara saber onde ele morava oito
anos atrs a atingiu com a fora de um
trem descarrilhado. Deixe-me sair
desse carro agora!
Acalme-se.
Estou muito calma!
Muito calma como um vulco em
ponto de erupo. Relaxe. Chegaremos
em dez minutos.
Chase sentiu-se mal s de pensar em
entrar no espao particular dele. Nunca
pensou que o veria novamente e, agora

que isso acontecera, deveria estar


definindo limites claros. Em vez disso,
estavam cada vez mais tnues. Ele
esteve em sua casa, viu como vivia,
formou opinies. Agora ela estava indo
dele.
Observava em um pnico crescente
conforme o elegante carro preto
manobrava por ruas silenciosas,
finalmente entrando em uma avenida
atravs de portes negros de ferro
forjado. As casas eram mais do que
espetaculares. Nenhum superlativo faria
justia s intocadas fachadas brancas e
beges, folhagem ornamental, ao verde
exuberante, ao ar de isolamento

indecentemente opulento. Os carros


eram todos da melhor qualidade.
Ento era ali onde ele morava. Nem
em seus sonhos mais selvagens de
menina poderia imaginar algo como
aquilo.
No estou vontade com isso.
Eu no estava vontade tendo uma
conversa particular em um local
pblico.
No tinha nada de particular na
nossa conversa. Eram negcios. No
podia evitar admirar a enorme casa
sua frente, os arbustos perfeitamente
podados em cada lado da porta preta, o
bronze bem polido do batente.
Tambm no podia evitar sentir, em

algum lugar profundo e obscuro de si


mesma, que a conversa dos dois tomara
um curso que podia ser qualquer um,
menos de negcios.
Adoro como voc constantemente
discute comigo. revigorante. Voc
fazia isso h oito anos tambm. E era
igual. Houve vezes, inmeras vezes,
quando quis simplesmente pux-la e
silenciar aquelas discusses malhumoradas com sua boca... Apenas
cal-la com beijos. Mas estava
preparado para esperar. Estava pronto
para fazer bem mais para atingir sua
meta de t-la. Ela o ensinara a arte da
pacincia, idiota que foi.

Chase no disse nada. Estava


ocupada demais ficando impressionada.
No era s o tamanho, mas a intocada
perfeio: o piso de mrmore, de cor
um pouco mais clara que o mel, era
coberto com tapetes sedosos. As
pinturas nas paredes variavam em
tamanho, mas eram reconhecveis
quem que nesse mundo tinha
pinturas reconhecveis? As escadas
impressionantes levavam a um andar
dominado por uma enorme janela de
vitral que fazia coisas mgicas com a
passagem da luz do sol.
Sua casa muito bonita.
Alessandro olhou ao redor, como se
analisasse sua casa pela primeira vez, e

depois deu de ombros.


Serve para mim. Venha comigo.
Honestamente no entendo porque
voc no podia expor seus termos e
condies para esse suposto no
emprstimo no restaurante. Mas
mesmo assim o seguiu enquanto ele a
conduzia para uma cozinha que parecia
nunca ter sido usada. Ele no
cozinhava; lembrava-se dele dizendo
isso no passado. J usou essa cozinha
alguma vez? perguntou, enquanto ele
tentava se entender com a cafeteira.
Voc no quer caf, quer?
Se quisesse, voc seria capaz de
descobrir como essa coisa funciona?
Provavelmente no.

Um ch seria timo. Ela no


havia estimado o quo rico ele era.
Aquele era o ambiente de um homem
para quem dinheiro literalmente no
era problema.
Sou muito bom com uma chaleira e
uns saquinhos de ch. Procurou por
eles, abrindo e fechando os armrios.
Quase no venho aqui. Tenho uma
governanta que se certifica de ter tudo
em casa e um cozinheiro que prepara
tudo quando estou aqui.
Sorte sua.
No havia uma nica mulher no
mundo, pensou Alessandro, que daria
essa resposta sarcstica quando se

deparasse com a veracidade de sua


riqueza.
Voc no acha isso.
Tem razo. No acho. Pegou a
xcara de ch. Quando pensou nele
tentando descobrir como usar seus
aparelhos de alta tecnologia e falhando
miseravelmente, pde sentir um sorriso
se formando nos cantos da boca, mas
no podia se deixar seduzir por
qualquer sinal de vulnerabilidade nele.
Por que voc tem esses aparelhos
todos se no mal usa a cozinha?
Continuo um eterno otimista.
Chase queria que ele no fizesse isso,
que no enfraquecesse suas defesas com
seu senso de humor. No queria se

lembrar de como ele sempre a fizera rir.


No queria que a fizesse rir agora.
Bom, agora que estamos aqui,
talvez possa me explicar esse acordo
com o abrigo?
No faz ideia do que sinto quando
penso no que voc fez h oito anos.
Trouxe-me aqui para falar disso?
O passado fica no passado. De que
adianta desenterr-lo a cada segundo?
A melhor coisa que eu poderia fazer
agora seria mand-la seguir seu
caminho e sair da minha vida de uma
vez por todas. Infelizmente, tem uma
coisa que me impede.
O qu? Sua resposta estava mais
para um sussurro. Limpou a garganta e

fez o possvel para lembrar-se de que se


tratava apenas de um oponente que
conhecera h muito tempo. No
funcionou. Uma embaraosa umidade
acumulava-se entre suas pernas, a prova
fsica de algo que odiava admitir, e seus
mamilos formigavam, sensveis e rijos
contra o suti de renda. O que o
impede? Estava desconfortvel
sentindo como a calcinha se umedecia.
Voc. Alessandro deixou que essa
nica palavra pairasse no longo silncio
entre eles at que se percebesse sua
importncia.
No tenho ideia do que est
falando.

Claro que tem. Podemos perder


tempo enquanto satisfao seu desejo de
fingir ignorncia, mas para qu? Vamos
chegar ao mesmo ponto no fim das
contas. Apesar do que aconteceu entre
ns, apesar do meu respeito por voc
ser lamentavelmente inexistente, vejo
que ainda tenho atrao sexual por
voc. No diria isso agora se no
soubesse que recproco. Nem tente
negar. Vi o jeito como me olha quando
acha que no estou prestando ateno
em outra coisa e como reage quando
chego mais perto. Foi assim no passado
e ainda . uma pena, mas...
Voc... Voc est louco... Suas
palavras diziam uma coisa, mas seu

corpo traioeiro dizia algo bem


diferente.
Estou? Acho que no.
Chase
observou,
hipnotizada,
conforme ele lentamente rompia a
distncia entre eles at colocar as mos
em cada lado de sua cadeira,
mantendo-a presa no lugar de modo
que s podia levantar os olhos para
encar-lo. Podia sentir seu pulso
acelerado, um sinal fsico de que cada
palavra que ele dizia tinha o efeito
desejado.
Sou a advogada que trabalha para a
Beth; claro, nos conhecemos... As
palavras lhe faltaram e morreram em

sua garganta quando ele lhe acariciou a


bochecha com o polegar.
Anos antes, o relacionamento casto
dos dois ardia de paixo inexplorada e
desejo reprimido. Agora, com a mo
dele em seu rosto, sentia-se estremecer
e resistia vontade de se entregar
carcia.
No, Alessandro. Por favor.
Seu corpo me diz algo diferente.
No quero comear nenhum tipo
de relacionamento com voc.
Relacionamento? Quem falou disso
aqui? Mais fcil me envolver com uma
cobra venenosa do que com voc. No
estou
interessado
nisso.
Estou
interessado em fazer sexo com voc,

pura e simplesmente. Assim como voc


tambm est. No tem vontade de tocar
aquilo que olhou durante meses h oito
anos? No quer terminar o que
comeou? Eu quero. Muito.
Chase abriu a boca para mand-lo
embora, mas nada saiu. Seus olhos frios
a mantinham em transe embora ela
soubesse que cada palavra sada
daquela boca perfeita seria ofensiva.
Mesmo assim, sua imaginao estava
a mil. As fantasias que tivera com ele,
tocando-a por todos esses anos, vieram
tona. Enfraqueceu ao pensar em seus
dedos acariciando-lhe a regio mida
entre as pernas, sua boca beijando-lhe
os seios, mordiscando-lhe os mamilos,

sugando-os enquanto continuava a


tocar-lhe em sua umidade...
Ento o acordo o seguinte...
Alessandro estava tendo dificuldades
em conter sua excitao diante da
perspectiva de capturar a presa que lhe
escapara uma vez e, de uma vez por
todas, acabar com sentimentos que no
tinham espao em sua vida. A pele dela
era como seda sob seus dedos. Voc
dorme comigo por quanto tempo eu
quiser e o abrigo fica. Reformado,
atualizado e modernizado. E as dvidas
da sua amiga sero quitadas.
Voc quer me pagar por prestao
de servios?

Quero ter o que voc quer dar. Em


troca, voc fica com o abrigo. E por
favor, no venha me dizer que no me
quer. Voc quer. Sua boca encontrouse com a dela e Chase colocou as mos
em seus ombros, decidida a afast-lo.
Mas em vez disso, ficou horrorizada ao
ver que estava o afagando; que sua boca
retribua o beijo com a mesma urgncia;
que se aferrava a ele como uma pessoa
faminta; que gemia e emitia sons
chorosos que a surpreendiam e
excitavam na mesma medida e, pior,
quando ele finalmente se afastou, a
repentina distncia era fria e
indesejada.

Acho que provei que estou certo.


Havia um tremor traioeiro em sua voz.
Podia no gostar dela ou no respeitla, mas, Deus, como a desejava! Mais
do que tudo. Vamos encerrar esse
assunto. Umas duas semanas, no
mximo, e voc pode voltar para sua
vidinha e deixar sua amiga muito feliz.
Chase se levantou, os braos
cruzados em volta do corpo.
Jamais farei isso, Alessandro!
Alessandro deu de ombros e tentou
lutar contra seu autocontrole, embora o
simples fato de olh-la o afetasse de
maneira que mal podia mensurar.
Voc tem 48 horas para me dar
uma resposta. Depois disso o acordo

est fora da jogada.


J dei minha resposta!
Quarenta e oito horas. Vamos
esperar e ver se sua resposta continua a
mesma depois que... pensar melhor.

CAPTULO 5

BETH LIGOU naquela noite. Mal podia


conter sua excitao. Poderia ficar com
o abrigo!
Como assim? perguntou Chase
educadamente. Passara as ltimas horas
sem conseguir trabalhar. A oferta de
Alessandro se repetia em sua cabea.
Sara da casa dele de cabea erguida, e
ele no tentou impedir. Isso mostrava
um nvel de arrogncia que deveria

fazer com que ela lhe virasse as costas


para sempre. Detestava arrogncia.
Infelizmente, com sua determinao
em no se deixar intimidar e fazer um
pacto com o diabo, havia a
desconfortvel conscincia de que ele
despertava nela algo indesejado, porm
irresistvel. Quando a beijou, o mundo
parecia ter virado de ponta-cabea. Era
a mesma sensao de oito anos atrs; a
mesma que a fazia se comportar de um
jeito que sabia que no devia. Atrao
sexual: ele fora certeiro em identificar.
Atrao sexual e mais...
O sr. Moretti me ligou.
Ah...

Ele tem mais compaixo do que eu


imaginava. Sabe, quando isso tudo
comeou, pensava nele como um trator
humano, que no se importava com o
que ou quem aparecia em seu caminho.
O que ele disse?
Que tinha conversado com voc e
que ambos definiram um plano para
assegurar o futuro do abrigo; que esto
tentando minimizar os problemas.
Chase, querida, nem sei dizer como
ficaria feliz se isso desse certo. Estava
com medo de contar s meninas que
elas teriam de ir embora, e, alm disso,
a lista de espera de pessoas que
precisam de ns to grande. Sem
contar a ideia do litoral. Nunca

consegui me ver aposentada morando


no litoral e tomando caf com outros
aposentados.
Tenho certeza de que a vida no
litoral no se resume a cafs da manh.
Estava tonta e enfurecida tambm.
Que 48 horas, que nada! Como pde
ser to boba a ponto de acreditar que
Alessandro no influenciaria em uma
deciso que ele queria? Muitas
pessoas vo para l para... Velejar...
No consigo pensar em nada pior.
Irrita!
Ele chegou a mencionar qual seria
esse nosso plano?
Nem uma palavra. Disse que
preferia
manter
em
segredo.

Provavelmente tem a ver com impostos.


Como ?
Bem, essas pessoas absurdamente
ricas no conseguem incentivos fiscais
doando dinheiro para caridade? Ns
somos uma instituo de caridade
registrada...
Chase suspirou e decidiu no falar
dos detalhes desse tipo de esquema.
Apesar da inteligncia e do diploma de
engenharia, o interesse de Beth pela
rea financeira era superficial.
s vezes.
De qualquer forma, parece muito
promissor. Sei o que vai dizer, minha
querida. No cante vitria antes da
hora...
Mas
tenho
um
bom

pressentimento em relao a esse rapaz.


Desde o minuto em que o conheci.
Mostrou um interesse verdadeiro em
tudo o que fazemos aqui no abrigo.
Ainda por cima, pensou Chase, ele
era um ator talentoso com tima lbia.
Passou mais 20 minutos na linha
enquanto Beth falava de Alessandro
com entusiasmo, e assim que a amiga
desligou, procurou o carto de visitas
que ele lhe dera e ligou para seu
celular.
Ora, mas que golpe baixo! Foi a
primeira coisa que disse assim que
ouviu sua voz do outro lado.
Passava um pouco das 21h,
Alessandro acabara de finalizar uma

chamada de conferncia de duas horas


e estava prestes a sair do escritrio, que
no tinha mais ningum alm dele.
Ento Beth ligou para voc...
Imaginei que faria isso. Ela realmente
ficou felicssima quando conversamos.
Uma mulher encantadora.
Voc um canalha traioeiro e
baixo!
Alessandro sorriu. Apesar dos
defeitos, Chase era de longe a mulher
mais franca e mal-humorada que
conhecera na vida. Em longo prazo,
provavemente seria uma caracterstica
cansativa, mas por enquanto era
revigorante.

Ora, ora... assim que voc fala


com o cavaleiro de armadura brilhante
da sua amiga?
O que disse a ela?
Longa histria. Conto quando nos
encontrarmos novamente.
Como pde?
Como pude o qu? Deixar aquela
adorvel senhora feliz?
Forar-me a aceitar sua... No,
retiro
o
que
disse;
entendo
perfeitamente como pde fazer isso!
Bom saber que me entende. Assim
no haver mal-entendidos entre ns.
Agora por que no continua seu
trabalho e eu ligo para voc de manh?

No consegui trabalhar nem um


segundo hoje!
Ocupada demais pensando em
mim?
Chase soltou um som de pura
frustrao e se esforou para pensar em
uma resposta inteligente.
Bom, ento por que no tem seu
merecido sono de beleza e nos falamos
de manh? Ou mais tarde, se quiser.
Afinal, seu prazo de 48 horas ainda no
ter terminado. No se preocupe.
Entrarei em contato.
Ele desligou na cara dela. Mal ouvira
o que tinha a dizer! Ela sentia que tinha
muito mais raiva a ser expressa.
Infelizmente, sem um adversrio ao

qual direcionar seu ataque, ficou


fervendo de raiva sozinha em frente
televiso,
depois de
abandonar
qualquer tentativa de rever seus casos.
Quase no prestava ateno no que
assistia. Parecia ser algum drama
policial com uma quantidade horrvel
de
vtimas
e
um
assassino
extremamente ardiloso. J tinha
desistido completamente da trama
quando, pouco depois das 22h, ouviu o
toque insistente da campainha e entrou
em estado de alerta.
Alessandro.
Ser que ele teria coragem de
aparecer a essa hora em sua casa?

Claro que no. Por que um tubaro


teria o trabalho de caar um peixinho
quando sabia bem que o peixinho se
entregaria por vontade prpria?
Mais provvel que fosse Beth, ento
calou os chinelos e foi at a porta, j
tentando pensar no que dizer para
comear a diminuir o otimismo dela.
Abriu a porta e deparou-se com
Alessandro. Ficou boquiaberta.
Regra nmero um disse ele,
passando por ela e entrando na sala de
estar antes que ela tivesse a chance de
organizar seus pensamentos , se voc
mora em Londres, nunca abra a porta a
no ser que saiba quem est do outro

lado. Poderia ser qualquer um em vez


de mim.
Mas infelizmente voc! O que
est fazendo aqui?
Voc disse que estava impossvel
trabalhar porque estava pensando em
mim, ento pensei em aparecer.
Eu nunca disse isso! Ele vestia um
jeans preto e uma camisa polo cinza.
Estava lindo de morrer, o que no a
ajudava a manter a calma, mas ela
estava longe de estar bonita em suas
velhas calas de ginstica e uma
camiseta que h anos ficara disforme
com as lavagens. Alm disso, estava sem
suti e consciente de que os mamilos
marcavam o algodo da camiseta.

Devo ter entendido mal. Perdoeme. Mas j que estou aqui, talvez
pudesse me oferecer uma bebida? Nada
muito forte. Estou dirigindo.
No vou oferecer nada!
No est a fim de desabafar? Estava
soltando fogo pelas ventas no telefone
h menos de uma hora.
Porque voc agiu pelas minhas
costas e levou Beth a pensar que voc
salvaria o abrigo. Pior, a fez acreditar
que a deciso est em minhas mos!
E est, no mesmo?
Que diabos voc disse a ela?
Que estvamos bolando um plano
para salvar o abrigo e investir nele.
Porque voc to bonzinho, no ?

No vamos seguir por esse caminho


tortuoso da tica moral, Chase. No
importa o quanto ache que eu no a
tenho, voc no est exatamente em
condies de acusar.
Vou fazer um caf. Deu de
ombros e se afastou. Ele estava ali
agora, em sua casa, convencido e
satisfeito com a saia justa na qual a
colocara; cedo ou tarde teriam de
conversar, ento por que no fazer isso
logo? No iria dormir to cedo.
Voltou com duas canecas de caf e
deparou-se com ele relaxado em uma
das poltronas, a imagem exata de um
homem totalmente vontade com o
ambiente.

Voc me deu sua palavra de que eu


teria 48 horas.
Nada mudou em relao a isso.
Voc ainda tem. S adicionei um
tempero a mais.
E no foi justo.
Entre ns a disputa sria. Voc
to astuta quanto eu, ento nem tente
bancar a vtima. No conseguira tirla da cabea, e quanto mais pensava
nela, mais urgente ficava sua
necessidade de t-la. Quanto mais cedo
saciasse seu desejo, mais rpido se
livraria dela. No podia esperar.
O que tambm no saa de sua
cabea era a incmoda verdade de que
no era um homem vingativo por

natureza, que esse tipo de vingana


vinha de sentimentos que h oito anos
entregara a ela, que os rejeitou. Ela fez
com que conhecesse seu lado
vulnervel e a fora de suas reaes
estavam ali agora. Era algo que mal
podia admitir at para si mesmo e
continuava ali, enterrado como uma
erva daninha, mesmo quando disse a si
mesmo ao longo dos anos que escapara
por um triz; que se envolver com uma
mulher como ela teria sido um desastre
absoluto.
Voc acha que me conhece...
Com isso voc quer dizer que...?
Conte-me.

Nada. Essa uma situao


impossvel.
No . o ciclo se completando.
Voc no gosta de mim, no me
respeita, ento por que diabos iria
querer dormir comigo? Provavelmente
pode ter mil mulheres ao seu dispor
com um estalar de dedos. Por que se
importar com a nica que no quer?
Chase pensou no futuro. Ela o
recusaria e o abrigo se transformaria em
um shopping, sua amiga se mudaria
para o litoral, onde passaria o resto de
seus dias entediada, mal-humorada e
insatisfeita. Alm disso, o que
aconteceria com a amizade das duas?
Alessandro a colocara em uma situao

desagradvel. Ser que sua amiga a


perdoaria por fracassar em aparar a
aresta que a permitiria ficar com aquilo
que amava?
Jamais seria capaz de contar a Beth
qual era essa aresta e, no final, a
amizade maravilhosa que tinham
morreria com o ressentimento e
incompreenso de Beth. Como poderia
ser diferente?
Sempre gostei de desafios.
E eu sou o seu. No adiantava
lamentar a injustia do destino. Ao
envolver Beth, ele subira as apostas e
agora tinha de fazer sua parte de
qualquer jeito. Ele podia at ser um
cara que no resistia a desafios, mas

desde quando ela era do tipo que


desistia? Seus dias assim haviam ficado
para trs.
Ele falou sobre assuntos no
resolvidos. No era igual para ela? Com
o passar dos anos, depois de tudo que
acontecera, no era ele a pedra em seu
sapato? No passara noites sonhando
com ele? No imaginara cenrios nos
quais chegavam s vias de fato?
Para ser mais exata, esses cenrios
no vieram imediatamente tona no
momento em que o viu outra vez? Seu
bom senso e sua fraqueza lutavam entre
si, porque ele estava mais ousado do
que nunca, sem contar o fato de Shaun
no estar mais na jogada. Mas o bom

senso estava perdendo a briga. Sabia


que o olhava, que imaginava coisas...
Vai me dizer que no sou o seu?
perguntou suavemente. Dois adultos,
pensou ele, que se desejavam e que,
dessa vez, no tinham nenhum
obstculo oculto no meio. Alm disso,
ela no tinha mais como fugir. Ento
qual era o problema? Nunca tivera a
menor curiosidade em entender as
mulheres, mas dessa vez tinha um
desejo urgente e repentino de entrar
em sua mente e descobrir o que se
passava por trs daquela fachada linda e
enigmtica.
estranho... Errado.

Mas no pode negar que o que


estou dizendo faz sentido. Se
esquecermos todos os sentimentos
suprfluos, se deixarmos de lado o
passado e a amargura, no existe ainda
um desejo absurdo?
Chase pensou nas mos dele tocando
seu corpo. Ficara longe do sexo oposto
nos ltimos oito anos. Teve muitas
propostas, algumas bastante insistentes,
mas no se envolveria nunca mais com
um homem.
E ali estava, beirando os 30 anos,
solteira, sem nenhuma vida social. No
era hora de voltar a se misturar raa
humana? Ser que no seria capaz de
fazer
isso
quando
finalmente

resolvessem as pendncias entre eles?


Se fosse honesta consigo mesma, no
era Alessandro o motivo de sua vida
estar como estava, assim como fora
Shaun? Ele tinha um poder to grande
sobre ela tantos anos atrs e o modo
como as coisas terminaram a marcaram
a ponto de faz-la simplesmente se
isolar.
Parece to... frio e insensvel. To
profissional.
Voc est querendo flores,
chocolates e romance? Acho que j ca
nessa armadilha uma vez. No sou de
repetir meus erros.
Chase sentia o corao acelerado. Era
como se estivesse beira de um

precipcio pensando se deveria pular ou


no. Mas sabia que isso era um erro.
Era mais velha, mais inteligente e mais
forte e, se isso era um acordo, ento
deveria ficar bem claro que acordos
vm com termos bem definidos. Para
comear, estaria ciente de todos os
parmetros. No se machucaria.
Tomaria dele o mesmo que ele tomaria
dela e, quando se separassem, estaria
livre
do
estranho
vazio
do
arrependimento que a acompanhara
nos ltimos oito anos.
Era uma ideia tentadora.
Como se abrisse uma porta para um
monstro, viu-se repentinamente livre
das limitaes de ter de lutar contra a

atrao que
a consumia.
Ela
imaginava... E as imagens eram to
vivas que a enfraqueciam.
No consigo pensar em nada que
eu queira menos do que romance.
Nem flores ou chocolate. Ele j lhe dera
essas coisas antes e deve ter percebido,
depois de ter levado um fora, que esses
presentes foram para o lixo antes que
ela chegasse em casa. Que bom que se
recusou a aceitar qualquer outra coisa.
Pelo menos ele nunca poderia cham-la
de interesseira com todos os outros
insultos que lhe dirigira.
Observando-a
com
ateno,
Alessandro sabia que o jogo estava
ganho. Ela seria sua. Mesmo assim, em

vez de se sentir satisfeito, estava irritado


com a ideia de que ela no queria
romance, pois j o tivera com o nico
homem que importara em sua vida.
Quem se importava com o exmarido? O importante era que ele no
estava mais por perto e que a nica
mulher que o iludiu seria sua. Um
fantasma no era, e nunca seria,
concorrncia para ele. Quando enjoasse
dela, a dispensaria e ela poderia voltar
para o lbum de fotos que escondia em
alguma gaveta. No se importava. Teria
a nica coisa que queria dela, pela qual
estava disposto a pagar um preo alto,
levando em conta todo o dinheiro

necessrio para transformar aquele


abrigo em um lugar habitvel.
Isso porque voc decidiu se
limitar a um s e esse papel foi ocupado
pelo seu querido marido falecido, ou
porque teve tantos homens nos anos
seguintes que se cansou deles?
Estive to ocupada nos ltimos
anos que no tive tempo para...
nenhum tipo de relacionamento. Que
estranho era compartilhar esse tipo de
informao confidencial! Com o tempo,
ficara conhecida por sua necessidade de
privacidade. Sabia que a maioria dos
colegas de sua idade a achavam
esquisita. Sabia que pensavam que, com
sua aparncia, deveria estar saindo por

a em vez de trabalhar o dia todo e


depois ficar na casa para a qual nunca
convidara nenhum deles. No se
importava e se acostumou tanto a ser
reservada que agora olhava para
Alessandro com os olhos arregalados,
assustada com sua revelao.
Voc quer dizer que...?
Na verdade, no tem nada
incomum nisso. Relaes exigem tempo
e no tive muito enquanto tentava
crescer profissionalmente.
Ento desde que seu marido
morreu...?
Sei como isso deve soar para
algum como voc.
Algum como eu?

Imagino que tenha uma vida sexual


ativa. Vrias mulheres. Voc rico,
bonito, seguro de si. No entenderia
como pude adiar um relacionamento
por tanto tempo.
Eu consegui h oito anos. Com
voc. Sacudiu a cabea, impaciente
consigo mesmo. E na verdade, entendia
sim. Tristeza e luto podiam ter vrias
consequncias. No saudvel.
No pedi sua opinio. E s estou
contando isso porque voc pode querer
repensar.
No entendi.
Estou um pouco enferrujada. Ela
deu uma risada frgil e indiferente, mas
por dentro se sentia exposta, vulnervel

e insegura. No era o tipo de mulher


pelo qual ele devia se sentir atrado;
faltava-lhe a finesse e a experincia. Ser
que queria se arriscar a passar pela
humilhao de ser olhada com deboche
e decepo s porque tinha de saber o
que perdera h tantos anos? Porque,
claro, o abrigo seria um timo bnus,
mas j estava cedendo por razes bem
mais complexas do que o desejo de
salvar o abrigo da amiga. Com ou sem
abrigo, nunca permitiria se deixar
convencer a fazer algo que no queria.
Alessandro franziu a testa. Fora
rpido em afirmar que sua proposta era
um acordo no negocivel feito para
aplacar a necessidade inconveniente

que tinha de dormir com ela, e assim


esquec-la. Fora mais rpido ainda ao
deixar claro que no investiria em
frescuras. Seria sexo e nada alm disso.
No entanto, percebeu que no gostava
da frieza dela. Deus, ainda estavam
sentados a quilmetros de distncia!
Posso lidar com isso. Quer dizer
que j se decidiu?
Talvez tenha razo. Talvez eu esteja
curiosa. Talvez precisemos dar um
passo adiante. Mas, se eu aceitar, no
tem nada a ver com o abrigo. Por mais
que eu ame Beth, jamais faria algo que
no quisesse por causa dela. Era
importante que ele soubesse que sua

deciso no se baseava em chantagem


ou coao injusta.
A nica coisa que importa agora
que seremos amantes. Sorriu e bateu
no espao ao lado dele no sof. Por
que no se senta aqui e podemos
continuar criando laos com um pouco
menos de distncia fsica entre ns?
Chase parecia conseguir ouvir a
prpria respirao dolorosa. O medo de
toc-lo, de ficar perto dele, lutava com a
excitao desenfreada. No fazia ideia
de onde se metera, mas era uma
aventura que precisava ter. Era uma
situao sobre a qual podia apenas
esperar ter algum controle e, para
algum que construiu uma fortaleza ao

seu redor, era uma perspectiva


assustadora. Mas j tinha passado por
coisas assustadoras. Muitas, muitas
vezes. Podia lidar com isso.
Quanto tempo acha que vai durar?
O qu? Alessandro nunca tivera
de lutar tanto por algum. A atrao
sexual se mostrara mais forte do que
sua raiva justificvel. Engolira muita
coisa e agora, tendo-a onde queria,
imaginava que seria mais fcil.
Quanto tempo acha que vai levar
at acabarmos com isso? Uma noite?
Alguns dias?
Como vou saber? E por que
estamos falando de cronogramas afinal
de contas? Tudo o que quero fazer

agora tocar voc, ento por que no


paramos de conversa e vamos ao que
interessa?
Era a pura essncia de um homem no
auge de sua masculinidade, pensou
Chase arrepiada. Desejava-o tanto. Era
como algo que nunca deixou de querer.
Diminuiu a distncia entre eles,
sentando-se como uma boneca de
madeira ao seu lado.
Acho que devo dizer que...
sussurrou,
enquanto
Alessandro
passava um brao pelo pescoo dela.
Voc fala demais. Sempre falou.
Como se tivesse muitas palavras
precisando sair de dentro de voc.
Lembra-se de como falava sobre um

caso e me obrigava a dar minha opinio


para poder praticar seus ataques?
Meu Deus, o que ele estava fazendo?
Inclinou o corpo e puxou-a para perto
de si e era como o paraso. A sensao
de t-la em seus braos era
incomparvel e buscou-lhe a boca com
urgncia, aprofundando o beijo
enquanto descia as mos at sua
cintura. Sua ereo era dura e dolorosa.
Mais do que tudo, queria arrancar
aquelas horrveis calas de ginstica,
afastar-lhe a calcinha e penetr-la
rpido e com fora, at explodir de
alvio. Teriam tempo suficiente para
preliminares depois.

Chase podia sentir a energia que


emanava dele, mas aquela lembrana
nostlgica que ele exps sem pensar foi
estranhamente sedutora e relaxante. Os
dedos antes entranhados em sua camisa
polo de repente se abriram sobre seu
peito, e ela se afastou.
Espere.
No sei se consigo. Mas,
relutantemente, se afastou com a
respirao irregular. Ela estava despida
de sua proteo, sua imagem de perfeita
advogada e mulher de negcios. Ele
captou
uma
vulnerabilidade
unicamente
feminina
que
o
impressionou, pois ela era a ltima

mulher no planeta a quem chamaria de


vulnervel.
Antigamente sim, mas era um idiota
na poca.
No estou a fim de joguinhos. E
caso esteja pensando que vai usar a
ttica de um passo para a frente e dois
para trs, esquea. Dessa vez est
lidando com uma pessoa diferente,
Chase. Meus nveis de tolerncia com
voc no existem.
Sei que no! s que...
S o qu, Chase?
Esquea. No queria palavras
doces sussurradas ao ouvido nem
algum sinal de afeto. Disse a si mesma
que estava perfeitamente vontade

com um acordo, mas, quando


alcanou a barra da camiseta para tirla, percebeu que respirava rpido
demais, quase travada de nervoso.
Ah, pelo amor de Deus
resmungou Alessandro, segurando-lhe
as mos. Por que me dizer que quer,
se fecha os olhos com fora e d toda a
impresso de algum que tem de se
conformar com a situao?
Eu quero sim insistiu, mas podia
ouvir a hesitao em sua voz e odiava
aquilo.
Ento qual o problema? Fale.
Voc no quer saber de verdade.
Deixe que eu decida isso.
Acariciou-lhe a orelha com o nariz e os

lbios e sorriu quando ela estremeceu.


Eu... nunca liguei muito para
sexo... disse apressada. Sei que no
me suporta, que sua tolerncia baixa,
mas simplesmente no posso me jogar
nesse sof e fazer sexo selvagem.
Nunca ligou muito para sexo? Voc
era casada. Com quantos anos mesmo?
Dezoito? Menos? Est me dizendo que
era uma esposa adolescente que no
gostava de transar com o marido?
No quero falar sobre Shaun. Ou
sobre nada que tenha a ver com meu
passado que voc acha que conhece,
pensou ela.
Alessandro a observou em silncio
por um longo tempo. Ela estava

extremamente desorientada, mas se


esforava para demonstrar fora e
firmeza. Ele precisava disso tudo? Era s
sexo, mas mesmo assim, aquela ponta
de curiosidade era mais insistente do
que a lgica que queria impor.
Por que no quer falar sobre ele?
Porque no precisa. S diria coisas
que no so o que voc pensa. Mas j
faz muito tempo que eu...
S quer que eu v com calma,
isso?
Chase assentiu.
Nesse caso, que tal uma
demonstrao de boa-f? Ir com calma
uma coisa, mas no fazer nada
tambm no d. Ele brincava com

uma mecha do cabelo dela enquanto


tentava conter sua imaginao, que se
perguntava o que ela quis dizer com as
coisas no serem do jeito que ele
pensava. Ento por que no tiramos a
roupa e vemos o que acontece depois?
Se no estiver vontade aqui, voc
pode me apresentar o andar de cima e
terminamos no seu quarto. O que acha?
Chase concordou.
Voc pode se decepcionar com o
que vai ver. O andar inteiro
provavelmente cabe no seu lavabo.
Ele queria uma demonstrao de
boa-f e ela no podia culp-lo. Abriu
as portas do pequeno quarto livre,
apenas com um futon, a mesa onde

costumava trabalhar at tarde e o


banheiro que era grande considerando
o tamanho da casa. Acabaram no
quarto dela.
Alessandro parou na porta e
observou o lugar. As paredes eram de
um bege sem graa, mas a cama com
dossel era puro romance. As fotos nas
paredes eram paisagens de praias
desertas. A penteadeira, assim como o
armrio, eram antigos, sem dvida
comprados em leilo. Imaginou que
poderia ser o primeiro homem a entrar
naquele quarto e isso lhe causou uma
sensao inacreditvel. Todas as
mulheres que conhecera demonstraram
entusiasmo ao mostrarem seus quartos

e
as
camas
que
prometiam
entretenimento por quanto tempo
quisesse. A iluminao romntica
geralmente era predominante. Quando
analisou a expresso sria de Chase,
pde notar a contradio.
Seu santurio.
No mais. Voc est nele.
A seu convite. Sua mo alcanou
o boto da cala, mas antes se livrou da
camisa em um movimento rpido.
Chase quase desmaiou. Ele era um
sonho. O corpo dele era bronzeado e
esculpido com perfeio. Quando ele se
moveu, ela notou os msculos sob a
pele. Sua respirao acelerou e sua boca
ficou seca. Por baixo da camiseta, seus

seios nus formigavam e queriam ser


tocados.
Sua vez. Ele gostava de como os
olhos dela viajavam por seu corpo,
como se no pudessem evitar admirlo. Lembrava-se de como isso
costumava o deixar louco e sabia que
isso deveria ter mudado, mas por que
no mudou? Percebeu que prendia a
respirao conforme via a camiseta dela
subir, mostrando sua pele clara aos
poucos. Ela no fazia aquilo por presso
excessiva, mas havia uma hesitao
ertica em seus movimentos.
Era como se fosse outra vez um
adolescente excitado olhando para os
seios dela, grandes, sensuais e tudo que

imaginara. Mais at. Eram maiores do


que pensava, com perfeitos mamilos
rosados. Chase tinha um corpo que
jamais deveria ser escondido por um
visual formal de advogada. Suas
propores eram curvas totalmente
femininas: seios fartos, cintura fina e
quadris proporcionais que pareciam
tentadores sob a horrvel cala
esportiva. No queria nada alm de se
aproximar e sentir aquele corpo nu
contra o seu.
No entanto, com certo sexto sentido,
estava ciente do nervosismo dela. Podia
sentir. Qualquer movimento brusco e
parecia que ela fugiria, embora
obviamente no tivesse vergonha do

corpo, nem estivesse tentando ser


recatada e cobrir os seios com as mos.
No deixou de olh-la nos olhos
enquanto tirava a cala e jogava-a para
o lado.
Chase sentiu o corpo se tensionar
diante da evidente excitao dele. Mal
cabia na boxer preta. Tremendo,
segurou o cs elstico da cala e travou
ao v-lo se aproximar.
Parece que voc quer fugir. Ele
engoliu em seco, pois os seios dela
estavam quase roando em seu peito e
suas mos queriam muito senti-los.
Acredite ou no, isso ir com calma
para os meus padres.

Acredito em voc. Tocou-lhe o


peito com um dedo e ouviu seu gemido
baixo.
Venha para a cama. No sei por
quanto tempo vai durar o plano de ir
devagar.
Quando ele se virou, Chase percebeu
que ele estava tentando se controlar.
Sentiu-se tonta com seu poder. Era uma
sensao nova e maravilhosa que lhe
dava uma fora que no conhecia. Com
Shaun nunca fora assim, nem mesmo
no comeo. Mas no queria pensar no
ex-marido. Esse era um caminho rpido
e certo para depresso imediata.
Tirou a cala lentamente; ele ainda
estava de costas quando ela foi para a

cama e enfiou-se sob as cobertas.


No estava acostumado a ir com
calma no sexo. Nunca teve de se
controlar. Falhou ao pensar que no
fazia sentido se controlar com uma
mulher por quem apenas nutria o
desejo de acertar as contas. Virou-se de
lado, de modo que ficaram frente a
frente, sem se tocarem, mas totalmente
cientes de sua nudez sob o edredom.
Agora... Conte-me sobre as fotos
nas paredes... e sobre a cama de
dossel...

CAPTULO 6

SE

prmios por manter o


interesse de um homem, Alessandro
achava que Chase ganharia todos.
Planejara uma conquista simples e
direta, auxiliada pelo trunfo de salvar o
abrigo. Dormiria com ela, e assim, se
livraria da tentao do inacessvel que
era a posio qual ela fora alada ao
longo dos anos, aparentemente sem que
ele percebesse. Para ele, o acessvel
EXISTISSEM

sempre teve uma atrao breve,


especialmente quando a vtima em
questo trazia uma carga to duvidosa.
E ela virou o jogo, no se deixou
intimidar e ainda ps suas cartas na
mesa. Mas aquela hesitao, aquela
confisso de que sexo no era sua
praia... Ela estivera em seus braos, mas
ele pde sentir a tenso e se conteve,
embora seu corpo ardesse de desejo.
Aquela mulher ambiciosa, mentirosa,
enganadora e manipuladora mostrou
um lado tmido que o afetou. Desde
quando era o tipo de homem que se
contentava
em
se
segurar,
especialmente em uma situao como
essa, com uma mulher que mal valia

seu tempo e ateno? Fora devagar com


ela antes e aonde isso o levou! Mas ser
que fizera o que devia ter feito? Fizera
pouco caso das tentativas dela de
bancar a donzela tmida e avanou em
suas investidas? Droga, no! Deitara-se
com ela em seus braos como a virgem
que certamente no era, conversara, e
depois voltara a seu apartamento para
um banho bem gelado.
Depois viajara para o exterior por
dois dias, dando a si mesmo tempo para
pensar porque estava agindo to
diferente e dando a ela tempo para
entender que o que havia entre eles era
um acordo no qual pretendia sair
lucrando, porque o tempo para se fingir

de envergonhada j estava esgotado.


Voltara na noite anterior com duas
passagens reservadas para a Itlia e a
desagradvel percepo de que talvez
fosse preciso mudar seus planos
cortej-la um pouco, apesar de tudo
que dissera sobre no haver romance.
Em algum ponto todo o discurso do
tempo esgotado foi adiado.
Sabia que, quando ela viesse at ele,
seria por vontade prpria. Esqueceria-se
do que fosse que a estivesse segurando.
Em questo de segundos, tornou-se
uma questo de orgulho na verdade,
foi s o tempo de ter a ideia de um
descanso na Itlia, o que foi bem
instantneo.

Se ela estava se segurando porque


no conseguia superar a morte
prematura do marido, ento precisava
seguir em frente e entregar-se a ele por
espontnea vontade. No dormiria de
jeito nenhum com uma mulher a no
ser que seus pensamentos estivessem
completamente concentrados nele. Se
era preciso um pouco de seduo para
faz-la chegar nesse ponto, ento o
faria. O resultado seria o mesmo, no?
E ele era um homem de resultados.
Telefonara para ela quando ainda
estava fora e anunciara toda a ideia da
Itlia com mais convico do que sentia
na hora, mas no foi preciso muito para
convenc-la. Tinha alguns dias de folga

vencidos e os tiraria. Um pouco mais de


entusiasmo teria sido bom, mas ela era
igual a ele. No cedera oito anos antes e
no cederia agora, mesmo que soubesse
como era bilionrio.
Agora, parado em frente ao balco de
check-in em Heathrow, cercado de
gente, irritou-se ao perceber que se
excitava s de pensar em t-la; em tocar
aquele corpo perfeito; em mergulhar
em seus seios, senti-los contra seu peito,
em suas mos, em sua boca. J perdera
a cabea com uma miragem uma vez e
agora tomaria o que lhe era de direito,
teria o fruto proibido e acabaria com a
mgoa dentro de si, que fazia dele uma
companhia to desagradvel.

No meio da multido, viu quando ela


abria caminho procurando por ele,
ento acenou.
Est dez minutos atrasada. Devia
ter deixado meu motorista busc-la em
vez de vir de transporte pblico.
Eu disse. Tinha que terminar
algumas coisas do trabalho antes de
sair. Sair para uma semana ao sol.
No sabia de onde viera essa ideia de
Alessandro. Pensou em no ir, porque
sabia bem que o relacionamento dos
dois estava fadado ao fracasso, e a
ltima coisa que queria era uma srie
de lembranas que depois teria de
esquecer, mas ele foi insistente. Talvez
sair do pas fizesse com que esse

estranho encerramento da histria fosse


uma iluso fcil de esquecer.
Ele dissera que a Itlia era sua casa e,
bem, por que no? Era uma poca boa
do ano l e acabara de fechar um
grande negcio. Ela poderia ver sua
casa. O tom casual de sua voz lhe dizia
que no era nada de mais. Ele iria at l
com ou sem ela, mas a levaria porque
ela ainda tinha de cumprir sua parte do
acordo. Deitar-se nua em seus braos
dura como um pedao de madeira no
contava.
Se tivessem transado, tinha certeza
de que ele no teria sugerido a viagem.
A vingana estava por trs de sua
motivao e era um sentimento que

poderia ser saciado bem rapidamente.


Com certeza uma semana com ela seria
suficiente. Ser que merecia isso? Talvez
sim, na opinio dele, e ela jamais
desmentiria sua complicada histria,
pois isso traria problemas piores do que
os com que lidava agora.
Essa no a velha fala usada por
homens?
Voc

muito machista,
Alessandro. Mulheres que tm uma
carreira no podem simplesmente
abandonar tudo na hora em que
aparece algo melhor. Desse jeito, vou
ter uma montanha de trabalho quando
voltar. Eu nem deveria estar aqui,
mesmo que esteja de folga.

Est me dizendo que estar comigo


mais interessante do que seu trabalho?
No disse nada parecido!
Voc trabalha demais.
E de que outro jeito vou chegar a
algum lugar?
Aonde voc espera chegar?
Fizeram o check-in e agora passavam
pelo controle de passaporte, em direo
sala de espera da primeira classe.
Anos antes ele pensou na possibilidade
de um jatinho particular, s para acabar
com a inconvenincia de um aeroporto
lotado, mas descartou a ideia, porque
quem precisava ser responsvel por
tanta emisso de carbono se podia
evitar? Mas era uma pena, pois, se

tivesse o jatinho, poderia mostrar a


Chase alguns modos criativos de passar
o tempo nos ares sem um pblico
atento.
Quero abrir meu prprio
departamento pro bono. Talvez at ter
minha prpria firma e focar nessa rea.
Contratar mais alguns funcionrios...
Quem sabe?
E outra ida ao altar? Isso est nos
planos? Imagino que seus pais
gostariam de ver uns netinhos quando
fosse visit-los na Austrlia. Ou idas
Austrlia tambm atrapalham sua
carreira?
Chase congelou por um momento.
No queria mais alimentar a antiga

mentira. No queria se lembrar da sua


famlia inexistente. Sabia que a ltima
coisa que ele quereria discutir seria seu
ex ou sua traio. O nico objetivo dele
era lev-la para a cama; o seu era
enterrar esse passado sombrio, confuso
e assombrado. A motivao dele era
vingana, a sua era a necessidade de
concluso. Era uma situao simples.
No precisava se lembrar de mentiras
brancas que foram ditas e que no
podiam mais ser desmentidas.
Como ele reagiria se soubesse que ela
no s mentira sobre seu estado civil, o
dispensara de um modo que a fazia se
sentir culpada e envergonhada, embora

soubesse que no tinha outra sada, mas


que todo seu passado era uma farsa?
A Austrlia fica muito longe...
Eu sei, j estive l. Voc nunca me
disse em que parte do pas eles moram.
um lugar grande.
Voc no conheceria. uma
cidadezinha nos arredores de...
Melbourne. Olha, eu realmente no
quero falar sobre isso. No estamos aqui
para falar de assuntos pessoais, no ?
No. No viemos para isso.
Irritava-o perceber que lhe fazia
perguntas porque isso refletia uma srie
de desafios internos que sabia serem
inapropriados. O desafio de lev-la para
a cama para que pudesse aliviar a

sensao da traio sofrida fora


substitudo pelo desafio de lev-la para
a cama por vontade prpria e louca por
ele; o desafio de faz-la esquecer do ex
quando fizessem sexo, de entrar em sua
mente, de saber do que ela gostava.
Onde tudo havia terminado? Ser
que precisava que ela o lembrasse de
que as regras do jogo impediam certas
coisas?
Chame isso de conversa educada.
Eu exagerei. que...
No precisa se explicar. No estou
interessado no seu passado. Como eu
disse, era s conversa...
Chase ficou quieta. Claro que ele no
estava interessado no passado dela. No

estava
interessado
nela.
Estava
absolutamente focado em uma nica
coisa. Assentiu, indicando que havia
entendido, que compartilhava do
mesmo sentimento.
Quando ele comeou a falar sobre
alguns detalhes complexos do acordo
que fechara, ela entrou no modo
profissional e a conversa fluiu
perfeitamente at o assunto de Beth e o
abrigo. Chase sentiu-se relaxada outra
vez. Aquela era uma situao estranha,
mas com a qual podia lidar, desde que
no comeasse a ficar receosa, desde
que mantivesse a calma que lhe era to
caracterstica. No podia se permitir
esquecer que queria isso tanto quanto

ele. Ambos tinham seus demnios para


enterrar.
Pousaram no Aeroporto Cristvo
Colombo, em Gnova, em um dia
radiante. O cu estava incrivelmente
azul. Assim que entraram na limusine
que os aguardava, podia sentir o clima
de frias tomando conta de si.
Faz anos desde que viajei pela
ltima vez. Na verdade, minha nica
viagem ao exterior nos ltimos anos foi
uma semana rpida em um spa na
Grcia.
Nesse caso, minha misso
garantir que voc aproveite cada
segundo em meu pas... Quando e se
tivermos tempo; a cama pode ser

especialmente irresistvel com a


companhia certa.
Essas frias colocariam um fim no
jogo que ele jurou que no toleraria,
embora tivesse cedido naquela noite em
que teria seu desejo incontrolvel
aplacado. Como ela mesma lembrara,
no estavam ali para se conhecerem, era
uma questo de sexo. Conhecerem um
ao outro fora um jogo intil que jogara
h muito tempo, sem saber que era o
nico participante.
Dessa vez, no haveria mais
enrolao nem levaria as coisas em
ritmo de tartaruga. S iria devagar
enquanto achasse preciso fazer com que
ela chegasse aonde ele queria: longe de

sua mente, para que pudesse voltar a


uma vida normal.
Um pouco irritado com seus
devaneios, estava ciente de estar
falando sobre a Riviera italiana, no
piloto automtico, apontando a
grandeza da paisagem montanhosa to
estranhamente perto do mar e
contando um pouco da histria do
lugar. Sua voz ficava mais entusiasmada
conforme descrevia as vastas plantaes
de olivais, os enormes terrenos que
outrora pertenceram a seus ancestrais e
desapareceram com o tempo com a m
administrao e as vendas a ltima
delas feita por seus pais, que precisavam

do dinheiro em sua busca por diverso


eterna.
Voc sempre pode voltar aqui...
Comprar mais olivais. to lindo; no
entendo porque quereria morar em
Londres.
Tenho uma casa aqui. para l que
estamos indo.
Mas com que frequncia voc a
visita?
Como voc logo concordar, tirar
folgas atrapalha a carreira.
Minha carreira importante para
mim.
Percebi.
Fala como se no aprovasse
mulheres que trabalham.

Pelo contrrio. Alguns dos cargos


mais altos na minha empresa so
ocupados por mulheres.
Mas voc nunca sairia com uma
mulher que tem uma carreira...
Alessandro olhou-a de soslaio. O
carro tinha ar-condicionado, mas
preferiu deixar as janelas abertas e a
brisa desarrumava os cabelos dela,
cobrindo-lhe o rosto com mechas
bagunadas. No era mais a advogada
poderosa de aparncia impecvel. Era a
garota que conhecera outrora e ele
lutou contra as lembranas.
No acho muito atraente uma
mulher que coloca a carreira em
primeiro lugar.

Isso porque voc um


dinossauro. Tinha ideias antiquadas.
Anos antes ela o provocara dizendo que
isso era uma retaliao aos excessos dos
pais dele, mas gostava daquelas ideias,
com as quais nunca tinha se deparado
antes.
Imagino que em circunstncias
normais voc no escolheria sair com
um dinossauro... Conte-me sobre seu
marido.
No tenho mais marido.
Sei disso. Como ele era? Estava
curioso, realmente queria saber. Aquilo
no era uma conversa educada, embora
o tom casual de sua voz no o
entregasse.

A ltima coisa que Chase queria


fazer era falar sobre Shaun, mas
suspeitava que, se fugisse do assunto,
ele ficaria ainda mais interessado.
Nos conhecemos quando ramos
adolescentes. Eu tinha apenas 15 anos.
Foi na boate local.
Que aconchegante. Foi amor
primeira vista?
Descobrimos que tnhamos muito
em comum.
sempre um bom comeo para um
relacionamento saudvel. Mesmo na
madura idade de apenas 15 anos.
Percebeu que no gostava da ideia de
eles terem muito em comum, no

importava a idade em que se


conheceram.
o que dizem.
Imagino que ele no era inteligente
o
bastante
para
entrar
na
universidade...
Shaun era bastante inteligente.
No podia evitar a mgoa em sua voz,
mas a controlou. Falar de Shaun levaria
inevitavelmente a todo tipo de pergunta
sobre o mundo de onde ela vinha de
verdade. Chase descobriu que no
tinha mais medo de que ele descobrisse
a verdade e se vingasse dela contando
tudo aos seus colegas de trabalho.
Honestamente, no o via fazendo isso.

O que temia e se odiava por isso


era que ele fosse embora com nojo de
suas mentiras, da pessoa que realmente
era e da vida que tivera. A linhagem
dele era impecvel, e embora ela
soubesse que eles eram o arqutipo de
amantes condenados, percebeu que
ainda queria que ele acreditasse que ela
era a advogada inteligente e ousada
com uma famlia perfeitamente comum
quando se separassem.
No era de se esperar? E se ela
esbarrasse com ele outra vez? E se ele
conhecesse alguns dos scios em sua
firma e comeasse a falar sobre ela? Se
soubesse a verdade, no era provvel
que ela escapasse em uma conversa? E

mesmo que nada fosse falado, com


certeza jamais seria capaz de disfarar o
desprezo em sua voz quando o nome
dela fosse mencionado.
Inteligente como?
Ela despertou de seus devaneios e
encontrou os olhos dele a encarando.
Malandro, safo.
E seu falecido marido malandro
tinha um emprego?
Ele trabalhava com transporte, mas
perdeu o emprego pouco tempo antes
do acidente. Eu que comprei aquela
moto. Estava guardando um dinheiro e
queria comemorar minha primeira
promoo.

Ento comemorou comprando uma


moto para ele. No era ele que deveria
comprar algo para presente-la? Ou
estou pensando como um dinossauro
outra vez?
Alessandro, por favor, vamos
mudar de assunto. Realmente no
quero falar sobre Shaun. Fale mais
sobre o lugar aqui. incrvel pensar que
possa haver neve no topo de montanhas
que ficam to perto do Mediterrneo...
Por que me deu abertura se era to
claramente apaixonada pelo seu
marido?
Desculpe. Eu errei.
O que no responde a minha
pergunta. Passou a mo pelos cabelos

impacientemente e fechou os olhos por


alguns segundos. Esquea. No sei se
tenho estmago para ouvir a historinha
que vai inventar.
Alessandro...
Ele apontou um local atrs dela
quando o carro virou esquerda.
Minha casa.
Chase virou-se bem a tempo de ver
uma manso cor de areia no alto, com
vista para o plcido mar azul-turquesa
com castanheiros ao fundo. Esqueceuse de tudo e ficou boquiaberta.
Tenho duas governantas que
moram aqui e garantem que tudo esteja
em ordem. De vez em quando a casa
usada por algum funcionrio meu, um

pequeno bnus caso se saiam bem. A


promessa de um final de semana com
tudo pago aqui gera uma competio
saudvel e faz bem para o lugar se
arejar vez ou outra.
enorme. E quanto aos parentes?
Ah, completamente proibida para
eles. Meus pais garantiram o lugar deles
de ovelhas negras na estrutura familiar
e eu herdei o generoso legado deles.
Tenho pouco contato com minha
famlia. Meus pais eram ambos filhos
nicos, ento h poucas pessoas que
no vo com a minha cara. Encontro
alguns parentes distantes s vezes
quando estou em Milo; alguns
trabalham nas minhas empresas

associadas, meu jeito de me desculpar


pelo comportamento extravagante dos
meus pais que, se o que dizem for
verdade, foi desastroso para ambas as
famlias.
Ele se inclinou em sua direo e
apontou.
No d para ver, mas tem um
caminho sinuoso que leva at uma
enseada particular no final do
penhasco. tima para banho. Houve
uma poca em que se costumava pescar
aqui. No mais to comum. Parece
que o turismo mais lucrativo. Os ricos
acham os iates mais inspiradores do que
os barcos de pesca.

Que pena que voc no vem muito


aqui. Quando ele era charmoso assim,
com a voz profunda, ela podia se
esquecer de tudo. Era capaz de voltar
ao passado onde sentimentos perigosos
e tabus ainda tinham certa inocncia,
uma poca em que ele no a odiava.
s vezes voc no tem vontade de ter
algum para dividir isso tudo?
Mas no o que estou fazendo
agora? Tudo bem, s por alguns dias, e
com uma mulher destinada a nunca
mais voltar, mas por enquanto serve.
Ele a puxou para perto de si.
Dei folga s minhas fiis
governantas murmurou entre seus
cabelos. Faz muito calor aqui. Talvez

fosse legal vivermos como naturistas por


alguns dias. Por que se importar com
roupas? Quero poder tocar voc em
qualquer lugar... A qualquer hora... E
voc vai descobrir que minha casa
oferece 100% de privacidade. Vou fazer
voc derreter, querida... Pode confiar
nisso...
Chase ainda estava perturbada com a
insistente dor que as palavras dele lhe
causaram. Destinada a nunca mais
voltar.
Entraram na extensa casa de campo
pelos portes de ferro forjado que se
abriram,
revelando
a
grama
perfeitamente cortada em cada lado da
estrada de cascalho.

Quantas pessoas so necessrias


para cuidar desses jardins?
Um pequeno exrcito. Estou
tentando sozinho fazer a economia
continuar funcionando. Tem uma
piscina bem particular na lateral da
casa. Tenho vagas lembranas dos meus
pais dando algumas festas loucas l.
No imaginava que a casa pertencia
a eles. Chase virou-se para olh-lo e
seus
olhares
se
encontraram.
Instantaneamente, sentiu que seus seios
ansiavam pelas carcias dele. Com
Shaun, ficara condicionada a ver o sexo
como uma obrigao. Mas, quando se
deitara ao lado de Alessandro, seu
corpo se acendeu de um jeito novo e,

embora no tivessem feito amor, ele


agora se agitava s de pensar em ser
tocado por ele. Era uma sensao
excitante e inebriante, e estava certa de
que tudo culminaria no que comeara
havia tanto tempo, no que nunca
chegou a se materializar.
Era o orgulho e a alegria deles. A
nica coisa que mantiveram.
E ficou com ela por motivos
sentimentais?
Nunca fao nada por motivos
sentimentais. um bem de valor.
Era como um sonho. Se fosse capaz
de imaginar um lugar assim, teria
elaborado melhor suas fantasias
adolescentes sobre uma vida perfeita

em vez de se conformar com o comum.


Depois decidiu que era melhor assim,
porque sua vida seria bem mais
estranha agora se em vez de pais
ingnuos e bem casados em seu duplex
tivesse pais aristocratas rurais morando
em um pequeno castelo.
Foram recebidos por uma senhora e
seu marido que ficaram para dar as
boas-vindas a Alessandro, arrastando-o
at a cozinha para mostrarem a
geladeira cheia de comida que fora
preparada e a despensa bem farta.
Conseguiu despach-los em uma hora e
eles partiram sorridentes.
Eles esto comigo h mais tempo
do que consigo lembrar. Como sabe,

meus pais gostavam muito de entregar a


cria aos cuidados de empregados disse
enquanto bancava o guia, levando-a de
um cmodo a outro. Pensou
distraidamente em quantos detalhes de
seu passado ela estava a par, graas
quele breve perodo em sua vida no
qual seu autocontrole sara de frias.
Estou pensando em oferec-los um
merecido descanso no lugar que eles
escolherem, que por acaso a Frana,
onde o filho mais velho trabalha como
dentista. Tentei convenc-los a irem
para um lugar mais longe, mas no
consegui. Aparentemente, as Ilhas
Maurcio no so preo para dois netos
queridos.

O corao de Chase se agitou. Era


assim que ele conseguia afet-la. Era
por isso que nunca quis que ele
soubesse da verdade sobre ela. Era por
isso que pensar no que ele poderia fazer
para acertar as contas entre eles caso
quisesse se vingar dos erros do passado
no era mais a nica preocupao. Por
trs da fachada insensvel estavam essas
demonstraes
de
considerao
genuna que sempre a relembravam
porque ela se arriscara tanto falando
com ele havia oito anos; que atacavam
suas boas intenes em manter
distncia. Sempre que ele a fazia rir,
suas defesas diminuam um pouco
mais.

Esse era um jogo perigoso, pois


acabaria se machucando. Acabaria
perdendo seu autocontrole conquistado
com tanto esforo. Acabaria se
submetendo a algum que no se
importava com ela, que a queria pelos
motivos errados. Talvez j tivesse
chegado a esse ponto.
Entrara nessa situao de olhos bem
abertos, mas agora sentia como se
tivesse cado em uma armadilha, tendo
fracassado
completamente
em
reconhecer o poder de destruio que
ele tinha.
Toda a coisa do sexo... Sim, ela
queria, ansiava por aquilo, mas ficara
com medo por causa de experincias

passadas e ele a respeitou quando ela se


transformou em um bloco de gelo em
seus braos. Aquela considerao
acabou sendo s mais uma coisa para
derrubar suas defesas, de modo que sua
fortaleza, que a protegia das feridas de
se envolver emocionalmente com as
pessoas, comeava a se parecer com um
velho castelo destrudo e vulnervel a
tudo.
Sentiu-se exposta como nunca se
sentira antes na vida. Sentiu-se
exatamente como oito anos antes: como
uma mulher se apaixonando.
Voc parou de usar superlativos
para descrever minha casa.

Chase piscou e percebeu que ele


estava vrios metros sua frente,
porque ela havia parado de andar. Sua
mente estava to concentrada no horror
de se apaixonar por esse homem que foi
incapaz de ordenar suas pernas a
continuarem andando.
Acho que eles se esgotaram. Onde
fica a famosa piscina da qual se gaba
tanto?
Nunca me gabo. Ele pegou sua
mo para conduzi-la pela casa, em
direo vista para o mar, que a fez
perder o flego. Exceto nesse caso.
Ele gesticulou para a vista como se
fosse propriedade sua e depois relaxou
para observar a reao dela. Nunca se

importou com o que as mulheres


pensavam de seu estilo de vida
opulento e era indiferente surpresa
delas cada vez que entravam em sua
casa em Londres. No entanto, gostara
do jeito como ela ficou boquiaberta com
o que vira.
A casa tinha vista para o mar calmo e
azul. O jardim daquele lado era uma
faixa verde, dividida por palmeiras
italianas e cercada por arbustos densos.
Do outro lado, um porto levava ao
caminho sinuoso de pedras, que Chase
imaginava que daria na enseada que ele
mencionara.
Aquele era seu sonho virando
realidade. De algum modo, fora

transportada para as paisagens que


enfeitavam as paredes de seu quarto. O
romance que no era parte do plano
agarrou-se a ela, dando-lhe todo tipo
de iluses idiotas de que talvez o que
tinham podia ser o comeo de algo de
verdade. Era hora de comear a
desfazer aquela fantasia.
Tem certeza de que
completamente deserto aqui?
Alessandro olhou para ela, que usava
um fino vestido sem mangas, largo
demais para seu gosto, mas que, por
outro lado, dava-lhe muito o que
imaginar.
Como uma cidade fantasma. Por
qu?

Porque acho que deveramos


explorar aquela rea da piscina da qual
voc estava se gabando... Ah, sim,
esqueci: voc nunca se gaba. Sua mo
deslizou provocantemente at o
primeiro boto do vestido. Est to
quente. Acho que terei de tirar a roupa,
dar um mergulho...
Ele deu um riso abafado e sentiu o
volume em sua cala quando aquela
parte de seu corpo, que estava no
controle de sua mente desde que Chase
reaparecera para tirar sua paz, entrou
em total estado de alerta.
Entrelaou seus dedos nos dela e
conduziu-a pela lateral da casa, onde
arbustos com flores coloridas, limoeiros

e uma flora exuberante cercavam uma


extraordinria piscina. O ar era
perfumado.
Sinto como se tivesse entrado em
um folheto de viagem.
Alessandro franziu a testa. Um
pensamento incmodo lhe ocorreu.
Ser que vira aquelas fotos nas paredes
e a trouxera aqui para dar-lhe os sonhos
de sol, mar e areia que claramente
nunca foram realizados? Ser que havia
alguma
estranha
motivao
inconsciente por trs de seu convite
para sua casa? Irritado, afastou essa
suspeita que o deixava desconfortvel.
Voc disse que estava com calor?

Sim. Ela gostaria de aproveitar


mais o cenrio. Bem mais. Mas negcios
eram negcios, certo? Quanto mais
tempo durasse o jogo entre eles, mais
profundas seriam suas cicatrizes quando
se separassem, quando ele conseguisse
o que queria. Desabotoou o vestido e
deixou que casse a seus ps.
Ser um strip-tease completo?
Quero voc, Alessandro... E amo
voc. Amei uma vez e acho que seria
muito fcil amar novamente. Esforouse para que sua expresso disfarasse o
caos de seus pensamentos. Acho que
j esperamos demais... Caminhou na
direo dele, abriu o suti e jogou-o em

cima de uma das espreguiadeiras, sem


deixar de fitar Alessandro.
Ele percebeu que mal podia controlar
a respirao. O momento era excitante.
Sua mandbula retesou-se quando
Chase finalmente parou na sua frente, e
teve de reprimir uma reao prematura
e selvagem quando ela tirou a calcinha,
ficando completamente nua.
O sol est bem forte... Ele ps a
mo em volta da cintura dela,
acariciando-a e trazendo-a para perto
ao mesmo tempo. E sua pele clara.
Qualquer mdico diria que voc precisa
se cobrir de protetor solar... Beijou-a
lentamente, puxando-lhe o lbio
inferior com os dentes, sentindo o gosto

de sua boca, aproveitando cada


segundo do contato de suas lnguas,
mesmo que fosse uma tortura controlar
sua libido.
O que voc quer fazer em relao a
isso? Ela o abraou e inclinou a cabea
para trs suspirando conforme os lbios
dele beijavam-lhe o pescoo. Estava
mida e pronta para ele. Alcanou o
boto da cala dele e atrapalhou-se
tentando abri-lo, mas ele a deteve.
Um bom strip-tease merece outro.
Mas antes...
Ele foi at a casa da piscina e voltou
alguns minutos depois com algumas
toalhas e vrios cremes. Colocou-os
sobre uma das espreguiadeiras vazias e

ela o observou, com o corao


acelerado, fazer o que ela fizera
minutos atrs.
A camisa dele juntou-se ao vestido e
ele manteve os olhos nos dela enquanto
se aproximava. A proximidade cada vez
maior a deixava louca. A respirao
estava presa enquanto ele tirava a cala,
e achou que fosse desmaiar quando ele
finalmente despiu-se da ltima pea,
com sua impressionante ereo
declarando que estava to excitado
quanto ela.
Quando ele ficou a poucos
centmetros de distncia, ela o segurou
em sua mo.

H trs dias voc estava to tensa...


Ele a conduziu at uma das
espreguiadeiras sob a sombra de uma
rvore e estendeu uma toalha sobre ela.
H trs dias, pensou ela, eu no fazia
ideia de que meu corpo poderia se sentir
assim; h trs dias ele comeou a viver.
Estava apreensiva quanto ao que sentia
antes, mas no estou mais...
Agora no estou...
Ento deite-se. Vou passar protetor
em voc e ser a melhor preliminar que
j teve na vida...

CAPTULO 7

DEVE ESTAR

um pouco gelado
murmurou
Alessandro.
Precisava
certificar-se de no olhar para seus
seios, para sua barriga lisa, para os pelos
aveludados que cobriam levemente o
vrtice triangular entre suas coxas. Iria
se guardar. que a casa da piscina
tem ar-condicionado. Deite-se de
barriga para baixo...

No precisa se preocupar com


protetor solar, srio. Aqui na sombra
est perfeitamente seguro.
Ordens mdicas. Segurana em
primeiro lugar. Ela deitou-se e bem
devagar ele comeou a explorar cada
centmetro de seu corpo, espalhando o
protetor nela, sentindo a maciez de sua
pele e, com cada toque, ficando mais
excitado.
Pressionou os polegares gentilmente
contra cada vrtebra fazendo-a gemer
baixinho e derreter com seu toque.
Massageou-lhe o pescoo, depois as
laterais de seu corpo, arrancando-lhe
suspiros; depois suas ndegas redondas
e a extenso de suas lindas pernas que

se abriam tentadoramente, convidandoo a ir mais alm, mas era um convite


que no aceitaria at estar pronto.
Isso ... Eu no sabia...
Agora vire-se. Deite-se de barriga
para cima. No podemos deixar nada
desprotegido, no ? Jamais me
perdoaria se ficasse com uma
queimadura de sol.
Chase, desconfiada quando se tratava
de interpretar tudo que ele dizia,
imaginou se ele queria dizer que nunca
se perdoaria se ela ficasse fora de
atividade enquanto estivessem ali.
Quatro dias no paraso sem o sexo com
o qual ele contava no serviam, no ?

Quase riu histericamente quando


pensou que quatro dias no paraso com
ele sem sexo ainda seriam quatro dias
no paraso para ela em vez de uma
viagem desperdiada.
Pare de franzir a testa. Relaxe.
Aproveite. Primeiro foi o rosto, e
depois, seus longos dedos moveram-se
para os ombros dela. Ele se esforou
para no olhar-lhe os seios, para os
grandes
mamilos
rosados
que
respondiam com entusiasmo ao que
suas mos faziam. Estava ciente, porm,
de que eles enrijeciam conforme ela se
excitava mais e mais.
Observou, fascinado, como as narinas
dela se abriam conforme ele se dedicava

a seus seios.
Tem de tomar muito cuidado com
o sol na Itlia... Especialmente algum
com pouca experincia em climas
quentes como voc.
No seja bobo, Alessandro. Faz
calor em Londres. Cerrou os olhos e
os punhos com fora na tentativa de se
controlar enquanto ele continuava a
massagear seus seios. Era to bom.
Tem certeza de que estamos sozinhos
aqui? perguntou quando ele se
curvou para cobrir um dos mamilos
com a boca, fazendo-a gemer enquanto
o sugava e acariciava sua cintura.
Ningum mais tem permisso para
ver esse corpo. S eu. E ento voltou

ao que fazia, dedicando a mesma


ateno ao outro seio.
At quando ele aguentaria aquilo?
Ficando com uma perna de cada lado
do corpo dela, afastou-lhe as pernas.
Proteo total, claro. Mas no podia
resistir sensao da umidade dela, e
esfregou-se contra aquela regio
molhada, em um movimento rtmico e
insistente que a fazia gemer alto.
Est gostoso, querida? perguntou,
com a voz instvel, e o som que veio
como resposta j dizia tudo. No vou
entrar em voc. S preciso fazer isso...
Mas precisou parar quando sentiu
que mais alguns segundos os levariam
ao limite. A expectativa de fazer sexo

com ela ocupava-lhe a mente e deixava


flor da pele cada parte do seu corpo.
Quando ela levantou um pouco o corpo
para tomar-lhe em sua mo,
gentilmente a fez deitar-se outra vez.
Precisava controlar aquele momento. Se
no o fizesse, gozaria ali mesmo, e no
queria que isso acontecesse. Dessa vez,
sentiria a suavidade de estar bem
dentro dela.
Espalhou o protetor no interior de
suas coxas e sentiu seu cheiro. Seu
aroma doce e sensual encheu-lhe as
narinas e semicerrou os olhos antes de
mergulhar a cabea entre suas pernas.
Com as mos, afastava-lhe as coxas e

sentia o corpo dela tremer enquanto


sua lngua fazia contato com seu clitris.
Os dedos de Chase emaranharam-se
nos cabelos dele. Ali, sob a sombra da
rvore, o calor do sol estava bem mais
ameno. A brisa era suave e leve. Com
os olhos entreabertos, viu os cabelos
escuros de Alessandro entre suas coxas
e, de pano de fundo, o glorioso cenrio
italiano com a vista do oceano azul e, ao
longe, as impressionantes falsias da
pennsula, todo o verde intercalado
com aldeias pitorescas, que eram
pontinhos vistos daquela distncia.
Estava vivendo um sonho. Estava ali,
com Alessandro, fazendo amor, com ele
excitando-a de maneiras inimaginveis.

Por que no esquecer a realidade e


aproveitar o que estava acontecendo
enquanto durava?
Sorriu, movendo-se contra os lbios e
lngua dele, e sorriu mais ainda quando
ele ergueu a cabea e a repreendeu por
mover-se rpido demais.
Mais ordens mdicas? provocou,
sem flego.
Voc que disse.
Era como se tivesse se preparado por
anos para esse momento, desde a
primeira vez que tomaram o primeiro
latte juntos, s escondidas. Dissera a si
mesma que seria a nica vez, que no
podia tomar lattes com ele nem com
ningum, mas ento, da mesma

maneira que agora, o que dissera a si


mesma no tinha nenhuma relevncia
no que de fato acontecia.
Tiveram a relao com mais tenso
sexual, porm mais casta do planeta.
Cada toque fora acidental e deixaramna desejando mais. Sonhava com ele na
poca e morria de medo de que Shaun
de algum modo entrasse em sua mente
e visse seus sonhos. E ele continuara a
aparecer neles como um intruso
silencioso ao longo dos anos, muito
tempo depois de ter refeito sua vida e
seguido em frente.
Ento agora estava pronta.
Alessandro... chamou-o com a
voz rouca e ele ergueu a cabea para

olh-la.
Alessandro o qu? Os esplios da
vitria. Foi tomado pela sensao de
triunfo. Era isso o que queria: ouvi-la
implorar para que a penetrasse, que no
podia mais esperar. A viva triste
abandonando o luto e voltando vida.
Com ele. Diga o quanto me quer.
Quero ouvir. No, espere... mas nem
pense que pode comear a esfriar.
Tinha camisinhas em sua carteira. No
conseguiria pegar uma to rpido. Sua
ereo era to rgida que chegava a
doer.
Esfriar? Chase achava que no
esfriaria nem se jogassem um balde de
gelo sobre ela. Estava queimando,

ardendo de desejo por ele. Fitava-o


avidamente, observando-o colocar a
camisinha, gostando do jeito como ele
retribua o olhar.
melhor eu conferir... S para
garantir que ainda est quente para
mim... Introduziu o dedo em sua
intimidade latejante e sorriu satisfeito.
Quente e molhada.
Que bom que gostou. Ela passou
os braos em volta do pescoo dele e
puxou-o para perto dela. Seus seios
roando no corpo dele causavam
sensaes deliciosas. Suspirou e
arqueou o corpo para poder beij-lo,
abrindo as pernas simultaneamente.

Meu Deus, Alessandro, quero muito


voc agora...
Tem certeza?
Seus olhos se encontraram e ela
entendeu que ele queria saber se estava
pronta. Sempre que podia, ele estava
mais do que preparado para diz-la o
quanto a detestava, para inform-la que
o lugar dela em sua vida era
temporrio, como um vrus que
precisava eliminar de seu organismo.
Mesmo assim, quando ela conseguia
perceber, como agora, um pouco de
considerao antiquada naqueles olhos
que podiam se acender quase
involuntariamente, ele parecia to
tridimensional.

Tenho.
Alessandro a penetrou e nunca
sentiu algo to extraordinrio antes. Ela
passou as pernas em volta da cintura
dele e ele ergueu-lhe os quadris para
que ela pudesse senti-lo melhor agora
que se movia rpido, forte e
ritmicamente. Chase enterrava os dedos
nas costas dele guiando-o, a cabea
inclinada para trs, olhos fechados,
boca entreaberta.
Por uma frao de segundo, teve
uma vontade louca de saber se ela j se
sentira assim com o marido. Ele decerto
nunca se sentira assim com nenhuma
outra mulher, mas que outra tivera em
circunstncias to extraordinrias? Sua

ltima namorada, uma modelo que no


durou mais de trs meses em sua vida,
era um clone de todas as outras
beldades que namorara no passado. Era
de se admirar que essa fosse especial?
Exatamente essa?
Chase morrera e fora ao paraso. Em
uma estocada final, perdeu o controle
ao ser tomada por um orgasmo que fez
seu corpo tremer e espontaneamente
trouxe aos olhos lgrimas que lutava
para conter. Ela o ouviu gemer de
satisfao e nunca quisera tanto diz-lo
como se sentia. Em vez disso, ajeitoulhe os cabelos para trs e sorriu
languidamente quando ele abriu os
olhos e devolveu o sorriso.

Isso foi... bom...


Bom no um adjetivo de que
eu goste muito. como legal... Ele
circulou o mamilo dela com o dedo e
observou como ele reagia com
entusiasmo. O quo bom foi?
Muito, muito bom...
Vou aceitar isso. Na verdade, vou
gostar de tentar arrancar mais
superlativos de voc. Abaixou a
cabea e, com a boca, cobriu-lhe o
mamilo, ainda sensvel e latejante aps
terem feito amor. Ele estava muito
cansado, mas mesmo assim, sentia sua
excitao roando na perna dela.
Vamos nadar um pouco... E depois

comer. Depois podemos improvisar, ver


o que acontece...
Ah, muito engraado... Mas ela
ria quando pularam na piscina. Depois
de nadar quatro voltas, deu-se por
satisfeita e ficou na borda observando
enquanto ele continuava a nadar.
Fizera natao apenas quando adulta.
Quatro anos atrs, no seria capaz de
pular na parte mais funda da piscina,
muito menos dar quatro voltas. Ele, por
outro lado, provavelmente sabia desde
pequeno, tendo aprendido com algum
funcionrio das muitas piscinas que
frequentara na vida.
As diferenas entre eles eram
gritantes e faziam com que ela se

lembrasse do prazo de validade do que


havia entre eles e das nuances sombrias
ocultas sob a superfcie daquele
relacionamento sexualmente carregado.
Cansada?
Natao no um dos meus fortes.
Na verdade, s aprendi a nadar h
alguns anos.
Est brincando!
No.
Deve ter sido estranho nas frias
em famlia. Estou surpreso por seus pais
no terem resolvido isso. Beijou-a
novamente, um pouco mais avidamente
desta vez, e se afastou com um sorriso
de satisfao pura. Alm disso, as
escolas inglesas no tm aulas de

natao para as crianas? No faz parte


do currculo?
Algumas sim. Mas eu tinha certa
fobia de gua.
Algumas aulas particulares teriam
resolvido o problema, no? Saiu da
piscina e estendeu a mo para ajud-la
a subir. Melhor do que mame e
papai entrando em pnico cada vez que
a preciosa filhinha chegasse perto da
piscina do hotel. Hum... muito bom...
Desfrutava do corpo molhado dela,
deslizando as mos por ele, apertando-o
contra si, de modo que se roassem.
No importa. Competies de
natao no esto nos planos enquanto
estivermos aqui. No estou nem a se

voc consegue dar quatro voltas ou


quatrocentas.
Chase abriu a boca, pensando na
ideia de revelar um pouco mais sobre si
mesma, mas ficou quieta. Esse lado
fantstico de Alessandro s estava em
evidncia por um motivo.
Mais evidncias de suas mentiras
acabariam com aquele motivo porque,
mesmo
para
resolver
assuntos
pendentes, o desejo tambm tinha seus
limites. E sem desejo, quo maior seria
a raiva dele na fria luz do dia? No
queria sua raiva, e certamente no
queria que ela fosse direcionada a punila em seu trabalho.

Uma repentina onda de pura tristeza


a imobilizou e foi preciso muito esforo
para voltar ao normal.
Conte-me o que tem por aqui
disse
finalmente,
alcanando-o
enquanto ele lhe entregava uma toalha
e caminhava em direo casa. Todos
esses vilarejos lindos... O que as pessoas
locais fazem? Voc conhece algum?
Pessoalmente, quero dizer.
EXATAMENTE QUATRO dias depois, Chase
entendeu o que devia ser estar
apaixonado por algum, vivendo nas
nuvens, onde tudo tinha um cheiro e
um sabor diferente, e cada experincia
era um momento nico para ficar

registrado na memria e revivido em


um encontro futuro.
Ela o vira em sua forma mais
relaxada. Sentia que no seria estranho
pensar que ele realmente gostava dela e
achava que, de certa forma, gostava
mesmo. Ele apreciava sua inteligncia,
seu corpo sensvel, ria quando ela
tentava contar piadas bobas.
Desde que ambos fingissem que o
passado nunca acontecera, tudo ficava
bem. Para ela, era muito mais profundo
do que qualquer coisa que ele pudesse
sentir, mas recusava-se a pensar assim.
Que sentido fazia? Criara aquela
situao e agora tinha de lidar com as
consequncias. Aceitara a proposta dele

e de vez em quando pensava que,


enquanto se apaixonava cada vez mais,
ele aos poucos a esquecia.
noite, nos braos dele, em uma
cama que devia ser do tamanho de seu
quarto,
perdeu-se
em
seus
pensamentos, analisando cada gesto e
tudo que ele dissera. A nica certeza
era que quanto mais relaxado ele ficava,
mais a deixava para trs.
Era um argumento que fazia sentido.
Quando ele a vira pela primeira vez
aps oito anos, sua raiva fora pura,
declarada, direcionada e mortal. Mas
aquilo mudara. Ele jamais a perdoaria
pelo que fizera, sabia disso, mas estava
no processo de superar. A raiva estava

se transformando em indiferena, e esta


permitia que ele deixasse de trat-la
como sua inimiga nmero um.
Odiava-se por tentar encontrar
cenrios alternativos, mas todos
levavam ao mesmo final. Muito em
breve, ele perderia completamente o
interesse no porqu ela fizera tudo
aquilo h oito anos. Simplesmente no
se importaria mais. No pensaria mais
em vingana porque no estaria nem a.
Apenas a usaria e iria embora sem olhar
para trs.
O nico consolo era que ela no
baixara a guarda. No deixara que visse
o quo vulnervel estava, nem o
deixaria descobrir que obtivera sucesso

em sua vingana. Sem perceber, ele


realmente teve sua retaliao, pois a
deixaria machucada e de corao
partido, no importa o quanto
demonstrasse sua bravata.
E agora estavam ali, em sua ltima
noite, sentados frente a frente na mesa
da cozinha com uma garrafa de Chablis
quase vazia.
Ento me fale de novo porque voc
no vem aqui pelo menos uma vez por
ms, Alessandro.
Sentia-se preguiosa e satisfeita aps
mais uma refeio excelente preparada
com antecedncia pela governanta. Eles
poderiam ter cozinhado por conta

prpria, e ela chegou a sugerir isso um


dia, mas ele refutou a ideia.
Por que perder tempo cozinhando
quando h tantas outras coisas que
poderamos fazer? Puxou-a para seu
colo e deslizou o dedo por baixo da
calcinha dela, no deixando nenhuma
sombra de dvida sobre as outras coisas
que poderiam fazer. Qualquer tarefa
domstica estava fora da jogada. No
foi para isso que a convidara para viajar.
Sabe por que no venho aqui todo
ms. Pelo mesmo motivo que voc no
viria. O trabalho no permitiria.
Mas diferente. Voc o chefe.
Pode fazer o que quiser. Eu no.

No me venha com essa, Chase.


Voc no uma oportunista que se
contentaria em passar o tempo
caminhando descala na praia. Voc
100 por cento uma mulher de negcios.
Ficaria entediada com um emprego que
permitisse que uma folga todo ms para
viajar.
Levantou-se, foi at a geladeira para
pegar mais vinho e ficou l, encostado
no balco, observando-a atentamente
com a cabea inclinada. Ela estava
bronzeada. Sua pele tinha um tom de
mel claro e algumas sardas apareceram
na ponta do nariz.
Percebi isso na primeira vez em que
a vi. Voc no deixaria nada nem

ningum distra-la. Mal parecia notar o


que acontecia ao seu redor.
Chase inquietou-se. Lembranas do
passado nunca acabavam bem entre
eles. No entanto, a voz dele era suave e
reflexiva, nem um pouco provocativa.
Mais uma prova de que, no importava
quanta qumica havia no nvel fsico, no
emocional ele estava se libertando. O
remdio estava funcionando. O sexo
estava resolvendo as pendncias entre
eles.
Eu gostei daquilo. Uma vez voc
me perguntou se eu sairia com uma
mulher que trabalha e eu disse no.
Caminhou na direo dela e sentou-se
novamente, usando uma cadeira vazia

como apoio para os ps. A verdade


que voc foi a exceo. Antes e depois
de voc, s sa com...
Estpidas? Oportunistas? Mulheres
que no tm vergonha de admitir que
sua nica ambio caar um ricao e
amarr-lo, mesmo que isso signifique
ter que fazer exatamente o que ele quer
para sempre?
No h absolutamente nada em
mulheres como essas que eu no possa
lidar, e voc se surpreenderia com a
facilidade com que elas se encaixaram
no meu estilo de vida.
Porque elas sempre falam o que
voc quer ouvir e fazem o que voc
quer?

Dizem que uma mulher


complacente melhor do que uma
mentirosa. No entanto, voc conseguiu
me convencer que h vantagens em
mulheres inteligentes.
Consegui?
Conseguiu. No me leve a mal,
Chase... Embora seja inteligente e sua
conversa seja estimulante, jamais ser
uma candidata vaga... Caso tenha
pensado nisso.
Claro que no! Chase ficou
mortificada ao pensar que ele talvez
tivesse percebido alguma fraqueza que
no fora capaz de disfarar. Voc no
est lidando com uma idiota,

Alessandro. Conheo as regras desse


jogo to bem quanto voc.
Bom saber.
Por que voc acharia outra coisa?
De repente, os olhos dele tornaram-se
frios, avaliando-a e lembrando-a de que
as regras desse jogo eram diferentes
para eles. Lembrando-a tambm de que
essa paixo ardente no mudara nada
do que ele realmente sentia por ela.
Olhe ao redor e me diga o que v.
Estamos na sua cozinha. Chase
franziu a testa, confusa com a ordem
inesperada. Consigo ver o jardim nos
fundos, a piscina... Olha, por que est
me perguntando isso?

Tudo o que v prova da minha


riqueza. Mas acho que teve uma noo
de como minha conta bancria no
minuto em que entrou na minha casa
em Londres.
No sei o que sua conta bancria
tem a ver com isso.
No? Vamos apenas dizer que no
quero que comece a ter ideias
inadequadas.
Sobre o qu? Sabia do que ele
estava falando. Bem, no precisava ser
um gnio para ligar os pontos, no ?
Deveria estar irritada, mas em vez disso
estava ferida, profundamente magoada.
Tudo isso uma questo de sexo, e
timo, devo admitir. Mas no pense

nem por um segundo que esqueci quem


voc realmente . Acho que um bom
momento para lembr-la de que voc
passageira na minha vida. No vai
colocar suas mos em nada disso...
Gesticulou abrindo bem os braos para
englobar as evidncias visveis de sua
riqueza.
Ele no poderia pensar em um jeito
mais severo de humilh-la, mas ela
abriu um sorriso resoluto. Esperava
parecer apropriadamente divertida e
nada impressionada. Esperava que sua
expresso no revelasse seus reais
sentimentos.
Acha que eu quero ser mais do
que... como voc disse, Alessandro?

Passageira na sua vida? Voc pode ter


tudo isso... Imitou o gesto dele.
Pode ter uma casa fabulosa em um pas
incrivelmente lindo, e pode ter uma
casa em Londres dez vezes maior que a
minha, mas eu nunca quis dinheiro e
certamente nunca vou querer ficar com
algum...
Custe o que custar? Levantou-se
com calma, alongando os msculos
enquanto a fitava. Depois inclinou o
corpo para apoiar as mos nos braos da
cadeira dela. Achei que era uma boa
ideia me certificar de que estamos no
mesmo compasso.
Jamais teria algo srio com algum
to arrogante como voc, Alessandro.

Mas deu uma impresso enganosa


oito anos atrs.
Vai esquecer isso algum dia?
Est gravado em minha mente.
Fora bobagem pensar que ele estava
ficando indiferente, que a vingana era
um prato no qual ele talvez no
estivesse mais interessado.
Voc no era arrogante na poca.
Ela o encarou. No estava preparada
para sentir os lbios dele contra os seus
quando ele beijou-a selvagemente.
Suas mos automaticamente se
levantaram para afast-lo. Como ele
podia pensar que ela iria querer que a
tocasse quando acabara de ser insultada
da pior maneira possvel? Mas, mesmo

assim, seu corpo reagia, ardia em


chamas. As mos relutantes relaxaram
em volta da nuca dele.
Em um movimento fcil, ele a tirou
da cadeira, carregando-a nos braos.
Alessandro!
Ele subia as escadas em direo ao
quarto com as janelas fechadas, as finas
cortinas beges e os mveis de madeira
clara.
J falamos demais.
Voc me chamou de interesseira!
Acha mesmo que me excito ao ser
insultada?
No chamei voc de interesseira.
Avisei dos perigos de se tornar uma. E
no, voc no se excita ao ser insultada.

Se excita comigo. Jogou-a na cama


sem cerimnias e lanou-lhe um sorriso
atraente enquanto ela o olhava com
raiva. Estou cansado de falar. Tirou
a camisa polo preta e atirou-a no cho.
Tire a roupa para mim.
Chase continuou a encar-lo irritada,
mas sua mente j excitada comeava a
se esquecer da dor causada e desejar o
toque das mos dele. Mesmo assim, no
se apressou em obedecer, mas, quando
ele tirou a camisa e depois os jeans,
sentiu-se derreter.
Fizeram amor com rapidez e
urgncia. Ela queria se perder no
momento e esquecer o que ele lhe
dissera, da frieza em sua voz quando a

lembrara do que se tratava o


relacionamento dos dois. Ele realmente
pensava que ela era o tipo de mulher
que via as posses de algum e
imaginava como colocaria suas mos
nelas? Sim, claro que pensava. A
distncia entre uma mentirosa e uma
interesseira era muito pequena.
Queria fazer amor at se esquecer da
dor, e assim o fez. Tocou, beijou,
dominou e cedeu. Em determinado
momento, viu as marcas que seus dedos
deixaram nas costas dele. Ele ordenou
que ela falasse coisas indecentes, e ela
se perguntou como conseguiu fazer
aquilo com tanta facilidade quando no
tinha ideia do que dizer. Era uma

libertao total de suas inibies e a


excitava. Excitou mais ainda quando ele
tambm falou coisas indecentes para
ela.
Era somente disso que tudo se
tratava: sexo. O melhor que poderia
imaginar. Era tudo o que ele queria e,
se no fosse tudo o que ela queria, era
algo com o que teria de viver.
Seu orgasmo foi longo, profundo e
preencheu cada parte de seu corpo.
Dissipou todos os pensamentos
obscuros. Fez com que se sentisse nas
nuvens, longe de qualquer coisa que
pudesse a ferir. Queria que a sensao
durasse para sempre. Na verdade,
fechou os olhos e os manteve bem

cerrados mesmo depois que Alessandro


saiu de cima dela. A respirao dele era
to irregular quanto a sua. Ela poderia
descrever cada centmetro do rosto
dele, cada trao, a curva dos clios
escuros, os brilhantes olhos negros que
podiam fazer seu corpo arder com um
s olhar. Absorvera cada detalhe e os
armazenara em sua mente com a
eficincia
de
um
computador
ultramoderno.
Vai dormir em cima de mim?
Estou cochilando.
Devo ficar lisonjeado por deixar
uma mulher com sono?
Na verdade... Chase abriu os
olhos e virou-se ficando frente a frente

com ele, seus seios roando-lhe o peito.


Estava pensando... O que
aconteceria se contasse a verdade sobre
seus sentimentos? Seria libertador?
No trabalho. Quanta coisa terei de fazer
quando voltar. Talvez at trabalhe
amanh noite quando estivermos de
volta. Contei sobre o trabalho que est
para comear no abrigo? Beth vive
perguntando se tenho certeza de que os
custos sero cobertos. Ela tem pavor de
oficiais de justia batendo porta por
no conseguir pagar seus credores.
Alessandro franziu a testa. Em se
tratando de conversas ntimas, ela
estava deixando muito a desejar, mas
percebeu que deveria se sentir aliviado.

Ditara suas regras e ela nem piscara. Na


verdade, nem precisava ter se
incomodado. Ela no tinha interesse em
levar as coisas alm do curso natural.
Graas a Deus. E, para provar quo
errado estava em pensar que ela talvez
se envolvesse demais naquilo, ali estava
ela falando sobre trabalho. Poderia ser
menos romntico?
Mas quem que queria romance?
Preciso de um banho disse ele
abruptamente.
Est tudo bem? Eu no deveria ter
falado do abrigo. No queria que
pensasse que no confio em voc...
Sentou-se, levemente assustada com a
repentina mudana de humor, e lhe

ocorreu que deveria se acostumar com


isso se decidisse ir at o fim. Ele no se
importava com ela. Por que se
incomodaria se fosse desdenhoso, se
decidisse mudar de humor?
Voc tem um longo caminho pela
frente se acha que eu voltaria atrs com
minha palavra, apesar de minhas
garantias. Podemos voltar se voc tem
assuntos de trabalho. Na verdade, no
uma m ideia. Tenho alguns acordos
srios a resolver. Preciso voltar mais
cedo ou mais tarde. s vezes algumas
horas fazem diferena.
Vendo-se repentinamente em uma
situao difcil, Chase assentiu.

Farei as malas enquanto voc toma


banho. Esperou que ele voltasse atrs,
que dissesse que manteriam o
cronograma original; que diferena
fariam algumas horas? Mas ele no o
fez.
E o que aconteceria quando
voltassem? Era uma pergunta que tinha
medo de fazer.
A PERGUNTA ficou em sua mente pelo
resto da noite e na manh seguinte. Os
voos foram reagendados, ainda assim
nada foi dito e ela se recusava a ceder.
O mau humor dele desaparecera to
rpido quanto surgira. Por fora, tudo
estava alegre. No banco de trs da

limusine, olhou para a casa de campo


enquanto se afastavam e sentiu uma
intensa tristeza ao pensar que no
voltaria a v-la.
Ele parecia perdido nos prprios
pensamentos e ela imaginou que ele
provavelmente estava se adiantando,
pensando nos acordos que no se
resolveriam a no ser que estivesse
presente.
O silncio entre eles era sufocante,
mas s quando chegaram em Heathrow
que ela se virou e perguntou:
Ento, e agora? Alessandro no
fazia ideia do quo tenso estava at
ouvir aquela pergunta.

Estava furioso consigo mesmo por


no gostar muito daquele ar de
indiferena. A mulher no se importava
mesmo? Mas, quando sua audio
aguada captou certo nervosismo na voz
dela, ficou satisfeito ao ver que ela se
importava e isso fez um bem enorme ao
seu ego.
Eu ligo. Segurou-lhe o rosto e
inclinou-se para deixar um beijo
ardente em seus lbios.
Chase ficou com vergonha do
entusiasmo com o qual retribuiu o
beijo. Se pudesse, teria o arrastado para
o hotel mais prximo e recomeado de
onde pararam na Itlia. Em vez disso,
afastou-se com um suspiro.

Nunca gostei muito dessas


mulheres que ficam esperando uma
ligao.
Alessandro riu.
Ainda falta muito para eu enjoar
de voc. Ligo amanh. Assim poupo
voc da espera... Mas, se ficar realmente
esperando, ento me d algo para
imaginar. Seria bom se esperasse nua...
E SE no tivesse dito nada? Ele mesmo
teria feito a pergunta? Ser que quereria
saber o que aconteceria depois? Seria
esse seu destino no futuro prximo:
passar os dias s se sentindo viva com
Alessandro por perto; no ousando
dizer uma s palavra sobre seus

sentimentos; viver com medo de no


receber mais ligaes, contentando-se
com qualquer migalha? Passara os
ltimos oito anos trabalhando para isso?
Pegou um txi para casa. No estava
em condies de enfrentar o metr.
Passava um pouco das 14h quando
pagou o taxista. Caa uma garoa
irritante, acompanhada de um vento
tempestuoso, e enquanto procurava as
chaves na bolsa, no pensava em mais
nada a no ser entrar em casa e fugir da
chuva.
Certamente no esperava o homem
que surgiu das sombras na lateral da
casa. Quando ele falou, todos os
pensamentos lhe fugiram da mente.

Abriu a boca, horrorizada, quando ele


sorriu e puxou o capuz mais para baixo,
deixando a maior parte de seu rosto nas
sombras.
Quanto tempo, Chase. Esteve em
algum lugar interessante?

CAPTULO 8

CHASE ACORDOU repentinamente com o


toque do despertador. Teve alguns
segundos de desorientao intensa e
depois as lembranas da tarde anterior
romperam as barreiras do esquecimento
e comearam a fluir em sua mente. No
sabia como conseguira sobreviver ao
que restou de seu dia, como conseguira
finalmente dormir.

Comeou a se arrumar para o


trabalho no automtico: tomou banho,
pegou o terno cinza no armrio,
combinando-o com uma camisa branca.
Meia hora depois, quando se olhou no
espelho, o exterior exibia a mesma
profissional diligente e bem vestida que
seus colegas esperavam encontrar no
escritrio aps alguns dias ao sol, com
uma companhia desconhecida.
Por dentro, mal funcionava.
No esperava voltar para casa e
encontrar Brian Shepherd sua porta.
Na verdade, esperava nunca mais
encontr-lo na vida, mas no que as
coisas ruins tinham o hbito de
reaparecer? No era verdade o que

diziam, que voc pode correr, mas no


se esconder?
Inocentemente, pensava que Brian
Shepherd no passava de uma
lembrana distante de tempos ruins.
Seu apelido era Azul, por causa dos
brilhantes olhos azuis. Era o melhor
amigo de Shaun quando mais novos;
aquele que, aos dez anos mostrara a ele
todas as formas inteligentes de se
invadir uma casa e todos os truques
para conseguirem sucata de valor. Seis
anos mais velho que Shaun, fora uma
espcie de mentor at que ela e Shaun
finalmente se mudassem para Londres,
deixando Azul para trs de vez.
Impossvel, como via agora.

L estava ele de volta.


Ouvi dizer que est se virando bem
disse, convidando-se a entrar na casa
e examinando-a com os olhos
perspicazes de um ladrozinho de
nascena. E que j arrumou um
substituto para o Shaunie.
Encolhia-se de medo cada vez que
ele tocava algum de seus objetos, mas
sua experincia prvia a ensinara que
qualquer sinal de fraqueza seria um
erro com Brian. Conhecia bem o
temperamento dele.
No fora preciso perguntar como
descobrira
sobre
Alessandro.
Compartilhou a informao com gosto:
uma amiga de um amigo de um amigo

os vira juntos em suas frias romnticas


na Itlia. No aeroporto. Que mundo
pequeno!
Angie. Angie Carson. Lembra-se
dela? Aquela gorda. Tirou uma foto de
vocs no celular. Aposto que voc nem
a
viu!
Provavelmente
no
a
reconheceria porque j faz um tempo,
no ? Qualquer um pensaria que voc
estava com vergonha dos velhos
amigos...
Ele no tirou o capuz durante todo o
tempo em que ficou na casa, andando
de um cmodo a outro, pegando
objetos e analisando-os, como se
tentasse imaginar o quanto valiam.

Chase ficou em silncio a maior parte


do tempo at que, finalmente, quando
no
conseguiu
mais
aguentar,
perguntou o que ele queria, pois claro
que queria alguma coisa.
Dinheiro. Estava em uma situao
difcil. S precisava do suficiente para se
virar por uns tempos, e sabia que ela
poderia conseguir, pois viajara em um
carro chique e a bagagem...
Deu um assobio baixo e longo e
olhou-a de cima a baixo de um jeito
que fez seu estmago revirar. Bagagem
boa. Cara. Angie ficara impressionada.
Tirou algumas fotos no celular e tudo.
Era s um pouco de dinheiro,
trocados para um cara que viajara em

uma limusine com motorista e toda


aquela bagagem maneira no portamalas. Angie tambm viajara com os
amigos, mas ele apostava que aquele
carro luxuoso no fora para uma
espelunca com um pssimo arcondicionado.
Ento, o que ela dizia? Ser que
poderia arrumar alguns trocados para
um velho amigo? Talvez, disse ele,
pudesse convenc-la. Sabia onde ela
trabalhava...
Fizera
algumas
investigaes a partir das fotos que
Angie lhe mostrara...
Lembra-se daquela boate, aquela que
foi invadida pelos tiras? Claro, ela era
menor de idade na poca e no usava

drogas nem nada no como ele,


Shaunie e o resto da galera. Mas
aquelas pessoas chiques da firma
adorariam saber que ela se misturava
com um pessoal que tinha ficha na
polcia, no ? Poderiam at pensar que
ela tambm tinha! No seria divertido?
E, para ser honesto, s o fato de que
eles costumavam ser amigos j lhes
daria o que pensar, no?
Ele riu.
Sabe o que dizem sobre ms
companhias...
Seu celular tocou quando estava
prestes a entrar no escritrio.
Alessandro. Desligou. No tinha como
falar com ele. No naquele momento.

Mas teria de falar, porque Brian


Shepherd no iria embora at conseguir
o maldito dinheiro que, no fim das
contas, estava longe de ser o que ela
chamaria de trocados.
Era bem mais do que tinha
guardado, o pouco que sobrara aps
receber o reembolso da hipoteca e pagar
as contas.
Sua vida parecia estar se desfazendo
rapidamente e precisava se forar a no
sucumbir ao desastre que estava por vir.
Sobrevivera a muitas coisas e
sobreviveria a mais essa. S precisaria
de um pouquinho de esforo.
Quando atravessou as portas do
escritrio, j decidira o que precisava

ser feito.
Sua primeira parada era o escritrio
do chefe.
Tony Grey era um homem baixinho
e rechonchudo de mais ou menos 50
anos que sempre fora justo e solidrio.
Sentiria falta disso.
Teria de pedir demisso. Chegara a
essa concluso ao sair de casa. Brian
Shepherd no s faria o que ameaou;
iria alm se ela no fizesse o que pediu.
No fora preso por quase matar algum
em uma briga de bar aos 14 anos? E se
decidisse descontar nela caso no
fizesse como ele queria? Se ele
conseguiu quase matar algum aos 14
anos porque esbarraram nele e no

pediram desculpas, ento certamente a


mataria se quisesse dinheiro e ela no
lhe desse. Odiava a ideia de ter de
ceder nessa situao, mas o orgulho no
era preo para o bom senso.
Olhando pelo lado positivo, ela
poderia encontrar uma empresa mais
especializada no trabalho pro bono de
que gostava e, se Brian fosse atrs dela
l, poderia ver por conta prpria que ela
no era uma fbrica de dinheiro.
Ainda no conseguia entender como
ele descobrira seu paradeiro, mas no
adiantava perder tempo tentando
descobrir. Com pginas de redes sociais
intrometendo-se na vida de todos, no
precisava ser muito inteligente para

investig-la assim que percebera que


podia tirar-lhe dinheiro.
Minha querida disse Tony
quando ela explicou que pediria
demisso por motivos pessoais , tem
certeza de que isso que quer fazer?
Voc est no caminho certo para ir
longe aqui. No h ningum mais
dedicado que voc.
Mas ele a garantiu que, se no
conseguisse convenc-la a mudar de
opinio, ento lhe daria referncias
extremamente favorveis. Com a
compaixo e justia das quais ela
sentiria tanta falta, tambm concordou
que ela poderia sair assim que
resolvesse as pontas soltas nos casos

com
que
estava
trabalhando
atualmente, para que pudessem ser
entregues em ordem.
Alessandro...
Aquela
situao
tambm no seria fcil. Ignorara mais
duas ligaes dele, apenas atendendo a
ltima quando estava saindo do
escritrio, s 17h. Observar o relgio
nunca fora de seu feitio, mas amarrar
pontas soltas era um procedimento
deprimente. Tambm no estava a fim
de contar a todos sobre sua deciso de
sair da firma.
Onde diabos voc estava? Telefonei
trs vezes!
Desculpe. Estava... ocupada.
Ocupada com o qu?


Bem,
pedi
demisso
na
Fitzsimmons.
Por alguns segundos, Alessandro se
perguntou se ouvira bem. Mas havia
algo na voz dela, um tremor que no
conseguia disfarar muito bem; uma
nuance que achava que s ele conseguia
notar. Algo estava diferente, errado,
fora de ordem.
Voc est brincando.
No estou. Podemos nos
encontrar? Eu posso... ir at seu
escritrio.
Posso pensar em um lugar melhor.
Prefiro que seja a.
O que est acontecendo? No diga
que no nada. Voc me diz que pediu

demisso, embora tenha demonstrado


apenas satisfao com seu trabalho, e
agora... Quer me encontrar no meu
escritrio?
Por favor.
Alessandro suspirou pesadamente e
passou os dedos pelo cabelo. Estava
com um mau pressentimento sobre o
que
estava
acontecendo,
mas
concordou. Fosse o que fosse,
conseguiria fazer com que ela lhe
contasse e tudo voltaria ao normal.
Confiava mais do que tudo em sua
habilidade de faz-la esquecer das
coisas.
Prefiro no expor minha vida
pessoal
na
frente
dos
meus

funcionrios. E voc pode estar fugindo


do escritrio porque pediu demisso e
perdeu o mpeto no trabalho, mas meu
pessoal ainda est trabalhando. Se no
puder esperar at mais tarde e me
encontrar em algum lugar privado,
ento a vejo em 45 minutos naquele bar
na esquina do escritrio. Sabe qual ?
Ela sabia. Foi para l com calma,
renunciando a velocidade e calma de
um txi para uma viagem fatigante no
transporte pblico. Combinava com seu
humor.
Como sua vida mudara to rpido
em to pouco tempo? Conforme se
aproximava do bar, teve uma sensao
de dj vu. H oito anos encontrara

Alessandro ali com uma nica coisa em


mente: a necessidade de livrar-se dele.
Fora para uma conversa que
sabidamente a deixaria em pedaos e
fazia a mesma coisa agora. A histria se
repetia. Mas era bem pior dessa vez,
arrependeria-se muito mais quando
terminasse de dizer o que tinha para
dizer.
SENTADO NOS fundos do bar, bebendo
uma taa de vinho tinto, Alessandro j
esperava havia dez minutos. No
conseguira voltar a trabalhar aps
aquela ligao. Nunca se vira como do
tipo sensvel e intuitivo, mas algo no
estava bem e, por mais que dissesse a si

mesmo que poderia resolver o que a


estava consumindo, ainda se sentia um
pouco inquieto.
No entanto, por que deveria estar?
Quando se despediram no dia anterior,
tudo estava excelente. No havia
nenhuma intuio inconveniente. O
que poderia realmente ter mudado
desde ento?
Viu-a assim que cruzou a porta. Por
um breve momento, sentiu uma
inexplicvel e intensa saudade da garota
despreocupada de short e camiseta que
fora sua companhia nos ltimos dias.
Estava com o visual completo de
advogada: terno cinza, camisa branca,
sapatos de salto pretos. Perguntou-se

quanto tempo aguentaria at arrancar


tudo aquilo e lev-la para a cama.
Na mesma hora, sua ereo pulsou
na cala, e ele mudou de posio para
aliviar um pouco da dor insistente na
virilha.
No esperava ainda sentir tanto
desejo depois das inmeras vezes que
dormiram juntos. Achava que ela seria
descartvel: ele teria o que antes lhe
fora negado e depois a dispensaria sem
rodeios. As coisas no estavam indo
exatamente como planejara, mas deixou
para l.
Ele a observava de maneira
masculina enquanto ela olhava ao
redor. Em sua imaginao, j a despia.

Lentamente. Revelando os plidos seios


fartos aos poucos; expondo os mamilos
rosados para tom-los em sua boca, um
de cada vez.
Imaginou a pudica saia cinza indo ao
cho, seguida por qualquer que fosse a
lingerie que estivesse usando... Podia
quase sentir a doura entre as pernas
dela, ouvir os suspiros de prazer
enquanto sua lngua encontrava o
ponto mais sensvel e estimulava-o at
que os suspiros se transformassem em
gemidos e gritos. Quanto mais excitado
ficava s em observ-la e deixar a
imaginao correr solta, sabia que mais
rpido teria de resolver o que estava
acontecendo com ela, s para poder

lev-la para sua casa. Talvez nem


conseguissem chegar at o quarto.
Sorriu quando ela o avistou e
chamou a garonete sem tirar os olhos
de Chase. Sua aparncia era realmente
impressionante.
Tinha
uma
sensualidade, uma perfeio nos traos
que
deixavam
sua
expresso
naturalmente reservada ainda mais
sedutora. Ele podia ver outros homens
furtivamente acompanhando-a com os
olhos conforme passava.
Alessandro...
Ento voc pediu demisso. No
parece muito feliz.
Eu... eu... Era muito pior do que
imaginara. No tinha como fingir

calma. Seus nervos estavam flor da


pele.
Sente-se e me conte tudo. Por qu?
No tive muita escolha. Motivos
pessoais.
Que motivos?
Prefiro no dizer.
Voc est doente? isso?
No. No estou doente.
Ento o que houve? Que motivos
so esses e por que no quer falar deles?
Fitou-a atentamente conforme uma
nova ideia se formava em sua mente.
Se no est doente e teve de pedir
demisso contra sua vontade, s tem
uma explicao...
Qual?

Algum cantou voc. Quem foi?


Sua voz era baixa e controlada, mas
seus punhos estavam cerrados. Assim
que tivesse um nome, certificaria-se
pessoalmente de fazer o culpado pagar.
Cantou?
Mesmo com essa roupa formal,
voc ainda muito sensual, Chase. E
no sou o nico a perceber. Ento fale
logo quem . Seu chefe? Um de seus
colegas? O que ele fez? Tocou voc
inapropriadamente? Tentou passar a
mo em voc?
Ningum encostou em mim,
Alessandro! E ningum tentou passar a
mo em mim! Acha que sou incapaz de
me cuidar? Mas a demonstrao de

possessividade dele a afetou. Pousou as


mos no colo para controlar a vontade
de cobrir a mo dele com a sua.
Ento o que est acontecendo?
Voc no est grvida, est?
E se estivesse? Se dissesse que um
mini Alessandro estava se formando
dentro de mim agora? Divertiu-se
vendo a cor sumir do rosto dele
enquanto lhe dava tempo para absorver
o completo horror daquele cenrio.
No se preocupe, Alessandro. No
estou grvida. J disse uma vez que no
sou idiota.
Por um breve momento, Alessandro
fora retirado da sua zona de conforto e
colocado em uma situao muito

perigosa. Ela teria um filho. Seu filho.


Estranhamente, a situao era menos
ameaadora do que poderia ter
imaginado.
Acidentes acontecem.
Alessandro... Estou saudvel, no
h nenhum beb a caminho e ningum
me cantou no trabalho. E gostaria que
houvesse outro jeito de dizer isso, mas
no h... Ajeitou a postura e respirou
fundo. Preciso pedir uma coisa.
O qu?
Preciso de dinheiro emprestado.
O pedido foi recebido com um
silncio mortal. Chase no ousava olhar
para Alessandro. Que escolha tinha ela?
Brian no iria embora at conseguir o

dinheiro e ela simplesmente no o


tinha. Se tivesse, entregaria e o
convenceria de que terminara com
Alessandro, ento ele iria embora. Se
no lhe entregasse, ento realmente
tinha medo do que ele poderia fazer.
Medo de todo o antigo horror batendo
sua porta mais uma vez.
Diga que no estou ouvindo isso.
Desculpe. Claro que vou pagar
cada centavo. Com juros.
Alessandro riu melanclico.
Ento finalmente a verdadeira face
de Chase Evans se revela. Estou
surpreso por ter conseguido escond-la
por tanto tempo. Era como se tivesse
levado um soco no estmago. No era

s raiva; era um nvel de sofrimento


que mal podia admitir at para si
mesmo. No sabia quem odiava mais:
ele por ter sido enganado uma segunda
vez, ou ela por ter sido quem o
enganou. Para que precisa do
dinheiro?
Perdoe-me. Isso... no da sua
conta.
Certo. Ento... Quando foi que
decidiu que tiraria dinheiro de mim?
Foi quando esteve em minha casa? Ou
quando fomos Itlia e voc viu o
quanto eu tinha? Fale. Estou curioso.
Voc no entende, Alessandro.
No estaria aqui pedindo dinheiro se...
se no fosse preciso.

E ainda assim se recusa a me dizer


por que precisa dele. Est com alguma
dvida? Que inferno, Chase, seja
honesta comigo!
J disse, no da sua conta. Se no
quer me emprestar o dinheiro, ento
diga.
E, s para saber, quanto voc acha
que pode arrancar de mim?
Ela disse o valor e o viu jogar a
cabea para trs, explodindo em uma
risada, porm no havia nenhuma graa
ali. Ele ria de incredulidade e seus olhos
escuros eram frios e insensveis.
Ento...?
Sem explicaes, sem desculpas,
nem mesmo o faz de conta habitual...

Sinto muito, no o suficiente.


Chamou a garonete pedindo a conta.
E considere essa conversa encerrada.
Nossa, como ela atuava bem! Estava
branca como papel e suas mos
tremiam. Performance incrvel. Acho
que podemos dizer que nossos assuntos
pendentes foram concludos. Se em
algum momento passar pela sua cabea
ir atrs de mim, seja no meu escritrio
ou na minha casa, garanto que ser
retirada fora pela polcia ou pelos
meus seguranas. Entendeu bem?
Chase assentiu. O que ela esperava?
Que lhe desse dinheiro s porque
pediu? Porque dissera que pagaria
depois? Ser que alguma parte dela

esperava que ele a conhecesse bem o


bastante para lhe dar o benefcio da
dvida? No podia contar-lhe a
verdade. Como? Estava encurralada.
Entendi.
Uma pergunta. Alessandro estava
furioso consigo mesmo por no
conseguir ir embora sem olhar para trs.
Mais furioso ainda pela indesejada
pontinha de compaixo que sentia por
uma mulher que no passava de uma
interesseira com grande talento para
atuao. E sob aquele turbilho de
emoes, reconheceu a dor violenta da
desiluso. Se est to desesperada por
dinheiro, por que pediu demisso?
Tambm no posso falar disso.

Alessandro
levantou-se
abruptamente.
Boa sorte para conseguir seu
dinheiro. Se precisar discutir qualquer
coisa sobre o abrigo, melhor que outro
advogado lide com o caso.
J comecei a organizar meus casos
em andamento. Outra pessoa ir lidar
com o abrigo. Vou poder sair no fim da
semana. Eu deveria cumprir um ms de
aviso prvio, mas meu chefe...
Realmente no quero saber.
Chase ficou ali, vendo-o ir embora.
Disse a si mesma que tudo iria passar.
Se no tivesse sua casa prpria, se
pagasse aluguel como milhes de
pessoas faziam, teria juntado suas coisas

e desaparecido. Sem trabalho, sem


Alessandro e sem uma ameaa a
esperando quando voltasse: precisou de
muita coragem para se recompor e ir
embora em direo ao metr.
Brian estaria l. Dissera a ela em tom
de ameaa que estaria esperando
quando ela retornasse, que no se
importava em ficar por l, mas que se
ela quisesse lhe entregar a chave...
Chase estremeceu.
INDO NA direo oposta de seu
escritrio, Alessandro percebeu que a
ltima coisa que queria fazer era
trabalhar. Ainda tinha uma conferncia
agendada para aquela noite. Pegou o

celular, ligou para sua secretria e


cancelou.
Deus, como pudera ser to estpido
a ponto de cair naquele jogo outra vez?
Com um esforo absurdo, deixou a
raiva de lado e tentou lembrar-se dos
detalhes da breve conversa no bar.
Ela no respondera quando ele
perguntou por que pedira demisso se
precisava de dinheiro. Isso no fazia
sentido. Quaisquer que fossem as
dvidas que tinha, no seria to idiota
pensando que poderia quit-las sem um
salrio regular. Ser que fora demitida?
Tinham descobrido alguma coisa? Ela
estava roubando? Era uma ideia

ridcula, mas como saberia se ela no


deu nenhuma explicao?
No, isso no iria acontecer de novo.
No iria mesmo ficar com um monte de
perguntas sem respostas como fora da
ltima vez. Se teria de v-la outra vez
ou no, era irrelevante. Faria uma
visitinha e no sairia at que ela
respondesse tudo o que queria saber. S
iria embora quando se desse por
satisfeito.
Ligou para seu motorista ir busc-lo.
O trfego da hora do rush fez com que
ele demorasse muito a chegar, embora
seu carro no estivesse longe. Demorou
mais ainda para enfrentarem o trnsito
parado no centro de Londres.

Seu celular no parava de tocar,


ento acabou por deslig-lo. Estava
inteiramente
dedicado a tentar
desenredar a conversa que tivera com
Chase. Era como se tivesse o nmero
suficiente de peas de um quebracabea para aguar sua curiosidade, mas
no as principais para resolver o
enigma.
Era por isso que estava no banco de
trs do carro, tamborilando os dedos no
assento de couro e olhando pela janela
com a testa franzida. Fora presenteado
com um enigma complexo e era natural
tentar resolv-lo, custe o que custar.
Para ser honesto, arrancaria respostas
dela se fosse preciso.

O carro entrou na rua dela bem mais


tarde do que ele esperava. Dava para
ver que as luzes estavam acesas.
Pode ir embora disse ao
motorista. Pegarei um txi de volta
para casa.
Tocou a campainha por um longo
tempo. Onde diabos ela estava? Se as
luzes estavam acesas, ento estava em
casa. Ela no gostava de desperdiar
energia, apenas uma de suas vrias
manias com as quais se acostumara.
Irritou-se com o fato de estar se
lembrando disso naquele momento.
Chase ouviu o toque insistente da
campainha, mas levou um tempo at
criar coragem para abrir a porta. Na

sala, um Brian furioso enchia um saco


de lixo com tudo que podia pegar. No
havia nada que pudesse fazer; ele era
mais forte e no tinha noo quando se
tratava de violncia.
Ele ordenou que ela se livrasse de
quem estivesse na porta.
Estamos muito ocupados para
visitas, querida. Ainda tenho muito a
pegar antes de ir embora!
Chase abriu a porta e sua boca abriuse de espanto. Alessandro era a ltima
pessoa que esperava encontrar.
Voc no vai se livrar de mim at
me contar que diabos est acontecendo!
Alessandro, voc precisa ir embora.

Estava apavorada; isso estava muito


claro. Passou por ela e parou
abruptamente quando viu um homem
de 30 e poucos anos saindo calmamente
da sala. Em questo de segundos,
Alessandro analisou o cara e chegou ao
seu veredito. Aquele era um bandido e
Chase estava com medo.
E voc ...? Se era para ter briga,
estava mais do que pronto.
No vou dizer, cara. Espere a...
Achei que tinha dito que vocs tinham
terminado. Estava mentindo para mim?
No gosto de mentiras...
Alessandro cerrou os punhos. Chase
se afastou e balbuciava algum tipo de
explicao que ele mal ouviu. No,

aquilo no ia adiantar. Segurou o


homem pela camiseta e sentiu uns 60
quilos de msculos tentando fugir. Ele
no conseguiria. Empurrou-o de volta
para a sala de estar. Pelo canto do olho,
pde ver que a sala fora dizimada. Um
saco preto de lixo transbordava de cheio
no cho. Outro estava cheio at a
metade. Era esse o probleminha dela?
Voc vai me contar o que est
acontecendo... Dirigia-se a ela, mas
no tirava os olhos de seu refm que se
contorcia. O cara era um valento,
Alessandro podia perceber de longe. O
tipo de perdedor que no se importava
em usar da fora com algum mais
fraco, mas que fugiria se encontrasse

um rival altura. Alessandro


orgulhava-se de ser esse rival. Ouvia
atentamente enquanto Chase gaguejava
algo sobre Brian querer dinheiro... levar
suas coisas...
As peas finalmente comeavam a se
encaixar. Ento o dinheiro era um
pedido legtimo. No estava tentando
explor-lo.
Preste ateno no que voc vai
fazer, meu amigo. Vai esvaziar esse saco
de lixo e devolver todos os pertences da
senhorita. Depois vai se desculpar e,
quando terminar, vai sair quietinho
pela porta e nunca mais aparecer aqui.
Entendeu bem? E caso pense em
ignorar o que estou dizendo, vai

acontecer o seguinte: vou contratar


algum para desenterrar cada sujeira
sua, e aposto que so vrias, vou
garantir que v parar atrs das grades e
que a chave seja convenientemente
jogada fora. No ache que no farei
isso. Eu farei. E vou adorar cada
segundo.
Alessandro
observou
silenciosamente, de braos cruzados,
enquanto suas ordens eram cumpridas.
Do saco de lixo, saram todos os objetos
que, ele sabia, Chase levara anos para
acumular. Alguns eram sem valor, mas
outros, como seu computador, tablet, a
TV de plasma que fora s um capricho,
pois ela no assistia muito, no eram.

O pedido de desculpas foi feito de


m vontade, at que Alessandro
ordenou que ele fizesse melhor, que
dissesse como se realmente fosse
legtimo...
Brian saiu quieto como fora
ordenado. E ento os dois ficaram a ss,
em uma sala que parecia ter sido
atingida por uma bomba.
Desculpe murmurou Chase. No
entanto, estava muito feliz por ele ter
aparecido, pois agora se sentia
completamente segura. Comeou a
pegar alguns de seus pertences no cho,
organizando-os em cima do sof, muito
ciente de que Alessandro a fitava. Por
que veio?

Voc precisa beber algo forte.


Estou bem.
Tem conhaque?
Estou bem. Ela finalmente o
olhou e sentou-se na ponta da cadeira,
com as mos nos joelhos. Tem meia
garrafa de vinho na geladeira. tudo
que posso oferecer de bebida. No
tenho bebidas alcolicas em casa.
Estava abalada. No queria beber, mas
tinha de admitir que se sentiu um
pouco melhor depois de um gole de
vinho.
Acho que voc quer saber o que
aconteceu...
Eufemismo da dcada, Chase.

Chase olhou para baixo. Fora salva


por um homem que s voltara ali para
saber o que estava acontecendo, porque
ele era assim: jamais aceitaria ser
dispensado sem exigir respostas.
Teria de explicar como conhecia
Brian, como ele fora parar em sua casa.
Teria de revelar seu passado e sabia que
ele a desprezaria ento. Desprezaria a
mulher que mentira sobre um aspecto
fundamental de sua vida e manteve a
mentira durante todo o tempo em que
se encontraram. Mas parte dela ainda
se recusava a contar, porque faz-lo
aumentaria ainda mais a raiva que ele
sentia.

melhor se sentar. Conto tudo e


depois... Respirou fundo e soltou o ar
lentamente. Voc poder ir embora e
finalmente tudo estar acabado entre
ns.

CAPTULO 9

ELA

estava com a roupa de


trabalho, o mesmo deprimente terno
cinza, s que... amarrotado.
Ele ousou encostar o dedo em
voc? Ele tocou em voc? Era o mais
longe de sua zona de conforto que j
estivera. Mesmo com os pais
determinados a desperdiar a herana,
pais que foram exemplos perfeitos de
irresponsabilidade; que abriram as
AINDA

portas de suas vrias casas para artistas,


poetas e dramaturgos, cuja maioria
estava drogada na maior parte do
tempo; mesmo com tudo isso, nunca
tivera contato com o lado mais srdido
da vida. O lado da vida que trazia
pessoas como o bandido que acabara de
ser expulso da casa. Mesmo com a
fortuna reduzida, vivera uma vida
privilegiada.
No. Ele no encostou em mim.
Chase podia ver a incredulidade
estampada no lindo rosto de
Alessandro. Estava impressionado com
o que encontrara, com o fato de a
mulher que pensava vir de uma famlia
estruturada e de classe mdia conhecer

algum como Brian Sheperd. Embora


no seja incomum Brian atacar algum
sem motivo, ainda mais se ele achar que
lhe fizeram algo.
Como conhece esse cara, Chase?
Quando disse que no podia contar por
que precisava do dinheiro, era porque
devia dinheiro a esse canalha?
No, eu no devia nada. Ele s...
Ento o qu?
Falo se voc sentar e parar de
andar de um lado para o outro.
Alessandro parou e a olhou
atentamente.
Se no lhe devia dinheiro, ento
por que ele pegaria metade dos seus

pertences e os enfiaria em um saco de


lixo?
Brian e Shaun eram amigos disse
baixinho, sem ousar olh-lo, com medo
do que veria em seus olhos. Eram
amigos antes de eu conhecer Shaun,
amigos de infncia, embora Brian fosse
mais velho. Cresceram no mesmo
conjunto habitacional.
O que me faz questionar o tipo de
homem que voc escolheu para casar.
Quando se jovem, muito fcil se
misturar com as pessoas erradas.
Estou tentando imaginar seus pais
permitindo que voc se misturasse com
as pessoas erradas. Ou eles no tiveram
participao nisso? Talvez estivessem

muito ocupados planejando dias felizes


na Austrlia...?
No existe Austrlia.
Desculpe, no estou entendendo.
Meus pais no moram na Austrlia.
Na verdade, no tenho pais. Morei em
lares adotivos. Passei por vrias famlias,
nunca fiquei em nenhuma por muito
tempo. Nunca conheci meu pai. Minha
me morreu de overdose quando eu era
muito pequena. Eu mesma me criei.
Ento, como pode perceber, tudo que
acha que sabe sobre mim mentira.
De todas as coisas para as quais
Alessandro se preparara, essa no era
uma delas.
Lyla...?

Foi o nome que escolhi quando


conheci voc. Quando achei que
poderia criar... que poderia ser...
Voc inventou tudo.
No. Tudo no!
Tudo era uma mentira do incio ao
fim. Meu Deus. Por qu?
Eu inventei. Era s uma garota!
Conheci voc e quis causar uma boa
impresso.
No s era casada, no s escolheu
esconder isso de mim h oito anos, mas
tambm escolheu esconder todo o
resto. Ento seu marido era... o que
exatamente? E como conseguiu entrar
para a universidade? Ou talvez nem
fosse aluna. Era? Ou era outra mentira?

Claro que eu era! Chase chorou,


ficando de p numa tentativa de conter
as crticas mordazes dele. Sentou-se to
rpido quanto se levantou. O que mais
esperava? Que ele fosse compreensivo?
Solidrio? Por que seria? Para ele, no
passava de uma mentirosa e, se mentira
sobre tudo, sobre todos aqueles
detalhes importantes, sobre o que mais
teria mentido? Seus sentimentos? Suas
reaes? Era como se tivesse construdo
um relacionamento sobre um castelo de
cartas e, agora que ele desmoronava,
no fazia ideia de como segur-las antes
que todas fossem ao cho.
Jura? Em que devo comear a
acreditar agora?

Eu era aluna na universidade.


Nunca fui de estudar muito... Soltou
uma risada amarga. Quando era mais
nova, estudar no parecia algo que
valesse a pena. Todos sabiam como
acabariam: sem trabalho, recebendo
auxlio-desemprego, ou em algum
emprego sem futuro, ganhando apenas
o suficiente para sobreviver na rua.
Mas descobri que quase no precisava.
Tinha uma boa memria. Brilhante, na
verdade. Aparecia na escola depois de
uns dias sem fazer nada, matando aula,
e ainda estava melhor do que todos na
turma. Passava os olhos pelo livro e
conseguia me lembrar de tudo o que
lia...

Os professores que perceberam essa


incrvel habilidade foram sua salvao.
Por causa deles, no se tornou uma
desistente, embora tivesse aprendido a
estudar clandestinamente. Nunca tivera
nenhuma vantagem por se destacar.
Voc deve achar tudo isso muito
estranho. Imagino que nunca tenha
conhecido algum que fosse de uma
classe inferior...
O abismo entre eles nunca fora to
profundo agora que revelava a verdade
sobre seu passado. Mesmo que fosse a
pessoa que dissera ser, a garota de
classe mdia com pais normais, ainda
haveria um abismo. Claro, ele ficaria
atrado por causa de sua aparncia.

Infelizmente, a beleza no para


sempre; aceitava que, em um mundo
ideal, ele a dispensaria cedo ou tarde de
qualquer maneira. Ele nascera em uma
famlia
privilegiada,
independentemente de seu passado
problemtico, e acabaria procurando
ficar com uma mulher com uma
estrutura similar.
No s mentira para ele, mas para si
mesma ao pensar que seria diferente. E
de fato pensara. Quando o encontrara
outra vez e se apaixonara novamente.
Quando alimentara sonhos bobos de e
se?...
Vir de uma classe inferior uma
coisa. Mentir sobre isso outra bem

diferente. Voc ia me contar a verdade


algum dia? O sentimento de traio
ofuscava todos os outros, at a raiva.
Para qu? Como voc mesmo
disse... como ns concordamos... No
como se esse relacionamento fosse
chegar a algum lugar. Por que eu
estragaria as coisas com verdades que
sei que voc no iria querer ouvir?
Shaun deve ter achado que tirou a
sorte grande quando conheceu voc. A
garota esperta que poderia tir-lo
daquela vida, do beco sem sada onde
ele pretendia entrar.
Nunca pensei dessa maneira...
Ser que era assim que ele a via
enquanto a fazia acreditar que era o

contrrio? Que ela quem era a


sortuda por ele not-la? Eu o conheci
quando tinha 15 anos. Era o lder do
grupo, por assim dizer. Todos o
admiravam, mesmo sendo o mais novo.
Estava cansado de viver na periferia de
Leeds. Dizia que queria mais. Que
Londres era o lugar para se viver.
E claro, incentivou voc a entrar
para a universidade, pois sabia que seria
a salvao dele.
No sei como consegui passar em
todas as provas, e as fiz um ano antes
de
todo
mundo.
Matemtica,
economia,
geografia...

Mas
conseguira. Seus professores sabiam que
era capaz. Foram eles que insistiram na

ideia
da
universidade,
que
preencheram as inscries em seu nome
enquanto
estivera
ocupada
se
divertindo.
Conseguira uma vaga em uma das
melhores universidades do pas e se
impressionou com seu feito.
Ento voc foi para a universidade
e se casou.
O contrrio, na verdade. Casei-me,
sim. E depois fui para a universidade.
No esperava conhecer algum como
voc. Ningum, para ser exata.
Mas conheceu. E, em vez de ser
sincera, achou que seria uma ideia
muito melhor inventar um conto de
fadas sobre si mesma.

Chase notou o tom implcito de


desprezo e espanto na voz dele e
estremeceu por dentro. No era a
pessoa que fingira ser e isso importava
para um homem como ele, um homem
que estava em um nvel de riqueza e
poder com que poucos poderiam
sonhar.
Queria gritar dizendo que ele no
fazia ideia, que jamais poderia
entender, mas no adiantaria. Perder o
controle no adiantaria. Daria a ele a
explicao merecida com indiferena e
sem sentimentos. Demonstraria que j
estava se afastando dele, assim como ele
dela. Sairia com sua dignidade intacta,

o mximo que fosse possvel. Guardaria


as lgrimas para depois.
Sim. Eu era jovem. Simplesmente
cedi tentao de me transformar em
algum que no era. Criei o passado
que sempre desejei ter.
Alessandro sentiu outra indesejada
pontada de compaixo ao pensar que
uma famlia de classe mdia era parte
da vida dos sonhos dela. A maioria das
garotas sonharia com rios de dinheiro,
frias internacionais e pais com carros
chiques. Ela, por outro lado, sonhara
com o que a maioria das garotas de sua
idade reclamaria e consideraria normal
e chato.

Afugentou qualquer pensamento de


compaixo com rapidez. O que
importava que ela era uma mentirosa
compulsiva, que no era digna de
confiana. Estava ali para obter algumas
verdades e estava conseguindo. Vrias.
O que nos leva ao ser desprezvel
que estava enchendo sacos de lixo com
suas coisas.
Indo direto ao ponto que o levara at
sua casa, pensou Chase. Porque o
quanto antes pudesse livrar-se dela e
sumir, melhor.
Quando fomos Itlia, uma das
garotas que costumava ser do nosso
grupo estava no aeroporto. No a vi.
Na ocasio, no tinha olhos para mais

ningum alm do homem calado que a


julgava agora. Ela tirou fotos nossas
no celular dela e postou em uma rede
social. Brian as viu, notou as malas
Louis Vuitton e o carro com motorista e
decidiu que apareceria aqui para me
arrancar dinheiro. No sei como
conseguiu meu endereo, mas existem
tantos jeitos de encontrar pessoas; no
acho que tenha sido difcil. Ele pode ter
ido casa que alugvamos antes de
Shaun morrer, falado com o
proprietrio e conseguido o endereo
que dei h anos. Quem sabe? Ele
ameaou contar s pessoas do trabalho
sobre meu passado... Seria o fim da

minha carreira. E ele poderia ter feito


muito mais alm disso...
Parecia irnico agora que a vida que
criara para si mesma pudesse ser
desfeita por algo to louco como
algum tirando uma foto sua com
Alessandro em um aeroporto. No
adiantava se prender ao que era justo
ou no, pensou ela. O nico jeito era
seguir em frente. Ela manteve a voz o
mais controlada e inexpressiva que
pde.
Ele estava minha espera quando
voltei da Itlia. Disse que queria
dinheiro e... Foi quando pedi a voc.
No queria fazer aquilo, e se tivesse me
emprestado, eu pagaria cada centavo.

Com os rendimentos do emprego


que largou? Por que fez isso?
Achei melhor me demitir s por
precauo... Nunca falei do meu
passado no trabalho. O que aconteceria
se Brian aparecesse na Fitzsimmons?
Uma catstrofe. Porque eles
tambm foram vtimas das suas
mentiras. Acreditaram no que voc
contou, assim como eu, no ?
Nunca discuti minha vida pessoal
com ningum. Guardei tudo para mim.
Lutei muito para chegar onde estava.
Se tivesse me dito a verdade, talvez
eu lhe desse o dinheiro.
Chase deu de ombros.

Ele voltaria para pedir mais. Ele


sabe onde me encontrar. Foi idiota da
minha parte pensar que... Bem, em
momentos de pnico, fazemos coisas
idiotas s vezes.
Ele no vai voltar.
Eu sei. E estou muito grata por tlo afugentado. Voc provavelmente o
ameaou com a nica coisa de que ele
tem medo. Olha, sei que deve me odiar
por tudo isso...
Voc se refere ao fato de que estava
pronta para perpetuar suas mentiras?
Chase olhou para ele hesitantemente.
Que outras mentiras voc
eternizou? No, tem s mais uma coisa
que preciso entender.

O qu? Viu que ele inclinava-se


lentamente sobre ela e semicerrou os
olhos ao inspirar seu cheiro familiar.
Isso. Sua boca tomou a dela em
um beijo selvagem e rude, e Chase
cedeu. Puxou-o em sua direo,
provando seu gosto avidamente. Sabia
que no devia. Sabia que deveria ser
impossvel sentir essa atrao, esse
desejo por um homem que s lhe tinha
desprezo, mas no podia evitar.
Uma voz em sua mente repetia que
aquela seria a ltima vez que sentiria os
lbios dele nos seus.
Ele a levantou e, de algum modo,
foram parar no sof, ainda agarrados
um ao outro. A respirao de Chase

estava pesada e ela no o deteve


quando comeou a abrir-lhe a blusa,
impaciente. Ouviu o barulho de alguns
botes caindo. Desejava-o tanto que
seu corpo tremia. Com ou sem orgulho,
sentia que precisava dessa ltima vez.
Suas mos lutavam para abrir a camisa
dele e tocar-lhe o peito. Gemeu quando
finalmente seus dedos puderam sentilo.
Seus mamilos formigavam sob o suti
de renda. Ele cobriu um dos seios com
a mo e depois subiu o suti dela para
poder sug-lo e circul-lo com a lngua,
at que ela pedisse por mais.
Enquanto a provocava com sua boca,
separou-lhe as pernas e comeou a

toc-la, sem se preocupar em tirar-lhe a


calcinha, apenas pondo a mo por baixo
do tecido e encontrando sua regio
mais mida e explorando cada parte
dela com os dedos.
Ele ainda no havia retirado uma s
pea. Ela conseguira abrir alguns botes
de sua camisa e tir-la de dentro da
cala. Tentava continuar a despi-lo, mas
ele no ajudava. No conseguia
alcanar-lhe o zper da cala, embora
pudesse sentir o volume de sua ereo.
Desistiu enquanto ele continuava a
acarici-la com os dedos, pausando seus
movimentos ritmados apenas para
introduzi-los nela, naquele lugar onde

ela desejava que seu membro rijo


estivesse.
Ele ergueu o corpo, abaixou a cala e,
com a mo segurando-lhe os cabelos,
guiou-a at sua ereo e reprimiu um
gemido quando ela o tomou em sua
boca.
Com os olhos entreabertos, observava
enquanto ela o sugava e lambia. Ela
sabia exatamente como excit-lo.
Ela podia ser uma mentirosa; ele
podia ser incapaz de confiar nela
afinal, quem confiaria em uma mulher
que tinha o hbito de inventar sua
histria de vida? , mas ela certamente
sabia como agrad-lo.

Afastou-a e ficou sobre ela. Aqueles


seios, com o suti acima deles, eram
fartos e irresistveis. Com um gemido de
satisfao, cobriu-os com a boca at que
os bicos estivessem molhados e rijos, e
continuou sem dar-lhe descanso, at
v-la se contorcer, desesperada por
mais.
Seu cabelo era uma baguna e suas
bochechas estavam coradas, a boca
entreaberta exibindo os dentes brancos.
Como tomara sol nua na Itlia, seu
corpo trazia um bronzeado perfeito.
Como conhecia bem aquele corpo!
Explorara-o e gravara-o na memria,
desde a sarda perto do mamilo at o
sinal no brao.

Abaixou-lhe a calcinha, encaixou a


mo entre suas pernas e acariciou-lhe a
intimidade, cada vez mais forte e
rpido, at sentir em seus dedos a
proximidade do orgasmo. No parava, e
quando ela gozou, ele a observou: seus
olhos trmulos; a respirao presa na
garganta por alguns segundos; o corpo
todo arqueado, tenso e finalmente
relaxado quando as ondas de prazer
diminuram, deixando-a fraca.
Alessandro... Tentou toc-lo e ele
deteve sua mo, segurando seu pulso
para depois solt-la e levantar-se.
Por alguns segundos, Chase ficou
completamente desnorteada. Quando

ele comeou a fechar a cala, ela se


sentou e olhou-o, sem palavras.
O que est fazendo?
O que parece que estou fazendo?
Estvamos fazendo amor.
Eu estava confirmando se o jeito
que respondia a mim no era mais uma
mentira.
Como pode dizer isso? Nunca,
nunca fingi com voc. No quanto a
isso...
Parece que sim. Vim aqui para
obter respostas e consegui, Chase.
Agora hora de dizer adeus. Eu diria
que foi divertido, mas o que realmente
quero dizer que foi um aprendizado.
Considere-se de parabns por me

ensinar os perigos de acreditar nas


pessoas.
Alessandro!
O que ? No caminho em direo
porta, virou-se para ela. Seus olhos
eram inexpressivos. O silncio era tenso
entre eles.
Chase percebeu que no tinha o que
dizer. S no queria que ele fosse
embora. Ainda no. Seu corpo ainda
ardia de desejo onde ele a tocara
deliberadamente, excitando-a, levandoa a um orgasmo s para provar que a
atrao que ela dizia sentir era real. Era
humilhante, mas, mesmo assim, no
conseguia suportar a ideia de v-lo
partir. Como pudera deixar que as

coisas chegassem a esse ponto? Como o


controle que passara oito anos
construindo, a habilidade de organizar
sua vida como queria, sem relao com
ningum, foram destrudos por um
homem que sempre fora inadequado e
inapropriado?
Nada.
Ele a olhou por alguns segundos, deu
de ombros e foi embora. Simples assim.
Chase fitou a porta vazia. Ele fora
embora e nunca mais voltaria. Tinha
nojo dela. De sua vida horrvel, de seus
ex-amigos desprezveis...
E tivera a coragem de mostrar
desprezo porque um dia ela cedera
tentao de esquecer-se de tudo

fingindo ser outra pessoa! Ela podia no


saber sobre a fortuna dele na poca,
mas sabia com alguma espcie de sexto
sentido que ele no seria o tipo de cara
que acharia uma mulher com o passado
dela atraente ou apropriada.
E claro, no era mesmo apropriada.
Era casada, para comear. Mas
aproveitara aquela brecha de prazer
jovem e proibido e agora, todo esse
tempo depois, pagava caro por isso.
Passou duas horas devolvendo aos
lugares corretos os objetos que Brian
pegara. Lavou vrios deles. Pensar
naquelas mos em seus pertences a
fazia tremer de averso.

Esperava que ficando ocupada


pudesse no pensar em Alessandro,
mas ele no sara de sua mente
enquanto lembrava as coisas que
fizeram juntos, as conversas que
tiveram.
Disse a si mesma que era bom terem
terminado. No era algo para durar, e o
quanto antes acabasse, melhor. No se
sentiria pior se tivessem terminado
depois de dois meses? Dois meses
durante os quais continuaria se
apaixonando cada vez mais! Quanto
mais tempo ficassem juntos, mais difcil
seria livrar-se de seus sentimentos.
Deveria estar agradecida!

Mas no estava. Sentia-se arrasada,


triste e... envergonhada.
Mais do que tudo, estava furiosa com
ele por faz-la sentir-se assim. Por ser
to duro; por no ter um pingo de
compaixo; por nem tentar entender
seu ponto de vista. Sabia desde o incio
que sua nica motivao para dormir
com ela era obter uma espcie de
vingana, fechar o ciclo, conseguir o
que achava que lhe fora prometido
havia oito anos. Mas no chegara a
conhec-la nem um pouco nesse
perodo? Ela fora apenas sua amante e
nada mais?
No ficaram apenas rolando na cama
o tempo todo. Houve tantos momentos

em que conversaram, em que o passado


no existira, s o presente, s duas
pessoas se conhecendo. Ou pelo menos
assim lhe pareceu.
Odiava-o por apagar tudo aquilo
como se nunca tivesse existido. Por
achar to fcil esquec-la como se no
tivesse valor algum.
DURANTE A semana seguinte, conforme
seu ltimo dia na Fitzsimmons se
aproximava, a frustrao e a raiva
continuam a crescer dentro dela. Se ao
menos pudesse manter a raiva, sentiriase protegida, mas havia tantas brechas
pelas quais se lembrava de pequenos
atos de considerao, de seu humor

incrvel, de sua inteligncia afiada, de


seu sorriso sensual e despreocupado. O
que
tiveram anos antes fora
insuportavelmente intenso e tal
intensidade criara nos momentos que
passaram juntos um nvel profundo de
comunicao que era quase intuitivo.
Sentia falta disso. Sentia falta dele.
Ele no dera nem sinal. Desaparecera
de verdade de sua vida embora tenha
aparecido bem antes do previsto no
abrigo, onde, pelo que Beth lhe contara,
ele parecia repentinamente muito
interessado nas reformas que ela
planejara.
Ele tem tantas sugestes boas de
como o dinheiro poderia ser usado!

Beth listara com entusiasmo cada


sugesto. Tambm foi gentil o
bastante de passar alguns contatos da
rea de obras para que consigamos o
melhor acordo possvel!
Beth no fazia ideia da histria que
ela e Alessandro compartilhavam. Teria
sido mesquinho e tacanha no reagir
com o mesmo nvel de entusiasmo ao
empresrio milionrio intransigente que
antes ameaara realizar uma compra
hostil, e depois transformara-se em um
santo com um estoque inesgotvel de
ideias
brilhantes
e
contatos
incrivelmente teis.
Na sexta, exatamente uma semana
depois de que ele sara de sua casa,

houve um pequeno bota-fora para ela


no escritrio, ao qual compareceram
mais pessoas do que esperava,
considerando que ela no era a pessoa
mais socivel fora do trabalho.
Sentiriam muito a falta dela, disse o
chefe no pequeno discurso que fez para
os membros da equipe. Todos ergueram
as taas de champanhe. Essas eram as
pessoas que ela mantinha a certa
distncia, mergulhando no trabalho e
sempre percebendo as diferenas
ocultas entre eles. Mesmo assim,
quando vrios de seus colegas se
aproximaram para cumpriment-la,
percebia que estavam genuinamente
felizes por ela pretender se dedicar ao

trabalho pro bono em uma firma


especializada.
Trocou telefones e e-mails com vrias
meninas que conhecera apenas
superficialmente.
Quando contou que seria difcil
financeiramente, pois no tinha famlia
para ajud-la caso comeasse a ter
problemas, no houve espanto. Quando
confessou a algumas meninas que
amava o trabalho pro bono porque,
tendo crescido em um conjunto
habitacional, vira de perto a misria e
sempre quisera fazer algo a respeito
disso, elas no se afastaram rindo.
Ao final da noite, bebera mais do que
pretendia, mas tambm fizera amigos

inesperados.
Errara ao criar tantos mecanismos de
defesa sua volta, no permitindo que
as pessoas se aproximassem? Ser que
seu distanciamento a prejudicara em
vez de ajudar? Ser que seu
afastamento tornara-se um hbito que a
aprisionara mais do que as grades de
uma priso?
Seus pensamentos estavam confusos
e desordenados quando, um pouco
depois das 21h, chamou um txi para
lev-la para casa. Ao fechar os olhos e
repousar a cabea no encosto do banco,
pde ver a imagem vvida de
Alessandro em sua mente.

Contara a ele pequenas partes da


verdade. Era o suficiente? Foi tomada
por uma enorme sensao de fadiga ao
pensar no que ficara por dizer.
Mas nada mudaria. Ele ainda a
desprezaria. Ainda rejeitaria a pessoa na
qual pensava que ela se transformara,
mas ser que ela no se sentiria melhor?
Abrir o jogo, colocar todas as cartas na
mesa, ficar com a conscincia limpa
quando fosse embora? Uma conscincia
limpa no era uma companhia bem
melhor quando se deitasse noite e se
permitisse pensar nele?
Revelara mais sobre sua vida para
seus colegas hoje do que fizera em

todos os anos em que trabalhou com


eles, e sentiu-se bem.
Disse ao taxista para dar meia volta e
deu a ele o endereo de Alessandro.
No sabia se ele estaria em casa ou
no. Era sexta noite e tinha de
encarar, ele era um homem solteiro,
livre e disponvel que poderia estar de
volta ao carrossel sexual.
O lcool lhe dera uma coragem
fictcia. Mesmo quando o txi parou em
frente quela magnfica casa, no ficou
nervosa. Chegara a um ponto no qual
percebia que no tinha nada a perder.
Sua mo apenas tremia um pouco
quando tocou a campainha com fora,
exatamente da mesma forma que ele

fizera quando fora at sua casa e


encontrara Brian tomando todos os
seus bens materiais.
EM SEU terceiro usque, Alessandro
ouviu o rudo distante da campainha e
se perguntou se devia atender ou no.
Havia um pacote a ser entregue pelo
correio. Coisa de trabalho. Devia
mesmo se incomodar?
Seu torpor o irritava, mas o
acompanhara a cada momento desde
que sara da casa de Chase. No
importava o quanto tentasse, no
conseguia livrar-se dele. Sentia-se
confinado em seu opulento escritrio.
Percebeu que estava o evitando, sem se

importar com o que sua secretria


pensava, indo ao abrigo praticamente
todos os dias.
Era sexta noite e, embora sua
mente lhe dissesse que era hora de
voltar ativa, de encontrar uma
substituta para a mulher com quem
nunca deveria ter se envolvido outra
vez, seus ps o levavam de volta para
casa em direo ao armrio de bebidas.
Uma estimulante dieta noturna de
usque e refrigerante era bem mais
tentadora do que conversas vazias com
desmioladas e interesseiras que o
cercariam na primeira oportunidade.
Claro, essa situao louca no podia
continuar
por
muito
tempo.

Resmungando alguns palavres, ainda


com o copo de usque na mo,
caminhou at a porta e a abriu. Tinha
na ponta da lngua alguns xingamentos
para o imbecil do carteiro que teve a
audcia de apertar a campainha quando
ele, Alessandro, estava prestes a acabar
sua bebida, por meio da qual esperava
ver o mundo mais cor-de-rosa.
Alessandro. Voc... Qualquer
sinal de nervosismo sumiu ao ver
Alessandro que, pela primeira vez, no
parecia estar completamente no
controle de suas faculdades mentais.
Voc est bbado?
Alessandro encostou-se ao portal e
tomou o resto de usque do copo.

O que faz aqui a essa hora? J passa


das 21h. E no estou bbado.
A mulher de quem se afastara.
Tentou pensar em todos os adjetivos
pejorativos que lhe vieram mente com
tanta facilidade da ltima vez em que a
vira. Antes de passar pela pior semana
da sua vida. Onde fora parar sua
convico de que ela no valia seu
tempo? E onde estivera ela afinal?
Conferiu o relgio e viu que, na
verdade, faltava pouco para as 22h.
Sara para festejar? Uma enorme onda
de cime o deixou balanado.
Curtindo a vida, Chase? Torceu
os lbios ao notar a roupa bem menos
formal e apropriada que ela usava, um

vestido vinho justo em vez de seu


habitual terninho, que era o que ele
sempre a via vestir para trabalhar.
Sei que deve estar surpreso em me
ver aqui. Chocado, at. Embora
tivesse um copo vazio na mo. Estaria
acompanhado? Com uma mulher?
Chase recusou-se a deixar esse
pensamento ganhar espao.
Alessandro percebeu que ela
delicadamente evitou responder sua
pergunta. No devia nem se importar.
Na verdade, no decidira que no
queria mais saber dela? Que jamais
poderia confiar em uma mulher que
mentira para ele?

O que est fazendo aqui? Achou


que poderia fazer uma visita social?
Depois de festejar seja l onde voc
estava?
Ento o humor dele no mudara.
Ainda estava hostil e insolente, ainda
pronto para atacar.
No estava festejando, Alessandro.
Foi meu ltimo dia no trabalho hoje.
Teve champanhe no escritrio, s isso.
Vim porque ainda tenho algumas coisas
a dizer.
Ento ela estava no escritrio. Sentiu
um pouco de seu mau humor sumir.
Ela tinha mais o que dizer? Bem, por
que no? Era a companhia dela ou do
usque. Virou-se, deixando a porta

aberta, e Chase, aps alguns segundos


de hesitao, acompanhou-o entrando
na casa.

CAPTULO 10

ELA O seguiu at

a sala e logo viu a


garrafa de usque, j pela metade.
Quanto voc j bebeu?
Acho que posso dizer que quanto
eu bebo no da sua conta. Aquele
vestido
vinho
ajustava-se
adoravelmente
ao
corpo
dela,
marcando-lhe as curvas perfeitas. Sentia
que comeava a ficar excitado e irritouse, porque a ltima coisa de que

precisava era de seu corpo voluntarioso


agindo por conta prpria. Sentou-se no
sof, com as pernas abertas, a expresso
corporal bem masculina, de um modo
agressivo e defensivo. Ento, o que faz
aqui?
No perguntei, mas... Tem algum
aqui com voc?
Algum aqui comigo? Pareo ter
alguma companhia?
Voc est bebendo, Alessandro.
Desde
quando
bebe
sozinho?
Principalmente bebidas alcolicas. No
me disse uma vez que beber sozinho era
sinal de um alcolatra em formao?
No disse que seus pais deixavam voc
de lado por causa de vcios como esse?

Que o exemplo negativo deles era


melhor do que qualquer sermo contra
bebidas, cigarros e drogas?
E desde quando voc minha
conscincia culpada?
No sou. Agora que estava ali, na
frente dele, o nervosismo antes ausente
comeava a vir tona. Estava ali para
diz-lo o que sentia, mas seu momento
de coragem estava prestes a passar. No
era a voz da conscincia dele. No era
nada. Estava surpresa por ele no ter
batido a porta em sua cara, e isso a
encorajou. Soube de algumas vagas
em empregos promissores. Fora de
Londres. Um em Manchester, o outro
em Surrey. Acho que vou vender minha

casa e me mudar. De qualquer forma,


ser mais barato. Provavelmente
conseguirei comprar algo maior.
E voc veio me contar isso
porque...?
No foi isso que vim falar... S
pensei que...
V direto ao ponto, Chase.
Quando pensou nela indo embora de
Londres, sentiu como se o corao
tivesse congelado.
A expresso inflexvel dele mostrava
o quanto ela no era bem-vinda. Ele
podia at no ter batido a porta em sua
cara, mas era claro que no a queria ali.
Sua coragem comeava a se dissipar
lentamente.


Lembra-se
daquele
dia,
Alessandro?
Seja especfica. De que dia
exatamente? Do dia que mentiu sobre
ser uma mulher casada e feliz, ou do
dia em que escondeu o fato de seus
amados pais na Austrlia no passarem
de inveno...?
Chase sentou-se no sof com ele, mas
na outra ponta.
Nos encontramos naquele bar. Se
lembra? Aquele perto do parque?
Ele lembrava. Lembrava-se at do
que ela vestia na ocasio: um jeans
surrado, tnis de lona encardidos e uma
malha azul-clara, cujas mangas eram
compridas o bastante para esconder-lhe

as mos. O que de fato fizera ao


desferir-lhe o golpe.
Eu contei sobre Shaun.
Acredite, no me esqueci desse
momento especial na minha vida.
Por favor, no seja sarcstico,
Alessandro. Isso muito difcil para
mim. S quero que escute, porque voc
tinha razo quando disse que tnhamos
assuntos pendentes. E pelo menos para
mim, ainda temos at voc me ouvir.
Ou melhor, eu tenho...
As palmas de suas mos suavam e ela
as secou no vestido.
H oito anos, me apaixonei por
voc. Era casada e, acredite em mim,
no devia ter olhado para voc, muito

menos conversado com voc, mas o fiz.


Voc no faz ideia do que fez por mim.
Estar com voc era como estar livre pela
primeira vez na vida. Finalmente
entendi do que se tratavam aqueles
livros de romance bobos.
Alessandro franziu a testa. No era
esse o rumo que esperava para a
conversa.
Se vai apelar para o lado
sentimental, est falando com a pessoa
errada. Lembro muito bem seu discurso
para mim. Dizia que Shaun era o
grande amor da sua vida, que fora
divertido sair comigo, mas que s fazia
aquilo para conseguir ajuda com os
trabalhos... Que esperava que eu no

tivesse entendido mal. Estou me


lembrando da hora em que voc
balanou a aliana na minha cara e me
mostrou uma foto do seu amado.
Sim.
Ento aonde quer chegar com isso?
Por que veio aqui desperdiar meu
tempo?
Eu era uma idiota quando me casei
com Shaun. Era jovem demais e parecia
uma coisa emocionante. Ou talvez no,
pensando bem agora. Shaun disse que
seria emocionante e eu embarquei,
porque j tinha percebido que no era
bom discordar dele.
Cuidado. Voc corre o risco de tirar
um pouco do brilho da sua alegre vida

de casada.
Nunca houve brilho algum, e eu
no era alegre.
Alessandro notou que estava
prendendo a respirao.
Outra mentira, Chase? Mas
queria ouvir o que ela tinha a falar,
embora dissesse a si mesmo que no
acreditaria em nada. Gato escaldado
tem medo de gua fria.
No vim para tentar fazer com que
acredite
em
mim.
Sei
que
provavelmente no ir. Sei que menti
no passado e que nunca me perdoar.
Voc deixou isso bem claro. Vim
porque preciso contar tudo. E quando
terminar, sairei por aquela porta e

nunca mais voc me ver. Quando


conheci voc, comecei algo perigoso,
embora voc no soubesse. Pensei no
que voc disse, sobre Shaun se envolver
comigo por saber que poderia chegar
mais longe tendo a mim ao lado. Acho
que estava certo, embora eu no tenha
pensado assim na poca. Quando entrei
na universidade, perdi a capacidade de
pensar sozinha. Meus estudos eram a
nica coisa que me fazia seguir. Viemos
para Londres e fui afastada dos meus
amigos, de tudo que eu conhecia,
embora ache que voc consideraria
tudo que eu conhecia intil. Shaun
estava onde queria. Casado comigo e no

controle de tudo, e ele gostava de se


certificar de que exercia esse controle.
O que est me dizendo?
Estou dizendo que sofria abuso. O
tipo de mulher pattica que voc
acharia desprezvel. O tipo de mulher
que entende bem como todas aquelas
mulheres no abrigo da Beth se sentem.
Por que acha que tenho tanta empatia
por elas?
Quando voc diz abuso...?
Fsico, mental, emocional. Shaun
nunca foi muito exigente quando se
tratava de impor suas regras. Usava
qualquer mtodo que lhe servisse na
hora. Era muito inteligente quando se
tratava de me machucar de formas que

no eram visveis. Ele me deixava ir a


palestras e aulas, mas sob ordens de
voltar para casa imediatamente, no
passear e certamente nunca cultivar
nenhum tipo de amizade com qualquer
um dos outros alunos. Ficava feliz de
estar longe dele. Era melhor do que
nada e, alm disso, me dava bem nos
trabalhos acadmicos. Achava todos
muito fceis. Uma das primeiras coisas
que farei quando sair de Londres
encontrar os professores que me
incentivaram e dizer a eles o quanto
foram valiosos. Certificou-se de fazlo entender que no queria nada dele,
que estava seguindo em frente, que era

independente, no importa qual fosse


sua histria.
Voc disse que... estava apaixonada
por mim. Por que no o deixou?
Porque, pensou Alessandro, eu estava
completamente louco por voc. Teria
protegido voc.
Era a primeira vez que admitia isso e,
agora que o fizera, tudo parecia fazer
sentido. A maneira como ela sara de
sua vida alterara sua forma de ver as
mulheres e, mais profundamente,
interferira no tipo de mulher com quem
saa. Desenvolvera uma desconfiana
saudvel de tudo que cheirava a
compromisso e condenara previamente
cada relacionamento ao fracasso,

envolvendo-se com mulheres em quem


perderia o interesse em pouco tempo.
Depois de entregar seu corao para
uma mulher que o enganara,
simplesmente apertara seu boto de
autodestruio.
Ento ela retornara sua vida em
circunstncias extraordinrias. Ele a
manteve sua merc e disse a si mesmo
que era por vingana. Na verdade,
dissera muitas coisas a si mesmo. A
nica que no dissera porque percebia
agora que no queria nem pensar
naquilo foi que ainda a desejava
porque simplesmente ainda a amava.
Chase percebeu uma mnima
mudana nele. Seria demais perguntar

se ele ao menos acreditava nela?


No podia. Tornei-me muito
independente com o tempo. Era muito
importante para mim me manter por
conta prpria, no me entregar a
ningum, garantir que ningum me
controlaria. Mas na poca eu no tinha
a fora para tentar fugir. Ele me tirou
toda a minha confiana. Enfim...
Olhou para as mos, exausta com as
confisses que fazia.
No vim aqui para dar desculpas,
s para contar a verdade. Conheci voc
e foi maravilhoso, mas Shaun
descobriu. Ele pegou meu celular; fui
burra o bastante para deixar uma
mensagem sua l. Esqueci de apagar.

Estvamos combinando um almoo. Ele


ficou louco. No d para explicar, mas
temi pela minha vida. Ameaou nos
matar se eu no terminasse e, para
garantir que eu faria como mandou, fez
com que eu marcasse o local onde nos
encontraramos. Disse exatamente o
que eu deveria falar para voc, e ficou
sentado na mesa atrs de ns durante
todo o tempo em que fiz aquele
pequeno discurso sobre ser uma mulher
casada e feliz...
Meu Deus.
Jamais poderia contar a voc como
as coisas eram realmente e no quis
falar quando nos reencontramos porque
eu tinha... vergonha. Sabia como

reagiria. Sabia que a imagem que fazia


da mulher profissional, forte e decidida
evaporaria e eu seria s uma mulher
pattica e maltratada, como aquelas
para quem voc no deu a mnima
quando iria comprar o abrigo e deixlas sem nada. Se tivssemos nos
conhecido depois... Talvez as coisas
tivessem sido diferentes. Mesmo se eu
ainda estivesse com Shaun, eu teria um
pouco mais de autoconfiana. Teria
meu diploma, um bom emprego; teria
coragem de me afastar dele, mas
naquele momento da minha vida no
era possvel.
Ento nos reencontramos e no
passei a confiana que voc precisava

para se abrir. Chantageei voc para que


dormisse comigo...
Eu quis dormir com voc. Jamais
me permitiria ser chantageada. Disse
isso na ocasio e era srio. Aprendi do
pior jeito a no deixar ningum me
controlar. Quis dormir com voc e no
me arrependo.
E o que aconteceu com o... amor?
perguntou Alessandro em voz baixa.
Ainda amo voc, Alessandro. E
tambm no me arrependo. Ento,
isso. Levantou-se e ajeitou a saia a fim
de se distrair e no pensar no que
poderia estar passando pela cabea dele.
No to rpido!

Chase o olhou surpresa. A ordem


dele era autoritria, mas havia uma
hesitao que no conseguiu entender.
Que bom que veio disse,
ruborizado
e
repentinamente
vulnervel. Que bom que foi honesta
comigo.
Sim,
quando
nos
reencontramos...
Alessandro passou os dedos pelos
cabelos e balanou a cabea com um
sorriso pesaroso que mexeu com ela.
Tudo veio tona. No tinha
percebido o quanto eu lembrava e com
certeza no entendi porque lembrava
to bem. S sabia que ainda... queria
voc. Em algum momento, percebi que
nunca deixei de quer-la. No fazia

sentido, no conseguia entender como


ainda podia querer uma mulher que me
trara da pior maneira. No me leve a
mal; entendo por que quis guardar seus
segredos, por que achava que seriam
pesados demais para mim, mas se eu
soubesse...
No mudaria nada, Alessandro.
Nada mudou agora.
No. Nada mudou e tudo mudou
ao mesmo tempo. Voc a mesma
pessoa que sempre foi, Chase, no
importa o que tenha passado. O que
voc significa para mim sempre ser
igual, assim como anos atrs. Voc
sempre ser a garota por quem me
apaixonei, mas fui burro demais para

admitir. Deixei-me levar pelo orgulho e


s agora que... Bem, ainda amo voc.
Chase se perguntou se tinha ouvido
bem ou se seria seu excesso de
otimismo tomando conta. Ser que era
possvel ouvir algo s porque desejava
demais ouvir?
Voc acabou de dizer que...?
Que amo voc? Disse. E direi de
novo se chegar mais perto, para que eu
no tenha que gritar para o outro lado
do sof.
No um sof grande.
No momento, com voc sentada na
outra ponta, parece mais um abismo.
Ela se aproximou e aninhou-se em
seus braos com uma crescente

sensao de pura euforia.


E se eu no tivesse vindo essa
noite?
Jamais deixaria que partisse. A
ltima semana foi a pior da minha vida.
Nunca odiei tanto meu escritrio. Perdi
o interesse nos acordos, reunies, emails... Agora sei mais sobre o abrigo do
que pensava ser possvel.
Beth diz que voc vai l com
frequncia.
Fazia-me sentir mais perto de voc.
Embora nunca tenha aceitado isso.
Amo voc, Chase. Amo pela pessoa que
agora e amei pela pessoa que era
naquela poca. No posso viver sem
voc. Quero que seja minha esposa.

Quer se casar comigo? Dentro de uma


hora?
Chase riu, os olhos brilhando de
felicidade.
Dentro de uma hora um pouco
de exagero. Mas sim, serei sua esposa.
E jamais sair do meu lado?
Voc est preso a mim para
sempre... E a ideia de estar preso a
algum para sempre nunca pareceu to
boa.

VINGANA ARRISCADA
Sara Craven
Mas voc no entende. Vou
encontrar algum aqui.
Assim que ouviu o som da voz da
garota, rouca de desespero, do outro
lado do local, Gaz Brandon deu as
costas para o grupo com quem
conversava no bar e olhou na direo
da porta, com as sobrancelhas erguidas
em uma leve irritao.

Imediatamente,
sua
irritao
transformou-se em interesse quando
avaliou a recm-chegada.
Vinte e poucos anos, imaginou ele,
estatura mediana, magra e bastante
atraente, com uma cascata de cabelo
ruivo lhe caindo como ondas sobre os
ombros. Vestia o onipresente pretinho
bsico, decotado e sem mangas, como
muitas das outras mulheres, mas
deixara sua prpria marca nele com
uma fenda at quase o meio da coxa,
revelando uma liga preta de veludo
enfeitada com cristais, um pouco acima
do joelho.
Seria um toque intrigante, decidiu
Gaz com franca apreciao.

E que dava margem especulao.


Embora no fosse hora nem lugar para
deixar que seus pensamentos viajassem,
pois estava recebendo os editores
europeus e do hemisfrio sul que
trabalhavam para sua empresa antes das
reunies de estratgia que comeariam
de manh.
Esse um evento privado,
senhorita, e seu nome no est na lista
disse Jeff Stratton calmo, que cuidava
da segurana, porm firme.
Mas eu fui convidada. Tirou um
carto da bolsa. Por esse homem, Phil
Hanson. Olhe, ele at escreveu no verso
a hora e o local para eu encontr-lo. Se
voc cham-lo, ele vai confirmar.

Jeff balanou a cabea.


Infelizmente no tem nenhum sr.
Hanson entre os convidados.
Acho que algum devia estar
brincando com voc.
Lamento, mas devo pedir que se
retire.
Mas ele deve estar aqui. Havia
muita angstia em sua voz. Ele disse
que podia me conseguir um emprego
nas
Organizaes
Brandon.
S
concordei em vir por isso.
Gaz estremeceu por dentro. A
situao parecia estar mudando de uma
simples falha na segurana para um
problema de relaes pblicas. Se
algum estava usando o nome de sua

empresa para pregar uma pea naquela


menina, no podia dar de ombros e
ignorar. Tinha de resolver aquilo, e ele,
em vez de Angus, que comandava a
equipe de RP, era quem estava no local.
Desculpou-se sorrindo com o resto
do grupo e caminhou at a entrada.
Boa noite, senhorita...?
Desmond. Tarn Desmond.
Vista de perto, era ainda mais
encantadora do que Gaz pensara, seus
olhos verdes brilhavam como se
estivesse prestes a chorar e sua pele
clara estava vermelha de vergonha.
Seu cabelo brilhava como seda.
E quem voc veio encontrar? Um
tal de sr. Hanson, voc disse? Ele disse

ter
alguma
conexo
com
as
Organizaes Brandon?
Ela assentiu.
Ele disse que trabalhava para um
tal de Rob Wellington nos Recursos
Humanos. Que me apresentaria a ele.
Gaz murmurou um palavro. Aquilo
estava ficando cada vez pior. Fez um
sinal silencioso para Jeff, que se afastou.
Desculpe, mas no temos nenhum
funcionrio chamado Hanson. Voc
conhece bem esse homem?
No muito. Conheci-o em uma
festa algumas noites atrs. Comeamos
a conversar e comentei que estava
procurando emprego. Ele disse que

talvez pudesse ajudar e me deu esse


carto. Ele parecia... Legal.
Gaz deu uma olhada no carto. Era
coisa de produo barata, com o nome
Philip Hanson impresso em letras
cursivas ostensivas e nenhuma outra
informao, nem mesmo um telefone.
Mas a hora e o local daquele evento
estavam escritos corretamente em letras
maisculas no verso.
O engano era proposital, pensou ele,
e inexplicvel. Tarn Desmond fora
mandada at l.
Bem, essa uma situao estranha,
srta. Desmond, mas no precisa se
tornar um problema. Sinto muito que
tenha sido enganada dessa forma, mas

no precisamos piorar sua decepo.


Permita que eu a compense. Posso lhe
oferecer uma bebida?
Ela hesitou, depois balanou a
cabea.
Obrigada, mas melhor que eu
faa o que seu co de guarda pediu e v
embora.
Muito
melhor,
pensou
Gaz
ironicamente, ao mesmo tempo ciente
de sua relutncia em v-la ir.

417 ESPOSA PERDIDA MAGGIE


COX
Jake Larsen no achava que seria to
difcil rever sua ex-esposa, Ailsa. Mas,
ao ficarem isolados por uma nevasca, o
amor que parecia estar acabado volta a
domin-los.
418 CHAVE PARA O SUCESSO
MAISEY YATES
Lazaro Marino tinha quase tudo. Mas
para conseguir entrar para a alta
sociedade, precisava se casar com

Vanessa Pickett. Essa relao era para


ser um contrato de convenincia, mas
nenhum dos dois consegue resistir ao
desejo.
420 VINGANA ARRISCADA
SARA CRAVEN
Tarn Desmond queria se vingar de
Gaspar Brandon. Mas ao se aproximar
desse sensual magnata, acaba caindo
em seus encantos. A raiva que sentia d
lugar a uma paixo incandescente.

ltimos lanamentos:
416 APELO DO DESERTO ABBY
GREEN

Prximos lanamentos:
421 JOIA PRECIOSA CAROL
MARINELLI
422 DESEJO REALIZADO MAYA
BLAKE
423 PAIXO PROVA SHARON
KENDRICK
424 O CALOR DE SEUS BEIJOS
MAYA BLAKE

CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

W689e
Williams, Cathy
Enfeitiada pelo desejo [recurso
eletrnico] / Cathy Williams; traduo Ana
Carolina Dantas. - 1. ed. - Rio de Janeiro:
Harlequin, 2014.
recurso digital
Traduo de: Enthralled by Moretti
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-1670-5 (recurso
eletrnico)
1. Romance ingls. 2. Livros eletrnicos. I.
Dantas, Ana Carolina. II. Ttulo.

14-17284

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


HARLEQUIN BOOKS S.A.
Todos os direitos reservados. Proibidos a
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transmisso, no todo ou em parte.
Todos os personagens desta obra so fictcios.
Qualquer semelhana com pessoas vivas ou
mortas mera coincidncia.
Ttulo original: ENTHRALLED BY MORETTI
Copyright 2014 by Cathy Williams
Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
Projeto grfico de capa:
Nucleo i designers associados

Arte-final de capa:
Isabelle Paiva
Produo do arquivo ePub: Ranna Studio
Editora HR Ltda.
Rua Argentina, 171, 4 andar
So Cristvo, Rio de Janeiro, RJ 20921-380
Contato:
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Capa
Texto de capa
Teaser
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Captulo 1
Captulo 2
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Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Prximos lanamentos
Crditos

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