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"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando por dinheiro e
poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel."

SUMRIO

Prlogo
Dramatis Person
PRIMEIRO ENCONTRO
A bifurcao ps-iluminista
Texto de abertura Melo
Dilogo
SEGUNDO ENCONTRO
Indicadores objetivos e subjetivos de bem-estar
Texto de abertura Otto
Dilogo
TERCEIRO ENCONTRO
A domesticao do animal humano
Texto de abertura Leila
Dilogo
QUARTO ENCONTRO
A plula da felicidade instantnea
Texto de abertura Alex
Dilogo
Eplogo
Notas
Bibliografia

Cada ser humano uma pequena sociedade.


Novalis

PRLOGO

A rotina entorpece. Vez por outra, entretanto, desabam sobre o mundo acontecimentos que
sacodem e alteram o nosso sentido de prioridades: preocupaes habituais murcham,
possibilidades relegadas ganham vio. Novos ngulos e desafios se oferecem. O choque do
inesperado subverte, ainda que por tempo limitado, a constelao dos valores que nos governam
os magos que detm em suas mos os fios secretos das escolhas e do enredo de nossas vidas.
Na primavera de 2001, poucos dias aps os espantosos ataques terroristas contra os Estados
Unidos, um grupo de amigos que se conheciam e conviviam de perto desde os bancos e passeatas
estudantis resolveu que era tempo de refazer os seus vnculos de amizade em novas bases.
Voltariam a ler e a estudar juntos, e passariam a se reunir com regularidade para debater
questes de interesse comum. A idia era resgatar de algum modo a abandonada arte da
conversao o simpsio platnico, o jardim epicurista, o salon setecentista. Em meio a tantas
atribulaes de profisso, famlia, contas a pagar e pura frico urbana, eles fizeram uma
escolha e apostaram nela. Queriam dedicar mais tempo e mais cuidado a uma das atividades que
mais amavam na vida: conversar filosofia.
Todo comeo frgil. As primeiras reunies do grupo foram acesas e animadas, mas
deixaram a desejar. Embalados pelo vinho e pelo ardor da novidade, eles se perdiam madrugada
adentro num matagal de idias encruadas, digresses espiraladas, becos e trilhas falsas. Alguma
coisa, claro, saa, mas o resultado invariavelmente desapontava. Ao fim dos encontros, no
implacvel dia seguinte, tudo o que restava pelos cantos da memria eram fragmentos
desconexos, insights duvidosos, estilhaos de brilho efmero. Copos, bitucas, farelos. Calor de
sobra, parca luz.
A grande deficincia, os amigos constataram, era a completa falta de estrutura dos colquios
a ausncia de um arcabouo compartilhado e de um foco mais definido que pudessem balizar
o andamento da conversao e conferir ao encontro um mnimo de coerncia, organicidade e
direo. O desafio era encontrar o ponto certo entre dois extremos indesejveis: o rgido
formalismo do seminrio acadmico (pois disto, afinal, eles j andavam um tanto fartos) e o
desregramento anrquico da conversa de botequim.
As qualidades de uma boa conversa deveriam ser a polidez sem fingimento, a franqueza sem
rispidez, a erudio sem pedantismo, o rigor sem aridez e, sobretudo, a disposio sincera de
cooperar na busca do saber. Afinal, eles se perguntaram, o que os impedia de, sem perder a
leveza e o bom humor, perseguir com afinco a verdade? O srio no sinnimo de soturno,
assim como o profundo no o de obscuro. La gaya scienza. Se a busca do saber no precisa ser
sisuda, a alegria da convivncia no precisa ser frvola.
As solues foram surgindo aos poucos. Uma primeira medida, aceita por todos, foi delimitar
claramente a durao de cada encontro. Comeo, meio e fim: nada de falar at cair. Outra
medida maioria apenas foi banir o consumo de lcool at o trmino da sesso. A lei seca

traa a etimologia do termo simpsio (derivado do grego sumpotes: companheiro de bebida),


mas ajudava a preservar a sobriedade dos debates. A deciso mais importante do grupo, no
entanto, foi o compromisso de investir generosamente na preparao de cada encontro. Como
aproveitar melhor o tempo que passariam juntos? O fracasso das primeiras tentativas deixara
uma lio bem clara: a qualidade da conversa dependia de um trabalho prvio de estudo e
elaborao. Todos precisavam cooperar. A residia o cerne do empenho que eles conjuntamente
assumiram visando apurar a arte da conversao.
Tratava-se no s de fixar uma temtica de interesse comum, ou seja, alguma preocupao
ampla e compartilhada que permitisse mobilizar a tica e a bagagem prprias de cada membro
do grupo, mas tambm de definir uma pauta prvia e, se possvel, uma pergunta ou questo bem
definida que servisse de norte e fio condutor das discusses. A espontaneidade e a abertura do
impromptu nos dilogos, ningum discordava, tinham de ser preservadas; mas a qualidade dos
encontros, a experincia mostrara a eles, dependia de uma boa dose de investimento e trabalho
preparatrios. O suor teria que ser a enzima da inspirao. Como no jazz, a improvisao no
prescindia do treino e do ensaio.
Na prtica, isso significou a adoo de alguns procedimentos simples. Uma vez concluda a
discusso preliminar sobre a temtica geral dos encontros, o grupo decidiu que, para cada sesso,
haveria um coordenador responsvel. A ele caberia elaborar um ensaio curto (cinco ou seis
pginas) que seria previamente distribudo ao restante do grupo e que teria como funo servir de
aperitivo, ou seja, preparar o terreno, aguar o apetite e lanar a pergunta central a ser
debatida nos encontros.
Os ensaios abordariam o tema geral dos colquios a relao entre civilizao e felicidade
, mas sempre a partir de uma perspectiva prpria, refletindo a bagagem particular e a rbita
de preocupaes do autor. Alm do enquadramento introdutrio e de uma breve justificativa da
questo proposta, o texto de abertura conteria tambm uma bibliografia sumarssima,
selecionada a dedo, e que poderia servir de apoio e pano de fundo aos debates. Finalmente,
caberia ao coordenador do encontro a tarefa de fazer um registro gravado e a posterior
transcrio dos trabalhos para distribuio, leitura e comentrios dos demais.
Definidos os termos e as regras do jogo, teve incio a nova rodada de reunies. O intervalo
maior entre as sesses (mensais) deu margem a um melhor preparo dos temas. Um impulso
inesperado veio nas asas da internet. O uso do correio eletrnico permitiu que os dilogos de viva
voz prosseguissem e acabassem adquirindo uma espcie de vida prpria no mundo paralelo do
ciberespao. Graas a essa facilidade, foi possvel para os participantes dos dilogos aprimorar a
qualidade de suas intervenes e, em diversos casos, acrescentar referncias e citaes que
pudessem enriquecer as falas originais. A nica restrio ao processo de contnua reviso dos
textos foi a de no mexer na estrutura dos dilogos. As modificaes eram bem-vindas, mas
desde que respeitassem o contedo bsico e a seqncia original das falas tal como elas se
sucederam no calor da conversa. Uma vez posta em movimento, a bola de cada encontro seguiu
rolando muito alm do tempo-espao regulamentar.
O material reproduzido a seguir neste volume, gentilmente cedido editora do livro por um dos
membros do grupo que preferiu permanecer annimo, uma verso revista e editada, mas
certamente longe de definitiva, dos quatro textos de abertura e dos dilogos que eles motivaram.

DRAMATIS PERSONAE

LEILA: estudiosa de tica clssica, militante do movimento ecolgico e me de trs filhos;


professora universitria e jornalista freelance.
OTTO: um economista liberal, bem-sucedido no mercado financeiro e portador de visveis
inclinaes positivistas; fantico por golfe.
ALEX: filsofo analtico, ex-marxista e amante dos paradoxos, aporias e quebra-cabeas do
pensamento racional; ganha a vida como roteirista de documentrios.
MELO: um erudito historiador de idias que leu em demasia e encontra dificuldade em acreditar
no que quer que seja; atualmente desempregado.

PRIMEIRO ENCONTRO

A bifurcao ps-iluminista*

Quais as relaes entre o processo civilizatrio e a felicidade


humana? Os benefcios da civilizao so tangveis e passveis
de mensurao. Um conjunto expressivo de indicadores biomdicos,
sociais e econmicos atesta os ganhos objetivos em termos de
longevidade, sade, escolarizao, acesso a bens de consumo e
tantos outros feitos derivados do progresso cientfico e do
aumento da produtividade. Mas quais tm sido os efeitos de todas
essas brilhantes conquistas no tocante felicidade, ou seja,
tendo em vista a nossa satisfao em viver e o grau de
realizao que esperamos e alcanamos em nossas vidas? At que
ponto a civilizao moderna tem promovido ou dificultado a busca
da felicidade? O que vem revelando o programa de pesquisa
emprica sobre as relaes entre indicadores objetivos e
subjetivos de bem-estar? Existiriam custos ocultos embutidos no
processo civilizatrio? E se inventassem uma plula da
felicidade instantnea, estaria resolvido o problema?
As questes centrais a esto. Mas antes de abordarmos
diretamente os grandes temas que elegemos para nortear os nossos
debates, o que sem dvida faremos nos prximos encontros,
imaginei que no seria m idia se abrssemos os nossos
colquios com um olhar retrospectivo. Creio que um exame, ainda
que ultra-sinptico, da evoluo das idias sobre a relao
entre civilizao e felicidade constitui uma preliminar
necessria para um ataque frontal e profcuo do problema. O
exerccio, espero, render frutos. Ele poder nos ajudar a
clarear os horizontes, armar o cenrio e situar historicamente
diversos pontos que devero aflorar em nossos debates.
Proponho, portanto, que voltemos um pouco no tempo e nos
perguntemos como era o amanh de ontem, ou seja, como se pensou
sobre o futuro da felicidade no passado. Mais especificamente:
quais eram, em grandes linhas, as expectativas e as vises de
futuro das geraes que nos precederam e em que medida elas se
revelaram justificadas pelo que veio depois? Se verdade que a
tradio de todas as geraes mortas oprime como um pesadelo o
crebro dos vivos, ento a histria das idias pode ter um
papel profiltico e emancipador do pensamento em formao.
Estudar o passado uma condio necessria para quem almeja
se for o caso libertar-se dele. Afinal, como tambm j se
disse, difcil saber o que torna algum mais retrgrado no
conhecer nada exceto o passado ou nada exceto o presente.
Nenhuma poca do pensamento homognea, e toda comparao
entre pocas distintas temerria. Na histria das idias, os
rtulos fazem as vezes de muletas e so raras as proposies
gerais que no se desfazem em excees. necessrio, no
entanto, generalizar e comparar; abdicar de faz-lo equivaleria

a abrir mo da possibilidade de uma perspectiva histrica.


Felizmente, a generalizao de amplo alcance que nos servir de
ponto de partida est entre as mais robustas de que a histria
das idias capaz. Ei-la: o grande divisor de guas no tocante
evoluo da noo de progresso civilizatrio e do seu impacto
sobre a felicidade humana foi o iluminismo europeu do sculo
XVIII a era da razo baseada na f sobre o poder da prpria
razo. Excees notveis e precursores solitrios quem poderia
negar? existem; mas pensadores desgarrados ou extemporneos,
assim como a proverbial andorinha, no fazem um clima de
opinio.
A meteorologia usa o barmetro para medir a presso da
atmosfera e prever as mudanas do clima. Se a histria das
idias possusse um instrumento anlogo, capaz de fazer leituras
baromtricas dos climas de opinio em determinados perodos e de
registrar as variaes de expectativa em relao ao futuro em
diferentes pocas, ento haveria pouca margem para dvida de que
o sculo XVIII deslocaria o ponteiro da confiana no progresso e
no aumento da felicidade humana ao longo do tempo at o ponto
mais extremo de que se tem notcia nos anais da histria
intelectual.
Como apontam os melhores especialistas no assunto, o conceito
iluminista de progresso e tudo o que ele implicava em termos
de otimismo quanto ao futuro terreno da espcie humana
assinala uma clara ruptura em relao s idias dominantes no
mundo antigo, medieval e renascentista. Na aurora do pensamento
moderno, sob o efeito inebriante da tripla revoluo
(cientfica, industrial e francesa), a crena no progresso foi
aos cus.
A equao fundamental do iluminismo europeu pressupunha a
existncia de uma espcie de harmonia preestabelecida entre o
progresso da civilizao e o aumento da felicidade. A resultante
do processo, ou seja, a construo gradativa de um mundo como
nunca se vira na histria desde a expulso do primeiro casal do
paraso era o efeito da combinao de vetores de mudana que no
s corriam juntos mas que se alimentavam e se reforavam
mutuamente. Eram eles:
o avano do saber cientfico;
o domnio crescente da natureza pela
tecnologia;
o aumento exponencial da produtividade e da riqueza material;
a emancipao das mentes aps sculos de opresso religiosa,
superstio e servilismo;
a transformao das instituies polticas em bases
racionais, e
o aprimoramento intelectual e moral dos homens por meio da
ao conjunta da educao e das leis.
Se o homem produto do ambiente em que ele se forma e se o
ambiente tende a se tornar cumulativamente melhor pela ao dos
prprios homens, nada mais natural do que supor que, medida
que o mundo ao seu redor progride, tambm os homens ampliaro a
sua competncia como produtores de bens materiais e a sua
capacidade de moldar a sua conduta de acordo com os princpios

da razo. A ordem natural da providncia divina, as leis


imanentes da histria ou um coquetel judicioso das duas coisas
conspiravam para garantir que o rio do processo civilizatrio,
ainda que por vezes sinuoso ou inescrutvel, corresse rumo a um
final feliz. O desconcerto do mundo era o efeito de causas
inteligveis e remediveis. Conquistas objetivas, colheita
subjetiva. O horizonte resplandecia. Tudo prometia uma
supersafra do bem-estar.
As variaes em torno desta equao na era da razo so
incontveis e, felizmente, dispomos de uma vasta literatura
especializada de estudos cuidadosos que mapeiam as nuanas e os
contornos prprios de grande parte delas. Creio que vale a pena,
entretanto, repassar uma pequena amostra de ilustraes textuais
que nos permitam tomar o pulso e apreciar melhor o teor e o
colorido das expectativas dominantes do iluminismo europeu
acerca da relao entre civilizao e felicidade.
Considere-se, por exemplo, o que afirmava o filsofo poltico e
qumico ingls Joseph Priestley, co-descobridor do oxignio
(dephlogisticated air) e grande inspirador do que viria a se
tornar mais tarde, com Jeremy Bentham e seus seguidores, a
grande bandeira do programa de reformas do utilitarismo
clssico, ou seja, o princpio da mxima felicidade do maior
nmero:
[Na vida em sociedade] so requeridos no mais do que alguns
poucos anos para se assimilar todo o progresso anterior de
qualquer arte ou cincia; no restante de sua vida, na fase em
que as suas faculdades esto mais perfeitas, um homem pode se
dedicar expanso do saber. Mas se desse modo alguma arte ou
cincia vier a se tornar ampla em demasia para a sua fcil
assimilao [...] uma subdiviso vantajosa poder ser feita.
Assim, todo o saber ser subdividido e ampliado; e o saber,
como observa Lord Bacon, sendo poder, os poderes humanos iro,
de fato, se expandir. A natureza, incluindo tanto os seus
materiais como as suas leis, estar mais sob o nosso comando
e os homens tornaro a sua condio neste mundo enormemente
mais tranqila e confortvel; eles iro provavelmente
prolongar a sua existncia nele e tornar-se-o dia aps dia
mais felizes, cada um em si mesmo, e tambm mais aptos (e,
creio eu, mais dispostos) a transmitir felicidade aos demais.
Dessa forma, seja qual tenha sido o princpio deste mundo, o
final ser glorioso e paradisaco, alm de tudo o que a nossa
imaginao possa no presente conceber.
Na mesma linha de raciocnio, refletindo a crena iluminista na
perfectibilidade humana e na existncia de um elo inabalvel
entre progresso e felicidade, o filsofo, matemtico e agitador
poltico francs marqus de Condorcet se props a demonstrar, no
seu Esquisse dun tableau historique des progrs de lesprit
humain (1795), que a bondade moral do homem [...] suscetvel
de um aprimoramento ilimitado e que a natureza vincula
estreitamente, numa corrente indissolvel, a verdade, a

felicidade e a virtude.
Escrita na clandestinidade, durante a fase do Terror na
Revoluo Francesa, a obra do ltimo expoente do iluminismo
francs um autoproclamado ateu traa um fervor de fundo
religioso. Na terra prometida da razo secular, vaticinava o
marqus foragido, as desigualdades entre os indivduos e as
naes diminuiriam, a paz internacional seria alcanada e a
adoo do livre-comrcio e de uma lngua franca universal
selariam a fraternidade entre os povos. O avano do saber
cientfico e a difuso da educao popular dissipariam as trevas
da superstio e da intolerncia. Ao refletir sobre a etapa
histrica que as transformaes em curso anunciavam, Condorcet
previu que o progresso das artes mecnicas trar um novo padro
de conforto e felicidade massa da humanidade; o estado atual
do conhecimento nos assegura que o futuro ser feliz, mas sob a
condio de que saibamos como auxili-lo com toda a nossa
fora.
O enredo familiar: a estrada da razo e da virtude leva ao
regao da felicidade. O presente o bero do futuro que
sepultar o passado. Ao trmino da via-crcis, a paz e a
reconciliao. Crueldade, estupidez, sofrimento nada ter sido
em vo. A grande mudana reside no locus temporal da trama. O
devir histrico e no mais a outra vida, o paraso do alm
cristo passa a ser o palco da salvao. Tudo o que bom
convergiria em algum ponto do porvir. Como afirmava o filsofo
poltico ingls William Godwin, pai da futura autora de
Frankenstein (1818) e tambm ele ateu confesso, quanto mais os
homens se erguerem acima da pobreza e de uma vida de
expedientes, mais a decncia prevalecer em sua conduta e a
sobriedade nos seus sentimentos. Diante da f com que os
filsofos ateus da era da razo se agarraram viso de um
futuro feliz para a humanidade, como no lembrar da arguta
observao de Diderot, principal artfice da monumental
Encyclopdie (1751-73), de que a posteridade est para o
filsofo assim como o outro mundo est para o religioso?
E mesmo o austero Kant, para citar um ltimo exemplo histrico,
no se furtou de nutrir esperanas exaltadas em relao ao que o
processo civilizatrio faria, a longo prazo, em prol da
felicidade humana. Apesar de sua conhecida admirao por
Rousseau, que neste ponto tinha uma viso oposta vigente no
iluminismo (como ser visto, creio, nos debates); e a despeito
de sua postura agnstica quanto possibilidade de desvendar o
segredo do que faz o homem feliz (o problema de determinar de
modo certo e universal qual ao promoveria a felicidade de um
ser racional completamente insolvel), em sua filosofia da
histria Kant sustentou a idia de que os homens deveriam estar
prontos a sacrificar o seu bem-estar presente tendo em vista a
felicidade de uma comunidade ideal futura que eles jamais
chegariam a presenciar. O sacrifcio, ele assegurava, no seria
em vo:
Dever ser o destino feliz das geraes futuras to-somente,
o de poder habitar o edifcio na construo do qual os seus

antepassados trabalharam arduamente, sem que a inteno


deles fosse exatamente esta, mas ao mesmo tempo sem qualquer
possibilidade de desfrutar a
felicidade cujas bases eles estavam deste modo construindo
[...] O mais alto propsito da
Natureza ser por fim realizado com
o estabelecimento de uma Instituio
Cosmopoltica universal [um organismo
supranacional que zele pela paz nas relaes entre Estados
soberanos] no seio da qual todas as capacidades e dotaes
originais da espcie humana iro por fim florescer.
Na tica kantiana, ao contrrio do que ocorre na tradio mais
emprica e mundana do utilitarismo, a felicidade no o bem
supremo ou o fim ltimo ao qual se subordinam todas as normas e
todos os princpios da moralidade. Mas nem por isso, vale notar,
ela desaparece de cena. A expectativa a de que haja uma
convergncia entre a autonomia o valor central da vida tica
e o bem-estar. O exerccio da liberdade sob a gide da razo e
da lei moral conduziria felicidade, isto , nica felicidade
digna deste nome, e isso mesmo que no fosse possvel
especificar, em cada caso particular, os atributos concretos da
felicidade dos diferentes indivduos. Aos olhos de Kant,
portanto, a felicidade no se reduzia ao clculo hedonista ou
otimizao do saldo de afetos positivos (prazer) sobre afetos
negativos (desprazer). Ela seria uma espcie de bnus ou prenda
involuntria coroando uma boa-f inquebrantvel e a conscincia
do dever cumprido.
Todo pensador est ligado ao seu sculo por algum pressuposto
questionvel e do qual ele no se d conta. No preciso negar
os extraordinrios mritos e conquistas de ordem prtica e
intelectual do iluminismo europeu para constatar a existncia de
um elo frgil e altamente duvidoso na sua equao de progresso.
Razo = virtude = felicidade? E se nem tudo o que prima facie
bom e valioso no mundo o saber verdadeiro, a correo moral, o
belo esttico, a livre escolha individual, a eficincia
econmica e o bem-estar humano convergir no tempo ou for
necessariamente compatvel? O futuro despe o passado. Nossas
escolhas tm conseqncias imprevistas. A perspectiva aberta
pelo intervalo histrico pe em relevo as premissas ocultas,
apostas incertas e iluses de uma poca. A obviedade infundada
aflora, ganha salincia e, sob o maarico da crtica e da
experincia adversa, no mais convence.
Em retrospecto, h pouca margem para dvida de que os avanos
no campo da cincia, da tecnologia e da produtividade trouxeram
enormes benefcios na vida prtica em termos de sade, conforto,
renda e condies de trabalho. Mas o sucesso do projeto
iluminista, parece justo dizer, no foi uniforme. Em certo
sentido, ele acabou ficando muito aqum do que sonhavam e
prognosticavam os lderes do pensamento filosfico e cientfico
do sculo XVIII. luz do que foram os ltimos dois sculos, e
tendo em vista o que sentimos e observamos ao nosso redor, quem
se arriscaria hoje em dia a vislumbrar um futuro de bem-

aventurana terrena nos moldes de um Priestley, Godwin,


Condorcet ou Kant?
Entre as crenas que povoavam a imaginao e a viso de futuro
iluminista, uma em particular revelou-se problemtica: a noo
de que os avanos da cincia, da tcnica e da razo teriam o dom
no s de melhorar as condies objetivas de vida, mas
atenderiam aos anseios de felicidade, bem-estar subjetivo e
realizao existencial dos homens. Sob este aspecto, seria
difcil sustentar que o presente esteja altura do amanh
prometido de ontem.
Pois bem. A questo que proponho para o nosso primeiro encontro
a seguinte: o que falhou? O que fez com que os resultados
alcanados trassem aquelas expectativas? Por que a promessa de
felicidade do projeto iluminista no se cumpriu? A crena no
progresso continua viva, digna de crdito, ou teria se
transformado apenas num dogma vazio, como a carcaa de uma
religio decrpita mas que, apesar de moribunda, ainda assombra
e oprime com seu feitio o crebro dos vivos?

OTTO: Minha primeira reao ao ler o texto do Melo foi concordar aquelas previses e
profecias todas soam mesmo um tanto exageradas. O iluminismo nutriu e legou falsas
esperanas. Mas depois, pensando com calma, eu conclu que existia um problema anterior a
este. Veja, do ponto de vista lgico as alternativas so claras: a felicidade pode estar crescendo,
regredindo, oscilando sem tendncia definida ou estvel ao longo do tempo. A questo que no
h como saber. Uma coisa dizer que houve avano, por exemplo, na tcnica de extrao de
dentes entre a poca de Kant e a nossa; ou que a teoria da hereditariedade de Mendel, baseada na
descoberta do gene, superior da transmisso de caracteres adquiridos proposta por Lamarck.
Algum discorda? Se discordar, no discuto; eu s gostaria de ver o que far da prxima vez que
sentir uma dor de dentes... Isso progresso verificvel. Mas o que dizer da felicidade? O termo
vago, indefinido. No h mtrica concebvel que nos permita estabelecer a existncia de avano,
retrocesso ou o que for. como ficar discutindo se Nero foi mais temvel que Gngis Khan ou
Helena mais bela que Clepatra. O grande equvoco dos iluministas, na verdade, foi supor que
poderiam fazer afirmaes categricas sobre algo to incerto e escorregadio como a felicidade
humana.
ALEX: Em parte, Otto, voc tem razo. O seu desconforto no me estranho. Ok: o termo
felicidade de fato muito vago e traioeiro, embora bem menos, voc h de convir, do que
outros termos de uso corrente como, por exemplo, Deus. O problema do seu raciocnio,
porm, que se voc passar a aplicar rigorosamente o que est propondo, ou seja, que acerca do
que no possvel ser claro e objetivo melhor ficar calado, ento acabou no s a filosofia,

mas at mesmo a pesquisa cientfica que voc tanto preza. Um certo grau de assepsia na busca
do conhecimento e na discusso racional sempre bem-vindo, mas se voc exagerar na dose
voc acaba matando a possibilidade de refletir e debater sobre tudo aquilo que, no fim das contas,
mais importa.
A realidade objetiva no toda a realidade apenas parte dela. Mas se voc ficar s com
ela, uma vez que ela apenas se presta a ser publicamente observada, testada e medida de fora,
ento voc estar deixando de lado toda a realidade subjetiva que o nosso mundo interno, a
nossa experincia pessoal e avassaladora de sermos quem somos, isto , de no sermos simples
mquinas calculadoras ou pedaos de qumica tresloucada, mas de sentirmos o que sentimos e
acreditarmos no que acreditamos. O bem-estar do ser humano em parte objetivo, mas
tambm subjetivo depende muito de como as pessoas esto se sentindo e avaliando as suas
vidas medida que o mundo sua volta se transforma. Ento voc acha que se os fsicos e
bilogos pudessem fazer perguntas aos eltrons e clulas que eles investigam em seus
laboratrios; se eles pudessem formular questes e perguntar a eles por que vocs esto
pulando?, por que vocs se dividem?, como que vocs esto se sentindo depois deste
bombardeio de raios ultravioleta?, eles se recusariam a faz-las?
OTTO: No. A tentao seria irresistvel. Mas tambm seria o fim da fsica e da biologia como
cincias srias. Posso j antecipar a interminvel disputa que se abriria em torno do verdadeiro
significado do que os eltrons e as clulas estavam declarando, da correta interpretao de sua
peculiar gramtica, do subtexto de suas falas e por a afora. Imagine o que no faria um crtico
literrio ps-moderno, desses que misturam Proust, lingstica e fsica quntica, desconstruindo o
discurso proftico-delirante do vrus HIV ou de uma clula cancergena... A comunidade
cientfica, creio eu, acabaria tendo que implantar alguma espcie de lei da mordaa para
poder retomar o seu trabalho.
ALEX: Mas a que est o problema. O mtodo cientfico fabuloso, mas ele cobra um alto
preo pela sua eficcia. O compromisso com a objetividade condena o investigador a uma
postura cognitiva que faz do objeto do conhecimento, seja qual for, uma superfcie vazia de
experincia e destituda de subjetividade. A cincia lida com o que publicamente apreensvel,
com o que passvel de refutao por meio da lgica ou do teste emprico. No caso dos eltrons
e das clulas, por tudo o que sabemos, o modelo de abstrao cientfica serve como uma luva.
Mas quando estados mentais entram em cena, como certamente o caso do homem, a coisa
complica. A realidade objetiva apenas parte da realidade; mas a cincia s capaz de lidar
com essa parte. A felicidade, no importa como seja concebida, uma preocupao universal
da humanidade. Ser que ns devemos ento abandonar a pretenso de entend-la e discuti-la
racionalmente s porque ela, na medida em que pertence ao universo da subjetividade e ao
mundo interior de cada pessoa, no se presta a um tratamento rigorosamente cientfico?
O mais curioso, s para concluir, que todos os critrios de demarcao entre cincia e nocincia como, por exemplo, o princpio da falseabilidade de Popper, pelo qual uma teoria ou
proposio s ser cientfica se ela admitir, pelo menos em tese, alguma forma de refutao
inequvoca esto fora do domnio da cincia. O princpio da falseabilidade no falsevel:
nenhum teste emprico ou argumento lgico concebvel seria capaz de nocaute-lo. Logo ele no

, nos seus prprios termos, uma proposio cientfica, mas sim parte de um acordo filosfico
algo que podemos ou no aceitar acerca do que deve ou no deve ser admitido como
pertencendo ao mundo da cincia. Uma filosofia da cincia, por mais austera e exigente que se
proponha ser, ser sempre filosofia antes de ser cincia.
A verdade objetiva em nome da qual a cincia peleja, bom lembrar, um valor um
compromisso baseado na disposio de uma comunidade de pesquisadores de submeter o
processo de formao de crenas aos rigores de uma certa disciplina e ao crivo de critrios de
validao impessoais. O filsofo americano Charles Peirce resumiu maravilhosamente o ponto
ao afirmar que a lgica a tica do entendimento. A cincia fruto de uma tica do pensar
de um acordo sobre regras de procedimento na busca do saber confivel que a cincia no tem
como, nos seus prprios termos, legitimar. por isso, Otto, que se voc for levar aquela postura
de radical assepsia at o fim da linha, acabou a filosofia e, com ela, acabou a cincia. Ns
poderamos suspender agora mesmo o nosso encontro e ir direto para o botequim, mas suspeito
que isso no o deixaria muito feliz...
OTTO: Bela urdidura, Alex, v-se que voc no perdeu o gosto pela esgrima dialtica. Acontece
que eu no sou o positivista crasso que voc est pintando, mas no vou responder agora. Digo
apenas que existe um trabalho de pesquisa srio em andamento que busca dar um tratamento
mais rigoroso e menos impressionista a toda essa questo da felicidade. O termo que vem sendo
empregado para definir o objeto deste florescente campo de estudo bem-estar subjetivo.
Mas como este ser o tema da nossa prxima reunio, da qual alis eu serei o coordenador, fica
para depois. Vamos em frente.
ALEX: Se vocs permitirem prometo ser breve , gostaria de fazer uma ltima observao
metodolgica antes de prosseguirmos. O ponto o seguinte. Propor uma definio formal de
felicidade seria algo no s pretensioso, mas sujeito a toda sorte de objees. No levaria a nada.
Creio, porm, que talvez valha a pena distinguirmos alguns dos usos a que o termo felicidade se
presta na linguagem comum. A idia demarcar, com um mnimo de clareza, as principais
acepes do vocbulo, de modo que possamos nos entender um pouco melhor a respeito do que
estamos falando quando utilizamos essa palavra. Ainda que isso certamente no d conta da
cobrana de evidncias empricas do Otto, penso que permitir ao menos prevenir algumas
confuses e mal-entendidos.
O que se entende por felicidade? Quando algum se declara feliz, diversas coisas podem
estar acontecendo: a) posso estar feliz porque algo em particular o caso (meu time ganhou a
Copa, consegui um emprego, foi descoberta a cura do cncer etc.) e isso me deixa mais satisfeito
do que estava antes, ou seja, isso me traz felicidade; b) posso estar me sentindo feliz agora, quero
dizer, durante um determinado intervalo de tempo, e isso independentemente de ter ou no
motivos conscientes e definidos para a sensao de contentamento e bem-estar que me alegra o
corao, e c) posso dizer que sou feliz porque ao avaliar a minha vida no seu conjunto eu sinto
que, no geral, posso me dizer satisfeito com ela com as oportunidades que recebi e as escolhas
que fiz, com as experincias que tive e com a trajetria de minha existncia at aqui. Neste
ltimo caso, a felicidade no apenas uma sensao local (estar feliz), mas inclui um
componente reflexivo, ou seja, ela um sentimento calcado numa avaliao global de minha

vida (ser feliz).


Notem que, apesar de interligadas entre si, as combinaes possveis entre essas trs acepes
de felicidade no so nada lineares. lgico que algum feliz no sentido global (c) deve ter
encontrado inmeras coisas que o deixaram feliz (a) e, naturalmente, deve ter desfrutado de
muitos momentos felizes (b).
Na prtica, porm, mais complicado. plausvel supor que algum possa estar vivendo um
momento de extrema felicidade (acaba de se apaixonar), mas que nem por isso se julgue, tudo
considerado, uma pessoa feliz (fiz de mim o que no soube e o que podia fazer de mim no o
fiz). Uma vida tambm pode ser feliz no sentido global, embora desprovida de altos vos de
felicidade local (no epitfio que comps para si mesmo, Locke escreveu: Se perguntas que tipo
de homem ele era, ele responde que foi feliz em sua mediocridade). Igualmente, algum pode
estar passando por uma fase sombria (perdeu uma pessoa querida), mas ainda assim julgar-se
feliz ao avaliar a sua vida como um todo. Uma vida pode ser marcada por uma sucesso
alucinante de picos de intensa felicidade mas, no obstante, revelar-se um fracasso no arco
que descreve um longo e melanclico naufrgio pontuado por arroubos de efmera exaltao.
O ponto a que eu quero chegar que o sentido de felicidade que mais nos interessa, suponho,
o do grau de satisfao global com a vida que se tem o ser feliz mais que o estar feliz. A
promessa de felicidade do projeto iluminista dizia respeito expanso das oportunidades e,
principalmente, da capacidade das pessoas em geral de viverem altura do seu melhor
potencial, escolhendo o seu prprio destino, encontrando uma satisfao e um sentido de
realizao crescentes na sua existncia, em suma, fazendo de forma cada vez mais consciente e
bem-sucedida o melhor de que so capazes de suas vidas. nesse sentido, creio eu, que devemos
procurar abordar a questo proposta pelo Melo no texto de abertura.
MELO: Breve certamente voc no foi, mas fico feliz (na primeira acepo) por voc ter
esclarecido este ponto. Acho que ningum aqui discorda...
LEILA: Eu queria voltar ao que o Otto disse bem no incio, porque a minha reao ao ler o texto
foi basicamente igual dele. O iluminismo prometeu e no entregou, ou melhor: entregou menos
do que prometeu. S que, em vez de enveredar pela senda da malhao metodolgica, eu fiquei
pensando em como responder pergunta que nos foi proposta. Afinal, o que deu errado? E a
resposta a que cheguei, a partir de um raciocnio inspirado nos pensadores esticos antigos, foi
mais ou menos a seguinte.
No papel, em termos conceituais, simples. Todo o sofrimento humano, no importa qual
seja, resulta de uma incongruncia entre a nossa vontade e desejos, de um lado, e o curso dos
acontecimentos que nos afetam, de outro. Como lidar com a discrepncia entre aspiraes e
realidade? H dois modos bsicos de reduzir ou anular essa incongruncia. Um deles adaptando
e moldando os nossos desejos ao curso dos acontecimentos; e o outro transformando as
circunstncias com que nos deparamos de modo a que atendam aos nossos desejos.
Os filsofos esticos, como se sabe, eram grandes entusiastas do primeiro caminho. Como as
circunstncias com as quais nos deparamos no esto sob o nosso controle e como o mundo
regido por leis que independem de nossa vontade, s nos resta submeter e adaptar o que est
merc da nossa vontade, ou seja, os nossos desejos e aspiraes, ao curso dos acontecimentos.

O benfico e o prejudicial, observa o iluminista ctico David Hume sobre esta estratgia,
tanto de ordem natural como moral, so inteiramente relativos ao sentimento e ao afeto
humanos. Nenhum homem jamais seria infeliz se ele pudesse alterar os seus sentimentos; como
Proteus, ele se furtaria de todos os ataques por meio das contnuas alteraes de sua forma e
feitio. Ou como sugere Epicteto, o escravo coxo que abraou o estoicismo e virou guru do
imperador romano Marco Aurlio, no so as coisas em si mesmas que inquietam os homens,
mas as opinies que eles formam sobre estas coisas. A aceitao dos nossos limites pessoais e
humanos, a autodisciplina interior e a pacificao dos desejos pela reflexo filosfica e a vida
contemplativa so o segredo de uma existncia plena, harmoniosa e serena. Querei s o que
podeis e sereis onipotentes. Amor fati.
Pois bem, onde fica o iluminismo? A estratgia iluminista, penso, o avesso radical do ideal
estico. Em vez de buscar a libertao da tirania dos desejos sobre o esprito dos homens, tratavase de libertar os desejos, ou seja, insuflar e dar livre curso a certos impulsos e fantasias dos
homens, especialmente no campo das aspiraes de ganho monetrio e consumo material, e de
transformar o mundo para garantir a sua mxima satisfao. O ideal iluminista reflete, em suma,
uma barganha faustiana vender a alma ao demnio em troca de poder sobre o mundo. Ele
representa uma aposta monumental na conquista da felicidade pela crescente, violenta e
sistemtica subjugao do mundo natural aos propsitos e caprichos humanos. A palavra de
ordem dominar a natureza. No princpio era a ao.
A referncia de Priestley a Francis Bacon, no texto que foi distribudo, perfeita. Foi na
filosofia renascentista de Bacon e Giordano Bruno que surgiu esta idia terrvel de que torturando
e bulindo experimentalmente com a natureza ns conseguiramos arrancar dela os seus segredos;
de que ao possu-la e subjug-la ns poderamos vencer a escassez e submeter o mundo aos
nossos desgnios e vontades; e de que desse modo poderamos recriar pelo engenho e sagacidade
um novo jardim das delcias, um paraso tecnolgico de turbinas, robs, viagras e
disney lndias no qual o homem se faria a si prprio um deus sobre a Terra (Bruno). As
sementes plantadas no renascimento vingaram e medraram nesta ejaculao vulcnica da libido
dominandi que foi o iluminismo europeu. A colheita, porm, no deu os frutos pretendidos.
O erro capital do projeto iluminista foi dar uma nfase desmesurada transformao e
conquista do mundo objetivo em detrimento de uma ateno maior questo dos desejos e ao
lado contemplativo da realizao humana. No se trata, claro, de ir para o tudo ou nada. No
estou defendendo um estoicismo ou budismo universais. Mas se o quietismo fatalista dos esticos
e orientais tem srias deficincias na vida prtica, o voluntarismo faustiano que herdamos do
projeto iluminista e que a globalizao est espalhando pelo mundo com a ferocidade de uma
praga deixa muito a desejar, para dizer o mnimo, no plano espiritual.
E na verdade, pensando bem, nem s nele. Vejam no que deu brincar de aprendiz de feiticeiro
na manipulao do meio ambiente e no consumo pantagrulico de recursos naturais. A ameaa
de uma catstrofe ecolgica no deixa de ser um espantoso paradoxo desta civilizao que fez da
racionalidade e do progresso os seus grandes princpios unificadores. O que era para ser a
salvao secular do homem, a reparao dos males oriundos do pecado original, acabou se
tornando uma ameaa concreta de extino biolgica da espcie. E tudo isso em nome do qu?
Da felicidade geral? O resultado a est: Especialistas sem esprito, sensualistas sem corao
e esta nulidade se considera, ainda por cima, o supra-sumo da civilizao. Vivemos em meio a

um aterrador crepsculo espiritual.


MELO: Duas coisas me ocorreram, Leila, enquanto ouvia sua pequena aula. A primeira que
voc comete uma injustia com a filosofia baconiana. O erro no seu apenas, mas est
consagrado em inmeros textos e artigos. A caricatura, como se d conta quem quer que leia os
textos originais, trai a obra. Passo a palavra ao historiador e bigrafo vitoriano de Bacon, Thomas
Macaulay : O mundo que ele [Bacon] almejava no era, como alguns parecem supor, um
mundo de rodas hidrulicas, teares mecnicos, vages a vapor, sensualistas e canalhas. Ele
estaria to pronto quanto o prprio Zeno a sustentar que nenhum grau de conforto corporal que se
pudesse alcanar pelo engenho e trabalho de uma centena de geraes traria felicidade a um
homem cuja mente estivesse tiranizada pelo apetite licencioso, a inveja, o dio ou o medo.
Robert Boy le, o pai da qumica moderna e grande adepto da filosofia baconiana, era ainda mais
enftico. As bestas, afirmou, habitam e desfrutam o mundo; o homem, se quiser mais, tem de
estudar e se espiritualizar.
O melhor contraponto do ideal estico de felicidade da quietude (ataraxa) voc encontra
no em Bacon, mas em Hobbes na imagem hobbesiana da felicidade (felicity) como sendo o
sucesso contnuo na obteno das coisas que um homem de tempos em tempos deseja, quer
dizer, a contnua prosperidade [...] o progresso contnuo do desejo de um objeto para o outro, a
conquista do primeiro sendo ainda apenas o caminho para o seguinte [...] o desejo perptuo e
sem descanso de poder seguido de poder, que cessa apenas com a morte. Mesmo aqui, contudo,
importante frisar que Hobbes no est defendendo um ideal a felicidade do tumulto e a
contenda como summum bonum , mas apenas enunciando o que ele supe ser a inclinao
geral de toda a humanidade.
O segundo ponto decorre do primeiro. Que o projeto iluminista representa o plo faustiano no
eixo das estratgias de busca da felicidade que voc to bem delineou, no h como discordar.
Mas a caracterizao do projeto de transformao do iluminismo ficou capenga. O domnio da
natureza pelo homem era uma pea capital do projeto, no h dvida. Mas ele viria
acompanhado de duas outras conquistas paralelas: 1) a crescente capacidade de aperfeioar a
natureza humana por meio da educao e de um ambiente propcio ao seu pleno
desenvolvimento, e 2) a crescente capacidade dos governantes de fomentar o bem-estar da
maioria por meio de polticas e de uma legislao racionalmente desenhada para este fim. A
grande empresa do governo, sustentava Bentham com o seu habitual desprezo pela sutileza,
promover a felicidade da sociedade pela administrao de punies e recompensas. A
expectativa dos iluministas era de que as trs pernas do trip (domnio da natureza,
perfectibilidade humana e governo racional) caminhassem pari passu e, medida que
avanassem, nos levassem a passos firmes rumo to sonhada era da felicidade...
LEILA: Quanto filosofia baconiana, admito, o reparo faz sentido. Eu provavelmente me ative
mais ao que foi feito dela pelas geraes seguintes do que formulao original do filsofo:
nenhum pensador controla o destino de suas idias. Mas em relao ao segundo ponto, Melo,
francam ente, capenga ficou foi o trip iluminista! Se a idia era de que trs vetores ou
competncias avanassem simultaneamente, mas um deles a dominao da natureza pela
tcnica cientfica disparou na frente, ao passo que os outros dois ficaram atolados na largada,

ento no s a expectativa que eles tinham era falsa e enganosa, mas o projeto que conta, isto ,
aquele que foi de fato implementado, falhou miseravelmente. O caminho do inferno est cheio
de boas intenes.
Alis, confesso que achei o quadro que o Macaulay pinta do mundo com que Bacon no
sonhava uma descrio bastante acurada do que ns vemos por a hoje em dia. A nica
diferena que em vez de rodas hidrulicas e teares mecnicos estamos falando de fibras
pticas, laptops, cereais transgnicos e jet-skis. O que importa, voc h de convir, no o que
idealmente teria sido, no melhor dos mundos possveis, mas o que na prtica terminou sendo a
brutal ressaca de anticlmax que a est.
OTTO: No sou to pessimista e amargo quanto voc, Leila, mas apio o seu empenho de olhar
para o que de fato aconteceu, e no para o que teria acontecido se tudo tivesse sado de acordo
com o que se planejou e desenhou na prancheta. Esta conversa me faz lembrar aquelas antigas
controvrsias ns mesmos devemos ter passado horas em torno delas nos nossos tempos de
militncia estudantil sobre at que ponto o comunismo sovitico poderia ou no comprometer
a validade terica do marxismo. O que Marx antecipara era uma revoluo internacional nos
pases capitalistas avanados. O que vingou, porm, foi um putsch isolado num pas agrrio e
semifeudal. A disjuntiva era brilhante, inapelvel: se o experimento sovitico fosse bemsucedido, o marxismo estaria justificado pela fora esmagadora dos fatos; mas se ele
naufragasse, se a revoluo fosse trada ou descambasse num mero despotismo asitico, bem, a
era preciso frisar que Marx nunca teria acreditado que o verdadeiro comunismo pudesse se
tornar realidade ou mostrar a que veio num pas to atrasado como a Rssia czarista. Um dos
meus passatempos favoritos, embora na poca eu mal me desse conta do talento requerido para
o exerccio, era mostrar o abismo que havia entre o capitalismo como ele de fato existia, de um
lado, e o comunismo como ele poderia existir, em condies ideais claro, de outro.
ALEX: Cara eu ganho, coroa voc perde! Acho que, com exceo do Melo, fomos todos craques
imbatveis nessa mgica e tudo com a maior inocncia e boa-f deste mundo! O que eu me
pergunto, sempre que lembro daqueles tempos, o que teria sido do marxismo como viso de
mundo eu falo da f e da paixo que ele despertava caso a Revoluo Russa, por algum
acidente, no tivesse ocorrido.
MELO: Pois , Alex. No foi toa que Weber o Marx da burguesia, lembram? alertou o
seu ex-aluno, o filsofo marxista hngaro Lukcs, e isso poucos meses aps a revoluo
bolchevique, quando tudo era ainda uma gigantesca promessa, de que os russos iam arruinar a
reputao do marxismo por cem anos...
OTTO: S um sculo?! Acho que Weber subestimou a durao do efeito. Afinal, 2017 j est a...
Por tudo o que sei, vai demorar bem mais que isso para que se volte a levar a srio, se que isso
ocorrer algum dia, aquela que era, no fim das contas, a grande idia-fora do marxismo, a
proposta de uma economia centralmente planejada que substitusse com vantagem a anarquia
e a competio selvagem do livre-mercado. Acho que ns deveramos ser gratos aos russos e
alemes-orientais por terem demonstrado na prtica o engodo do planejamento central. Em

nome de uma suposta racionalidade, eles acabaram criando um verdadeiro hospcio econmico.
O sculo XX virou esta pgina.
MELO: Mas o que eu queria dizer era outra coisa. Essa idia de que o trip iluminista ficou
capenga, de que a promessa de felicidade no estava se cumprindo como fora imaginada na
era da razo, foi ficando bem clara j no sculo XIX. O violentssimo protesto do movimento
romntico contra o efeito desumanizador da cincia moderna, da tecnologia, da urbanizao, do
mercado, em suma, de tudo o que estava associado ao progresso tal como os profetas do
iluminismo o concebiam, era j um sintoma claro de que algo totalmente inesperado e
perturbador estava acontecendo.
De repente, era como se irrompesse uma fratura na conscincia europia. De um lado, os
herdeiros do iluminismo, os adeptos da racionalidade, da lgica, da locomotiva a vapor, do ritmo
acelerado das metrpoles e do clculo econmico; do outro, os rebeldes romnticos, os
partidrios da sensibilidade, da poesia, do lirismo das nuvens, da natureza intocada e da
solidariedade fraterna. De um lado os cnicos que, como satirizava Oscar Wilde, conheciam o
preo de tudo, mas no sabiam o valor de nada; e, de outro, os sentimentais que vislumbravam
um valor incomensurvel em tudo, mas no sabiam o preo de nada.
Pois bem, deixemos por ora de lado o protesto romntico. O ponto que desejo frisar, voltando
ao que a Leila e eu discutamos, que os herdeiros legtimos do iluminismo na segunda metade
do sculo XIX de forma alguma abandonaram a convico de que o rio do processo civilizatrio
flua rumo ao mar da felicidade geral. Tanto a segunda gerao dos utilitaristas clssicos como os
fundadores do marxismo, no obstante as suas enormes e notrias divergncias, compartilhavam
um mesmo movimento intelectual e diagnstico bsico em relao ao desapontamento com os
resultados at ento alcanados.
Tratava-se, eles acreditavam, no de rejeitar tout court as brilhantes conquistas e promessas do
sculo XVIII, como faziam os nostlgicos e retrgrados romnticos, mas sim de incorporar os
avanos feitos para, isto sim, completar a tarefa inacabada de transformar o mundo luz de
critrios racionais. Se o iluminismo falhou, ou seja, se ele ficou aqum do que havia prometido,
isso aconteceu no porque ele padecesse de algum pecado original inapelvel ou porque ele
contivesse alguma contradio insuspeita e insolvel. A grande falha foi ficar no meio do
caminho; foi no fazer tudo o que precisava ser feito, no completar o movimento necessrio
para levar o projeto a bom termo.
ALEX: Calma l, Otto. Consigo ver bem o que voc sugere, pelo menos no caso da tradio
marxista que parte de Hegel e desemboca na Escola de Frankfurt. O que me surpreende,
contudo, quando voc coloca o utilitarismo ingls no mesmo barco. No seria forar a barra?
Como juntar assim, num mesmo saco doutrinrio, dois inimigos ideolgicos jurados de morte?
Quanto ao marxismo, como j disse, estamos de pleno acordo. Alis, outro dia, relendo velhas
anotaes que fiz de uma belssima tese de doutorado orientada por Adorno O conceito de
natureza em Marx, defendida por Alfred Schmidt deparei-me com uma linda passagem de
Marx que ilustra com perfeio o que voc est apontando. Ao mesmo passo que a humanidade
se assenhora da natureza, dizia o trecho, o homem parece ficar escravizado a outros homens
ou sua prpria infmia. Mesmo a pura luz da cincia parece incapaz de brilhar exceto por sobre

as trevas de um vasto pano de fundo de ignorncia. Todo o nosso engenho e progresso parecem
resultar na incorporao de vida intelectual s foras materiais e na estultificao da vida
humana em fora material. No brilhante?
A soluo que ele prope, evidente, jamais seria a de jogar fora o beb junto da gua do
banho. Saibamos preservar a essncia do progresso e Marx nunca se cansou de defender a
fora civilizadora do capitalismo contra os romnticos e nostlgicos de um passado idealizado
, mas descartemos o sistema econmico que perverte os seus frutos e frustra a sua promessa.
Ao se assenhorar do controle consciente de suas relaes sociais e do seu destino coletivo, a
humanidade finalmente daria o passo definitivo rumo construo de uma sociedade racional.
Como dir Marcuse em Sobre o hedonismo, expressando aqui a essncia da perspectiva
frankfurtiana, na sua forma mais completa, a felicidade e a razo coincidem. Subjetiva e
inalcanvel na sociedade de classes, a felicidade se tornaria objetiva, aberta a todos e
finalmente possvel no socialismo. A natureza humana poderia ento florescer livremente e
revelar o melhor que ela guarda em si. O caminho frente era claro. O legado iluminista deveria
ser recolhido, metabolizado e radicalizado, no atirado lata de lixo da histria.
At a tudo bem. Mas onde entra o utilitarismo nisso? No eram eles os defensores aguerridos
do status quo? No eram eles que se opunham com unhas e dentes a qualquer tentativa de
transformao radical da sociedade de classes existente? Confesso que, para mim, soa um tanto
estranho voc enfiar essas duas correntes ideolgicas no mesmo saco, como se fossem, no fundo,
companheiros de viagem.
MELO: Voc sabe, Alex, como os cimes e as brigas entre parentes prximos costumam ser
exacerbados. Creio que a diferena, nesse caso, mais uma questo de grau, ttica e estilo do
que de orientao geral do pensamento. claro que, por mais que voc procure, jamais
conseguir encontrar nos anais do utilitarismo declaraes como, por exemplo, aquela de Trotsky
de que no comunismo o padro mdio de homem atingir a estatura de um Aristteles, um
Goethe ou um Marx e, para alm desses cumes, novos picos se erguero. D para imaginar
Marx dizendo algo semelhante (a no ser, bvio, pelo ltimo nome da lista), mas suponho que
nem mesmo um utilitarista bbado se permitiria voar to alto em seus devaneios. Nem por isso,
contudo, eles deixavam de sonhar de olhos abertos e nutrir enormes esperanas quando o futuro
da felicidade humana estava em jogo.
O melhor exemplo John Stuart Mill. Por um lado, ele tinha to pouca pacincia quanto Hegel
ou Marx diante da pregao romntica de que o progresso trazido pelo iluminismo era um mal a
ser erradicado e a nica salvao possvel estaria num suposto retorno natureza. Todo
enaltecimento da civilizao, sustentava Mill, igualmente censura da natureza, um
reconhecimento de uma imperfeio que constitui tarefa e mrito do homem estar sempre
procurando corrigir e mitigar. O mundo natural, sem esquecer a natureza interna do homem,
existia para ser domado e aperfeioado, no seguido ou endeusado. A civilizao, ele afirma,
representa uma vitria sobre o instinto.
Mas, ao mesmo tempo, ele no aceitava o hedonismo crasso dos primeiros utilitaristas
Bentham, claro, mas tambm seu pai, James Mill que concebiam o homem como uma
espcie de mquina do prazer, incrivelmente hbil e competente no clculo dos meios, mas
sem qualquer capacidade de discernimento tico na escolha dos fins. Se a busca da felicidade

individual, entendida como a maximizao das sensaes de prazer ou utilidade ao longo da vida,
implicasse o sacrifcio do compromisso com a tica, Mill no teria dvida sobre como encarar o
dilema: melhor ser um ser humano insatisfeito do que um porco satisfeito; melhor ser um
Scrates insatisfeito do que um tolo satisfeito; e se o tolo ou o porco tem uma opinio distinta,
porque eles s conhecem o seu prprio lado da questo. A felicidade que se dane.
O dilema, porm, era falso. A relao entre tica e felicidade no implicava escolha, mas a
feliz convergncia e mtuo reforo entre uma e outra. A mente humana, acreditava Mill,
dotada de uma capacidade ilimitada de aprimoramento. O exemplo de alguns mostrava que
no havia nada de incompatvel entre o ideal utilitrio da mxima felicidade e o ideal tico da
melhor vida. Ao contrrio, se estes poucos haviam conseguido, ele questionava, ento por que a
maioria no conseguiria?
A resposta que ele oferecia era clara: No h nada na constituio da natureza humana que
impea que seja assim para toda a humanidade. At que isso acontea, a espcie humana jamais
desfrutar de uma dcima parte da felicidade da qual a nossa natureza suscetvel. Considero
desprovida de esperana qualquer expectativa de aumento considervel da felicidade humana
por meio de meras mudanas nas circunstncias externas, desacompanhadas de mudanas nos
estados dos desejos. Se isto no chega a ser a promessa de um mundo povoado por Plates,
Dantes e Mills, certamente um planeta vizinho.
LEILA: Que mundo feliz... Gostei sobretudo da referncia dcima parte da felicidade. Esses
utilitaristas no perdiam a mania de quantificar e fazer contas nem mesmo enquanto estavam
sonhando! S faltou dizer como chegar l. Marx, ns sabemos, respirava luta de classes e
pregava a revoluo. E o Mill?
MELO: Mill respirava democracia representativa e pregava reformas sociais. Os filsofos
radicais, como eram chamados na poca, no alimentavam a crena em saltos dialticos ou
sbitas mutaes revolucionrias, mas ambicionavam rever de fio a pavio todas as leis e
instituies, todas as prticas e polticas pblicas, de modo a subordin-las ao princpio da
mxima felicidade da maioria. O caminho para isso era a participao democrtica. No foi
toa que tanto Mill como David Ricardo seu ex-tutor particular em economia poltica e amigo
ntimo de seu pai chegaram a se eleger como membros do parlamento britnico. Imagino que
deve ter sido um golpe doloroso para Mill quando ele perdeu a reeleio...
Mas o fulcro da posio milliana foi trazer o princpio da perfectibilidade humana para o
centro do palco. O aprimoramento intelectual, moral e esttico dos indivduos era um processo
em parte espontneo, fruto da melhoria das condies de vida da maioria, mas ele poderia e
sem dvida deveria ser enormemente acelerado por duas vias de ao complementares: a
reduo do crescimento demogrfico e, sobretudo, a ampliao das oportunidades de educao.
alavanca educacional caberia a funo estratgica de formar o carter e despertar o desejo
de auto-aperfeioamento nos indivduos. Baseado na premissa lockeana de que a mente humana,
ao nascer, uma tbula rasa uma chapa lisa e malevel na qual se podem imprimir os
caracteres desejados , Mill acreditava sem pestanejar que o poder da educao quase
ilimitado; no existe uma inclinao natural que ela no seja forte o suficiente para submeter
pela coero e, se necessrio, destruir pelo desuso. O milagre do avano tecnolgico havia

transformado as cataratas do mundo natural em eletricidade e conforto. Bravo! Faltava agora


concluir o servio inacabado do iluminismo. educao caberia o milagre de transmutar os
instintos naturais do animal humano em paixo pela virtude e amor ao refinamento intelectual.
Luxo e alta cultura para todos.
OTTO: Democracia representativa? Essa boa... O que sinto um cheiro inconfundvel de
paternalismo e elitismo. Eis a mais um candidato a rei-filsofo; outro digno espcime da tribo
dos intelectuais iluminados que sonha em refazer as massas ignaras sua imagem e
semelhana. Quanta pretenso! Deus nos livre de um mundo feito de sbios e anjos; de
populaes inteiras compostas apenas de intelectuais narcisistas e paradigmas da retido! No
bastam os que j existem? Que ele goste de prazeres superiores, tudo bem. Tem todo o direito.
Mas com que autoridade Mill & cia. podem sair por a pontificando sobre os prazeres do homem
comum? Logo ele que, entre outras coisas, como o Melo estava me contando outro dia, era
celibatrio e provavelmente morreu virgem. E Kant ento? D para imaginar algum que passou
a vida adulta com medo de transpirar e perder os seus sumos vitais? fcil entender por que
Mill no foi reeleito...
A minha opinio a seguinte. O erro bsico de todos estes modelos a crena de que existe
algum sistema ou arranjo socioeconmico que ir finalmente resolver por ns o desafio da
felicidade e da realizao pessoal. No existe. A soluo dos nossos problemas ticos e
existenciais, se que se pode falar nesses termos, no ser dada de cima para baixo, a golpes de
engenharia social e doutrinao moral, ou na base de decretos, alvars e ordens rgias. S os
indivduos podem faz-lo. Essa miragem de uma nova era da felicidade uma quimera que
seria apenas risvel se no tivesse provocado tantos desastres e sofrimento na histria humana.
Ser que o sculo XX no sepultou de uma vez por todas fantasias malucas desse tipo?
LEILA: Suspeito que no, Otto, s que no pelas razes ou falta delas que voc est
provavelmente imaginando...
MELO: Desculpe interromper, mas como coordenador da noite tenho a misso de avisar que o
nosso tempo est no fim. Para encerrar, seria bom se algum pudesse fazer uma rpida sntese
do que debatemos hoje. Volto questo original. Onde ficamos? Por que o amanh feliz de
ontem na terceira acepo indicada pelo Alex, claro no se tornou o nosso presente?
[BREVE SILNCIO EMBARAOSO]
MELO: Bem, j que ningum se arrisca a falar, vamos l... O que eu vou propor mais uma
generalizao de amplo alcance do que propriamente uma sntese. Se analisarmos as grandes
linhas mestras do pensamento europeu a partir do final do sculo XVIII, possvel identificar a
existncia de duas tendncias que configuram o que se poderia chamar de a bifurcao psiluminista.
Dois caminhos alternativos se delineiam. O iluminismo falhou em sua promessa de felicidade
porque ele no completou o seu projeto transformador? Ou ele falhou porque havia uma
contradio alojada na premissa de uma harmonia natural entre o avano do processo
civilizatrio e o aumento da felicidade?

Tome a primeira vertente da bifurcao e voc embarcar na rota que leva no s a Hegel,
Marx e Escola de Frankfurt, mas tambm a Bentham, Mill e a toda a tradio de reformismo dos
utilitaristas. a tese da incompletude. O problema no foi de excesso, mas sim de falta. A grande
falha foi no ter completado o caminho, isto , foi no ter conseguido dar seqncia prtica e
levar a bom termo a realizao do projeto iluminista. O desapontamento com os resultados
alcanados e o mal-estar reinante seriam sintomas transitrios de uma jornada incompleta
dores do crescimento, no molstia congnita. Nada, em suma, que o avano do processo
civilizatrio no pudesse sanar. A equao iluminista (razo = virtude = felicidade)
perfeitamente solvvel no eixo do tempo. Ela permanece de p.
Tome a segunda vertente da bifurcao e voc se encontrar na estrada que leva a pensadores
como Diderot, Nietzsche, Weber e Freud, ou seja, idia de que o processo civilizatrio e o
avano da racionalidade tm custos substantivos do ponto de vista das aspiraes ancestrais do
animal humano e o preo pago na moeda do bem-estar subjetivo. A civilizao entristece o
animal humano. Ela acarreta uma corroso progressiva da alegria espontnea de viver e do que
se chamou certa feita de o doce sentimento da existncia. O processo civilizatrio traz
benefcios, mas implica custos. H uma troca incontornvel. A equao iluminista no fecha: ela
no apresenta soluo computvel no eixo do tempo. a tese da permuta civilizatria.
Penso que, neste primeiro encontro, ns conseguimos discutir razoavelmente a tese da
incompletude, mas mal arranhamos a tese da permuta que comeou a dar os primeiros sinais de
vida nos escritos efervescentes do jovem Rousseau e do movimento romntico, antes de receber
um tratamento mais sbrio e analtico, para no dizer minimamente consistente, a partir da
segunda metade do sculo XIX. No seria m idia, acredito, fazer uma rodada mais frente s
para discutirmos com mais vagar os prs e contras da tese da permuta civilizatria. Sugiro
tambm que a Leila assuma desde j a incumbncia de ser a coordenadora desse futuro
encontro. Que tal?
LEILA: Fechado. Ficamos ento com o texto do Otto para o prximo encontro e com o meu no
seguinte. Minha cabea j est a mil.
(*) Ao distribuir antecipadamente o ensaio que preparou para este primeiro encontro, Melo
sugeriu que fossem lidos, na medida do possvel, os seguintes textos de apoio: J. B. Bury, The idea
of progress, captulos 10-13; John Passmore, The perfectibility of man, captulos 8-11, e Isaiah
Berlin, Historical inevitability . Os detalhes bibliogrficos das leituras de apoio de cada encontro
e as fontes das citaes que aparecem nos textos de abertura e nos dilogos podem ser
encontrados nas notas e na bibliografia ao final do livro (pp. 185-222).

SEGUNDO ENCONTRO

Indicadores objetivos e subjetivos


de bem-estar*

Qualquer que seja o propsito ltimo da existncia humana de um


ponto de vista csmico, uma coisa certa: o propsito terreno
das pessoas de carne e osso em qualquer lugar do planeta
alcanar a felicidade e fazer o melhor de que so capazes de
suas vidas.
A busca do prazer e a averso dor no detm o controle
exclusivo das aes que conduzem felicidade, mas so guias
indispensveis na realizao deste fim. A natureza no d ponto
sem n. Uma espcie biolgica que sofresse dores lancinantes ao
saciar os seus apetites por alimento, sexo e sono estaria com os
dias contados. A mensagem que a lngua cifrada da dor e do
prazer fsicos nos transmite inequvoca: a natureza nos quer
vivos e dispostos a procriar. O que os materialistas libertinos
do sculo XVIII intuam hoje uma evidncia cientfica: o
orgasmo feminino eleva de forma significativa as chances de
fecundao no ato sexual. Como ensinava o velho e bom
Aristteles, o prazer aperfeioa a atividade.
A questo do segredo da felicidade e do lugar do prazer na
melhor vida ao nosso alcance tem ocupado alguns dos melhores (e
piores) crebros da humanidade h milnios. Do esoterismo
neoplatnico aos manuais de auto-ajuda que abarrotam as
livrarias, existem receitas para todos os paladares. Mas
somente de alguns anos para c, a partir do incio da coleta
sistemtica de evidncias e dados empricos sobre o assunto, que
um trabalho de investigao mais cientfico e rigoroso comeou a
ser desenvolvido. Alguns dos resultados at aqui obtidos
estremecem convices fortemente enraizadas.
Os programas de pesquisa em andamento atacam a questo dos
determinantes da felicidade por diversos ngulos. Entre eles se
destacam: o estudo do que torna certos estados de conscincia
mais ou menos aprazveis; a identificao dos fatores pessoais,
socioeconmicos e culturais associados a variaes de bem-estar
subjetivo; e as bases qumicas, hormonais e neurobiolgicas das
experincias mentais e emocionais que levam algum a se sentir
mais ou menos feliz com a vida que tem. A febre em torno do tema
nos meios acadmicos, especialmente nos Estados Unidos, pode ser
avaliada pela criao de um novo peridico integralmente
dedicado ao assunto o Journal of Happiness Studies. O interesse
pelo tema, algum poderia ironizar, sintomtico. Se a
felicidade (ou a falta dela) no houvesse se tornado um
problema, existiria tamanha preocupao em pesquis-la?
O que torna as pessoas felizes? A pergunta pode soar arrogante
e pretensiosa, mas a resposta no precisa ser. O primeiro passo

constatar que o bem-estar humano abarca dois componentes


bsicos.
Existe uma dimenso objetiva, passvel de ser publicamente
apurada, observada e medida de fora, e que se reflete nas
condies de vida registradas por indicadores numricos de
nutrio, sade, moradia, uso do tempo, renda per capita,
desigualdade, criminalidade, poluio e assim por diante; e h
uma dimenso subjetiva, que a experincia interna do indivduo,
ou seja, tudo aquilo que se passa em sua mente de forma
espontnea enquanto ele vai vivendo e agindo no decorrer dos
dias e que volta e meia ocupa a sua ateno consciente nos
momentos em que ele se d conta do que est sentindo e pensando
ou reflete sobre a vida que tem levado.
A felicidade algo que sucede na confluncia das duas
dimenses. Situaes extremas revelam a dependncia recproca
entre ambas. Se o lado objetivo no preencher requisitos
mnimos, a carcaa biolgica sucumbe e no h mais bem-estar
possvel (pelo menos entre os vivos). Mesmo um faquir precisa
vez por outra entreter o estmago. Mas para algum cronicamente
deprimido, em contrapartida, o viver inspido e nada recobra o
gosto de ser quem se . Embora cercado de luxo e conforto, sua
vida beira o insuportvel: no h mendigo que eu no inveje s
por no ser eu.
O grande desafio para quem se prope a analisar os
determinantes da felicidade na vida e convivncia humanas
obter informaes e dados empricos confiveis sobre a dimenso
subjetiva do bem-estar. Observar diretamente o fenmeno est
fora do nosso alcance apenas alguma forma desconhecida de
endoscopia da psique humana, algo difcil de ser concebido at
mesmo especulativamente, daria conta da tarefa. O desafio,
contudo, real. Dado que no possvel observar e medir de
fora o bem-estar subjetivo, como ento saber se as pessoas esto
se sentindo mais ou menos felizes com a vida que levam medida
que as condies do mundo ao seu redor se transformam?
A sada encontrada foi perguntar a elas. Nas ltimas trs
dcadas, uma formidvel bateria de questionrios e entrevistas
vem sendo aplicada a amostras representativas das populaes de
dezenas de pases, principalmente entre os de alta renda per
capita, procurando obter respostas sobre o grau de felicidade
(elevada, moderada ou baixa) dos indivduos com a sua vida como
um todo.
O mtodo, certo, desperta dvidas metodolgicas legtimas,
mas pelo menos oferece uma primeira aproximao do que era at
aqui uma verdadeira terra incognita. Ele tem recebido
aprimoramentos ao longo do tempo e, mais importante, tem gerado
resultados que satisfazem critrios externos de validao, que
so consistentes entre si na experincia de diversos pases e
que parecem justificar um esforo continuado de anlise e
investigao.
Uma das descobertas centrais do programa de pesquisa sobre os
determinantes da felicidade que a relao entre os indicadores
objetivos e subjetivos de bem-estar est longe de obedecer a um

padro bem-comportado. Como resumem os organizadores da mais


completa e atualizada coletnea de papers sobre o que se
produziu at o momento na rea: H vrias dcadas os cientistas
sociais deram incio a investigaes em larga escala sobre a
satisfao dos indivduos com as suas vidas e a sua sociedade.
Um dos achados mais
robustos desta pesquisa foi que as correlaes entre os juzos
globais sobre a qualidade de vida e as condies objetivas so
freqentemente bastante fracas.
Uma amostra das evidncias e achados surpreendentes descritos
na literatura especializada ajuda a ilustrar a natureza dos
resultados obtidos:
Dcadas de forte crescimento econmico nos Estados Unidos,
Europa e Japo na segunda metade do sculo XX muito pouco ou
nada alteraram as propores de indivduos felizes e infelizes
na populao dos respectivos pases; o crescimento compra
felicidade nos pases extremamente pobres, mas a partir do
momento em que uma nao atinge determinado nvel de renda
(cerca de US$ 10 mil anuais per capita** ou o equivalente renda
atual de pases como Irlanda, Portugal e Coria do Sul),
acrscimos adicionais de renda no mais se traduzem em ganhos de
bem-estar subjetivo; entre 1975 e 1995, por exemplo, a renda
mdia por habitante nos Estados Unidos aumentou 43% em termos
reais, ao passo que a felicidade mdia dos americanos no saiu
do lugar.

Embora exista um vnculo positivo entre felicidade relatada e


nvel de renda pessoal dentro de cada pas, ou seja, h uma
proporo maior de felizes entre os mais ricos, o impacto de
aumentos da renda pessoal em termos de bem-estar subjetivo tende
a ser forte somente para as faixas de menor renda na sociedade,
declinando sensivelmente a partir de patamares um pouco mais
altos (cerca de US$ 20 mil anuais no caso americano).
Curiosamente, o vnculo entre renda e felicidade volta a ficar
fortemente positivo quando se atingem nveis ainda mais elevados
de renda (cerca de US$ 80 mil anuais).
Os desempregados involuntrios apresentam taxas
significativamente maiores de infelizes, suicidas e
parassuicidas do que a mdia da populao, mesmo em pases com
generosos sistemas de salrio-desemprego e mesmo que se controle
o efeito da perda de renda; os aposentados, entretanto, apesar
de no possurem emprego, relatam nveis de satisfao com a
vida ligeiramente acima do verificado entre os que esto
empregados e trabalhando.
Uma pesquisa de opinio feita em 1999 com cerca de 3 mil
mulheres em onze pases revelou que 93% das entrevistadas
acreditam estar em melhor situao do que estavam as suas avs
no tocante a direitos e oportunidades; em contrapartida, a
maioria delas (54%) no se considera mais feliz do que teriam
sido as mulheres na gerao de suas avs.
Um estudo clssico realizado com ganhadores de prmios
vultuosos em loterias (mdia em torno de US$ 500 mil) constatou
que, passado o pico da euforia momentnea, os ganhadores no
apresentavam nveis de bem-estar subjetivo distintos dos
verificados entre os no-ganhadores e relatavam menor grau de
prazer do que antes do prmio ao realizar seis afazeres comuns
do dia-a-dia; efeito simtrico foi observado em prisioneiros
condenados a confinamento solitrio: aps um perodo inicial de
inferno mental de cerca de 72 horas, eles passaram a
considerar a experincia bastante tolervel.
Existe um forte vnculo positivo entre sade e bem-estar
subjetivo; ocorre, porm, que ele somente se mantm quando o
indicador de sade utilizado a percepo que a prpria pessoa
tem do seu estado de sade: a correlao se enfraquece ou
desaparece por completo quando o indicador utilizado a
avaliao feita pelos mdicos sobre o estado de sade daquela
pessoa ou, ainda, a freqncia com que ela precisou consultar
servios mdicos ou ser hospitalizada; em suma: as crenas do
indivduo sobre a sua prpria sade tm maior grau de correlao
com a sua felicidade do que os indicadores objetivos de sade.
Fatos como estes e diversos outros poderiam ser arrolados
do o que pensar.
A noo de racionalidade tem a ver com a escolha dos meios
adequados para a obteno de um determinado fim. A ao racional
aquela que, dadas as restries de recursos e conhecimento
disponveis, identifica, mobiliza e aplica o melhor mtodo
existente para alcanar o objetivo pretendido. Mas o fato de uma
ao ser racional no quer dizer que ela ser capaz de atingir o

alvo. O avano do conhecimento pode revelar que aes que


pareciam perfeitamente racionais na busca de determinado fim,
dado o que se supunha conhecer sobre o mundo, na verdade no o
so. (Um exemplo: se os mdicos tm razes para crer, no momento
t1, que o remdio A cura a molstia B; mas depois se descobre,
em t2, que ele provoca o efeito colateral C, pior que B, ento a
prescrio de A era racional em t1, mas deixa de s-lo em t2.)
A felicidade sempre foi e continua sendo um grande fim, se no
a finalidade suprema, em nome do qual se justificam escolhas na
vida pblica e privada. Assim como a sade est para a medicina,
o pursuit of happiness, o bonheur public, a felicit pubblica seria
o objetivo maior frente ao qual toda a maquinaria do processo
poltico, social e econmico constituiria to-somente um meio
adequado e ao qual estaria subordinada. O economista Irving
Fisher amplamente reconhecido como o maior cientista econmico
americano de todos os tempos clarssimo sobre isso. Toda
atividade produtiva, ele argumentou, e todas as transaes
monetrias que dela decorrem derivam a importncia que possuem
somente na condio de preliminares teis e necessrias da renda
psquica da satisfao humana [human enjoyment]. De Petty e
Turgot, no sculo XVIII, a Keynes, Friedman e Samuelson, poucos
economistas dignos de nota discordariam.
O programa de pesquisa sobre os determinantes do bem-estar
subjetivo est abrindo visitao pblica a caixa-preta das
experincias psquicas das mentes individuais. Mas se verdade,
como tantos acreditam, que o desempenho econmico importa e faz
sentido somente na medida em que propicia o aumento da
felicidade, ento h algo problemtico e perturbador nas
evidncias sobre o que vem ocorrendo com a renda psquica nos
pases ricos.
A pergunta que fica : por que a relao entre indicadores
objetivos e subjetivos de bem-estar se revela to caprichosa? A
riqueza material e as condies objetivas de vida so um bom
indicador do bem-estar de uma sociedade? Como interpretar a
pletora de aparentes anomalias que os estudos empricos sobre a
felicidade e a psicologia do prazer vm produzindo? Na vida
pblica, assim como na pessoal, os meios escolhidos esto
conduzindo aos fins desejados?

ALEX: Inverso de papis, Otto. Quem cobra esclarecimentos agora sou eu. O seu texto levanta
vrios pontos substantivos intrigantes, mas a questo metodolgica ficou zunindo na minha cabea
como uma mosca irritante. O velho Aristteles, que alis voc citou com timo humor,
recomendava que no se deve esperar mais preciso acerca de um assunto ou tpico de pesquisa

do que a natureza do objeto admite: a tica e a psicologia, por exemplo, no se prestam ao


mtodo rigorosamente dedutivo da geometria euclidiana. A idia de medir empiricamente o grau
de felicidade das pessoas e a sua evoluo ao longo do tempo me pareceu uma tentativa de dar
mais preciso ao assunto do que se pode esperar dele. Alm disso, tenho srias dvidas sobre a
confiabilidade das respostas que as pessoas do a enquetes de opinio como estas que voc
reportou.
MELO: Eu tambm fiquei com essa dvida. Alis, lendo o texto, foi impossvel no lembrar
daquela passagem da Autobiografia de John Stuart Mill em que ele afirma: Pergunte-se a si
prprio se voc feliz, e voc deixa de s-lo. Ou como diria o nosso Fernando Pessoa, por que
que, para ser feliz, preciso no sab-lo?. Boa parte dos entrevistados nas pesquisas, pelo jeito,
no concorda. Mas voc no acha que o simples fato de se perguntar a algum se est feliz ou
satisfeito com a sua vida j no acaba alterando e interferindo na resposta?
OTTO: Vamos por partes. Como disse no nosso primeiro encontro, Alex, eu no sou o positivista
crasso que voc estava pintando. A interdio da subjetividade que prevaleceu em certos meios
acadmicos no auge do positivismo e do behaviorismo foi um desastre para a filosofia, a
economia e as disciplinas da rea de humanas em geral. Uma coisa, porm, rever e abandonar
o tabu de que a experincia interna do homem no importa ou no existe; outra saber como
lidar com a dimenso subjetiva da realidade de um modo consistente e cientificamente aceitvel.
Os problemas so ponderveis e eu seria a ltima pessoa no mundo a menosprez-los. Duvidar,
eu sempre digo, um dever cientfico; mas buscar solues e continuar tentando tambm .
Deixe-me tentar responder s questes de mtodo que voc levanta, comeando pela ltima.
As respostas so confiveis? O que as pessoas dizem sobre o que sentem acerca de suas vidas
corresponde a um fenmeno real, a alguma coisa sobre a qual podemos fazer inferncias vlidas
sobre o mundo? Com toda a franqueza, no sei. E tambm ficaria muito desconfiado se algum
alegasse saber. O problema maior, creio, no uma improvvel falta de sinceridade nas
respostas. No h razes para mentir em pesquisas de opinio nas quais no se identifica pelo
nome o entrevistado. As reais dificuldades so de ordem cognitiva e de comunicao.
muito provvel, por exemplo, que estados de nimo passageiros, induzidos por
acontecimentos de carter coletivo (atentados terroristas, Copas do Mundo, corralitos etc.) ou
pessoal (perdi o nibus e a esperana), dominem as avaliaes globais sobre a vida que se tem.
H um trabalho magnfico que demonstra como at mesmo a seqncia especfica das perguntas
feitas num questionrio pode alterar o teor das respostas. Assim, por exemplo: se voc pergunta
ao entrevistado, primeiro, at que ponto a sade importante para a felicidade e, logo em
seguida, se ele se considera feliz com a vida que tem, as respostas obtidas sero diferentes do que
teriam sido se a ordem das perguntas fosse invertida. O silogismo induzido pela primeira
seqncia perfeito: se a sade muito importante para a felicidade e se eu tenho a sorte de ter
tima sade, ento sou feliz. A ordem dos fatores altera o produto. A informao capciosa.
A questo da confiabilidade, concordo, um vespeiro. Mas nem tudo est perdido. Parte dos
problemas a lei dos grandes nmeros resolve. mais fcil saber quantos acidentes de automvel
ocorrem por ano em mdia numa grande cidade do que quantos deles ocorrero num dia
especfico ou quem exatamente sero as vtimas em determinado ano. As particularidades
acidentais de contexto e as idiossincrasias pessoais que afetam as respostas sobre o grau de

felicidade tendem a ser eliminadas medida que o nmero de observaes aumenta, ou seja,
medida que as pesquisas so repetidas em diversos anos, nos mais diferentes contextos coletivos e
tomando por base distintas amostras probabilsticas da populao estudada. Ao filtrar rudos
fortuitos e distores ocasionais, a lei dos grandes nmeros permite apurar com razovel preciso
estatstica os padres de maior permanncia nos dados coletados.
O mais importante, entretanto, que as evidncias de bem-estar subjetivo baseadas em
respostas individuais sobreviveram a numerosos testes de validao. As pessoas que se declaram
muito felizes nas pesquisas possuem atributos observveis que podem ser tomados como
indicativos de felicidade: elas tendem a ser classificadas como felizes por seus parentes e amigos;
sorriem com maior freqncia; tm maior propenso a renovar os contatos sociais com amigos;
faltam menos ao trabalho; apresentam menor incidncia de sintomas fsicos associados a estresse
e tm menor probabilidade de morte prematura ou de cometer suicdio. Tudo isso est longe de
ser uma prova conclusiva de que as respostas obtidas refletem o verdadeiro grau de felicidade
das pessoas, mas creio que uma boa primeira aproximao da questo. O fato de a felicidade
ser uma experincia subjetiva no significa que ns no devamos buscar a mxima objetividade
possvel na tentativa de compreend-la.
ALEX: Mas voc h de convir que, por mais que se avance no caminho da objetividade, existem
obstculos e limites intransponveis no percurso... At onde se pode chegar por essa via? E o que
voc entende por verdadeiro grau de felicidade?
OTTO: difcil saber at onde se vai chegar. Pense o seguinte. No passado, a sensao de frio ou
calor era algo inteiramente subjetivo e baseado na impresso do sujeito. Cada um tinha a sua.
Podia estar quente para um, mas frio para outro e os dois tinham razo! Ento veio o
termmetro. O que parecia inapelavelmente subjetivo e pessoal passou a ter uma medida
objetiva e impessoal. Se um est com frio e o outro sente calor, ningum pode duvidar do que
eles esto sentindo; mas pelo que o termmetro est indicando um deles deve estar com o
termostato biolgico desregulado.
Talvez consigam inventar algum dia uma espcie de termmetro para medir a intensidade das
sensaes de prazer e bem-estar um hedonmetro (derivado do grego hedon: prazer +
metrn: instrumento para medir), como sugeriu certa vez o economista irlands Edgeworth. O
que j se sabe que, alm do que referi h pouco, existe tambm uma correlao positiva entre
o grau de felicidade declarada das pessoas e certas configuraes cerebrais mensurveis, como
maior concentrao do neurotransmissor dopamina e maior atividade eltrica na regio prfrontal do crebro. Se o meu prazer ao comer chocolate ou ao ouvir a Sinfonia Praga de Mozart
parecido com o seu, duvido que a cincia algum dia responda. Mas se eu disser que detesto,
digamos, dormir at tarde pela manh, ao passo que o hedonmetro est informando exatamente
o contrrio, bem, sinal de que alguma coisa est mal explicada.
Suspeito que ainda teremos enormes surpresas medida que a neurocincia e o estudo das
relaes crebro-mente forem avanando. Quando eu lembro que a humanidade precisou de
centenas de milhares de anos para descobrir algo to banal ao menos em retrospecto como
a circulao do sangue, fico imaginando a imensido do que ainda desconhecemos. Chegar o
tempo, dizia Sneca, em que a posteridade ficar assombrada de que fssemos ignorantes de

coisas to manifestas. O vaticnio de Sneca encerra o dom da eterna atualidade.


ALEX: Mas o que voc no disse, Otto, o mais importante. Que a prtica cientfica depende de
um acordo tico que a cincia por si mesma no estabelece, ns j discutimos no outro encontro.
Mas h uma coisa ainda mais fundamental que isso, e por a que eu gostaria de avanar na
discusso das questes que voc prope no texto. O que a cincia nunca far por ns e isto no
importa quanto ela avance ou deixe de avanar escolher o uso que faremos do poder que o
conhecimento confere e o que pretendemos, afinal de contas, fazer de nossas vidas.
O economista Frank Knight, que se graduou em filosofia antes de se tornar, ao lado de Jacob
Viner, um dos pais da conhecida Escola de Chicago, pe o dedo no nervo do problema: A viso
cientfica da vida uma viso limitada e parcial; a vida no fundo uma prospeco no terreno
dos valores, uma tentativa de descobrir valores, em vez de, com base no conhecimento deles,
produzir e desfrut-los ao mximo. Ns nos esforamos para nos conhecermos a ns mesmos,
para descobrir os nossos reais desejos, mais do que para obter o que queremos. Este fato define
uma primeira limitao de amplo alcance a uma concepo da economia como cincia.
Os economistas gostam de pressupor em seus modelos, como se fosse a coisa mais simples do
universo, que todos os agentes sabem exatamente o que preferem e o que procuram na vida e,
ainda por cima, que eles agem invariavelmente de modo a maximizar a sua utilidade ou bemestar. Ao fazerem isso eles esto, na verdade, apenas facilitando demasiadamente as coisas para
si mesmos. Eles esto jogando tnis com a rede da quadra abaixada.
O ponto central que o texto de hoje levanta, penso eu, no tanto a questo de saber se as
respostas dadas nas pesquisas refletem algo de genuno sobre o bem-estar subjetivo da sociedade.
A questo crucial tica, no metodolgica. O que as evidncias e anomalias apresentadas nos
levam a crer que as pessoas e acho que me incluo nisso no sabem muito bem por onde
ir na busca da felicidade, ou seja, parecem no saber o que poderia torn-las mais felizes.
At certo ponto quem discordaria? isso inevitvel, salutar at. A inscrio do templo de
Apolo conhea-se a si mesmo tambm carrega o dom da eterna juventude. O problema
que parece que ficamos atolados no caminho, girando em falso, afundando no desperdcio e na
frustrao medida que nos agitamos para tentar sair. como se estivssemos presos a uma
espcie de jogo infernal em que corremos cada vez mais depressa, com excessivo estresse e
sofreguido, para simplesmente no sair do lugar. Pior: para descobrir que fomos parar onde no
queramos.
OTTO: Devagar com o ardor, Alex. Afinal, aonde voc pretende chegar? D para ser um pouco
mais direto e especfico no que voc est dizendo?
ALEX: Explico-me. Veja s. Do ponto de vista individual, como os dados revelam, faz todo o
sentido para cada pessoa separadamente tentar subir na vida. H uma proporo maior de
indivduos felizes entre os mais ricos do que entre os mais pobres. Se o dinheiro compra
felicidade, sobretudo para quem ganha menos, e se eu quero ser feliz, ento vou atrs do
dinheiro. uma escolha racional. Mas a voc examina o resultado agregado, ou seja, o efeito
geral produzido por estas escolhas e constata algo estranho. A sociedade como um todo ficou
mais rica, praticamente todos subiram na vida (ainda que alguns mais do que outros), mas a

proporo de pessoas que se declaram felizes e infelizes se manteve teimosamente no mesmo


lugar. A sociedade prosperou, mas a felicidade geral estancou. O que parecia racional para cada
um isoladamente, dado o objetivo de ser mais feliz, no redundou em algo racional para todos ao
mesmo tempo.
Pegue o caso americano, sempre um banquete de mil talheres. Em comparao com 1957,
reporta um artigo no Psychological Science (1995) citado num dos textos de apoio que o Otto nos
deu, os americanos possuem duas vezes mais carros per capita alm de fornos de
microondas, tevs coloridas, videocassetes, aparelhos de ar condicionado, secretrias eletrnicas
e US$ 12 bilhes em pares de tnis de grife novos por ano. Os americanos, portanto, esto mais
felizes do que em 1957? Resposta: No esto. O todo menor que a soma das partes! O que
est acontecendo?
LEILA: O absurdo da situao patente. Faz lembrar aqueles hamsters enjaulados em esferas
rotatrias: quanto mais correm, mais depressa a roda gira, mas eles no saem do lugar. O meu
caula ganhou um desses de aniversrio. Que presente de mau gosto! Pensei em devolver na
loja, mas ele insistiu tanto que acabou ficando... Como que voc explica uma situao dessas,
Alex?
ALEX: A explicao no minha, mas a melhor que encontrei e tem um timo pedigree
intelectual. Primeiro, o bvio: as pesquisas sobre felicidade mostram que a satisfao de certas
necessidades bsicas, como nutrio e moradia, tem forte impacto positivo no bem-estar
subjetivo das pessoas nas mais diversas culturas. Isso universal. Da que acrscimos de renda
sejam vitais para quem parte de um nvel de renda absoluta muito baixo.
Mas a partir de certo ponto, ou seja, quando as necessidades biolgicas primrias foram
satisfeitas, as pessoas passam a prestar mais ateno e a se preocupar com outras coisas. O que
importa j no tanto a renda absoluta, mas a renda relativa a situao em que elas esto na
comparao com os demais. O que passa a importar crescentemente agora como a pessoa se
percebe diante dos outros, diante do seu grupo de referncia, diante daqueles cujo sentimento e
opinio contam para ela. Ela quer saber como est, aos seus prprios olhos, em relao aos
outros; e ela quer saber como eles iro perceb-la, isto , como ela se sair aos olhos deles,
quando se compararem a ela.
Resolvida, portanto, a questo dos bens primrios, comeam a entrar em cena os chamados
bens posicionais a pletora infinita dos tnis de grife desta vida, ou seja, os bens cujo valor
reside precisamente no fato de que eles so socialmentes escassos, visto que a grande maioria
no dispe (por enquanto) de renda para adquiri-los. Para a maior parte das pessoas ricas,
observa o insuspeito Adam Smith, a principal fruio da riqueza consiste em poder exibi-la, algo
que aos seus olhos nunca se d de modo to completo como quando elas parecem possuir aqueles
sinais de opulncia que ningum mais pode ter a no ser elas mesmas. Os ricos se orgulham da
sua riqueza, mesmo que ela tenha sido obtida por meios pouco ou nada admirveis, enquanto os
pobres se envergonham da sua pobreza, mesmo que no haja nada do que se envergonhar no
modo como ganham o po. por isso que, quase sem nos darmos conta e no s no sentido
literal, claro vivemos a exibir nossas riquezas e a esconder nossa pobreza. Vocs por
acaso conhecem algum que, seguindo o preceito do Buda, oculte das pessoas o que tem de bom

e as deixe ver apenas o que tem de mau?


O grande conquistador veneziano Casanova, mestre incomparvel dos segredos e artimanhas
da seduo, abre o jogo em suas Memrias. Com nove de cada dez mulheres que conseguiu
seduzir, ele confessa, foi o manejo habilidoso do dinheiro que abriu as portas do triunfo o
dinheiro pelo que ele simboliza e por tudo o que proporciona de doce e amvel. O poeta latino
Petrnio, retratando a psicologia moral dos ricaos da Roma antiga, pe na boca de um deles:
S me interessam as posses que despertam no populacho a inveja de mim por possu-las. O
ardil repugna, mas tem sua lgica o populacho cmplice. Se os pobres simplesmente rissem
e escarnecessem da riqueza e da ostentao dos ricos, o circo desabaria.
O ponto crtico, contudo, onde a roda da felicidade pega, que, ao contrrio da renda absoluta,
a renda relativa jamais poder melhorar para todos ao mesmo tempo. como a primeira classe
num avio de carreira: o nmero de assentos fixo; se novos passageiros vierem ocup-los, os
atuais tero que se acomodar mais atrs. Na competio por status, preeminncia e prestgio
por um lugar de honra na mente dos nossos semelhantes , o sucesso de alguns , por
definio, o fracasso da maioria. O prazer que sinto ao beber um copo de leite em nada depende
do fato de a cidade inteira estar (ou no) tomando leite. Mas o prazer que experimento ao dirigir
a minha BMW ou ao aparecer na coluna social ao lado do ministro ficar seriamente abalado se
todos os carros da cidade amanhecerem trocados por BMWs iguais minha ou se a coluna
publicar fotos do tal ministro ao lado de todos os que estiveram no ltimo Fla-Flu.
O poder do dinheiro no meu bolso est longe de ser somente o litro de leite e o conforto que ele
compra. Ele tambm a falta relativa de dinheiro no bolso dos demais. O acesso a bens
primrios traz ganhos lquidos de renda psquica. Na competio por bens posicionais, ao
contrrio, os apetites se estendem ao infinito e a escassez est sempre sendo recriada. A moeda
escassa nesse jogo sisifista de soma-zero a ateno respeitosa, a disposio favorvel e o afeto
alheios.
A melhor analogia aqui, para concluir o raciocnio, com a corrida armamentista entre dois
pases: eles investem cada vez mais em armamentos e, no entanto, se percebem cada vez mais
inseguros! Nenhum deles pode parar de investir, porque seno o outro vence. Mas se eles
confiassem um no outro e conseguissem suspender a corrida, ento eles poderiam reorientar os
recursos gastos em armas para outros fins e, ainda por cima, passariam a se sentir mais seguros.
Ser que no estamos vivendo algo parecido? No estaremos, como os hamsters da Leila,
girando em falso na roda de uma felicidade ilusria? Atarantados e atolados at o pescoo numa
espcie de corrida armamentista do consumo?
LEILA: Mas voc no v a possibilidade de alguma forma de aprendizado nesse processo? O
aumento da afluncia e da segurana material no criam as bases para uma mudana de valores
na sociedade? Eu enxergo a armadilha que voc descreve, mas discordo da idia de que
estejamos condenados a viver assim indefinidamente. As pessoas, afinal, no so hamsters. Elas
aprendem com os seus erros. A prpria repetio desse jogo macabro que no leva a nada, as
enormes frustraes que ele inevitavelmente produz, tero que acabar algum dia levando a um
efeito pedaggico, a algum tipo de mudana...
ALEX: Isso o que eu tambm gostaria de acreditar, Leila, mas no o que a lgica pura da

situao sugere. Note o seguinte. Se ns admitirmos, como as evidncias indicam e o senso


comum refora, que a pessoa busca a sua felicidade, e que a chance de ser feliz maior para
quem est no topo da pirmide de renda, ento a ao racional do indivduo ser escolher o meio
adequado para chegar l. Ele tentar ingressar no clube dos mais ricos e far isso
independentemente do que os demais estiverem fazendo. Se os outros desistirem, melhor para ele,
pois a competio ser menor. Mas se os outros estiverem na lide, suando de esforo nas suas
rodinhas, ento ele no poder se dar ao luxo de ficar parado o preo seria ficar muito para
trs. Acontece que, se todos pensarem e agirem assim, ou seja, escolherem aquilo que mais
racional para si, a corrida armamentista jamais chega ao fim.
A nica possibilidade de sair da armadilha, sem alguma forma de interveno externa que
restrinja a liberdade individual, seria uma mudana de valores, um pouco na linha do que voc
esboava. H quem acredite que isto j esteja ocorrendo hoje em dia, de forma mais ou menos
espontnea, nos pases ricos. Seria o surgimento de uma sociedade ps-materialista ou, como
apregoa o historiador econmico Robert Fogel em The fourth great awakening, a emergncia de
uma agenda tico-poltica ps-moderna para o sculo XXI o que ele chama de um novo
grande despertar , na qual o desenvolvimento dos recursos espirituais teria primazia frente s
questes de ordem estritamente econmica que dominaram a agenda a partir do sculo XVIII.
Entre os objetivos centrais da nova agenda, aponta Fogel, estariam a luta pela auto-realizao,
a educao no apenas para fazer carreiras mas para valores espirituais e o desejo de
encontrar um sentido mais profundo na vida do que a interminvel acumulao de bens de
consumo e a busca do prazer.
Apesar da minha total simpatia (e torcida) por vises desse tipo, confesso que a repetio desse
mesmo enredo me deixa um tanto ctico. O fato que vises de futuro como essas do Fogel e de
alguns outros autores contemporneos vm se sucedendo com regularidade desde a Primeira
Revoluo Industrial...
MELO: S um rpido parntese, Alex, antes de voc concluir, mas o problema que voc aponta
tem de fato razes bem remotas. Para dar s um exemplo, veja o que dizia o poeta latino Horcio
e isso muitos sculos antes de algum inventar esse maldito pau para toda obra que o termo
capitalismo em uma de suas stiras: Em conseqncia da cobia invejosa, poucos so os
que podem dizer que tiveram uma vida feliz [...] Ser mesmo necessrio que todos, por causa da
ganncia, vivam contrariados consigo mesmos e invejosos dos que tm outras ocupaes?.
exatamente a pergunta que a Leila estava formulando.
ALEX: Pois . A histria antiga. Ser que vai ser diferente desta vez? Francamente duvido.
Deixe soprar o vento glido de uma recesso, ainda que moderada, e a ento veremos o que
sobra desta brisa clida e aconchegante de ps-materialismo. Suspeito que a pergunta feita por
Key nes em 1927 Por que no deveramos comear a colher os frutos espirituais de nossas
conquistas materiais? seja forte candidata ao nosso rol das sentenas dotadas do dom da
eterna atualidade.
LEILA: Mas se a mudana no vier por bem, ela vir por mal. Eu estava ouvindo atenta o que
voc falava, Alex, e fui sendo tomada de um desconforto que s aos poucos fui capaz de explicar

a mim mesma. Em que planeta estamos?! Ns conversamos, esgrimamos, elucubramos. Tudo


muito civilizado, tudo como combinado no incio. Mas como se estivssemos encastelados em
alguma torre de marfim, ao p de uma lareira em Oxford ou Princeton, ruminando sobre o
tumulto inconsciente em que anda a humanidade de uma a outra banda e mais preocupados
com o tdio e a obesidade dos que desfilam em BMWs do que com o sofrimento, a insegurana e
a fome dos que seguem descalos por caminhos pedregosos. No se preocupem. No vou fazer
demagogia barata preenchendo o vazio espiritual dos ricos com o estmago vazio dos miserveis.
Mas um modicum de realidade e um pouco de senso de proporo no fazem mal a ningum.
bom saber que o crescimento econmico no compra felicidade que ele tem um retorno
marginal decrescente, como diria o Otto. Mas isso, como ele tambm mostrou, s para os
pases que romperam a barreira dos US$ 10 mil anuais per capita. Agora vejam o estado em que
o mundo terminou o sculo XX. Nos pases ricos da Amrica do Norte, da Unio Europia, da
Oceania e no Japo, onde vivem cerca de 900 milhes de pessoas, a renda mdia por habitante
gira em torno de US$ 26 mil anuais. No restante do mundo, isto , nos chamados pases em
desenvolvimento da sia, da frica, da Amrica Latina e do Leste Europeu, onde vivem 5,1
bilhes de habitantes, a renda per capita est na casa dos US$ 3,5 mil ao ano.
Se considerarmos os pases mais pobres do mundo, nos quais residem 2,4 bilhes de seres
humanos, a renda mdia por habitante no passa de mseros US$ 1,9 mil anuais. O fato espantoso
que o grau de desigualdade no nvel de renda entre os pases do mundo maior do que a
desigualdade de renda existente dentro de qualquer pas do planeta (Brasil includo). Em termos
de distribuio de renda, o mundo um lugar mais desigual do que o mais desigual lugar do
mundo.
OTTO: Mas tudo isso, Leila, s refora o argumento de como, inclusive do ponto de vista do
bem-estar subjetivo, o objetivo do crescimento econmico permanece absolutamente prioritrio
para o grosso da populao mundial. V explicar num vilarejo perdido l da frica subsaariana
que a riqueza no traz felicidade e que, no fundo, a pobreza resulta do aumento dos desejos do
homem e no da reduo das suas posses...
LEILA: Eu tinha certeza de que voc diria isso, Otto. Fiz at uma pausa proposital para que voc
entrasse. S que antes de passarmos para o campo do que deveria ser, como voc j ia fazendo,
me permita gastar mais um tiquinho do nosso tempo chamando a ateno para o que vem sendo,
quer dizer, para o que . Dois pontos apenas.
O primeiro que o fosso entre pases ricos e pobres est crescendo. De 1830 para c, a renda
per capita das naes hoje chamadas ricas se multiplicou por dezesseis, ao passo que o nvel de
renda mdia do resto do mundo apenas triplicou. Mesmo nas ltimas dcadas, a distncia
continuou a aumentar. Enquanto nos pases ricos a renda por habitante subiu 2,4% ao ano em
mdia entre 1965 e 1995, no mundo como um todo ela cresceu 1,6%. Das regies menos
desenvolvidas, o Leste Asitico foi a nica que conseguiu, nesse mesmo perodo, encurtar a
distncia que a separa do peloto dos ricos.
O outro ponto tem a ver no com a renda gerada, mas com a energia e o patrimnio ambiental
consumidos na sua gerao. Os pases ricos absorvem aproximadamente metade da energia
comercial utilizada por ano no planeta. Isso significa que um habitante desses pases consome em

mdia cinco vezes e meia mais energia do que algum no restante do mundo (um americano
gasta oito vezes mais). O outro lado dessa moeda a emisso de gases txicos. Quase a metade
do dixido de carbono despejado anualmente na atmosfera gerada pelos pases ricos. Isso
significa que as emisses per capita desses pases so em torno de cinco vezes maiores do que
nos pases em desenvolvimento (o americano tpico libera dezoito vezes mais dixido de carbono
por ano do que um indiano e sete vezes mais do que um chins). Para se ter uma idia, s de
1950 para c o grau de concentrao de carbono na atmosfera do planeta subiu mais do que nos
dois sculos precedentes, ou seja, j em plena era industrial.
A questo : em que direo ns estamos indo coletivamente ? Que o crescimento
fundamental nos pases de baixa renda, Otto, ningum em s conscincia poderia negar. Mesmo
aqui, porm, eu no faria um fetiche dos tais US$ 10 mil a necessidade de renda monetria
no a mesma na Irlanda ou no Taiti, e isso pelo simples fato de que nos ambientes tropicais
onde o mero existir um prazer se gasta menos com aquecimento, vesturio, moradia e
consumo de calorias.
Mas o ponto crtico no esse. O homem parte do mundo natural e a economia um
subsistema da biosfera. No sculo XX, surgiram sinais inequvocos de que estamos nos
aproximando rpida e perigosamente dos limites desse sistema maior. Imagine agora o que seria
da espcie humana se a ndia e a China, com um tero da populao mundial, insistissem no
direito de consumir um tero dos recursos naturais do planeta e lanassem de volta um tero dos
resduos slidos, lquidos e gasosos. Imagine se os domiclios indianos e chineses passassem a ter
dois automveis em mdia nas suas garagens, 2,2 aparelhos de tev, freezers, aparelhos de ar
condicionado e tudo o mais. Imagine a corrida armamentista de que o Alex falava, s que no
mais em escala restrita aos pases ricos, mas em escala verdadeiramente global.
por isso que eu digo que se a mudana de valores no vier por bem, ela vir por mal. Se os
bilhes de excludos do planeta insistirem em conceber a busca da felicidade como a
interminvel acumulao de bens de consumo, para usar a expresso do Fogel sobre os seus
conterrneos, ento o meio ambiente natural e a biosfera no suportaro o desaforo. O limite ir
se impor de fora para dentro.
Mas o que mais grotesco nisso tudo que a corrida armamentista do consumo, ainda por
c im a , no leva ao que promete. H um equvoco monstruoso nessa idia, to cara aos
economistas desde Adam Smith, de que a auto-realizao humana se resolve na esfera do
consumo, ou seja, por meio da satisfao de apetites que se multiplicam como coelhos e da
gratificao indiscriminada dos sentidos. A falncia do modelo iluminista-faustiano dupla: ele
no generalizvel em escala global e ele tambm falha nos seus prprios termos, ou seja, ele
nos ilude ao acenar com uma promessa de felicidade que jamais se cumpre. A corrida rumo a
lugar algum em que estamos metidos muito mais que o efeito conjunto das iluses, vaidades e
auto-enganos que nos movem como indivduos. Ela um impulso coletivamente suicida.
MELO: Que pena, Leila, eu estava prestes a dizer que tinha enorme simpatia por tudo o que voc
estava dizendo, ainda que sem muita clareza quanto s reais implicaes do seu argumento,
quando de repente, como que por um cacoete, voc colocou Adam Smith na parada. A no d.
uma questo menor, concordo, e voc no est sozinha; mas no deixa de ser uma flagrante
injustia vinda de algum to ciosa de justia. Revire a obra de Adam Smith de cabo a rabo,

levante tudo o que ele escreveu sobre a felicidade e sua relao com o progresso econmico e
civilizatrio voc ficaria espantada em descobrir como ele estava frente do iluminismo ao
qual pertencia e afinado a certas tendncias da tica estica e epicurista que, conforme venho
notando, so muito do seu agrado. Como o tempo exguo e o Otto j anda consultando o relgio,
serei brevssimo.
O fato que Adam Smith jamais confundiu a riqueza das naes com a felicidade das naes.
Com a exceo dos miserveis, ele acreditava que o contentamento e a dor, ao contrrio da
renda e do poder, estavam distribudos de forma razoavelmente equnime entre as diversas
classes da sociedade e que naquilo que constitui a verdadeira felicidade da vida humana, eles
[os pobres] em nada se encontram numa situao inferior daqueles que pareceriam estar to
acima deles.
A verdadeira felicidade, ele sustentava, mora mais na imaginao das pessoas e na obteno
de uma certa tranqilidade de esprito do que na satisfao ilusria da vaidade associada a nveis
maiores de renda e consumo. Embora ctico quanto ao papel da riqueza na felicidade dos
homens, Adam Smith soube reconhecer e analisar com maestria a fora do seu apelo na
psicologia moral do animal humano. Os pobres, como disse o Alex, no riem da ostentao dos
ricos: miram deslumbrados e perseguem o luxo-trofu que lhes escapa. Dessa crena ilusria
(deception o termo que ele usava) se alimenta o progresso das naes. Mas os sentimentos
morais do autor da Riqueza das naes eram outros. Como resume Alfred Marshall: Adam
Smith seria a ltima pessoa no mundo a pensar que a riqueza o objetivo da vida humana, a
ltima a supor que os ideais de uma vida elevada devessem ser subordinados ao crescimento da
riqueza material por qualquer indivduo ou nao que se auto-respeita.
LEILA: A sua erudio, Melo, a minha desgraa; mas voc no disse ainda o que pensa das
questes que levantei.
MELO: Pois , Leila, ia chegar l. Quanto sustentabilidade ecolgica do atual modelo, nos
moldes em que ele hoje est definido, concordo que uma questo de primeirssima ordem,
compartilho inteiramente da sua ansiedade, mas um assunto sobre o qual no me sinto
competente para opinar. Digo apenas o seguinte: voc deveria talvez evitar um certo tom de
milenarismo ecolgico, como se a humanidade estivesse sempre suspensa beira de um abismo
apocalptico. Pode at ser o caso, no sabemos, mas os pnicos e alarmes falsos foram to
freqentes nas ltimas dcadas que um mnimo de cautela e humildade recomendvel. O
problema desse falso alarme permanente que ele mina a credibilidade do movimento
ecolgico. A pesquisa cientfica e a inovao tecnolgica podero dar resposta a desafios que
hoje nos parecem insolveis...
OTTO: Este um assunto sobre o qual tenho alguma experincia. Meu primeiro emprego como
economista foi em plena crise energtica, no final dos anos 70. Sou um veterano das profecias de
catstrofe iminente. Depois da segunda ou terceira vez, a gente comea a adquirir alguns calos
no crebro. A humanidade tem recursos. No d para extrapolar com base no que a est. O
automvel movido a hidrognio, que est sendo desenvolvido nos laboratrios dos pases ricos, vai
permitir que ele chegue s garagens de bilhes de chineses e hindus sem onerar em demasia a

atmosfera...
MELO: Mas tambm no acho que devamos descambar para uma atitude complacente, Otto. O
fato de que essas profecias tenham se revelado falsas no passado, graas ao avano tecnolgico,
no significa que ser sempre assim no futuro. a falcia da induo todos os cisnes
conhecidos eram brancos, at que um belo dia o cisne negro deu o ar de sua graa. Vai que uma
profecia aterradora dessas verdadeira. S que a poder ser tarde demais. Concordo com a
Leila. Quando se trata de ameaa ecolgica, melhor correr pela pista de dentro. prudente no
exagerar nos riscos. Por outro lado, ser que o automvel e a parafernlia de gadgets da cultura
americana ir promover a felicidade dos chineses e hindus? Volta e meia eu lembro de um
button ecolgico dos anos 70 que dizia Technology is the answer! But what is the question?.
ALEX: Exatamente: qual a questo? Eu queria voltar ao ponto central que o da relao (ou
falta dela) entre progresso e felicidade. Creio que o que a Leila falou e o que ns estvamos
discutindo antes sugerem duas concluses relevantes. A primeira a de que o bem-estar no
necessariamente funo da satisfao de um nmero maior de desejos ou preferncias (para
usar o termo caro aos economistas). E a segunda a de que as pessoas no sabem ao certo o que
desejam e, o mais grave, elas podem estar sistematicamente equivocadas acerca do que poderia
torn-las mais felizes. Se isso verdade, ento o indivduo no seria invariavelmente o melhor
rbitro daquilo que melhor para si, e isso mesmo do ponto de vista estreito do seu bem-estar
subjetivo. Adam Smith, pelo que o Melo mostrou, no discordaria.
Considere por exemplo, para efeito de raciocnio, duas situaes hipotticas: A e B. Na
situao A: Bentinho deseja que Capitu seja fiel, ela fiel, mas ele acredita que ela no seja. E
na situao B: Bentinho deseja que Capitu seja fiel, ela no , mas ele acredita que ela seja. Em
A, o desejo de Bentinho est sendo objetivamente satisfeito, mas ele no feliz o inferno dos
tolos. Ao passo que em B o seu desejo no est sendo satisfeito, mas ele feliz o paraso dos
tolos. A percepo nem sempre o fato; mas isso em nada desabona o fato da percepo. No
ardiloso tabuleiro da busca da felicidade, o fato da percepo com freqncia vira o jogo. O que
prefervel, A ou B?
MELO: Desculpe, Alex, mas no resisto. Vocs conhecem a definio de felicidade dada por
Jonathan Swift? Ela a posse perptua da condio de estar bem enganado; o estado pacfico e
sereno de ser um tolo entre canalhas. Pobre Bentinho...
ALEX: Considerem agora o caso dos ganhadores de loteria no estudo clssico a que se refere o
nosso texto de abertura. Eles imaginavam que o dinheiro do prmio lhes permitiria satisfazer os
seus sonhos de consumo e que isso os tornaria mais felizes. No foi o caso. Passado o pico inicial
de euforia, eles se adaptaram ao seu novo padro de vida e, apesar de estarem satisfazendo uma
quantidade muito maior de preferncias de consumo, a sua felicidade mdia voltou a ser o que
era antes, ou seja, regrediu norma estatstica da populao.
Talvez a utilidade advinda do maior consumo propiciado pelo prmio esteja sendo apenas o
suficiente para compensar a maldio dos ganhadores o custo de tantas fantasias e iluses
perdidas. Quando os deuses querem nos punir eles atendem as nossas preces. Conseguir boa

parte daquilo que desejamos pode nos deixar com menos do que tnhamos de incio.
Os pases ricos do mundo, Leila, so mais ou menos como os ganhadores de loteria do
exemplo. Os seus habitantes satisfazem objetivamente uma infinidade de preferncias de
consumo, mas a felicidade no responde altura. Aos olhos dos que acompanham de fora essa
farra, imaginando distncia a vida de luxo e fartura que poderiam estar levando se l
estivessem, a incapacidade de traduzir tanta riqueza em felicidade s pode configurar uma
situao de inferno dos tolos.
Os pases de menor renda aqueles que esto bem acima da misria subsaariana mas longe
ainda da afluncia americana seriam portanto como apostadores sonhando com tudo o que
fariam se conquistassem o prmio maior, em moeda forte, na grande loteria do crescimento
econmico. A fora dessa iluso, como apontou Adam Smith, poderosa: ela move montanhas e
faz girar as rodas e engrenagens do progresso, alm de estar causando serssimos danos em
alguns casos irreparveis ao meio ambiente, como a Leila frisou. Felicidade, porm, outra
coisa.
Existem poucas coisas que ns desejaramos de forma intensa se ns soubssemos realmente
o que queremos, observa o moralista francs La Rochefoucauld. Perfeito. O problema como
provar da fruta sem mastigar a polpa. Como saber o valor do presente sem desembrulhar o
pacote? O grande desafio implcito em seu argumento, Leila, poderia ser traduzido na seguinte
questo: at que ponto possvel persuadir o apostador lotrico a se desfazer da felicidade ilusria
do prmio antes mesmo do sorteio em que ele sonha ser o grande felizardo? Como alertava
Dorival Cay mmi, em Saudades da Bahia, pobre de quem acredita na glria e no dinheiro
para ser feliz. Ser preciso, no entanto, perder a Bahia para descobrir a Bahia?. E se Bahia
(terra da felicidade) no h mais?
OTTO: O nosso tempo por hoje, amigos, j se esgotou. Como coordenador da noite, no entanto,
vou me permitir um breve comentrio final. Vamos colocar as coisas um pouco mais em
perspectiva. Apesar de todos os problemas que discutimos, no se pode perder de vista as
conquistas feitas. A esperana mdia de vida ao nascer no mundo incluindo os pases de
nfima renda aumentou mais nos ltimos quarenta anos do que nos 4 mil anos precedentes. Ela
passou de cerca de 53 anos em 1960 para 67 anos atualmente. Isto significa que quem nasce hoje
em dia vive em mdia 122 mil horas ou 5083 dias a mais do que algum nascido na nossa
gerao, ou seja, quatro dcadas atrs. Ao mesmo tempo, o poder produtivo aumentou
exponencialmente: a humanidade produz agora em dezessete dias o que o trabalho de nossos avs
e avs, h cerca de um sculo, produzia em um ano. No pouca coisa.
O sculo XX demonstrou que a liberdade individual, entendida como o mnimo de restries
ao de cada um compatvel com o direito a uma igual liberdade dos demais, possui no apenas
valor intrnseco, pelo que ela significa do ponto de vista da autonomia e dignidade da pessoa
humana, mas tambm um valor instrumental, pelo que representa em termos de ganhos de
eficincia e criatividade no uso do conhecimento para a gerao de riqueza material. A
democracia e o mercado venceram a disputa com a autocracia e o planejamento central. Os
grandes desafios do sculo XXI sero: a) mostrar que a liberdade individual compatvel com a
preservao do equilbrio ecolgico do planeta no longo prazo, e b) que ela capaz de favorecer,
melhor do que qualquer esquema paternalista ou dirigista, o aumento do bem-estar subjetivo do

ser humano.
O que parece ter ficado claro, apesar de nossas naturais divergncias, que, uma vez
resolvidas certas carncias bsicas ligadas a bens de primeira necessidade, o desafio da
felicidade se torna muito mais uma questo de psicologia e de tica do que propriamente de
economia. Eu no iria to longe quanto Mozart, a ponto de afirmar que a felicidade existe
somente na imaginao; mas eu diria, sim, que a partir de certo nvel de renda, felizmente no
muito alto, ela passa a depender mais do temperamento e da fantasia do que do tamanho da casa
e da conta bancria. A vida dos povos, no menos que a dos indivduos, vivida em larga medida
na imaginao.
Que as pessoas estejam se sentindo perdidas e sem saber ao certo o que poderia faz-las mais
felizes, como discutimos hoje, no me parece ser tanto um problema quanto um indcio de
soluo. Imaginem como estaramos agora, caso tivssemos concludo que os homens sabem,
sim, exatamente o que querem, e que as suas preferncias atuais refletem a palavra final sobre o
que de fato os tornar felizes. O surpreendente descompasso entre os indicadores objetivos e
subjetivos de bem-estar, no descabido concluir, encerra uma semente de esperana. Temos
muito cho pela frente.
(*) Juntamente com o ensaio de sua autoria, Otto distribuiu fotocpias de trs artigos que
poderiam servir de pano de fundo para este encontro: Ed Diener et al., Subjective well-being:
three decades of progress; Michael Argy le, Causes and correlates of happiness; e Andrew
Oswald, Happiness and economic performance.
(**) Todos os valores monetrios no texto de abertura e nos dilogos so em dlares norteamericanos e foram convertidos segundo a paridade do poder de compra (PPP) das diversas
moedas a fim de evitar distores provocadas por desajustes nas respectivas taxas de cmbio.

TERCEIRO ENCONTRO

A domesticao do animal humano*

Hybris e nemesis. Os gregos antigos acreditavam na existncia de


um princpio regulador que zelava pela justa medida e punia
qualquer forma de excesso nos afazeres humanos. A cada
transgresso dos limites, fruto da arrogncia, imoderao ou
audcia excessiva (hybris), correspondia uma ao corretiva
capaz de restaurar um certo equilbrio no mundo por meio de
punie, reveses e calamidades (nemesis). A felicidade entre os
homens, alerta Herdoto ao introduzir a sua monumental histria
das guerras entre gregos e persas, jamais permanece por longo
tempo no mesmo stio. Os projetos e excessos humanos despertam
a ateno e a clera dos deuses. O espetculo de uma felicidade
plena ao alcance de simples mortais no tardava a atrair sobre
si a fora devastadora da inveja e do cime divinos.
Do exibicionismo vulgar do rei Creso ao entusiasmo juvenil de
caro, as fontes de hybris no mundo grego eram as mais diversas.
Uma delas, porm, merece destaque: as conquistas humanas no
campo da tecnologia e do domnio da natureza, com o intuito de
tornar a existncia dos mortais mais segura e aprazvel, no
deixavam os moradores do Olimpo indiferentes. hybris da
melhoria nas condies de vida e realizao no mundo sublunar
correspondia a nemesis de algum tormento, tortura ou forma de
desespero que castigava o temerrio heri-civilizador. O padro
recorrente.
Prometeu desafiou a interdio divina e furtou de Zeus a arte
do fogo e a luz do saber tcnico para o benefcio da humanidade.
Como punio da ousadia, ele foi acorrentado a um rochedo de
modo a ter o fgado devorado por um abutre todas as manhs. O
destino de Tntalo, rei da Ldia, foi anlogo. Recebido certa
feita pelos deuses para um banquete no Olimpo, ele contrabandeou
o nctar e a ambrosia da mesa divina para entreg-los ao deleite
dos mortais. A retribuio pelo ato veio a carter: Tntalo se
viu condenado ao suplcio perptuo (tantalizante) de padecer
de sede e de fome tendo sempre vista, mas nunca ao alcance,
toda gua e alimento de que carecia. Tormento redobrado. A
felicidade bem diante dos olhos sequiosos, quase ao alcance da
boca e das mos, mas para sempre fugidia e intangvel.
Eternamente inalcanvel.
A punio do rei Ssifo, fundador de Corinto, obedece a um
padro semelhante.
Renomado por sua engenhosidade e arte de governar, Ssifo
logrou obter uma valiosa fonte de gua natural para abastecer o
seu reino graas a um estratagema astucioso: a revelao de um
segredo de Zeus divindade que presidia o curso dos rios. O
preo da barganha foi a sua condenao a um trabalho forado,

infinito e destitudo de qualquer propsito: empurrar uma pedra


com grande esforo at o topo da montanha s para v-la
despencar de volta ao sop e ser obrigado a recomear a tarefa.
Eterno retorno.
A idia de que as conquistas prticas e intelectuais do homem
podem ter um preo elevado e no-previsto reaparece na tradio
judaico-crist. No mito bblico da queda, a transgresso que
leva expulso do jardim ednico foi o desejo do primeiro casal
de adquirir um saber divino por meio da fruta proibida do
discernimento moral. Como reconhece a autoridade divina,
temerosa de que eles em seguida provassem da fruta da
imortalidade, o homem j como um de ns, versado no bem e no
mal (Gnesis, 3,22). O custo do saber furtado pelo casal
bblico recaiu no s sobre eles, mas sobre toda a humanidade e
o mundo natural. somente a partir desse momento que, segundo o
mito pentateuco (Gnesis, 3,16-9), dois tormentos passam a
afligir a nossa existncia terrena: o sobreviver precrio,
custa do trabalho duro e do suor sem trgua, e o procriar aflito,
assolado pelas dores lancinantes do parto. Muita sabedoria,
muito desgosto; quanto mais conhecimento, mais sofrimento,
repete com insistncia o autor de Eclesiastes (1,18).
O mito a pr-histria da cincia.
A famlia de narrativas mticas que procurei evocar acima
gravita em torno de uma mesma temtica: escolhas tm
conseqncias; benefcios acarretam custos; conquistas podem
implicar sacrifcios. A trama e o colorido particular de cada
mito dramatiza, personifica e recorre interveno divina, mas
nem por isso deixa de conter em si um ncleo de verdade
sedimentada, destilada pelo trabalho paciente do tempo e das
geraes. Esse ncleo se presta a uma abordagem racional.
O que essa classe importante de narrativas ligadas idia de
violao dos limites nos transmite e sugere a experincia de
que as conquistas civilizatrias da humanidade tm efeitos
imprevistos e freqentemente danosos ao bem-estar subjetivo do
prprio homem. O deus ex machina da retribuio divina, a nemesis
que pune a hybris dos mortais, uma verso potica e alegrica
retoricamente poderosa de um mecanismo impessoal que pode ser
descrito em termos puramente empricos e causais.
A tese da permuta civilizatria a idia de que no h uma
harmonia preestabelecida entre o progresso e a felicidade
humanos. Aos ganhos inequvocos na dimenso objetiva do bemestar correspondem perdas difceis de evidenciar e medir
empiricamente, mas nem por isso menos graves e reais na
dimenso subjetiva. O processo civilizatrio tem custos ocultos.
Ele provoca certa perda de vigor dos afetos e da alegria
espontnea de viver. Ele conduz ao esgaramento do doce
sentimento da existncia e corroso progressiva no s da
vitalidade dos instintos, mas da possibilidade de crena em
algum tipo de propsito transcendente na existncia.
Na termodinmica do progresso humano, o avano da luz com calor
se paga. O domnio do fogo externo esfria o fogo vital. Como
assegura o casto e virtuoso Ferdinand contraponto civilizado

do Caliban selvagem (um canibal caribenho) em A tempestade de


Shakespeare ao preocupado pai da bela virgem Miranda, por quem
est apaixonado, Eu lhe garanto, Senhor: a neve fria, branca e
imaculada sobre o meu corao abate o ardor do meu fgado. O
apuro da forma sufoca a chama.
Os primeiros enunciados da tese da permuta no pensamento
moderno remontam a vozes dissidentes do otimismo reinante na era
iluminista do sculo XVIII, como La Mettrie, Diderot e Rousseau.
O que ganho do lado da inteligncia perdido do lado do
instinto, confabula por exemplo o mdico e filsofo
materialista La Mettrie, autor de Lhomme machine (1747): Qual
deles maior, o ganho ou a perda?.
Querem saber a histria abreviada de quase toda a nossa
misria?, indaga o genial Diderot. Ei-la: havia um homem
natural; foi introduzido no mago desse homem um homem
artificial, e ele desencadeou no interior da caverna uma guerra
civil que se prolongar por toda a vida. Os custos ocultos da
permuta civilizatria refletem a escalada da guerra civil
intrapessoal flagrada por Diderot.
Com o advento do movimento romntico europeu, a partir do
incio do sculo XIX, a reao diante dos efeitos nocivos da
civilizao alcana um novo grau de virulncia. A prece
rousseauniana Senhor todo-poderoso, vs que conservais em
vossas mos todas as almas, liberai-nos das luzes e artes fatais
dos nossos progenitores e restaurai-nos a ignorncia, inocncia
e pobreza, os nicos bens que levam felicidade e que so
preciosos ao vosso olhar sintetiza o teor da revolta. O
ponto, entretanto, que a avalanche dos protestos, lamentos,
queixas e declamaes do romantismo era antes de mais nada um
sintoma e no um diagnstico elaborado do mal-estar e
desconforto dos civilizados com a sua civilizao. Como entender
as causas do sintoma? Que argumento, afinal, poderia tornar
explcito e racionalmente inteligvel o mecanismo de causa e
efeito subjacente tese da permuta?
O primeiro passo para se chegar a um melhor entendimento do
problema foi a calma determinao de tratar o ser humano no
como anormalidade metafsica, mas como um fenmeno natural, isto
, como um animal mamfero dotado de caractersticas peculiares.
O grande divisor de guas, no entanto, o impulso decisivo para a
construo do argumento da permuta veio com a revoluo
darwiniana na biologia. A teoria da evoluo de Darwin permitiu
recolocar o animal humano firmemente, com os quatro membros bem
plantados, no mundo natural ao qual pertence.
As implicaes dessa profunda mudana na autocompreenso humana
no ficaram restritas ao entendimento do lado fsico do nosso
organismo, ou seja, morfologia e ao modo de funcionamento do
corpo. A teoria da evoluo permitiu abordar a origem e a
constituio psquica do animal humano sob um novo ngulo. Como o
prprio Darwin comeou a se dar conta em suas notas pessoais de
trabalho, registradas medida que elaborava a sua teoria, a
suposta perversidade da natureza humana no era fruto do
pecado original de Ado, mas refletia em larga medida a herana

psicolgica do nosso passado animal: Nossa ascendncia,


portanto, a origem de nossas paixes malficas!! O Demnio
sob a forma de Primata o nosso av!. Sob a fina crosta de
neve fria do corao de Ferdinand vibrava o atabaque pr-lgico
de um Caliban subterrneo. Ou como diria Nietzsche, no seu
estilo inconfundvel, o animal selvagem, trancafiado nos stos
da cultura, urra e espuma de rancor.
Natura non facit saltum. A diferena entre o animal humano e o
no-humano no de carter, mas de grau. Do ponto de vista da
psicologia evolucionria, portanto, a escala de tempo relevante
para se comear a entender a origem, formao e atual
configurao do psiquismo humano no so os cerca de 6 mil anos
da criao segundo o mito bblico e a filosofia da histria
hegeliana, mas as centenas de milhes de anos transcorridos
desde o aparecimento dos mamferos e os cerca de 200 mil anos da
trajetria do Homo sapiens pelo planeta. Foi ao longo dessa
trajetria sob a forja silenciosa e a presso dos milnios
annimos que precedem a escrita e o nosso calendrio que os
modos bsicos de sentir e agir, ou seja, que o aparelho psquico
e o repertrio de instintos e emoes primrias da nossa espcie
foram sendo gradualmente moldados. abrindo a cortina do nosso
passado ancestral que podemos chegar a compreender melhor quem
somos e por que somos como somos. A natureza est tanto fora como
dentro de ns.
A diversidade aparente no nega a unidade essencial. Assim como
o organismo fsico dos homens, no obstante a infinita variedade
e a singularidade de cada corpo individual, apresenta uma
uniformidade anatmica essencial (todos temos cabea, tronco,
membros, pulmes, lbios, rins, fgado etc.); da mesma forma a
mente, no obstante a extraordinria variedade de culturas,
tradies e peculiaridades individuais, apresenta uma
uniformidade psquica essencial que independe do processo
histrico e da forma de organizao social. Cada indivduo
carrega no s nos rgos fsicos do seu corpo, mas tambm na
sua vida mental, como uma relquia herdada do ambiente ancestral
da nossa espcie, a pr-histria da humanidade.
O ponto crucial a est. A pessoa civilizada na verdade uma
construo elaborada erguida sobre uma base animal que sempre
permanece com ela. A constituio psquica do homem, fruto de um
longo processo evolutivo, muito menos plstica ou malevel do
que supunham a vertente dominante da era iluminista e todos os
adeptos da crena na perfectibilidade humana no sculo XIX. O
processo civilizatrio a escalada da guerra civil retratada
por Diderot agride as bases da felicidade animal no homem. H
uma tenso insanvel e um conflito crescente entre as
interdies legais, as exigncias de conduta racionalcompetitiva na vida prtica e as imposies morais, de um lado,
e as demandas e pulses obstinadas da nossa constituio
psquica, herdada do ambiente ancestral, de outro.
Da que a progressiva domesticao do animal humano, como
enfatiza Nietzsche no verdadeiro locus classicus da tese da
permuta civilizatria que a segunda dissertao da Genealogia

da moral (1887), seja um processo violento e custoso. A ordem


social civilizada, ele argumenta, exigiu a imposio de leis
severas, ameaas e punies penais as quais, por seu turno,
fizeram com que todos aqueles instintos do homem selvagem,
livre e errante se voltassem para trs, contra o homem mesmo. O
resultado foi o surgimento de um animal cindido, em surda
guerrilha consigo mesmo, e estranhamente dilacerado em suas
crenas e motivaes: um ser oprimido pela vergonha, culpa e
m-conscincia de ser e sentir o que sente:
Esse homem que [...], cerrado numa opressiva estreiteza e
regularidade de costumes, impacientemente lacerou, perseguiu,
corroeu, espicaou, maltratou a si mesmo, esse animal que
querem amansar, que se fere nas barras da prpria jaula,
este ser carente, consumido pela nostalgia do ermo, que a si
mesmo teve de converter em aventura, cmara de tortura,
insegura e perigosa mata esse tolo, esse prisioneiro presa
da nsia e do desespero tornou-se o inventor da mconscincia. Com ela, porm, foi introduzida a maior e mais
sinistra doena, da qual at hoje no se curou a humanidade,
o sofrimento do homem com o homem, consigo: como resultado de
uma violenta separao do seu passado animal [...] [como]
resultado de uma declarao de guerra aos velhos instintos
nos quais at ento se baseava sua fora, seu prazer e o
temor que inspirava.
Pela mesma trilha, claro, seguiu o pai da psicanlise,
Sigmund Freud, ainda que ele jamais tenha reconhecido
publicamente (e talvez admitido para si prprio) a extenso de
seu dbito intelectual com o autor de Humano,demasiado humano.
Como ele afirma em Mal-estar na civilizao (1930), aps elaborar
em sua especial terminologia as bases da tese da permuta
civilizatria:
Se a civilizao impe sacrifcios to grandes no s
sexualidade humana, mas sua agressividade, podemos entender
melhor por que to difcil para o homem ser feliz na
civilizao. De fato, o homem primitivo estava em situao
vantajosa por no conhecer restries ao instinto. Em
contraposio a isso, sua perspectiva de usufruir desta
felicidade por qualquer intervalo maior de tempo era
diminuta. O homem civilizado trocou uma parcela das suas
possibilidades de felicidade por uma parcela de segurana.
A domesticao do animal humano tem um preo. Nossa
constituio psquica no aceita de bom grado e resiste
surdamente s mltiplas interdies, presses e ditames da
convivncia civilizada. O homem carrega dentro de si um universo
mental com um tempo de mudana muito distinto do que preside s
mudanas no campo da cincia, da tcnica e do progresso
econmico. Mas assim como se constata hoje que a explorao do
meio ambiente natural pelo homem vem produzindo uma sria ameaa
de desastre ecolgico, parece razovel supor que estejamos

vivendo uma espcie de crise da ecologia psquica, produzida pelo


crescente descompasso entre o ambiente interno do animal homem
a natureza humana pr-lgica e pr-civilizada que herdamos da
nossa trajetria evolutiva e o ambiente externo da civilizao
tecnolgica.
A pergunta bsica que fica : a civilizao entristece o animal
humano? At que ponto faz sentido falar numa crise da ecologia
psquica, fruto da tenso entre as demandas do ambiente interno
e as exigncias do ambiente externo, e de certa forma anloga
crise nas relaes entre o homem e o mundo natural? E supondo
que a permuta civilizatria exista e seja uma realidade
inescapvel, como lidar com ela? possvel supor um mundo em
que os custos do processo civilizatrio sejam reduzidos ao
mnimo indispensvel, preservando o vigor dos afetos e a alegria
espontnea de viver, mas sem sacrificar os benefcios da
civilizao? Em seu ensaio sobre o mito de Ssifo, o
existencialista Albert Camus nos provoca a conceber um Ssifo
feliz. luz da questo que esbocei, o desafio pode ser
estendido. O que seria necessrio para imaginar a felicidade de
Prometeu liberto e Tntalo saciado? Para inspirar a viso de uma
civilizao, se no ednica, ao menos no to dilacerada,
desnorteada e infeliz?

OTTO: Meus cumprimentos, Leila! O seu texto um feito notvel. Que advogada o mundo no
est perdendo! Voc consegue dar ares de plausibilidade a uma tese que , na mais caridosa das
hipteses, altamente especulativa. Ento voc pretende nos convencer de que os homens
selvagens e os povos brbaros eram mais felizes que os civilizados? De que a vida nas cavernas,
choupanas e palhoas dos nossos ancestrais no era solitria, pobre, imunda, embrutecida e
curta, como no estado de natureza hobbesiano, mas sim harmoniosa, inocente, venturosa e
repleta de satisfao, como no estado de natureza rousseauniano?
Pois bem, se algum acreditar de fato nisso, se algum estiver convencido de que a civilizao
um erro monstruoso, a porta de sada est (e sempre esteve) aberta. E alguns, ao que me
consta, gente como Henry Thoreau e o prprio Rousseau, fizeram precisamente isso, ou seja,
no ficaram s na denncia dos males e horrores da civilizao (voice), mas optaram com os
ps, embora no por muito tempo, bom que se diga, pela porta de sada (exit).
Voc no acha sintomtico, no entanto, que sempre que dada uma chance os povos
primitivos buscam a todo custo sair da condio precria em que vivem? Ns modernos,
verdade, estamos descontentes com a civilizao que criamos. Mas me diga, existe alguma
sociedade pr-moderna que no queira deixar de s-la? Voc no acha que o problema, cada dia
mais grave, das fronteiras e do controle dos fluxos migratrios no mundo globalizado elimina

qualquer dvida a esse respeito?


curioso. O sentimento antiamericano cresce a olhos vistos no planeta. Eu no me iludo: o 11
de setembro foi comemorado, isso mesmo, foi festejado de forma aberta ou velada em muitos
coraes e lugares do mundo. Ao mesmo tempo, contudo, a migrao rumo aos Estados Unidos
s faz crescer. S de latino-americanos, ao que me consta, j so cerca de 15 milhes de
imigrantes, boa parte deles clandestinos. Se a vida fosse to boa nos lugares de onde eles vm,
por que eles estariam fugindo dela? E por que logo rumo ao to execrado Tio Sam?
LEILA: Obrigada pelo elogio, Otto, mas sinceramente eu no o mereo. De duas uma: ou no fui
clara no que escrevi, ou voc entendeu mal o que leu. Mas antes de concordar ou discordar de
alguma coisa, ns precisamos chegar a um acordo sobre o que foi colocado. Deixe-me tentar
esclarecer o que est em jogo. Mais vale uma divergncia franca do que um mal-entendido.
Para comeo de conversa, a tese da permuta civilizatria no tem carter normativo. Trata-se
de uma tentativa de entender melhor a razo pela qual a promessa de felicidade do iluminismo
europeu no se cumpriu. A idia central a noo de que o progresso da razo e o bem-estar
subjetivo no so necessariamente convergentes. E a explicao vem do fato, assinalado com
mais nfase a partir da revoluo darwiniana, de que a rea de no-racionalidade na mente do
animal humano muito mais vasta, complexa e indomvel do que poderiam supor os iluministas
exaltados e os adeptos da tese da incompletude, para continuar usando os termos sugeridos pelo
Melo no nosso primeiro encontro. A tese da permuta nada nos diz sobre o que melhor ou pior
para o homem, sobre o que deveria ou no deveria ser feito, sobre valor do passado vis--vis ao
presente.
lgico que podemos dar mais um passo e interpretar a tese da permuta em sentido
normativo. Na verdade, foi precisamente isso que voc acabou de fazer ao caricaturar a minha
posio com o intuito de desqualific-la. Mas a voc confunde, no sei se de caso pensado, duas
coisas que so totalmente distintas. Uma coisa a tese de que a civilizao impe perdas ao bemestar subjetivo do homem uma relao causal que pode ser falsa, verdadeira ou indecidvel.
Outra coisa, radicalmente diferente, a avaliao de que o passado era superior ao presente, de
que a civilizao foi um equvoco monstruoso e de que o melhor que temos a fazer, portanto,
retornar quela ignorncia feliz na qual a sabedoria eterna nos colocou e da qual nunca
deveramos ter pretendido escapar. Ao dar este passo, porm, voc saiu da tese da permuta e
embarcou na canoa do primitivismo uma doutrina moral que tem razes profundas na filosofia
grega e romana e que encontrou em Rousseau o seu grande precursor moderno.
Mas voc h de convir, Otto, que a tese da permuta perfeitamente compatvel com as mais
diversas orientaes normativas. O poeta latino Lucrcio, por exemplo, sugere um magnfico
contraste entre a penria sob a qual pelejava o homem primitivo e os males que atormentavam e
arruinavam a convivncia dos seus contemporneos civilizados, ou seja, os cidados romanos:
Naquele tempo, era a fome que levava os seus corpos
enfraquecidos morte.
Agora, ao contrrio, a abundncia que nos destri.
Naquela poca, os homens freqentemente ingeriam
veneno por ignorncia.

Hoje em dia, mais bem instrudos, eles se envenenam uns


aos outros.
O envenenamento do qual ns estamos falando hoje poderia, claro, ir alm da imagem
lucreciana e incluir tambm os efeitos atuais e futuros, mas nada metafricos, da poluio
ambiental. O ponto principal do exemplo, contudo, mostrar que no preciso idealizar
ingenuamente o passado, como tantos sem dvida fizeram desde o mundo grego, para enxergar
os problemas e males do presente. Se o primitivismo rousseauniano, como voc bem aponta,
beira o ridculo, o progressivismo triunfante dos tecnocratas (espero que no seja o seu caso...)
no fica atrs. Ningum aqui est tolamente supondo que as sociedades pr-modernas eram
paradisacas ou que os povos primitivos viviam no stimo cu.
OTTO: Ok, Leila, o seu reparo esclarecedor. Mas o mnimo que voc tem de admitir que o
mal-entendido no qual incorri deve ser muito comum. Creio que a tese da permuta se mostra
especialmente suscetvel a uma leitura primitivista, e isso tanto por parte dos que a endossam
como daqueles que como eu a rejeitam. Voc no acha que quem apresenta argumentos
desse tipo deveria inserir algum expediente anticonfuso para evitar mal-entendidos? Seno,
acaba virando o tal negcio, os nossos pensamentos so nossos, mas os seus fins no nos
pertencem....
Mas, seja como for, volto a insistir: no estou convencido. O fato que a relao causal
postulada pela tese da permuta no bate com as evidncias empricas da pesquisa sobre o bemestar subjetivo que ns discutimos no ltimo encontro. Eu no iria to longe quanto Edgeworth,
e m Mathematical psychics, a ponto de afirmar com a maior segurana do mundo que a
capacidade para o prazer uma propriedade da evoluo, um atributo essencial da civilizao.
Mas o que as sries de tempo disponveis mostram que, a partir de um dado nvel de renda, a
felicidade tende a se manter constante ao longo do processo civilizatrio. A dimenso objetiva
melhora, ao passo que a subjetiva no piora. Foi o que vimos no ltimo encontro. V l: no o
paraso sonhado do iluminismo, mas est longe de ser aquele dramalho nietzschiano do homem
civilizado se arrebentando de raiva e frustrao contra as grades do seu crcere.
ALEX: Foi o que eu tambm conclu, Otto, at que um raciocnio curioso me ocorreu. uma
espcie de experimento mental ou Gedanken-experiment, como chamavam esse tipo de
exerccio os positivistas lgicos de Viena. Acho que ns tangenciamos o ponto da outra vez,
quando discutimos o que se descobriu sobre os ganhadores de loteria. A idia a seguinte.
Entre 1975 e 1995, como vimos, a renda mdia por habitante nos Estados Unidos subiu 43%
em termos reais sem que o bem-estar subjetivo dos americanos tenha sado do lugar. Pois bem.
Suponha que ao longo dessas duas dcadas de alto crescimento tudo tivesse ocorrido exatamente
como ocorreu, exceto por um detalhe. Todo o acrscimo de renda obtido no perodo foi desviado
pelo governo, na forma de tributos, a fim de financiar um gigantesco programa espacial voltado
para a explorao de recursos naturais em Marte. O resultado do avano tecnolgico, da
competio e da maior produtividade do trabalho serviu, portanto, no para permitir a compra de
um maior volume de bens e servios para o consumo, mas para fazer um grande esforo de
investimento de lenta maturao.

Assim, em 1995 os americanos trabalhavam e competiam como de fato faziam naquele ano,
mas o padro de consumo permanecia exatamente igual ao de 1975. Pergunta-se: se o processo
civilizatrio tivesse seguido o seu curso natural, mas todo o ganho de renda monetria da
populao estivesse sendo esterilizado no programa espacial, o que teria ocorrido com a renda
psquica dos americanos no perodo?
A resposta, imagino, lenha na caldeira da tese da permuta civilizatria. Parece razovel
supor que, nos termos do experimento contrafactual sugerido, o bem-estar subjetivo dos
americanos teria apresentado forte queda. A razo simples. O fato de que a felicidade mdia
nos Estados Unidos no se alterou entre 75 e 95 no significa que a renda psquica adicional
derivada das centenas de bilhes de dlares gastos a mais em consumo tenha sido nula. Significa,
isto sim, que o acrscimo de renda psquica proporcionado pelo maior consumo foi apenas o
suficiente para compensar a perda de renda psquica que o progresso econmico acarretou, ou
seja, a perda associada ao aumento do estresse e ao desgaste e esgotamento provocados pela
exacerbao da presso competitiva e por um ambiente tecnolgico e organizacional mais
exigente. O que se ganhou de um lado (o delta de renda psquica advindo do maior consumo)
neutralizou o que se perdeu do outro (a queda de renda psquica oriunda do maior estresse e
desconforto no-monetrios).
Na prtica, pelo que os dados do Otto mostram, o efeito lquido no bem-estar subjetivo foi nulo.
Mas se, como no experimento mental proposto, ns abstrairmos o ganho, ou seja, se
descontarmos o efeito do prmio (ou suborno) monetrio obtido em troca dos esforos e
sacrifcios incorridos na gerao de um maior volume de produto, ento a extenso dos danos e
perdas subjacentes ao processo civilizatrio pode ser apreciada.
O aumento do estresse nas ltimas dcadas teria sido to alto que todo o brutal crescimento da
renda e do consumo no perodo serviu apenas para empatar o jogo, isto , para compensar o
crescente mal-estar na civilizao americana. Tudo no passa, claro, de um exerccio
contrafactual. Mas ele pelo menos permite mostrar como, ao contrrio do que pareceria
primeira vista, os dados sobre bem-estar subjetivo so perfeitamente compatveis com a tese da
permuta. Nocaute, Otto, no . O veredicto permanece em aberto.
OTTO: Uma acrobacia engenhosa, Alex, o que alis parece ser a sua especialidade. Mas pelo
visto continuamos na vizinhana incmoda do meramente plausvel e das analogias; surfando na
onda dos contrafactuais, smiles e metforas persuasivas, mas longe da terra firme do
demonstrvel ou empiricamente sustentvel...
LEILA: O que voc pede impossvel de ser feito. A tese da permuta no um teorema que
possa ser provado. E o fato que no sabemos que tipo de evidncia seria capaz de, pelo menos
em tese, false-la. Suspeito que, mesmo que os indicadores de bem-estar subjetivo nos pases
ricos passassem a apontar para as estrelas, ainda haveria gente disposta a defender a tese por
meio de acrobacias tericas que fariam a do Alex parecer brincadeira de criana. Eu
compreendo que o papel esporte? de economistas mais linha-dura como voc, Otto, jogar
baldes de gua fria nas especulaes dos cientistas sociais, filsofos humanistas e polticos
sonhadores. Nem por isso, entretanto, me sinto motivada a abandonar a discusso de um tema
que me parece da maior relevncia terica e prtica. Como dizia um grande economista e se

no estou enganada da sua querida alma mater , s vezes prefervel estar vagamente certo
do que precisamente errado.
Deixem-me agora propor duas pistas que me parecem sugestivas em relao tese da
permuta. A primeira o estudo do comportamento animal. A experincia mostra o que acontece
quando mamferos sociais, como porcos ou chimpanzs, so retirados do seu habitat e so
confinados em espaos exguos, protegidos e totalmente artificiais para fins de criao
sistemtica ou experimentao cientfica. Esses animais passam a exibir o que os etlogos
denominam comportamento estereotipado, ou seja, gestos compulsivos e autodestrutivos
como, por exemplo, roar nas paredes e bater-se ferozmente contra as grades das suas jaulas. O
que voc ironizou como sendo o dramalho nietzschiano, Otto, descreve razoavelmente bem o
fenmeno.
O mais curioso, porm, o que sucedeu com galinhas criadas em ambientes altamente
controlados ( factory farms) de produo em massa. De repente, elas passaram a obter sem
qualquer esforo nas suas manjedouras, em poucos minutos, todo o alimento de que precisavam
para mais um dia. Como ocupar o tempo? Livres da luta pela sobrevivncia, as galinhas logo
descobriram um novo e fascinante esporte. Elas passaram a se bicar e a se ferir umas s outras a
tal ponto que os criadores se viram forados a amputar os seus bicos de forma sistemtica para
que elas no se matassem numa orgia hobbesiana de tdio e rancor.
Da escassez natural violncia intra-espcie: o mundo galinceo parece guardar uma
inconfortvel semelhana com o quadro descrito por Lucrcio ao retratar o envenenamento
mtuo dos civilizados. por a que comeamos a entender o excesso de otimismo implcito no
axioma aristotlico, to presente no iluminismo bem como na tese da incompletude, segundo o
qual quando as necessidades prementes esto satisfeitas, o homem se volta para o universal e o
mais elevado.
A segunda pista, serei breve, outra modalidade de envenenamento o consumo de drogas
que alteram os nossos estados mentais. Segundo estimativa das Naes Unidas, o comrcio
internacional apenas de drogas ilcitas movimenta cerca de US$ 400 bilhes por ano, ou seja,
perto de 8% do fluxo mundial de comrcio ou o equivalente do turismo ou petrleo. claro que o
valor monetrio fica inflado pela represso e pelo risco do comrcio ilegal, mas o que
aconteceria se a proibio fosse suspensa? A demanda por todo tipo de substncia capaz de
alterar quimicamente os nossos estados mentais tornou-se uma fora explosiva no mundo, a
comear pelos pases mais civilizados que esto dispostos a pagar uma fortuna por elas e contra
elas.
O que est por trs desse fenmeno alarmante? O que alimenta esta demanda? Seja o que for,
parece claro que quem recorre s drogas est buscando algum tipo de alvio ou paraso
artificial, ou seja, est em busca de meios qumicos que proporcionem o que o seu ambiente
social e os seus prprios recursos espirituais no so capazes de satisfazer. Aumentaram as
aspiraes hednicas dos homens ou alguma coisa na psique profunda do animal humano est se
insurgindo como um Caliban esfomeado e ferido? Se isso no for um sinal eloqente de que o
mal-estar na civilizao uma realidade palpvel, ento difcil imaginar o que possa ser.
MELO: A questo que voc est levantando, Leila, absolutamente crucial. Essa crena num
atalho de qumica cerebral para alcanar felicidade me parece algo to fundamental que eu me

pergunto se no seria o caso de dedicarmos todo um encontro, quem sabe o prximo?, para
aprofundarmos a discusso. Talvez o Alex, no sei, pudesse coordenar... O que vocs acham?
[SINAIS DE APROVAO]
MELO: timo. Mas o que eu gostaria de propor agora que abordssemos a tese da permuta
civilizatria por um outro ngulo. O que ns fizemos basicamente at aqui, fora, claro, as
cobranas e baldes de gua fria do Otto, foi explorar alguns aspectos das perdas e danos
possivelmente causados ao bem-estar subjetivo dos civilizados pelo desenrolar do processo
civilizatrio. A nfase recaiu nos custos da troca. Mas h um outro modo de se encarar a
permuta: olhar no tanto para os venenos e as chagas ocultas da civilizao, mas para o que
haveria de valioso na experincia de vida dos menos ou no-civilizados e que o avano da
civilizao dilapidou. Que valores teriam ficado para trs medida que o projeto faustiano do
iluminismo decolou?
O mito de Prometeu, como o texto da Leila lembrou, evoca os termos da permuta na ponta
civilizada: o conforto da tcnica pelo tormento do instinto. A escolha do fgado o mesmo rgo
que, diga-se de passagem, figura na fala de Ferdinand que ela citou no gratuita. No mundo
antigo, como assinala Freud em seu ensaio sobre a conquista do fogo, o fgado era considerado
como o locus de todas as paixes e desejos. O que menos conhecido, contudo, o fato de que
Prometeu tinha um irmo simtrico uma espcie de negativo fotogrfico de sua sina de glria
e misria chamado Epimeteu.
A etimologia dos termos esclarecedora. Enquanto o nome Prometeu significa em grego
literalmente pr-pensador, ou seja, aquele que pensa antes de agir, o nome Epimeteu
significa justamente o oposto, isto , ps-pensador, ou aquele que age antes de pensar.
Epimeteu evoca portanto os termos da permuta na ponta no-civilizada: a exuberncia do instinto
pela precariedade da vida prtica.
Quem era e como vivia o irmo menos famoso de Prometeu? Do ponto de vista da histria das
idias, o que chega a ser quase espantoso que, muito antes de Nietzsche e Freud, a trajetria
paralela de Prometeu e Epimeteu foi maravilhosamente analisada pelo filsofo renascentista
Francis Bacon o contemporneo de Shakespeare que vislumbrou na cincia moderna a
possibilidade de resgatar a condio humana e assim reconquistar, por meio do avano
tecnolgico, o paraso perdido. Em sua magnfica interpretao do mito, Bacon contrasta os
resultados conflitantes de duas formas de vida: a impulsividade epimetica e a racionalidade
prometica. Cada uma tem o seu brilho, mas tambm o seu preo. Eis o que ele conclui.
Os seguidores de Epimeteu, pondera o filsofo, so improvidentes, pouco vem sua
frente e preferem aquilo que seja aprazvel no presente; da que vivam oprimidos por numerosos
apertos, estorvos e calamidades contra os quais batalham de modo quase contnuo. Nos
intervalos, contudo, eles satisfazem a sua ndole e, por falta de um melhor conhecimento das
coisas, alimentam a sua alma com esperanas vs e se deleitam e suavizam as misrias da vida
como que imersos em sonhos prazenteiros. J os seguidores de Prometeu so homens prudentes e
ressabiados, que miram o futuro e que, cheios de cautela, antecipam e previnem muitas
calamidades e infortnios. Ocorre, porm, que essa ndole alerta e providente vai escoltada pela
privao de numerosos prazeres e pela perda de diversas delcias, visto que tais homens sonegam

a si prprios o desfrute at mesmo de coisas inocentes e, o que ainda pior, eles se torturam e
dilaceram com cuidados, temores e inquietaes, ficando assim amarrados ao pilar da
necessidade e atormentados por um sem-nmero de pensamentos que ferem, rasgam e
esburacam sem cessar o seu fgado ou mente.
LEILA: Nossa, Melo, que passagem brbara! Se eu conhecesse isso teria colocado no meu texto
de abertura. De onde voc desenterrou essa preciosidade?
MELO: No impressionante? E pensar que algum escreveu isso l no incio do sculo XVII,
em pleno renascimento... A fonte um livro pouqussimo conhecido de Bacon, chamado De
sapientia veterum (A sabedoria dos antigos), em que ele recria uma srie de mitos da
Antigidade, servindo-se principalmente das Metamorfoses de Ovdio como fonte primria, para
em seguida dar uma interpretao de cada fbula luz de sua prpria filosofia. Nem todas so l
muito inspiradas, mas eu confesso que, como voc, fiquei atnito ao ler este trecho pela primeira
vez. A pesquisa em histria das idias tambm tem seus momentos...
Mas eu queria era dizer algo sobre o irmo esquecido de Prometeu; fazer um breve elogio de
Epimeteu a partir dos testemunhos de pensadores e artistas do mundo civilizado que souberam
reconhecer o valor do que a sua civilizao havia deixado para trs. Freud definiu a felicidade
como sendo a gratificao ulterior de um desejo pr-histrico. Eis a a razo pela qual, ele
acrescentou, a riqueza proporciona to pouca felicidade; o dinheiro no um desejo infantil.
Seja ou no esta a explicao da fraca relao entre riqueza e felicidade a partir de um certo
nvel de renda, o fato que alguns agrupamentos humanos em condies materiais medocres ou
apenas tolerveis parecem desfrutar de um bem-estar subjetivo que surpreende o olhar
civilizado.
O filsofo britnico Bertrand Russell, por exemplo, relata a ocasio em que, numa de suas
viagens aos Estados Unidos, ele foi convidado a visitar um bairro mexicano em Los Angeles.
Seus cicerones americanos, ele depois escreveu, referiam-se aos mexicanos como vagabundos
ociosos, mas, para mim, eles pareciam estar usufruindo mais de tudo aquilo que torna a vida uma
ddiva, e no uma maldio, do que o destino reservara aos meus anfitries laboriosos e cheios
de ansiedade. Quando tentei, porm, explicar esse sentimento a eles [os americanos], fui
encarado com total estranheza e incompreenso.
Os imigrantes mexicanos, verdade, votaram com os ps, como gosta de dizer o Otto, pelas
melhores oportunidades de emprego, renda e consumo do sonho americano. Mas o seu sonho
de felicidade para no falar da saudade era e continua sendo outro. Como diria o nosso
poeta antropofgico Oswald de Andrade, a alegria a prova dos nove. O canibal de
Montaigne, o tupi alegre e inconseqente retratado pelo ensasta francs, o avesso feliz de
Caliban, o ndio vil, beberro, deformado e despudorado (!) do (ocasionalmente) puritano
Shakespeare. Antes dos portugueses descobrirem o Brasil, o Brasil tinha descoberto a
felicidade.
Observao anloga de Russell aparece no relato feito pelo jovem Goethe de sua visita ao sul
da Itlia. Ao se deparar com o clima surpreendentemente alegre e festivo que encontrou em
Npoles, o poeta registrou em seu dirio: So inmeros aqui os exemplos de to modesta
satisfao e do atento aproveitamento daquilo que em geral se perderia. Encontro nesse povo a

engenhosidade mais viva e sagaz, no para alcanar a riqueza, mas para viver sem
preocupaes. A experincia do contato com a felicidade espontnea de um povo para o qual
o mero existir um prazer deixou marcas indelveis na memria do autor de Fausto.
impossvel no sentir o sopro da brisa suave que abenoa a costa meridional da pennsula itlica
no conselho de Mefistfeles ao seu preocupado e soturno pupilo alemo:
Acima de tudo, o que me parece,
De companhia alegre o que voc carece,
Para ver como a vida pode ser divertida, para dizer o mnimo:
A gente daqui faz de cada dia uma festa.
Com alguma malcia e ruidosa efervescncia,
Eles danam e giram na trilha de suas estreitas rodas,
Como gatinhos se entretendo com suas caudas.
Quando a ressaca no os pe fora de ao,
E enquanto o seu crdito permanece mo,
Eles bebem e fazem alarde sem sombra de preocupao.
Minha coleo, como vocs devem estar temendo, vai longe. Mas se vocs ainda tiverem
pacincia, gostaria de dar um ltimo exemplo. O vcio de citar, compreendam, a deformao
profissional de quem se dedica histria das idias. A citao est para o historiador de idias
assim como a matemtica para o econometrista: ambas comeam como servas teis e
obedientes, mas logo acabam tomando conta e dominando a gente. difcil controlar o vcio.
Posso continuar?
[SILNCIO CONIVENTE]
MELO: Ento vamos l... Outro dia um amigo me fez um pedido curioso. Ele foi arrumar os seus
papis acadmicos depois de muitos anos e encontrou um texto datilografado sem indicao de
autoria. Como no lembrava quem poderia t-lo escrito e enviado, ele me pediu que desse uma
olhada para ver se conseguia descobrir o autor. Li o tal paper com interesse e acho que matei a
charada. Mas o que realmente me chamou a ateno foi uma citao contida naquele texto
trazendo o depoimento de um antroplogo chamado Robin Horton (nascido na Inglaterra e
atualmente professor na Universidade de Port Harcourt, na Nigria, como vim a descobrir pela
internet) sobre a sua experincia na frica. s vezes acontece comigo: o que ele dizia ali nunca
mais me saiu da cabea.
Como um cientista, relata Horton, era talvez inevitvel que eu devesse em certos pontos dar
a impresso de que o pensamento africano tradicional alguma coisa pobre e limitada se
comparado ao pensamento das cincias. Como um ser humano, no obstante, c estou eu
vivendo por escolha prpria numa frica que ainda fortemente tradicional, e no na subcultura
cientificamente orientada do mundo ocidental na qual fui criado. Por qu? Bem, pode haver
inmeras razes esquisitas, sinistras e desconhecidas. Mas uma razo da qual estou certo a
descoberta de coisas que perdemos no lugar de onde vim. Uma qualidade potica intensa na vida
e no pensamento do dia-a-dia comum e a vvida fruio do instante que passa ambas

expelidas da vida ocidental sofisticada pela busca da pureza de motivao e pela f no progresso
[...] Quo necessrias no so elas para o avano da cincia; mas que desgraa no se tornam
quando se desgovernam e vo alm dos seus limites apropriados.
ALEX: Bravo, Melo. Se eu tivesse a estatura requerida, acho que voc poderia me incluir na sua
galeria de depoimentos. No sei se vocs se lembram, mas eu passei dois meses em Kaduna,
uma capital muulmana no norte da Nigria, no muito distante da fronteira com o Saara, no
incio dos anos 80. Foi uma das experincias mais marcantes que tive na vida. Eu era recmformado, tinha perdido definitivamente a f no marxismo, estava sem emprego e sem rumo na
vida. De repente, apareceu uma empresa precisando de algum para ajudar na implantao de
uma fbrica de refrigerantes na Nigria. Meu pai foi duramente contra isso no leva a nada,
coisa de desocupado , mas eu agarrei a oportunidade e mergulhei na aventura. No me
arrependo. A impresso que tenho que, em apenas dois meses de frica, aprendi e mudei tanto
quanto em cinco anos de faculdade e fazendo dois cursos.
O que eu sabia de Nigria antes da viagem era menos de zero era negativo. Para comear,
tive de olhar no mapa para saber onde ficava. Mas o pior eram as imagens e idias
preconcebidas. O que eu tinha na cabea se resumia a algumas cenas terrveis de fome,
sofrimento e crianas cadavricas que a mdia tinha veiculado de forma insistente na poca da
Guerra de Biafra. A Nigria que eu esperava encontrar era um pas sombrio, devastado pela
explorao imperialista, governado por ditadores sanguinrios e vivendo na franja de um
sobreviver precrio e amargo. O horror.
O choque da chegada, vocs podem imaginar, foi brutal. O pas era sem dvida um caos:
absurdamente corrupto, bagunado e, para os nossos padres, miservel. Quando perguntei por
que no se viam cachorros nas ruas, logo me explicaram que, se aparecesse algum, seria
imediatamente garfado. Tudo isso, no entanto, eu mais ou menos esperava.
O que eu jamais poderia ter imaginado era a vitalidade afetiva, o calor humano e a pura
alegria instintiva de viver que os nigerianos de um modo geral e os iorubas em particular
exibiam nas mais corriqueiras aes do dia-a-dia. Aquilo me pegou em cheio. Era um fenmeno
difcil de descrever, mas de uma contundncia inapelvel. Era uma espcie de felicidade
involuntria, uma forma de exuberncia e um estado de nimo que pareciam emanar
espontaneamente do sangue e da alma das pessoas e que tornava o simples existir uma bno,
independente de qualquer razo ou justificativa lgica. O meu marxismo e a minha teoria
econmica no tinham nada a dizer sobre aquilo. Mas exatamente aquilo era o mais fundamental
em tudo o que via e vivia ao meu redor.
Quando tomei o avio de volta e aproveitei para fazer uma escala de alguns dias em Londres,
o contraste se imps como um raio. Eu no possua os termos adequados e a clareza conceitual
para elaborar a experincia. Mas era s caminhar pelas ruas do outono londrino e conversar com
as pessoas que conhecia por l para sentir nas entranhas que o ensombrecimento do cu acima
do animal humano era uma conseqncia do avano da civilizao. Que mundo estranho, eu
pensava, os africanos, que quase nada possuem, fazem milagres ao transformar o pouco em
muito; j os europeus, com tudo o que tinham, so como bruxos s avessas na proeza de
transformar muito em to pouco. A sensao, para retomar a imagem que o Melo to bem
evocou, era de ter sado da terra de Epimeteu e ido direto para a de Prometeu. Era como se os

londrinos trouxessem no a dor e o desgosto, mas o fardo de existir estampado na fronte.


No se trata, claro, de idealizar a felicidade africana. Mas tambm no podemos ignor-la.
Os seguidores de Epimeteu so servos inconseqentes dos instintos e pulses que os carregam
pela vida. Joviais, alegres e extrovertidos, como que embriagados dos sonhos e esperanas
mgicas que alimentam, eles seguem o seu curso, tropeando pela existncia em meio a apuros
e prazeres intensos, ainda que efmeros. Imprevidncia e xtase. Vivem ao deus-dar, mas
acontece que deus d. Afinal, como se diz tambm por l, Deus nigeriano.
MELO: Alis, Alex, falando sobre isso, voc se lembra daquele trecho de Joaquim Nabuco que o
Caetano Veloso musicou no seu ltimo CD? incrvel. Ao retratar as caractersticas que a alma
infantil do escravo africano infundiu na psique coletiva dos brasileiros, Nabuco ressalta:
tristezas sem pesar, lgrimas sem amargor, silncio sem concentrao, alegrias sem
causa e felicidade sem dia seguinte. Foi tiro e queda. Assim que ouvi a cano, lembro o
instante exato, imediatamente me ocorreu: Mas isso o retrato falado de Epimeteu!. A
ambigidade, o destino a um s tempo trgico e glorioso, mgico e aterrador da alma epimetica
est todo contido a. Assim como Prometeu sucumbe por excesso de zelo e preocupao, ao
antecipar as demandas e incertezas de um futuro ameaador, Epimeteu tropea pela vida, dana
e rasteja, torce e reza, mendiga e goza, como se no existisse amanh.
LEILA: Mas ser que precisamos ficar presos a esta polaridade? No d para se imaginar uma
figura que supere esta escolha trgica, que no seja o desmiolado Epimeteu nem o torturado
Prometeu?
ALEX: Veja, Leila, do ponto de vista lgico h quatro combinaes possveis. Prometeu o malestar na civilizao e Epimeteu o bem-estar na no-civilizao. Mas existem duas outras
alternativas. Podemos imaginar o melhor dos mundos, que seria a civilizao sem o mal-estar, e o
pior dos mundos, que seria o mal-estar sem a civilizao. O ideal, claro, seria caminhar para
algum tipo de equilbrio: encontrar o ponto certo na permuta, ou seja, alcanar os confortos e
poderes da racionalidade de Prometeu, mas sem ter que abrir mo da espontaneidade afetiva e
do doce e inconseqente desregramento de Epimeteu. Apurar a forma sem perder o fogo...
MELO: Desculpe interromper, Alex, mas s um pequeno rodap ao que voc acaba de dizer. O
que voc est sugerindo era j debatido no sculo XVIII. O genial Diderot, que alm de editor da
Encyclopdie no tinha a menor pacincia com o primitivismo de seu amigo Rousseau, se
declarava convencido de que a diligncia humana j foi longe demais. Creio que h um
limite na civilizao, ele afirmou, um limite mais de acordo com a felicidade do homem em
geral e muito menos distante do estado selvagem do que se imagina; mas como retornar a ele,
depois que foi abandonado, ou como ficar nele, se ainda existe? E ele responde: Eu no sei.
ALEX: E quem poderia dizer que sabe? A diferena que ns estamos no sculo XXI, com trs
revolues tecnolgicas, duas guerras mundiais, alguns campos de concentrao e duas bombas
atmicas pelas costas. Mesmo os economistas modernos, bom que se diga, pelo menos os que
se recusaram a parar de pensar, deram-se conta de que nem tudo era felicidade na riqueza das
naes. Frank Knight, por exemplo, que leva a pecha de ser um neoliberal de direita, foi claro

ao afirmar que no se pode sustentar que a civilizao por si mesma faz os homens mais
felizes do que eles so na condio selvagem.
Na outra ponta do espectro ideolgico, Key nes antecipava o dia em que, graas ao avano
tecnolgico e acumulao de capital, o problema econmico deixaria de absorver o melhor
da ateno e das energias dos homens. Em seu ensaio sobre As possibilidades econmicas para
os nossos netos, publicado em 1930, ele celebrou as conquistas que nos trouxeram at o regao
da abundncia, mas apenas como uma ponte necessria para outro fim. O futuro, imaginava
ele, pertenceria queles para os quais a arte de viver importava mais do que a arte de
acumular. O centro de gravidade da vida humana deixaria de ser o detestvel amor ao
dinheiro e, em seu lugar, a arena das mentes passaria a ser ocupada pelos nossos problemas
reais os problemas da vida e das relaes humanas, da criao, da conduta e da religio.
Sero os povos que souberem manter viva e cultivar at um ponto mais pleno de perfeio a
arte da vida, sem se vender pelos meios de vida, que estaro aptos a usufruir da abundncia
quando ela chegar. Sobrar algum?
A abundncia prevista por Key nes para os seus netos chegou. Nos pases ricos, a prosperidade
dos anos dourados do ps-guerra e da globalizao triunfante foi alm das suas expectativas. Mas
o problema econmico, ao contrrio, s faz crescer. Quanto mais a humanidade avana nas
condies objetivas de sua superao, mais ela parece ficar prostrada e obcecada por ele.
Haver exagero em dizer que a economia se tornou a religio do mundo moderno?
Assim como o ideal da medicina permitir que o paciente esquea a sade a fim de poder
viver a sua vida sem restries, o ideal da economia deveria ser a eliminao do econmico do
rol das preocupaes humanas. Vocs no concordam que existe algo de profundamente errado,
doentio talvez, numa forma de vida que, quanto mais avana na esfera econmica, mais
enredada e rendida parece ficar sua tirania? As pessoas hoje em dia seguem o movimento das
bolsas em quatro continentes, mas no sabem quem so seus vizinhos de bairro...
Fiz uma conta simples: a gerao dos netos que Key nes no teve (ele nasceu em 1883 e no
teve filhos) chegaria idade adulta nos anos 60 e 70. Portanto, foram os netos de Key nes nos
anos 60 que tentaram, com suas flores, drogas e canes com os protestos libertrios e com os
movimentos hippie e beatnik , construir uma forma de convivncia mais liberada, autntica e
voltada para valores no-materiais. E no que deu tudo aquilo? O devaneio da contracultura durou
pouco. A nossa gerao, nascida em meados dos anos 50, j pegou a ressaca brava dos 70 e o
total revertrio das dcadas seguintes. Chegamos tarde demais para a festa. Quando mal
despertvamos para a vida ficamos sabendo que o sonho acabou, como profetizou na poca
John Lennon.
Mas o que eu me pergunto se os anos 60 foram um episdio completamente anmalo e
desgarrado, um raio em cu azul, ou se no fariam parte de algum tipo de padro cclico e
recorrente, como uma espcie de manifestao a cu aberto de correntes profundas que,
embora em estado de dormncia, permanecem vivas e podem voltar a aflorar. Seja como for,
Leila, volto ao que dizia no incio. Do ponto de vista da tese da permuta, a utopia seria a
civilizao sem o mal-estar. Os pases em desenvolvimento no precisam repetir os erros e
absurdos dos que j atravessaram o rubico. Mas existe o outro lado da moeda. O pesadelo
tentar o melhor dos dois mundos e terminar sem mundo algum o mal-estar sem a civilizao.
Prometeu pobre, Epimeteu triste.

OTTO: Os exemplos que vocs esto dando so sugestivos. A saga dos dois irmos tits d
mesmo o que pensar. Creio, contudo, que existe uma falha bsica no argumento da permuta
civilizatria. Os agrupamentos humanos, assim como as pessoas, tm diferentes valores. Alguns
prezam mais a igualdade, outros a liberdade; alguns do mais valor ao sucesso financeiro, outros
s relaes pessoais. Cada cultura, em suma, incorpora um sonho, no necessariamente
coerente, de felicidade. O que voc no pode fazer forar as mais diferentes culturas num
mesmo e linear continuum que vai do zero ao mximo de civilizao. As fantasias humanas so
complexas e avessas a esquemas unidimensonais. Elas no cabem no fio estendido de um varal.
O fato que quando o que est em jogo o bem-estar subjetivo e o ideal de felicidade de uma
cultura, as diferenas entre os imigrantes mexicanos, os napolitanos e os iorubas, para ficarmos
apenas com os exemplos citados, so pelo menos to relevantes quanto as diferenas entre todos
eles e os povos protestantes do hemisfrio norte.
O que podemos fazer e nisso concordo com voc, Alex examinar a coerncia e
consistncia interna de um ideal de felicidade. s vezes ns no nos damos conta dos custos
implcitos em certas escolhas. O que eu rejeito a idia de que algum possa escolher em nome
de uma sociedade o que ela deve ter como ideal de felicidade ou, como voc parece propor, qual
seria o ponto certo na suposta permuta civilizatria. Ningum pode obrigar as pessoas a serem
felizes desta ou daquela maneira. Elas que devem escolher. Se preferirem uma vida mais
simples, despojada e despreocupada, timo. Se preferirem se contentar com o que possuem a se
atormentar pelo que no possuem, maravilha. Que sejam felizes. O que no podemos admitir
que algum retire delas a possibilidade de escolha.
Da que a minha utopia, se que se pode cham-la assim, seja mais modesta. Vejam o que foi
o sculo XX. Vejam os atentados terroristas que inauguraram o sculo XXI. Nada se revelou
mais devastador de vidas e valores humanos do que as guerras e as perseguies violentas
motivadas pela convico fantica de alguns sobre a superioridade de suas raas, religies ou
ideologias. Se ns consegussemos garantir um mnimo de respeito e tolerncia pela imensa
diversidade da pessoa humana; se pudssemos selar um pacto sagrado preservando um mnimo
de decncia nas relaes entre os homens, como dizia Isaiah Berlin, eu j me daria por
satisfeito.
Parece pouco, eu admito. Nada que inspire um jovem embriaguez de uma grande causa.
Mas em face do que tem sido a histria humana recente, penso que estaria timo. J to
complicado para cada um de ns saber o que realmente deseja na vida, quanto mais decidir em
nome de povos inteiros. Se os indivduos compartilham determinados valores, ento que
descubram quais so eles e que busquem realiz-los num ambiente de liberdade e total respeito
por quem diverge. Entretanto, pelo que tenho notado em nossas conversas, suspeito que a minha
tolerncia para com o outro e o meu respeito pela pluralidade dos ideais de felicidade das
diferentes culturas sejam maiores que os de vocs.
LEILA: O que voc chama de respeito e tolerncia, Otto, me parece passar perigosamente perto
da indiferena. Respeitar e tolerar um ponto de vista diferente do seu no significa consider-lo
to vlido como qualquer outro. Se voc concorda que existe um ncleo de valores universais que
deveria ser sagrado e acatado por todos sem exceo, ento voc admite que nem tudo pode e

deve ser tolerado. Mas at onde vai o ncleo? A escravido, a proibio do voto feminino e a
priso de homossexuais eram prticas correntes e legais em sociedades que se imaginavam
justas e civilizadas. Quer dizer ento que deveriam ser respeitadas e toleradas?
Se opinies morais, como voc prope, fossem simplesmente questo de gosto e gosto no
se discute, cada um que cuide do seu, ns ainda estaramos surrando alunos rebeldes e linchando
adlteras. Transporte-se por um momento para o futuro, Otto, e olhe para trs, para onde
estamos agora. Voc tem dvida de que usos e costumes correntes hoje em dia, em reas como
relaes de trabalho, ecologia e tratamento de crianas e idosos sero encarados, no futuro,
como prticas to aberrantes do ponto de vista tico como os piores excessos cometidos por
nossos antepassados? Olhe ao redor de si. Considere o abismo entre o que somos e o que podemos
ser o que temos tudo para ser. Voc tem alguma dvida de que a injustia e a desigualdade, o
egosmo desenfreado e a estupidez do mundo em que vivemos s podero deixar a posteridade
perplexa e estupefata, se que haver posteridade para se lembrar de ns?
Creio que no abstrato, Otto, voc est coberto de razo. Mas no concreto voc est se omitindo.
Tome a questo do pluralismo cultural que voc tanto preza. O que temos visto de fato nas
ltimas dcadas? O florescimento da diversidade e da experimentao na arte da vida? S um
cnico poderia responder que sim. Na prtica, com o fim da Guerra Fria, a ascendncia do poder
e da indstria cultural americanos se tornou devastadora. Nada imposto, nada enfiado goela
abaixo da garganta global a soberania do consumidor um dogma intocvel. assim que o
cinema, a tev, a msica e a propaganda americanos penetraram nos pontos mais remotos do
planeta. Viram a ltima? A tev a cabo chegou ao Buto. De agora em diante, as crianas
budistas crescero expostas radiao colorida da Cartoon Network e MTV. Em breve, os jovens
butaneses estaro freqentando shows de rock, comendo fast-food e protestando contra a
globalizao lutando com os jovens de todo o planeta por um mundo melhor. pattico.
Voc fala em diversidade e tolerncia para com o outro, mas olhe a coisa por outro ngulo.
Ser que os gostos e preferncias dos consumidores no vm sendo sistematicamente
distorcidos por um bombardeio de estmulos e uma mquina de propaganda mais ferozes que
qualquer poderio militar? Ser que no estamos presos a alguma forma de armadilha ou
mecanismo social que nos arrasta, contra o nosso melhor juzo, rumo a uma corrida
armamentista do consumo, como o Alex sugeriu no ltimo encontro? Voc chamaria a tudo isso
de respeito e tolerncia para com a diversidade dos valores?
Pois saiba que, para mim, se parece bem mais com opresso e massacre. Se as culturas
existentes no mundo no se alinhavam antes no tal continuum de que voc fala, parece claro que
a globalizao est se encarregando de forar cada uma delas, sem exceo, para dentro dele.
Confesso que tenho dvidas tremendas sobre como lidar com tudo isso. Mas de uma coisa, Otto,
estou completamente certa. A uniformizao predatria dos valores e das formas de vida
existentes no mundo no me deixa indiferente.
ALEX: O que mais intriga que nem mesmo os prprios americanos parecem satisfeitos. Uma
pesquisa realizada nos Estados Unidos, no incio dos anos 90, revelou que 89% dos americanos
consideram a sociedade em que vivem demasiadamente preocupada com dinheiro e 74%
julgam que o materialismo exagerado constitui um grave problema social.
O que esses nmeros mostram que a maioria da sociedade americana no se reconhece nos

valores que governam a sua convivncia. O paradoxo agride. Se eles de fato no se reconhecem
nesses valores, se esto descontentes com o seu modo de vida centrado no dlar (in God we
trust), por que ento vivem assim? E se isso ocorre nos Estados Unidos, o que dizer do restante
da humanidade?
A tenso clara. H um conflito entre o sistema motivacional e o sistema valorativo. As
pesquisas mostram que mais da metade da populao dos Estados Unidos, a nao mais rica do
planeta, afirma no conseguir comprar tudo do que realmente necessita. O sonho de um mundo
menos escravizado pelo valor econmico se choca com a realidade da fora da motivao
econmica na vida de cada um. Os americanos so animais humanos atordoados e perplexos
como ns. O conflito entre valores sonhados e valores vividos o pesadelo de uma convivncia
desgovernada que nos afronta e ameaa sintoma de ambivalncia e alienao. H uma
guerra antiimperialista no peito de cada um de ns. da que pode surgir o novo.
LEILA: Ah, ento pelo que vejo agora existe ainda um raio de esperana em voc, apesar de
todo o pessimismo do ltimo encontro. Afinal, voc acredita ou no em mudana de valores?
ALEX: Deve ter sido o seu entusiasmo, Leila. Acho que o calor da sua empolgao me
contagiou...
LEILA: Bom, seja como for, meu dever como coordenadora avisar que o nosso tempo por
hoje, infelizmente, acabou. Embora a conversa tenha seguido por rumos diferentes do que eu
imaginava de incio ningum se aventurou a discutir aquela minha idia da crise da ecologia
psquica e ningum se deu ao trabalho de esmiuar os processos pelos quais a civilizao
entristeceria o animal humano , creio que o saldo, ainda assim, foi positivo. Desfizemos alguns
mal-entendidos, ouvimos exemplos e relatos ilustrativos e marcamos com razovel clareza as
nossas (no poucas) divergncias. lgico que eu no convenci o Otto, nem ele a mim. Espero,
porm, que tenhamos conseguido aprender a apreciar um pouco melhor no s as diferenas que
nos separam, mas, sobretudo, os pontos de vista e as opinies dos quais discordamos.
Concluo com um verso do poeta latino Horcio que poderia servir de epgrafe ao meu ensaio
de abertura: Voc pode expelir a natureza com um varapau pontiagudo, mas ela sempre
retornar. Os limites impostos pela natureza externa do planeta e pela natureza interna do
animal humano precisam ser mais bem compreendidos e respeitados. Se no soubermos mudar
a tempo a trajetria em que nos metemos, a nemesis da nossa hybris civilizatria desabar sobre
as geraes futuras com a fora de uma crise ecolgica devastadora ambiental, psquica ou
ambas. Quando a natureza berra, acabou a conversa. Os sinais, quero crer, a esto. A natureza
sempre retorna.
(*) Como bibliografia de apoio para este encontro Leila sugeriu a leitura das seguintes obras:
Arthur Lovejoy e George Boas, Primitivism and related ideas in Antiquity, prolegmeno;
Friedrich Nietzsche, Genealogia da moral, segunda dissertao, e Sigmund Freud, O mal-estar na
civilizao.

QUARTO ENCONTRO

A plula da felicidade instantnea*

A conscincia pesa. Em casos extremos, o tormento da vida


ciente de si adquire tal fora que o animal humano reflete e
contempla com amarga nostalgia a perda de sua inocncia animal.
O que nos aconteceu? De onde a sina de um viver cindido e
aflito, expectante do inalcanvel e mngua de explicaes?
Por que no nos dada a vida simplesmente, a venturosa e plena
inconscincia do mero existir? O poeta americano Walt Whitman d
expresso ao sentimento em versos memorveis:
Eu penso que poderia volver e viver com
animais, to plcidos e autocontidos,
Eu paro e me ponho a observ-los longamente.
Eles no se exaurem e gemem sobre a sua
condio,
Eles no se deitam despertos no escuro e
choram pelos seus pecados,
Eles no me deixam nauseado discutindo o seu
dever perante Deus,
Nenhum deles insatisfeito, nenhum
enlouquecido pela mania de possuir coisas,
Nenhum se ajoelha para o outro, nem para os que
viveram h milhares de anos,
Nenhum deles respeitvel ou infeliz em todo o
mundo.
tica parte, o desejo de se livrar do fardo da
autoconscincia compreensvel. Na vida cotidiana, a regresso
peridica a um estado pr-consciente e pr-lgico parte da
ordem natural das coisas. O ciclo circadiano que divide o fluxo
da nossa experincia subjetiva em fases alternadas de ateno
desperta (dia) e obliterao dormente (noite) oferece um
testemunho da necessidade vital e sempre renovada de suspender
por algum tempo a tirania da conscincia desperta e mergulhar no
universo sem pecado e sem lei que aflora na mente de quem dorme.
O prazer do sono e do sonho constitui uma espcie de frias da
conscincia conscienciosa uma viagem cotidiana selva
subterrnea e ao simples existir com que sonha acordado o poeta.
No mito prometico, a regenerao do fgado de cada dia ocorre
durante a noite. Ela o trabalho silencioso e noturno da mente
adormecida.
O sono noturno, entretanto, no se confunde com sonambulismo. A
idia de voltar a um passado de inocncia e suposta leveza do
ser abriga uma singular contradio. A armadilha est no projeto
de tentar no pensar. Pois a estrada que leva concluso de que

o melhor seria viver sem pensar ela prpria fruto do


pensamento: o caminho nega o ponto de destino. A inteno de se
abrir mo da autoconscincia pressupe uma aguda conscincia de
si por parte de quem a alimenta. Ao se chegar a isto, portanto,
j tarde, ou seja, j se pensou e concluiu.
A vida irrefletida jamais poder ser alcanada por um ato de
reflexo. Uma vez aberta a porta e ocupada a redoma da
autoconscincia no h mais volta deliberada possvel no h
como retroceder no enredo. Ao contrrio: a idealizao potica
ou filosfica de uma suposta felicidade animal apenas sublinha e
torna ainda mais saliente o fato bruto e inescapvel do nosso
viver consciente.
Mas a sagacidade humana no se rende com facilidade. Se a porta
da frente trancou e a chave do deliberar consciente no serve,
por que no escapar pela porta dos fundos? Se o caminho da
reflexo e da inteno subjetiva no do conta do desejo de
reduzir o fardo de uma autoconscincia que pesa e faz sofrer,
por que no tomar o atalho da interveno objetiva por meio da
manipulao tecnolgica?
Na luta pela felicidade, o homem se deu conta de que o mundo
natural podia ser transformado e submetido aos seus desgnios. O
corpo do animal humano parte dessa natureza. Ao se perceber e
tomar como objeto de si mesmo, o homem descobriu que era
possvel alterar e manipular a sua natureza orgnica tendo em
vista no s o bem-estar objetivo da sade fsica, mas tambm o
subjetivo da felicidade. Se a vida uma doena incurvel,
como declarou o poeta ingls Abraham Cowley no sculo XVII,
ento por que no buscar um remdio que alivie os sintomas e o
desconforto?
A idia de alterar estados de conscincia por meio da
manipulao da qumica cerebral pode soar moderna, mas o sonho
vem de longe. No de hoje que se especula, se fantasia e se
experimenta em torno de facilitadores qumicos e solues
mgicas para vencer o desafio de afastar o sofrimento e ser
feliz. A farmacopia psiquitrica do animal humano remonta ao
ambiente ancestral. Cada tribo guarda o seu segredo. A mais
antiga lngua escrita de que se tem registro o idioma sumrio
praticado no sul da Mesopotmia desde o terceiro milnio a.C.
continha um ideograma especfico denotando a papoula da qual se
extrai o pio como a planta da alegria.
A bela e cortejada Helena, segundo o relato de Homero na
Odissia (IV, 220-32), possua o segredo de uma planta egpcia
cuja infuso em vinho dissipava a melancolia e fazia esquecer
todos os males. O nepentes (grego nepenthos: antipreocupaes)
era to eficaz contra o sofrimento e a tristeza, esclarece o
poeta, que quele que o tragasse, depois de ter sido misturado
ao vinho, no lhe correriam mais, em todo o dia, as lgrimas
pela face, nem mesmo se lhe morressem a me e o pai ou se lhe
matassem com o bronze, na sua presena, o irmo ou o filho. A
poo de Helena de Tria, provavelmente uma soluo de pio em
lcool, adormecia os circuitos da dor psquica.
Outro exemplo notvel vem do libreto de A flauta mgica de
Mozart. A diferena que o princpio ativo, nesse caso, no era

um agente qumico, mas um estmulo auditivo. A propagao das


ondas sonoras e sua ao sobre os sentidos e o sistema nervoso,
vale lembrar, so uma realidade to impecavelmente fsica (embora
no s isso, claro) quanto a ingesto de um gole de vinho.
A flauta mgica, talhada das razes mais profundas de um
carvalho milenar em noite trovejante, tinha o dom de
transfigurar o humano sofrer. Ao ouvi-la, o tristonho se enche
de alegria, a solteirona sonha e o velho solitrio se enamora.
Esta flauta, celebra o coro da pera, mais preciosa do que
o ouro e as coroas, pois graas ao seu poder iro crescer o
jbilo e o contentamento entre os homens. Quando o cu da
paisagem interna anda cinza, de que bnos e reviravoltas
o sopro encantado da msica no capaz?
Seria timo, no mesmo? Dispor de um
remdio infalvel um recurso como o nepentes homrico ou a
flauta mgica , capaz de afastar com um sopro as nuvens negras
e as preocupaes que assombram a mente, inundando-a suavemente
de um bem-estar indizvel, como nos melhores dias de nossas
vidas. No foi toa que Francis Bacon, o grande precursor
renascentista da cincia a servio da tcnica e do resgate da
condio humana, vaticinou que aquele que descobrisse o segredo
da alegria solvel em sangue teria encontrado a chave da vida
eterna. A tecnologia farmacutica de drogas lcitas e ilcitas
o brao psiquitrico do projeto iluminista-faustiano da
conquista da felicidade por meio da crescente dominao da
natureza pelo homem.
O que hoje est provado ontem era apenas um sonho. O que
parecia distante no tempo vai se tornando visvel no horizonte
do exeqvel. Os avanos recentes no campo da bioqumica, da
neurocincia e da chamada neurotecnologia prenunciam a chegada
do dia em que o sonho dos poetas e visionrios do passado poder
se tornar realidade. Paralelamente, o apetite do pblico pelas
novidades da indstria farmacutica parece insacivel. Da
calvcie obesidade, da insnia impotncia sexual, da
ansiedade perda de memria h remdio para tudo. A
farmacopia moderna pode exclamar com o conde de Mirabeau:
Impossvel? Nunca me diga essa palavra ridcula!. O caminho do
paraso est pavimentado de frmulas, prescries e bulas
medicinais.
O alvoroo em torno das possibilidades abertas pelo avano da
tecnologia biomdica d o que pensar. Boa parte das drogas que
vm empolgando os mercados tem por finalidade no a defesa do
organismo contra doenas que ameaam ou debilitam a sade, mas
sim a expanso da nossa capacidade de desfrutar prazeres, sentir
satisfao em sermos quem somos e gozar ativamente a vida. No
so remdios apenas defensivos, ou seja, voltados para o
reparo de deficincias e anomalias; so drogas ofensivas (life
style, no jargo farmacutico) base de substncias que visam
ampliao do campo de experincia e propulso de vos mais
altos do bem-estar subjetivo armas qumicas na guerra de
conquista pela torre da felicidade.
A finalidade dessas drogas no fazer com que o paciente volte
normalidade ou se sinta menos mal, mas sim levar o usurio a

ficar mais do que bem, isto , a ir alm de sua condio


normal. O problema, porm, que o que parecia ser apenas um
desafio tecnolgico vai se revelando uma complexa e espinhosa
questo de escolha moral. At onde pode levar esse caminho?
Estaremos aptos a encarar os dilemas da hora fatal que se
aproxima?
Suponha, para efeito de raciocnio, que todas as dificuldades
tcnicas e de ordem prtica foram vencidas. A plula da
felicidade instantnea uma nova e revolucionria megadroga
testada e aprovada pelos rgos mdicos competentes aterrissou
com um estardalhao maior que o do Viagra nas prateleiras das
farmcias. Diante dela, drogas que viveram os seus quinze
minutos de glria, como Oblivon, Zoloft, Paxil e Prozac, ficaram
to obsoletas e limitadas como o lampio a gs, o gramofone de
manivela e o cinema mudo. O novo remdio no custa mais do que
um picol, no causa dependncia fsica, no suscita uma
escalada de consumo, no gera sndrome de abstinncia nem possui
efeitos colaterais indesejados do ponto de vista
mdico.
Mais importante: a plula tem um efeito estritamente psquico,
ou seja, restrito aos circuitos neurolgicos da vivncia
subjetiva, e foi projetada de modo a no interferir de nenhuma
forma no desempenho das tarefas e ofcios da vida prtica. Ela
no interfere nos circuitos da dor e do desconforto fsicos, como
por exemplo a fome, a sede e o estresse muscular, nem nos
comportamentos que esses sinais de alerta motivam visando a
sua supresso.
Ao tomar a plula, calibrada precisamente de acordo com as
caractersticas da bioqumica cerebral de cada um, a pessoa
permanece cumprindo como antes a sua parte na diviso social do
trabalho. Ningum deixar de preencher a declarao do imposto
de renda por causa dela. O engraxate continua engraxando, o
fiscal continua fiscalizando e o especulador, especulando.
A grande diferena que agora todos podem prosseguir no seu
dia-a-dia, fazendo exatamente o que sempre fizeram para ganhar a
vida, mas imersos numa subjetividade
exuberante, entregues a uma suave e arrebatadora euforia,
sentindo-se como verdadeiros deuses que, ao baixar Terra,
preferiram o simples disfarce de cidados comuns.
As demandas do corpo ainda precisam ser atendidas. Mas, uma vez
eliminados os rudos e vestgios dos dficits e desconfortos
corporais, nada de mau os alcana. Como no ideal estico, o
Olimpo subjetivo se liberta por completo das vicissitudes do
contexto e das circunstncias objetivas. Se a felicidade
consiste em querer ser o que se , como prope o poeta latino
Marcial, ento a plula matou a charada. A felicidade que ela
proporciona pode ser adquirida por uma bagatela e levada no
bolso da cala. Nem a superpopulao do Olimpo subjetivo
impedir cada um de viver ao sol perptuo do seu paraso
artificial privativo. Entre as propriedades da plula est a de
que, sob o seu efeito, o usurio no se recorda de que o bemestar exuberante que est sentindo apenas um truque que
aplicou sobre si mesmo. s tomar e curtir.

A plula est a. Na condio natural do animal humano, a


felicidade um pssaro caprichoso. Voa quando voa e no quando
pretendemos que voe. Podemos perfeitamente marcar de antemo os
dias da semana em que desejamos fazer exerccio fsico ou sair
noite, mas seria absurdo supor que podemos escolher na folhinha
as datas e ocasies em que desejamos nos sentir plenamente
felizes. O nosso bem-estar subjetivo refratrio aos ditames,
decretos-lei e medidas provisrias da vontade consciente. O
advento da plula, entretanto, altera dramaticamente o quadro.
A primeira escolha : experimentar ou no? A curiosidade,
plausvel supor, leva a melhor. Se no ilegal e se esto todos
tomando, por que no? Depois de conhec-la, contudo, como
aceitar a mesmice de dias inspidos, a velha angstia
inexplicvel do esprito por nenhuma causa? Mas, tendo visitado
o paraso bioquimicamente determinado em que o tempo se redoura
por uma bagatela, em nome do qu abrir mo agora do dia de ouro
escondido em cada dia?
Uma primeira questo, portanto, saber se o atalho qumico da
felicidade tem caminho de volta, mesmo na ausncia de
dependncia fsica. O mais provvel que o recurso plula,
uma vez testado, se torne to trivial como o consumo de bebidas
e aspirinas hoje em dia.
Mas o problema maior, creio, no a dependncia psicolgica da
droga. o que ela acarretaria do ponto de vista da condio
moral do homem. Quais seriam as implicaes prticas e ticas
dessa possibilidade? O que o experimento mental da plula nos
diz sobre o conceito de felicidade e sobre o lugar
e o papel do bem-estar subjetivo na melhor vida ao nosso
alcance? O que esperar do progresso cientfico e tecnolgico
para a soluo dos problemas ticos e existenciais da
humanidade? Se a felicidade a finalidade maior da vida o
objetivo derradeiro ao qual tudo o mais se subordina , ento
por que no viver em estado de embriaguez exttica? Ser feliz
s o que importa?

MELO: Antes de comear, Alex, apenas uma breve curiosidade. Voc citou no texto uma
observao de Bacon sobre a alegria solvel em sangue como a chave da vida imortal. Tentei
localizar a passagem em vrias obras dele, mas sem sucesso. Qual exatamente a fonte da
citao?
ALEX: Agora voc me pegou, Melo. Na verdade eu no tirei isso diretamente da obra de Bacon,
mas de uma passagem das Confisses de um ingls comedor de pio em que o Thomas de
Quincey atribui isso a ele. Curiosamente, a mesma aluso a Bacon aparece num livro recente

The pursuit of oblivion, de Richard Davenport-Hines , e que uma verdadeira bblia de


informaes sobre a evoluo da pesquisa, produo e consumo de drogas no mundo nos ltimos
cinco sculos. Quincey faz a referncia sem dar a fonte primria e Hines praticamente repete as
palavras de Quincey (making my rrh soluble by human blood), s que, alm de no dar a fonte
primria, ele tambm no d nenhuma indicao da fonte secundria na qual claramente est se
baseando...
MELO: No me surpreende. Eis a um timo exemplo de como nascem e ganham vida prpria
as legendas e mal-entendidos em histria das idias. Eu no ficaria nada surpreso se o Quincey
que, diga-se de passagem, assim como outros romnticos, nunca primou por excesso de zelo
acadmico em seus escritos simplesmente tiver inventado essa histria. O procedimento
mais comum do que se supe, e nem sempre deliberado. Key nes, por exemplo, no teve a
menor cerimnia em fabricar uma conveniente aluso de Lnin inflao como sendo a
melhor forma de destruir o sistema capitalista. Eu andava havia tempos tentando rastrear essa
maldita passagem at que um dia me encontrei por acaso, numa conferncia, com o editor-geral
dos Collected writings de Key nes, Donald Moggridge. Na sada, fui l perguntar a ele qual era a
fonte da referncia. Ele me olhou e disse com a maior tranqilidade do mundo: Lnin nunca
disse aquilo; Key nes inventou a coisa para assustar os leitores. pena que na hora eu no tenha
tido a presena de esprito para cobrar dele por que isso no tinha sido explicado nas copiosas
notas de sua maravilhosa edio.
O fato que o mal-entendido, proposital ou no, uma das foras mais poderosas da vida
intelectual. D para entender o que levou Jacob Viner, ex-professor de histria do pensamento
econmico em Chicago, a concluir que a mdia das referncias modernas aos economistas
clssicos de uma ignorncia to crassa que ela no merece ser sequer notada, quanto mais
refutada. Nos ltimos anos, a coisa piorou ainda mais. Como diz o historiador de idias
Alexandre Koy r, as discusses entre filsofos se parecem no mais das vezes com um dilogo
de surdos.
OTTO: Seguramente no o nosso caso... [RISOS] Mas eu tambm queria esclarecer um ponto
antes de partirmos para a discusso das questes propostas. Felicidade no uma coisa absoluta.
Como as noes de quente ou frio, ela s se define pelo contraste com o seu oposto. Se voc
eliminar a infelicidade, ento no h mais por que falar em felicidade fica tudo a mesma
coisa.
O problema com a conjectura da plula, Alex, que ela viola um princpio bsico da psicologia
que a chamada lei da utilidade marginal decrescente. Se voc ficar sem ingerir lquido durante
um dia, o primeiro copo de gua aps o jejum ser intensamente prazeroso. Mas se logo em
seguida voc tomar outro copo, o prazer j ser menor. O terceiro exigir algum esforo; e o
quarto, s se for obrigado. Tudo o que d prazer na vida assim a partir de um certo ponto
satura, deixa de satisfazer e comea a ficar positivamente desagradvel. O ser humano foi
constitudo de tal maneira que ele s sente prazer e satisfao ao passar de uma condio a outra,
ao experimentar algum tipo de contraste, e no ao permanecer indefinidamente na mesma
situao, no importa quo agradvel ela seja. Da a razo pela qual, como lembra o poeta,
tristeza no tem fim, felicidade sim. Os momentos de exuberncia subjetiva e de intensa

felicidade so por natureza fugazes. Se todo dia carnaval, acabou o carnaval. A garota de
Ipanema , por definio, a que vem e que passa, jamais a que fica. O que ficou difcil de
engolir na histria da plula que ela viola esse princpio bsico da nossa psicologia.
ALEX: Voc est coberto de razo, Otto, ao levantar esse ponto. uma dificuldade que eu
tambm me coloquei no incio, mas depois acabei resolvendo. Veja s. Os cientistas que estudam
a neurofisiologia a localizao e a funo especfica das diferentes partes do crebro
fizeram uma descoberta estonteante. Eles conseguiram identificar os centros de prazer no
crebro dos mamferos e mostraram que possvel driblar a lei da utilidade marginal
decrescente. Prazer perptuo.
O experimento clssico, feito com ratos de laboratrio, induz o animal a se auto-estimular por
meio de uma alavanca que ele pressiona. Toda vez que ele aperta a tal alavanca por meio
segundo, um eletrodo implantado no seu hipotlamo lateral solta uma pequena carga de
eletricidade naquele ponto. O efeito disso fazer com que o hipotlamo acione o circuito que
libera o neurotransmissor dopamina, assim como ocorre quando o rato se alimenta ou copula. Ao
pressionar a alavanca, portanto, o animal estimula diretamente o centro de prazer no seu crebro,
como se estivesse obtendo comida eltrica ou sexo eltrico. A diferena que agora o seu
apetite insacivel. O prazer da descarga eltrica to intenso e gratificante que o rato se
desinteressa por tudo o mais, inclusive alimento e sexo, e passa a se auto-estimular dia e noite,
cerca de 3 mil vezes por hora, at o colapso por esgotamento. No toa, diga-se de passagem,
que as drogas que estimulam a liberao de dopamina no crebro, como herona, morfina,
cocana e nicotina, no apenas viciam como reduzem o apetite.
O que esse experimento revela que o princpio da utilidade marginal decrescente no uma
fatalidade inescapvel. Ele pode ser neutralizado por um animal que seja capaz de contornar o
seu sistema nervoso perifrico por onde passam os estmulos naturais que esto sujeitos
saciao , e que consiga ir direto ao ponto, ou seja, auto-estimular os centros de prazer no
crebro. Do ponto de vista da biologia darwiniana, a utilidade marginal decrescente faz sentido.
ela que previne um animal de se exceder no exerccio de uma atividade que lhe seja
especialmente prazerosa, o que reduziria a sua capacidade de sobreviver e procriar. Mas o
animal humano no se contenta com pouco. Assim como a descoberta da lei da gravidade
permitiu ao homem deliberadamente manipular os seus efeitos e fazer um avio voar, os
avanos da neurocincia esto permitindo compreender e controlar cada vez melhor a mecnica
do bem-estar subjetivo. Chegar o dia em que a posteridade se divertir ao relembrar como
eram primitivas e precrias as drogas lcitas e ilcitas que usamos hoje em dia.
A plula da felicidade, portanto, atuaria diretamente sobre os centros de prazer, mas com uma
diferena crucial: ela em nada prejudicaria os processos e comportamentos que preservam a
sade fsica do organismo. O que a plula faz neutralizar todas as causas imaginrias de dor e
sofrimento, como, por exemplo, a conscincia antecipada da morte ou o medo do inferno. Ao
mesmo tempo, ela capaz de recriar no crebro a configurao bioqumica do perfeito bemestar subjetivo, como no dia em que voc se apaixonou pela primeira vez ou o seu time ganhou o
campeonato mundial. A plula permite eternizar aquele instante perfeito em que a vida parecia
completa. Ela pe ao nosso alcance, todos os dias, o melhor dia de nossas vidas.
Mas os detalhes da conjectura so de importncia secundria. Tudo no passa, claro, de um

experimento mental. Eu poderia igualmente estar falando, digamos, de um boto da renda


psquica voc aperta e pronto, como se de repente voc se sentisse como um bilionrio, um
Bill Gates da subjetividade. A idia aqui no discutir o grau de realismo da coisa, mas as suas
implicaes conceituais e ticas. O que vocs, por exemplo, fariam? Tomariam ou no a plula?
OTTO: Se eu a usaria de forma corriqueira, difcil saber de antemo; mas eu certamente
experimentaria.
MELO: No sei... Eu ficaria curioso, sem dvida. bem provvel at que acabasse no resistindo
e tomando alguma. Mas acho que ia esperar um bom tempo antes, para saber como ela estava
afetando as pessoas em geral.
ALEX: E voc, Leila? Estou estranhando o seu silncio...
LEILA: Pois eu no s no tomaria a tal plula como faria tudo ao meu alcance para que ela
fosse banida legalmente. Mais que isso. Se pudesse, eu me encarregaria de garantir que a
frmula fosse destruda e varrida para sempre do universo.
ALEX: Mas que reao violenta! Eu no imaginava que voc fosse to conservadora a esse
respeito. No h um certo exagero, uma dose de calvinismo farmacolgico nessa postura? Por
que tamanha rejeio?
LEILA: Calvinismo farmacolgico?! Era s o que faltava! Est patente que vocs no se deram
conta da enormidade do que ns estamos tratando. O uso indiscriminado da plula teria
conseqncias tenebrosas para o nosso futuro. Seria o equivalente a um ato de suicdio moral
coletivo da humanidade. Nietzsche dizia que a crtica mais afiada de um autor ou de uma
filosofia de vida se d quando ns delineamos o que seria o seu ideal. A conjectura que voc nos
prope, Alex, faz precisamente isso. Ela pe o dedo na ferida. Ela ajuda a escancarar o que h
de mais terrvel, para no dizer monstruoso, com o ideal iluminista-faustiano de felicidade, ou
seja, com a idia de que o bem-estar da humanidade pode ser conquistado a ferro e fogo, por
bem ou por mal, atravs do crescente domnio cientfico-tecnolgico da natureza. O crebro
humano a derradeira fronteira dessa empreitada.
Considerem, para comear, as implicaes polticas da plula. difcil conceber uma arma
mais poderosa de apaziguamento e controle social. O sujeito toma a droga e pronto no h
mais do que reclamar. Resignao e xtase. Pode ser o campo de concentrao, a fila da
previdncia, o canavial nordestino ou a periferia de Calcut: o inferno objetivo das condies de
vida se transmuta em paraso subjetivo. Tudo divino e maravilhoso. Os governantes e
opressores podem ficar tranqilos (sem recorrer plula). Se as massas no buscarem o perfeito
contentamento por si mesmas, o que seria o mais provvel, a substncia pode ser administrada
pelos rgos e canais competentes, dentro do modelo do po e circo romano. Um eficiente
programa de sade pblica, inspirado na definio benthaminiana do papel do governo, pode
garantir que o circo bioqumico o princpio ativo da plula se torne um ingrediente
obrigatrio na fabricao de po. Quem sabe a teramos o verdadeiro fim da histria? Afinal,
como insistia Hegel em suas aulas sobre a filosofia da histria universal, a Histria no o palco

da felicidade; nela, os perodos de felicidade so pginas em branco.


Mas no s isso. Tentem imaginar agora as conseqncias ticas do uso da plula. A primeira
idia que me ocorre que, na ausncia de sentimentos negativos como culpa, vergonha, remorso
e arrependimento, todos eles neutralizados por conta da plula, haveria um dramtico
enfraquecimento do respeito s normas legais e morais de convivncia. As pessoas no se
sentiriam psicologicamente inibidas ao praticar os atos mais terrveis. Ao tomar a plula, o
cidado deixaria de sentir culpa ao prejudicar algum, ou vergonha ao ser pego. A punio seria
apenas o preo do crime o risco inerente a qualquer negcio ou aposta. Tudo seria uma
questo de clculo frio dos custos e benefcios da transgresso. O poder de fiscalizao, vigilncia
e represso da polcia teria que ser redobrado, de modo a compensar a ausncia de inibidores
subjetivos da criminalidade e garantir um mnimo de respeito s leis. O resultado seria ou
anarquia ou tirania. No: o mais provvel que seja a anarquia como preldio da tirania. a
grande lio hobbesiana. Quando a tica cvica e o respeito s leis se enfraquecem, surgem
aqueles a quem chamamos tiranos...
ALEX: S um minuto, Leila, porque a tem um problema no seu raciocnio. No d para
entender. Se a pessoa tomou a plula e est absolutamente feliz consigo mesma, ento por que ela
haveria de querer lesar ou tirar vantagem de algum? Em nome do qu ela iria correr o risco de
ser presa, passar anos a fio na cadeia e, ainda por cima, ficar talvez sem acesso plula?
LEILA: Est certo. Voc tem razo nesse ponto, mas eu no terminei ainda. Considere tambm o
seguinte. Se a plula neutraliza todos os afetos negativos da mente, tornando-a imune a qualquer
sentimento que provoque desconforto e mal-estar, ento a pessoa deixa tambm de sentir inveja,
cime, desejo de vingana e ressentimento. Ela no vai cobiar a propriedade alheia, no vai
apelar vergonhosamente na luta por um lugar de honra na mente dos seus semelhantes nem
querer ser tida em alta conta por aquilo que ela no . Desaparecem os motivos para
desrespeitar a lei e praticar o mal. Acontece, porm, que a mudana no termina a. A lmina
corta dos dois lados. O recurso plula aproxima o animal humano daquela condio de
inocncia abenoada e feliz idealizada por Walt Whitman no seu texto de abertura. O que faltou
dizer foi o custo dessa opo do ponto de vista tico.
O descontentamento o motor de toda mudana. O perfeito contentamento da plula pode
trazer paz, alegria e alvio, mas ao custo de aniquilar o que a humanidade tem de melhor a
capacidade de criar, ousar e experimentar na arte da vida. Marvin Minsky, um dos pais da
inteligncia artificial e pesquisador do MIT, resumiu muito bem a questo: Se ns pudssemos
deliberadamente controlar os nossos sistemas de prazer, seramos capazes de reproduzir o prazer
do sucesso sem a necessidade de realizar coisa alguma e isso seria o fim de tudo.
O que vale para o prazer do sucesso vale tambm, claro, para qualquer tipo de prazer mental
ligado a determinada atividade e, o que mais grave, vale para todas as formas de realizao
espiritual associadas ao amor, s relaes pessoais, ajuda ao prximo, busca do
conhecimento e ao trabalho criativo.
por isso que recorrer plula, penso eu, equivaleria a um verdadeiro suicdio moral. Seria
nada menos que uma barganha faustiana na qual estaramos adquirindo uma felicidade espria
em troca da destruio daquilo que temos de mais nobre e elevado, ou seja, o descontentamento

sagrado que nos move e nos envergonha diante de ns mesmos e que a fonte de toda busca
genuna e do esforo de transcendncia e criao. O ser humano se veria reduzido condio de
um autmato inofensivo e alegrinho um inseto hedonista e saciado, casado, ftil, cotidiano e
tributvel, perfeitamente satisfeito em ser o que . O atalho qumico da plula se revelaria, na
verdade, um tenebroso beco sem sada. Existem duas tragdias na vida, dizia Bernard Shaw.
Uma delas no conseguir o que o seu corao deseja; e a outra conseguir. No caso da
plula, contudo, a segunda opo se tornaria no uma tragdia, mas uma grotesca farsa.
MELO: No sei se voc sabia, Leila, mas o alerta de Marvin Minsky a que voc se referiu
quase idntico ao que concluiu o poeta francs Charles Baudelaire: Um homem que, com uma
colher de doce, pode alcanar instantaneamente todos os bens do cu e da terra, nunca adquirir
a milsima parte deles pelo trabalho. preciso, acima de tudo, viver e trabalhar.
O caso de Baudelaire interessante porque ele viveu o drama na pele e passou boa parte da
vida buscando se libertar do vcio das drogas. O que ele imaginou encontrar nas drogas o canto
da sereia que, na juventude, o seduziu aparece com clareza num de seus poemas em prosa.
Cada homem, ele refletiu, traz em si a sua dose de pio natural, constantemente secretada e
renovada; e, do nascimento morte, quantas horas podemos contar preenchidas pelo verdadeiro
prazer, pela ao feliz e resoluta? O que ele acabou descobrindo, entretanto, que a tentativa de
fabricar o xtase por meio da droga levava no ao paraso sonhado ao verdadeiro prazer e
ao feliz e resoluta da vida em seu pice , mas a um inferno de dependncia, esterilidade
potica e atrofia da vontade do qual ele desesperadamente procurou se livrar.
ALEX: Que droga ele usava, Melo?
MELO: Haxixe. Algo que, naquela poca, assim como o pio e a cocana, nem era proibido por
lei. Mas o que eu me pergunto s vezes, Leila, indo um pouco mais longe no seu raciocnio, se
no haveria uma conexo entre estados depressivos e criatividade. Examine a biografia dos
filsofos, cientistas, msicos e artistas clebres de um modo geral. No digo que seja uma lei
infalvel ou uma condio necessria do processo criativo. H excees de sobra. Mas
impressionante, de qualquer modo, a freqncia dos casos de fortes oscilaes do nimo e a alta
incidncia de depresses na vida dos grandes criadores nos mais diversos campos de atuao. De
Antero de Quental a Wittgenstein, passando por Darwin, Mahler, Michelangelo, Newton,
Fernando Pessoa, Rilke e Virginia Wolf, os exemplos so muitos e dariam para encher um
tratado. Quem sabe at ele j no foi escrito?
Um dos casos que mais me chamaram a ateno recentemente foi o de Weber. Eu no sabia
que ele havia passado quatro anos, e isso bem no incio de sua carreira universitria, deprimido a
ponto de no conseguir sequer dar aulas. O espantoso que, assim que ele comeou a se
recuperar e sentir que suas foras retornavam, ele imediatamente se ps a escrever e, em poucos
meses, completou a obra pela qual at hoje mais lembrado, A tica protestante e o esprito do
capitalismo.
Imaginem agora um Weber contemporneo: um jovem professor, em incio de carreira,
submetido presso competitiva do publish or perish no padro americano, e s voltas com uma
depresso; um recm-doutor, no pice do seu potencial acadmico, mas acometido por uma

forte letargia e por uma total incapacidade de se concentrar Weber no conseguia ler jornais
que o impedem de lecionar e pesquisar, que destroem a sua auto-estima e que comeam a se
prolongar em demasia. O que aconteceria?
No parece exagero supor que, de duas uma: ou o nosso jovem Weber seria demitido por falta
de desempenho; ou ele obteria licena mdica, receberia tratamento psiquitrico apropriado
base de antidepressivos e voltaria, sem mais perda de tempo, a exercer suas funes
profissionais. A primeira opo seria um golpe adicional em algum fragilizado a depresso
talvez se agravasse. A segunda alternativa possivelmente permitiria salvar a sua carreira
universitria. Ele voltaria a dar aulas e a publicar regularmente artigos bem-comportados em
peridicos acadmicos (quem sabe, por exemplo, exegeses minuciosas de textos menores e
inacabados do corpus weberiano). Famlia, chefe do departamento, mdico responsvel,
superego superexigente todos felizes e contentes. Tudo de volta ao normal.
Mas o que se perderia nesse caminho? Algum em s conscincia imagina que o Weber
autntico ou qualquer uma das figuras que mencionei h pouco teria conseguido mobilizar o
impulso necessrio e criar a sua obra mxima se tivesse evitado a depresso tomando Prozac? A
depresso no teria sido, no seu caso, um elemento necessrio de amadurecimento espiritual? A
presso de competir e desempenhar a qualquer preo no acaba nos reduzindo a especialistas
sem esprito? A laboriosos, covardes e produtivos conformistas? Casos como esse me levam a
crer que a depresso possa cumprir uma funo incubadora. Ela abriria caminho a reservas de
criatividade e energia realizadora s quais normalmente no temos acesso. Mas se isso
verdadeiro, ento a idia de aliviar o sofrimento a qualquer preo pode constituir um grave
empecilho s maiores criaes do esprito humano. Seja como for, uma coisa certa. luz do
contexto e das circunstncias pessoais do autor, podemos avaliar melhor o terrvel peso do que
Weber nos diz na tica sobre este grande fantasma da razo protestante que perder tempo. O
desperdcio de tempo, ele afirma, o primeiro e, em princpio, o mais mortal dos pecados.
Weber sabia do que estava falando.
ALEX: Essa questo do uso do tempo me apaixona. A ansiedade do tempo um dos grandes
paradoxos dos nossos dias. Tudo feito com o intuito de ganhar tempo. Mas h um descolamento
terrvel entre as conquistas objetivas da tecnologia e a nossa experincia subjetiva do tempo. A
sensao a de que quanto mais economizamos tempo, mais carecemos dele a
mendicncia na opulncia. O vrus da pressa se tornou uma epidemia sem controle. Na lngua
inglesa, por exemplo, j surgiram at expresses novas para denotar o fenmeno, como time
famine (fome de tempo) e hurry sickness (doena da pressa). A pressa, ao que parece, tambm
vicia. E quando no a pressa, o tdio. Igualzinho droga. Quem sabe a gente poderia fazer
um encontro sobre essa questo mais frente? Algum se candidata?
OTTO: Eu queria voltar ao que a Leila estava dizendo e aos exemplos do Melo. Em um ponto
estamos de pleno acordo: o risco de a plula da felicidade vir a se tornar uma arma de
manipulao poltica existe e precisa ser combatido a qualquer custo. Seria um pesadelo de
dimenses orwellianas. Aquele romance do Aldous Huxley, vocs devem ter lido, o Admirvel
mundo novo, explora exatamente essa veia. Tive at vontade de rel-lo depois do ensaio do Alex.
A droga do contentamento, pelo que me recordo, chamava-se soma.

Compartilho tambm a preocupao de que algumas pessoas faam um mau uso da plula.
Vocs sabem que eu seria a ltima pessoa do mundo a defender ou a elogiar qualquer forma de
dependncia ou de vcio, seja ele lcool, herona, nicotina, misticismo, ou o que for. Eu no
descarto a possibilidade de que, em certos casos, possa haver uma relao entre quadros
depressivos e criatividade. No fundo, um pouco o que eu dizia no incio sobre a felicidade se
definir por oposio infelicidade. Se voc no se sentir mal, ou seja, insatisfeito e infeliz com
alguma coisa de errado em voc ou ao seu redor, ento voc no ter motivao para agir e
tentar melhorar as coisas. Camos numa espcie de conservadorismo csmico ou mundo
panglossiano no qual, no importa o que seja, est certo, est tudo bem melhor no podia ser.
Alis, enquanto ouvia o que o Melo ia dizendo, fui me lembrando daquela velha cano da
bossa nova, melhor ser alegre que ser triste, alegria a melhor coisa que existe.... At a, a
plula resolve. L pelas tantas, porm, a letra segue e diz: Mas pra fazer um samba com beleza
preciso um bocado de tristeza, seno no se faz um samba, no. O bocado de tristeza a
depresso a que o Melo se referia. a que a histria da plula comea a complicar...
MELO: Ta, quem diria? O Otto cantarolando bossa nova! V-se que as nossas conversas esto
aos poucos tendo um efeito humanizador... [RISOS] Minha cabea est fervilhando de exemplos,
mas o padro bsico sempre o mesmo. A cano que espanta o sofrimento (cantando eu
mando a tristeza embora) germina no solo do sofrer (a tristeza senhora) a dor fertiliza.
Desde que o samba samba assim. Outro dia, abri por acaso o livro de uma jovem que
resolveu contar a histria de sua luta pessoal contra o cncer. A epgrafe que ela escolheu era um
trecho de um velho poema hebraico:
Quando estamos nos degraus mais baixos da escada do
pesar, ns choramos.
Quando chegamos metade dela, ns emudecemos.
Mas quando alcanamos o topo da escada do pesar, ns
convertemos a tristeza em canto.
OTTO: Tudo perfeito, Melo. Mas o que me desagrada na postura de vocs a tendncia de tratar
as pessoas como se elas fossem crianas precisando de uma pajem ou tutor moral. Por que no
deixar cada um decidir por si o que melhor para si? Peguem o caso do Weber, que o Melo
levantou. Naquela poca, est claro, no existiam os remdios que hoje temos nossa disposio.
Mas vamos supor que existissem. Vocs iam negar a ele o direito de escolher se queria ou no
receber tratamento? Quem iria decidir em nome dele? E se ele preferisse uma vida menos
atormentada e mais feliz, mesmo que isso implicasse abrir mo da pretenso de criar uma obra
que ns estamos discutindo at hoje? Vocs iriam obrigar Weber a ser Weber ? O que seria mais
humano (j que voc usou esse termo para caoar de mim)?
Mas se vocs esto dispostos a respeitar a liberdade de escolha e o desejo do jovem Weber,
qualquer que ele seja, ento por que negar isso ao cidado comum? plausvel imaginar que o
acesso a antidepressivos pudesse ter abortado as criaes imortais de um Rilke, um Van Gogh ou
um Fernando Pessoa. Ok. Mas e da? Vocs julgariam, ento, que seria moralmente defensvel
bloquear a chance de felicidade de milhes de homens comuns, gente que muitas vezes se

arrasta pela vida sem a menor perspectiva de sair do buraco e respirar a brisa fresca de dias
felizes, apenas para afastar o risco de perder um punhado de grandes gnios?
A plula da felicidade do Alex traz algumas complicaes, mas no fundo a mesma coisa. O
que ela faz aumentar o nosso poder sobre ns mesmos; ampliar o campo de escolhas diante
de cada um. Assim como um equipamento de som, hoje ao alcance de qualquer mortal, nos
permite ouvir A flauta mgica na hora em que nos apetece, no caf-da-manh ou no chuveiro,
coisa que teria despertado furor e inveja na mais alta nobreza em Versalhes; da mesma forma, a
existncia e o livre acesso plula colocariam ao nosso alcance a opo de desfrutar de um bemestar divino, pelo tempo que nos desse na telha, e mesmo que no houvesse razo objetiva para
tanto.
Alguns benefcios que ela traria so previsveis. Tanto a incidncia de doenas relacionadas ao
estresse como o consumo de drogas ilcitas (e lcitas, exceto a prpria) despencariam. As seitas e
religies organizadas dificilmente teriam como sobreviver no mercado de massas do consolo.
Adeus, pastores hipcritas, plpitos mercenrios e currais eletrnicos. Mas o fundamental que o
cidado seja dono do prprio nariz o princpio lockiano da autopropriedade e responsvel
pelos seus atos. Desde que no cause danos nem restrinja a liberdade dos demais, cada um
livre para administrar como bem entende o seu sistema nervoso. Nenhum prazer por si mesmo
um mal.
MELO: Quer dizer ento, Otto, que voc a favor da liberao total das drogas, de deixar o livremercado funcionar? Voc no teme que ocorram abusos horrveis? Que isso leve o pessoal mais
jovem principalmente a meter os ps pelas mos no consumo desenfreado de estimulantes,
narcticos, alucingenos e sabe-se l o qu mais?
OTTO: uma questo delicada. Defendo, sim, a legalizao do consumo e do comrcio de
drogas. Mas isso no quer dizer que eu minimize a gravidade do problema que temos pela frente.
A mera represso policial um modo equivocado e contraproducente de lidar com ele. Enquanto
houver demanda, a oferta se far. Se a via legal estiver bloqueada, o trfico ilegal florescer. A
experincia da lei seca americana nos anos 20 foi clarssima nunca o arcabouo legal ficou
to desmoralizado e nunca o crime organizado foi to beneficiado. Quanto maiores a severidade
das leis e a represso, maiores sero o preo de venda da substncia e o lucro da operao. Com
a descriminalizao, os preos e os lucros cairiam e a atratividade do negcio idem. Os crimes
ligados a drogas e a populao carcerria diminuiriam. Os recursos bilionrios empregados hoje
na represso poderiam ser usados em programas de preveno e reabilitao. A guerra s
drogas mais um desses remdios desastrados que exacerbam o mal que buscam sanar. Como
dizia um ex-presidente colombiano, a nica lei que os narcotraficantes no violam a lei da
oferta e procura.
O risco do abuso, no nego, serssimo. Mas o mesmo se aplica ao abuso do lcool e de outras
drogas legais, como anfetaminas e barbitricos. Vocs com certeza se lembram daquele nosso
amigo de juventude, o Piza. Um talento, uma memria, uma vivacidade absolutamente fora do
comum. Ele tinha tudo para se tornar um poeta como poucos em qualquer lngua. E, no entanto, o
que ele realizou? Acabou se afogando num alcoolismo diablico que destruiu irreparavelmente o
seu crebro e a sua lucidez. At hoje deploro, rumino lembranas e no me conformo com o que

aconteceu. Mas o que se vai fazer? Cada um pilota o seu prprio naufrgio. absurdo imaginar
que a ameaa de abuso implica conferir ao Estado o papel de proibir as pessoas de correrem
riscos ou de se colocarem em situao de perigo.
H um verso de William Blake vocs com certeza se lembram que o Piza adorava citar
em causa prpria: O caminho do excesso leva ao palcio da sabedoria. Pois , deu no que deu.
Mas h um outro provrbio de Blake, mais sbio que aquele, e que vem ao caso: Voc nunca
saber o que suficiente se no se permitir saber o que mais que suficiente. Algumas vezes na
vida preciso correr o risco de ir longe demais. S que no para cultivar um tolo e desmiolado
excesso dionisaco, que afinal leva apenas ao palcio da sensaboria, mas para se descobrir at
onde se pode e, sobretudo, at onde se deve ir.
MELO: Acho que voc est sendo duro demais com o Piza, Otto, mas no vamos entrar nisso
agora. O que voc est dizendo, se eu o entendi corretamente, que tanto no caso das drogas
ilegais como no da plula do Alex a melhor poltica seria dar uma chance liberdade. O resultado
vai depender de como as pessoas reagirem nova situao. O que voc h de convir, contudo,
que muito difcil para no dizer impossvel antecipar todas as conseqncias de uma
aposta corajosa como a que voc est propondo. Pode ser que a experincia da liberdade acabe
revelando algo novo, algo que no temos condies de prever nem sequer de imaginar agora, e
que nos faa mais tarde mudar de opinio.
ALEX: O xis da questo, ento, est em saber como ns reagiramos ao enorme poder que a
plula nos daria sobre ns mesmos. O que ocorreria aps o surgimento dessa possibilidade de
alcanar toda a felicidade do mundo sem qualquer esforo ou mrito prprios? Que o advento da
droga iria provocar, de incio, uma corrida desenfreada s farmcias, no difcil prever. Mas e
depois? Passado o furor da novidade, quando a poeira baixasse, que rumo as coisas tomariam?
Qual seria a configurao da nova realidade, o equilbrio ps-plula?
Uma possibilidade que, com o tempo, a plula acabe se tornando no mais que uma
superdroga recreativa a droga das drogas. Ela seria totalmente evitada por alguns; utilizada
de forma intermitente, com abusos ocasionais, por muitos; e capaz de escravizar por completo a
vida de uma minoria. Ela se tornaria basicamente um atalho inocente para o bem-estar subjetivo:
mais poderosa sem dvida, mas no muito distinta de outras tticas comuns no arsenal do prazer
quimicamente estimulado, como bebidas e estimulantes, ou do prazer vicrio, como o
voy eurismo, o consumo de pornografia ou a masturbao. Em suma, business as usual. Nada que
comprometesse de forma irreparvel a convivncia, os percalos e a experincia normal da
vida.
Outra possibilidade, bem mais preocupante, a de que o acesso indiscriminado plula leve a
uma situao em que ela passa a dominar integralmente o dia-a-dia, no s de uma minoria
propensa ao abuso, mas do grosso da populao. Ela deflagra um surto de hedonismo
desmiolado, invade os lares, ruas, escolas, escritrios e oficinas e se torna um novo modo de vida.
A religio da felicidade tem um punhado de hereges esparsos, entregues a suas dores inteis e
angstias desnecessrias, mas eles em nada incomodam a rotina de euforia sonambular da
maioria e no so sequer hostilizados. Quem se importa com eles? O equilbrio da plula tem a
permanncia dos astros distrados e a robustez do granito.

MELO: Para que lado penderia a balana, Alex, se que ela penderia para o mesmo lado em
diferentes culturas, nenhum de ns sabe. O que me parece indiscutvel, entretanto, que ns
perdemos a confiana que o iluminismo acalentava de que quanto mais os homens se erguerem
acima da pobreza e de uma vida de expedientes, mais a decncia prevalecer em sua conduta e
a sobriedade nos seus sentimentos.
Marx e Engels, bom lembrar, ainda acreditavam que, com o fim da luta de classes e o
advento do comunismo, o homem deixaria para trs os ltimos vestgios de sua animalidade. E
John Stuart Mill ento? H uma passagem dele que serve como uma luva ao que ns estamos
discutindo.
Mill acreditava que as pessoas em geral sempre dariam uma preferncia marcante a um
modo de existncia que empregue as suas faculdades mais elevadas. Poucas criaturas
humanas, ele afirmou, consentiriam ser transformadas em qualquer dos animais inferiores em
troca da promessa do mais pleno acesso aos seus prazeres bestiais; nenhum ser humano
inteligente consentiria tornar-se um tolo, nenhuma pessoa instruda, um ignorante, ningum de
sensibilidade e conscincia, um ser egosta e reles, e isso mesmo que eles fossem persuadidos de
que o tolo, o becio ou o infame estavam mais satisfeitos com a sua sorte do que eles esto com a
deles. O talento espontneo de alguns filsofos para recriar a humanidade sua imagem e
semelhana um dos milagres da histria da filosofia.
A minha grande preocupao que nos falte maturidade tica, ou seja, moderao e
disciplina no exerccio da liberdade para lidar com o poder que a plula da felicidade nos daria.
Digo isso sem nenhuma arrogncia, sem a menor pretenso de ser diferente, pois confesso que
eu mesmo no sou capaz de dizer como reagiria diante de uma possibilidade dessas. Uma coisa
estarmos aqui, discutindo confortavelmente os efeitos possveis de uma plula hipottica. Outra,
muito distinta, saber o que de fato faramos no calor da hora fria, quando o tempo fecha e o
crcere do pensar oprime. Uma coisa filosofar (sem consumo de lcool!) entre amigos; outra
estar com a plula no bolso. Duvido que algum de ns saiba o que faria.
Toda emancipao do esprito perniciosa se no vier acompanhada de uma maior
capacidade de autocontrole. A sentena goethiana, penso eu, vai ao cerne da questo. O
caminho da liberdade, Otto, pode revelar-se uma estratgia liberticida. Foi exatamente porque
soube dar ouvido aos seus limites humanos que Ulisses, atado ao mastro, ouviu o canto das
sereias, quase enlouqueceu de desejo, mas no se deixou levar e destruir. Quem quer que se
examine de perto se d conta de que o autoconhecimento e o autocontrole do ser humano so
limitados. Restringir a liberdade s vezes uma forma sbia de proteger a liberdade. No h
nada mais irracional do que ignorar os limites da racionalidade.
LEILA: Acompanho o seu raciocnio, Melo, e tambm acho que o Otto exagerou a mo na
crtica ao Piza. A obra dele pode ser exgua, mas tem momentos brilhantes. Duvido, sem querer
ofender ningum, que algum de ns deixe coisa melhor. Mas eu sou mais radical do que vocs na
questo da plula. Ns no podemos subestimar a gravidade da ameaa que essa idia representa.
No fundo, ela uma espcie de coroamento lgico de um projeto de civilizao que est
arrastando a espcie humana ao desastre. Vocs no percebem isso? So movimentos alternados
de um mesmo e tenebroso enredo.

A mesma civilizao tecnolgica e de alta presso competitiva que, por um lado, destri as
bases da felicidade instintiva no animal humano, vem, por outro, acenar com a promessa de um
paraso sobre a terra por meio do consumo desenfreado e de um simulacro de felicidade
quimicamente determinada. O que ela retira com uma das mos, ela promete restituir com a
outra. Mas a troca no passa de um engodo, de uma operao perversa e fraudulenta. Perversa
porque est arruinando o meio ambiente natural do qual depende a vida no planeta, e fraudulenta
porque a felicidade que os homens buscam no a alegria espria de uma fuga cnica e niilista
em estados alterados de conscincia. Se verdade que o mistrio do universo est contido num
simples gro de areia, essa plula do Alex o projeto iluminista-faustiano embutido numa cpsula
medicinal. Ela o remdio desesperado de uma civilizao doentia.
O equvoco fica j patente no uso do termo felicidade para denotar o efeito da plula. O que
isso?! Eu no sou menos pluralista que vocs. Posso conceber os mais diferentes modos de ser
feliz. A felicidade do guerreiro no a do monge; a do artista plstico no a do banqueiro. No
amor, declara o romancista francs Stendhal, eu tenho a sensao de que uma felicidade
ilimitada, para alm dos meus mais desvairados sonhos, est logo ali dobrando a esquina,
aguardando apenas uma palavra ou um sorriso. A felicidade do amante libertino no a do
filsofo kantiano; a de Mobuto no a do Dalai-Lama. As concepes da melhor vida so
infinitas, ainda que nem todas sejam coerentes, socialmente tolerveis ou tenham o mesmo
valor. Aceito tranqilamente a idia de que cada uma delas tem o seu apelo e a sua razo de ser.
O que no d para engolir a idia de que a felicidade alguma coisa que voc compra,
embrulha e leva para casa, como aspirinas ou picols. A felicidade no algo ligado ao ter, mas
a o fazer. Ela no um humor ou um estado de nimo, por mais exaltados e duradouros que
sejam, mas o resultado de uma vida bem conduzida, ou seja, das escolhas e valores que definem
o nosso percurso. A felicidade, em suma, jamais ser um estado final que se possa adquirir e dele
tomar posse de uma vez por todas. Ela uma atividade algo que se cultiva e constri, algo que,
por alguns momentos, se conquista e se desfruta, que fonte de contentamento, mas que est
sempre a exigir de ns empenho e amor, sempre recomeando outra vez. impossvel conceber
a felicidade humana sem algum sentido de realizao. Acreditar no contrrio equivale a negar a
nossa humanidade. o supra-sumo da alienao.
Suponham, s para concluir, que um deus baixasse aqui na sala agora e nos obrigasse a optar,
sem apelao, entre duas alternativas polares para o resto da vida. De um lado, a autoconscincia
torturada e atormentada, digamos, de um so Bernardo nascer uma desgraa, viver
doloroso, morrer uma dificuldade. E, do outro, a alegria perptua, inconsciente de sua causa e
infalvel da plula 365 dias por ano. O que o Caliban ferido e esfomeado faria, a opo da fera
trancafiada no poro das nossas mentes, no difcil de imaginar. Quem nunca comeu gelia,
quando come se lambuza. Mas o que eu gostaria de saber : o que vocs escolheriam?
MELO: Cad o aoite para comear o suplcio?
OTTO: Se no existisse nenhuma outra opo, Leila, eu ficaria com o santo. Mas defenderia com
unhas e dentes o direito dos que preferissem a plula. E confesso, ainda, que no iria ficar nem
um pingo mais deprimido ou atormentado do que o seu deus j me forou a ser se muita gente
optasse por ela.

ALEX: Unanimidade, Leila. Apesar de nossas divergncias, neste ponto ao menos estamos todos
de acordo. Sinto dizer, contudo, que o nosso tempo por hoje (sempre ele!) acabou. E como j
de praxe em nossas reunies, aproveitarei a condio de coordenador para fazer um breve
comentrio e balano final do que discutimos esta noite.
Conhecendo a Leila, eu esperava que ela reagisse idia da plula. Mas a virulncia e o tom
emocional da reao me surpreenderam. Penso, no obstante, que as preocupaes que ela
coloca so legtimas. curioso observar como a mesma cincia e a mesma tecnologia por meio
das quais dominamos a natureza podem se tornar o tortuoso caminho de nossa vergonhosa?
rendio final a ela. Mas eu certamente no chegaria ao ponto de tentar proibir ou propor a
destruio da frmula da plula. Mesmo que isso fosse exeqvel o que no me parece ser,
mas tambm no vem ao caso , eu ainda apoiaria a idia de dar uma chance liberdade,
como prope o Otto, mas desde que temperada pela cautela que o Melo, sempre um moderado
conciliador, sugere.
Por outro lado, a pergunta final da Leila e as respostas que ns, unanimemente, demos a ela,
permitem esclarecer um ponto crucial. A felicidade s o que importa? Ficou bem claro que
no. Se a felicidade for entendida na acepo de bem-estar subjetivo local (estar feliz), nenhum
de ns estaria disposto a passar o resto da vida fechado no interior de uma bolha de alheamento
exttico, e isso mesmo que ns no tivssemos cincia de estar sob o efeito ininterrupto da plula
e mesmo que o preo da nica alternativa fosse uma vida de tormento e autoflagelo. Se a
felicidade for entendida, dentro do conceito mais reflexivo, como a escolha e a realizao de um
percurso de vida satisfatrio (ser feliz), a opo pela plula da felicidade instantnea como modo
de vida seria forte candidata ao status de pior vida ao nosso alcance. Nos termos das opes
polares oferecidas pelo deus da Leila, o ser feliz nesse caso se ope frontalmente ao estar feliz.
As conseqncias do avano cientfico e neurotecnolgico so de fato imprevisveis. O poder
que o progresso tcnico confere como um avio a jato pode ser usado para aumentar a
liberdade e o bem-estar ou para a realizao de atentados terroristas e o bombardeio de civis
indefesos. O avano dos meios patente, mas e os fins? Nenhum sistema socioeconmico, salto
tecnolgico, descoberta cientfica, dogma religioso ou pacote ideolgico resolver os nossos
problemas por ns. A questo fundamental que temos pela frente de ordem tica. A velha
pergunta socrtica como viver? nunca foi mais urgente.
O saldo do sculo XX, estamos de acordo, no foi nada animador. Mas a esquisitice do ser
humano tamanha que dela se pode esperar qualquer coisa, inclusive por que no? boas
surpresas. Quem sabe a banalizao da felicidade no leve os homens a se darem conta de que,
nesta vida, nada tudo, nem mesmo a felicidade? Foi graas ao sofrimento e dor que o animal
humano adquiriu a autoconscincia. a conscincia do sofrimento e do jbilo compartilhados
que nos une e que nos vincula uns aos outros. A dor e o mistrio de existir so prerrogativas das
quais a humanidade jamais consentir em abrir mo. A magia e o encanto da existncia estar
vivo e viver entre os vivos se renovam nessas fontes. O absurdo e a inquietude tm suas
compensaes.
(*) As leituras complementares recomendadas por Alex, em ordem de importncia, para o
quarto encontro foram: Robert Nozick, Happiness; B. Hoebel et al., Neural sy stems for

reinforcement and inhibition of behavior: relevance to eating, addiction, and depression; e


Roland Puccetti, Is pain necessary ?.

EPLOGO

Existem livros que instruem, outros que defendem causas; existem livros que acusam e
denunciam, outros que oferecem curas ou a salvao. Um dilogo filosfico no pede que se
concorde com ele nem pretende apontar o caminho. Ele planta a semente da dvida e, quando
ela vinga, colhe o fruto da busca e da reflexo compartilhada. O conversar filosfico no uma
via expressa que liga um ponto a outro da cidade, mas uma alameda arborizada por onde se
passeia prazerosamente, um tanto ao acaso, na companhia de idias e bons amigos. Ao final do
passeio, no h vitoriosos nem derrotados. H o valioso reconhecimento do percurso trilhado, das
questes sem resposta e de novos caminhos a percorrer h a certeza inabalvel de que
preciso prosseguir.
No vero de 2002, logo aps o fim do carnaval, as reunies entre os quatro ex-colegas de
faculdade tiveram de ser suspensas. Um dos membros do grupo recebeu e aceitou um generoso
convite do Centro de Estudos Brasileiros da Universidade de Oxford, na Gr-Bretanha, para
desenvolver um projeto ligado sua rea de atuao. A interrupo dos encontros, no entanto,
embora lamentada por todos, acabou trazendo um benefcio inesperado. Foi durante esse perodo
sabtico, no ambiente austero e acolhedor de um tradicional college ingls, verdadeiro reduto da
vita contemplativa na era da globalizao, que o amigo ausente encontrou o tempo e a
concentrao necessrios para, em meio aos seus demais afazeres e obrigaes no Centro,
revisar a transcrio dos dilogos, compor as notas e preparar para a publicao em livro o texto
dos quatro encontros que chegaram a ser realizados. De certa forma, no seria exagero dizer, foi
essa a maneira que ele descobriu de matar as saudades e reviver de algum modo os deliciosos
momentos que passaram juntos.
Todo final arbitrrio. Na verdade, a idia inicial do grupo no era a de suspender os
encontros apenas porque um deles estaria se ausentando do pas por algum tempo. O que eles
combinaram de incio, ao se despedirem, que poderiam dar seqncia aos dilogos substituindo
as reunies de corpo presente, na casa de um deles, por colquios eletrnicos pela internet. A
receita parecia simples. Bastaria que, no dia e hora marcados, estivessem todos a postos e
conectados a uma sala de bate-papo exclusiva. Os encontros poderiam ento prosseguir e se
realizar normalmente.
Os arranjos foram feitos e as providncias tomadas. O texto de abertura do que seria o quinto
encontro do grupo que tinha como tema as relaes entre felicidade e a sndrome da
ansiedade do tempo chegou a ser preparado e previamente distribudo. Na prtica, porm,
nada funcionou direito. Os problemas tcnicos, verdade, atrapalharam bastante: as falas se
atropelavam, os assuntos se entrecortavam, a rede caiu. Mas o mais grave, eles logo
constataram, no era isso. Havia alguma coisa fundamental no contato direto entre seres
humanos a expresso do olhar, a entonao da voz, a energia indefinvel irradiada pela

presena fsica de algum que se perdia irreparavelmente na interface com a tela eletrnica.
A experincia resultou inspida e o dilogo, pfio uma cacofonia de falas postias,
fragmentrias e desencontradas. No houve segunda tentativa. A nica coisa a fazer, concluram,
era aguardar o retorno do amigo ausente para reiniciar os encontros. A ansiedade do tempo teria
de esperar at l.
Discutir a felicidade significa refletir sobre o que importante na vida. Significa ponderar os
mritos relativos de diferentes caminhos e pr em relevo a extenso do hiato que nos separa,
individual e coletivamente, da melhor vida ao nosso alcance.
O que havia de errado e o que permanece vivo no projeto iluminista de conquista da felicidade
por meio do progresso cientfico e material? At que ponto as nossas escolhas tm conduzido
criao de condies adequadas para vidas mais livres e dignas de serem vividas? Que lies
tirar das conquistas e desacertos das naes que lideram o processo civilizatrio? A civilizao
entristece o animal humano? Qual deveria ser o peso do prazer na busca da felicidade e qual
deveria ser o lugar da felicidade na melhor vida? O conhecer modifica o conhecido, o viver
modifica o vivido. As questes da filosofia esto sempre voltando ao ponto de partida. Elas nunca
se rendem, elas jamais se esgotam; s o que acaba o nosso flego e a nossa capacidade de
enfrent-las.
A humanidade no se coloca apenas os problemas que capaz de resolver. A fome no
garante a existncia do alimento capaz de saci-la. Encaradas de um ponto de vista sbrio, sob a
luz fria e clnica da razo, nossas aspiraes de realizao e transcendncia esto fadadas ao
desapontamento. O tamanho da distncia entre a mais alta felicidade e a mais funda infelicidade
de um homem produto da nossa fantasia: A vida que se vive um desentendimento fluido,
uma mdia alegre entre a grandeza que no h e a felicidade que no pode haver.
No fundo do corao humano, entretanto, algo surdo e obstinado resiste; algo indomado
protesta a nos dizer que h alguma coisa indefinvel pela qual existimos e aspiramos, algo por que
vale a pena viver e sofrer. A imaginao selvagem que nos habita em segredo insinua
esperanas e inspira sonhos que a razo desautoriza. Os dois lados do embate tm suas armas,
tm o seu apelo, tm o seu direito. O grande equvoco supor que um deles precise ou deva sair
vitorioso. A qualidade da tenso o essencial.
Autores so atores, livros so teatros. O texto impresso o palco de um possvel encontro. O
autor tem a palavra, mas com o leitor que ela sonha. Embora pertenam a quem escreve, as
palavras apenas se entregam a quem as l. Os encontros deste livro so conversas em busca de
interlocutores. O dilogo horizontal dos seus personagens ter se justificado se fecundar a
curiosidade e prosseguir no dilogo perpendicular com o leitor. O texto semeia, a leitura
insemina.

NOTAS

PRIMEIRO ENCONTRO: A BIFURCAO PS-ILUMINISTA


a tradio de todas as geraes: Marx, O 18 Brumrio, p. 17.
difcil saber: Key nes, End of laissez-faire, p. 277.
clima de opinio: A expresso clima de opinio surgiu no sculo XVII e foi popularizada por
Alfred Whitehead (ver Becker, Heavenly city, p. 5); dele tambm a caracterizao do
sculo XVIII como a era da razo, baseada na f, em contraposio ao sculo XVII, que
teria sido a era da f, baseada na razo (Whitehead, Science and the modern world, p. 83).
The age of reason [A era da razo] foi o ttulo de um livro publicado pelo agitador poltico
Thomas Paine em 1795.
clara ruptura: As fontes e variaes do conceito de progresso na Antigidade clssica so
examinadas em Dodds, The ancient concept of progress.
[Na vida em sociedade] so requeridos: Priestley , An essay, pp. 4-5. Essa passagem citada e
comentada em: Bury , Idea of progress, pp. 221-2; Passmore, Perfectibility of man, pp. 20910; Willey , Eighteenth-century, pp. 194-204; Becker, Heavenly city, pp. 144-5; e Gaukroger,
Francis Bacon, p. 16. Embora Priestley tenha descoberto experimentalmente o oxignio, foi
Lavoisier quem interpretou corretamente o seu resultado emprico. A formulao original
do princpio da utilidade devida ao filsofo iluminista escocs Francis Hutcheson (An
inquiry , p. 90); mas foi por meio da obra de Priestley (e do filsofo criminalista Beccaria)
que ele chegou aos pais do utilitarismo ingls, como reconhece o prprio Bentham (ver
Himmelfarb, The idea of poverty, p. 35). Sobre as origens e o desenvolvimento do
utilitarismo clssico, ver Viner, Bentham and J. S. Mill.
a bondade moral do homem: Condorcet, Sketch, p. 193. Essa passagem discutida em Berlin,
Historical inevitability , p. 136; Cranston, Philosophers and pamphleteers, p. 143; e,
tambm, por Emma Rothschild (p. 203), que procura apresentar, em seu recente livro, uma
interpretao alternativa viso dominante, ou seja, a figura de um Condorcet menos
otimista e menos entusiasmado com o progresso do que normalmente se imagina (ver
Economic sentiments, especialmente o captulo 7).
ao passo que o progresso das artes: Condorcet, Sketch, pp. 186-8.
quanto mais os homens se erguerem: Godwin, Thoughts, p. 73. Como veremos no dilogo do
terceiro encontro (p. 99 e nota), essa crena remonta a Aristteles.
a posteridade est para o filsofo: A sentena de Diderot foi usada por Becker como epgrafe
do seu magnfico ensaio sobre os usos da posteridade no pensamento filosfico do sculo
XVIII (The heavenly city, pp. 119-68).
o problema de determinar: Kant, Fundamentao, p. 128. O conceito de felicidade, afirma

Kant, to indeterminado que, se bem que todo homem a deseje alcanar, ele nunca pode
dizer ao certo e de acordo consigo mesmo o que que propriamente deseja e quer. A causa
disso que todos os elementos que pertencem ao conceito de felicidade so na sua totalidade
empricos, quer dizer, tm de ser tirados da experincia, e que portanto para a idia de
felicidade necessrio um todo absoluto, um mximo de bem-estar, no meu estado presente
e em todo o futuro. Ora, impossvel que um ser, mesmo o mais perspicaz e
simultaneamente o mais poderoso, mas finito, possa fazer idia exata daquilo que aqui quer
propriamente. Se riqueza que ele quer, quantos cuidados, quanta inveja e quanta cilada no
pode ele chamar sobre si! (p. 127).
Dever ser o destino: Kant, Idea for a universal history , terceira e oitava proposies. Para
um exame sistemtico da relao entre tica e felicidade na filosofia kantiana, bem como
para uma anlise detalhada da passagem citada no texto (a terceira proposio), ver Guy er,
Kant on freedom, law, and happiness, especialmente captulo 11.
Razo = virtude = felicidade : A seqncia constituindo um elo indissolvel aparece em
Condorcet, Sketch, p. 201. A frmula de identidade, assim como usada no texto, foi
analisada criticamente por Nietzsche em Will to power ( 433, p. 237, e 437, p. 241) no
contexto de uma crtica aos pressupostos da filosofia socrtica.
princpio da falseabilidade de Popper : Sobre a idia de demarcao entre cincia e no-cincia e
o princpio popperiano, ver, por exemplo, Popper, Cincia: conjecturas e refutaes.
a lgica a tica do entendimento: A sentena sintetiza a idia, desenvolvida por Peirce em
outros trabalhos, de que a lgica uma cincia normativa. Ela aparece em carta do
filsofo escritora americana Victoria Lady Welby (reproduzida em Values in a universe of
chance, p. 415).
O que se entende por felicidade?: A anlise dos trs usos do termo felicidade baseia-se em
Nozick, Happiness, pp. 108-13. (Alex aproveita a oportunidade para agradecer a Bernard
Williams pela recomendao que lhe fez deste texto.) A diferena entre a segunda (local) e
a terceira (global) acepes de felicidade foi de certo modo demarcada e analisada por J. S.
Mill em Utilitarianism: Um estado de prazer exacerbado se prolonga apenas por alguns
momentos ou, em alguns casos, e com certas interrupes, por horas ou dias, e representa o
raio intenso de satisfao, no a chama constante e duradoura. Disso, os filsofos que
ensinaram que a felicidade o objetivo maior da vida estavam to cientes quanto aqueles
que zombam deles (p. 18).
fiz de mim o que no soube: lvaro de Campos, Tabacaria (Fernando Pessoa, Obra potica,
p. 365).
no epitfio que comps para si mesmo, Locke : Citado em Harris, Reason and nature, p. 53. Como
esclarece Harris, mediocrity , no contexto da poca, tinha o sentido de moderado,
temperado. O jovem Locke escreveu um ensaio sobre a felicidade (ver Cranston, Locke, pp.
123-4). Em seu dirio pessoal, j maduro, o filsofo ponderou que o ser humano est no
mundo para buscar a felicidade de que este mundo capaz, e que consiste em nada alm
de uma proviso abundante de toda sorte de coisas que podem, com a maior facilidade,
prazer e variedade, preserv-lo por mais longo tempo nele (citado em Bonar, Philosophy
and political economy, p. 91). Suas ltimas palavras ao morrer foram: Eu vivi por um
tempo suficiente e, graas a Deus, desfrutei de uma vida feliz; mas, no final das contas, toda

esta vida no passa de vaidade [all this life is nothing but vanity] (Cranston, Locke, p. 480).
A julgar pelo teor do seu ensaio juvenil e do que ele afirma no dirio, talvez no seja
descabido dizer que o mediocrity no epitfio de Locke no esteja afinal to distante assim
do sentido atual do termo.
O benfico e o prejudicial: Hume, The sceptic, p. 168.
no so as coisas em si mesmas: Epicteto, Encheiridion, p. 487. Como dir Montaigne: Os mais
graves males e os mais comuns so os que nos vm da imaginao; e o ditado espanhol,
defiendame Dios de mi, parece-me simptico (Da experincia, p. 491). O andarilho
solitrio Rousseau observa: O hbito de me recolher a mim mesmo terminou me fazendo
ficar imune aos males que me afligiam e at mesmo quase memria deles; deste modo,
eu aprendi a partir da minha prpria experincia que a fonte da verdadeira felicidade reside
dentro de ns e que no est em poder dos homens trazer desventura a algum determinado
a ser feliz (Reveries, segunda caminhada, p. 36). Ver tambm: Schopenhauer, World as
will, vol. 2, p. 158; e Nietzsche, Humano, demasiado humano, 108, p. 85. Essa linha de
raciocnio parece estar na base da filosofia de vida budista (ver, por exemplo, Dalai-Lama e
Cutler, Art of happiness, especialmente captulos 8-11).
Querei s o que podeis: Padre Antnio Vieira, Sermes, VII.
No princpio era a ao.: Goethe, Faust, primeira parte, linha 1237, p. 153. assim que o heri
trgico de Goethe reescreve, vertendo para a sua adorada lngua alem, a sentena, No
princpio era o Verbo, que abre o Evangelho Segundo So Joo no Novo Testamento.
o homem se faria a si prprio um deus: Giordano Bruno, Spaccio de la bestia trionfante [A
expulso da besta triunfante], citado por Gaukroger, Francis Bacon, p. 76, e Farrington,
Francis Bacon, p. 27. Segundo Farrington, Bruno teria sido, mais do que qualquer outro
pensador do renascimento, o grande predecessor de Bacon na concepo da cincia como
poder sobre o mundo e na viso de um paraso reconquistado, aps a expulso do paraso
ednico, por meio da tcnica e da sujeio da natureza aos desgnios humanos.
Especialistas sem esprito: Goethe, citado por Weber (sem referncia fonte) no penltimo
pargrafo de The protestant ethic (p. 182).
O mundo que ele [Bacon] almejava: Macaulay, Lord Bacon, p. 405. Zeno foi o fundador da
escola estica no sculo III a. C.; segundo a sua doutrina, o nico bem a virtude e o nico
mal a fraqueza moral: a pobreza, a dor e a perspectiva da morte no so capazes de
arranhar a felicidade de um homem virtuoso. O programa da filosofia moral de Bacon a
gergica da mente que deveria acompanhar a reforma das cincias naturais em bases
experimentais e pragmticas est delineado em seu Advancement of learning, livro 2, pp.
146-70. Alguns dos mal-entendidos da filosofia baconiana so listados por Gaukroger em
Francis Bacon, p. 3. O Bacon de Macaulay guarda algum parentesco com o ideal de
autodisciplina recomendado pelo Dalai-Lama (ver Art of happiness, p. 26).
As bestas: Boy le, citado por Burtt, Metaphysical foundations, p. 194.
o sucesso contnuo na obteno: Hobbes, Leviathan, p. 63. O contraste entre a felicidade do
tumulto e a felicidade da quietude foi proposto por Pascal em Penses, 136, pp. 67-71.
Hobbes reconhece a fora do summum malum que a morte violenta, mas descarta
sumariamente o bem supremo de certas correntes da filosofia clssica, entre as quais
esticos e epicuristas, definido como o estado de ataraxia ou imperturbvel tranqilidade em

que a mente apaziguada e contemplativa do sbio repousa (Leviathan, p. 63).


A grande empresa do governo: Bentham, Principles of morals, p. 74.
alertou o seu ex-aluno : O episdio ocorreu em 1919 e est relatado em Alec Nove, The
omnipotent planners, p. 1014. Sobre as relaes entre Weber e o seu aluno Lukcs, ver
Marianne Weber, Weber, pp. 465-6.
conheciam o preo de tudo: Adaptado de Wilde, Lady Windermeres fan e citado por Arrow, I
know a hawk from a handsaw, p. 48.
Ao mesmo tempo que a humanidade: Marx, Discurso no aniversrio do Peoples Paper , pp.
298-9. O Peoples Paper era um jornal de agitao sindical londrino do qual Marx era
eventual colaborador. O discurso, pronunciado em ingls, aconteceu em abril de 1856. O
trecho citado serviu de epgrafe da tese (depois livro) de Schmidt.
na sua forma mais completa: Marcuse, On hedonism, p. 199. Como bem apontou Grard
Lebrun, Marcuse nunca foi mais que um apolneo encolerizado (Os dois Marcuse, p.
138). A posio da Escola de Frankfurt em relao ao legado iluminista foi colocada de
forma clara por Habermas: Os pensadores do iluminismo ainda possuam a expectativa
extravagante de que as artes e as cincias promoveriam no apenas o controle das foras
naturais, mas levariam adiante a compreenso do mundo e do indivduo, promoveriam o
progresso moral, a justia das instituies e, at mesmo, a felicidade dos seres humanos. O
sculo XX abalou este otimismo [...] Devemos ns tentar nos manter aferrados s intenes
do iluminismo, por frgeis que possam parecer, ou declarar todo o projeto da modernidade
uma causa perdida? (Modernity versus postmodernity , p. 57). A resposta, evidente,
recai sobre a primeira opo. De fato, o prprio carter radicalmente excludente da
disjuntiva oferecida como se fosse uma questo de tudo ou nada, pegar ou largar,
aferrar-se ao projeto ou declar-lo causa perdida j indicativa do caminho escolhido.
Ver tambm o acerto de contas com o marxismo clssico em Habermas, Toward a
rational society, p. 119.
o padro mdio de homem: Trostky , Literatura e revoluo, p. 216.
Todo enaltecimento da civilizao: Mill, Nature, pp. 15 e 32.
melhor ser um ser humano insatisfeito: Mill, Utilitarianism, p. 14. A escolha dos termos da
comparao no foi gratuita: no livro 2 da Repblica, Scrates descreve o modo de vida na
cidade dos porcos (372d, p. 59).
No h nada na constituio: Mill, Works, vol. 10, p. 15.
o poder da educao quase ilimitado: Mill, Utility of religion, p. 53.
era celibatrio e provavelmente morreu virgem : Como observa Peter Gay, com base em cartas
e testemunhos do prprio casal, seu casamento [de Mill] com Harriet Tay lor, construdo
sobre uma base de invarivel admirao mtua, de um companheirismo intelectual
exaustivo e da adorao abjeta que o marido sentia pelos talentos da mulher, era muito
provavelmente uma coabitao casta de dois companheiros invlidos (Paixo terna, p.
110). Sobre o affair Mill-Harriet ver tambm Ry an, J. S. Mill, p. 49. Nos seus Princpios de
economia poltica, Mill chegou a prever que o interesse pelo sexo declinaria com a
emancipao feminina: pela dedicao de metade da espcie humana [mulheres]
quela funo exclusiva [procriao] [...] que o instinto animal em questo foi elevado
dominncia desproporcional que ele at aqui exerceu na vida humana (livro 5, captulo 7,

3, pp. 125-6). Curiosamente, Freud tambm previa o declnio do interesse humano por sexo
como fonte de felicidade no desenrolar do processo civilizatrio (ver Mal-estar na
civilizao, p. 64). Como observou sem rodeios Baudelaire: S o bruto trepa bem: a trepada
o lirismo do povo (Meu corao a nu, p. 545).
medo de transpirar : Conforme relata o pastor Wasianski, que assistiu o filsofo na velhice: Kant
jamais transpirava, fosse dia ou noite. [...] No auge do vero ele usava roupas leves e
invariavelmente vestia meias de seda; ainda assim, como isso nem sempre garantia evitar a
transpirao enquanto fazia algum exerccio, ele possua um remdio peculiar de reserva.
Refugiava-se em algum lugar na sombra e l permanecia imvel, com ar de uma pessoa
escutando ou em suspense, at que a aridez habitual fosse restaurada. At mesmo na mais
ardente noite de vero, se o menor trao de suor umedecesse o seu pijama, ele se referia a
isso com nfase, como se fosse um acidente que o tivesse perfeitamente chocado (The last
days of Kant, pp. 118-9). O confronto entre a perspectiva do filsofo (amigo da sabedoria e
da virtude) e a do homem comum (amigo dos prazeres mundanos) foi magistralmente
elaborado por Diderot no dilogo O sobrinho de Rameau.
o doce sentimento da existncia: Rousseau, Letter to Voltaire, p. 235.
SEGUNDO ENCONTRO: INDICADORES OBJETIVOS E SUBJETIVOS DE BEM-ESTAR
O que os materialistas libertinos do sculo xviii intuam: Ver La Mettrie, Machine man, pp. 35-7. O
papel do orgasmo feminino na fecundao foi examinado pelo bilogo Randy Thornhill da
Universidade do Novo Mxico nos Estados Unidos. Desde que ocorra no intervalo entre um
e 45 minutos depois da ejaculao masculina, o orgasmo da mulher tende a aumentar
significativamente a reteno de espermas e a probabilidade de fecundao. Da a curiosa
freqncia, suspeitam os pesquisadores, com que as mulheres engravidam ao cometerem
atos, ainda que espordicos, de adultrio (Doing what comes naturally , Economist,
23/12/1996, p. 103).
o prazer aperfeioa a atividade: Aristteles, tica, 1176a, p. 260.
no h mendigo que eu no inveje: lvaro de Campos, Tabacaria (Fernando Pessoa, Obra
potica, p. 365).
H vrias dcadas: Kahneman, Diener e Schwarz, Preface, p. X. Avaliando o peso relativo
de fatores externos (eventos e circunstncias) e internos (temperamento e cognio) na
determinao do bem-estar subjetivo, Diener e sua equipe concluem que a mais importante
contribuio dos ltimos trinta anos de pesquisa o entendimento de que os fatores externos
so com freqncia responsveis por uma parte apenas diminuta da variao de bem-estar
subjetivo (Subjective well-being, p. 286). Concluso anloga foi formulada por Erik
Allardt, pesquisador da Universidade de Helsinki, na Finlndia, ao avaliar os resultados das
extensivas pesquisas sobre bem-estar conduzidas nos pases escandinavos nas ltimas
dcadas: Na maioria dos estudos [...] a relao entre as condies objetivas e as
percepes ou atitudes subjetivas parece ser surpreendentemente fraca (Having, loving,
being, p. 92).
Dcadas de forte crescimento : Os resultados empricos sobre a relao entre crescimento
econmico, renda pessoal e felicidade relatada so apresentados e analisados em: Frey e
Stutzer, Happiness and economics, pp. 9, 73-7; Oswald, Happiness and economic
performance, pp. 1817-23; Diener et al., Subjective well-being, p. 287; Argy le, Causes

and correlates of happiness, pp. 356-8; Inglehart, The diminishing utility of economic
growth, pp. 516-21; Graham e Pettinato, Happiness and hardship, pp. 3, 16-24; e Wright,
Will globalization make y ou happy ?. Ver tambm o estudo pioneiro e ainda atual de Tibor
Scitovski, Joyless economy, captulo 7 (Income and happiness).
Os desempregados : Ver: Oswald, Happiness and economic performance, pp. 1825-8; e
Argy le, Causes and correlates of happiness, p. 353. As evidncias sobre suicdio e
parassuicdio so a base da concluso de Oswald de que o desemprego parece ser a
principal fonte econmica de infelicidade (p. 1828).
Uma pesquisa de opinio: A pesquisa foi encomendada pela revista britnica The Economist e
realizada pelo Instituto Angus Reid; a tabela com os resultados foi publicada no artigo
Granny knew best, may be, 9/10/1999, p. 52.
Um estudo clssico: Brickman, Coates e Janoff-Bulman, Lottery winners and accident victims: is
happiness relative?. Os resultados desse artigo so discutidos por: Diener et al., Subjective
well-being, p. 285; Loewenstein e Schkade, Wouldnt it be nice?, pp. 89-90; Rabin,
Psy chology and economics, p. 41; Frey e Stutzer, Happiness and economics, pp. 6 e 23;
Kahneman, Objective happiness, p. 13; e Dalai-Lama e Cutler, Art of happiness, p. 21.
Existe um forte vnculo: Diener, Subjective well-being, p. 287.
pursuit of happiness: A expresso pursuit of happiness (busca da felicidade) foi utilizada por
Thomas Jefferson na Declarao de Independncia norte-americana de 1776. Ela define o
que seria um direito inalienvel do cidado. Como observa Albert Hirschman, [Jefferson]
tinha em mente a felicidade pblica, ou seja, um desempenho da economia e da sociedade
que seja satisfatrio para os seus membros. Da mesma forma, na Itlia e na Frana, no
sculo XVIII, felicit pubblica e bonheur public eram conceitos usuais, denotando o bemestar da comunidade. Para dar um nico exemplo, Turgot usou a expresso la science du
bonheur public (a cincia da felicidade pblica) para se referir ao ramo do saber que estava
se tornando conhecido como economia poltica (Shifting involvements, p. 122).
e todas as transaes monetrias: Fisher, Theory of interest, pp. 4-5. Fisher compara a mente
humana a um aparelho de rdio: O sistema nervoso humano , como um rdio, um grande
instrumento receptor. Nossos crebros servem para transformar os eventos externos que nos
acontecem, e que estimulam o sistema nervoso, no fluxo da vida psquica (p. 4). A origem
da expresso renda psquica atribuda por Schumpeter ao economista Frank Fetter (ver
History of economic analysis, pp. 874 e 898n).
no se deve esperar mais preciso: Aristteles, ao introduzir a sua tica, alerta: A marca de uma
pessoa educada buscar tanta preciso em cada classe de coisas quanto a natureza do
assunto permite (tica, 1094b, p. 3).
Pergunte-se a si prprio: Mill, Autobiography, p. 118. Sobre o paradoxo do hedonismo e a
estratgia de no mirar diretamente a felicidade como a melhor maneira de alcan-la, ver:
Parfit, Reasons and persons, p. 6; Singer, How are we to live?, p. 253; e Pinker, Como a mente
funciona, p. 414.
por que que, para ser feliz: Fernando Pessoa, Obra potica, p. 560.
H um trabalho magnfico: Schwarz e Strack, Reports of subjective well-being: judgmental
processes and their methodological implications. O exemplo dado no texto uma variao
do que aparece no artigo (p. 63).

testes de validao: Os testes incluem medidas de confiabilidade, validade e consistncia. Um


bom resumo da literatura em defesa do uso dessa metodologia est em: Frey e Stutzer,
Happiness and economics, pp. 30-6; Frank, The frame of reference as a public good, p.
1833; e Diener, Oishi e Suh, National differences in subjective well-being, pp. 434-9.
hedonmetro: Edgeworth, Mathematical psychics, p. 8. Ao sustentar a proposta, Edgeworth
observou: tomos de prazer no so fceis de distinguir e discernir; mais contnuos do que
areia e mais discretos do que o lquido, como se fossem ncleos de algo que quase foge
percepo, imersos no ambiente circundante da semiconscincia [...] pelo menos a
concepo do Homem como uma mquina de prazer [pleasure machine] poder justificar e
facilitar o emprego de termos da mecnica e raciocnio matemtico na cincia social (p.
15).
Chegar o tempo: Sneca, citado por Dodds, Ancient concept of progress, p. 23.
A viso cientfica da vida: Knight, The limitations of scientific method in economics, p. 1.
A inscrio do templo de Apolo: A autoria da inscrio conhea-se a si mesmo atribuda aos
sete sbios gregos: um grupo de legisladores, estadistas e pensadores de toda a Grcia que
viveu no perodo de 620 a 550 a. C. e que era admirado pelo seu bom senso e sabedoria
prtica, principalmente na criao de leis (Slon de Atenas, Tales de Mileto, Ptaco de
Metilene, Cleobolo de Lindos, Chilon de Esparta, Mson de Chenae e Bias de Priene). o
prprio Scrates quem, segundo Plato, afirma: [...] cada um [dos sete sbios] autor de
dizeres breves e memorveis. E no apenas isso, mas eles se juntaram para fazer uma
oferenda a Apolo, no seu templo em Delfos, dos frutos de sua sabedoria, e l inscreveram
aquelas mximas familiares, Conhea-se a si mesmo e Nada em excesso [...] tal era a
forma de expresso da sabedoria dos tempos antigos (Plato, Protgoras, 343b-c, p. 36).
Em comparao com 1957: Citado por Argy le, Causes and correlates of happiness, p. 357; e
Pinker, Como a mente funciona, p. 413.
A explicao no minha: Ver Frank, The frame of reference as a public good, pp. 1832-47.
Entretanto, como ser apresentado a seguir, os elementos bsicos da hiptese da renda
relativa e da noo de bens posicionais j estavam contidos na obra de Adam Smith. Em
Joyless economy (primeira parte), Scitovski desenvolve uma explicao complementar
hiptese da renda relativa (p. 135), a partir do contraste entre a demanda humana por
segurana e conforto, de um lado, e por estmulo e novidade, de outro. A afluncia
material, ele sugere, capaz de atender s demandas associadas ao primeiro par de
necessidades, mas ao custo de frustrar e reduzir progressivamente as chances de satisfazer o
segundo. A demanda por e a conseqente presena macia de cenas de sexo e
violncia no cinema e na mdia em geral seria sintoma desse fenmeno.
Primeiro, o bvio: Ver Diener et al., Subjective well-being, p. 285.
bens posicionais: O termo, embora no o conceito, foi introduzido por Hirsch em Social limits to
growth.
Para a maior parte das pessoas ricas: Adam Smith, Wealth of nations, p. 190.
a exibir nossas riquezas: Adam Smith, Theory of moral sentiments, p. 50.
preceito do Buda: Adaptado de Nietzsche, Humano, demasiado humano, 607, p. 290.
Com nove de cada dez mulheres: Ver Casanova, Memoirs, passim. Quando surgiu a propriedade
e o ouro foi descoberto, observa o poeta latino Lucrcio, a fora e a beleza perderam

muito do seu brilho. Pois no importa quo belos ou fortes sejam os homens, eles em geral
seguem atrs do mais rico (De rerum natura, livro 5, linhas 1114-7, p. 223).
S me interessam as posses: Petrnio, Satyricon, p. 68. No dilogo satrico Saturnlia, o poeta
Luciano (sculo II d. C.) alerta os pobres de sua poca por meio do rei Cronus: Mas de um
modo geral vocs que so pobres precisam se dar conta de que vocs tm sido enganados e
tm uma viso falsa dos ricos. Vocs pensam que eles so inteiramente felizes e que s eles
vivem uma existncia prazerosa, uma vez que podem desfrutar de jantares finos,
embriagar-se de vinhos suaves, associar-se a belos jovens e mulheres e vestir roupas
macias. Vocs no tm a menor idia do que seja a verdade [...] De fato, a maior parte das
coisas, sem dvida, vocs [pobres] descobriro que eles [ricos] adquirem por causa de
vocs, no porque eles prprios precisem, mas para que vocs admirem (pp. 125 e 129).
Na mesma linha de raciocnio, o economista Partha Dasgupta, da Universidade de
Cambridge, recorda sobre o seu pai: Ele sentia que se os pobres da ndia parassem de
admirar os ricos e passassem a zombar de seu consumo conspcuo, os ricos ficariam
embaraados e fariam algo mais digno com a sua riqueza pessoal (Inquiry into well-being
and destitution, p. vi).
por um lugar de honra: Malebranche, The search after truth, p. 290. David Hume, assim como
seu amigo Adam Smith, destaca a fora do poder e da riqueza na competio pelo afeto
alheio: Nada possui maior tendncia a nos fazer estimar alguma pessoa do que o seu poder
e riqueza; ou a desprez-la, do que a sua pobreza e baixa condio (Treatise, p. 357).
corrida armamentista do consumo: A partir da analogia sugerida por Frank, The frame of
reference as a public good, p. 1841.
agenda tico-poltica ps-moderna: Alm do trabalho de Fogel referido no texto (especialmente
captulo 5), ver tambm: Inglehart, The diminishing utility of economic growth; e Singer,
How are we to live?.
vm se sucedendo com regularidade: Ver, por exemplo, a defesa do estado estacionrio feita
por J. S. Mill em seus Princpios (livro 4, cap. 6); o artigo de Key nes discutido no terceiro
encontro (pp. 131-2); Mishan, The costs of economic growth; o volume especial do peridico
Daedalus (1973) em torno da polmica crescimento versus no-crescimento no incio dos
anos 70; e a crnica (prematura) da queda do crescimento econmico como valor social
em Arndt, Rise and fall of economic growth. Os movimentos alternados de consumismo e
anticonsumismo na cultura americana, durante o sculo XX, foram descritos de forma
detalhada por Gary Cross em An all-consuming century.
Em conseqncia da cobia: Horcio, Satires, livro 1.i, pp. 42-3. Em outra passagem, o poeta
indaga: Se nenhuma quantidade de gua conseguisse matar sua sede, voc consultaria um
mdico. O que dizer do fato de que quanto mais voc possui, mais voc quer? No seria o
caso de buscar aconselhamento? (Epistles, livro 2.ii, p. 187).
Por que no deveramos: Key nes, Clissold, p. 354.
o tumulto inconsciente: Fernando Pessoa, Obra potica, p. 703.
Nos pases ricos : Todos os dados sobre renda per capita e emisso de poluentes no mundo
apresentados por Leila tm como fonte o artigo de Martin Wolf, The view from the
limousine. A comparao entre o ndice Gini de distribuio de renda dentro dos diferentes
pases e entre os pases do mundo foi feita por Fogel em Fourth great awakening, p. 225.

a pobreza resulta: Plato, Leis (livro 5, 736), citado por Bonar, Philosophy and political
economy, p. 14.
o mero existir um prazer: Ao comentar sobre a qualidade de vida nos pases tropicais menos
desenvolvidos, Mill observou: A vida humana nessas naes pode ser mantida com to
pouco que os pobres raramente sofrem de ansiedade, e nos climas onde o mero existir um
prazer, o luxo que eles preferem o do repouso (Works, vol. 2, p. 102).
naquilo que constitui a verdadeira felicidade: Adam Smith, Theory of moral sentiments, p. 185.
Para Smith, observa James Bonar, a diferena de felicidade entre os homens muito
menor do que aquela de renda e fortuna [...] Os homens lutam pela riqueza em grande
medida por uma viso ilusria dos prazeres que obtero com ela (Philosophy and political
economy, pp. 170-2). Como resume Donald Winch, o ceticismo de Smith com relao s
satisfaes materiais uma caracterstica central da Teoria dos sentimentos morais e no
est de modo algum ausente na Riqueza das naes. A partir da satisfao de certas
necessidades e convenincias do corpo, Smith sustentava que a busca de benefcios
materiais era em larga medida enganosa para os indivduos envolvidos [...] Mas Smith
reconhecia que essa iluso, embora oriunda de uma corrupo dos nossos sentimentos
morais, era importante para a sociedade porque ela despertava e mantinha em constante
movimento a diligncia humana (Adam Smiths politics, p. 91). Como observa Viner, para
Smith a busca da riqueza e do poder um engano por parte de quem a persegue; o sucesso
no traz real felicidade (Role of providence, p. 102). A posio de Smith acerca da
felicidade guarda forte semelhana com a defendida por seu companheiro no iluminismo
escocs, Hugh Blair, no sermo On the proper estimate of human life (especialmente p.
192). Para uma perspectiva contempornea da felicidade, inspirada basicamente na
filosofia moral de Adam Smith, ver o ensaio de Griswold Jr., Happiness, tranquility, and
philosophy .
Adam Smith seria a ltima pessoa: Marshall, Industry and trade, p. 731.
duas situaes hipotticas: Adaptado de um exemplo anlogo oferecido em Elster e Roemer,
Introduction, pp. 7-8.
a posse perptua da condio: Swift, A tale of a tube, p. 110. No estilo peculiar e inigualvel do
autor de Gulliver: This is the sublime and refined point of felicity, called, a perpetual
possession of being well deceived; the serene peaceful state of being a fool among knaves.
Entre os adeptos da tese de que a felicidade humana assenta em bases no-racionais est o
ensasta francs setecentista Bernard de Fontenelle: [...] se existe alguma forma de
felicidade pela qual a razo responsvel, ela como aquele tipo de boa sade que
depende inteiramente de algum remdio nunca ser robusta ou estvel (Nouveaux
dialogues des morts, Mary Stuart et Rizzio, p. 155). Ver tambm Nietzsche, Humano,
demasiado humano, 251, p. 173, e Day break, 429, p. 184.
Quando os deuses querem nos punir: Oscar Wilde, An ideal husband, citado em Ainslie,
Picoeconomics, p. xi.
Existem poucas coisas: La Rochefoucauld, Maxims, 439, p. 93.
A esperana mdia de vida ao nascer : Os dados deste pargrafo tm como fonte o trabalho de
Angus Maddison, World economy.
a felicidade existe somente na imaginao: Mozart, Man and artist, p. 80. A afirmao consta

de uma carta do compositor (29/11/ 1777) na qual ele busca se justificar perante o pai, que o
repreendera por no possuir um emprego regular e por seus gastos excessivos.
TERCEIRO ENCONTRO: A DOMESTICAO DO ANIMAL HUMANO
A felicidade entre os homens: Herdoto, Persian wars, livro 1, p. 5. A presena recorrente do
par hybris e nemesis em diversas dimenses da cultura grega (religio, poesia, filosofia e
historiografia) foi examinada pelo psiclogo e historiador de idias italiano Luigi Zoja em
Growth and guilt.
permuta civilizatria: a noo de permuta nesse contexto aquela denotada pelo termo ingls
trade-off, ou seja, a idia de que a obteno de alguma coisa valiosa numa dada dimenso
implica o sacrifcio de outra coisa, tambm valiosa, em outra dimenso; a noo de tradeoff, que no possui um equivalente exato em portugus, significa que a relao entre o valor
pretendido e o sacrificado direta e inescapvel.
Eu lhe garanto, Senhor: Shakespeare, The tempest, ato 4, cena 1, linhas 54-6, p. 96. A promessa
de Ferdinand de no se aproximar fisicamente de Miranda contrasta vivamente com a
atitude de Caliban que, como transparece no incio da pea, teria trado a confiana de
Prspero ao tentar supostamente violentar a jovem enquanto dormiam juntos na mesma
gruta. Segundo Frank Kermode, editor da pea na insupervel coleo Arden, o nome
Caliban usualmente tomado como um desenvolvimento de alguma forma da palavra
Carib, significando um habitante selvagem do Novo Mundo; canibal deriva disso, e
Caliban possivelmente um anagrama daquela palavra. Mas embora ligado desse modo ao
ndio selvagem, ele tambm est associado ao homem nativo e selvagem da Europa, ou
seja, quele que era anteriormente a imagem mais familiar de uma humanidade sem o
ordenamento da civilidade (pp. xxxviii-xxxix). O selvagem vil, turbulento e depravado de
Shakespeare em The tempest pode ser visto como o avesso moral do selvagem ntegro e feliz
de Montaigne no ensaio Dos canibais (ver p. 202 abaixo). Alm de sexo e bebidas, Caliban
apaixonado por msica.
O que ganho do lado da inteligncia: La Mettrie, Machine man, p. 10. No mundo grego,
assinala Zoja, a pessoa mais persuadida de que a inteligncia minava a capacidade de
sentimento do corao foi talvez Eurpides (Growth and guilt, p. 120).
Querem saber a histria abreviada: Diderot, Supplment au Voyage du Bougainville , citado por
Willey , Eighteenth-century background, p. 14. Nesta obra, Diderot se utiliza do relato de um
explorador francs, Louis Antoine de Bougainville, que havia publicado pouco antes as suas
observaes de viagem sobre os habitantes nativos do Taiti, para qualificar as idealizaes
de seu amigo Rousseau sobre o bon sauvage. Em Histoire des deux indes, Diderot aborda
a conduta dos europeus colonizadores nos trpicos e retrata de forma memorvel a
reviravolta na guerra civil entre o homem artificial e o homem natural: Alm do
Equador um homem no ingls, holands, francs, espanhol ou portugus. Ele se apega
somente queles princpios e preconceitos de seu pas de origem que justificam ou servem
de desculpa sua conduta. Ele rasteja quando est fraco; ele violento quando forte; ele
tem pressa para adquirir, pressa para desfrutar, e capaz de todo crime que o conduza mais
rapidamente a seus objetivos. Ele um tigre domstico retornando selva; a sede de sangue
toma conta dele outra vez. assim que todos os europeus, cada um deles indistintamente,
tm se mostrado nos pases do Novo Mundo. Um delrio coletivo toma conta deles a sede

de ouro (p. 178).


prece rousseauniana: Rousseau, Discourse, p. 26. Sobre as origens e a ascenso do movimento
romntico na filosofia e nas artes e sobre o papel de Rousseau no movimento, ver Berlin,
Roots of romanticism, especialmente captulos 2 e 3.
Nossa ascendncia: Darwin, Early writings, p. 29. Ou como ele havia escrito no mesmo
caderno de trabalho: Quem compreender o macaco far mais pela metafsica do que
Locke (p. 21).
o animal selvagem: Nietzsche, Humano, demasiado humano, 614, p. 294. difcil no detectar
aqui um eco do educador do jovem Nietzsche, Arthur Schopenhauer: O homem no
fundo um animal selvagem e terrvel (Parerga, 114, p. 101).
Natura non facit saltum: A natureza no d saltos. O princpio da continuidade apareceu
originalmente nos tratados biolgicos de Aristteles e foi retomado por Darwin, que se
refere a ele nada menos que quatro vezes, em latim, em sua obra principal (Origin, pp. 194,
206, 460 e 471).
fizeram com que todos aqueles instintos: Nietzsche, Genealogia, segunda dissertao, 16, p.
73.
Esse homem que: Ibid., p. 73. Ver tambm: Humano, demasiado humano, 2: Mas tudo o que
essencial na evoluo humana se realizou em tempos primitivos, antes desses 4 mil anos
que conhecemos aproximadamente; nestes o homem j no deve ter se alterado muito (p.
16); Daybreak, 429: No nos enganemos: os brbaros de todas as pocas eram mais
felizes (p. 184); e Gaia cincia, 357: Isso que denominamos conscincia constitui apenas
um estado do nosso mundo espiritual e psquico (talvez um estado doentio) e de modo algum
ele prprio (p. 254).
Se a civilizao impe sacrifcios: Freud, Mal-estar na civilizao, p. 74. A atitude de Freud em
relao ao seu grande predecessor intrigante. Foi depois de ouvir Eduard Hitschmann ler
algumas passagens da Genealogia, numa reunio da Sociedade Psicanaltica de Viena, em
1908, que Freud declarou a respeito de Nietzsche: Ele possua um conhecimento mais
penetrante de si mesmo do que qualquer outro homem que tenha vivido ou que
provavelmente viver (Minutas da Sociedade Psicanaltica de Viena (1908) citadas por
Jones, Life and work, vol. 2, p. 385). Mas so no mnimo estranhas as razes-desculpas
oferecidas por Freud, em diferentes momentos de sua vida, para o fato de (supostamente)
jamais ter lido e estudado as obras reunidas de Nietzsche que ele adquiriu ainda jovem:
primeiro (1900) foi a preguia; depois (1908) a alegao de que no estava disposto a ser
desviado de seu trabalho srio por um excesso de interesse (!); e, por fim (1931),
deixei de lado o estudo de Nietzsche, embora ou melhor, porque estivesse claro que
eu encontraria nele percepes muito semelhantes s psicanalticas (Gay, Freud, p. 58). O
paradoxo evidente: se Freud jamais se deu ao trabalho de ler e estudar Nietzsche e isso
apesar das repetidas sugestes (por exemplo de Carl Jung) para que o fizesse , como podia
estar claro para ele que l encontraria suas prprias descobertas? Seja como for, o fato
incontornvel que Freud jamais deu a menor sombra de reconhecimento pblico do seu
enorme dbito intelectual com relao a Nietzsche.
Ssifo feliz: Camus, Mito de Ssifo, p. 152.
solitria, pobre, imunda: Hobbes, Leviathan, p. 82.

voice/exit: O protesto (voz) ou o abandono (sada), por meio de fuga ou emigrao, como
estratgias alternativas de reao a uma situao percebida como adversa; a frmula foi
sugerida originalmente por Albert Hirschman.
ignorncia feliz: Rousseau, Discourse, p. 14. Sobre a idia de que a civilizao era um erro ou
equvoco, ver Bury , Idea of progress, captulo 9.
razes profundas na filosofia grega e romana: As origens, variaes e percalos do primitivismo no
mundo clssico foram exaustivamente mapeadas por Lovejoy e Boas em Primitivism and
related ideas in Antiquity. A idealizao do homem primitivo e a noo do bom selvagem
tm razes na Teogonia de Hesodo e na filosofia poltica platnica (ver Dodds, Ancient
concept of progress).
Naquele tempo, era a fome: Lucrcio, De rerum natura, linhas 1006-10, p. 219.
os nossos pensamentos so nossos: Shakespeare, Hamlet, ato 3, cena 2, linha 208, p. 300.
a capacidade para o prazer: Edgeworth, Mathematical psychics, p. 77.
s vezes prefervel : Frase atribuda a Key nes.
comportamento animal : Os dois exemplos a seguir foram extrados de Singer, How are we to
live?, pp. 235-6.
quando as necessidades prementes: A passagem ocorre na Metafsica (928b) de Aristteles e
foi citada ou parafraseada por Hegel, entre outros, em pelo menos trs oportunidades (ver,
por exemplo, Philosophy of history, p. 80).
Segundo estimativas das Naes Unidas : Os valores foram estimados pela Agncia de Controle
de Entorpecentes e Preveno do Crime da ONU (ver Davenport-Hines, The pursuit of
oblivion, p. 9, e o estudo especial da Economist, High time: a survey of illegal drugs, p. 3).
No mundo antigo: Freud, Acquisition of fire, p. 189. O fato de o fgado, no mito prometico,
ser devorado e renovado todos os dias, assinala Freud, d-nos uma imagem apta da atuao
dos desejos erticos os quais, ainda que diariamente saciados, todos os dias se renovam (p.
190). Em Society and nature (pp. 123-8), Hans Kelsen reconstri a ramificada genealogia de
mitos pr-modernos em torno da temtica da conquista do fogo e da origem da cultura.
Os seguidores de Epimeteu: Bacon, Prometheus, or the state of man, pp. 253-4.
a gratificao ulterior de um desejo pr-histrico: Freud, citado por Norman Brown, Life against
death, p. 254. Sobre a relao entre dinheiro e felicidade, Schopenhauer afirma: O dinheiro
a felicidade humana in abstracto; conseqentemente, aquele que no mais capaz da
felicidade in concreto coloca todo o seu corao no dinheiro (Essays, p. 170).
referiam-se aos mexicanos: Russell, Human society in ethics and politics, p. 55.
a alegria a prova dos nove: Oswald de Andrade, Manifesto antropfago, p. 18.
O canibal de Montaigne: No ensaio Dos canibais, baseado em relatos de viajantes europeus
sobre os tupis sul-americanos, Montaigne contrasta a felicidade dos ndios com a corrupo
dos civilizados europeus: Passam o dia a danar; os jovens vo caa de animais grandes
contra os quais empregam o arco unicamente. Enquanto isso, uma parte das mulheres
diverte-se com preparar a bebida, o que constitui sua principal ocupao [...] No entram
em conflito a fim de conquistar novos territrios, porquanto gozam ainda de uma abundncia
natural que sem trabalhos nem fadigas lhes fornece tudo de que necessitam [...] Tm
ademais a felicidade de limitar seus desejos ao que exige a satisfao de suas necessidades
naturais, tudo o que as excede lhes parecendo suprfluo (pp. 107-8). O personagem Caliban

de The tempest a negao viva dessa imagem. praticamente certo que Shakespeare leu o
ensaio de Montaigne na traduo inglesa de John Florio, publicada em 1603.
Antes dos portugueses descobrirem o Brasil: Oswald de Andrade, Manifesto antropfago, p.
18.
So inmeros aqui os exemplos: Goethe, Viagem Itlia, p. 239.
Acima de tudo, o que me parece: Goethe, Faust, primeira parte, linhas 2158-67.
Como um cientista: Embora acredite que tenha matado a charada de identificar o autor do texto
que lhe foi remetido pelo amigo, Melo no foi capaz de localizar a fonte do depoimento de
Robin Horton nele contido.
ruas do outono londrino: A experincia de Alex evoca os versos de William Blake em London:
Vagueio por cada rua mapeada,/ Perto do Tmisa e sua correnteza,/ E noto em cada face
encontrada/ Marcas de pesar, marcas de fraqueza (Complete poems, p. 128).
alma infantil do escravo: Joaquim Nabuco, Minha formao, p. 163. O CD chama-se Noites do
norte. Ao defender a tese de que a escravido no Brasil no azedou nunca a alma do
escravo, nem suscitou o dio recproco que existe naturalmente entre opressores e
oprimidos, Nabuco citou um trecho do discurso feito pelo historiador ingls Thomas
Macaulay, na Cmara dos Comuns, em 1845: Eu no julgo improvvel que a populao
preta do Brasil seja livre e feliz dentro de oitenta ou cem anos. No vejo porm perspectiva
razovel de igual mudana nos Estados Unidos (O abolicionismo, p. 114).
Creio que h um limite na civilizao: Diderot, citado por Bury em Idea of progress, p. 184. A
idia de um equilbrio que no mutile o carter e respeite os limites da natureza humana
reaparece, defendida pelo homem comum (o sobrinho de Rameau do ttulo da obra), em
Diderot, Rameaus nephew, pp. 68-70.
no se pode sustentar: Knight, Ethics of competition, p. 24.
Sero os povos: Key nes, Economic possibilities for our grandchildren, p. 368. Um pequeno
parntese aberto por Nietzsche em A gaia cincia, 21, parece ter sido especialmente
talhado com o intuito de antecipar ironicamente, com meio sculo de antecedncia, o ensaio
de Key nes: A mais diligente das pocas a nossa no sabe o que fazer com sua
diligncia e seu dinheiro, exceto cada vez mais dinheiro e mais diligncia: preciso mais
gnio para gastar do que para adquirir! Bem, ns teremos os nossos netos! (p. 71).
Cada cultura, em suma, incorpora um sonho: A idia de que cada nao tem em si mesma o seu
centro de felicidade, assim como cada esfera o seu centro de gravidade e de que, portanto,
sempre enganoso tentar alinh-las num mesmo eixo histrico, seja em termos de
felicidade ou de grau de civilizao alcanado, foi defendida no final do sculo XVIII pelo
filsofo alemo Herder, em amarga polmica com Kant (ver Passmore, Perfectibility, pp.
221-8).
Nada se revelou mais devastador : Adaptado de uma resposta de Isaiah Berlin em Conversations,
p. 47.
A tev a cabo chegou ao Buto: Conforme relato do jornalista Orville Schell em Gross national
happiness. O ttulo do artigo faz referncia declarao do rei do Buto de que a
felicidade nacional bruta mais importante que o produto nacional bruto, tendo em vista
que a felicidade tem precedncia sobre a prosperidade em nosso processo de
desenvolvimento (p. 54).

Uma pesquisa realizada nos Estados Unidos: O trabalho foi coordenado pelo socilogo americano
Robert Wuthnow, da Universidade de Princeton, e os resultados discutidos em A good life
and a good society : the debate over materialism (pp.1-21).
in God we trust: A inscrio foi inicialmente gravada em algumas moedas americanas em
1864 e tornou-se obrigatria para todas as notas e moedas daquele pas a partir de 1955.
As pesquisas mostram: Ver Graham e Pettinato, Happiness and hardship, p. 24.
Voc pode expelir a natureza: Horcio, Epistles, livro 1.x, p. 150. Para uma analogia (ainda que
um pouco distinta da oferecida por Leila no texto de abertura) entre o que seriam no fundo
duas modalidades relacionadas de poluio, ou seja, a do ambiente externo/fsico e a do
interno/psicossocial, ver a nota da p. 210 (a nica lei que os narcotraficantes no violam)
abaixo.
QUARTO ENCONTRO: A PLULA DA FELICIDADE INSTANTNEA
Eu penso que poderia volver: Whitman, Song of my self, linhas 685-92, pp. 94-5. A
passagem foi utilizada como epgrafe por Bertrand Russell em Conquest of happiness. Sobre
as origens e variaes da tese da superioridade dos animais em relao ao homem no
pensamento greco-romano, ver Lovejoy e Boas, Primitivism, captulo 13. No mundo
moderno, a tese ganhou fora com a ascenso do movimento romntico o sinal da
sade a inconscincia, a verdadeira fora inconsciente, pregava Thomas Carly le ,
mas no ficou restrita a ele. O jovem Nietzsche, por exemplo, abre a sua meditao
extempornea sobre os males do excesso de memria e da hiperconscincia histrica
contemplando a suposta felicidade dos animais: Se a felicidade, se a busca por uma nova
felicidade , em qualquer sentido, o que amarra as criaturas vivas vida e as faz continuar
vivendo, ento nenhum filsofo talvez esteja mais jusificado que o cnico, pois a felicidade
do animal, como um perfeito cnico, a prova viva da correo da filosofia cnica
(Untimely meditations, p. 61; a idia da felicidade animal reaparece em Gaia cincia, 224,
pp. 176-7). Norman Brown, um dos principais gurus da contracultura dos anos 60, foi mais
longe ainda ao propor um novo misticismo que buscasse encontrar uma sada da neurose
humana, rumo quela sade simples que os animais desfrutam, mas o homem no (Life
against death, p. 311).
uma viagem cotidiana : O psiquiatra americano Allan Hobson, professor da Harvard Medical
School, sugere a existncia de um estreito paralelo entre o efeito bioqumico de certas
drogas alucingenas, como o LSD, e o que ocorre naturalmente no crebro humano durante
a chamada fase REM (rapid ey e movement) do sono, ou seja, aquela em que ocorre a
experincia alucinatria do sonho: O sonhar, os estados de conscincia produzidos por
drogas psicodlicas e o criar artstico no so idnticos [do ponto de vista da bioqumica
cerebral], mas so anlogos (p. 285). Da o sugestivo ttulo de seu recente livro, The dream
drugstore (A farmcia do sonho). A idia do sonho como janela de acesso aos estratos
profundos da mente e ao homem subterrneo que nos habita em segredo aparece j em
Plato: Em cada um de ns, mesmo naqueles que parecem mais comedidos, existem
desejos terrveis por seu carter selvagem e sem leis, e que se deixam revelar pelos sonhos
(Republic, 572b, p. 290). O processo civilizatrio modifica o sonhar humano? Nietzsche
sugere que sim. Nossa imaginao temperada; mesmo em sonhos no nos acontece o
que povos anteriores viam de olhos abertos (Humano, demasiado humano, 236, p. 164).

a vida uma doena incurvel: Cowley , citado por Davenport-Hines, Pursuit of oblivion, p. 27.
ideograma especfico : Conforme Davenport-Hines, Pursuit of oblivion, p. 8.
A poo de Helena de Tria: Ver Erasmo de Rotterdam, Elogio da loucura, p. 5, e DavenportHines, Pursuit of oblivion, pp. 8-9.
o segredo da alegria solvel em sangue: Atribudo a Francis Bacon, sem indicao de fonte,
por: Quincey, Confessions, p. 228, e Davenport-Hines, Pursuit of oblivion, p. 27 (ver a
observao de Melo na p. 153).
O que hoje est provado: Blake, Proverbs of hell, p. 184.
Impossvel ?: Citado por Marx em O capital : A tecnologia moderna pode exclamar com
Mirabeau: Impossible! ne me dites jamais ce bte de mot! (p. 547).
levar o usurio a ficar mais do que bem: Sobre a evoluo recente dos antidepressivos, as
frustraes com os resultados at aqui alcanados e a demanda explosiva por drogas
ofensivas (psicofarmacologia cosmtica), ver Horgan, A mente desconhecida, pp. 144-52.
efeito estritamente psquico: Assim como existem pessoas que tm sensaes e sentem dor em
membros-fantasma, h casos documentados de indivduos que so congenitamente
insensitivos dor. Um dos graves problemas dessa sndrome que o sujeito fica privado do
mecanismo de defesa comportamental acionado pela sensao de dor ou desconforto.
Assim, por exemplo, ao colocar a mo no fogo ele no se d conta do dano que isso provoca
ao tecido celular e sofre queimaduras de elevado grau. No artigo Is pain necessary ?, o
filsofo Roland Puccetti aborda esses casos e analisa, luz de diferentes teorias acerca da
relao crebro-mente, a possibilidade de algum ter reaes defensivas anlogas s
acionadas pelo mecanismo da dor, mas sem a experincia subjetiva da dor. Embora
logicamente concebvel, ele argumenta, trata-se de uma possibilidade distante da nossa
experincia e da realidade comum da vida. Na conjectura da plula, o indivduo preserva
integralmente os mecanismos de defesa do organismo associados ao circuito da dor. A
exuberncia do seu bem-estar no compromete a sua capacidade de prevenir e reagir
adequadamente s ameaas que pem em risco a integridade do seu organismo.
a felicidade consiste em querer ser o que se : Marcial, Epigramas, citado por Erasmo, Elogio
da loucura, p. 21. Ou como dir Antonio Cicero na expresso feliz do poema Felicidade:
Felicidade esse acaso que te fez o que s (Guardar, p. 55).
making myrrh soluble: Ver p. 205, nota 148 acima.
a melhor forma de destruir: Key nes atribuiu essa afirmao a Lnin em Economic
consequences of peace, p. 220.
a mdia das referncias modernas: Relatado por Stigler em Memoirs, p. 214. George Stigler foi
aluno de Viner e mais tarde veio a suced-lo como professor de histria do pensamento
econmico na Universidade de Chicago.
as discusses entre filsofos: Koy r, Closed world, p. 246.
lei da utilidade marginal decrescente: Uma lei psicolgica de base fisiolgica segundo a qual o
grau de satisfao proporcionado por um bem ou estmulo decresce medida que unidades
adicionais dele so aplicadas aos sentidos. A lei das variaes da utilidade tornou-se o pilar
da teoria econmica do valor a partir da chamada revoluo marginalista de 1871 (ver
Jevons, Theory of political economy, especialmente o captulo 3). A observao do
fenmeno remonta a Aristteles. Por que nada capaz de proporcionar prazer

continuamente? Por que nos enfastiamos com as coisas? A razo, sugere Aristteles, que o
prazer depende da atividade que o produz e os homens mortais so incapazes de atividade
contnua: Algumas coisas nos deliciam enquanto so novas, mas depois menos, pela
mesma razo; pois de incio a mente se encontra estimulada e intensamente ativa, como
ficam as pessoas com relao viso quando miram algo fixamente; depois, no entanto, a
atividade no permanece assim, mas esmorece; por esta razo, o prazer tambm se
empana (tica, 1175a, pp. 256-7). O sofrimento e a dor, porm, em contraste com o
prazer, parecem menos sujeitos ao empanamento, como assinala Freud: Quando qualquer
situao desejada pelo princpio do prazer se prolonga, ela produz to-somente um
sentimento de contentamento muito tnue. Somos feitos de modo a s podermos derivar
prazer intenso de um contraste, e muito pouco de um determinado estado de coisas. [...] J a
infelicidade muito menos difcil de experimentar (Mal-estar na civilizao, p. 33).
cientistas que estudam a neurofisiologia : As informaes sobre esta linha de pesquisa e os
experimentos descritos a seguir so apresentados e discutidos por: Hoebel et al., Neural
sy stems for reinforcement and inhibition of behavior, pp. 561-3; e Young, Philosophy and
the brain, pp. 178-80.
no uma fatalidade inescapvel : Essa possibilidade foi aventada por Gunther Stent, bilogo da
Universidade da Califrnia em Berkeley. Em The coming of the golden age, ele sugere que
avanos na neurotecnologia podem tornar realidade o sonho da droga perfeita. O caminho
seria direcionar entradas eltricas especficas para dentro do nosso crebro. Ento seria
possvel fazer com que essas entradas gerassem sinteticamente sensaes, sentimentos,
emoes [...] Os homens mortais em breve vivero como deuses, sem tristezas no corao e
afastados da dor, desde que a instalao eltrica de seus centros de prazer seja apropriada
(citado em Horgan, O fim da cincia, pp. 235-6). O economista Yew-Kwang Ng, da
Universidade Chinesa de Hong Kong, revela um entusiasmo incontido por essa possibilidade:
Existe uma linha especfica de pesquisa que levar a saltos qunticos em nossa felicidade e
que permanece largamente ignorada. Trata-se da estimulao dos centros de prazer no
crebro [...] A estimulao magntica, qumica e eltrica de certas reas do nosso crebro
induz prazer intenso e oblitera a dor fsica e emocional sem a diminuio da utilidade
marginal, na medida em que a estimulao passa ao largo do sistema nervoso perifrico [...]
A possibilidade de prazer intenso sem utilidade marginal decrescente abre uma tremenda
avenida para aumentar o nosso bem-estar por meio de um salto quntico (A case for
happiness, p. 1849). Pouco antes de morrer, Freud contemplou o potencial de avano da
psicofarmacologia: O futuro talvez nos ensine a exercer influncia direta [sobre a mente]
por meio de substncias qumicas especficas (citado em Horgan, A mente desconhecida, p.
144). Ver tambm Nozick, Happiness, p. 107.
experimento mental : O emprego da tcnica dos experimentos mentais na cincia moderna e
na filosofia foi exaustivamente examinado e criticamente avaliado por Roy Sorensen em
Thought experiments. Embora elaborada independentemente, a idia da plula da felicidade
guarda certa semelhana com a conjectura de Nozick (Happiness, pp. 104-8) de uma
mquina qual pudssemos nos conectar de modo a obter qualquer experincia (ou
seqncia de experincias) subjetiva que desejssemos vivenciar, sem que para isso fosse
necessrio viver de fato aquela situao. A diferena crucial, no entanto, que no

experimento mental de Nozick, em contraste com a plula, preciso optar de uma vez por
todas, ou seja, para o resto da vida, entre mergulhar na pseudo-realidade da mquina ou
no. A mquina de Nozick , portanto, um caso particular da plula uma situao-limite
na qual no h espao para o surgimento (ou no) de um novo equilbrio baseado no uso
intermitente da mesma.
Nietzsche dizia: Ns criticamos um homem ou uma obra da forma mais aguda quando
delineamos o seu ideal (Human, all too human, vol. 2, 157, p. 248).
a Histria no o palco da felicidade: Hegel, Philosophy of history, p. 26.
Se ns pudssemos deliberadamente: Minsky, Self-knowledge is dangerous, citado por
Horgan em O fim da cincia, p. 343, nota 23.
Existem duas tragdias na vida: Shaw, citado por Hirschman (sem referncia fonte) em
Shifting involvements, p. 61.
Um homem que, com uma colher de doce: Baudelaire, Parasos artificiais, p. 365.
Cada homem, ele refletiu, traz em si a sua dose: Baudelaire, Pequenos poemas em prosa, p.
297. A luta do poeta para se libertar da dependncia s drogas narrada por Enid Starkie em
Baudelaire, pp. 378-81.
Quem sabe at ele j no foi escrito? : A especulao em torno da existncia de uma relao
entre criatividade e estados depressivos remonta a Aristteles, que em Problemata (livro 30,
953a) indaga: Por que que todos aqueles que se tornaram eminentes em filosofia ou
poltica ou poesia ou nas artes so claramente de um temperamento melanclico, e alguns
deles em tamanho grau a ponto de serem afetados por doenas causadas pela blis negra,
como se diz ter sucedido a Hrcules entre os heris? (O homem de gnio e a melancolia, p.
81). Os gregos acreditavam que a blis negra era responsvel pelos humores depressivos (da
a etimologia de melancolia: grego melas: preto + khole : blis). Ver tambm o verbete
criatividade do Oxford companion to mind, que d como exemplo a depresso vivida pelo
poeta alemo Rainer Maria Rilke em meio composio de Elegias do Dino. Aps quase
uma dcada de interrupo da obra, o poeta subitamente se recuperou e escreveu cerca de
1200 versos extremamente polidos e densos em dezoito dias de trabalho: A prolongada
depresso de Rilke pode ter sido necessria para o extraordinrio surto de trabalho no
apenas criativo, mas altamente disciplinado, que se seguiu a ela (p. 171).
Um dos casos que mais me chamaram a ateno recentemente foi o de Weber : O episdio foi
descrito com riqueza de detalhes na biografia escrita pela esposa do socilogo, Marianne
Weber (Weber, captulos 8 a 12).
O desperdcio de tempo: Weber, Protestant ethic, p. 157.
time famine e hurry sickness : Ver o artigo de Richard Tomkins, Old father time becomes a
terror.
Admirvel mundo novo: O nome dado por Huxley droga do contentamento de sua fico
cientfica no foi gratuito. Soma o nome de um antigo deus Veda (o Baco hindu) e
tambm de uma bebida fermentada sagrada que teria a propriedade de curar todos os males
e conferir vitalidade, coragem na guerra, inspirao e imortalidade a quem a tomasse;
beb-la permitiria aos homens sentir a divindade dentro das veias (ver Dictionary of NonClassical Mythology, pp. 161-2). A especulao sobre o uso de drogas como arma de
controle poltico aparece j em Plato. Em Leis, uma obra mais amarga da maturidade,

Plato sugere que uma bebida que, em contraste com o vinho, fosse capaz de provocar
medo ou confiana nos cidados, mas sempre de acordo com as necessidades de um sbio
legislador, seria recebida como uma ddiva para a arte do bom governo (ver Leis, livro 1,
648-9, pp. 25-7).
Quando estamos nos degraus mais baixos: O poema foi usado como epgrafe por Katherine
Rich em The red devil. O tema recorrente na obra de Dostoievski: O homem nunca se
aproxima tanto de Deus como na extremidade do desespero (Gide, Dostoevsky, pp. 144 e
150).
princpio lockiano da autopropriedade : Como observa Viner, quando Locke afirma que a origem
e a principal funo do governo civil esto ligadas necessidade de resguardar os direitos de
propriedade do cidado, ele tem em mente no s os bens externos que so transacionveis
no mercado, mas e principalmente a propriedade que todo indivduo tem de sua vida,
seu corpo e suas faculdades mentais (ver Possessive individualism, pp. 361-70).
A guerra s drogas: Sobre o fracasso da estratgia da simples represso policial e as
alternativas a essa poltica, ver: Waal, To legalize or not to legalize; Davenport-Hines,
Pursuit of oblivion, especialmente captulos 13 e 14; e Economist, High time, pp. 12-6. De
acordo com Waal, o uso crescente de substncias psicoativas que induzem dependncia
uma forma de poluio do ambiente psicossocial que precisa ser combatida da mesma
maneira que a poluio do ambiente fsico (p. 167). Para o economista Tibor Scitovski, a
posteridade poder julgar as nossas leis sobre narcticos de um modo no muito distinto
daquele pelo qual julgamos a lei seca norte-americana [Prohibition] hoje em dia (Joyless
economy, p. 217).
a nica lei que os narcotraficantes no violam: Virgilio Barco Vargas, citado por DavenportHines, Pursuit of oblivion, p. 338.
O caminho do excesso e Voc nunca saber o que suficiente : Blake, Proverbs of hell, pp.
183 e 184.
quanto mais os homens se erguerem: Ver a nota da p. 186 (quanto mais os homens se
erguerem) acima.
os ltimos vestgios de sua animalidade: Engels, Dialectics of nature, p. 19. Sobre as
expectativas em relao natureza humana no socialismo, ver tambm: Prenant, Biology
and marxism, pp. 44-52; e o captulo intitulado A biological foundation for socialism? em
Marcuse, An essay on liberation.
uma preferncia marcante: Mill, Utilitarianism, p. 12.
Toda emancipao do esprito: Goethe, Maxims, 504, p. 67. A posio de Goethe em relao
ao uso (moderado) de drogas transparece na seguinte afirmao: uma exigncia da
natureza que o homem, de vez em quando, se anestesie sem dormir; da o gosto de fumar
tabaco, beber aguardente ou fumar pio (Maxims, 99, p. 13).
No amor, declara o romancista francs Stendhal, Do amor, p. 76.
Ela uma atividade : O locus classicus da idia de felicidade como atividade, e no como um
estado final, a tica (1176-7, pp. 261-2) de Aristteles. Como observa Julia Annas, em sua
minuciosa anlise da concepo aristotlica de felicidade: A felicidade , portanto, pensada
como ativa em vez de passiva, como algo que envolve a atividade do agente e que, dessa
forma, e de acordo com o senso comum, depende dele. Este tipo de considerao

desqualificaria a riqueza, por exemplo, de partida. A felicidade no pode ser alguma coisa,
no importa quo boa, com que algum o presenteasse. No mnimo ela envolve o que voc
faz com a riqueza, o tipo de uso para o qual voc a destina (Morality of happiness, p. 45).
Sobre a idia de felicidade como atividade, engajamento e busca, ver tambm: Blair, On
the proper estimate, p. 192; Paley, Principles, especialmente captulo 6 (Human
happiness), p. 37; Passmore, Perfectibility, p. 48; Singer, How are we to live?, pp. 252-3;
Pinker, Como a mente funciona, p. 414; e Fogel, Fourth great awakening, pp. 204-5.
EPLOGO
A vida que se vive: Fernando Pessoa, Livro do desassossego, p. 251.
Autores so atores: Wallace Stevens, Opus posthumous, p. 184.

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BEL PEDROSA

Eduardo Giannetti nasceu em Belo Horizonte, em 1957. professor do Insper


Instituto de Ensino e Pesquisa e PhD pela Universidade de Cambridge. De sua autoria, a
Companhia das Letras j publicou Vcios privados, benefcios pblicos? (1993), Autoengano (1997), O mercado das crenas (2003), O valor do amanh (2005), O livro das
citaes (2008) e A iluso da alma (2010).

Copy right 2002 by Eduardo Giannetti


Capa
Ettore Bottini
Preparao
Tania Mano Maeta
ndice onomstico
Luciano Marchiori
Reviso
Ana Maria Barbosa
Isabel Jorge Cury
ISBN 978-85-8086-661-2

Todos os direitos desta edio reservados


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