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t Girl Novel

Volume 8

ADORED
Garotas, Surpresas e Segredos

Tambm j fui venerado.


William Shakespeare. Noites de reis

No bastava ter que se preparar para a faculdade e ser


monitora, Brett foi escolhida para organizar a festa de fim de
ano e o amigo-oculto da Waverly. Mas algum prope um
inimigo-oculto muito mais divertido! A escola enlouquece.
Porm nem todas as meninas da Waverly esto ligadas nisso:
Tinsley s tem olhos mesmo para o novo namorado, Julian, e
Callie quer arrumar um namorado novo, Brandon, Sebastian...
Mais algum se candidata? J Jenny a estrela de um filme de
calouras de cinema e vai descobrir que ser adorada tem seu
preo. E pode ser muito alto!

enny Humphrey estava recostada no peitoril de carvalho escuro da janela do quarto


303 do Dumbarton na tera-feira tardinha, depois do feriado de Ao de Graas.
Olhava o campus da Waverly coberto de neve e banhado pelo tom laranja-amarelado
dos postes a gs que ladeavam as caladas. Grupos de estudantes enrolados em cachecis de
cashmere e sobretudos de l andavam pelo ptio na direo do salo de jantar, parando de vez
em quando para fazer algumas bolas de neve. Uma figura solitria montava um boneco de
neve no meio do gramado branco e liso.
Ainda no esto prontas para jantar? perguntou Jenny, olhando para trs. Seu
estmago roncava, lembrando-a de que tinha pulado o almoo para terminar o trabalho sobre
Retrato de uma senhora e agora estava faminta.
Infelizmente, a colega de quarto, Callie Vernon, ainda estava desfazendo a abarrotada
mala Louis Vuitton que tinha sido jogada na cama de armar desde que ela voltou do feriado
repleto de compras em Atlanta. O processo demorava duas vezes mais do que deveria, porque
Callie insistia em mostrar cada roupa nova para que Jenny e Tinsley Carmichael pudessem
admir-las.
E este daquela loja pequenininha no centro de Atlanta. Callie acenava com um
vestido de alas Milly de seda vermelha, ainda com as etiquetas, diante dos olhos
semicerrados de Tinsley, ignorando o pedido de jantar de Jenny.
Tinsley estava deitada de costas na cama desfeita de Callie, o cabelo escuro, quase
preto, caindo pela beirada. Ela ergueu os olhos violeta do exemplar muito manuseado da
Vogue italiana que folheava.
Meio indecente para o gosto da governadora.
Callie jogou o cabelo louro-arruivado e ondulado no ombro e pegou um cabide no
armrio.
Ela se sentiu to mal com o incidente do Maine que no me negou nada.
Jenny riu e desenhou um corao no ar condensado que cobria a vidraa. A me de
Callie, governadora da Georgia, teve a impresso equivocada de que a filha tinha algum
problema com drogas e, um ms antes, a mandara para uma clnica de reabilitao linha-dura
no meio do nada, onde ela quase morreu congelada na neve. Isto , at que o namorado, Easy
Walsh, viesse em seu resgate e consequentemente fosse expulso pelo reitor Marymount
por sair do campus e transgredir a condicional.
Ainda era um choque para Jenny que Callie tivesse terminado com Easy no feriado de
Ao de Graas. Isso aconteceu depois que ele conseguiu escapar do colgio militar em West
Virginia, para onde o pai o mandou aps a expulso, e esperou por ela no alto do Empire
State. Foi to romntico, e teve um fim to triste, que dilacerou o corao de Jenny. Ela sabia
que isso era doloroso para Callie, que, apesar de exsudar uma aura de sofisticao confiante,

tinha uma carncia quase infantil do afeto constante do namorado. O banimento de Easy para
o colgio militar, onde ele no tinha permisso para dar telefonemas nem mandar e-mails, foi
demais para Callie. Embora s tivessem se passado algumas semanas, Callie no conseguiu
lidar com a distncia, a falta de comunicao, a incerteza.
O estmago de Jenny soltou um ronco gigantesco. Ela colocou a mo na barriga,
fingindo endireitar o suter de gola rul preto da Gap. Perto de Callie e Tinsley, e suas caras
roupas de grife, era difcil no se sentir meio um refugo do saldo da Filenes Basement.
Gente, preciso jantar antes que desmaie.
No pode esperar trs minutinhos? Callie olhava para Jenny por entre os clios
alourados, que ela costumava cobrir com rmel. Vestia uma blusa azul-beb franzida na frente
da Juicy Couture e uma saia f1orida de cintura alta Robert Rodriguez que custava mais do
que uma passagem de avio de primeira classe. Estou quase acabando.
Tinsley colocou a mo no bolso do jeans preto e justo da Earl e pegou um pacote
amassado de Trident.
Toma, pega um chiclete. Ela atirou o pacote indolentemente na direo de Jenny.
T legal. Jenny colocou um chiclete de menta na boca e endireitou o pster
emoldurado de Girassis, de Van Gogh, pendurado acima da mesa. Mas srio... Trs
minutos. No almocei.
Ela se sentou na cadeira da escrivaninha, ignorando a histria fascinante por trs da
aquisio do mais recente par de botas Costume National de Callie, e acessou o e-mail. Uma
mensagem de Casey, o calouro gato da Union, que conheceu durante o feriado na festa de
Yvonne Stidder, no Upper East Side, estava marcada como lida em sua caixa de entrada. Ele
escreveu um bilhete sedutor no domingo noite, dizendo no conseguir dormir de tanto
pensar nela. Jenny sorriu consigo mesma. Era bom ser querida por um universitrio.
Imaginou-o deitado em seu quarto no alojamento, mal conseguindo respirar, contando ao
amigo que tinha se apaixonado. (Os meninos diziam coisas assim? No era provvel.) Depois
de passar o resto do fim de semana ps-Casey comendo o que restava do excntrico banquete
vegan de Ao de Graas do pai, estava aliviada por ter voltado Waverly Academy.
Um novo e-mail surgiu na caixa de entrada de Jenny, de um endereo da Waverly que
ela no reconhecia. O assunto, Popular?, a intrigava.
Cara Jenny,
Oi! Desculpe incomodar, sei que voc muito ocupada, mas queramos te pedir um
favor. Estvamos conversando sobre nosso projeto nal para o curso de cinema do
primeiro ano do Dr. Jackson, e Claire disse: A gente devia fazer um documentrio
sobre uma menina popular da Waverly. Basicamente, queramos te seguir por a e
filmar todas as coisas bacanas que voc faz num dia normal com suas amigas. Meio
como uma semana na vida de uma garota popular, entendeu? Adoraramos comear a
filmar logo, ento, por favor, pense no assunto. (E por favor, diga sim, por favor, por
favor, por favor.)
Kaitlin Becker, Claire Goodrich e Izzy Vanderbeek
Vocs no vo acreditar nisso guinchou Jenny, recostando-se na cadeira.
Olhou a tela do computador de novo. Queriam fazer um filme sobre ela? Achavam que
ela era a garota mais popular da escola? No era Tinsley, nem Brett, nem Callie, ou qualquer
uma das dezenas de meninas mais altas, mais magras e mais glamourosas da Waverly?

Que foi? Tinsley girou as pernas para fora da cama e prendeu o cabelo liso e
sedoso num coque. O rosto macio estava levemente rosado e havia um brilho de animao em
seus olhos. O brilho estava ali desde a festa de Ao de Graas de Yvonne Stidder desde
que Tinsley se entendera com Julian McCa6erty, um calouro alto e totalmente lindo. Jenny
nunca pensou que Tinsley fosse infeliz, at que viu como era a Tinsley feliz. Zack Efron
finalmente seu amigo?
Jenny mostrou a lngua para ela.
No disse, levantando-se e alisando com indiferena a cala de veludo cotel
vermelho-escura da ABS. Ela pegou o cachecol felpudo rosa e branco no gancho atrs da
porta e o enrolou despreocupadamente no pescoo. Tenho um f-clube.
E isso l novidade? perguntou Callie secamente, endireitando a cintura da saia
bem soltinha e folgada que usava. Enquanto Tinsley estava radiante desde sua volta
Waverly, Callie andava rabugenta. Jenny sabia que o trmino com Easy a deprimira, mas
esperava que ela superasse logo. Todo mundo na Waverly adora voc acrescentou
Callie, chutando a mala vazia para o fundo do armrio.
Ah, fala srio. Jenny corou, pensando no encontro no-to-distante com Drew
Gately, o cara do ltimo ano que tentou manipul-la para dormir com ele. No era como se
Drew realmente a adorasse; s gostava da ideia de def1orar uma segundanista ingnua.
Sabe que isso no verdade. Depois ela se lembrou de que realmente ganhou o concurso
de fantasias do Halloween; as pessoas votaram nela. Foi tomada por uma exploso de
confiana enquanto balanava os cachos castanhos e vestia o casaco vermelho curto, na
esperana de que Callie e Tinsley entendessem a dica. Umas meninas querem fazer um
filme sobre mim para o curso de cinema do primeiro ano.
Tinsley desligou os alto-falantes Bose para o iPod de Callie e pegou o casaco cinza
Michael Kors, ainda molhado da neve, que tinha largado na cama de Jenny.
Achei que tinha desistido da carreira porn.
Callie deu uma risadinha, finalmente pegando o casaco de l bege-claro nas costas da
cadeira.
, eu achei que a Gostosona Humphrey tinha se aposentado.
R r r retribuiu Jenny com uma zombaria, mas o pelo na nuca se eriou. Por que
Tinsley e Callie nunca a levavam a srio? Embora gostasse das duas, era inevitvel se
perguntar se elas sempre a veriam como uma espcie de imitao menos descolada delas
mesmas, uma agregada meiga, mas baixinha demais, de quem no conseguiam se livrar.
para um documentrio, suas bobas. Elas querem chamar de Popular, ou coisa assim.
Tinsley e Callie deram uma gargalhada enquanto as trs passavam pela porta.
srio? perguntou Callie, crescendo sobre Jenny com as botas de salto alto
Badgley Mischka. Vai deixar que umas calouras te sigam por a com uma cmera?
E elas vo te seguir at nas aulas? quis saber Tinsley, colocando um gorro de
cashmere e apalpando os bolsos em busca da carteira. At na educao fsica?
At no banho? bufou Callie, os saltos estalando na escada de mrmore molhado.
Popular recitou Tinsley com uma voz de locutor de cinema ao colocar as luvas de
couro vermelhas. Estrelando Jennifer Gostosona Humphrey. Ela comeou a
cantarolar uma msica vulgar, meio pornogrfica, antes de cair na risada com Callie.
Jenny suspirou e abotoou o casaco sobre os peitos grandes. Elas podem rir o quanto
quiserem, mas esperem s at ver que ela estrelava uma espcie de filme de arte de
estudantes.
L fora, o ar cortante da noite a fez tremer. Ao longe, ela via as luzes do salo de jantar,
e ficou com gua na boca s de pensar na lasanha de queijo que vira no cardpio.

Tinsley acendeu um cigarro. Embora fosse proibido fumar nas dependncias da


Waverly, ela tinha passado invernos frios o suficiente na Nova Inglaterra para saber que, de
longe, a fumaa ia parecer o ar condensado saindo de seus corpos quentes.
E ento, Srta. Vernon, como ser solteira de novo?
O rosto de Callie enrijeceu quase imperceptivelmente referncia do recente
rompimento. Ela tirou os protetores de orelha azul-claros do bolso do casaco e os colocou.
incrvel respondeu Callie depois de um instante, sem entusiasmo nenhum na
voz. Adoro no ter de depilar minhas pernas. E posso comer o que eu quiser.
Dessa vez, foram Tinsley e Jenny que trocaram olhares. Callie no corria o risco de
aumentar o nmero das roupas to cedo.
J estava na hora. Tinsley soltou uma baforada de fumaa. Vocs estavam
ficando totalmente chatos.
Callie sabia que Tinsley s tentava fazer com que ela se sentisse melhor, mas ainda
assim aquilo a irritou.
Mas claro que, assim que fiquei solteira, voc deixou de ser. Callie fungou,
repentinamente infeliz. Tinsley agora tinha seu calourinho Julian. E Jenny tinha, bom, quem
ela quisesse. Por mais que Callie tentasse se convencer de que era divertido ficar sozinha, na
verdade sentia muita falta de Easy. Ela o amava muito, mas namorar enquanto ele estava no
colgio militar tinha sido to difcil. Ela no suportava no saber quando ou se eles se
veriam de novo. E o anel de compromisso que ele lhe mandou, embora fosse incrivelmente
romntico, tambm tinha sido um exagero. Apesar de saber que tomara a deciso certa, Callie
tinha saudade da sensao de saber que algum pensava nela. Ou pensava em beij-la...
Um sorriso tmido brincou nos lbios de Tinsley.
Relaxa, Cal. At parece que vou me casar. Callie revirou os olhos. No feriado em
Nova York, depois de receber o anel de compromisso de Easy, ela praticamente escolheu o
prprio vestido de noiva na vitrine da Vera Wang, para diverso de Tinsley.
Ainda bem, j que Julian tem tipo uns 12 anos.
Talvez v te fazer bem ficar sozinha por um tempo manifestou-se Jenny, a
vozinha animada, mas cautelosa.
Eu sei, eu sei. Callie balanou a cabea com desdm e esfregou as mos frias e
enluvadas. s que... eu estava acostumada a ter namorado confessou, percebendo o
que dizia enquanto falava. Antes de Easy, foi Brandon.
Na verdade, eles de certo modo coincidiram disse Tinsley num tom brincalho,
apagando o cigarro pela metade num monte de neve. Jamais deixaria que Callie se esquecesse
de que ficou com Easy quando ainda namorava Brandon.
E no primeiro ano, voc e Ethan Lasser eram totalmente inseparveis.
Mesmo a lembrana de Ethan Lasser que sempre deixava bilhetinhos engraados em
sua caixa de correio fez com que um bolo se formasse na garganta de Callie. Ela pensou
em todos os jantares elegantes a que Brandon a levara no Le Petit Coq, nas noites de sbado,
quando no tinha nenhuma festa. E que ela e Easy sempre se sentavam na ltima fila dos
shows e peas do campus para poderem escapulir para namorar. Depois pensou em jantares
elegantes sozinha. Ver peas horrveis de alunos ou os filmes gratuitos das tardes de
sbado no Berkman-Meier sozinha. De repente, Callie no conseguia se lembrar de um s
evento na Waverly a que tivesse comparecido sozinha, e o pnico a dominou.
No sei como ficar sozinha nesta escola disse ela, sentindo um terror se
acomodar na boca do estmago.
Tinsley riu e esfregou as luvas nos braos. A risada despreocupada da amiga afetou
Callie. O que havia de to engraado?

Voc precisa ser medicada disse Tinsley, jogando neve no ar. Age como se
no soubesse como se divertir. H mais coisas na vida do que... Antes que pudesse
terminar, o telefone zumbiu no bolso e ela rapidamente pegou o Nokia preto.
Callie olhou a escada do salo de jantar, morrendo de medo de entrar e ter de encarar
algum. Por que o trmino com Easy a fazia se sentir solitria, e no livre? Ela no conseguia
deixar de ficar triste. A era Callie-Easy tinha terminado.
Julian. Tinsley foi incapaz de esconder o sorriso exultante. Podem entrar,
meninas... No vou demorar.
Tchau disse Callie com frieza, seguindo Jenny pela escada.
Enquanto elas abriam as pesadas portas de carvalho do salo de jantar, Brandon
Buchanan chamou por Jenny. Ela foi para uma mesa cheia de meninos, e Callie ficou sozinha
na soleira da porta, hesitante. O cheiro de massa cozida demais atingiu seu nariz, e de repente
as suas pernas no depiladas coaram por dentro da meia-cala preta.
Ai, meu Deus, ela no pde deixar de pensar. Minhas pernas esto cabeludas e vou
morrer sozinha.

zumbido da mquina de cappuccino se elevava sobre o murmrio da conversa de


um grupo de estudos no Maxwell Hall. O fogo crepitava na imensa lareira de pedra
e, do lado de fora das largas janelas em arco, a neve caa sem parar no fim de tarde
escuro de dezembro. Os olhos verdes quase amendoados de Brett Messerschmidt olharam a
sala, vendo as Waverly Owls bem-vestidas curtindo xcaras de caf quente, as parcas e os
casacos cobertos de neve jogados de lado temporariamente. Com o fim do feriado de Ao de
Graas, com relutncia os alunos da Waverly comeavam a se preparar para as provas finais.
Por fim, Brett viu quem procurava. Quando ela mandou Sebastian Valenti guardar um
lugar para eles, logicamente no pretendia que fosse o love seat de veludo ferrugem bem no
meio da sala, no campo de viso de cada olhar curioso da Waverly. Mas com o Nikes pretos e
reluzentes apoiados na mesa de centro baixa e a jaqueta preta da Adidas aberta no peito,
revelando uma camiseta branca e apertada, Sebastian parecia no dar a mnima para quem o
olhava.
Brett suspirou e foi at ele, pisando com cuidado nos tapetes persas gastos e molhados com
a lama trazida de fora.
Toma. Ela estendeu para ele um dos dois lattes que tinha comprado na cafeteria.
Meus parabns acrescentou, com certa petulncia.
Sebastian estufou o peito.
Sabe que eu no passaria na prova se no fosse por voc. Sente-se. Ele passou
casualmente o brao pelo encosto do sof, como se isso o tornasse mais convidativo.
Brett olhou o espao no sof ao lado dele. Parecia... Bom, terrivelmente aconchegante
uma monitora dividir um love seat com seu aluno, mesmo que ela tivesse lhe comprado um
caf para comemorar o timo resultado na prova de latim da vspera. Mas a mente vagou de
volta ao feriado, quando eles ficaram amigos. Diante da perspectiva de passar todo o feriado
com os Cooper de Greenwich, Connecticut, os futuros sogros ridiculamente conservadores da
irm, Brett convidou Sebastian para o jantar de Ao de Graas para que as coisas ficassem
mais interessantes. Funcionou os Cooper fugiram rapidamente, mortificados com o cabelo
com gel de Sebastian e seu apetite por Mountain Dew. E Brett se surpreendeu com o quanto
realmente se divertiu com Sebastian.
Isto , at que ele entreouviu Brett dizer a Bree que o havia convidado com o nico
propsito de irritar os Cooper, e ele foi embora intempestivamente. Restou a ela aparecer na
casa dele na manh de domingo para se desculpar e pedir uma carona de volta Waverly.
Eles se entenderam, mas ainda a irritava ter sido obrigada a pedir desculpas ao metidinho do
Sebastian. Seu erro foi flagrante, claro, mas houve uma mudana no equilbrio de poder e
agora Brett lutava para nivelar as coisas de novo.

Sim, verdade. Brett se sentou empertigada na outra almofada do sof, puxando a


bainha do vestido de tric de malha cinza e manga curta da Free People. Voc no seria
nada sem sua destemida monitora brincou ela, cruzando as pernas e batendo a ponta de
sua bota preta Brn sem saltos na mesa de centro.
Sebastian recostou-se nas almofadas e tomou um longo gole de caf na xcara com o
logo da Waverly.
Ah, sem essa, at parece que voc tambm no ganhou nada com isso. Ele virou a
cabea de lado, com um sorriso presunoso no belo rosto. Era um garoto bonito, apesar do
penteado exageradamente engomado de renegado dos Sopranos.
Confesse: vai sentir a minha falta.
Brett semicerrou os olhos para ele.
Do que est falando?
Bom, no sei como te dar essa notcia, mas esta vai ser a ltima sesso de estudos
por um tempo.
Ah, mesmo? Brett soprou a beirada da xcara, tentando no parecer surpresa... e
meio rejeitada. Foi ela que teve de fazer todo o trabalho. Fazer com que Sebastian decorasse
os cartes de memria era mais difcil do que atravessar as multides na Macys no dia
seguinte ao feriado de Ao de graas. Tira A menos numa prova e de repente no precisa
mais de mim?
Meu Deus, voc fica uma gata quando est na defensiva. Sebastian estendeu a
mo e afagou o brao de Brett, mas ela o afastou, como se tivesse sido queimada.
D pra parar de ser canalha pelo menos uma vez na vida e me dizer do que est
falando?
Sebastian lixou os olhos castanho-escuros nela e Brett percebeu que se contorcia.
Fui sala de Horniman esta manh, me gabando do meu A...
A menos corrigiu Brett, recostando-se no canto do sof. A Sra. Horniman era
orientadora dos dois, aquela que havia induzido Brett a ser monitora do fracassado Sebastian,
antes de tudo.
Sebastian revirou os olhos para o teto abobadado.
T certo. Mas ento, eu estava dizendo a Horniman que ainda no tinha preenchido
nenhum formulrio para as universidades, e ela...
Voc ainda no comeou a preencher os formulrios? interrompeu Brett, pasma.
A maioria dos alunos do ltimo ano esteve trabalhando nas solicitaes por meses. Brett at
sabia de alguns nerds do penltimo ano que j haviam comeado a esboar seus ensaios. E
ela no ia confessar isso a ningum, mas tinha um arquivo inteiro no computador com ideias
para o prprio ensaio para a Brown. (Havia de tudo, de Por que fui para um colgio interno
a A vida com cabelos ruivos. Ainda bem que ainda tinha um ano para trabalhar nisso.)
Ficou maluco? O prazo termina tipo daqui a algumas semanas.
Meu Deus, voc at parece a mulher. Sebastian levantou a mo
despreocupadamente e ajeitou o cabelo com gel, que no corria o risco de sair do lugar.
Ela me disse que era inaceitvel que um Waverly Owl no se candidatasse a uma
universidade e que queria que eu passasse as prximas duas semanas debruado nisso,
preenchendo a papelada.
Pode ser uma boa ideia. Brett apertou os lbios, perguntando-se por que a ideia de
no ter mais de dar aulas a Sebastian a aborrecia tanto. A monitoria no era divertida e ela
teria um pouco mais de tempo para se concentrar nos estudos das prprias provas finais. Mas
de repente lhe veio a imagem de Sebastian, sentado no cho da sala de estar da casa dela,
coando as orelhas dos chihuahuas estridentes da me. Brett rapidamente a afugentou. E

vai se candidatar a qual?


Sebastian deu de ombros.
Aos padres da Waverly. Sabe quais so. Yale, Cornell, Middlebury. Ele olhou
para Brett como se a desafiasse a contradiz-lo. Brown. Pode valer a pena tentar, n?
A Brown? Brett franziu os lbios.
Se voc dedicar aos formulrios metade do tempo que passa esculpindo o cabelo,
no ter de se preocupar com nada.
Sebastian preferiu ignorar a observao.
Vou meter bronca nos guias e formulrios de universidades disse ele, esfregando
o queixo. Ele andava meio quieto o dia todo, e Brett repentinamente percebeu que talvez
estivesse deprimido por ter de preencher papelada de universidade. Ou talvez... Ser que
estava assim porque no ia mais v-la?
Bom disse Brett, devagar , se precisar de ajuda.
Est oferecendo seus servios, monitora? Um conhecido sorriso presunoso
cobriu o rosto de Sebastian, e Brett se irritou por realmente se importar com as perspectivas
do futuro dele. Mas avise com antecedncia para eu poder te encaixar na minha agenda.
Nada excita mais as mulheres do que examinar formulrios de faculdade, n?
As costas de Brett enrijeceram. Como ele se atrevia a pensar que ela representante do
penltimo ano, aluna que tira A direto, uma das meninas mais gatas da Waverly ficaria na
fila esperando para passar um tempo com ele? Ele era um besta arrogante ou seria, se a
ideia de as meninas da Waverly realmente se enfileirarem em sua porta no fosse to
comicamente absurda.
, tem razo. Sei que todas as meninas da Waverly esto morrendo de vontade de
sentar no seu quarto para ver voc preencher os formulrios ralhou ela, bebendo o que
restava do latte. Pode tirar o cavalinho da chuva.
Sebastian recostou-se no sof.
No acha que sei os que as mulheres querem? Ele examinou o rosto dela de novo
e Brett teve de se virar para olhar a lareira imensa. Se eu vestir uma camisa polo, todas as
meninas deste lugar vo trocar tapas para ficar comigo. Eu seria como os Beatles, l por
1974.
Os Beatles se separaram em 1970, gnio contra-atacou Brett com desdm.
Ela olhou a camiseta apertada demais, a jaqueta apertada demais, o cabelo com gel
demais. Tudo isso gritava brega, e as meninas da Waverly geralmente preferiam meninos
com o aroma sutil de uma loja Ralph Lauren, e no os que tomavam banho de Drakkar Noir.
Ento por que ela estava to preocupada?
Sebastian agitou a mo na sua cara.
Tanto faz. Seria como os Jonas Brothers, agora.
Brett soltou uma gargalhada. Sebastian sempre parecia saber como sabotar sua linha de
argumentao.
isso mesmo, tanto faz. Brett deu um sorriso malicioso. S vou acreditar
vendo.
To linda e to ctica. Sebastian balanou a cabea, zombando. Adoraria
provar que est enganada, ruivinha.
Esperarei sentada. Brett levantou a cabea e viu Benny Cunningham olhando para
ela e Sebastian. Nem imaginava que algum como Benny, com seus brincos de prola, o
fundo de aplicao de 2 milhes de dlares e a herana de sangue azul da Filadlfia, sequer
reconhecesse a existncia de Sebastian. Talvez fosse bom para o ego dele, aquele ego imenso,
ter a prova de que estava to arrasadoramente errado.

Uma apostazinha entre amigos insistiu ele, estendendo a mo.


Brett baixou os olhos. Um relgio de ouro reluzente pendia frouxo do pulso. Isso ia ser
mais fcil do que ela pensava.

insley piscou os olhos adaptando-os ao escuro do Rhinecliff Lucky Strike no final


daquela noite. A iluminao fluorescente, num tom cor de urina inundava as pistas
de boliche e o saguo acarpetado. As pistas estavam tomadas por senhoras de cabelo
azul combinando com as blusas, algumas famlias com crianas gritalhonas e grupos de
homens barrigudos com camisetas pequenas demais. Tinsley gemeu audivelmente. Muitas
Waverly Owls acabavam no boliche nas noites de sexta-feira, quando no havia nada melhor
pata fazer, mas na opinio de Tinsley sempre havia algo melhor. Ela foi arrastada para l uma
dezena de vezes em seus trs anos na Waverly, mas nunca veio de bom grado. Isso , at
Julian McCafferty a convidar. Era triste, mas verdadeiro: ela no conseguia negar nada ao
garoto.
Tinsley retirou o sobretudo cinza e o pendurou num cabideiro bambo quase vazio no
canto. Os saltos de seus scarpins oxford Miss Sixty afundavam no grosso carpete como se
fosse areia movedia; o lugar inteiro parecia ser acarpetado as paredes, at o teto e
fedia a fumaa. Na parede mais distante, ela viu o bar mal-iluininado, as banquetas cheias de
caipiras gordos bebendo cerveja, cujos jeans revelavam seus cofrinhos. Tinsley se perguntava
que diabos estava fazendo naquele lugar fedorento e brega quando uma cabea conhecida
apareceu atrs de uma prateleira de bolas de boliche. O cabelo castanho-alourado e
desgrenhado de Julian ainda estava molhado do banho e levemente cacheado perto das
orelhas. Ele a viu e sorriu, mostrando a covinha no canto dos lbios. Os joelhos de Tinsley
tremeram.
Sempre que entro aqui, parece que voltei no tempo. Tinsley desceu valsando os
dois degraus para o pequeno nicho onde Julian estava. Com a cala de veludo cotel cinzaescuro, camiseta preta e desbotada dos White Stripes e suter de cardig verde, ele estava
desesperadamente lindo.
, meio como nos velhos tempos. Julian se curvou para a frente, os olhos
castanhos e calorosos apreendendo todo o rosto de Tinsley, e deu um beijo leve em seu rosto.
Ela fechou os olhos, desfrutando o cheiro do sabonete lquido amadeirado. Ficou com
vontade de ficar ainda mais perto dele. Mas agora perfeito.
respondeu Tinsley com a voz rouca, aproximando-se de Julian e dando-lhe um
beijo em cheio na boca. Enquanto se beijavam, todo o resto do mundo desapareceu os
gordos no bar, as horrveis paredes acarpetadas, as coitadas sem namorado da Waverly.
Tinsley nunca achou que seria grata bobalhona da Yvonne Stidder por alguma coisa
na vida. Mas foi s depois de passar o Dia de Ao de Graas na casa de Yvonne em Nova
York, presa por uma nevasca com um grupo de outras Waverly Owls, inclusive Julian, que
ela conseguiu ter sua segunda chance com ele. Na sexta-feira depois da Ao de Graas, ela e
Julian decidiram voltar Waverly mais cedo, pois no tinham mais para onde ir. Ficar
praticamente a ss com Julian no campus foi uma delcia. Eles passearam pela neve para

jantar na cidade e desceram a Goats HilI em tampas de lixeira roubadas do Servio de


Refeies. Passaram as tardes na sala de projeo da Cinephiles no poro do Hopkins Hall,
bebendo chocolate quente e Baileys e vendo filmes antigos. Estavam mais ou menos na
metade de Ladro de casaca, no momento em que Cary Grant e Grace Kelly trocam
provocaes sensuais na tela, quando Julian se curvou e deu um beijo em Tinsley. Semanas e
semanas se passaram desde que eles ficaram pela ltima vez, mas Tinsley no se esquecera
do gosto quente e doce de sua boca.
Hmmmm. Julian se afastou devagar, trazendo Tinsley de volta Terra. Voc
precisa de sapatos. Ele j estava com os sapatos de boliche vermelhos e marrons de
cadaro, como os de um palhao, os tnis Van pretos enfiados por baixo do banco de plstico.
A ideia de usar sapatos to ridculos provocou arrepios em Tinsley. Parecia algo que um
designer cego e viciado em crack do Project Runway chamaria de autntico.
Tem alguma ideia de quantos ps j calaram isso?
Julian deu de ombros, os olhos sorridentes concentrados na boca de Tinsley. Ela se
perguntou se ele estaria pensando em beij-la de novo.
Voc no veste roupas usadas? a mesma coisa.
Os lbios de Tinsley se contorceram sob o exame dele.
Correo: uso roupas vintage. E usar um vestido Chanel vintage no o mesmo que
usar um par de sapatos de boliche em que as senhoras da liga transpiram uma vez por
semana.
Ela mostrou a lngua a Julian, mas pegou um par 36 com a mulher de cabelo cinza no
balco. Depois de calar os sapatos amarelos e vermelhos, ela os exibiu para Julian como
uma modelo, estendendo uma perna e fingindo que ficavam sexy com seu jeans Earl preto.
Vamos facilitar tudo e entrar para uma liga?
Acho que voc tem que ser boa para entrar para uma liga respondeu Julian,
sorrindo ao colocar uma bola cor-de-rosa nas mos de Tinsley.
E voc bom protestou ela, colocando, por precauo, o anel art nouveau
preferido no bolso do jeans.
Julian colocou o cabelo de Tinsley atrs da orelha esquerda e o corao dela bateu mais
rpido, na esperana de que ele lhe desse outro beijo.
No comigo que estou preocupado. Um casal em seus trinta anos com duas
crianas resmungonas os encarava algumas pistas depois provavelmente com saudade da
poca em que eram jovens e gostosos e no tinham de cuidar de dois pirralhos catarrentos.
J chega. Tinsley fez uma careta, jogando o cabelo para trs e indo em direo ao
piso de madeira polida da pista.
Hoje vou fazer spares.
Voc quis dizer strikes. Julian pegou uma bola verde com espirais. Olhe s
isso. Ele foi na ponta dos ps para a pista e num movimento longo e gracioso estendeu o
brao, soltando a bola de modo que ela deslizou pela pista de madeira gasta. Todos os pinos
caram como que por mgica.
Voc nunca me contou que foi criado num boliche reclamou Tinsley de leve,
sorrindo.
Meu vizinho em Seattle tinha uma pista no poro confessou Julian, voltando e
passando o dedo despreocupadamente no joelho de Tinsley, quase fazendo-a desmaiar. Ela
leu em algum lugar na Cosmo, talvez? que os joelhos eram uma das maiores zonas
ergenas, porm pouco valorizadas. Ela sempre desconfiou do departamento de pesquisa
da revista, mas de repente passou a acreditar. A gente passava o tempo todo l, jogando
boliche e vendo filmes do Senhor dos anis.

S vocs dois? Tinsley brincou. Ela no sabia muito da vida de Julian em Seattle,
antes da Waverly, e queria saber de tudo. S esteve em Seattle uma vez e choveu o tempo
todo.
ramos meio mans. Julian bocejou, e Tinsley viu uma obturao num molar.
Se que d para imaginar isso.
Tinsley sorriu enquanto se levantava e ia at a pista, rebolando os quadris ao andar, para
satisfao de Julian. Ela gostava da ideia de Julian passar o tempo livre com um vizinho
man, jogando boliche durante as tardes, em vez de perseguir meninas, como algum do
naipe de Heath Ferro deve ter feito desde a puberdade. Julian no era dominado pelo sexo
como Heath e isso o fazia parecer muito mais adulto, apesar da idade, do que os outros
meninos da Waverly.
Em especial, ela adorava como Julian a olhava; no como se a estivesse imaginando
nua, mas devaneando o que ela estaria pensando ou o que iria dizer.
Ainda assim o olhar dele lhe dava vontade de ficar nua com Julian.
Quinze minutos depois, Tinsley tinha derrubado s alguns pinos mas no dava a
mnima , enquanto Julian jogava como um profissional. Ele ergueu a mo num high five
depois de fazer outro strike. Tinsley entrelaou os dedos nos dele e o puxou para o banco de
plstico duro. Ela o beijou no rosto, os lbios pousando ali por um momento alm do
necessrio.
Vo para um motel exclamou um menino de 10 anos ao correr para o banheiro.
No m ideia, pensou Tinsley.
Bom disse Julian com brandura , vou tentar fazer strikes sempre, se para ter
essa recompensa.
Ele passou os dedos na parte interna do antebrao de Tinsley e ela sentiu a eletricidade
tomar seu corpo. Desde que se entendia por gente, nunca sentiu aquilo por ningum. Nem
mesmo Chiedo, o universitrio sexy com quem ficou na frica do Sul, cujas feies pareciam
cada vez mais nebulosas com o passar das semanas. Tinsley olhou para ele, distrada pela
lenta percepo de que Julian poderia ser o cara com quem ela perderia a virgindade.
Imediatamente imaginou os dois corpos entrelaados sobre lenis, o anoitecer do lado de
fora. O fato de Julian ser um calouro e que eles iam perder a virgindade juntos conferia
imagem uma doura a mais que Tinsley no havia considerado. Ela j tivera muitas chances
de perd-la, mas agora agradecia aos deuses da virgindade por ter esperado.
Mais uma partida? perguntou ele, endireitando-se e recostando-se no banco. Ela
no havia percebido que eles tinham jogado uma partida inteira. Ou quer comer alguma
coisa?
Tinsley se esquecera inteiramente de comida, o corpo s ansiava por uma coisa. Olhou
para as outras pistas, que de repente estavam em silncio. As crianas de um casal vizinho
tinham desaparecido e os pais se agarravam feito animais selvagens no banco de plstico.
Espero que eles no transem aqui. Tinsley riu, apontando-os para Julian.
Onde est o garoto de vo para um motel quando se precisa dele? Julian riu
tambm, enquanto devolvia as bolas de boliche estante. Ele mesmo devia fazer o checkin para os dois.
o que voc faria? perguntou Tinsley com inocncia, tirando aos chutes os
sapatos de boliche nojentos e roando o p na perna.
Bom, h maneiras mais fceis. Ele deu de ombros, desamarrando os sapatos e
calando os tnis. Ele fez ccegas de leve na sola do p de Tinsley.
? E como voc sabe? Ela pretendia que a pergunta fosse uma brincadeira
sedutora, s mais uma em uma longa tarde de brincadeiras sedutoras. Mas saiu com um toque

de desconfiana ciumenta que ela no esperava.


Tenho alguma experincia nessa rea confessou ele, tocando o colar de cnhamo.
Tinsley afastou o p dos dedos de Julian e se curvou para pegar os prprios sapatos,
deixando que o cabelo escuro e liso casse no rosto, escondendo-o da vista de Julian.
Experincia em qu? Ela manteve o tom frio, mas sentia tudo, menos frieza. Ser
que Julian tentava dizer que tinha dormido com algum? Ele tinha 15 anos; em alguns pases
civilizados, isso nem era legalmente permitido.
Tinsley levantou a cabea e olhou nos olhos castanhos de Julian, que, de repente, no
eram to inocentes como havia pensado. Um sorriso tmido brincava nos lbios dele, mas
pela primeira vez Tinsley no se deixou comover por suas covinhas.
Experincia em fazer exatamente o que gostaria de fazer com voc algum dia.
Tinsley jogou o cabelo comprido sobre o ombro. Em vez de excit-la, as palavras de
Julian provocaram um arrepio em sua coluna.
Ter melhor sorte jogando boliche disse ela calmamente, levantando-se e indo at
o balco da frente, com os sapatos de boliche na mo. Mas seu corpo estava em brasa.
Quando foi que Julian perdeu a virgindade?
E, mais importante, com quem?

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Caixa de Entrada de E-mail

De: GeraldWilde@waverly.edu
Para: BrettMesserschmidt@waverly.edu
Data: Quarta-feira, 4 de dezembro, 7:28h
Assunto: Tarefa Importante
Cara Brett,
Espero que tenha tido um timo feriado de Ao de Graas e esteja
pronta para concluir o semestre!
Poderia passar na minha sala esta manh ou tarde? Como
representante do terceiro ano, tenho um projeto especial para voc
dirigir. No se preocupe, no uma tarefa tpica e tenho a sensao
de que vai ach-la muito recompensadora.
Atenciosamente,
G. W.

randon Buchanan andava pelo salo de jantar da Waverly Academy na quarta-feira


tarde com uma bandeja cheia de comida, mais confiante do que havia se sentido
em semanas at meses. Desde que ficou com Helga Dunderdorf no feriado de
Ao de Graas, s pensava em, bom, em Helga Dunderdorf. Ou melhor, Hellie Dunderdorf.
Naquela primeira noite, quando Brandon passou o dedo pela barriga magra e branca como
leite de Hellie, ela murmurou: Me chame de Hellie. Todos os meus amigos me chamam
assim. Helga me faz parecer uma viking.
Hellie era uma das lindas filhas gmeas do professor Dunderdorf. Ela e a irm eram
alunas de um internato exclusivo em Le Rosey, na Sua, mas foram passar o feriado em
casa. Heath Ferro, o colega de quarto descaradamente tarado de Brandon, conseguiu
desencavar um convite para o jantar de Ao de Graas do Prof. Dunderdorf depois de saber
do ardor lendrio das irms. Brandon e Hellie se entenderam rapidamente e ficaram
acordados na cama, beijando-se na noite de Ao de Graas. Na sexta noite, ele escalou at
o quarto no sto de Hellie sem sujar a cala Brooks Brothers para outra noite intensa
juntos. Foi uma loucura. Todo o fim de semana tinha sido uma confuso de atividades muito
pouco caractersticas de Brandon Buchanan. S agora, trs dias depois de dar um beijo de
despedida em Hellie, ele comeava a descer das nuvens. Mas descia como um homem
transformado.
O salo de jantar zumbia com o movimento do almoo, e Brandon viu Lon Baruzza.
Alan St Girard. Ryan Reynolds e Heath em uma mesa bem no meio do salo. Alegavam ser o
melhor posto de observao das garotas, e era verdade: enquanto Brandon se encaminhava
para a mesa, os olhos dos meninos estavam colados na minissaia xadrez, obscena de to
curta, de Trisha Reikken, que se curvava no balco de saladas. Brandon baixou a bandeja ao
lado de Lon.
Pode chegar pra l?
Lon levantou a cabea para Brandon, surpreso, antes de se mexer para dar espao. O
bolsista de cabelos pretos do ltimo ano tinha um nariz imenso que, de algum modo, servia
para as meninas da Waverly como prova de que outras partes de seu corpo tambm fossem
imensas. Brandon suspeitava de que o prprio Lon espalhara esse boato.
O feriado de Ao de Graa mais chato da histria interrompeu Teague Williams,
ao baixar sem elegncia nenhuma bandeja na mesa, espirrando Gatorade laranja nos pratos de
todos. Teague era um aluno alto e ruivo do ltimo ano, integrante da equipe de natao, que
sempre cheirava a quem acabara de sair da piscina. Minha irm ficou de me arrumar sua
colega de quarto da Smith, s que a garota era o maior drago. Passei a maior parte do fim de
semana escondido no quarto com meu Wii.

Cara. Heath molhou um pedao de po francs no prato de espaguete cozido


demais e enfiou a coisa toda na boca. Sabe que aquelas garotas da Smith so todas
ninfomanacas reprimidas. Voc devia ter pegado essa!
E verdade. Ryan passou a mo na lamentvel penugem de barba que apareceu em
seu queixo no feriado. Combinada com o despropositado piercing de platina na sobrancelha,
a barba por fazer o deixava parecido com um gigol barato. Era s deixar a luz apagada.
Todos riram. Brandon normalmente teria acrescentado alguma crtica destrutiva quela
conversa imbecil, mas estava bem-humorado demais para isso. Mordeu seu sanduche de
tomate e mozarela, tomando cuidado para no derramar pesto na cala Burberry bempassada. Hellie voltou para a Sua no domingo, mas mandou torpedos para ele com fotos do
mundinho acadmico dela o chteau medieval no meio do campus onde tinha aulas de
latim, o quarto ensolarado e de teto inclinado do alojamento com uma pintura de Botticelli na
parede, o estdio de dana onde fazia bal trs vezes por semana. Ela at tirou uma foto dela
mesma, insuportavelmente sexy, com uma camiseta cinza desbotada com o timbre de Le
Rosey e a cueca samba-cano que usava para dormir. O que s fez Brandon desejar mais
que ela estivesse dormindo com ele.
Cara, eu teria voltado para a Waverly antes de deixar que uma feiosa da Smith
abusasse de mim declarou Lon.
, at parece que eu ia passar o Dia de Ao de Graas no campus bufou Teague,
tirando um farelo da camisa preta com um peteleco. Ela seria bonita, se tivesse visto um ferro
de passar. E ia fazer o qu? Brincar de jogo da garrafa com alunas de intercmbio? No
fode.
Vocs no sabem o que perderam disse Brandon entre dentadas, esperando que os
outros lhe perguntassem sobre Hellie. Embora ele normalmente no fosse de se gabar, estava
um pouco animado por pelo menos uma vez na vida ter motivo para isso.
Trouxe algum resto do Dia de Ao de Graas? perguntou Ryan a Alan.
Ele uniu polegar e indicador e os levou aos lbios, inalando. Os pais de Alan tinham m
fama no campus por cultivar a prpria lavoura de maconha no interior de New Hampshire
para fins medicinais, claro.
Alan coou a penugem castanha sob o queixo e sorriu com tristeza.
O suficiente para me manter abastecido por um ms. Talvez mais.
O santinho assentiu Ryan. Ele empurrou a bandeja suja do almoo para o meio da
mesa. Tinha o hbito irritante de esquecer de devolver a bandeja e deix-la na mesa para
que o pessoal superocupado do Servio de Refeies a recolhesse.
Heath e eu ficamos, ele no contou? perguntou Brandon em um momento de
silncio, enquanto todos metiam a cara na comida.
Lon e Ryan trocaram olhares.
, eu ouvi falar da... hum... modelo sueca. Lon se recostou na cadeira e colocou
algumas uvas na boca.
Na verdade sua corrigiu Brandon. Ele mastigou umas batatas fritas enquanto o
resto da mesa esperava que os regalasse com as Histrias da Sauna. Ele previu os parabns da
turma com a mesma ansiedade com que esperava a prxima foto de Hellie. E ela no
modelo... Mas bem que podia ser.
Modelo sua, t certo disse Ryan, batendo a mo na testa. Estamos corrigidos.
Alan St. Girard riu, depois meteu uma garfada de pur de batatas na boca para esconder.
Teague cobriu a boca e tossiu, Besteira.
Brandon baixou o garfo. Que merda era aquela?

Cara, pode acreditar. Ela era muito gostosa. Ele procurou apoio em Heath, mas
este tinha desaparecido para encher o copo de Sprite.
Se ficar com uma modelo sueca voc quer dizer bater punheta com fotos da
Victorias Secret o fim de semana todo, ento... Ryan se interrompeu, sorrindo com
malcia.
Cara, ela sua corrigiu Teague, enfiando uma garfada de salada na boca.
Ah, t. Errei. Ryan olhou de vis para Brandon e os outros riram da piada.
No acreditam em mim? perguntou Brandon, de repente entendendo que os
meninos no estavam sacaneando porque tinham inveja, mas porque pensavam que ele estava
inventando tudo. Ele corou e puxou a gola da camisa Ben Sherman. Perguntem ao Heath.
Est pedindo para que a gente acredite num cara que alega ter se sentado ao lado de
Miley Cyrus num voo para Los Angeles e que ela deixou que ele a apalpasse no banheiro?
Ryan bufou alto, e Brandon pensou na satisfao que teria em lhe dar um murro no olho.
Por favor, me diga que vocs no usam o mesmo manual.
Lon tossiu o que restava de sua Diet Coke, e Alan lhe deu trs tapas nas costas.
Vai devagar, nenm.
Brandon pensou em sacar o celular para mostrar o lbum de fotos de nus que
rapidamente enchiam a memria de seu Nokia, mas no queria dar aquela satisfao a eles.
Afinal, por que esses imbecis deviam partilhar da beleza celestial de Hellie s por duvidarem
dele e o sacanearem? De jeito nenhum.
Se for Sua no Natal, me traz um daqueles relgios de cuco com os bonequinhos
que saem e batem em alguma coisa com um martelo? perguntou Teague, sorrindo com os
olhos verdes e indolentes. Acho que ia ficar timo no meu quarto.
Brandon pegou a bandeja, os ns dos dedos estavam brancos de raiva. A conversa
evolura para uma discusso se Miley Cyrus era realmente virgem. Nenhum deles percebeu
quando Brandon escapuliu com a testa ardendo de frustrao. Ao devolver a bandeja
cozinha, ele viu Heath sentando-se a uma mesa com Brett Messerschmidt e Sage Francis,
agitando os braos e escancarando a boca. Por um segundo, achou que ele estaria falando da
habilidade com que Brandon seduziu a garota sua na frente de Sage, ex-namorada dele. J
era hora de Heath fazer alguma coisa por ele.
Mas ele viu que Heath s tentava olhar o decote de Brett e percebeu que teria de vencer
suas batalhas sozinho.

a tarde de quarta-feira, Callie Vernon largou o casaco Tocca xadrez azul-claro num
dos ganchos que ladeavam o saguo do salo de jantar. Respirou fundo e entrou no
ambiente apinhado, procurando rostos conhecidos na multido. Embora Easy Walsh
no estivesse na Waverly desde que tinha sido expulso h mais de um ms, ela no conseguia
deixar de procurar seu rosto sempre que entrava numa sala. Era um reflexo.
Quando estava namorando Easy, parecia haver praticamente centenas de gatos
disponveis na Waverly olhando para ela da parede, esperando que estivesse solteira de novo.
Agora era hora de escolher um. Usando o novo minivestido Alice + Olivia de l cinza e botas
de camura com franjas Roberto Cavalli ela sabia que achar um namorado novo no seria
muito complicado.
Ela viu Brett, sentada a uma mesa lotada, perto de um enorme vitral ao lado de Benny
Cunnigham e Sage Francis. O suter verde de gola drapeada de Benny a deixava parecida
com um duende, e Sage voltara a usar maquiagem de mais desde o trmino com Brandon
Buchanan. Nenhuma delas era preo para Callie, que pegou uma bandeja ainda quente no
lava-louas e jogou o cabelo louro-arruivado para trs, ao passar indiferentemente pela fila da
comida.
Um menino alto e quase gracinha do segundo ano por pouco no esbarrou nela com
uma bandeja levando uma pilha alta de queijos quentes e batatas fritas.
Cuidado por onde anda, chica resmungou com grosseria o garoto.
Callie pestanejou. Desde quando os inferiores nada atraentes eram grosseiros com ela?
Talvez ela tivesse subestimado a dificuldade de achar um menino namorvel na Waverly.
Ela jogou uma salada verde no prato e espalhou uns nacos de queijo feta por cima. Mas,
ao colocar alguns tomates-cereja na salada, uma imagem estranha passou por seus olhos:
Easy Walsh, talvez daqui a 15 anos, ainda com o sorriso torto estonteante, mas com rugas de
riso e ombros mais largos, morando feliz numa fazenda no Kentucky. A viso se completava
com cavalos de corrida e uma garota simples do Kentucky, de cabelo castanho-claro
comprido e mos que ela no tinha medo de sujar. Callie viu Easy colocando tomates frescos
da horta na boca da mulher piranha! e os dois se balanando juntos na varanda da
frente enquanto o sol se punha atrs de um bordo gigantesco.
Tem alguma coisa errada com o tomate? perguntou Emmy Rosenblum, torcendo
o nariz e olhando os tomatinhos-cereja que Callie inconscientemente tirou da salada e deixou
na beira do bufe.
Eu, hum, acho que vi um bicho num deles murmurou Callie, pegando a bandeja e
indo para a mquina de refrigerantes. Encheu um copo plstico com gua gelada e tentou
acalmar o corao.

Por que estava agindo feito uma anormal? Era to difcil assim achar um garoto?
Cinquenta e dois por cento dos alunos da Waverly eram homens, segundo as estatsticas no
site, ento as chances estavam a seu favor. Callie encheu outro copo com Diet Coke e olhou o
salo, procurando meninos bonitos. De imediato seus olhos se iluminaram com Brandon
Buchanan levando a bandeja para a devoluo. Sim, ele era lindo, de um jeito excessivamente
certinho, do tipo cueca-passada-a-ferro, mas ele era Brandon. Ela j tinha visto esse filme e
no podia ficar com algum que usava mais produtos de beleza do que ela. Precisava de
algum que fosse bonito como Brandon, mas no to arrumadinho.
Seus olhos se voltaram para Alan St. Girard, sentado mesa que Brandon acabara de
deixar. Ela o considerou brevemente: ele era meio gracinha e andava com as pessoas certas.
Ele namorou por alguns meses Alison Quentin, a coreana bonita de seu andar da Dumbarton,
ento tinha bom gosto para garotas. Aquela barba por fazer teria de sumir j, claro, mas
para isso s era preciso uma lmina de barbear, Callie fantasiou que, por baixo das camadas
de camisetas trmicas de manga comprida e da nvoa de fumaa de maconha, ele era uma
mina de ouro.
S que Callie logo se lembrou de que ele fora colega de quarto de Easy, o que
significava que, sempre que entrasse escondida no quarto dele, daria de cara com a cama
vazia de Easy e pensaria nele, e em sua expresso no alto do Empire State.
Enquanto ela se atrapalhava para pegar garfo e faca nos porta-talheres, seus olhos
castanhos se estreitaram em Parker Dubois. Estava sozinho a uma mesa pequena, com um
livro aberto. Era o aluno do ltimo ano absurdamente gato que todo mundo fingia ser da
Blgica, mas ela sabia que ele era americano de pai francs. Havia at um boato de que
descendia da realeza europeia. Ela viu Parker passar os dedos pelo cabelo castanho-dourado e
virar uma pgina do livro. De repente Callie percebeu que nunca, nem uma vez, viu o garoto
dando em cima de uma garota. Ele tinha de ser gay.
Heath Ferro, que se plantara ao lado de Brett, levantou-se e gritou:
Princesa! Aqui!
Callie reprimiu a onda de irritao at parece que ela precisava que ele acenasse para
ela da mesa de Brett. Neste exato momento, um raio de sol atravessou o vitral e caiu no
queixo de Heath. Ele ficou lindo, parado ali, de suter azul-marinho apertado em seu corpo de
jogador de futebol.
Mas, eca! Ela realmente queria terminar no Youtube e algum porn caseiro feito com
um dispositivo porttil escondido no armrio de Heath? Ele s serviria para uns amassos de
emergncia, se ela ficasse desesperada, mas estava longe de servir para namorado.
Callie colocou a bandeja na mesa de carvalho e sentou-se na cadeira ao lado de Brett.
Oi. Mesmo de mau humor, ela cumprimentou a todos.
Benny cutucou a bandeja de Callie com a unha comprida e pintada. O prato de gelatina
de lima de Callie tremeu.
Como pode comer essa coisa, Cal? feita de gelatina, que , como sabe, geleia de
casco de porco.
Heath estendeu a mo e pegou um cubo da gelatina de Callie com o garfo. Colocou na
boca de um jeito provocador.
Hummm, casco de porco.
Callie concentrou os olhos na salada, mas a mente vagava. Talvez tivesse de namorar
um professor... Ou um caipira, pensou ela, desesperada. Seus pais tinham sido namorados no
colgio, e a me sempre a lembrava de que a Waverly era o lugar perfeito para achar um
marido. Alma gmea, chamava ela, o que chegava a dar nojo. Por muito tempo, ela se
convencera de que Easy era o cara... Mas estava claramente enganada. Toda a coisa fez com

que lgrimas de frustrao enchessem seus olhos, mas ela apertou as plpebras para evitar
que manchassem o delineador verde-oliva Benefit.
Quando abriu novamente os olhos, eles focalizaram a porta do salo de jantar e o
sujeito lindo com cabelo preto desleixado e feies esculpidas que passava por l naquele
momento, como que por obra do destino. Seus olhos percorreram o corpo atltico, escondido
em calas escuras e bem-passadas e numa camisa polo azul-marinho Ralph Lauren.
Quem. Era. Aquele?
Quem aquele? sussurrou Callie, tentando disfarar a urgncia da pergunta
enquanto perfurava uma fatia de pepino repetidas vezes. Sentiu que ia desfalecer. Era
exatamente assim que acontecia nos filmes. Quando a herona eslava no auge do desespero,
entrava seu salvador.
O tom usado por Callie fez com que Brett baixasse de imediato o sanduche de atum.
Quem? Ela se virou e viu de quem Callie falava. De p, ao lado de uma mesa de
alunos do ltimo ano, Sebastian estendeu a mo e pegou uma batata frita do prato de Celine
Colista. Com a camisa polo e a cala cqui, que ele deve ter comprado s pressas logo depois
da conversa dos dois na vspera, ele podia passar por qualquer outro cara atltico da
Waverly. Mas com o cabelo preto e grosso totalmente sem gel caindo pela testa, destacando
os olhos castanho-escuros, ele estava... Totalmente transformado. E incrivelmente... lindo.
Aimeudeus! Benny deu uma cotovelada em Brett, abrindo incredulamente os
lbios com gloss cor-de-rosa. aquele seu chicano!
No pode ser o Sebastian cochichou Sage, vendo a cena.
Brett se encostou nas ripas duras da cadeira e cruzou os braos. Tudo bem, ento talvez
Sebastian tivesse alguma razo. Ele certamente conseguiu chamar ateno para si com seu
novo visual, mas isso no significava nada. Assim que comeasse a falar, todas as meninas da
Waverly perceberiam que ainda era o mesmo Sebastian Valenti sexista e
enlouquecedoramente preguioso.
Mas antes que ela pudesse dizer alguma coisa, Callie, Benny e Sage se afastaram da
mesa.
Esqueci... Eu queria falar uma coisa com Celine anunciou Callie de um jeito
sorrateiro, indo na direo de Sebastian, com Sage e Benny nos calcanhares.
Brett se pegou revirando os olhos e se virando, sem querer ver as meninas adulando
Sebastian a realizao de sua profecia. claro que ela sabia que ele fazia isso mais para
irrit-la do que para impressionar as meninas, embora parecesse estar curtindo a ateno.
Quando Brett levantou a cabea, ele estava falando com Benny Cunningham, mas seus olhos
se fixavam em Brett. Ele tombou a cabea de lado para ela e murmurou E a? Ela
rapidamente desviou os olhos, fingindo no ter visto.
Conhece aquele cara? perguntou Heath, descascando uma banana e dando uma
dentada gigantesca. Ele olhou com inveja para Sebastian. J tem seis garotas em cima do
sujeito e ele mal passou pela porta!
Estou atrasada para uma reunio. Brett olhou o relgio de prata antigo.
Tinha seis minutos para chegar ao Hopkins Hall. Embora antes estivesse irritada por ter
de se reunir com o Sr. Wilde, que recentemente fora promovido a conselheiro do Comit
Disciplinar, ela deu graas por ter uma desculpa para sair do salo. A ltima coisa que queria
era ver Sebastian se gabar de ter razo. Brett se livrou da bandeja e pegou a jaqueta Diesel
cinza-revlver no saguo sem olhar novamente para Sebastian e seu bando de seguidoras.
Se ele queria irrit-la, tinha sido um bom comeo.

OwlNet

Caixa de Entrada de E-mail

De: JennyHumphrey@waverly.edu
Para: RufusHumphrey@poetsonline.com
Data: Quarta-feira, 4 de dezembro, 12:12h
Assunto: Jenny Humphrey, estrela de cinema!
Meu querido pai,
brincadeirinha. Mais ou menos. Umas calouras perguntaram se
podiam fazer um documentrio sobre moi para seu curso de
cinema! No legal? porque elas acham que minha vida
glamourosa ou algo assim tudo muito lisonjeiro. Prometo
no revelar nenhum segredo constrangedor de famlia tipo que
meu pai usa suspensrios cor de arco-ris , ento, no se
preocupe. Mas, falando srio, voc ia adorar isso.
E no, no estou deixando os estudos de lado, eu juro.
As provas finais esto chegando e acho que estou bem preparada.
Ah, e estou mandando algumas fotos do campus coberto de neve.
incrvel. E Nova York, a neve sempre marrom mas aqui
branca mesmo!
Te amo muito. Abraos e bolas de pelo para Marx tambm.
Jenny

porta da sala do Sr. Wilde no segundo andar do Hopkins Hall estava entreaberta e
o som do Radio-head abafou a batida de Brett. Gerald Wilde era o popular
professor de histria que assumiu o Comit Disciplinar depois de Eric Dalton, o
jovem professor de latim com quem Brett teve um caso insensato, ter sido liberado no
incio do semestre. Brett colocou a cabea pelo vo da porta e viu o Sr. Wilde sentado a sua
mesa, de testa franzida, escrevendo alguma coisa numa pilha de papis. Ele parecia jovem o
bastante para ser universitrio na verdade, ele era o jovem professor gato no campus antes
da chegada de Eric Dalton.
Gerald teve um leve sobressalto quando Brett bateu pela segunda vez, e se levantou,
acenando para ela entrar. A sala tinha aproximadamente metade do tamanho de um quarto de
alojamento tpico da Waverly ou duas vezes o tamanho de um armrio de vassouras.
Estantes iam at o teto, repletas de livros e pastas transbordando de papis. Ela reprimiu uma
vertigem de claustrofobia.
Brett! Muito obrigado por vir! O Sr. Wilde passou a mo na testa e deu a
impresso de ter esquecido por que lhe pedira para ir at l.
Estou atrasada? perguntou Brett educadamente, sentando-se na cadeira
acolchoada de frente para a mesa, na qual logo bateu o joelho. Diante da camisa arroxeada
mal escolhida do conselheiro do CD, Brett se sentiu meio produzida demais com a saia Anna
Sui verde e pregueada e a blusa branca e sedosa.
No, claro que no. O Sr. Wilde tomou um imenso gole de gua do copo de
plstico verde que estava na mesa, e Brett percebeu que tambm devia estar uns mil graus ali
dentro. Inconscientemente, passou a mo na testa. Voc foi indicada para um papel
especial. O Sr. Wilde sorriu ao empurrar a cadeira e do jeito que falou aquilo pareceu ser
algo to atraente quanto Voc foi indicada a limpar as privadas.
Para fazer o qu? perguntou Brett com cautela, cruzando as pernas com cuidado
para no chutar a mesa de novo. Da ltima vez que foi chamada para um papel especial, foi
para dar aulas a Sebastian. Uma leve brisa soprou pela janela, esfriando a pele de Brett.
Relaxe disse o Sr. Wilde, sorrindo. Na verdade meio divertido. Ele abriu a
primeira gaveta da mesa e vasculhou uma baguna de papis e caixas de CD sem capa, por
fim pegando uma pilha de planilhas. Est encarregada de organizar o amigo-oculto de
Natal deste ano.
Brett quase se esquecera de que estava na poca do amigo, oculto, o exerccio que
supostamente servia para incrementar a comunidade e que se estendia pelas duas semanas
que antecediam o Baile de Fim de Ano, um evento de gala anual da Waverly. Todo o campus
se envolvia, todos furtivamente deixavam presentes secretos nas caixas de correio ou nos
quartos dos outros.

No trabalho de Emily Strauss? perguntou Brett, de repente surpresa por estar


to perto do Natal. Para onde foi o semestre? Ela a representante do ltimo ano.
O Sr. Wilde balanou a cabea.
Tradicionalmente, responsabilidade da representante do ltimo ano respondeu
ele, e Brett sabia, pelo modo como ele escolhia com cuidado as palavras, que Emily pulara do
barco. Mas Emily est, hum, especialmente ocupada com os formulrios para as
universidades a essa altura do ano letivo, e queria uma ajudazinha da representante de turma
para assumir parte das responsabilidades com as festas. Brett conhecia o inabalvel desejo
de Emily Strauss de ingressar em Yale, porque ela no parava de falar naquilo.
Basicamente, voc atribuir a cada Waverly Owl um amigo oculto e supervisionar o
desenrolar de todo o processo. E ajudar a organizar a festa em si. O que acha?
Brett ficou inquieta. Ela tinha mesmo que cuidar de todo o processo do amigo oculto
enquanto estudava para as provas finais, completava suas outras responsabilidades do CD e
se preparava para os SAT? Ser que j no fizera, favores o bastante direo quando
assumiu Sebastian por insistncia da Sra. Horniman? E olha s no que isso deu.
Vrios ex-alunos importantes comparecem ao baile lembrou-lhe o Sr. Wilde,
batendo uma caneta na beira da mesa. Ento precisamos de algum que possa cumprir
com esse dever. Ele baixou os olhos para Brett.
Brett assentiu devagar, compreendendo que no tinha alternativa. Estava se
acostumando com essa sensao. Mas o Baile de Fim de Ano seria dali a menos de duas
semanas. Emily j deve ter feito uma parte do planejamento, certo?
Claro disse Brett, de repente percebendo que era um mal que vinha para o bem.
Na verdade, a distrao a agradou; um novo projeto era a maneira perfeita de ignorar o
irritante experimento sociolgico de Sebastian.
Excelente. Uma expresso de alvio iluminou a cara do Sr. Wilde enquanto ele
passava a pilha de planilhas a Brett. Aqui est uma lista do corpo estudantil para formar
pares de amigos ocultos. V em frente e me consulte se tiver alguma dvida.
Ela pegou a resma de papel e a enfiou na bola de Chlo surrada, ansiosa para escapar da
sala claustrofbica do Sr. Wilde. S no final daquela tarde, quando tinha as planilhas abertas
em leque em duas mesas no CoffeeRoasters de Rhinecliff, percebeu que era um enorme
empreendimento formar pares de estudantes para o amigo-oculto. Deveria colocar calouro
com calouro? Meninas com meninas? No haveria uma maneira de computar isso
aleatoriamente? Afinal, estvamos no sculo XXI.
As mesas se sacudiram quando Heath Ferro apareceu do nada e se sentou numa poltrona
de frente para Brett, a parca preta e acolchoada North Face espalhando alguns papis no cho.
Ele viu as planilhas de nomes, arregalando de jbilo os olhos esverdeados, enquanto tirava
um horrendo cachecol vermelho e amarelo do pescoo.
Fiquei sabendo que voc o Papai Noel!
Brett se atrapalhou para recolher todos os papis e vir-los.
Shhhh sibilou ela, olhando em volta.
O Sr. Wilde lhe disse para guardar segredo do amigo-oculto como se fosse uma
questo de segurana nacional. Ela tomou um gole do cappuccino, j frio a essa altura, e
lanou um olhar gelado a Heath.
Ao que parece, sim.
Quer uma mozinha? perguntou ele, sem se dar conta da irritao de Brett, ao
tentar espiar por baixo de um dos papis.
No! Brett puxou toda a papelada para perto de si, protegendo-os da bisbilhotice
de Heath. Chama-se amigo-oculto por bons motivos.

Eu podia dar uma animada nas coisas para voc, se quiser props ele, espanando a
neve do cabelo louro despenteado.
Quero dizer, totalmente careta, n? Um idiota te d um presente que voc s daria a
um primo que no conhece... Um vale de uma lanchonete, talvez um daqueles chaveiros de
coruja da Waverly, bilhetes de raspadinha...
No permitido dar raspadinhas disse ela automaticamente, s entreouvindo, ao
mesmo tempo que colocava a papelada na bolsa.
Mas disso que estou falando! Heath se encolheu na cadeira como se ela tivesse
concordado com o que ele dizia. Vamos fazer tudo o que no se deve fazer.
Brett jogou a caneta na mesa, divertindo-se um pouco com o entusiasmo infantil de
Heath com o amigo-oculto,
Deviam ter dado a voc essa tarefa sugeriu ela, meio de brincadeira.
No sou bom com responsabilidades. Mas esse barco precisa de um leme, e este
voc declarou Heath. Esta a oportunidade perfeita para abalar o sistema. Ele
esfregou as mos e, com o rosto corado do frio, Brett podia entender um pouco por que Kara
Whalen tinha ficado com ele. E se todo mundo tirar fotos de si mesmo, nu da cintura para
baixo, e troc-las? E todos tero de adivinhar quem era seu amigo oculto pelado?
Brett lhe lanou um olhar de desdm. Tambm era fcil entender por que Kara o
largara.
Acho que no.
Tudo bem, t legal. Heath no se deixou abalar. Voc no curtiu essa ideia.
Mas tenho milhes delas. Ele fechou os olhos, conjurando a prxima proposta. Ah!
Esta perfeita: e se todo mundo der cupons para uma ficada gratuita, pagos na hora e no local
de nossa preferncia? Algum lugar escuro. A gente podia usar o...
Voc louco, sabia? disse Brett, colocando-se de p.
Ela passou a pesada bolsa pelo ombro e percebeu que precisava descolar uma mesa
vazia no terceiro andar da biblioteca, se quisesse fazer alguma coisa.
Heath suspirou.
J vi que voc vai dificultar as coisas comentou ele, coando a cabea como se o
estorvo fosse Brett, e no ele.
E eu j vi que voc vai tentar me distrair do meu trabalho rebateu ela, enrolando a
pashmina branca no pescoo.
Calminha a, tigresa. Um olhar magoado surgiu no rosto de Heath, mas Brett o
conhecia bem demais para ser enganada.
Nada o incomodava. Pelo menos, nada alm do fato de Kara ter terminado com ele.
Heath parecia se importar bem pouco com qualquer coisa, exceto se divertir, mas ficou
surpreendentemente arrasado quando Kara lhe disse no ms passado que no queria mais
ficar com ele. Brett se lembrou de v-lo empapuado de vodca e infeliz, olhando tristemente
as fotos dos dois em tempos mais felizes. Brett sabia o que era ser abandonada na verdade,
foi naquela mesma noite que Jeremiah Mortimer, seu namorado vai-e-volta, terminou com ela
pela terceira vez. Isso fez com que sentisse um pouquinho de pena de Heath.
Mas s um pouquinho.
Tenho de trabalhar. Brett fechou o zper do casaco e ajeitou a bolsa carteiro.
Heath passou a mo no cabelo e arriou na cadeira, dando seu sorriso de satisfao
enfurecedor como se ele soubesse de um segredo que ningum mais sabia.
Deixa de ser estraga-prazeres.
E deixa de ser to pervertido. J est cansando. Brett deu meia-volta e saiu da
cafeteria.

L fora, flocos de neve caam lentamente e derretiam na calada. Enfeites bonitos de


Natal pendiam dos postes de ferro batido que ladeavam a rua principal, e casais carregando
sacolas de compras abarrotadas andavam pela calada de mos dadas. Um grupo de
escoteiras cantava Jingle Bells na escada da Primeira Igreja Presbiteriana.
Brett respirou fundo o ar frio e fresco e colocou as mos nuas nos bolsos do casaco. O
que realmente queria nessas festas era ganhar uma determinada aposta.

m vento rtico castigava o parque no fim de tarde de quarta-feira, mas Tinsley mal
sentia o frio no pescoo exposto. Ela deu a volta no campus duas vezes depois de
beliscar seu pad thai de camaro no jantar. Em geral, ela adorava a noite tailandesa
no salo de jantar, mas desde o encontro com Julian no boliche, ela estava completamente
distrada. Fumou um mao de Marlboro Lights at s lhe restarem dois cigarros, e agora as
luvas de cashmere verde-oliva sem dedos da Barneys fediam a fumaa. Mas ela mal
percebeu. A mente girava em crculos sem parar: com quem Julian tinha perdido a
virgindade?
Ele era s um calouro, pensou ela ao andar com dificuldade pela neve, pisando
propositalmente o gramado em vez de usar a calada limpa. Fazia-lhe bem queimar alguma
energia. Nessa poca do ano passado, Julian era um aluno do oitavo ano. Como se sai do
oitavo ano transando? (Deixa pra l segundo Heath Ferro e sua imaginao desvairada, ele
perdeu a virgindade num esperado fim de semana na Waverly. Com uma veterana, para
piorar.) Ela imaginou Julian como o personagem de Dustin Hoffman em A primeira noite de
um homem, s que bem mais alto e muito mais bonito, seduzido por uma vizinha safada ou
uma amiga dos pais.
Tinsley olhou as luzes amarelas e convidativas das janelas do Maxwell Hall que davam
as boas-vindas a ela. Subiu a escada e entrou na sala de correspondncia.
Sacudiu a neve das botas e contornou um catlogo da Abercrombie & Fitch coberto de
pegadas. Ficou na ponta dos ps para espiar pela janelinha de sua caixa vazia Um grupo de
calouras ria perto do quadro de avisos no canto mais distante, bebendo um caf fumegante e
olhando sabe-se l o que no quadro. Ela estava prestes a se virar e sair quando pensou ter
ouvido o nome de Julian. As meninas riam em unssono e o corao de Tinsley acelerou. O
que estavam dizendo sobre ele? Despreocupada, Tinsley andou at elas, pegando o celular e
fingindo mandar uma mensagem. As vozes das meninas ficaram enlouquecedoramente mais
baixas aproximao de Tinsley e quanto mais ela aprumava os ouvidos, menos conseguia
escutar. As meninas deram uma gargalhada e arrancaram um folheto do quadro, olhando para
Tinsley ao sarem correndo da sala de correspondncia, deixando um cheiro de pssego,
morango e moca em seu rastro.
Tinsley olhou o espao vago no quadro de avisos. Lacas de rosa estavam presas por
tachas em torno do local onde o folheto fora colocado. Por um segundo breve e de pesadelo,
ela imaginou o folheto dizendo em caracteres gigantescos, PIRANHUDA ROUBA
VIRGINDADE DE JULIAN MCCAFFERTY. Ela se afastou do quadro, sentindo-se uma
idiota.

Viu de repente Brandon Buchanan saindo s pressas da sala dos alunos, com uma bola
de squash preta no ombro. A equipe de squash isso! Julian e Brandon jogavam no
mesmo time e todo mundo sabia que os meninos se gabavam de suas conquistas no vestirio,
ento era provvel que todo o time de squash soubesse do histrico das ficadas de Julian.
Ei! chamou ela, disparando pela porta atrs de Brandon.
Ele acenou, hesitante, mas no reduziu o passo. Na escada do Maxwell, Tinsley o
alcanou e colocou a mo no brao da parca preta dele.
Ei disse ela de novo, tentando aparentar naturalidade Como se ela sempre se
desviasse do seu caminho para falar com o chato metrossexual do Brandon. O que que t
rolando?
Brandon olhou seu rosto com cautela, como se procurasse intenes ocultas.
Nada disse ele sucinto. S estou voltando para meu quarto para escudar. Por
qu? Ele contornou com cuidado um trecho de gelo na escada de concreto.
No nada. Tinsley reagiu despreocupadamente, vendo seu hlito condensar no
ar frio da noite. Mas que droga Brandon ser to desconfiado. Era to difcil assim acreditar
que ela s estava sendo, sabe como , legal? A maioria dos caras da Waverly aproveitaria a
oportunidade de ter Tinsley Carmichael mostrando algum interesse por eles. Tambm vou
para l.
Brandon a olhou com desconfiana e deu de ombros.
Como quiser. Ele endireitou o cachecol Durberry,
Veio do treino? perguntou Tinsley toda animada, dando um tapinha na bolsa de
squash de Brandon. Julian sempre fala do squash.
O absurdo do completo non sequitur quase a fez rir. Ela pareceria uma monga se
estivesse falando com qualquer um que no fosse Brandon. Mas o conhecia bem por
intermdio de Callie isto , ele realmente pagava um extra para que a lavanderia Fluffand-Fold passasse a ferro suas cuecas para ficar constrangida. Tinsley semicerrou os olhos
para uma nuvem de fumaa que subia da chamin do Dumbarton. Parte dela queria desistir de
toda a investigao e s se enroscar na frente da lareira do saguo do alojamento.
Mas ela precisava saber com quem Julian tinha dormido. Precisava saber quem era a
concorrente.
Brandon a olhou como se ela fosse louca.
Hum, . Ele manda bem.
Ele chutou um monte de neve com a ponta da bota Kenneth Cole tremendamente
brilhante.
Tinsley espiou Brandon pelo canto do olho enquanto eles desciam pelo caminho. Ser
que ele estava tentando dizer que Julian mandava bem com as meninas? Ou estava apenas
comentando as habilidades de Julian no squash?
Ele disse o mesmo de voc disse ela, embora no fosse verdade.
Ah, ? perguntou Brandon despreocupadamente, mas Tinsley viu que ele se
empertigou um pouco com o elogio. Os meninos so to previsveis.
Tinsley assentiu.
. Ela parou por um momento, olhando a lua gorda e amarelada no cu escuro.
Ele tambm disse que os jogadores de squash pegam muitas meninas.
Brandon parou e olhou para Tinsley com incredulidade. Depois compreendeu do que se
tratava e um sorriso convencido cruzou seu rosto.
Pera, voc est querendo saber da vida do seu namorado?

No. Tinsley foi obrigada a parar tambm. Alguns alunos do segundo ano
passaram a caminho da biblioteca carregados de livros. Por qu? Deveria? Os olhos
escuros e grandes se voltaram para o rosto de Brandon, procurando segredos.
Brandon balanou a cabea, sem acreditar.
Tinsley, eu no sei aonde voc quer chegar e, francamente, no dou a mnima.
Rindo baixinho consigo mesmo, ele pegou o caminho para Richards, deixando Tinsley
sozinha no meio da calada.
Ela desceu a calada pisando duro, desejando em silncio que uma erupo de espinhas
aparecesse por mgica na cara bem hidratada de Brandon. Flocos de neve comearam a cair
suavemente do cu, mas ela estava preocupada demais para perceber. Ao longe, Tinsley viu o
Wolcott, o alojamento dos calouros. De repente, s queria conversar com Julian. Dizer que a
notcia de que ele no era virgem havia acabado com ela. Que no conseguia dormir,
imaginando-o com outras ou que ela ficou to desligada esta manh que ps as botas de Brett
que calava um nmero a menos e s percebeu na metade do dia, quando os dedos
comearam a doer.
Depois Tinsley notou que as luzes estavam apagadas no quarto do canto do primeiro
andar. Julian devia estar na biblioteca para os estudos obrigatrios de lgebra de que ele
reclamara. Ela ficou deprimida.
At que teve uma ideia melhor.
Respirando fundo, entrou valsando pelo prdio, ignorando os olhares de assombro dos
calouros imbecis que se esparramavam por uma mesa de centro jogando War. Ela subiu
decidida ao quarto de Julian e tentou girar a maaneta, sabendo que ele era confiante demais
para pensar em trancar. A porta se abriu.
Tinsley acendeu a luz e olhou o quarto bagunado que Julian dividia com outro calouro,
Kevin. Ela s esteve ali algumas vezes. Tinha uma reputao a zelar, e ficar num quarto de
calouro por mais gato que fosse seu namorado era algo inaudito. Tinha de haver
alguma prova do passado amoroso de Julian: fotografias, canhotos de ingressos de cinema de
que ele no suportava se separar. Ela sorriu para o imenso pster em preto e branco de Bob
Dylan acima de sua cama arrumada s pressas, o violo pendurado por uma correia tecida
mo, a foto emoldurada de um Julian de 5 anos brincando na praia com um labrador preto.
Mas Tinsley tinha um propsito. Seus olhos percorreram a estante talvez um lbum
de fotos? e pousaram numa brochura muito gasta, intitulada Poemas de amor do sculo
XX. J estava ali antes? Ela tirou o livro da prateleira e o folheou, parando com desconfiana
em algumas passagens sublinhadas. Talvez fosse algo para o curso de composio do
primeiro ano da Srta. Hannaford. A ideia a fez se sentir melhor, at que ela parou numa
pgina com um coraozinho a lpis ao lado de um poema de W. H. Auden. Julian jamais
desenharia um corao num livro. Ela rapidamente devolveu o livro ofensivo para o lugar e
olhou como louca pelo quarto, procurando outras provas.
O iMac branco na mesa de Julian chamou sua ateno, mas ela se deteve. Uma coisa era
xeretar ao acaso, mas Tinsley no ia se transformar numa dessas garotas que fuam o
computador dos namorados. Alm disso, quando mexeu no mouse, viu que estava desligado.
Preferiu olhar a gaveta entreaberta da mesa, que no continha nada mais do que algumas
canetas com marcas de dentes nas tampas, vrios lpis precisando ser apontados e um lbum
de selos.
Tinsley sentiu-se uma idiota. Esperava realmente descobrir alguma prova incriminadora
que revelasse com quem Julian perdera a virgindade? Ela estava pegando o livro de poemas
para dar mais uma olhada quando, pelo canto do olho, viu algo brilhante na mesa dele. Era
uma caixa de fsforos prateada com o nome de um restaurante de Nova York, o Blue Water

Grill. Ela abriu a tampa, esperando encontrar o nome de uma mulher rabiscado ali, mas os
fsforos intactos estavam empinados, zombando dela. Por que ele usaria um dos fsforos?,
perguntou-se Tinsley. Seria uma espcie de souvenir, uma lembrana de uma noite especial?
O que que t pegando? perguntou uma voz e ela girou, vendo o colega de quarto
de Julian, Kevin, parado porta, com uma mochila imensa no ombro. Um gorro vermelho de
tric com abas para as orelhas estava enfiado at a testa.
Oi disse Tinsley friamente, como se o invasor fosse Kevin.
Ele sorriu feito um boboca para ela, o queixo coberto de uma barbicha que se recusava a
crescer mais. Obviamente, seu tempo na Waverly ainda no lhe ensinara a falar com as
mulheres ou a se cuidar direito. Talvez o comit de atividades devesse oferecer um
seminrio sobre o tema para os calouros.
O que voc est... hum... fazendo aqui? perguntou ele, olhando Tinsley, ainda de
casaco.
Nada disse ela, dando de ombros. Ela se recostou na mesa de Julian, tentando
esconder o livro de poemas. E se perguntou se ele a vira mexer na caixa de fsforos.
Julian est aqui? perguntou ele, confuso, como se o colega pudesse estar
escondido embaixo da cama ou no armrio. Ele baixou a mochila na cama, que tinha um
cobertor de fleece vermelho com bolas de beisebol sorridentes. Esse garoto tinha o qu, 12
anos?
No, acho que no. A porta estava aberta. Tinsley torceu uma mecha de cabelo no
dedo ainda enluvado e sorriu timidamente para Kevin. Eu ia deixar um bilhete para ele, se
no se importa.
Ah disse Kevin, tirando uma das botas. Manda ver! Eu no pretendia te
interromper.
Tinsley sorriu, satisfeita. Kevin pedia desculpas a ela por entrar no quarto dele.
Obrigada. Voc um amor. Ela procurou uma folha de papel na mesa de Julian
para deixar o prometido bilhete. Pegou uma caneta, depois parou, a mente trabalhando.
Tinsley se virou e olhou para Kevin. Ele era colega de quarto de Julian. Por que deixar
de lado uma valiosa fonte de informao s porque ele era meio irritante e no to tinha
noo de como lidar com os pelos faciais?
No tenho visto voc por a, Kevin. Anda se escondendo?
Voltei agora de Nova York disse ele com orgulho. Sabe como , para o dia de
Ao de Graas.
Sei disse Tinsley, colocando as mos nos quadris. No vi voc na festa de
Yvonne Stidder.
A mgoa apareceu no rosto de Kevin.
Eu preparei um drinque para voc lembrou-lhe ele.
Ah, sim.
No era culpa de Tinsley que no se lembrasse dele. Naquela noite, na cobertura do
Upper East Side de Yvonne Stidder, ela ficou desnorteada demais com o aparecimento de
Sleigh Monroe-Hill, sua ex-colega de quarto totalmente perversa do primeiro ano, para
prestar ateno em outra coisa. Sleigh teve um colapso mental e acabou saindo da Waverly
depois que Tinsley ficou com um cara de quem ela gostava. Para encenar sua vingana, na
festa de Yvonne, Sleigh praticamente se jogou para cima de Julian, que tinha ido a Nova
York passar o Dia de Ao de Graas com a famlia de Kevin. Mas pera, como foi que
Sleigh conheceu Julian mesmo? Ele no pode ter... dormido com ela, n?
Voc e Julian estavam com, hum... Tinsley tocou a testa de leve, fingindo pensar.
Sleigh.

Kevin assentiu, arriando na cama e sorrindo para Tinsley. Ele tirou o gorro de l,
revelando o cabelo louro seboso grudado na cabea.
E, ela muito legal.
Tinsley concordou de um jeito fingido, mas convincente muito legal era a ltima
coisa de que chamara Sleigh.
Como Julian a conheceu? tentou perguntar com a maior despreocupao possvel,
pegando uma pilha de Post-its da mesa de Kevin e tirando uma folha.
Ah, a me de Sleigh e meu pai so scios de uma firma de advocacia em Nova York.
Ele tentou endireitar a gola da feia camisa xadrez. Julian s a conheceu naquela festa.
Tinsley ficou aliviada pelo menos no foi Sleigh que tirou a inocncia de Julian.
Mas, nesse ritmo, como ia descobrir com quem ele tinha dormido, porra? Sua mente girava,
tentando repassar todas as vezes que vira Julian falando com meninas, mas isso parecia intil.
Depois de um silncio sem graa. Kevin perguntou:
Voc quer, hum, ficar por aqui? Acho que tem uma maratona do Law & Order hoje
noite. Nervoso, ele enfiou as mos nos jeans Gap e se levantou.
Isso supertentador mentiu ela, ento rabiscou um Saudade no Post-it amarelo,
colou no monitor do computador de Julian e largou a caneta na gaveta da mesa. Mas
preciso correr.
Legal disse Kevin, decepcionado. Eu tenho mesmo que, sabe como , estudar e
tal... A voz falhou.
Diga a Julian que passei por aqui, est bem? Ela deu uma piscadela pra ele
enquanto ia para o corredor.
Claro. Ela o ouviu dizer. Tinsley escutou Kevin quase fechando a porta, mas ele
a deixou aberta, e Tinsley sabia que ele a via ir embora.
Agora, se ao menos Julian fosse to fcil de interpretar.

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Caixa de Entrada de E-mail

De: BrettMesserschmidt@waverly.edu
Para: Corpo Estudantil da Waverly
Data: Quarta-feira, 4 de dezembro, 21:02h
Assunto: Amigo-oculto (shhhh!)
Oi, gente,
Aqui sua representante de turma do terceiro ano anunciando
oficialmente o comeo da temporada de amigo-oculto! Cada um de
vocs receber um e-mail particular a qualquer momento, informando
quem ser seu amigo oculto deste ano. Algumas regras: por favor, no
passem do teto de 15 dlares. Presentes artesanais/criativos so bem
vindos e estimulados desde que, claro, sejam apropriados.
E a melhor parte revelem-se a seu amigo oculto no Baile de Fim de
Ano no sbado seguinte, no clube dos Docentes Prescott. Folheto no
anexo. Divirtam-se todos!
Boas Festas, pessoal!
Atenciosamente,
Brett Messerschmidt

OwlNet

Caixa de Entrada de E-mail

De: AjudantedeSata@hushmail.com
Para: Undisclosed recipients
Data: Quarta-feira, 4 de dezembro, 22:16h
Assunto: Amigo-oculto, parte 2
Chamando todos os arruaceiros:
A essa altura, todos receberam as indicaes de amigo oculto. Sei
que esto todos muito ansiosos para ganhar um par de meias
Waverly Owls de seu amigo oculto... Mas eu tenho uma ideia
melhor.
O amigo-oculto careta. Vamos pirar este ano e trocar para inimigooculto. Vamos radicalizar o Natal. Daqui at o Baile de Fim de Ano,
vamos dar presentes totalmente loucos transgressores. (Nossa
representante de turma disse para sermos criativos!) Vale qualquer
coisa vulgar, obscena, depravada, grosseira, suja, pervertida,
indecente ou imoral. Quanto mais doido, melhor.
Primeira regra do inimigo-oculto: no fale do inimigo-oculto com
ningum.
Segunda regra: bota pra foder!
Bjs,
O Pequeno Ajudante Perverso de Sat

as ento, fale um pouco de voc disse Claire Goodrich, a mais alta


das trs calouras que entrevistavam Jenny. Seu cabelo castanho-claro
era cortado at os ombros, e uma franja curta caa desajeitada sobre os
olhos verde-claros. Ela e as outras duas meninas espremiam-se em volta da mesa de Jenny no
ateli de artes.
Quando Jenny disse s meninas que as encontraria depois da aula de pintura na tarde de
quinta-feira, elas pediram para chegar mais cedo e v-la em ao. Ela disse no, sem querer
perturbar a aula com sua pequena turma de cinema. Mas quando pressionaram, Jenny lhes
disse que podiam pelo menos chegar um pouco mais cedo e v-la arrumar tudo. Agora o
ateli estava vazio e as trs meninas olhavam Jenny com um sorriso bobo. Ela enxugou a
testa, certa de ter deixado ali uma mancha de tinta siena queimada.
lzzy Vanderbeck, uma morena baixinha cujo trabalho era algo chamado planejamento
das tomadas, assoou o nariz e olhou as enormes vidraas do ateli e o teto alto cheio de
clara-boias. Estava gripada e ficava pegando lenos de papel de um minipacote de Kleenex
no bolso de seu moletom de capuz da natao da Waverly.
Este lugar incrvel.
Kaitlin Becker, uma menina curvilnea com culos e cachos ruivo-alaranjados, estava
com um joelho no cho e tombava lentamente de lado a filmadora Sony preta para pegar todo
o ateli antes de focalizar Jenny, que sentiu a cmera em seus dedos enquanto fechavam nas
rampas de tubos de tinta e, tinha de admitir, isso a tornava meio famosa. Ela quase deixou
que as meninas a filmassem durante a aula, s para os outros alunos poderem ver.
No deixe de pegar a pintura, Kaitlin! ordenou Izzy, assoando o nariz. muito
boa. Jenny olhou a tela, uma natureza-morta com maas e galhos de rvore ainda pela
metade. No era muito boa... Ainda.
E ento manifestou-se Claire em voz alta, tentando imitar uma reprter do Access
Hollywood. Jenny rapidamente descobriu que a menina bonitinha era a lder tcita do grupo.
Claire se sentou numa banqueta e encostou-se na mesa. Alguns pincis esquecidos rolaram da
beira e caram no cho. Jenny, verdade que voc quase foi expulsa?
Ela olhou para a cmera e viu o olho vermelho que no piscava voltando-se para ela. De
repente, sentiu que estava num palco. Adorava ir a peas off-Broadway com o pai quando
criana, observando os atores, perguntando-se como podiam ficar to na frente de centenas de
pessoas. Respirou fundo, sentindo-se meio teatral com a roupa que escolheu especificamente
para sua primeira gravao: uma blusa franzida Badgley Mischka de seda vermelho-escura,
arrebatada na liquidao da Bloomingdales no feriado de Ao de Graas, e calas pretas
Theory, com tachas, que o pai, Rufus, lhe dera. Era um pedido de desculpas por no lhe

contar que seu ashram daria uma festa de Ao de Graas no apartamento do Upper West
Side. A roupa estava parcialmente coberta pelo jaleco de pintura sujo de tinta.
Caramba, vocs no perdem tempo disse ela, numa voz que esperava que soasse
recatada e misteriosa.
As trs meninas trinaram de empolgao. Jenny pegou os pincis e a terebintina. A
cmera a seguiu para as imensas pias de metal e lzzy cochichou instrues medida que
Jenny despejava terebintina nos pincis e limpava os resduos de tinta a leo.
E o incndio no celeiro da fazenda Miller? Tem alguma coisa a ver com isso?
Jenny sorriu misteriosamente como se dissesse: Nunca vou contar. Ela tentou no
espirrar gua na blusa enquanto secava os pincis com papel-toalha.
Vamos l, precisa nos dar algum material! guinchou Claire, puxando as mangas
da blusa J. Crew lils.
Como que veio parar na Waverly? Voc realmente foi expulsa da Constance
Billard? perguntou Kaitlin com ansiedade, mostrando a cabea por trs da cmera. Os
culos estavam tortos sobre o nariz sardento.
Jenny jogou os cachos escuros sobre os ombros que ela tratou com um condicionador
de hidratao profunda Frdric Fekkai de Callie na noite anterior, preparando-se para seu dia
diante da cmera. As meninas a seguiram de volta mesa, onde ela guardou os pincis na
lata.
Digamos que me comunicaram que eu no seria convidada a voltar.
As meninas se olharam e sorriram, os olhos iluminando-se com aquela pequena
informao.
Eu te falei cochichou Izzy a Kaitlin, assoando de novo o nariz com um leno
amassado.
Depois Izzy sugeriu irem ao Maxwell Hall para umas tomadas do pessoal. Jenny
sentiu o estmago palpitar com a ideia das pessoas a verem sendo seguida pelas cmeras. Ela
fechou o zper da jaqueta Guess? de xadrez laranja e pendurou a bolsa carteiro no ombro.
Tambm verdade que voc foi modelo de Les Best? perguntou Claire,
colocando luvas felpudas enquanto as meninas saam do ateli.
Na frente delas, o sol da tarde iluminava o campus coberto de um manto branco.
Estudantes de parcas e cachecis coloridos saam s pressas dos prdios acadmicos de
tijolinhos envelhecidos, ansiosos para serem liberados das aulas da tarde. As meninas
andavam pela calada recm-limpa na direo do Maxwell Hall, com a cmera rodando e,
para Jenny, parecia que estrelava um reality show de um internato da Nova Inglaterra. E era
mais ou menos isso.
Sim, mas... respondeu Jenny com um sorriso se abrindo no rosto lembrana da
curta carreira de modelo. Ela e Serena van der Woodsen, sua amiga e Total Glamour Girl de
Manhattan, fizeram umas fotos para um famoso estilista e apareceram na revista W. Ela
chutou a neve com a ponta das botas de borracha verdes. Foi uma sorte estar no lugar
certo na hora certa respondeu ela com modstia.
Izzy a fitou.
E como foi?
Jenny afrouxou o cachecol. Ao longe, viu um grupo de meninos com jaquetas Lacrosse
e se perguntou se um deles seria Drew Gately, o aluno do ltimo ano com quem ela teve um
lance quase desastroso. De certo modo, ela queria que fosse ele, para que a visse falando para
a cmera.
Eu andava com Serena van der Woodsen, que era uma das modelos dos perfumes
Les Best. E o estilista nos viu juntas e teve a ideia de nos colocar numa moto, passeando ao

pr do sol numa praia deserta. Ela deu de ombros como se no fosse grande coisa, mas
ainda tinha algumas fotos da sesso em casa, debaixo da cama. Foi um choque ver como as
fotos em preto e branco ficaram artsticas e elegantes. Ela estava natural e bonita, mesmo ao
lado de Serena. Os fotgrafos profissionais eram como uma cala jeans cara: fazem com que
voc fique bem sem esforo nenhum.
Com licena falou uma voz da porta da sala de correspondncia ao mesmo tempo
que as meninas corriam para o saguo do Maxwell Hall. Jenny reconheceu o cara que
trabalhava no balco da correspondncia da Waverly. Preso no peito, tinha um button que
dizia PACOTE GRANDE DEMAIS PARA A CAIXA. Voc Jenny Humphrey?
Jenny corou, sentindo a cmera em sua cara.
S-sou gaguejou, perguntando-se como o cara da correspondncia sabia quem ela
era, quando ela provavelmente s havia pegado alguns poucos pacotes ali. Entre quatrocentos
alunos, ele se lembrava dela? Era meio lisonjeiro.
A correspondncia est fechada e algum deixou um pacote para voc disse ele,
pegando uma caixa embrulhada com gosto, do tamanho de uma aliana de noivado. S
precisa assinar o recebimento.
Ah, precisamos filmar isso! Izzy cutucou as costelas de Kaitlin, embora a cmera
porttil estivesse apreendendo toda a cena.
Eu peguei respondeu Kaitlin, dando um zoom na cara de Jenny.
O cara da correspondncia um tanto gracinha, de um jeito meio nerd olhou a
cmera com curiosidade. Jenny assinou com um floreio na prancheta que ele segurava,
fingindo que ele lhe pedira seu autgrafo.
Obrigado respondeu ele, segurando a caneta que ela lhe devolvera por um
segundo longo demais.
O cara da correspondncia super gosta dela! cochichou Claire a Izzy, que se
curvou para a tela da cmera. O pacotinho que Jenny tinha na mo estava embrulhado em
papel vermelho e amarrado com uma fita branca. O corao disparou. Seu primeiro presente
de amigo-oculto da Waverly!
De quem ? cochichou Claire, toda animada, embora no tivesse carto nem
etiqueta. Jenny segurou a fita pela ponta e deixou que o pacote pendesse delicadamente no ar,
girando-o para que as meninas admirassem.
do meu inimigo-oculto. Jenny tirou a fita de um canto da caixa, na esperana de
que no contivesse nenhuma obscenidade. Desde o e-mail misterioso de inimigo-oculto
recebido na noite anterior, os alunos da Waverly andaram se bombardeando com presentes
escandalosos. Nesta manh, Jenny viu Emily Jenkins abrir um envelope de sua caixa postal e
tirar uma calcinha com estampa gigante de um cacho de cerejas. No almoo, Kara Whalen
lhe mostrou o espanador rosa-shocking que ela achou na porta do quarto, com um bilhete que
dizia: Para usar somente na pele nua. A prpria Jenny tirou Yvonne Stidder no amigo-oculto
que tdio! , mas ainda no tinha comprado nada.
No quer dizer amigo oculto? perguntou Claire com inocncia.
Jenny arqueou as sobrancelhas para a cmera.
Ser?
As meninas riram e a cmera balanou. Jenny esperou um segundo para Kaitlin
estabiliz-la antes de puxar a fita. Por favor, que no seja nada constrangedor, pensou ela,
lembrando-se de ver um calouro magrelo entrando na sala de aula com uma lata de spray de
chantilly para o corpo. Ela morreria se algum mandasse alguma coisa relacionada com seus
peitos, como um suti Lady Grace enorme.

O que acha que ? perguntou Izzy antes de se afastar da cmera para assoar o
nariz.
Perfume, talvez? Kaitlin tentou adivinhar, nervosa, como se o presente fosse para
ela.
Pequeno demais para um perfume. Claire tocou as orelhas sem brincos,
distraidamente. Talvez brincos. De diamantes.
Jenny riu.
Duvido. A fita caiu e uma das meninas a pegou disfaradamente e guardou no
bolso. Jenny abriu a tampa da caixa, devagar, para o caso de alguma coisa medonha disparar
de dentro.
Em vez disso, viu uma pulseira feita de um coral grosso e transparente. Era linda. Jenny
a ergueu da caixa, de certo modo esperando que um bilhete explicasse que era uma espcie de
brinquedo sexual. Mas a caixa estava vazia. Ela colocou a pulseira no brao.
Aimeudeus, a coisa mais fofa do mundo! exclamou Claire, estendendo a mo
para tocar enquanto Jenny mostrava para a cmera. De quem pode ser?
A essa altura, o saguo comeara a se encher de estudantes se abastecendo de cafena
antes de passarem a tarde na biblioteca. Jenny no havia notado que o Maxwell ficara
movimentado, mas agora dezenas de pessoas lanavam olhares curiosos para ela. Um
gracinha da sua turma de ingls; a menina gtica de ar amuado que se sentava ao lado dela na
aula de lgebra; duas meninas do ltimo ano e do time de hquei na grama todos olhavam
para ela, aparentemente impressionados.
Algum realmente gosta de voc! exclamou Izzy. Espero que seja um veterano
gato.
Jenny balanou a cabea. Depois de Drew, j estava cheia de veteranos gatos. Mas
talvez seu inimigo oculto fosse um gato do penltimo ano.
Ou s um gato.
Aimeudeus cochichou Kaitlin, com a cmera ainda postada em Jenny. Aquele
cara totalmente fofo do intercmbio de Amsterd olhou para voc de um jeito... Talvez seja
dele.
Mas seu inimigo oculto estava mesmo ali, vendo tudo? Ela resistiu ao impulso de olhar,
de procurar loucamente as caras que passavam em busca da mais leve sugesto de um sorriso
malicioso. Em vez disso, girou o pulso, vendo as luzes brilharem na superfcie lisa e polida
da pulseira. Algumas meninas cassaram e cochicharam animadamente. Apenas mais um
momento na vida glamourosa de Jenny Humphrey, ela imaginou que pensavam. E ela se
sentia glamourosa, pela primeira vez, curtindo a sensao da pulseira de seu amigo oculto,
que ficou linda no brao. Isto s o comeo, pensou ela ao sentir Kaitlin dando um zoom na
sua cara.
Jenny no conseguiu reprimir. Jogou o cabelo para trs e abriu para a cmera seu sorriso
mais glamouroso.

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RifatJones: Achei um tubo de batom Sex Kitten na minha caixa hoje!


Emily Jenkins: Troco seu batom por uma calcinha de cereja.
RifatJones: Tanto faz. Estou doida para ganhar algo que no seja outro
cordo da Waverly este ano.

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AlanStGirard: A, meu IO deixou debaixo da minha porta um cupom


para uma massagem de corpo inteiro.
LonBaruzza: Que pena que vc no sabe se de uma menina ou de
um cara.
AlanStGirard: Merda. Vc acaba de cortar minha onda.
LonBaruzza: Ento vem pra c. Meu inimigo me deu uma garrafinha
de Absolut e uma taa de martini.
AlanStGirard: Quem acha que est por trs dessa merda de IO?
Ferro?
LonBaruzza: E quem mais seria?

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BennyCunningham: Confesse. Voc o Pequeno Ajudante do Sat?


HeathFerro: No sou pequeno em nada, gata.
BennyCunningham: Suspiro. Vc entende.
HeathFerro: No sei do que voc est falando... Mas lembra a regra de
no falar do que vc est falando?
BennyCunningham: Vc pirado. o nico indecente o bastante para
comear com isso.
HeathFerro: Estou lisonjeado! J escolheu a lingerie que quer me
mostrar?
HeathFerro: Quem sabe no meu quarto?

allie parou no patamar do terceiro andar do Dumbarton Hall, sentindo que as


pernas pareciam de chumbo. o que acontece quando se fica velha, pensou ela,
esquecendo-se providencialmente do fato de que acabara de vir da educao
fsica, quando passou uma hora fingindo ler a Vogue em uma Stair-Master. Na
verdade ela esteve vasculhando a academia em busca de meninos namorveis, sem nenhuma
sorte. Todos ou eram suados demais ou magros demais ou chatos demais... Ou
comprometidos demais. Sua mente voltava sem parar imagem de Sebastian entrando
despreocupadamente no salo de jantar com o cabelo preto caindo pela testa.
Callie parou no corredor e olhou infeliz o quadro branco preso na porta de Verena
Arneval. Um bilhete escrito numa letra masculina dizia: Te vejo noite, gostosinha. Merda.
At Verena, com aquele cabelo curto, feio e meio masculino, tinha namorado?
A porta do 303 estava entreaberta, mas as luzes estavam apagadas.
Jenny? chamou ela. Nada. Ol? Ela acendeu a luz.
O quarto estava vazio, exceto por um pacotinho embrulhado de qualquer jeito em jornal,
encostado na mesa, sem fita. O corao de Callie martelou de excitao no peito. Seu
primeiro presente de inimigo-oculto! S um presente se tiver fita, a me costumava dizer.
Mas, ora bolas! Agora que ela no tinha namorado, at um presente embrulhado de qualquer
jeito fazia seu corao disparar. Isso no era de dar pena? O campus todo estava cheio de
tagarelice sobre o inimigo-oculto e os presentes cada vez mais grosseiros deixados nos
quartos, e aqui estava ela, ansiosa para abrir um pacote de aparncia medonha, que devia
conter camisinhas comestveis. (Isso existia? Eca!) Ela rasgou a embalagem e apareceu uma
caixinha do tamanho de um mao de cigarros.
Era um baralho. Na frente, uma velha sorria com seu pincen, e com seu cabelo grisalho
preso num coque no alto. Era... um baralho da Solteirona? Toda a empolgao sumiu e Callie
sentiu os dedos tremerem de choque e raiva. Que merda era aquela? Ela jogou o baralho na
lixeira. No podia ganhar leos com aroma de frutas? Camisinhas que brilham no escuro. At
os chocolates em formato de cupido que Alison Quentin mostrou com orgulho no almoo
teriam sido melhores do que um baralho idiota de Solteirona. Isso era maldade. Alm de tudo,
a solteirona grisalha na caixa tinha uma semelhana sinistra com a av cretina de Callie, que
morava em West Palm Beach. S o que ela fazia era jogar bridge com outras vivas ricas e
enrugadas, usar muitas joias e beber gim-tnica do meio-dia em diante.
Callie jogou a bolsa de ginstica no cho e entrou no banho, na esperana de que a gua
quente a fizesse se sentir melhor. No fez. Ela se enrolou numa toalha de algodo egpcio offwhite e olhou a pele nua e o cabelo louro molhado no espelho, e s conseguia pensar que
estava desesperadamente solteira. Se seu inimigo oculto tivesse razo, as coisas no iam
mudar to cedo... Ou nunca.

At que ela viu o folheto preso no espelho do banheiro, do Fundo de Atividades dos
Veteranos, que dizia Festa de Pizza + Formulrios para Universidades. Veteranos:
enterrados nas solicitaes a faculdade? Venham ao Reynolds Atrium na quinta-feira noite
para uma pizza e boa companhia levem seus formulrios e ns levamos a pizza!
Em tempo recorde, Callie se vestiu: Jeans J Brand de perna larga e um suter de
cashmere e gola rul justo St John Collection que realava o verde de seus olhos. Borrifou
um spray de protena Oscar Blandi no cabelo e deu uma sacudida. Rapidamente passou nas
plpebras a sombra Ali About Eve, da Nars, pegou o casaco e saiu porta afora. No havia
tempo para mais nada. Ia entrar de penetra na festa de pizza dos veteranos e tinha trabalho a
fazer.
Sua mente disparou enquanto atravessava o ptio escuro a caminho do Reynolds
Atrium. A enorme estrutura contempornea, financiada pelo pai de Ryan Reynolds, o
inventor das lentes de contato flexveis, era iluminada ao longe um farol gigante. Callie
empurrou a enorme porta de vidro giratria para o trio quente, os olhos de imediato varrendo
a multido procura de um s rosto. Os veteranos se recostavam nos sofs vermelhos estilo
Pottery Barn, com folhas de papel espalhadas pelas mesas de centro com tampo de vidro. As
samambaias e fcus em vasos exuberantes conferiam ao ambiente um ar verdejante e tropical,
e o cheiro de pizza ocupava o espao abobadado de vidro.
E a, Cal! Emily Jenkins apareceu ao lado de Callie com uma espinha mnima no
rosto coberta por uma montanha de base que s realava a mancha. Quer um gole? Ela
ofereceu a Callie um frasco prateado gravado com as iniciais E.M.J. Usque.
No, obrigada declinou Calhe, um tanto irritada por encontrar Emily, tambm do
penltimo ano, na festa. Ela olhou o horizonte e rapidamente discerniu que a festa de pizza
dos veteranos estava cheia de penetras: Sage Francis e Benny Cunningham estavam sentadas
de pernas cruzadas no cho, ajudando as veteranas Celine Colista e Evelyn Dahlie a organizar
uma pilha de papis. As quatro bebiam de copos de isopor com tampa e Callie desconfiava de
que no tomavam um inocente chocolate quente. Mas eu podia roubar uma pizza.
Callie foi at as pilha de caixa de pizza no canto, mais interessada em se afastar de Emily do
que em comer uma fatia gordurosa.
Ficou pairando ali perto das caixas, mas o cheiro combinado de pepperoni, abacaxi e
cebola revirou seu estmago vazio. Ningum parecia realmente dar pela presena de Callie,
alm de Emily, que no contava. Ela sentia falta dos dias em que ela, Brett e Tinsley
entravam de assalto numa festa, os olhos de todos se virando para as trs, que saracoteavam
pela porta aps um atraso socialmente aceitvel. E depois, quando ela estava com Easy, eles
eram o casal mais quente do campus. Agora parecia que ela era invisvel uma solteirona
invisvel. Ela pegou uma minilata de Diet Coke de uma pilha na mesa e tomou um gole.
Ento o viu. Sebastian Valenti estava recostado num dos sofs, com calas de veludo
cotel caramelo e uma camisa Abercrombie & Fitch azul-clara com as mangas enroladas at
os cotovelos. Seus formulrios intocados se empilhavam diante dele, servindo de descanso
para sua garrafa de Gatorade muito provavelmente batizada. Callie sentiu um sorriso vir ao
rosto. Como que nunca havia percebido este espcime estonteante? Brett j falara dele,
claro, como o cara a quem dava aulas, mas ela sempre parecia irritada com ele. Descobrir de
repente um gato na Waverly, sem o fardo de uma namorada ou que tivesse um rosto
asqueroso, era to inacreditvel quanto encontrar um artigo de seu tamanho numa liquidao,
justo quando se pensava que no sobrou nenhum.
Mas quando Celine e Evelyn as duas com camisetas justas e sensuais demais para
uma festa de pizza foram para o sof de Sebastian, ficou evidente que Callie no era a
nica exploradora nesta expedio. Elas se sentaram ao lado dele, uma de cada lado, como

apresentadoras de um programa de variedades vagabundo. Celine cochichou alguma coisa em


seu ouvido e Sebastian sorriu e assentiu, o cabelo escuro e solto caindo pela testa. Callie foi
at l com um andar despreocupado, tentando pairar disfaradamente ao fundo.
Chandler Dean, um veterano esparramado numa poltrona, parou de contar como tinha
pegado o Porsche do pai no Dia de Ao de Graas para dar uma volta quando percebeu que
todas as meninas prestavam ateno em Sebastian.
Cara, voc ainda nem comeou disse ele, cutucando com o mocassim John
Varvatos a pilha de formulrios de Sebastian, ainda intocadas na mesa.
Sebastian o ignorou e sorriu para as damas que o cercavam.
Algum quer outra fatia? perguntou ele educadamente antes de se levantar. As
meninas o viram partir com admirao.
Ele no demais? perguntou Evelyn Dahlie. Com os cabelos curtos e
descoloridos e culos de gatinha vermelhos, ela parecia uma pop star da Islndia. No fazia o
tipo de Sebastian, Callie sabia. Estava um pouco mais preocupada com Celine, com sua pele
morena perfeita e peitos empinados.
Eu o vi primeiro. Benny riu, aparecendo por trs de Callie e passando o brao por
seu ombro. No lembra, Sage? Eu te disse que o vi estudando com Brett e achei que ela
devia pegar o cara.
Sage franziu a testa.
E... Mas pensei que voc estivesse brincando.
Ele tem um Mustang acrescentou Evelyn. to retro, n?
Callie a encarou, perguntando-se se ela realmente seria da Islndia ou de um lugar onde
no existiam Mustangs.
Vou te contar disse Celine casualmente, jogando o cabelo para trs. Mesmo no
auge do inverno era fcil distinguir Celine no meio de uma multido de alunos. Calouros
invejosos espalhavam boatos de que ela usava uma cabine de bronzeamento na cidade, mas
Callie sabia que o pai dela era libans e imaginava que era por isso que ela ficava to bem
quando todo mundo tinha uma palidez de inverno. Ele era um cineasta importante e Celine
sempre se gabava das estrelas de Hollywood com quem almoava nas frias. Falei com ele
sobre ser figurante e ele disse que adoraria conhecer meu pai. Disse que estaria em Los
Angeles no Natal de qualquer maneira... O que pode ser verdade ou no, mas quem liga? E eu
disse a ele para me procurar.
Pera ofegou Benny, abrindo a boca pintada de rosa. Aonde que ele foi?
Todas se viraram para a mesa de comida, nenhuma com muita sutileza, mas a figura alta
e morena de Sebastian no estava em lugar nenhum.
No devia desperdiar isso disse Evelyn, abrindo a tampa do Gatorade de
Sebastian. Tomou um gole, depois passou a Celine.
A conversa na sala parecia aumentar, e Callie tocou a testa, sentindo-se subitamente
acalorada. Ela sabia que Sebastian voltaria logo ele deixou as coisas dele ali e
precisava de um plano.
Ela decidiu sair para tomar ar fresco. Quando entrou pela porta giratria, Sebastian
apareceu do outro lado, voltando ao trio, com um mao de Marlboro Reds na mo. Ele
sorriu tranquilamente para Callie atravs do vidro e ela sentiu a pele esquentar enquanto os
dois passavam pela porta. Mais um segundo e ele estaria de volta toca do leo. Embora
Callie s fosse uma aluna mediana de matemtica, era inteligente o bastante para saber que
suas chances diminuiriam drasticamente depois que Sebastian retomasse seu lugar em meio
s tietes vidas. Ela precisava agir agora.

Sem pensar duas vezes, empurrou a barra de metal diante de si, travando a porta
giratria e levando Sebastian a se chocar contra o vidro.
Mas que merda essa? perguntou ele, a voz abafada pelo vidro. Ele tocou o
cabelo por reflexo, como se verificasse o corpo procura de buracos de bala. Depois se virou
e viu Callie segurando a barra de metal e recostando-se nela, ancorando a porta fechada.
Callie riu.
Oi conseguiu dizer.
Sebastian percebeu que aquilo era um jogo, embora no soubesse qual. Uma leve
confuso transpareceu em seu rosto, mas ele continuou a sorrir para ela. Embora houvesse
uma lmina de vidro temperado de quase 3 centmetros entre os dois, Callie podia ver o
brilho da malcia em seus olhos escuros.
O que est fazendo, lourinha?
Vou deixar voc sair se jantar comigo amanh noite disse ela com ousadia. Ela
se sentia numa caada selvagem, prendendo Sebastian em sua armadilha.
Sabe que sou mais forte do que voc. Sua voz abafada se infiltrava, um sorriso
sexy nos lbios. Posso muito bem empurrar.
Seria mais divertido jantar disse ela num tom sedutor. Callie virou a cabea um
pouco de lado para que uma mecha louro-arruivada casse no rosto.
Sebastian a avaliou, alargando o sorriso,
T, acho que pode ser.
Me pegue s oito no Dumbarton disse ela enquanto um veterano atrasado aparecia
sem flego do lado de fora da porta giratria, com uma cara de que porra essa? quando
viu Callie e Sebastian presos por dentro. No se atrase.
Ela deu um empurro na porta e Sebastian foi atirado para dentro do trio. Callie olhou
por sobre o ombro para abrir um sorriso e mostrar que falava srio.
A expresso dele no tinha preo.


lhe com ateno, Ferro disse Brandon Buchanan sarcasticamente ao
jogar a roupa suada do treino de squash no cesto de madeira ao p de sua
cama e colocar a tampa com cuidado. isso que se faz com a roupa
suja.
Heath estava sem camisa, deitado de costas na cama desfeita, lendo seus quadrinhos do
Cavaleiro das Trevas.
Deixa de ser to idiota. Ele nem mesmo olhou para Brandon. Na metade de Heath
do quarto, o cho estava repleto de roupas amarfanhadas que emitiam uma mirade de odores
desagradveis. Normalmente Brandon aturava, mas na sexta tarde, depois de uma longa
semana com os caras sacaneando sua namorada sueca imaginria, s o que ele queria era
relaxar num quarto limpo ou, pelo menos, relativamente limpo.
Com um suspiro, Brandon se sentou em sua cadeira de madeira, com o cabelo ainda
molhado do banho ps-treino. Adorava a dor muscular que s vinha quando dava o mximo
de si. A primeira partida de squash da equipe seria na semana que vem, contra os rivais da St.
Lucius. Brandon andou to ocupado se preparando para isso e devaneando com Hellie
que nem abriu o e-mail de Brett Messerschmidt com a indicao do amigo oculto. O campus
j estava fervendo com o inimigo-oculto para Brandon, no havia dvida de que Heath
estava por trs disso, e ele estava decidido a no dar a seu irritante colega de quarto a
satisfao de comprar nada pervertido como presente de amigo-oculto. Brandon abriu o email de Brett e franziu a testa.
Quem Mark Frederickson?
Cara, voc no devia contar a ningum quem seu inimigo oculto! Heath largou
os quadrinhos, revoltado. Apoiou-se no travesseiro, o cabelo despenteado aninhado no alto da
cabea como um gorro malfeito. Mandou um beijo para o pster gigante de Megan Fox em
Transformers, torto na parede acima de sua cama. Brandon no tinha permisso para tocar
nele... e at parece que queria.
Gosto demais de voc para guardar algum segredo rebateu Brandon com
sarcasmo.
Pera, Mark Frederickson... Acho que sei quem o cara. Os olhos de Heath se
iluminaram. Ele est sempre lendo Moby Dick. Leva pra todo lado... Eu o vi lendo no
vestirio outro dia. Moby Dick! Voc pode sacanear total o cara. Legal.
Brandon se encolheu com o conselho de Heath.
Todo mundo da turma de Doc Gilbert l Moby Dick. Acho que no porque ele
goste. A ltima coisa que Brandon queria fazer era dar uma coisa pervertida a um
estranho. Eu estava pensando mesmo num suter ou coisa assim respondeu Brandon,
fechando o laptop.

Cara, tenha culhes. Heath encarou Brandon sem acreditar. Girou os ps


descalos para o cho e se sentou, coando o peito. Compra umas bolinhas tailandesas
para o cara. Ou que tal uma caixa de pirocas de chocolate daquela sex shop de Wickham?
Seus olhos verdes se arregalaram e ele estendeu as mos para indicar alguma coisa grande.
Um Moby dick.
No sei se essa a expresso certa. Brandon olhou pela janela. A neve caa e duas
pessoas estavam paradas de braos dados sob um dos postes, no caminho em frente da
Richardson. E no vou cruzar duas cidades para comprar um chocolate porn. bufou.
Desde o encontro de Brandon e Heath com as gmeas Dunderdorf no Dia de Ao de
Graas, o companheirismo surgido por terem feito alguma coisa juntos diminua. Brandon
revertera a seus sentimentos de desprezo por Heath, cujo carter indolente parece anunci-lo
e defini-lo aonde quer que ele v.
Heath continuou seu discurso, relacionando sugestes de presentes, cada um to
abominvel quanto o anterior.
Era demais. Brandon pegou a jaqueta Diesel preta no gancho da porta.
Cala a merda da sua boca. Vou comprar uma porra de suter, t legal?
Ele bateu a porta ao sair, mas ainda conseguiu ouvir Heath gritar: Aposto que ele
prefere um consolo em forma de baleia!
Olha o que meu amigo oculto me deu! berrou Teague Williams pelo corredor,
acenando algo de renda vermelha acima da cabea. Brandon saiu do caminho com um pulo.
Alan St. Girard pegou a coisa vermelha e a colocou junto da camisa de flanela.
Mas que merda esta? perguntou Alan, passando o dedo na renda.
E um suti sem taas. Teague o recuperou de Alan e enrolou no pescoo.
Espero que ela tenha usado antes!
Alan se curvou e cheirou.
Tem cheiro de menina.
Brandon correu porta afora, sentindo o agradvel ar frio na pele. Meu Deus era s o
segundo dia daquela loucura de inimigo-oculto. Mais uma semana disso? Ele s queria que
acabasse. Uma olhada no relgio o avisou de que as lojas de Rhinecliff ainda estariam abertas
e ele decidiu ir a p at a cidade. Comprar um bom presente para esse Mark e acabar com
isso.
Uma neve branda comeou a cair no momento que ele chegava rua principal, e as
caladas recm-limpas estavam cobertas de uma camada de p. Ele pensou em Hellie na
Sua e desejou, pela milionsima vez, que ela fosse da Waverly, em vez de algum internato
idiota suo, onde metade dos alunos descendia da realeza. As luzes da rua se acenderam
quando Brandon chegou ao meio-fio, um sinal que ele sempre considerava de boa sorte.
Heath que se fodesse. Os presentes degenerados de inimigo-oculto eram to infantis e
nojentos! Brandon sabia que no podia dar ao coitado do estranho nada remotamente
parecido.
Ele foi loja de antiguidades, pensando que podia comprar um frasco ou uma cigarreira
de classe para Mark. Mas tudo na loja ou era cheio de frescura ou estava alm do oramento
permitido. Em seguida, ele tentou a loja de roupas usadas, a Next-to-New, onde os caras da
Waverly compravam camisetas irnicas excessivamente caras. Mas, olhando as prateleiras,
ele se deu conta de que no sabia qual era o nmero do sujeito, nem sabia nada dele. Ento
teria de ser algo impessoal. Ele voltou para a rua, querendo que Rhinecliff fosse uma cidade
de verdade, com uma loja de CDs ou coisa assim.
Ao andar pela rua e olhar as vitrines iluminadas, pensou no irritante ritual anual de
comprar um presente de Natal para o pai, que no falava de nenhum interesse ou hobby.

Depois de anos de presentes clich, como gravatas e abotoaduras, no ano passado Brandon
perguntou subitamente ao pai, De que tipo de filmes voc gosta? Vou te dar uns DVDs. O
olhar vago do pai enquanto tentava pensar num s filme foi apavorante, e Brandon murchou.
Uma semana depois, recebeu um e-mail do pai com uma lista de ttulos, obviamente reunida
por uma de suas assistentes. Ele tinha certeza de que o pai nunca vira Pulp Fiction ou O
fabuloso destino de Amlie Poulain, e no conseguiria entender a trama de Jogos, trapaas e
dois canos fumegantes nem que sua vida dependesse disso. Brandon acabou lhe dando uma
gravata de seda Versace.
Brandon enfim entrou na Illuminations, uma pequena loja de presentes. L dentro s
havia uma velha no balco, folheando um exemplar da New Yorker. Brandon a
cumprimentou, passando com cuidado por uma estante de cartes com fotos de ces com
diferentes tipos de chapu. Os pequenos corredores de prateleiras eram apinhados de velas
pr-embaladas e jogos de sabonetes emanando aromas femininos to conflitantes que o
deixaram tonto. Ele pegou um vidrinho rosa e bonito de espuma para banho e abriu a tampa.
Tinha cheiro de morango e creme, e por um breve momento Brandon se deixou levar pela
imaginao de Hellie no banho, o cabelo louro e comprido num coque embaraado.
Se abrir, tem que comprar exclamou uma voz irritada. Brandon olhou a velha, que
no tirava os olhos da revista. Ele ficou com o vidrinho numa das mos, pensando em mandar
para Hellie com um bilhete sexy.
Mark Frederickson, porm, era um destinatrio mais complicado. Quando Brandon
virou num canto, seu casaco roou em uma rvore de Natal prateada, jogando um enfeite azul
e redondo no cho. Por sorte caiu num tapete persa manchado de sal e desbotado, e no no
piso de madeira gasto. Brandon rapidamente recolocou o enfeite. Diante dele havia um
display de cestos de queijos e carnes defumados. Se Heath estivesse aqui, provavelmente
insistiria em comprar o palito de carne defumada um tanto obsceno.
Brandon se virou revoltado e se viu num corredor ladeado de velas de todas as cores e
tamanhos possveis. Que tal uma vela? Era um presente bonito e incuo, n? Embora
tecnicamente fossem proibidas nos alojamentos, sempre era bom acender uma vela quando
havia uma garota no quarto ou se voc queria disfarar o cheiro de um colega de quarto
suarento que no tomava banho, como Heath. Brandon tocou uma caixinha de minivelas
embrulhadas em papel celofane azul bonito, mas ia alm do oramento de 15 dlares. Em
vez disso, pegou uma vela verde e pequena em um jarro de vidro na prateleira de cima,
cheirando a cedro. Inspirou e sentiu como se andasse por uma floresta. Um cheiro bom e
impessoal.
O no alto da porta soou quando outro cliente entrou. Brandon foi at o caixa, com
cuidado para no tocar na rvore de Natal. Refletiu se ia matar o jantar no salo da escola e
comer no Nocturne, o restaurante na rua. Talvez uma lasanha ao forno. Ele colocou no balco
a vela de cedro e o vidrinho rosa de espuma de banho para Hellie e a mulher registrou a
compra. Embrulhou habilidosamente a vela num papel roxo e a colocou num saco de papel
pardo com alas de fita roxa.
Vocs entregam? perguntou ele, olhando a sacola. Ele pegou o vidro para Hellie e
o colocou em sua bolsa carteiro Herms, mas no queria entrar no Nocturne carregando o que
obviamente era um presente de amigo-oculto ainda mais um presente to bemembrulhado.
A mulher assentiu, empurrando os culos pelo nariz.
Gostaria de mandar a Mark Frederickson, na Waverly disse ele.
Basta escrever o carto respondeu a mulher, jogando um carto no balco.

Brandon procurou uma caneta no bolso e a mulher pegou com relutncia a que estava
presa no interior de sua blusa. Enquanto ele se curvava para escrever o nome de Mark na letra
mais elegante possvel, um claro cintilou pelo canto do olho, distraindo-o. Ele olhou pela
vitrine, mas no viu nada. Voltou ao carto e o claro apareceu de novo. Desta vez ele
identificou a origem, uma menina, com um casaco comprido e escuro, apontando a cmera do
celular para Brandon. Ela tirou outra foto dele e saiu porta afora.
Mas o que foi isso? perguntou Brandon, olhando a porta.
Malditas crianas disse a proprietria, pegando um basto de beisebol ao lado,
dando a impresso de que ia pular o balco e perseguir a menina. Em vez de comprar, elas
tiram fotos das coisas. Ela puxou as mangas do suter e balanou a cabea de novo. Eu
podia matar o sujeito que inventou os celulares.
Brandon concordou com a cabea, preocupado com a sanidade mental da velha, e
terminou o carto para Mark Frederickson. Entregou seu carto American Express platinum
mulher, pagando um extra para a entrega do presente naquela noite. Mudou de ideia sobre a
lasanha ao forno e voltou ao campus, feliz por ter cumprido sua misso de amigo oculto com
tanta classe.
Mas parte dele queria ter comprado um palito de carne defumada e enfiado debaixo do
travesseiro de Heath.

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KirinChoate: Aimeudeus, acabo de ver Brandon B comprando velas e


espuma para banho na cidade.
AlisonQuentin: A namorada sua vem visitar?
KirinChoate: No, ela inventada. Era para Mark Frederickson!!
AlisonQuentin: Ooooh. No foi toa que Sage terminou com ele.

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AlanStGirard: Ouvi dizer que comprou espuma de banho para algum


especial.
BrandonBuchanan: E o q isso tem a ver com vc?
AlanStGirard: Nada. S achei um amor.
BrandonBuchanan: Anda me espionando.
AlanStGirard: Soube que Mark F adora banhos. Trate de ensaboar bem
o cara.
BrandonBuchanan: Como que ? Os sais de banho so para Hellie,
seu babaca.
AlanStGirard: Mas o nome no era Helga? O que mais vc esconde da
gente?

u queria que os sashimis de atum viessem com o wasabi separado. Nem


todo mundo gosta de tudo junto disse Brett Messerschmidt ao celular
quando saa do Hopkins Hall no fim de tarde de sexta-feira, as pernas
cansadas levando-a ao Dumbarton. Ela odiava wasabi e odiava ainda
mais o dono arrogante do bufe que contrataram para o Baile de Fim de Ano. Brett j o
encontrara duas vezes e ele era um velho gordo que s dava importncia as prprias opinies.
Olha, no me importa como voc faz normalmente. a ltima vez que temos esta
conversa. O wasabi vem separado ou a Waverly Academy nunca mais vai fazer negcios com
voc. Ela desligou o telefone, sentindo uma onda de poder.
O comit disciplinar decidiu que, como Brett tinha feito um trabalho to eficiente com o
amigo-oculto, devia se encarregar de todo o comit organizador do baile ou pelo menos
foi isso que disseram para justificar. Diziam os boatos que Emily Strauss teve um pequeno
colapso nervoso e no conseguia fazer nada alm de encarar seu ensaio para Yale no laptop,
deixando toda a organizao mngua.
E assim Brett passou a tarde toda com o comit, composto principalmente de CDFs
idiotas do segundo ano, que ela nem conhecia. Agora a cabea girava de buqus florais e
arranjos de mesa. A boca estava seca de provar cupcakes com glac e tarteletes de fruta, e se
mais algum das flores ou do buf tentasse lhe dizer que no podia ter o que queria, Brett ia
enlouquecer. Parecia o planejamento de uma merda de casamento em vez de um baile da
escola. O orgulho que sentiu no incio por ter tal responsabilidade se dissipou mais alguns
dias naquilo e seus deveres escolares comeariam a acumular. Ela acabaria por precisar de
um monitor... Como Sebastian.
Quase no mesmo segundo em que o nome dele lhe veio cabea, Brett contornou a
calada para o Dumbarton e viu Sebastian na escada, a brisa fria soprando em seu cabelo
escuro sem gel. Estava encostado numa das colunas da varanda, parecendo bem pouco
vontade com um casaco azul-marinho pequeno demais, aberto no pescoo, revelando uma
camisa bem-passada. Brett tinha certeza de que estava alucinando, seus nveis de acar
finalmente chegando estratosfera depois de tantas provas de cupcakes.
Ela parou de pronto ao p da escada, esfregando as luvas de couro para aquecer as
mos.
Pensei que tivesse compromisso para a semana toda. Parece que voc vai passear de
iate.
bem... assentiu Sebastian educadamente, puxando a gola da camisa. Ele tinha
um suter por cima? Um suter tipo colete? Um homem precisa tomar ar.
Brett semicerrou os olhos para ele e subiu com cautela as escadas cheias de sal;
definitivamente, as botas pretas e pontudas com saltos 10 no eram exatamente um calado

adequado para o inverno. Ela puxou a gola de seu casaco de jacquard verde-esmeralda
Nanette Lepore.
No me diga que j est com saudade das sesses de estudo? perguntou ela,
curiosa.
O que ele estava fazendo aqui? Os dedos dos ps formigaram dentro das botas. Ser que
ele... veio v-la? Brett teve o impulso repentino de convidar Sebastian para um chocolate
quente de micro-ondas na sala coletiva.
Mas uma expresso estranha apareceu em Sebastian, que Brett no decifrou, e ele tirou
o cabelo um pouco comprido do rosto. Ele abriu a boca para dizer alguma coisa, mas, antes
que pudesse, a porta do Dumbarton se abriu, revelando Callie Vernon, que abotoava o casaco
carmim de manga bufante Jill Stuart por cima de um vestido de seda preta e botas pretas e
brilhantes com saltos 12.
Tudo pronto. Callie sorriu para Sebastian, segurando-o pelo brao.
Brett ficou paralisada. Sebastian estava esperando por... Callie? Ela sentiu que estava
num elevador que de repente despencava quarenta andares.
Brett! Callie deu um gritinho ao ver a amiga. Correu para ela e deu um beijo no
ar, o cheiro de seu perfume Jena Patou fazendo Brett lacrimejar. Devia ter visto as flores
que Sebastian me deu!
Jura? perguntou Brett, a boca de repente parecendo uma lixa. Que meigo.
O cabelo escovado de Callie e a sombra rosa-claro dos olhos a deixavam positivamente
angelical.
Vamos jantar fora... Quer que te traga alguma coisa? perguntou ela, enganchando
o brao no de Sebastian. Ele sorriu timidamente para Brett.
No, obrigada.
Brett aspirou o ar e de alguma maneira conseguiu abrir a porta do Dumbarton. Num
lampejo, lembrou-se da expresso de Callie no outro dia, quando Sebastian entrou no salo de
jantar com aquelas roupas novas. Ela lembrava que, na semana passada mesmo, tomando
pina colada de morango na sala coletiva do segundo andar, Callie teve outro de seus ataques
de lamentaes pela falta de meninos interessantes na Waverly. Que ela precisava de algum
novo.
E claro que Brett se lembrou da aposta infantil que fizera com Sebastian, segundo a
qual, se ele tirasse aquele gel, certamente podia ganhar qualquer garota da Waverly.
Ao que parecia, ele tinha razo. Para comear, claro, pela ex-melhor amiga de Brett.
Est com fome? perguntou Sebastian suavemente a Callie.
Ela deu de ombros e vestiu um par de luvas de cashmere creme.
Um pouco respondeu Callie.
Eu me antecipei e reservei uma mesa perto da janela para gente continuou ele,
aumentando o tom de voz para que Brett pudesse ouvir.
Onde ele ia lev-la?, perguntou-se Brett, furiosa. Le Petit Coq? Ela imaginou os dois
num dos lugares aconchegantes perto da janela, vendo a neve cair e dividindo o vinho
enquanto o fogo crepitava na antiga lareira de pedra.
Parece perfeito disse Callie, puxando-o um pouco escada acima. A gente, hum,
precisa ir. Ento piscou para Brett.
Brett fincou p na escada, sentindo que segurava vela. Ele s est bancando o imbecil,
pensou consigo mesma. No, no isso: ele um imbecil. Se Sebastian fosse Cinderela,
voltaria numa abbora mais cedo ou mais tarde, o cabelo reassumindo o estilo cheio de gel, a
pele fedendo novamente a Drakkar Noir. Callie podia ser ludibriada pela metamorfose de
Sebastian, mas Brett sabia das coisas. Bem feito para Callie, se estava to desesperada a

ponto de ser enganada. Antes ela do que eu, pensou Brett, embora levasse um tempo
desagradavelmente longo para se convencer da ideia.
Divirtam-se, meninos disse Brett tentando afastar a irritao da voz.
Mas no conseguiu deixar de olhar para trs enquanto abria a porta da frente. O ar
fresco da noite soprou no cabelo de Callie e a lua quase cheia iluminava o rosto barbeado de
Sebastian, ao mesmo tempo que ele se virava para sorrir com malcia para Brett. Ela deixou a
porta bater.
Para sua surpresa, a irritao de Brett se transformou num cime lancinante. Ela andou a
passos duros pelo Dumbarton e bateu a porta do quarto, grata por Tinsley no estar ali. Abriu
o zper das botas e as atirou aos chutes para o canto, sem se importar que estivessem cobertas
de neve ou que o piso de tbua corrida fosse ficar cheio de poas muito em breve. No foi ela
que passou aquele tempo todo dando aulas a Sebastian? No o havia convidado para ir sua
casa no feriado de Ao de Graas? No ouviu Bon Jovi no carro dele, com ele? At parece
que Callie ia fazer algo remotamente parecido.
Ela se jogou no edredom fcsia de estampa indiana e meteu um travesseiro na cabea,
tentando bloquear qualquer lembrana da conversa em que apostava com Sebastian que ele
no conseguiria atrair nenhuma menina da Waverly. Se ele queria um encontro com uma
beldade sulista de sangue azul, que fosse. Por que ela ligava para isso?
Ela chegou concluso de que no queria saber a resposta.

itolis? perguntou Callie Vernon, surpresa, enquanto o Mustang preto


de Sebastian parava ao lado da pizzaria no centro de Rhinecliff.
Seus ouvidos ainda zumbiam do medley de Bon Jovi que Sebastian
gravara em CD para a curta viagem at a cidade. A msica j era
medonha, mas Callie teve de olhar pela janela para no ver a Bola Oito que Sebastian tinha
instalado no cmbio, ou o S cravejado de diamantes pendurado no retrovisor. (Callie tinha
esperanas de que no fosse verdadeiro seria um desperdcio de diamantes.) O interior do
Mustang de Sebastian tinha uma nvoa da mesma colnia barata da farmcia CVS e, quando
eles pararam na rua principal, ela ofegava, precisando respirar. Callie de certo modo esperava
que ele a levasse ao Le Petit Coq, o elegante restaurante francs nos arredores da cidade,
onde as pores eram mnimas e a comida primorosamente arrumada em pratos de porcelana.
Mas o Ritoli's era melhor do que o KFC, o que no a teria surpreendido, depois de ver o
carro de Sebastian. O Ritolis era meio brega, mas os alunos da Waverly adoravam porque
entregavam em domiclio at tarde e as meninas gostavam especialmente porque os
garons eram famosos pela beleza. Talvez umas Waverly Owls estivessem ali e a vissem com
Sebastian. Callie queria que se espalhasse com a maior rapidez possvel que ela metera as
garras nele.
Eles tem o melhor po de queijo com alho deste lado da Siclia disse Sebastian
com orgulho, saltando do Mustange e rapidamente correndo para abrir a porta de Callie.
Bom, isso era um amor. E ele disse que gostou da roupa dela. Quando foi a ltima vez que os
neandertais da Waverly elogiaram seu bom gosto para moda? S Brandon... s porque ele
notava tal coisa em todo mundo.
Callie contornou com cuidado um monte de neve. Pelas janelas imensas do restaurante,
um reservado de couro vermelho se destacava com uma nica vela no meio da mesa. quela
luz, a pizzaria parecia meio romntica.
Sebastiano! gritou uma voz da cozinha, quando Sebastian abria a porta da frente
para Callie. O cheiro de pepperoni a atingiu em cheio.
Paisano! respondeu Sebastian, tirando o casaco de Callie e pendurando-o no
cabide. Depois tirou o prprio casaco escuro, que parecia novo, enquanto um grandalho o
abraava. Callie percebeu um pequeno claro de ouro por baixo da camisa Salvatore
Ferragamo azul-clara de Sebastian e o encarou. Ele estava usando... Um colar de ouro? Ela se
sentou inquieta no couro vermelho, melhor dizendo, vinil, passando as mos pela toalha de
mesa vermelha e branca para saber se estava limpa.
Como , no vem mais aqui?

Um italiano de rosto largo e vermelho e braos estendidos se aproximou dos dois.


Usava uma camisa de seda roxa parcialmente suada. Callie esperava que ele no manuseasse
a comida.
Cara, esto tirando meu couro para me formar. Sebastian sorriu.
Callie endireitou as costas e respirou fundo. No queria ser esnobe nem nada, mas se ela
e Sebastian iam ter algum futuro, ele teria de se livrar de expresses como tirar meu couro.
Para no falar em manifestar a dificuldade de se formar na Waverly. Todo mundo se
formava, no ?
Ah, deixa isso pra l disse o italiano, agitando as mos. Nunca fui a um
colgio e olhe para mim! Sebastian abraou o cara de novo; ser que eram parentes? Ela
esperava sinceramente que Sebastian no se aconselhasse com ele para escolher a
universidade.
O italiano segurou o rosto de Sebastian como se fosse beij-lo. Depois deu pela
presena de Callie.
Voc um rapaz de muita sorte, com uma companhia to linda esta noite. Callie
tentou sorrir com nimo, mas o elogio no valia muito, saindo da boca de um sujeito gordo e
sebento. Aproveitem, hein? disse o homem, curvando-se de leve para Callie enquanto
recuava para a cozinha barulhenta.
Sal timo disse Sebastian, sentando-se de frente para Callie.
Ele parece... legal. Callie tentou no se perguntar o que Sal andava fazendo para
transpirar tanto. Se a me dela estivesse ali, provavelmente teria chamado a vigilncia
sanitria pelo celular.
Mas Callie estava num encontro, afinal e nada mais importava. No estava em casa,
usando o kit de tric idiota que seu inimigo oculto cretino lhe mandara esta manh. Ela se
arrumou com cuidado no reservado, endireitando o vestido trespassado preto e justo Calvin
Klein. Talvez estivesse produzida demais para o Ritolis, mas pelo menos sabia que no
parecia uma solteirona. Era seu primeiro encontro com Sebastian e ela queria que este
encontro levasse a novos. No conseguia deixar de registrar tudo. O carro e a escolha do
lugar pesavam contra ele, mas ele apareceu com flores, mesmo que fossem rosas vermelhas
berrantes, embrulhadas com gipsfila, vendidas no supermercado. Ela as ps na garrafa verde
de Nalgene de Jenny e deixou em sua mesa.
Tudo aqui timo disse Sebastian, srio, ao abrir o imenso cardpio.
Callie apertou os lbios e fez o mesmo. Ou tentou fazer as pginas plastificadas eram
cobertas de uma mancha seca de vermelho que as colava. O cardpio soltou um rudo de
rasgo quanto ela o abriu fora, mas Sebastian no pareceu perceber. Estava envolvido na
lista de massas, mexendo os lbios ao ler cada uma delas.
O que recomenda? perguntou Callie com uma modstia afetada, olhando a lista de
massas que nadavam em variados queijos entope-artrias e molhos Alfredo. As mulheres
italianas no eram magras? Mas o que que elas comiam?
Meu preferido o linguini com molho de mexilho. Sebastian olhou para Callie,
os olhos escuros iluminados. s vezes peo com molho Alfredo, mas o de mexilho
quase to bom como o que minha Nonna faz. Ele abriu um sorriso e Calhe viu-se sorrindo,
apesar de se encolher s de pensar em um molho Alfredo gosmento... e os milhes de
calorias. Era fofo que ele mencionasse a av.
Callie olhou a foto em preto e branco pendurada na parede. Era um homem de cartola
andando de bicicleta por uma rua estreita de Roma.
Acho que vou ficar com a salada de mozarela e tomate.
Sebastian a fitou descrente, arregalando os olhos escuros.

Mas que merda, voc uma dessas meninas que s comem salada?
No insistiu Callie, cruzando os braos irritada, embora seu almoo todo dia, e
com frequncia o jantar, consistisse principalmente em folhas de alface. Mas, eu gosto de
salada.
Ah, t. Salada comida de coelho. Sebastian riu, recostando-se na cadeira.
Os olhos de Callie viram de novo a corrente de ouro aparecendo pela camisa Ele a usava
em toda parte? Ou s em ocasies especiais? Seja como for, no era nada bom.
Ento, hnumnm... O que mais voc faz na escola? Alm de, sabe como ... estudar
com Brett? perguntou ela, desesperada para ter assunto.
Callie tentou se lembrar de outros primeiros encontros sempre foram esquisitos como
aquele? Quem sabe ela estivesse sem prtica? Seu primeiro encontro com Easy, afinal,
resumiu-se a uns amassos frenticos na biblioteca de livros raros durante uma festa chata da
Absinthe, a revista de literatura da escola. No foi exatamente uma preparao prtica para
isto embora ela imaginasse se Sebastian beijava bem.
Sebastian semicerrou os olhos para ela.
O mnimo possvel.
Callie riu, nervosa, e comeou a torcer uma mecha do cabelo louro no dedo, um mau
hbito que tinha quando estava distrada ou ansiosa. Ser que estava se esforando demais
para que algo acontecesse com Sebastian quando no havia nada ali? Mas ela se lembrou de
que Evelyn Dahlie o convidara a uma festa s de veteranos naquele mesmo fim de semana.
Provavelmente no quarto dela, aquela piranha. Sebastian era Bonito demais para ficar livre
por muito tempo e se Callie queria um namorado, esta era sua chance.
No, quer dizer, em seu tempo livre? Callie se curvou para a frente, na esperana
de que Sebastian desse uma espiada em sua combinao de renda rosa La Perla. Ela o olhou
com seus clios maquiados e lhe abriu o mais sedutor dos sorrisos. Que esporte voc
pratica? Voc est em tima forma. A educao fsica era obrigatria na Waverly e os
alunos podiam cumpri-la praticando um esporte de outono, inverno ou primavera, ento
Sebastian tinha de jogar alguma coisa.
Sebastian esfregou o peito, parecendo lisonjeado.
Ah, eu jogo um pouco de b. Nada como um bom joguinho de bola para o sangue
fluir.
Callie assentiu educadamente, sem saber de que diabo Sebastian estava falando.
Beisebol? Basquete?
Que legal. Ela tocou o brinco, nervosa. Algum aumentou a msica italiana que
vinha do alto-falante, e o som de violinos lamentosos fez com que ela pensasse estar em A
dama e o vagabundo. O que, infelizmente, fazia de Sebastian o vagabundo.
O garom apareceu com uma garrafa de vinho tinto que ela nem vira Sebastian pedir e
serviu as taas at a metade.
Cin... cin anunciou Sebastian, erguendo a taa. Callie ergueu a dela, ignorando as
manchas de gua, e brindou. Tomou um golinho do vinho.
Cin... cin repetiu Callie. O pai era metade espanhol e ela passou um bom tempo
em Barcelona, onde ele foi criado. Ela, portanto, compreendia um pouco de espanhol, que era
parecido com o italiano... Talvez fosse uma coisa que ela e Sebastian tivessem em comum.
Talvez a famlia dele tivesse casa em algum lugar da Itlia. Ela imaginou uma pitoresca
aldeia costeira na Itlia e uma villa antiga com uma vista incrvel do Mediterrneo.
Sebastian olhava pela janela os carros cobertos de neve na rua principal. No brilho fraco
e alaranjado dos postes de rua, ela podia ver a neve caindo, mas, quando viu os olhos de
Sebastian de novo, pensou ter detectado tdio.

Gosta da neve? perguntou ela, comeando a entrar em pnico. Sebastian j estava


entediado? A viso de sua villa italiana perfeita se desfez como uma bolha de sabo.
Odeio. Sebastian balanou a cabea, o cabelo quase preto caindo na cara. Ele
tinha um jeitinho de Johnny Depp quando novo. J esteve na orla?
Callie no sabia a que ele estava se referindo.
Quer dizer na praia? perguntou ela, mordendo o lbio. A imagem das guas azuis
cintilando ao sol do Mediterrneo voltou de imediato.
A orla de Jersey. Ele sorriu, mas olhou com desconfiana para Callie, como se
pudesse imaginar o que ela estava pensando. J ouviu falar de Nova Jersey? O tom dele
era de implicncia.
Nem me fale Callie girou o que restava do vinho na taa, na esperana de parecer
sofisticada.
Nova Jersey no era o pior lugar do mundo para se viver, apesar do que pensava Brett.
Ele podia ser de, tipo assim, Kalamazoo ou coisa parecida. Ou Las Vegas. Mas antes que se
desse conta, Sebastian estava detalhando os mritos da orla de Jersey, todas as coisas
divertidas para fazer l, os bares abertos at tarde, as frituras disponveis bolinho frito,
sorvete de fritas, qualquer coisa frita que voc quisesse , as voltas no parque de diverses
cheio de neon e dormir na praia at que os sacanas o expulsassem de l.
Interessante disse Callie enquanto o jovem garom italiano baixava um prato
fumegante de massa na frente de Sebastian e uma salada gigantesca diante dela. Pelo menos
no era bolinho frito. Callie no conseguia pensar em nada menos tentador do que andar por
um calado apinhado de estdios de tatuagem e fliperamas, com o cheiro de gordura frita
tragando o cheiro do mar.
Voc ia gostar de l disse Sebastian, servindo mais vinho na taa de Callie. Ele a
olhou nos olhos e sorriu. A corrente de ouro faiscou mais uma vez por baixo da camisa e,
com o vinho tinto batendo, Callie ousadamente se curvou pela mesa na direo dele.
O que isso? perguntou ela com inocncia, a mo roando na gola dele. Um
colar? No conseguia pensar em nenhuma ocasio em que achasse atraente um homem de
colar de ouro.
Sebastian baixou os olhos e tocou a cruz de ouro com orgulho.
Meu av me deu na primeira vez que visitei minha famlia na Itlia. Eu nunca tiro.
Veremos.
Callie se recostou na cadeira, avaliando o jantar. Tudo bem, ele tinha um gosto
medonho para msica, joias, restaurantes e destino de frias. Mas tambm era lindo e um
verdadeiro amor. Callie sentiu uma agitao que j conhecia: a excitao de um novo projeto.
Sebastian era diamante bruto s precisava de uma lapidao. Posso trabalhar nisso,
pensou ela, vendo Sebastian girar o garfo no prato de linguini. Ele super era matria-prima
para namorado.
Ou ser, com alguns pequenos ajustes.

enny sentia na pele o vento quente de vero. Ela passou a lngua nos lbios e provou
o ar salgado. Por toda a praia, meninos bronzeados de cales Abercrombie viam-na
andar at sua toalha, perto do posto salva-vidas. As ondas rugiam em seus ouvidos e
ela se exibia na areia, a pele leitosa milagrosamente bronzeada, o cabelo castanhoescuro com luzes douradas. Subiu no trampolim, pronta para se jogar de cabea nas guas
calmas do Pacfico. Pera por que tem um trampolim na praia? Quanto mais tentava se
concentrar na gua e nos meninos de Abercrombie, mais rpido eles sumiam. A cena, que se
desintegrava rapidamente, era substituda por murmrios como se as nuvens sussurrassem.
Jenny abriu os olhos de repente e viu uma lente de cmera no seu rosto.
Aimeudeus.
O q... Jenny se interrompeu. Podia sentir um cuspe seco... s vezes babava ao
dormir... nos cantos da boca. Passou depressa as costas da mo pelos lbios.
Os cachos ruivo-alaranjados de Kaitlin Becker balanaram atrs do visor da cmera.
Sua colega de quarto nos deixou entrar!
Jenny olhou o despertador, xingando Callie em silncio e a aula de Pilates, que insistira
em fazer de manh cedo, depois de seu encontro barato na noite anterior. Ela se sentou,
puxando a colcha artesanal at o queixo e desejando estar vestindo algo mais sexy do que o
pijama de flanela cinza com vis rosa P.J Salvage. Pelo menos escondiam um pouco seus
peitos. A cmera engordava 5 quilos e ela certamente no precisava desses quilos ali.
Claire Goodrich, sentada na cadeira de Jenny, curvou-se e deu um tapa de leve em
Kaitlin com as costas da mo.
Shhhh... sibilou ela. Deixe-a despertar. Seu cabelo curto ainda estava
molhado do banho e ela parecia perfeitamente composta, de um jeito meio patricinha da
Nova Inglaterra. Era o tipo de garota que podia usar sem problemas um suter de tric
amarelo berrante.
A gente queria acompanhar seu dia desde o comecinho explicou Izzy
Wanderbeek, tirando o colete acolchoado azul e largando na cama desfeita de Callie. Ela se
virou para Kaitlin e gritou: Recue um pouco, est perto demais.
Kaitlin se afastou com expresso decepcionada. Jenny tocou o cabelo sempre ficava
totalmente embaraado de manh. Mas o olho vermelho da cmera a inspirou e ela atirou os
cachos castanhos para trs, na esperana de que cassem de um jeito sensual de quem acabara
de acordar.
Bom dia disse ela sonolenta para a cmera. Por favor, que fique sonolentamente
lindo e no haja remela, rezou ela. O que exatamente querem que eu faa? perguntou,
hesitante. Jenny no ligava para o quanto as meninas queriam que esse documentrio fosse
realista. No ia deixar que a vissem tomar banho ou fazer xixi.

Kaitlin vasculhou o quarto com a cmera. Izzy se colocou de p num salto.


s... andar, como sempre faz de manh. Sabe como , sua rotina.
T legaaaal... Jenny atirou o cobertor de lado e colocou os ps descalos nos
antigos chinelos cor-de-rosa. Normalmente eu no falo com ningum antes de escovar os
dentes, ento, desculpe se minhas habilidades de dilogo estiverem abaixo do padro.
Jenny pegou a ncessaire de plstico azul e foi para a porta, com as calouras seguindo-a para
o banheiro do terceiro andar. Estava vazio: nada surpreendente a esta hora de uma manh de
sbado. A maioria das outras meninas ainda dormia depois da noite de sexta-feira cheia de
pizza e bebidas ilcitas.
Jenny pegou o creme dental. Ouviu uma das meninas anotar a marca. Toms of Maine,
num murmrio reverente. Outro murmrio de aprovao enquanto Jenny espremia um pouco
de pasta de menta em sua escova Hello Kitty. Ela segurou a escova sob a gua corrente para
erodir a pilha de pasta pela metade, sabendo que uma mancha gigante de creme dental na
blusa do pijama no seria um comportamento exatamente glamouroso. No era assim que
queria ser imortalizada em filme para as geraes futuras.
Jenny queria tornar interessante a escovao dos dentes, mas no havia muito que
pudesse fazer alm de se olhar no espelho e erguer as sobrancelhas.
Pegue o xampu dela dirigiu Izzy quando Jenny ainda escovava os dentes.
Kaitlin apontava a cmera para a ncessaire e Jenny aproveitou a oportunidade para
cuspir na pia, aliviada porque a cmera no pegara aquilo. Pelo menos os dentes estavam
limpos. Ser que elas realmente queriam fazer um filme sobre os produtos de beleza que ela
usava? Jenny sentiu uma onda de pnico ao pensar que a escova de dentes azul, capenga, e as
esponjas de limpeza facial Clearasil poderiam faz-la parecer muito pouco descolada. Mas
ela respirou fundo e espremeu nas mos um pouco de sabonete liquido facial Orange
Essence, da Burts Bees. Esfregou o rosto enquanto a cmera dava um zoom e ela agradecia a
Deus por ter tirado as sobrancelhas na noite anterior. E escondido a caixa de Tampax Ultra.I
E entooo... disse Claire animadamente ao se recostar na cabine do sanitrio
e olhar Jenny. Sabemos que voc ficou com um monte de garotos no campus recordou
num tom de fofoca. Tipo Easy Walsh.
E Julian McCafferty acrescentou Izzy com os olhos arregalados. Ele da
minha turma de ingls e to lindo.
Ento, conta pra gente instigou Claire, o cabelo curto balanando no ritmo. Jenny
sentiu uma onda de orgulho. Isso era muito mais interessante do que a sua rotina facial... Mas
quem ia ver o vdeo? Ser que ela realmente devia falar de uma coisa to... particular?
Como que foi? Os olhos de Claire se arregalaram de expectativa, Jenny sorriu com
recato para a cmera.
H certos detalhes que uma dama jamais pode revelar disse ela lentamente,
passando uma bola de algodo com gua de rosas no rosto.
As trs meninas ficaram desapontadas e Kaitlin baixou um pouco a cmera,
decepcionada. Voltou o antigo pnico de agradar a todas no quarto. A escovao dos dentes
quase as colocou para dormir o mnimo que ela poderia fazer era lhes dar alguma coisa
interessante. Afinal, as meninas a escolheram, Jenny Humphrey, para ser tema de seu projeto
de cinema. Podiam ter convidado qualquer uma, mas queriam a histria dela.
Jenny colocou uma mecha de cabelo castanho e cacheado atrs da orelha e, devagar,
respondeu:

Mas... Posso dizer que... Meu lance com Julian foi mesmo meio intenso. As
meninas riram, excitadas, e Kaitlin apontou a cmera para Jenny de novo. Jenny sentiu que
estava no palco e queria desesperadamente impressionar a plateia.
Na realidade, as poucas vezes em que beijou Julian embora tenha sido maravilhoso
na poca desapareciam paulatinamente de sua memria, mas isso no era dramtico
suficiente. Ela tentou imaginar o que diriam Tinsley, Cal ou Brett.
Ele beija muito bem acrescentou ela, curvando-se para o espelho e sorrindo para a
prpria imagem com um olhar intrigante. As calouras arrulharam.
Infelizmente, elas no eram as nicas ouvintes. Tinsley estava no corredor, de
ncessaire na mo. Sem querer esperar por um box vago no banheiro do primeiro andar, ela
jogou o roupo Calvin Klein macio por cima do pijama Cosabella e subiu para usar o antigo
banheiro. Parou porta quando ouviu vozes.
Quando escutou as palavras meu lance com Julian foi mesmo intenso..., ele beija
mtnio bem, quase deixou cair a ncessaire no cho. Embora Tinsley estivesse xeretando por
a a semana toda, tentando saber com quem Julian tinha dormido, agora percebia que no
estava preparada para ouvir isso. Em especial da voz inconfundvel da toda-bonitinha Jenny
Humphrey.
Intenso? Jenny? Seria possvel que ela realmente tenha... dormido com Julian?
De repente, o ms de amizade quando ela mais ou menos perdoou a wannabe por se
meter na Waverly e roubar todo o show desapareceu da mente de Tinsley. L se foram as
lembranas de Jenny e Callie com ela, juntas no segundo andar, comendo pipoca, bebendo
margaritas e vendo filmes ruins, ou os papos na madrugada com pizza e Diet Coke. Como
pde se deixar enganar pela atitude melosa e os olhos castanhos, inocentes e cintilantes de
Jenny?
Ela roubou Easy Walsh de Callie praticamente na primeira semana no campus, depois
pegou Julian. E o deflorou. Aquela vaca.
Os olhos de Tinsley arderam de raiva enquanto ela abria a porta e encontrava Jenny
olhando-se no espelho, com trs calouras idiotas ao redor. Tinsley se esquecera do f-clube
das calouras.
Bom dia! Jenny sorriu, animada. Seu rosto estava corado e parecia fresco. Tinsley
olhou as trs meninas espremidas em volta de Jenny, como se ela fosse uma divindade grega
ou coisa parecida. Jenny realmente deixava que essas mans a filmassem com aquele
gracioso pijama? Ser que ela era retardada mental?
Isto um banheiro ou The Hills: Prep Sdtool Years? perguntou Tinsley num tom
cheio de sarcasmo. As meninas deram risadinhas, pouco vontade. A de cabelo ruivoalaranjado com uma maria-chiquinha que parecia brotar da cabea virou e fixou a cmera em
Tinsley.
Ah, desculpe. Os olhos calorosos de Jenny se arregalaram. Ela parecia to doce e
inocente que Tinsley teve vontade de vomitar. Por um segundo, era difcil acreditar que essa
menina, com o pijama cinza coberto de botezinhos de rosa, realmente tivesse dormido com
Julian. Ser que ela tirou concluses rpido demais? Estamos meio que... filmando.
Mas ento Tinsley se lembrou de como descobriu que Jenny e Julian estavam ficando.
Julian estava com Tinsley na mesma poca e ela achou que tudo ia bem entre eles at que,
na festa do Cinephiles na fazenda Miller, topou com Julian e Jenny sentados num tronco,
beijando-se com ternura. Tudo voltou como um raio e Tinsley sentiu as pernas bambas. O
que ela esteve pensando, confiando em Jenny depois de ela j ter roubado Julian uma vez?
Ela era uma serial ladra de namorados e conseguiu roubar a virgindade de Julian tambm.

No sou idiota. Estou vendo isso. Tinsley atirou a toalha sobre uma das cortinas.
Mas vou tomar um banho. Se no quiserem ter um processo nas mos, melhor desligar a
merda da cmera. A Pippi Meialonga de cabelo laranja desligou rapidamente a cmera e
parecia prestes a molhar as calas.
Tinsley jogou o roupo e o pijama no gancho da parede ladrilhada e fechou a cortina do
box. Em vez de esperar que a gua esquentasse, entrou no jato frio, na esperana de se
acalmar um pouco. Mas s conseguia pensar que Julian o doce e sexy Julian gostou o
bastante da idiotinha piranha da Jenny para realmente perder a virgindade com ela.
Caraca disse Jenny alegremente, depois que o som de gua corrente encheu o
banheiro. Algum deve ter tido uma noite ruim. Mas na verdade tremia por dentro.
Nem acreditava na grosseria de Tinsley. Mesmo que ela tenha tido uma noite ruim... No
significava que podia ser to agressiva assim. E na frente de outras pessoas. Pessoas com uma
cmera de vdeo.
No passado, ela teria desmoronado com a crueldade cretina de Tinsley, mas Jenny no
ia se sujeitar a isso. Mostraria a Tinsley Carmichael quem ela era.

OwlNet

Caixa de Mensagem Instantnea

EmilyJenkins: Viu Jenny e a turma de cinema hoje? To gracinha!


AlisonQuentin: Total. Eu bem que queria que umas calouras me
venerassem.
EmilyJenkins: Acha que elas lavam a roupa da Jenny?
AlisonQuentin: Por falar nisso, meu IO me mandou um pacote de
calcinhas Days of the Week.
EmilyJenkins: Vai usar?
AlisonQuentin: Vou ficar cheia de sbados!

gente pode entrar de fininho na sala de projeo do Cinephiles e ver um


filme hoje noite? sussurrou Julian no ouvido de Tinsley na tarde de
sbado.
Estavam sentados na cama do quarto de alojamento de Julian, cujas
mos massageavam os ombros de Tinsley. Ela contraiu um msculo naquela manh quando
foi para a educao fsica e quis gastar a energia assassina fazendo kickboxing. Um jazz que
Tinsley no reconhecia tocava no aparelho de som Harman Kardon e l fora o sol comeava a
se pr, banhando o quarto com seus ltimos raios. Teria sido romntico, mas ela s conseguia
pensar em Jenny e Julian. Julian e Jenny. Ser que eles transaram naquele quarto? E naquela
cama? Com aquela msica?
Hein? disse Tinsley, livrando-se das horrveis imagens em sua mente. Aquilo
precisava parar. Ela sabia que estava sendo infantil. O que quer que Julian tenha feito no
passado, no tinha a ver com ela, e as coisas eram assim. Ela precisava superar isso. A sala
de projeo?
Lembra dela? brincou Julian, apertando os ombros de Tinsley gentilmente.
Vamos colocar alguma coisa romntica na tela e... Ele deixou a frase inacabada.
Tinsley sentiu o sorriso voltar. Tudo bem, disse a si mesma, no estilo autoajuda. Vamos
voltar aonde paramos na semana passada. Ela fechou os olhos e curtiu a sensao das mos
de Julian em seus ombros.
E fazer o qu? perguntou ela, numa voz rouca.
Julian se inclinou para a frente, seu hlito perto do ouvido de Tinsley. Ela de repente
sentiu calor com o vestido preto de tric de malha Free People e se encostou em Julian. Ele
estava a ponto de responder quando bateram porta.
Julian lhe deu um beijo delicado no pescoo, provocando arrepios em todo seu corpo,
antes de se levantar para abrir a porta. No havia ningum ali, mas no cho tinha um pacote
pequeno, elegantemente embrulhado.
Parece que meu inimigo oculto esteve aqui disse Julian com um sorriso forado,
jogando o pacote na mesa.
No vai abrir? perguntou Tinsley, repentinamente desconfiada. O que Julian
tentava esconder? Tinsley certamente no teria medo de mostrar seus presentes a ele; e nem
eram nada de especial. Todo mundo recebeu coisas superobscenas, mas Tinsley s havia
ganhado um vidro de azeite, ela nem queria pensar nesse, e um vale-compras de uma loja de
msica. Tudo muito aleatrio. O que Julian escondia?
Julian deu de ombros e pegou a caixa.

Claro. T legal, talvez ele no estivesse escondendo nada, pensou Tinsley cheia
de culpa. Ela olhou por sobre o ombro de Julian enquanto ele desembrulhava o pacote e
tirava um DVD.
O que ? Girls Gone Wild? Tinsley riu.
Julian virou o DVD e a boca de Tinsley se escancarou quando ela viu Uma aventura na
Martinica, um dos filmes mais romnticos de todos os tempos.
Legal. Julian olhou a capa plstica, sem perceber o desconforto de Tinsley. Era um
dos filmes preferidos dela era praticamente possvel ver Humphrey Bogart e Lauren
Bacall se apaixonarem na tela.
Tinsley pegou o filme das mos de Julian e o virou, olhando infeliz as fotos em preto e
branco na contracapa. Aquilo era dez mil vezes pior do que qualquer porn soft idiota na
verdade era um presente atencioso, comprado por algum que queria dar a Julian algo de que
ele gostasse. De algum que realmente gostava dele. Ou o amava.
O quarto comeou a girar e a lngua de Tinsley ficou pesada, como se ela tivesse
acabado de tomar uma dose de Goldschlger.
Este eu nunca vi. Julian se apoiou nas costas da cadeira e cruzou os braos.
Estava com uma camiseta azul desbotada de manga comprida que dizia ELLIOTT BAY
BOOK COMPANY e uma sobrancelha erguida de um jeito sedutor. Quer ir sala de
projeo ver este?
Mas Tinsley j estava de p, calando os Uggs de croch preto. Precisava sair dali.
Precisava de ar fresco e uma oportunidade de se acalmar.
No posso, eu, hum, tenho uma prova de italiano amanh. Muito agitada, Tinsley
encostou os lbios no rosto de Julian para um beijo rpido antes de vestir o casaco. Saiu
apressada dali antes que ele pudesse dizer mais alguma coisa.
Tinsley passou correndo por um grupo de calouros no saguo masculino da frente, um
deles erguendo um par de algemas revestidas de peles cor-de-rosa. Ela mal percebeu no
pensava em nada, s em quem teria dado a Julian Uma aventura na Martinica. Ela sabia que
era bobo e talvez masoquista de sua parte, mas o nome que sempre lhe voltava mente
enquanto atravessava o campus era Jenny. Ela teve Julian em vrios sentidos, ao que
parecia e agora no tinha. Mas ser que ela o queria de volta? Tinsley se abaixou e pegou
um punhado de neve. Preparou uma bola firme e a atirou na direo do Dumbarton. A bola
explodiu numa janela do primeiro andar.
Voc jogou uma bola de neve na janela? perguntou Callie com indolncia
enquanto Tinsley entrava pela porta da frente. Estava enroscada numa das imensas poltronas
de couro do saguo do Dumbarton, com o corpo enrolado no cobertor de cashmere pssego.
No mentiu Tinsley, tirando a neve das botas aos pises no capacho do saguo.
Angelica Pardee, a recm-separada inspetora de alojamento, instituiu uma hora de limpeza
obrigatria da rea comum todo domingo tarde, quando todas as meninas tinham de
recolher os exemplares folheados da Cosmopolitan e da Vogue, arrumar os livros didticos
abandonados, amassar sacos de batatas fritas e latas de Diet Sprite vazias que se acumularam
no saguo ao longo da semana. Era irritante, mas pelo menos agora a sala de ardsia azul
estava imaculada.
No sof de veludo marinho, Jenny estava esparramada com uma manta de flanela
xadrez rosa nas pernas. O cabelo escuro caa em cachos soltos, emoldurando o rosto, e ela
parecia menor ainda com um moletom enorme da Waverly. Na outra ponta do sof sentava-se
Brett, que assentiu para Tinsley.
Jenny sorriu timidamente para Tinsley, como se temesse que esta lhe desse outra patada,
como fez no banheiro.

Estamos vendo Harry e Sally. Vem ver com a gente. Jenny pegou o controle
remoto e parou o filme, um gesto inegavelmente meigo.
Mas tambm era meigo da parte de algum dar a Julian uma cpia de Uma aventura
na Martinica. Jenny pode ter pedido a outra pessoa para deixar na porta do quarto de Julian.
Embora ficar com Jenny fosse praticamente a ltima coisa que Tinsley tinha vontade de
fazer, ela era experiente o bastante para saber que talvez aquela fosse a oportunidade de que
precisava.
T legal respondeu Tinsley, hesitante. Deixou as botas na porta e se jogou num
sof vazio, enfiando as pernas por baixo do corpo.
Uma miniatura ilustrada do Kama Sutra estava na mesa de centro. Os olhos de Tinsley
se arregalaram ao v-la.
De quem isto? Estava aberto numa ilustrao de duas pessoas nuas que
pareciam plantar bananeira.
Rifat achou na caixa dela hoje. Callie riu, puxando o cobertor para o queixo.
D uma olhada na pgina 78.
Estou to enjoada de todo mundo ser to pervertido enfureceu-se Brett,
balanando a cabea. O cabelo vermelho bombeiro se agitava furiosamente em torno de seu
rosto enquanto ela cruzava os braos. Jenny ento contou a Brett que estivera fora na semana
anterior, organizando o Baile de Fim de Ano, sobre o e-mail pernicioso de inimigo-oculto que
incitou todo mundo a comprar presentes obscenos para o amigo indicado. Vi cinco
pessoas carregando velas em formato de pnis.
Eu no dei nada assim to interessante a Ryan Reynolds. Ele j bastante pervertido.
Tinsley bocejou, espreguiando-se no sof feito uma gata. Pegou o chenille cor de
manteiga atirado nas costas do mvel e enrolou nas pernas. E voc, Jenny? Quem voc
tirou?
Jenny se eriou, sentindo que Tinsley planejava alguma emboscada. Ela fora to
grosseira de manh no banheiro, agora queria saber a quem Jenny dava presentes? Para que,
para se divertir custa dela por isso tambm? Se Jenny contasse que tinha tirado a bobalhona
da Yvonne Stidder que ela entreouviu no salo de jantar na vspera reclamando do vidro
de sais de banho sem graa que ganhou , aquilo nunca teria um fim.
chamado de amigo-oculto por um motivo, sabia? brincou Jenny, tentando
afastar a irritao da voz.
Os olhos violeta de Tinsley se estreitaram e Jenny sentiu a pulsao acelerar. Ela
definitivamente no queria voltar aos primeiros dias daquele relacionamento, quando Tinsley
sempre estivera a ponto de esgan-la.
Mas olha s o que ganhei hoje acrescentou Jenny rapidamente, balanando a
cabea para trs e para a frente, mostrando as fivelas vitorianas mnimas com liblulas de
cristal verde nas pontas.
Caramba. Brett se curvou para examinar as fivelas que prendiam as mechas soltas
de Jenny. Lindas. Pelo menos algum no campus no pervertido.
E tambm ganhei um kit de xampus e gel de banho Philosophy... Caramel Mocha
Latte e Caf au Lait. D uma cheirada no meu cabelo. Jenny se inclinou para Brett, que
cheirou e fez sinal de positivo.
Grande coisa, pensou Tinsley. Ela cheirava merda de uma cafeteria. Mas por dentro
ela fervia. Como que Jenny e Julian recebiam presentes meigos e atenciosos e s o
que ela ganhou foi azeite de oliva?

Callie tomou um gole imenso da garrafa gigantesca de Evian e limpou a boca com as
costas da mo.
S o que eu ganhei foi um par de agulhas de tric. E uma foto emoldurada de um
gato malhado com um cachecol rosa no pescoo. Callie fez uma careta. Porque, ao que
parece, sou uma solteirona.
Esqueci, T... Algum deixou isso para voc. Brett ergueu um pacote calombento e
atirou para Tinsley. Estava embrulhado em papel de seda branco coberto de coraes.
Obrigada respondeu Tinsley, tateando o pacote.
Era meio estranho que ela e Brett fossem legais uma com a outra recentemente, mas
tambm era um alvio. Quando foram obrigadas a morar juntas em seu pequeno quarto de
alojamento do primeiro andar, foi uma grande tortura, e cada uma delas fazia o mximo para
irritar a outra. Mas tanto tempo havia se passado que agora era difcil sustentar a guerra de
colegas de quarto. Tinsley achou que ficaria com raiva de Brett por permitir que ela fosse
expulsa da Waverly depois do incidente do ecstasy em junho do ano anterior, e Brett ficou
puta com ela por... Pelo que mesmo? Eric Dalton, o professor supergato que tentou dormir
com as duas? Isso parecia ter acontecido h encarnaes.
O que ? perguntou Callie com ansiedade enquanto Tinsley rasgava o embrulho.
Ela atirou o papel brega no cho e desdobrou uma camiseta branca. A estampa de
transfer barata dizia Virginia Is for Lovers, com um corao dentro do contorno irregular do
estado da Virginia. Tinsley piscou. Como ?
De repente, era a ltima pea do quebra-cabeas. Azeite extra virgem, o carto de
presente da Virgin Megastore. Virginia? Todos os presentes aparentemente sem sentido
falavam de ela ser virgem?! Algum definitivamente estava sacaneando. Ela amassou a
camiseta numa bola e atirou para Callie, que se desviou.
Meu inimigo oculto est me sacaneando porque sou virgem? Que babaca.
No entendo isto exclamou Brett, puxando os cabelos, nervosa. Esta nojeira
tem que parar. Vou matar esse babaca do inimigo oculto.
Piadinhas sobre virgindade so meio cruis, at para um inimigo-oculto. Callie
franziu a testa para Tinsley enquanto ela desdobrava a manta de cashmere em volta do corpo.
Ainda assim, saber que algum se divertia custa de Tinsley fez Callie se sentir bem melhor
com seus presentes bobos todos implicando com ela por estar sozinha. (Pelo menos ela
no seria uma solteirona virgem. Ponto para ela.)
O que aconteceu com os presentes como os vale-compras do snack bar? Bombons?
exclamou Brett, passando as mos no cabelo vermelho-fogo, exasperada. A pele de
porcelana normalmente perfeita estava escura sob os olhos e havia uma erupo de espinhas
ao longo da linha do cabelo, algo que s lhe acontecia nas provas finais ou em outras pocas
superestressantes. Callie e Jenny praticamente tiveram de lhe torcer o brao para conseguir
que ela relaxasse e visse um filme. Aqueles que no so depravados, quero dizer.
Alan St. Girard ganhou uma caixa de pnis doces com cobertura de chocolate
falou Tinsley, examinando o cabelo escuro em busca de pontas duplas inexistentes. E
Verena deu uma caixinha de balas porns que diziam Me coma e Morda minha...
J chega! Brett apertou nos ouvidos as mos de unhas azuis rodas.
Marymount vai culpar a mim quando descobrir que todo mundo est sendo depravado. Eu
simplesmente no entendo isso.
No se preocupe. Ele no vai descobrir Jenny a consolou, afagando o joelho da
amiga.
Dane-se. Callie puxou o cobertor para cima e mostrou o tornozelo. Quem
precisa de um amigo oculto quando tem um cara lindo para te dar presentes? Em volta do

tornozelo, pendia uma corrente de ouro com um pingente de corao, que Sebastian lhe dera
naquela tarde quando eles foram andar na neve. Foi... Um amor. Ela normalmente no usava
ouro, nem chapeado, e a tornozeleira era meio vulgar, no h dvida. Mas j fazia um tempo
que um garoto no lhe dava alguma coisa. O anel de compromisso de Easy que ela perdera
em Nova York no contava; aquilo foi o comeo do fim.
Aquele, por outro lado, parecia o comeo de alguma coisa.
De onde veio isto? perguntou Brett com a voz meio tensa.
Sebastian disse Callie. Quanto mais olhava a pequena tornozeleira... no usava
uma coisa daquelas havia anos..., mais ela crescia a seus olhos. Meio como Sebastian. Ele
to carinhoso. Sei que ele vai ser o melhor namorado da histria. Seus olhos castanhos
perderam o foco com a imagem dos dois, vestidos com requinte, entrando no Baile de Fim de
Ano juntos, as cabeas se virando com inveja na direo do casal.
Agora os olhares de Tinsley e Jenny se encontraram na sala e Tinsley reprimiu uma
risadinha.
Voc j o beijou? perguntou ela, incrdula, puxando o cabelo castanho-escuro
sedoso e torcendo num coque.
Callie semicerrou os olhos.
No confessou, mordendo o lbio. Por algum motivo, Brett sentiu uma onda de
alvio. Mas s porque ele um cavalheiro.
Estamos falando do mesmo Sebastian? Brett no pde deixar de soltar. Aquele
que tem uma foto emoldurada de Madonna no painel do carro?
Callie mostrou a lngua para ela, petulante.
Like a Prayer o disco favorito dele. Bom, alm de tudo do Bon Jovi e do
Springsteen.
Tinsley e Jenny riram e Brett de repente se sentiu pior. Callie conhecia Sebastian h
uma semana e j defendia seu gosto pela Madonna? Ela nem gostava da Madonna. E o que
que Callie estava pensando, afinal? At parece que a governadora da Georgia aprovaria seu
namoro com um sujeito cujo conceito de arte era uma TV de plasma de 60 polegadas.
Mas por que Brett se importava com quem Sebastian saa? Provavelmente porque ele
pensava que sabia de tudo. Suas palavras arrogantes Se eu vestir uma camisa polo, todas
as meninas deste lugar vo trocar tapas para ficar comigo voltavam continuamente, como
um disco arranhado.
Pare com isso, disse a si mesma. Brett sabia que estava perdendo o juzo. Estava to
sobrecarregada de responsabilidade: tentava terminar o ltimo trabalho sobre Ana Karenina
para o curso de literatura mundial, as provas finais seriam na semana seguinte e ela mal tinha
aberto um livro, tendo em vez disso de lidar com os telefonemas do DJ do baile que queria
saber se as amigas dela iriam festa e os floristas, que no tinham nada que no fosse
copo-de-leite. E ainda havia toda a confuso do amigo-oculto que ameaava sair de controle.
Uh-huuuuuu! uivou uma voz enquanto a porta da frente se abria. Uma lufada de
ar gelado soprou na sala junto com Benny Cunningham, com um casaco de pelo de camelo na
altura da panturrilha, e Sage Francis, com um gorro de tric azul-beb enterrado sobre as
orelhas. Benny agitou uma garrafa clara cheia de um lquido verde eltrico. Absinto!
gritou. Legal, n? Quem quer um gole?
Brett revirou os olhos. Benny era editora da revista de literatura da Waverly, a Absinthe.
Pelo menos tinha um amigo oculto criativo embora a bebida alcolica tambm recasse na
coluna dos inadequados.

E acabo de ganhar isto! Sage mostrou um chicote de equitao de couro preto. Ela
ergueu o brinquedo de bondage e saiu pelo corredor, perseguindo uma Benny aos risos e
espalhando neve por todo o piso de tbua corrida recm-limpo.
Foi o que bastou para Brett perder o controle.
Qual o problema de todo mundo, porra? Ela saiu do sof num rompante, quase
tropeando nos chinelos forrados de pele. Tenho que voltar ao trabalho.
Mas estvamos chegando na parte em que Meg Ryan finge um orgasmo no jantar!
exclamou Jenny, rindo. Fique para ver esta.
Brett estava irritada demais com a vida para responder. Ao sair furiosa da sala, percebeu
que havia uma coisa boa em distribuir os nomes de amigo-oculto ela se esquecera de
incluir a si mesma.

OwlNet

Caixa de Entrada de E-mail

De: BriannaMesserschmidt@elle.com
Para: BrettMesserschmidt@waverly.edu
Data: Tera-feira, 10 de dezembro, 10:31h
Assunto: L vem Papai Noel...
B,
Sei que est ocupada com a organizao da festa e as provas finais e
tudo, mas fiquei preocupada porque no soube nada de voc.
Willy manda um oi... E espera que seu amigo Sebastian passe algum
tempo na casa no feriado de Natal Willy pediu para dizer a ele
que est praticando no Grand Theft Auto e pretende dar uma surra
nele.
Escreva logo, maninha.
Bjs
Bree
P.S. Estou anexando um jpeg da nova bolsa Stella McCartney que
peguei nas amostras hoje. Mando por FedEx para voc como
presente antecipado de Natal!

randon teve de se esforar para prestar ateno na voz montona de Doc


Gilbert na sala quente demais na manh de tera-feira. O giz do professor de
ingls guinchava no quadro-negro enquanto ele escrevia uma questo sobre
Middlemarch. O silvo dos aquecedores e o ar quente e enevoado no
favoreciam a concentrao. Nos ltimos dias, todos da Waverly estavam alvoroados
com o amigo-oculto idiota humm, o inimigo-oculto. Algum dera a Benny
Cunningham um furo com um gorro vermelho na cabea, o que era simplesmente
nojento. Embora o manual da Waverly proibisse inteiramente qualquer animal de
estimao, Benny carregava o bicho, que parecia um rato, na bolsa Fendi de couro
caramelo como se fosse a porra da Paris Hilton. Lon
Baruzza ganhou uma bolsa com leos de massagem comestveis deixada na sua porta,
e passou a semana anterior oferecendo pessoalmente massagens de corpo inteiro a
qualquer menina solteira do campus.
Brandon sentiu um tapa no ombro e olhou para trs, vendo Sage Francis. Estava
com o suter de gola rul Polo listrado de vermelho, o cabelo louro-amarelado sedoso
num rabo de cavalo apertado. A mozinha lhe estendia um bilhete. Duas semanas
antes, Sage lhe passara uma mensagem com o cheiro adocicado de seu xampu de
pera que quase lhe teria provocado uma arritmia cardaca. Mas depois de ela
terminar com ele na vspera do feriado de Ao de Graas de maneira to insensvel,
dizendo-lhe que ele era feminino demais para ela, Brandon se apaixonou por Hellie e
tentou apagar todas as lembranas ternas que tinha de Sage.
Hmmm, tudo bem murmurou ele, pegando o bilhete e ignorando a
piscadela de Sage. Abriu o papel sem curiosidade nenhuma e reconheceu a letra
inclinada de Sage: Como esta sua namorada sueca?
Cime total, pensou Brandon, triunfante, enquanto se virava e lhe mostrava o
polegar para cima. Ele riscou sueca e escreveu sua e jogou o bilhete de volta a Sage,
que riu ao ler.
O que h de to engraado, Srta. Francis? perguntou Doc Gilbert, atirando
o giz na mesa, revoltado. Parecia um Papai Noel baixo, de rosto vermelho como se
Papai Noel fosse um sujeito baixo de verdade e tivesse predileo por bebidas fortes.
Nada respondeu Sage, nervosa, torcendo no dedo a ponta do rabo de
cavalo. As mangas do suter estavam puxadas at os cotovelos e todo o rosto estava
cor-de-rosa, ou pela ateno, ou pelo abafamento quase tropical da sala de aula.

Se no estiver interessada em aprender hoje, Srta. Francis, sugiro que saia.


Toda a turma se calou e olhou para a porta, perguntando-se se Doc Gilbert realmente
esperava que Sage se levantasse e sasse.
Ele fazia essa sugesto pelo menos uma vez por semana, mas ningum a
acatara ainda. Brandon teria adorado ver Sage sair da sala, mas naquele momento a
porta de carvalho se abriu e um entregador de jaqueta e cala marrons meteu a cabea
para dentro.
Aqui o Weston, sala 12? Ele olhou a prancheta com uma leve irritao.
Sim, mas... Doc Gilbert cruzou os braos. As entregas devem ser feitas
na administrao, e no nas salas de aula.
Tenho uma caixa de vinho para... O entregador olhou a papelada de novo.
Julia DeSimone? Ele empurrou um carrinho com uma caixa de madeira imensa
que dizia FRGIL em grandes caracteres.
Julia DeSimone, uma aluna desengonada de cabelo tingido de preto do clube de
teatro, levantou a mo, ansiosa. O resto da turma se virou para olh-la, incapaz de
controlar o riso.
Aqui! exclamou ela.
Vinho? Doc Gilbert avanou um passo, toda a irritao se evaporando da
voz. Para uma aluna menor de idade? Acho que no. Melhor deixar a caixa aqui e
cuidarei disso. Dando de ombros, o entregador rapidamente empurrou o carrinho
at a mesa do professor e deixou a caixa no cho. Brandon praticamente podia ver Doc
salivando com a ideia de se aconchegar com todo aquele lcool. Terei de entregar
isto administrao, pelo visto.
At parece que isto vai acontecer cochichou Heath meio alto. Brandon
revirou os olhos.
De volta ao trabalho, parasitazinhos privilegiados.
O jeito preferido de Doc Gilbert motivar os alunos era insultando-os, mas s
funcionava de vez em quando. Ele escreveu mais algumas questes no quadro, mas
no tirava os olhos da caixa ao lado da mesa. At Brandon comeou a se perguntar se
continha uma porcaria de US$5,99 ou coisa boa de verdade.
A porta se fechou com um estrondo e se abriu novamente.
O que agora? gritou Doc Gilbert, atirando o giz pela sala, errando por
pouco a cabea de Kirin Choate.
Toda a turma se virou e viu um policial, de mos nos quadris, olhando a sala. De
imediato todos se sentaram mais retos e Brandon se viu afrouxando a gola. Se fosse
um dos seguranas da Waverly, com seus uniformes cor de amora, ningum teria se
mexido, mas um policial de verdade? Silncio mortal.
Posso ajud-lo? perguntou Doc Gilbert, cheio de doura. Ele olhou
brevemente para Kirin Choate, como se esperasse ser preso por jogar giz. Cruzou as
mos cobertas de giz s costas e se postou na frente da caixa de vinho, como se a
protegesse dos olhos do policial.
Brandon Buchanan est aqui? perguntou o policial com severidade, os
olhos azuis de ao percorrendo a sala como se comparasse os rostos com a descrio
de um suspeito.

Brandon sentiu o suor em sua testa enquanto todos os olhos se voltavam para ele.
A mente disparou pela curta lista de coisas que fez de errado na vida invadir o
ginsio de esportes com Callie para namorar nos tapetes, dar um tapa no enorme bong
de Alan St. Girard numa noite, jogar fora a camiseta preta Ben Sherman de Heath que
ele usou oito vezes e se recusava a lavar, insistindo que dava sorte. E depois ele
pensou no Sr. Dunderdorf. Ser que o velho de alguma maneira descobriu que
Brandon tinha maculado a filha e decidiu chamar a polcia?
Brandon sou eu respondeu ele, tentando parecer corajoso diante de todos.
Se Dunderdorf ligou para a polcia e Brandon fosse preso, pelo menos Sage acreditaria
sobre ele e Hellie. O que eu fiz?
A turma ficou em completo silncio e at Doc Gilbert pareceu paralisado.
Brandon Buchanan? repetiu o policial, segurando o cassetete preto no cinto.
Posso ver sua identidade?
O furo de Benny espiou da bolsa, mas ela o cutucou de volta enquanto o policial
ia at a carteira de Brandon, cheirando a colnia barata. Brandon tentou evitar que os
dedos tremessem ao pegar a identidade de estudante na carteira de couro Gucci macia.
O policial olhou para ela por meio segundo antes de largar na mesa.
Brandon Buchanan, est preso...
O qu? O queixo de Brandon caiu e vrias meninas da turma, inclusive
Sage, ofegaram audivelmente.
Por ser um cara muito gostoso continuou o policial, e antes que algum
pudesse reagir, ele puxou a camisa do uniforme e o som de velcro se abrindo encheu a
sala.
O choque da turma rapidamente se transformou em alegria guando perceberam
que no estavam na presena de um agente da lei... Mas de um stripper!
Uh-huuuu! uivou Teague Williams, batendo palmas.
Antes que Brandon soubesse o que estava acontecendo, toda a turma aplaudia em
unssono, enquanto o policial Brandon via que havia um distintivo dourado e falso
em seu peito nu que dizia AGENTE POPOZO abria mais a camisa e tocava os
peitorais bronzeados, sem pelos e perfeitos.
Doc Gilbert esmurrou a mesa para chamar a ateno da turma, mas at ele sabia
que era intil. Todos olhavam em parte horrorizados, em parte fascinados o
stripper, que agora andava rebolando pelo corredor onde estava Brandon. Ele cerrou os
punhos. Nunca deu um soco em ningum, mas agora estava louco pela oportunidade
de meter o punho na cara do seu inimigo oculto babaca.
Quando o Agente Popozo tocou a fivela de bronze no cinto, Brandon teve a
sensao de que ia desmaiar. A mente girava por todas as variadas humilhaes ao
longo da vida, mas nada se comparava ao inimigo oculto lhe mandar um stripper para
lhe fazer uma serenata no meio da aula de literatura.

a quarta-feira depois do jantar, Callie subiu a escada do Baxter Hall, o


alojamento dos meninos mais velhos na extremidade norte do campus, onde
morava Sebastian. Era meio estranho entrar num alojamento masculino para
visitar algum que no era Easy. Enquanto se postava de frente para a porta
de Sebastian no corredor de painis de carvalho, ela sentiu o cheiro fraco de maconha e
de um eliminador de odores, o que a fez pensar mais ainda em Easy. Ele e Alan
sempre tinham um estoque do produto no armrio para borrifar em todo o quarto
depois de fumar um baseado, e s vezes eles exageravam, deixando o cmodo com um
cheiro excessivo de limpeza.
Mas aquilo tinha acabado. Easy Walsh se foi, para bem ou para mal, e estava na
hora de Callie tocar a vida. Um dos chaves preferidos da me e a mulher tinha
muitos era Andar na gua no a leva a lugar nenhum. Voc precisa nadar
E assim Callie bateu com a mo enluvada na porta de carvalho do quarto de
Sebastian, pouco acima do adesivo dos New Jersey Nets era um time de beisebol ou
de basquete? Ela devia saber. Respirou fundo e procurou no pensar em como
terminara o encontro outra noite. Sebastian a acompanhou at a escada da frente do
Dumbarton e ela ficou parada l feito uma idiota, esperando um beijo, at finalmente
perceber que no ia rolar. Embora se gabasse com todo mundo do cavalheiro que ele
era, parecia meio esquisito sair com ela e no beij-la. Ele no a achava atraente?
Seu ego ferido podia ser o fim de seu relacionamento incipiente, mas no dia
seguinte ele lhe deu a tornozeleira. Era sem dvida um cavalheiro, apesar do mau
gosto para joias.
Callie ouviu a batida suave de msica com um grave forte, ento sabia que tinha
algum ali. Ela bateu de novo, mais alto.
Quem ? gritou uma voz grave. Callie se aproximou mais da porta,
sentindo-se um tanto ridcula por gritar o prprio nome no corredor.
Callie. A porta enfim se abriu e Callie sorriu ao ver Sebastian, bocejando, o
cabelo preto despenteado caindo sensualmente pela testa. Com a camiseta branca e
fina Hanes e o jeans escuro e desbotado True Religion, ele estava de matar de to sexy.
De um jeito meio bad boy.
Ah, oi disse ele, semicerrando os olhos meio avermelhados. O cheiro fraco
de desodorante Old Spice fez ccegas no nariz de Callie e ela espirrou. Sade
disse ele. Est ficando gripada?
Callie esfregou o nariz e balanou a cabea.

Acho que no. Esperou um segundo, passando as mos pelos braos do


casaco Tahari branco de manga sino. Sebastian no dizia nada. No vai me
convidar pra entrar? - perguntou ela, roando a ponta da bota Stuart Weitzman de
fivela no batente da porta.
Ah. Humm, claro. Sebastian deu um passo para o lado, gesticulando
graciosamente com o brao. Est meio bagunado.
Callie entrou com cautela no quarto. No havia roupas amarrotadas no cho nem
cadernos abandonados, ou sacos vazios de Cheerios que sempre estavam espalhados
pelo quarto de Easy. Era um bom comeo, mas infelizmente o que o quarto tinha de
limpeza, carecia de dcor. A nica luz era uma lanterna chinesa vermelha pendurada
no teto, com um rasgo no papel deixando escapar um raio de luz. Na parede acima da
cama de Sebastian, ela sups havia uma imensa bandeira italiana, vermelha,
verde e branca. Uma cortina vermelha tinha sido presa de qualquer jeito com fita
adesiva sobre a janela, que estava aberta, para deixar sair o cheiro de fumaa.
Epa! exclamou Callie, pisando em algo que guinchou sob o p. Por um
momento ela pensou que fosse um bicho vivo, como o furo sinuoso de Benny. Mas se
abaixou e pegou uma bola de futebol americano Nerf. Que legal exclamou ela
sem entusiasmo nenhum.
Desculpe disse ele, jogando a bola no armrio. Ficamos sem cortina um
tempo depois do Halloween acrescentou quando a viu observando. Gente demais
entrando e saindo pela janela.
Nada que uma namorada no pudesse consertar, disse Callie a si mesma.
Cad o seu colega de quarto? perguntou ela, mudando de assunto. Ela tinha
a impresso de que ele morava com Drew Gately.
No sei e no ligo respondeu Sebastian, sentando- se na beira da mesa
tomada de papis. Eram seus formulrios das universidades? Callie estreitou os olhos
para o de cima, na esperana de ver Princeton ou Dartmouth, mas era de um lugar
chamado Universidade Apache do Leste, o que parecia inventado. Ao lado da pilha,
uma caixa de charutos aberta continha um cinzeiro de vidro, cheio de cinzas at a
borda. Ele pegou um Marlboro meio fumado e ofereceu a Callie.
Callie balanou a cabea. Uma porta aberta do armrio atraiu sua ateno.
o seu armrio? perguntou Callie, puxando a manga de um suter cinza
carvo John Varvatos de gola em V que combinaria perfeitamente com o tom da pele
de Sebastian. Ela pensou em apertar o rosto em seu peito coberto de cashmere.
No. O meu esse. Sebastian apontou para o outro armrio, cheio de
camisetas bsicas Hanes, pelo menos estavam penduradas, e um monte de Tommy
Hilfigher. Ela reconheceu a camisa que ele usou no jantar outra noite e as poucas
roupas que ela o vira vestir na semana passada, mas estavam espremidas entre todo
tipo de moletons espalhafatosos.
Ah. Callie deu de ombros, olhando desejosa o armrio de Drew. Talvez
pudesse queimar todos os Tommy Hilfigher e Sebastian teria um recomeo. que
acho sexy quando os homens usam suter.
? perguntou Sebastian, com ceticismo.

Eu quase me esqueci! exclamou Callie, mas no tinha esquecido nada. Ela


mexeu na bolsa Fendi e pegou uma caixinha embrulhada em papel prateado. Estendeu
para ele, roando a mo de propsito na de Sebastian.
Voc minha inimiga oculta? Ele virou a caixa e levou o ouvido,
sacudindo-a um pouco.
No. Ela deu de ombros despreocupadamente, mas na realidade sempre
adorou dar coisas a namorados. Easy sempre ficava irritado quando ela tentava inundlo de presentinhos, e isso feria seus sentimentos. Sebastian, ela percebeu, era mais
relaxado, menos militante em relao ao materialismo e mais receptivo, assim ela
esperava, ao seu estilo. s um presente antecipado de Natal.
Sebastian abriu o embrulho como uma criana de cinco anos, deixando cair no
cho a fita branca delicada. Abriu a caixa e tirou o vidro de Polo Double Black.
Moveu-o de um lado a outro do nariz, embora Callie soubesse que o cigarro aceso em
sua mo estaria toldando o aroma.
Est dizendo que sou fedorento? perguntou ele, erguendo uma sobrancelha
preta para ela.
No. Callie virou a cabea de lado e mostrou a lngua. Aproximou-se mais
dele, deixando que o joelho, com as meias-calas riscadinhas carvo, roasse a perna
dele. Estava feliz por no ter colocado a minissaia preta de pregas Michael Kors.
Mas acho que o cheiro incrivelmente sexy.
O sorriso de Sebastian se espalhou devagar pelos lbios volumosos.
Obrigado. Ele colocou a caixa na mesa, onde Callie sabia que o objeto
corria o risco de morar pelo resto do semestre. Mas que droga. Talvez ela devesse
borrifar um pouco nele. Ele apagou o cigarro, quase derrubando a pilha de formulrios.
Agora chega. Ela no ia esperar outra chance.
Tem um jeito de voc me agradecer.
Ela plantou mo enluvada no pescoo de Sebastian, puxando-o antes que ele
pudesse dizer ou fazer alguma coisa. Os joelhos dos dois se chocaram e ela encostou
sua boca na dele, curtindo a maciez familiar dos lbios de um menino nos dela.
Sebastian se retesou por um segundo, mas ela passou os dedos por seu cabelo e ele
comeou a retribuir o beijo. O gosto de fumaa em sua boca parecia proibido... e
delicioso.
Caraca. Sebastian finalmente recuou, meio estupefato. Encostou-se na
mesa, derrubando o vidro de Polo Black.
Hummm murmurou Callie, explodindo em confiana renovada depois do
beijo. Ela tirou um fiapo do ombro dele, os olhos caindo na horrenda corrente de ouro.
Tirou as luvas e passou casualmente as mos por sua nuca. Antes que ele percebesse o
que estava acontecendo, ela abriu o colar e o tirou, largando-o sem rudo na mesa.
Seu pescoo muito sexy. No devia esconder com uma joia. Ela passou a ponta
dos dedos gentilmente pela lateral do pescoo de Sebastian, deixando que se
demorassem ali.
Sebastian s a encarava, com um olhar um tanto confuso, como se ainda estivesse
hipnotizado pela ousadia de Callie.
Ela bem que poderia se acostumar com aquele olhar.

oube que foi algemado por um garanho de verdade ontem, cara!


relinchou Brian Atherton ao deixar que a porta do vestirio masculino
batesse nas suas costas. Passando a mo pela cabea raspada, o
veterano sorriu alegremente, provavelmente grato por revidar os sets
que perdeu seguidamente de Brandon na vspera.
No se preocupe, peguei o telefone dele para voc.
Brandon passou, empurrando Atherton, com a bolsa de squash preta pendurada
no ombro. Era o bilionsimo comentrio idiota que algum lhe fazia desde que o
policial/stripper tirou a roupa na aula de Doc Gilbert na vspera. Brandon ainda fervia
da humilhao de seu presente de inimigo-oculto depois que o cara tirou a camisa,
Doc Gilbert comeou a gritar que ia chamar um policial de verdade. Mas o homem s
saiu depois de terminar a coreografia, para grande prazer da turma e pavor de Brandon.
O cheiro de cec do vestirio imediatamente atingiu seu rosto. Ele pisou numa
pilha de toalhas sujas mas esses neandertais no podiam nem mesmo coloc-las
num cesto, como devia ser feito? Depois outro cheiro chamou sua ateno, um misto
de cedro e especiarias que sempre lembrava Brandon de comida indiana. Era o odor
inconfundvel do desodorante de Heath Ferro, uma marca que os colegas de futebol lhe
passaram antes de ele se formar, insistindo no efeito quase sobrenatural que tinha
sobre o olfato feminino. Brandon procurou o cheiro pela fila de armrios.
Esperou por Heath a maior parte da noite, deitado na cama, olhando o teto,
pensando na melhor maneira de matar o colega de quarto, que ele agora considerava
responsvel pelo vexame do stripper. Mas havia boatos de que Pierre Hausler, o
inspetor do alojamento, estava na festa de aniversrio dos pais dele, e ento Heath
aproveitou a oportunidade para passar a noite toda fora. Brandon teve de se conformar
em rasgar a camiseta preferida do Super-Homem de Heath, j cheia de buracos por
excesso de uso. A satisfao durou muito pouco.
Brandon viu Heath sozinho na extremidade da ltima fila de armrios, sentado
num banco de madeira, vestindo uma camiseta vermelha de manga comprida. Ele foi
para cima de Heath com o sangue subindo ao rosto. Brandon sentia que podia mat-lo
de pancada com a raquete. As palavras do stripper, Voc est preso... por ser um cara
muito gostoso, ainda soavam nos ouvidos de Brandon, como o coro de Tira, tira! que
ecoava pela sala. Ningum mais na Waverly era babaca o bastante para fazer uma

coisa daquelas, mandar um stripper para humilhar Brandon. Como toda a histria do
inimigo-oculto, o stripper tinha o cheiro inconfundvel de Heath Ferro.
Heath levantou a cabea. Puxou a camiseta para baixo, o cabelo recm-lavado
colado na cabea.
E a, cara? Heath enfiou as roupas amassadas da educao fsica na bolsa
Adidas.
A respirao de Brandon comeou a acelerar.
Onde voc estava ontem noite? indagou ele, a pergunta mal passando de
um sussurro abafado.
Heath sorriu duro e se levantou, tirando do armrio o casaco de l verde-oliva
North Face.
Um cavalheiro nunca revela disse ele com recato.
Sei que foi voc acusou Brandon, tentando ignorar o cheiro que vinha dos
velhos calados de educao fsica de Heath. Ele esperava seriamente que a me dele
lhe comprasse um novo par de Natal, ao menos pelo bem de Brandon. S voc faria
uma coisa to imbecil.
Do que est falando, Buchanan? Heath estava confuso. Bateu a porta de
metal do armrio com um baque. Brandon ouviu o eco do riso dos meninos no banho.
Algum colocou Vick em seu suporte atltico de novo?
Voc sabe do que estou falando. Brandon largou a raquete de squash no
cho. No conseguia se imaginar esmurrando Heath, nem ningum, mas as mos meio
que coavam, como se pudessem agir por conta prpria.
Cara, fala srio. Heath levantou as mos e arregalou os olhos verdes, a
imagem da inocncia. S que Brandon o vira usar essa expresso antes, para se safar
de tudo, de matar aula a ficar com a namorada de outro. No sei do que se trata.
Est me dizendo que no me mandou um stripper? perguntou Brandon,
incrdulo. Francamente. Heath deve ter passado a vida toda na Waverly fantasiando
mandar um stripper para Brandon a fim de humilh-lo; a histria do inimigo-oculto foi
a oportunidade perfeita para ele. Foi voc. Nem tente negar.
No fui eu protestou Heath, o tom da voz se elevando um pouco.
Brandon semicerrou os olhos.
Est mentindo.
Uma nuvem escura passou pela cara de Heath enquanto ele pegava a bolsa de
lona Diesel.
Garanto que no fui eu disse ele, desesperado. Olha. Tirei a Tinsley.
Ele pegou o iPhone e procurou pelo e-mail, at achar o de Brett. Olha aqui. Ele
abriu o a mensagem de Brett a Heath, e Brandon viu que Tinsley Carmichael foi
designada como sua inimiga oculta. Mandei todo tipo de besteira para ela. Heath
tocou o cabelo. Est satisfeito?
A respirao de Brandon se acalmou enquanto ele deixava que a bolsa de squash
casse no cho ladrilhado. Ele no sabia o que pensar. O e-mail parecia autntico, mas
se Heath no mandou o stripper, ento quem foi, merda?
No me leve a mal... Mas foi uma proeza e tanto, Heath riu consigo mesmo ao
vestir o casaco. Bem que eu queria ter feito isso. Seria lendrio.

Brandon desabou no banco, subitamente exausto. Com Heath, seria s mais uma
piada de gay numa longa srie de piadas sem graa de gay. Mas se foi outra pessoa,
algum que ele nem conhecesse, que lhe mandara um stripper. Bom, isso queria
dizer...
Brandon se recusava a pensar no que significava.

OwlNet

Caixa de Mensagem Instantnea

BrandonBuchanan: Vc me mandou um stripper?


AlanStGirard: Acabei de acordar, cara. Seu IO te mandou uma stripper?
Que amooooor.
BrandonBuchanan: Um stripper.
AlanStGirard: Ah, que merda. Parece que seu IO acha que voc gosta,
n?

OwlNet

Caixa de Entrada de E-mail

De: NancyHorniman@waverly.edu
Para: BrettMesserschmidt@waverly.edu
CC: GeraldWhite@waverly.edu
Data: Quinta-feira, 12 de dezembro, 9:01h
Assunto: Desastre do amigo-oculto!!!
Brett,
A direo no sabe quem est por trs do chamado movimento do
inimigo-oculto que se espalha com uma praga, mas precisamos que
voc, como representante de turma e organizadora do Baile de Fim
de Ano, assuma o controle. Pode fazer isso por ns?
Precisamos que tudo corra tranquilamente na festa. de seu interesse
saber que Bethany Kephadt, ex-aluna da Waverly, comparecer. Por
acaso, Bethany diretora assistente de admisso da Universidade
Brown e tambm ex-representante do penltimo ano da

Waverly. Tenho certeza de que desejar impression-la.


Estamos atarefados lidando com a questo dos ex-alunos no
baile e contamos que cuide da parte dos alunos.
Atenciosamente,
N.H.

a quinta-feira, Brett quase esbarrou em Alison Quentin ao entrar


rapidamente no salo de refeies para almoar, fazendo com que a pilha de
Saltines na bandeja de Alison desmoronasse.
Desculpe murmurou Brett, baixando a cabea cansada enquanto ia
para a fila da comida. O e-mail de Horniman fitava em sua mente, em especial a frase
sobre a ex-aluna da Brown. Brett sempre tirou nota mxima, assim como a maioria das
pessoas que se candidatou a universidades da Ivy League. Ela sempre considerou que
as atividades extracurriculares a destacariam, mas, se no conseguisse cumprir com
seus deveres como representante de turma, no podia contar com recomendaes
enfticas do corpo docente.
Brett pegou uma bandeja na pilha, embora estivesse enjoada. Optou por uma
tigela de Special K com morangos e uma banana em vez dos pratos de frango
defumado e sopa de lentilha com cevada. Pensou se estaria comendo carboidratos
demais, se era isso que minava suas foras ultimamente. Seu telefone zumbiu no bolso
do cardig TSE, mas quando ela viu que era do buf de cupcake, apertou Ignorar.
Ela se sentou a uma mesa vazia que encontrou, surpresa por no ver Tinsley,
Callie ou Jenny em lugar nenhum. Olhou o relgio antigo que a av lhe dera em seu
ltimo Natal: o horrio do jantar estava quase no fim. Ela esfregou os olhos cansados.
A, cheira isso disse algum. Brett levantou a cabea e viu Ryan Reynolds
diante da mquina de refrigerante, carregando o pescoo com uma nvoa fina de algo
que cheirava a suor de cavalo.
Fica longe de mim. Evelyn Dahlie o empurrou. Tem cheiro de vmito,
srio. Ryan a perseguiu, esticando o pescoo para ela cheirar.
chamado de cantrida qualquer coisa. Ganhei do meu inimigo oculto e tipo um
afrodisaco famoso. Ele riu e meteu os polegares nas alas do cs do jeans preto.
Ou tem medo de no conseguir se controlar?
No Evelyn se afastou, sria. Enquanto o cabelo louro platinado
desaparecia na multido, Brett percebeu Sage Francis batendo suavemente em todo
mundo que passava por sua mesa com um chicote de equitao de couro. Na mesa do
canto, onde se sentavam os alunos de artes, um calouro comia com uma das mos
presa em uma algema forrada de peles, a outra solta, batendo na mesa sempre que ele
baixava o garfo. Dois veteranos da equipe de natao brincavam com um consolo roxo
imenso, tamanho super-heri.

Brett empurrou a bandeja. Heath Ferro linha de estar por trs de tudo isso
ningum mais na Waverly tinha uma mente to suja. Mas mesmo que ele tenha
mandado o e-mail idiota estimulando as pessoas a agirem como ninfomanacas, por
que todo mundo deu ouvidos? Sempre havia um pervertido qualquer insistindo em dar
como presente de amigo-oculto um leo para massagem ou coisa assim, mas isso era
completamente ridculo. E onde que Heath estava? Ela podia mat-lo por subverter
toda a operao de amigo-oculto, colocando em risco seu ingresso na Brown.
Brett viu o furo de aparncia asquerosa colocando a cabea para fora da bolsa de
Benny Cunningham do outro lado do salo. Seus olhos pretos de contas estavam fixos
numa coisa prateada em forma de aro que Alan St. Girard rodava no ar. Brett ouviu as
palavras bomba peniana assim que Emily Jenkins tirou do bolso algo que parecia
uma calcinha enrolada feita de fruta. Brett sentiu o corao bater mais rpido.
Normalmente, no daria a mnima se o corpo estudantil inteiro decidisse descarregar a
frustrao sexual reprimida trocando presentes obscenos de amigo-oculto. Mas por que
tinha de acontecer este ano? Quando ela era encarregada de tudo?
Full house!
Brett olhou por sobre o ombro e viu Teague Williams baixando cartas na mesa ao
lado de Brett. Ela semicerrou os olhos para as costas do baralho e viu que tinham
imagens de mulheres nuas de todos os formatos e tamanhos. Brett se levantou,
pretendendo invadir o jogo e confiscar todas as cartas. Ser representante do terceiro
ano tinha de ter algumas vantagens.
Outra rodada! gritou algum.
Algo que parecia uma bola de praia deformada quicou alta no ar no canto da sala,
mas, quando desceu, ficou claro que algum tinha soprado uma camisinha tamanho
mega. Os gritos aumentaram quando ela bateu de mesa em mesa, os funcionrios do
salo parando suas vrias tarefas para ver o jogo improvisado de vlei de camisinha.
Brett se esqueceu do baralho e, antes que pudesse pensar no que fazer, subiu na
cadeira. Suas pernas tremiam de raiva e ela rezou para no cair.
Ateno todo mundo, calma, porra! gritou ela.
A sala foi ficando em silncio e a camisinha inflada bateu no cho, quicando duas
vezes antes de rolar para debaixo de uma mesa. Todos os olhos estavam nela
inclusive os olhinhos de contas do furo de Benny.
Isto tem de parar! Ela fez uma pausa para dar um pigarro, lembrando-se de
que, como nos tempos da equipe de debates, o timing era tudo se voc quisesse que as
pessoas a ouvissem. Seus olhos percorreram o salo de refeies meio vazio. Esta
srie de troca de presentes inadequados infantil e precisa terminar agora.
O Baile de Fim de Ano ser neste fim de semana e quem aprontar ser punido. O
Comit Disciplinar obrigar ao cumprimento das regras risca. E se acham que estou
brincando, experimentem me desafiar! Ela fuzilou a multido com os olhos
ameaadores, depois desceu com cuidado da cadeira, pegou a bandeja quase intocada e
marchou para a rea de devoluo. Ao sair do salo, com os lbios cerrados numa
linha reta, olhou pelo canto do olho. Teague Williams recolhia o baralho porn e
enfiava as cartas no bolso. Algum estourou o balo de camisinha com um garfo e
Sage fechava seu chicote na mochila, parecendo envergonhada. Brett assentiu para

Sage enquanto ia para a sada, seguida por um silncio enquanto abria as portas
pesadas do salo.
Assim est melhor, pensou Brett, mas se perguntou, quando saiu para o ar frio de
inverno, quando foi que virou uma velha rabugenta.

indo cochichou Kaitlin Becker na tarde de quinta-feira,


agachando-se sobre um joelho.
Sua cmera estava apontada para Jenny, que se arrumava
cuidadosamente no banco da janela no quarto do Dumbarton. Jenny
apoiou uma perna na janela aberta, com um cigarro aceso, que pegou do mao de
Marlboro Lights de Callie, pendurado na ponta dos dedos. Raramente fumava, mas
depois de uma semana inteira numa sesso de filmagem frustrada atrs de outra,
precisava de alguma coisa para acalmar os nervos. Soprou um funil de fumaa no ar
frio da tarde, tentando evitar que ficasse dentro do quarto. O sol comeava a se pr e
ela esperava que a ltima luz a emoldurasse lindamente para Kaitlin. Com o suter de
gola capuz Banana Republic e jeans desbotados de cintura baixa, buracos nos joelhos e
manchas de tinta para todo lado, Jenny tinha esperanas de parecer bonita e meio
artstica, em vez de enfadonha.
Jenny sempre imaginou que ficar sob o olhar pblico era como uma segunda pele,
que depois de um tempo voc mesmo percebia que os outros estavam o tempo todo
olhando para voc. (De que outra maneira se explicaria todas aquelas fotos horrveis de
celebridades sem roupa de baixo?) Mas o contrrio aconteceu na ltima semana, desde
que Jenny concordou em ser o tema do documentrio de uma turma de cinema do
primeiro ano: ela ficou agudamente consciente do olho da cmera focando nela o
tempo todo. Jenny se sentia constantemente em alerta. Comeou a planejar as coisas
que diria antes de falar, sabendo que elas poderiam ser eternizadas. (Ou, pelo menos,
at que Kaitlin, Claire ou Izzy apagassem.)
O estresse a fez perder quase dois quilos at agora, a nica coisa realmente boa
que tinha sado disso.
Fale da festa do Cinephiles, quando o celeiro foi incendiado incitou Claire,
encostando a cabea na parede.
De novo?, Jenny queria perguntar. Jurava que j havia contado a elas, mas a
cabea girava. Ela nunca falou muito de si na vida e comeava a se sentir uma
completa narcisista. Mas as meninas aparentemente queriam ouvir, ento Jenny fez o
mximo para se lembrar da festa do Cinephiles que tinha a impresso de ter
ocorrido h meses. No foi?
Do outro lado do quarto, Callie estava sentada mesa com uma camiseta Calvin
Klein rosa de ala fina, os fones do iPod enfiados firmemente nos ouvidos. Suas unhas

azuis faiscantes batiam no teclado do laptop, digitando um e-mail. Jenny sentiu o forte
desejo de mandar um e-mail ao pai, em vez de falar com as cineastas calouras.
Naquela manh, ela teve de fazer com que as trs jurassem solenemente apagar
uma gravao constrangedora dela mesma falando da dificuldade de comprar um suti
de seu tamanho. Izzy perguntara, meio de brincadeira, que lingerie ela usava e, antes
que Jenny se desse conta, estava reclamando da dificuldade em achar sutis bonitos em
que coubessem seus imensos peitos. S depois da insistncia de Claire para que ela
mostrasse alguns de seus sutis foi que Jenny se lembrou de que os colegas de turma
iam ver o filme. E que talvez ela no quisesse que todos vissem seu nada sexy sutil GG
da vov com alas grossas.
O trio de filmagem seguindo-a por toda parte fez Jenny perceber como sua vida
era chata. As meninas a filmaram durante as aulas de arte, mas ficavam perguntando se
ela podia se mexer um pouco mais enquanto pintava ou se podia pintar um pouco mais
rpido. Assim ou assim", sugeriu Izzy, pegando o pincel de Jenny e fazendo
movimentos exagerados com o brao, acrescentando por acidente um borro vermelho
na natureza-morta de Jenny.
E depois a coisa toda pegou fogo... Jenny se interrompeu, incapaz de pensar
em mais alguma coisa para falar do celeiro.
No queria entrar na histria sobre Drew, o veterano gato que mentiu a respeito
do suborno da Sra. Miller para que Jenny no fosse incriminada pelo incndio. As
meninas, porm, s queriam saber dos meninos. Incentivavam Jenny a paquerar os
caras enquanto era filmada, e Jenny se viu entabulando conversa com gente de que
nem gostava s para elas poderem ver, como diziam, uma It Girl em ao.
Mas no entendo disse Izzy, passando a mo pelo cabelo curto de duende.
O cheiro de cloro comeava a enlouquecer Jenny. Por que confessou ter incendiado
se no foi voc quem fez isso?
Sei l.
Jenny deu de ombros e olhou com nostalgia pela janela. Viu Heath Ferro e Alan
St. Girard numa guerra de bolas de neve. Queria estar l fora, divertindo-se de verdade,
em vez de ficar sentada ali, tentando fazer com que sua vida parecesse mais
interessante do que era.
As meninas olharam inexpressivamente para Jenny em minuto antes de Kaitlin
baixar a cmera. Balanando os cachos ruivo-alaranjados, ela assentiu para Callie, que
havia deixado o laptop e mexia no cho do armrio.
A Callie tambm no estava na festa do Cinephiles?
Os olhos azuis de Izzy se iluminaram, e Jenny apagou o cigarro numa lata de Diet
Coke.
Ela e Easy Walsh no estavam no celeiro quando comeou o incndio?
cochichou Izzy um pouco alto.
Estou ouvindo, sabia? murmurou Callie, vasculhando os sapatos no piso do
armrio abarrotado. E no tenho tempo para ser entrevistada, muito obrigada.
Aonde voc vai? perguntou Claire, e Kaitlin girou a cmera para Callie. Foi
como se Jenny tivesse levado um tapa na cara. O filme deveria ser sobre ela. Jenny

sabia que Callie Vernon era um tema muito mais interessante, mas elas podiam saber
disso.
Callie estava mesmo glamourosa com sua combinao cor da pele e saia tubinho
preta. Segurava uma sandlia carmim Manolo. O cabelo louro-arruivado tinha passado
h pouco pelo secador e ela parecia uma modelo seminua nos bastidores de uma
passarela.
No consigo achar a porcaria do... Ela parou, jogando para o meio do
quarto um sapato caro de grife atrs de outro. Claire pulou para escapar de um salto
agulha mortal. Arr! Calhe finalmente exclamou triunfante, erguendo a sandlia
Manolo que faltava do par.
Kaitlin, Izzy e Claire riram. Uma onda de pnico invadiu Jenny e ela saiu do
banco da janela.
Aonde vai esta noite, Callie? perguntou Claire, e Jenny viu Kaitlin apertar o
boto de zoom enquanto filmava uma pilha de sapatos no cho que Callie
descuidadamente chutava de seu caminho. Era como se Callie fosse uma Barbie em
tamanho natural.
Hein? Callie olhou as meninas como se as estivesse vendo pela primeira
vez, embora Jenny as tenha apresentado umas trs vezes at agora. Sair disse ela,
calando os Manolos e indo at a cmoda. Borrifou o perfume de um frasco quase
vazio nos pulsos e os esfregou nos lbulos das orelhas.
Com quem? perguntou Izzy timidamente. Estava sentada de pernas
cruzadas na cama de Jenny, e esta resistiu ao impulso de dizer para colocar os ps no
cho.
Callie se virou para as meninas, olhando-as de cima a baixo, sem dar pela cmera.
Um sorriso lento se esgueirava pelo rosto, e ela se virou para o espelho. Pegou um
tubo prateado de seu batom Givenchy e passou na boca.
De que cor esse batom? perguntou Claire com ansiedade.
Illict Raspberry respondeu Callie, recolocando a tampa e atirando-o
casualmente de lado. O corao de Jenny martelava no peito ao som das meninas
arrulhando de interesse; era o que elas deviam fazer quando ela dissesse ou fizesse
alguma coisa interessante.
JH
Nesse momento, uma msica dos Raves comeou a tocar no ipod de Jenny.
Izzy assentiu.
tima msica.
Eu vi um show deles quando estive em Madri uma vez disse Callie
distraidamente, segurando o pincel do rmel. O queixo de Jenny caiu. Os Raves eram o
pretexto dela fama. Por um golpe de sorte maravilhoso, o irmo poeta de Jenny, Dan,
se uniu temporariamente banda de Nova York como vocalista/letrista. Jenny ia com
eles aos shows e eles eram superdoces e encantadores com ela.
mesmo? perguntou Claire, excitada.
Kaitlin deu um zoom em Callie enquanto ela falava do bis duplo e de como
conseguira ir aos bastidores com a amiga modelo espanhola, que era amiga de uma
amiga do vocalista, Damian Polk.
Que legal. Izzy ficou emocionada. Eu morreria se o conhecesse.

Ele era mesmo um gato admitiu Callie, colocando os brincos. O sorriso


parecia de chocolate. Sempre penso nele quando tomo chocolate quente. Callie riu
como uma menininha e a cmera devorava tudo, como faziam Claire, Izzy e Kaitlin.
Um pnico crescente tomava conta de Jenny e sua mente disparava tentando
encontrar uma maneira de recuperar aquela ateno. Ela era a estrela daquele show,
afinal de contas.
Que engraado. Cheguei a contar a vocs da poca que passei com os Raves?
soltou ela, tentando parecer blas com isso. No Plaza Hotel? E na casa de
Damian em Nova York?
Kaitlin girou a cmera por instinto.
No fode! guinchou Claire, imediatamente parando no meio de um passo
de dana. Como conseguiu isso? A admirao voltou sua voz, e Jenny sentiu o
alvio tomar seu corpo.
uma longa histria... Mas acabei gravando uma msica com eles. As
meninas se espremeram em volta de Jenny pedindo que contasse a histria toda. Ela
ficou to animada por ter novamente algo de interessante para contar que nem
percebeu Callie ao fundo revirando os olhos, tendo ouvido aquela histria mais de uma
vez.
Antes que percebesse o que fazia, Jenny pegou o Razr. Achou o nmero de
Damian Polk na lista de contatos nem se lembrava da ltima vez que realmente
falou com ele, mas ele insistira que ela podia ligar quando quisesse e deixou tocar,
olhado a cmera enquanto o telefone soava no ouvido. As calouras soltaram um
suspiro coletivo e raso e at Callie parou o que fazia para olhar.
Oi, oi, oi atendeu Damian. Ele parecia estar num tnel comprido.
Damian? perguntou Jenny, mais alto do que precisava. Esperava totalmente
que casse na secretria eletrnica. No tinha planejado falar com ele, s precisava
provar que tinha seu nmero. Ela mexeu com os dedos dos ps no tapete rosa pudo e
rezou.
Quem ? perguntou Damian.
Jenny Humphrey, seu bobo disse ela, como se eles se falassem ao
telefone todo dia. O crebro disparava, tentando inventar uma desculpa convincente
para ligar para ele. Dizer que ela queria impressionar umas calouras que faziam um
filme no ia colar.
Depois da mais breve das pausas, Damian respondeu com a voz calorosa e
surpresa.
E a, gracinha. O que que t pegando? Voc no est... numa escola em
algum lugar?
Jenny fez uma orao silenciosa de graas por Damian ter se lembrado pelo
menos disso a respeito dela.
Estou aqui no internato em Rhinecliff. Depois os olhos caram no convite
gravado em prata preso por uma tacha no meio do quadro de avisos. E todo mundo
quer que os Raves toquem no baile de Natal!
Ah, ? perguntou Damian, rindo, E quando vai ser?

No sbado. Jenny de algum jeito conseguira piscar para a cmera, embora


por dentro se sentisse derreter de pnico. No diga que no pode vir brincou ela,
admirando-se da prpria audcia. A gente est tipo morrendo aqui sem boa msica.
Uma exploso alta de esttica soou em seu ouvido e ela se preocupou que a
ligao tivesse cado. Mas a voz de Damian apareceu atravs da esttica.
Vamos dar um show nesta noite, gata. Desculpe.
Vamos ficar por l at bem tarde. No podem vir quando acabarem? Jenny
fechou os olhos. Por favor, por favor, por favor?
Damian riu.
Acho que podemos ir depois do nosso show.
Eu sabia que voc no ia me deixar na mo! guinchou Jenny; Izzy, Claire e
Kaitlin ofegaram juntas. At Callie ergueu as sobrancelhas como se estivesse
impressionada. Vocs so demais!
A esttica zumbiu de novo e dessa vez a linha ficou muda. Mas Jenny fechou o
celular despreocupadamente.
Tudo certo disse ela para a cmera. Eles viro. Ela deu um sorriso
presunoso enquanto as calouras pulavam pelo quarto.
Uma exclusiva com os Raves! exclamou Claire, colocando as costas da
mo na testa como se estivesse a ponto de desmaiar. Que demais.
Ele sabe onde fica a escola? perguntou Callie com ceticismo, vestindo uma
camiseta rosa transparente por cima da combinao.
Jenny semicerrou os olhos.
J ouviu falar em GPS? respondeu ela. As meninas deram risadinhas
nervosas e Jenny se recostou na janela, acendendo outro dos cigarros de Callie... dessa
vez, vitoriosa.

arece que algum ganhou outro presentinho do inimigo oculto!


cantarolou Benny Cunningham ao parar na frente do quarto de
Tinsley, no primeiro andar. Um pacotinho embrulhado em cartolina
rosa estava ao p da porta, com um TC gigantesco escrito em
marcador preto em um canto.
Dane-se. J estou cheia disso. Tinsley o chutou com a ponta do p.
Simplesmente no estava com humor para outra porcaria daquelas. No dia anterior, ela
recebeu da Amazon um DVD de um filme D chamado Territrio virgem e o jogou na
caixa de achados e perdidos da correspondncia.
Nem todas ns tm lindos calouros para nos divertir.
Benny torceu o nariz e jogou no ombro o bo rosa-shocking que estava usando
presente do inimigo oculto. Pelo menos no carregava por a a merda do rato que
ganhou. Ela concluiu que o tempo estava frio demais e Thumper, o furo, precisava
ficar em casa,
Tinsley destrancou a porta e chutou a caixa para dentro. Largou a bolsa e se
sentou na beira da cama, com os msculos contrados. Tinha esperanas de flagrar seu
inimigo oculto deixando um de seus presentes cruis, mas no teve sorte. Tinha de ser
homem nenhuma menina seria to cretina a ponto de implicar com a virgindade de
Tinsley. Ela estava louca para que chegasse o Baile de Fim de Ano, quando todo
mundo revelaria seu amigo oculto e ela assassinaria o dela.
Ela colocou o pacote no colo e o abriu. A capa rosa de um livro olhou para ela.
Tinsley o virou e viu o ttulo em letras pretas e grandes: O guia de tudo, menos isto:
para meninas que no vo at o fim, mas fazem tudo, menos isso. Na capa havia uma
foto de uma garota que parecia perturbadora mente com Tinsley, agarrada s roupas
como se repelisse algum criminoso sexual.
Ela jogou o livro na parede, que bateu na foto emoldurada da Piazza San Marco,
em Veneza, e caiu no cho. Agora chega. Estava cansada de se aborrecer com os
presentes idiotas de virgem. Por que se importava tanto? Era uma idiotice que isso a
incomodasse... Mas talvez fosse ainda mais idiota permitir-se ser vulnervel a esse tipo
de tortura.
H uma soluo fcil para isso, pensou ela consigo mesma, pegando o casaco e
saindo pela porta. Foi para o quarto de Julian, a ideia de dormir com ele ganhando
fora. Por que no, ora essa? Ela queria isso h tanto tempo talvez fosse o empurro

que precisava para tomar a iniciativa. Alm do mais, eles iam acabar transando
mesmo. Por que no fazer agora e acabar logo com aquilo?
Tinsley abriu a porta de Julian sem bater. Ele saltou da cama, onde claramente
estava cochilando.
Ah, oi! Seu rosco se iluminou ao v-la. Voc quase me mata de susto.
Um exemplar de Vestgios do dia, leitura obrigatria no curso de ingls do primeiro
ano, estava virado para baixo no travesseiro.
Cad o Kevin? perguntou Tinsley sem flego, abrindo a jaqueta militar
acolchoada Juicy Couture.
Os pais dele o levaram para jantar respondeu Julian, levantando-se e
espreguiando os braos. A camiseta do Grateful Dead se ergueu, revelando uma parte
da barriga sarada.
timo. Tinsley fechou a porta, depois se encostou nela, gostando da
expresso de surpresa de Julian.
Julian deu um passo na direo de Tinsley.
E a que devo a honra de sua presena? Seu sorriso lento e torto se espalhou
pelo rosto, aprofundando a covinha sob o canto esquerdo da boca. Os joelhos de
Tinsley ficaram fracos.
Digamos que seu dia de sorte disse ela com brandura. Ela tirou primeiro a
jaqueta, deixando-a cair no cho, depois o suter L.A.M.B. multicor pela cabea.
Balanou o cabelo sedoso para se livrar da esttica, deixando as mechas longas carem
na pele nua.
Os olhos castanhos e doces de Julian se arregalaram ao percorrerem o suti
rendado rosa-claro Cosabella.
Eu devo estar sonhando disse ele, com suavidade.
a realidade. Tinsley aproximou-se de Julian e apertou seu corpo seminu
contra o dele. Ela o beijou com intensidade. Precisava t-lo. Eles agora tinham de
transar. Ela precisava parar de pensar que Julian perdera a virgindade com Jenny
Humphrey e comear a pensar em outra coisa, como perder a prpria.
Mas... A voz de Julian falhou enquanto a boca de Tinsley se movia para seu
pescoo, beijando-o bem abaixo da orelha, o que sempre o deixava louco. Ele gemeu e,
como se precisasse de cada grama de fora de vontade, afastou-se de Tinsley e a olhou
nos olhos. O que voc est fazendo? perguntou ele, colocando a mo
gentilmente em seu cabelo.
Voc. Ela puxou a camiseta surrada dele pela cabea e o cheiro fraco do
desodorante de Julian permeou o quarto. Uma fasca percorreu o corpo dela e suas
mos abriram o boto do jeans Rock & Republic desbotado. Tinsley se sentia uma
regente, todas as partes da orquestra movendo-se a seu comando enquanto ela o
empurrava para a cama. Era uma loucura. Ela nem acreditava que finalmente ia
acontecer.
Tem certeza disso? perguntou Julian com os olhos arregalados de surpresa.
Quer dizer, tem certeza mesmo? Ryan Reynolds te borrifou com alguma porcaria de
afrodisaco tribal?

Nem precisava fazer esta pergunta. Ela nunca esteve mais certa de algo na
vida.
Os dois tiraram o resto das roupas rapidamente e caram juntos no edredom de
Julian. Ela nunca imaginou que seria to fcil e riu consigo mesma por ficar toda
preocupada com a mecnica e com o planejamento das coisas, a ponto de escolher a
msica que estaria tocando ao fundo. Que burrice. Ela no dava a mnima para a
msica que tocava.
Tem uma... camisinha? perguntou ela, tentando no ficar tmida. Sempre
pensou que as pessoas no estariam preparadas para transar se no conseguissem dizer
a palavra camisinha sem sentir vergonha, mas seu rosto corou mesmo. No havia um
jeito mais elegante de lidar com essas coisas?
Hum, tenho. Julian se sentou e abriu a gaveta da cmoda, procurando e
derrubando um lpis no cho Aqui. Pegou um quadradinho de plstico e Tinsley
ficou desanimada Ele guardava camisinhas na gaveta. Para que? Ela no havia
percebido, mais de certo modo esperava que ele no tivesse uma.
Tinsley tentou afastar aquilo da cabea e recuperar o clima enquanto as mos de
Julian passavam por seu corpo de novo. Mas dessa vez a imagem dele tocando Jenny
da mesma maneira consumiu seu crebro. Ela se perguntou se a outra aparecera
repentinamente naquele quarto, tirando a roupa e atacando Julian, como ela estava
fazendo. O sorriso idiota que imaginou na cara rosada de Jenny enquanto ela e Julian
transavam a fez gemer alto.
Merda!
Julian aliviou a presso em suas costas.
Est tudo bem? perguntou ele, preocupado.
Tinsley rolou, afastando-se dele e se levantou. Agora ela tremia de verdade, mas
no queria que Julian visse. Pegou os jeans no monte amarfanhado no cho e os vestiu.
Desculpe disse ela com a voz fraquinha. No posso fazer isso.
Est tudo bem Julian a tranquilizou, passando o edredom pelo corpo.
No precisamos ter pressa nenhuma. Ele a afagou e sorriu, o cabelo alourado e
embaraado enfiado atrs das orelhas. Mas, por favor, volte e me deixe beijar voc.
Tinsley sorveu o ar e deu as costas para Julian a fim de recuperar a compostura.
Recolocou o suti com as mos trmulas. Que idiotice a dela achar que podia resolver
tudo dormindo com ele. No era isso que ela queria. O que ela queria era que Jenny
jamais existisse que nunca tivesse partilhado nada to especial com o cara que ela
amava loucamente. E infelizmente no podia fazer isso acontecer.
Eu no queria isso, mas... Quero dizer, no podemos mais nos encontrar.
Pera, como ? Julian se sentou na cama, subitamente desperto. E por
que no? Seus olhos castanho-dourados se arregalaram, e Tinsley sentiu uma
pontada de culpa ao ver o peito nu saindo do edredom.
que no vai dar certo disse ela com frieza, vestindo o suter. Para manter
a raiva frente de suas emoes, e para no chorar, ela se obrigou a imagin-lo caindo
pelado na mesma cama com Jenny Humphrey. Deu certo. Tinsley sempre foi muito
melhor com a raiva do que com a tristeza. Ela pegou a jaqueta do cho.

No pode estar falando srio. Julian saltou da cama, vestindo rapidamente


os jeans. Por mais que quisesse evitar, Tinsley sabia que no adiantaria nada. Jenny
vencera. Ela o pegou primeiro e o estragou.
Tinsley ps a mo na maaneta antes que Julian pudesse tocar nela. Olhou para
ele da maneira mais fria que conseguiu. Era mais fcil do que ela pensava.
Eu nunca falei to srio em toda minha vida disse ela, e bateu a porta.

irritao tomou conta de Brandon enquanto ele pegava seu mais recente
presente de inimigo-oculto na caixa de papelo sem nada escrito que
deixaram sua porta. Dessa vez, seu brilhante inimigo oculto lhe deu um
despertador com um danarino de strip de plstico que subia e descia pelo
poste. Ele ajustou o alarme uma vez, s por curiosidade, e quando este disparou, uma
luz estroboscpica embutida se acendeu nas notinhas de dlar pintadas no palco
mnimo. Podia ser um desses presentes engraados e bregas que rendem timas
conversas. O nico problema era ser um homem que danava no poste. Que parecia
desconcertantemente com Davd Hasselhoff.
Brandon enfiou tudo de volta na caixa, atirando-a na lixeira sob a mesa. Algum
certamente se esforava muito para tortur-lo. Pelo menos ningum o vira abrir o
pacote. Ao contrrio daquele que algum colocou em sua caixa de correio esta manh,
habilmente endereando a casa de Brandon, em Greenwich, no remetente. Mas em vez
de receber algum pacote de fim de semestre de seu pai, ele se viu no meio da
correspondncia segurando um cofrinho em formato de espermatozoide, com um
sorriso idiota na cara e uma fenda para moedas nas costas. Ryan Reynolds colocou
uma moeda ao passar e a porra da coisa abanou o rabo. Brandon largou tudo na lata de
reciclagem em meio a bufos e risos dos colegas de turma, imaginando a quem devia
culpar por isso.
Ele pegou o iPhone por instinto, com vontade de ligar para Hellie e ouvir sua voz.
Mas toda a histria do fuso horrio a fazia parecer mais distante do que estava.
Brandon tinha acabado de voltar do treino, mas ela devia estar dormindo. Essa ideia o
distraiu por um momento ele se lembrou de Hellie vestindo a camiseta cinza e larga
e o short de jrsei curto e preto antes de ele sair de seu quarto, e ele sempre acalentava
essa imagem. Em vez disso, ele entrou no lnstant Messenger do Yahoo! e digitou
Tenha doces sonhos. Olhou a tela, querendo que ela estivesse acordada e
respondesse, mas nada. Estava a ponto de desconectar quando o nome dela apareceu.
Hellie: Oi, gato. Estava sonhando com voc.
Brandon: Pensei em voc o dia todo. Como foi o ensaio do teatro?
Brandon digitava furiosamente, corno se a conexo dos dois pudesse cair a
qualquer momento. Seu corao acelerou ao pensar em Hellie, acordada no escuro,
virando-se na cama com o short curto, sonhando com ele.
Hellie: Um saco. Era da se pensar que o prncipe coroado do Egito incitasse
alguma paixo como Macbeth, mas ele parece um empata-peixe.

Brandon riu da mistura de metforas de Hellie. Um empata-peixe? Um peixe


morto? A me de Hellie era sua e conheceu o Sr. Dunderdorf quando ele estava no
ano sabtico em Genebra. Hellie c Gretchen foram criadas na Sua e ficaram no
colgio interno quando Dunderdorf veio dar aulas ali. Meu Deus, o que Brandon no
faria para que ela se transferisse para a Waverly.
Brandon: Acho que quis dizer peixe morto.
Hellie: Epa, sim. Foi um longo dia de aulas e meu crebro no funciona muito
bem.
Brandon: Queria estar ai.
Hellie: Eu tambm.
Um sorriso brincou nos lbios de Brandon.
Brandon: Fez alguma coisa divertida hoje?
Ele se arrependeu de imediato da pergunta, preocupado com a possvel avalanche
de histrias sobre caras tentando pegar Hellie e a irm porque ele sabia melhor do
que qualquer um que todo homem do mundo ia querer fazer isso.
Hellie: Gretch e eu escapulimos para Genebra para jantar tarde. Bebemos vinho
demais e reclamamos de como os homens americanos so muito melhores.
O sorriso na cara de Brandon aumentou.
Brandon: No bebo nada desde aquele kirsch que seu pai nos deu no Dia de
Ao de Graas. Aquilo quase me matou.
Hellie: Ainda bem que no morreu. Trouxe uma garrafa do meu vinho preferido,
que podemos beber da prxima vez que estivermos juntos.
Brandon respirou fundo. Ele fantasiava em pular num avio e partir a jato para a
Europa e ver Hellie, mas isso no era l muito realista. Para comear, havia as provas
finais. Mas principalmente seu pai careto o mataria se, na ltima hora, ele mudasse a
passagem de avio para a Europa para visitar uma menina com quem s ficou duas
vezes.
Brandon: Parece legal.
Isso era meio bobo, pensou ele. Ele no podia pensar em nada melhor?
Hellie: Eu quero seu corpo quente. Agora.
Brandon corou, os polegares pairando sobre o teclado, sem saber o que dizer.
Adorava as fotos que Hellie lhe mandava e ele dizia muito isso a ela, por e-mail.
Mas isso parecia... sexo por telefone. E se Heath entrasse no quarto? Seu corao
disparou e ele estava prestes a digitar penso em sua pele nua e macia toda noite
quando a tela se acendeu de novo.
Hellie: Minha irm digitou isso. Cretina.
Brandon rapidamente digitou RR, grato por ter hesitado tempo suficiente para
escapar da humilhao.
Hellie: Oooh, nossa inspetora est fazendo a ronda. Preciso ir! Beijos
Beijos, Brandon digitou, pouco antes de Hellie desconectar.
Ele ficou deitado de costas na cama com as mos atrs da cabea. L fora, a
escurido comeava a tomar Waverly. Uma escurido o encheu tambm. Hellie tinha
melhorado seu humor, mas s momentaneamente. Brandon pensou na distancia que
havia entre os dois, e que ela nem mesmo viria para o Natal. Dunderdorf espalhou que

viajaria ele mesmo com a mulher de avio Sua para ver as meninas e passar as
festas esquiando nos Alpes, para grande decepo de Brandon.
Ele no tinha pensado que se apaixonaria de novo depois de Callie o magoar com
tanta brutalidade no ano anterior, mas isso era diferente. Tinha a impresso de que se
Hellie estivesse aqui ou se ele estivesse l , tudo em sua vida se encaixaria. Ele
no daria a mnima para o colega de quarto pervertido e preguioso, ou para os boatos
de que ele era gay que circulavam a seu respeito. Nada importaria. Ficar com Hellie
melhoraria tudo.
Pelo menos assim seu amigo oculto saberia que ele no era gay.

OwlNet

Caixa de Mensagem Instantnea

HeathFerro: Sua namorada gostou dos presentes?


JulianMcCafferty: O qu?
HeathFerro: Espero que o azeite extravirgem no seja mais virgem...
JulianMcCafferty: Humm, no estamos mais juntos.
JulianMcCafferty: Mas de que merda est falando? Vou te ligar agora.

OwlNet

Caixa de Entrada de E-mail

De: AjudantedeSata@hushmail.com
Para: Undisclosed recipients
Data: Sbado, 14 de dezembro, 11:19h
Assunto: Festa alternativa ao Baile: Bem-vindos ao Inferno
Meus diabinhos,
Excelente trabalho com os presentinhos de inimigo-oculto. Eu no
sabia que vocs eram to depravados!
Agora, vamos satanizar o Baile de Fim de Ano. Marymount est
decidido a fazer da festa oficial uma chatice. Foda-se! Vamos dar
nossa prpria festa. Solte toda sua tenso sexual na mais pervertida e
mais extraoficial das festas alternativas imaginveis a inferno.
V ao clube dos Docentes e siga as pistas. A todos: preparem-se para
se revelar a seus inimigos-ocultos!
Ainda exigimos traje formal ser muito mais divertido de tirar.
Bjs
PAS

nsiosa e precisando terrivelmente de alguma coisa para fazer, Brett ajeitou


uma carreira de enfeites prateados na rvore de Natal de 7 metros do Clube
de Docentes Prescott. Respirou o delicioso cheiro de pinho das agulhas
enquanto prendia a guirlanda delicada na rvore, grata pela oportunidade
de esconder o rosto. O salo estava incrvel, como um cintilante Pas das Maravilhas
de inverno. Ela passou o dia todo no elegante salo de baile de mogno escuro,
decorando com o comit de atividades. Enfeitaram o salo com 15 quilmetros de
pisca-pisca branco, at prend-lo ao teto para que parecesse um cu estrelado. Todas as
luzes do alto foram apagadas e o salo estava banhado num brilho suave. Lanternas
azul-claras e brancas numa exploso de estrelas cintilavam sobre a pista.
Mas no havia ningum ali.
Tecnicamente, no era bem ningum, uma vez que todos os voluntrios do
comit de atividades estavam presentes, alm dos ex-alunos que vieram especialmente
para o grande baile de gala, reunidos de lado com o corpo docente. Uma dezena de
alunos de intercmbio e vrios prias sociais zanzavam pelo salo, apontando os ramos
de visco verde que pendiam das arcadas ou andando nervosos pela pista de dana
vazia.
Mesas redondas com toalhas brancas estavam lotadas de bandejas de comidinhas
de aparncia deliciosa que Brett escolhera e arrumara com esmero do Alistairs
Green House, o buf orgnico e gourmet nos arredores de Rhinecliff. A comida estava
inteiramente intocada. Alguns voluntrios que andavam pelas margens do salo
pegaram canaps de cogumelo portobello ou escalopes enrolados de bacon, mas a
maior parte das bandejas estava como foi entregue. A tigela de cristal de ponche de
frutas ainda estava quase at a borda.
Com um vestido balo de seda charmeuse ameixa e decote alto da Laundry, as
botas prateadas Stuart Weitzman e a bolsa Stella McCartney que a irm havia lhe
dado, Brett sabia que estava fabulosa, mas seu estmago tinha um n de ansiedade. Ela
olhou o relgio. Passava das nove e a festa comeara oficialmente s oito. As nicas
pessoas que realmente danavam eram Yvonne Stidder e o novo namorado, Mukesh
Patel, um veterano mirrado cujo pai foi um grande investidor do Google antes de a
empresa decolar. Eles se olhavam nos olhos, a pista imensa e vazia se estendendo em
volta deles como a superfcie lisa e intocada de um lago.
Brett cerrou os dentes. Chegar elegantemente atrasado, tudo bem, mas isso no
costuma se aplicar maioria dos calouros que no tinha nada melhor para fazer. At os

totalmente preguiosos, como Heath Ferro e Alan St. Girard, podiam aparecer logo
depois que as portas se abrissem para, como Heath costumava dizer, maximizar as
opes. E aquela noite? Era um sbado frio de dezembro e aquele era o maior evento
oficial at o baile formal de primavera. Onde que estava todo mundo, porra?
Brett havia passado a ltima meia hora conversando com algumas ex-alunas de
meia-idade, tentando desesperadamente demonstrar interesse enquanto elas ficavam
nostlgicas de seus tempos de Waverly antes das invenes insidiosas do e-mail e
dos celulares. Ela ajeitou a luz em estrela da rvore de Natal, respirou fundo de novo o
cheiro de pinho e espiou a entrada principal do salo. Talvez uma turma de alunos
estivesse prestes a aparecer, como por mgica.
No apareceu.
Brett olhou por sobre o ombro exposto e viu o reitor Marymount e a mulher
surpreendentemente loura conversando com alguns VIPs de terno. Um grupo de
mulheres de meia-idade, que claramente ainda queriam estar no colgio, ria e apontava
as fotos de um antigo anurio. Os anurios foram casualmente posicionados em todas
as mesas, um de cada dos 128 anos de existncia da Waverly.
Ser possvel que ningum percebeu que, alm dos alunos estrangeiros e os
mans completos, ningum do corpo estudantil tinha ido quela festa idiota? Brett se
preparou para ir at tigela de ponche e eggnog para bater mais papo com alguns
investidores de terno Armani que estudaram em Waverly. Seu corao ficou paralisado
quando uma mulher atraente com um tubinho preto simples c colar de prata esticou a
cabea para o saguo, como se procurasse todos os alunos que faltavam. Era Bethany
Kephardt, a sofisticada diretora-assistente de admisso da Brown. Brett se debruara
sobre o anurio da turma de 94, memorizando o rosto de Bethany e planejando
exatamente o que dizer a ela.
Mas Brett no se atrevia a se aproximar dela agora. Todo seu planejamento era
intil porque a festa a sua festa aos poucos te transformava num completo
fracasso. O estmago de Brett arriou e ela sentiu a sala comear a girar, talvez devido
mera ideia do eggnog, que sempre lhe dava nojo. (Por que algum ia querer beber
ovo?). Ela se sentia isolada desde sua exploso no salo de refeies, observando que
todos se desviavam dela na calada quando ia para a aula e voltava ao Dumbarton.
Mas no achou que todo mundo ficaria contra ela e faltaria festa.
A raiva cada vez maior do Sr. Wilde por largar aquela responsabilidade idiota em
seus ombros s podia ser vencida fumando Parliaments feito uma chamin, a nica
coisa que ela queria fazer agora. O Comit Disciplinar parecia um bom trampolim de
currculo, mas no lhe trouxe nada alm de isolamento. Estava claro que os alunos
foram a outro lugar, para se divertir, quando deviam estar se divertindo no Baile de
Fim de Ano. Ao perceber que todos a deixaram de fora do circuito, Brett teve um
tremor involuntrio. Ser que todos decidiram coletivamente, matar o Baile de Fim de
Ano? Jenny no poderia ter contado a ela? Ou Kara? Ser que ela se alienou tanto de
todos que se condenou ao ostracismo?
Os professores, funcionrios e ex-alunos falavam em voz baixa enquanto Brett se
servia do ponche de frutas na tigela de cristal, precisando fazer alguma coisa alm de
ficar parada ali com um sorriso idiota na cara. Ela levantou a cabea e viu o Sr. Wilde,

conselheiro do Comit Disciplinar, e a Sra. Horniman, sua orientadora, recostados no


palco, na extremidade do salo. Dezenas de luzes de Natal pendiam do teto, caindo em
linha reta na beira do palco, criando uma cortina reluzente e linda pela qual Brett
pretendia passar quando desse as boas-vindas a todos ao Baile de Fim de Ano.
Eles conversavam, depois Brett os viu virando-se para olhar diretamente para ela.
O DJ no canto, que tinha uma expresso confusa e ficava olhando em volta como se
contasse quantos havia ali, baixou a agulha em uma verso jazzstica de Here Comes
Santa Claus. Brett sentiu o estmago oscilar. Bethany Kephardt se aproximou do Sr.
Wilde e lhe pegou o brao. Cochichou alguma coisa e ele assentiu, concordando, com
uma leve careta.
Bethany Kephardt no ficou impressionada com Brett Messerschmidt. Era como
se a diretora-assistente de admisso fosse Nero, mostrando o polegar para baixo aos
gladiadores.
Brett rapidamente girou e foi para uma parte diferente do salo, desviando-se da
meia dzia de casais que se espalhavam pela enorme pista. Deveria ela levar uma taa
de eggnog para Bethany? Tentar explicar por que a festa foi esse fracasso todo?
Ela piscou rapidamente e levantou a cabea, percebendo como estavam
abandonados os raminhos de visco que ela pendurou sob todas as portas sem casais
bonitinhos se beijando debaixo deles. Brett fechou os olhos e tentou ao mximo no
pensar naquela humilhao que duraria por anos e dcadas, a histria do Baile de Fim
de Ano a que ningum foi sendo passada de um ex-aluno a outro, circulando como um
boato entre estudantes recm-chegados, por toda a eternidade Brett teria de faltar a
cada evento de ex-alunos da Waverly por medo de algum lhe perguntar sobre isso.
Ela colocou as pontas dos dedos nas tmporas, querendo que o cho se abrisse e a
tragasse inteira. O DJ passou a um remake de Jingle Bells.
Aquela era a pior festa. Da histria.

egue as pegadas na neve sibilou Izzy, e Kaitlin girou a cmera


pela neve marcada. Jenny olhou em volta, tremendo com as botas
verdes de borracha que jogou por cima das meias de nylon pretas e
sedosas. No combinavam muito bem com o minivestido vermelho
acinturado e sem mangas que pegou emprestado de Kira Whalen, uma amostra da
coleo de primavera da me estilista de Kara, mas Jenny no ia pisotear de salto alto
o campus coberto de neve.
No sei se consigo disse Kaitlin, erguendo a cmera do rosto. Ela fez um
beicinho. No tem luar suficiente.
As trs calouras passaram a ltima hora no quarto de Jenny, filmando-a se
arrumar para a misteriosa festa Inferno.
Jenny tentou ao mximo tornar tudo interessante. Tratou de jogar as roupas que
no queria na cama sem o menor cuidado, como Callie ou Tinsley teriam feito, mas
suas imitaes baratas s pareciam medocres, e no elegantes ou decadentes la
Marta Antonieta. Claire queria film-la se maquiando, mas Jenny ficou to atrapalhada
com a cmera no rosto que esbarrou o pincel de rmel no nariz, deixando uma imensa
mancha cor de carvo. Precisou lavar o rosto e comear tudo de novo.
As quatro seguiam o rastro das pessoas na direo do clube dos Docentes
Prescott, onde alguns estudantes mais nerds subiam a escada para o Baile de Fim de
Ano oficial. Ser que no foram convidados Inferno?, perguntou-se Jenny. Ela sentiu
uma pontada de culpa por matar a festa oficial; afinal, Brett passou as ltimas duas
semanas organizando tudo. Jenny se sentiu culpada quando recebeu o e-mail do
Ajudante de Sat naquela manh, convidando-a festa alternativa. Mas a Inferno
claramente seria a festa legal e Jenny se sentiu obrigada a ir por sua equipe de
filmagem. Alm disso, havia algumas pessoas que iriam ao Baile de Fim de Ano, ento
talvez Brett nem percebesse sua ausncia, n?
O resto das pessoas, porm, virava e ia pelo caminho que levava aos fundos do
prdio.
Como eles sabem aonde ir? cochichou Claire, olhando em volta. No havia
nada alm de pegadas percorrendo a passagem para o escuro. Cochichos excitados
ecoavam pelo ar cortante da noite.
Ali! disse Jenny, rindo e apontando a mo com a luva rosa. Projetando-se
da neve, no canto da calada, havia uma estaca, com uma camisinha amarela

desenrolada por cima. No alto da camisinha, um gorro de Papai Noel. E tem outra
ali, mais frente.
Que olho bom, Jenny exclamou Izzy, enxugando o nariz de novo com um
leno. A gripe tinha voltado e Jenny tentava ficar distante da amiga. As meninas
seguiram o caminho sinuoso, as camisinhas de gorro de Papai Noel levando-as a
passar por vrios dos prdios silenciosos de cincias em direo margem sul do
campus, perto dos campos de esporte.
melhor que no seja no campo de futebol, porque acho que j estou com
geladura. Claire vacilava com as sandlias pretas de salto alto. Jenny, to
inteligente de sua parte usar botas. Desde que os Raves concordaram em vir tocar
na festa, as meninas voltaram a bajular Jenny. At acharam uma gracinha quando ela
maquiou o nariz.
Acha que seu inimigo oculto vai te dar outro presente romntico, Jenny?
perguntou Kaitlin, ainda apontando a cmera para Jenny. Quem sabe um beijo?
Eu vi Cliff Montgomery, aquele cara do polo, te olhando ontem quando voc
estava montando sua salada no jantar. Tipo encarando de verdade. Claire esfregou o
rosto para se aquecer. Vocs ficariam demais juntos.
Jenny suspirou, sua respirao, uma nvoa no ar escuro de dezembro. O inimigo
oculto tinha deixado um exemplar de Frunny e Zooey de J.D. Salinger em sua caixa de
correio naquela manh e ela passou a tarde lendo, procurando pistas do motivo para ele
ter lhe dado o livro. Ela ainda no entendia, mas adorou o presente e estava
morrendo de vontade de dizer a ele. Se fosse um ele. Mas tinha de ser, n? Uma
menina lhe daria gloss ou coisa assim. Por um segundo, ela imaginou Cliff
Montgomery, que tinha um cabelo castanho-escuro e cacheado que o deixava
parecido com um jovem Bob Dylan, esperando que ela sasse da aula para acompanhla at em casa.
Aposto que Ryan Reynolds. Izzy apertou mais o cachecol no pescoo.
Sei que ele meio nojento, mas ouvi dizer que tem um lado meigo.
E acho que a famlia dele tem um vinhedo em Napa. E um jatinho. Kaitlin
pisou animadamente num trecho de neve, balanando a cmera em sua mo. Ele
podia te levar para fins de semana romnticos nas vindimas.
Voc tem muita sorte, Jenny disse Claire com pesar. No estou nada
animada para conhecer a pessoa que me deu um vidro de lubrificante.
Olha. Jenny apontou a Cambridge House, uma casa de tijolos aparentes em
estilo colonial na margem sul do campus, pouco visvel atravs de um grupo de
pinheiros. Seu estmago palpitava incessantemente ao pensar em quem estaria por trs
dos doces presentes de inimigo-oculto. Acho que para l que vamos.
Ao se aproximarem do prdio, uma luz vermelha parecia se derramar das janelas
acortinadas. Ela nunca havia entrado na Cambridge House era reservada ao escritor
residente, cujas nicas responsabilidades eram ministrar uma oficina de redao por
ano e supervisionar a publicao da Absinthe. Era um trabalho mole. O escritor
residente daquele ano, Josip Rosnichov, um russo de cinquenta e poucos anos que
bebia muito, dera sua ltima aula no Reynolds Atrium na semana anterior e voltara a
So Petersburgo. A Cambridge House ficaria escancarada at que o prximo escritor

instvel e provavelmente bizarro chegasse em janeiro. Era o lugar perfeito para uma
festa extraoficial.
E o baile do Clube Prescott? perguntou Claire, parando para tirar a neve
dos ps antes de entrarem. A gente vai mais tarde? A preocupao apareceu em
sua voz.
Jenny virou a cabea para a cmera peg-la de perfil. Na festa de Yvonne Stidder,
em Nova York, Tinsley martelou a ideia de que devia curtir a vida e no levar os
meninos to a srio. Jenny se imaginou adejando pela festa, paquerando pra caramba,
fazendo seu amigo oculto e todos os outros meninos se apaixonarem loucamente por
ela. Ela sabia que isso irritaria Tinsley, que andava muito fria ultimamente. Por fim ela
respondeu:
Prefere ir a uma festa patrocinada pela escola ou melhor festa ilcita no
campus, com os Raves?
Jenny no esperou por uma resposta e bateu na pesada porta de madeira escura da
Cambridge House. A porta foi aberta de imediato, revelando Heath Ferro com gorro de
Papai Noel, uma camiseta branca apertada e suspensrios verdes segurando uma cala
vermelha e felpuda, debruada de branco. Dois sinos pendiam de um cordo de ouro em
seu pescoo.
Bem-vinda Inferno disse ele com eloquncia. Toque meus badalos.
Que nojo Jenny passou por ele e entrou no saguo enfumaado. Uma
escada estreita levava ao segundo andar, j apinhado de meninas de vestidos de festa.
Ou minha cala. Que tal vocs, lindas damas? perguntou Heath enquanto as
calouras se desviavam dele, rindo.
Ele to lindo. cochichou Clarie, olhando Heath por sobre o ombro.
Talvez seja seu amigo oculto,
Acho que meus presentes teriam sido pornogrficos. Tenho certeza de que
ele que est por trs de toda a histria de inimigo-oculto.
Jenny observou o cenrio. A sala de estar da Cambridge House estava
inteiramente revestida de celofane e pelas paredes subiam chamas falsas de cartolina
amarela. Um quadro-branco gigantesco estava encostado na lareira, exibindo desenhos
toscos de bonecos de palito com asas de anjo envolvidas em comportamento diablico.
Todas as lmpadas foram substitudas por luzes vermelhas e Jenny reconheceu as
companheira Owls, vestidas em trajes de gala, espremidas em sofs e fofocando nos
cantos.
Aimeudeus. Os olhos de Izzy se arregalaram de admirao. Kaitlin, trate
de pegar tudo isso.
Depois de jogar os casacos num armrio de corredor abarrotado, Jenny viu Benny
Cunningham, com Sage e Alison, sob uma seta que dizia: COZINHA DO INFERNO.
Ela atravessou a multido, parando aqui e ali para deixar que Claire, Izzy e Kaitlin a
acompanhassem. Kaitlin por vezes parava para filmar algum com uma tima roupa ou
um casal se beijando sob um visco de pimenta. Jenny torceu o nariz. O casal se
separou. Eram Ryan Reynolds e Alison Quentin. Pelo visto ele no era seu inimigo
oculto.

Ela se virou e quase esbarrou num cara vagamente familiar de cabelo castanhoarruivado e culos pretos e quadrados.
Com licena disse Jenny. Ela passou as mos pelos lados do vestido.
O cara tossiu na mo e beliscou o logo de Homem-Aranha que desbotava na
camiseta que usava por baixo de um blazer escuro. Jenny se lembrou de onde o vira
sempre indo para o laboratrio de cincia da computao quando ela ia para a aula de
arte. Ele era um daqueles nerds de cincias.
Eu, hum... Fico feliz por ter gostado das fivelas.
Pera, como ? Jenny comeou a falar, sem saber se tinha ouvido direito.
Ela tocou as fivelas de liblula que havia colocado no cabelo.
Ficaram lindas. O magrelo colocou as mos nos bolsos, nervoso. Teve
oportunidade de ler Franny e Zooey? E meu livro preferido de Salinger. Melhor do que
O apanhador no campo de centeio.
O estmago de Jenny embrulhou. Fora aquele o cara que lhe enviara presentes
meigos e romnticos? No fora o veterano sexy com que ela sonhara, mas um sujeito
bobalho e mope, com costeletas desiguais e um nariz grande demais, apenas
ligeiramente mais alto do que ela. Por que isso sempre acontecia? Por que Jenny
sempre tinha expectativas elevadas s para que se desfizessem em pedaos? Isso
no acontecia com Tinsley, Brett ou Callie. S com ela. Num timo, ela se lembrou de
que Easy terminou com ela para voltar com Callie. Que Julian tinha ficado com
Tinsley. Que Drew Gately tentou engan-la para transar com ela. Seu corao batia to
alto no peito que Jenny tinha certeza de que todos podiam ouvir.
Um arrepio gelado correu por sua nuca enquanto Kaitlin focalizava a cmera em
Jenny. Agora no, pensou ela, lembrando-se de todas as discusses aos risos sobre que
veterano gato estaria dando presentes meigos a Jenny. Isso daria uma tima cena
em comparao a esta. O cara da camiseta de Homem-Aranha estava parado diante
dela, na expectativa.
Humm, . Ela esfregou os ombros expostos. Obrigada.
Jenny abriu um meio sorriso para o garoto e, mesmo sabendo que seria uma
grosseria, s queria escapar da cmera antes que Kaitlin pudesse gravar mais alguma
coisa. Elas no tinham noo? No percebiam como aquilo era constrangedor para ela?
Verena Arneval acenou para Jenny da porta da cozinha, erguendo uma taa com
um lquido vermelho.
Jenny! chamou ela, j bbada. Vem c. Quando que os Raves vo
chegar?
Meu nome Michael disse o nerd, olhando confuso para as trs calouras
que se agrupavam em volta de Jenny e encaravam-no decepcionadas.
Uma msica alta com uma batida pulsante martelava na sala, acelerando o
corao de Jenny. Michael estendeu a mo enquanto Kaitlin apontava a cmera para a
camiseta de Homem-Aranha.
Antes que pudesse fazer alguma coisa, Jenny sentiu uma vibrao no quadril e
pegou o celular na bolsa de seda. O nmero que apareceu era privado, mas Jenny ficou
agradecida por ter alguma distrao.
Al? Ela sentiu a cmera girar para ela,

o Damian disse uma voz que parecia distante.


Jenny piscou para a cmera.
dos Raves anunciou ela em voz alta, sentindo-se confiante de novo,
enquanto as risadinhas corriam pela rodinha de gente. Alison, Benny e outras se
aproximaram para ouvir.
E a? perguntou Jenny ao telefone. Est perdido?
Desculpe, gata disse Damian , no podemos ir. No amos chegar a a
tempo. Uma voz de mulher do outro lado da linha guinchou ao fundo. Shhhh!
sussurrou Damian.
Ah. Jenny tentou virar o rosto, mas parecia que ela estava cercada de gente
por todo lado. Colou um sorriso falso na cara, embora tivesse vontade de ser
atropelada por um carro. Isso no podia estar acontecendo. Bom, a festa vai at bem
tarde. Onde voc est, exatamente?
Outro gritinho e outro pedido de silncio.
A gente ficou meio... preso em outra coisa depois do show, ento vai demorar
muito para chegar a. Desculpe de verdade.
Jenny esperava que a cmera no detectasse o bolo que tinha na garganta. Ela
ouviu um clique no ouvido e disse, Al?, voc est a? Nenhuma resposta. Um fio de
suor se formou em sua testa, mas ela no enxugou.
Bom, no se preocupe com isso, Dam. A gente super entende disse ela ao
telefone, embora ele tivesse desligado.
O que eles disseram? perguntou Claire, toda animada, torcendo no
indicador o comprido colar de prolas.
Eles esto vindo pra c? perguntou Izzy, tocando o cabelo por reflexo.
Eles... no podem vir gaguejou Jenny. Todos em volta dela gemeram. Isso
era pior do que ser humilhada por um menino.
Que pena. Benny trocou um olhar com Sage antes de elas se darem os
braos e desaparecerem. Quase imediatamente os olhares das trs seguidoras passaram
da decepo... para a dvida. Como se ela tivesse inventado tudo. Como se ela no
fosse amiga de Damian Polk!
Bom, tudo bem, ela no era, na verdade. Mas o conhecia. E os Raves eram seu
pretexto para ser famosa a nica coisa realmente excitante que aconteceu com
Jenny em seus 15 tediosos anos de vida. E agora... Todo mundo devia pensar que ela
era uma fraude.
Tem certeza de que era ele? perguntou Claire, virando a cabea de lado.
Kaitlin manteve a cmera rodando, dando um zoom para um close de Jenny.
Quem sabe voc entendeu errado?
At que ponto voc o conhece mesmo? perguntou Izzy timidamente.
Toda a ansiedade dos ltimos dias subiu vulcanicamente pelas veias de Jenny
ela sentiu um fio de suor escorrer das axilas e pelas costas e sua cara de repente parecia
vermelha como o ambiente que a cercava.
Ah, meu Deus, por favor, d para tirar essa coisa da minha cara por um
segundo?! exclamou Jenny, colocando as mos nas tmporas.

Michael, que pairou ali por perto o tempo todo, encolheu-se, triste e confuso.
Kaitlin baixou a cmera, e Jenny enxugou o suor antes que pudesse borrar a
maquiagem. Ela sabia que as pessoas a olhavam, mas no podia evitar como Kaitlin
podia ser to idiota de manter a cmera rodando de uma humilhao para outra?
Vocs tm sempre de ficar em cima de mim?
Tremendo, e sentindo que podia desmaiar, Jenny passou aos empurres por
Claire, Izzy e Kaitlin, que se afastaram como se tivessem levado um tabefe. Um
caminho se abriu para ela, como se ningum quisesse que ela os tocasse. Lgrimas de
frustrao encheram os olhos de Jenny, mas ela de jeito nenhum deixaria que a vissem
chorar.
Se ser uma estrela era isso, Jenny preferia ser uma ningum.

ethany Kephardt fechou-se em seu sobretudo de l preto Michael Kors,


calando um par de luvas de couro. Brett afastou-se para o lado e olhou,
desamparada. O Baile de Fim de Ano estava to chato que at os ex-alunos
j comeavam a sair aos poucos. O DJ escapuliu para fumar e no voltou
deve ter acabado onde estavam os outros e tinha deixado na repetio o CD do
Natal dos Muppets. Se ela ouvisse Miss Piggy gritar five gold rings mais uma vez, ia
jogar o prato de crostini de salmo intocado na rvore de Natal. Um casal que parecia
velho danava de um jeito extravagante na pista, sem perceber o fato de que The
Twelve Days of Christmas no era exatamente uma boa msica para danar.
Com to poucas pessoas, o cenrio de inverno que Brett se esforara tanto para
criar mais parecia um set abandonado de um especial de fim de ano para TV. Os
anurios foram folheados e fechados educadamente nas mesas, a comida de buf
deixada praticamente intocada pelos ex-alunos e pelo corpo docente e variados
calouros e alunos de segundo ano espalhados por ali. Uma carreira de luzes na rvore
tinha se apagado e Brett deu as costas a toda a cena, tremendo de decepo e raiva.
As portas do Clube de Docentes Prescott se fecharam com o vento e Brett sabia
que Bethany Kephardt tinha ido embora para sempre, levando com ela as chances de
leu ingresso na Brown. Um instante depois, outra lufada de ar frio veio da porta e Brett
girou, vendo quem mais estava saindo.
Em vez disso, Sebastian passava pelas pessoas que estavam em volta da porta. O
cabelo escuro se projetou acima do pequeno grupo, ao mesmo tempo que os
convidados o olhavam, perguntando-se se seria o primeiro de uma torrente de alunos
que estavam apenas muito atrasados. Cabeas se viraram e pescoos se esticaram, mas
estava claro que Sebastian no trazia os colegas a reboque.
Ele sorriu quando viu Brett e ela nunca ficou mais agradecida por v-lo
embora ainda estivesse irritada. Por que ele no chegou na hora? Seus sapatos
molhados guincharam enquanto ele atravessava a pista.
Achei que ia encontrar voc aqui. Ele tirou o cabelo escuro e sem gel do
rosto e olhou seu vestido com um ar elogioso.
Por qu? Ela passou os dedos no cabelo, nervosa. Tinha prendido as laterais
no alto com dois grampos grandes, e era meio estranho no ter o charme reconfortante
de seu cabelo no rosto. Porque desisti da minha vida por duas semanas para
planejar tudo isso? E ningum apareceu? Ela sentiu a voz se elevar e se esforou
para mant-la sob controle. Pelo menos no tinha ningum por perto para ouvir.

O que tem para comer aqui? perguntou Sebastian com os cantos dos olhos
avermelhados, como se tivesse acabado de fumar maconha. Ela sabia que ele ignorava
de propsito seu pequeno ataque de lamentaes, o que aumentou ainda mais sua
raiva.
Brett agitou o brao, indicando as mesas e mais mesas de canaps e dips vegetais
que mal foram tocados.
O que voc quiser. Ela cruzou os braos, pensando em todas as horas que
passou provando hors doeuvres idiotas quando podia ter virado um saco de Doritos
numa tigela e ficado por isso mesmo.
Os cantos da boca de Sebastian se torceram e ele puxou a gola da camisa branca.
Quem so todos os mans?
Fale baixo advertiu ela, mas na verdade no ligava se algum ex-aluno os
ouvia ou no. Depois percebeu uma mancha vermelha em sua camisa branca. Parecia
uma marca de batom.
Onde arrumou isso? perguntou ela, apontando para a marca. Em seguida,
embora estivesse tentando no pensar nisso, a imagem de Sebastian acompanhando
Callie pela escada do Dumbarton passou por sua cabea.
Sebastian baixou a cabea, surpreso.
Na festa Inferno respondeu ele sem rodeios. Sujou de ponche.
Que timo. Brett se empertigou. Ento voc e todos os outros foram a
outra festa descolada enquanto eu fiquei presa aqui, falando com a Sra. Horniman e... o
sujeito que ficou me contando histrias do Vietn.
Ela j desconfiava de que todos tinham guardado segredo da verdadeira festa, mas
magoava saber que era verdade. Brett deu as costas para Sebastian, fervilhando de
raiva, e foi para as mesas de comida. Pegou um morango, mergulhou em chocolate e
colocou na boca.
Olha, me desculpe. Sebastian apareceu a seu lado e ela o encarou, sem
acreditar. Ele tinha pedido desculpas a ela? Essa era nova. Brett cerrou os lbios e
tentou ouvir Sebastian explicar que algum, mais provavelmente Heath, planejou a
festa alternativa na Cambridge House, pensando que o Baile de Fim de Ano oficial
seria muito policiado e chato. Mas eu no queria deixar voc sozinha aqui
acrescentou ele, olhando o salo.
Brett sentia sua decepo e raiva esmorecerem. O Baile de Fim de Ano era
mesmo uma chatice. Se no o tivesse organizado, tambm no teria ido.
Puxa, obrigada.
Por nada disse Sebastian. Achei que voc estava sozinha, provavelmente
ouvindo as piadas de Marymount, e eu sabia que isso no estava certo... Ele parou,
com uma timidez pouco caracterstica aparecendo em seu rosto.
Brett passou as unhas cor de ameixa na toalha de mesa branca.
E Callie? perguntou ela mansamente. Voc a levou outra festa? Era
estranho falar no nome de Callie em voz alta.
Sebastian tossiu no punho, depois esfregou o queixo, nervoso.

Olha, sobre a Callie... O estmago de Brett embrulhou, ele ia contar que


estava apaixonado por ela e que agora s estava sendo legal com Brett porque ela era
amiga de Callie.
Eu estava saindo com Callie s para te irritar disse de timidamente depois
de um minuto de um silncio torturante. Quero dizer, ela legal e tudo...
Brett pensou no assunto. Levar Callie para jantar fora, dar presentinhos bregas
mas meigos sentar-se ao lado dela no salo de refeies, deixar que ela mudasse seu
perfume. Ele fez tudo aquilo para irritar Brett?
Voc fez isso s para ganhar nossa aposta idiota? perguntou ela, brincando
com as pulseiras Alexis Bittar Lucite. Ela o fitava, os olhos verdes quase amendoados
procurando uma pista em seu rosto. Grandma Got Run Over by a Reeindeer agora
tocava nos alto-falantes. Pelo menos o DJ tinha tirado os Muppets.
Para algum to inteligente, voc s vezes pode ser bem burra zombou
Sebastian, tocando a mancha na camisa de novo.
O que quer dizer? rebateu Brett. Por que ele no dizia logo o que queria?
Ou, a propsito, por que ela no dizia?
Sebastian se aproximou e Brett sentiu o corao parar por uns segundos. Ela se
sentia como no hquei na grama, no momento em que percebia que tinha espao para
fazer o gol.
Sabe o que eu quero dizer murmurou ele. Os olhos castanho-escuros
percorreram o rosto de Brett com um olhar de desejo que estivera ali o tempo todo; ela
s foi burra demais para no ver.
Ela abriu a boca para dizer alguma coisa, mas antes que pudesse falar, os lbios
de Sebastian encontraram os dela. Brett fechou os olhos, curtindo a sensao de sua
boca quente e forte, o leve gosto de maconha e lcool de seu hlito provocando-lhe
uma agitao que percorreu todo o corpo.
Est chateada comigo? perguntou Sebastian ao se afastar, correndo o dedo
por seu pescoo. Ela nunca vira os olhos dele to de perto e percebeu que as ris
castanho-escuras eram cercadas de preto.
Agora, quem burro aqui? murmurou Brett, meio tonta, mas melhor do que
se sentia h muito tempo e, antes que pudesse se reprimir, pegou Sebastian pela
gravata e o puxou para outro beijo.

***
Callie Vernon subiu a escada do Clube de Docentes Prescott, irritada por ter de
perseguir Sebastian ele realmente precisava aprender a ser um namorado mais
acessvel. Ela estava congelando com seu casaquinho de tric Michael Kors. Ele no
sabia o que significava ir a um evento social juntos? Ningum na festa Inferno o via h
mais de uma hora e ela j o havia procurado em seu quarto, interrompendo seu colega,
Drew, e uma menina seminua que se escondeu debaixo das cobertas quando Callie
entrou num rompante. Ela desconfiava de que o Baile de Fim de Ano era o ltimo
lugar em que acharia Sebastian, mas estava desesperada de que adiantava ter
namorado se as pessoas no viam os dois juntos e ficavam com inveja?

A primeira coisa que percebeu guando entrou no salo foi que estava muito vazio.
A decorao era esmerada: uma rvore de Natal imensa ofuscava o salo com luz,
quase to linda quanto o abeto que colocaram no salo de baile da manso da
governadora no Natal passado, embora no to prodigamente enfeitada. Uma fila de
mesas com toalhas brancas acompanhava a parede mais distante e, mesmo de onde
estava, Callie via que a maior parte dos pratos de comida ainda estava intacta. Onde
estaria todo mundo? A festa Inferno estava lotada, mas ela no percebera que
praticamente todos da escola foram para l. Callie tinha suposto que um nmero
suficiente de alunos menos descolados viria para o baile, e ningum exceto talvez
Brett daria pela ausncia dos outros.
Pelo visto, no era bem assim. Ela assentiu educadamente para o Sr. Gaston, o
professor de latim chato de matar, pensando se devia se aproximar e puxar o saco do
homem. Mas tinha preocupaes mais prementes. Passou duas horas no quarto de
Tinsley com seu baby liss especial, comprado na Ken Paves Beverly Hills, e os
cachos largos de cabelo louro-arruivado comeavam a perder a forma. Com o vestido
Carolina Herrera rosa-claro com uma saia de babados e cinto preto fino, ela aceitou os
muitos olhares de admirao dos calouros bobocas reunidos perto da tigela de ponche.
Cad o Sebastian? Callie enroscou um cacho no dedo, tentando revitaliz-lo,
enquanto olhava o salo, procurando pela figura alta. Ao deixar a festa Inferno de lado,
eles estavam perdendo uma oportunidade perfeita para Sebastian fazer novos amigos
os amigos de Callie. Benny, Sage e a maioria das outras meninas j estavam
caidinhas por ele, ento eles precisavam se estabelecer como casal. Muito em breve
sentiriam inveja dos dois, como tiveram de Callie e Easy.
Callie girou para a sada, pronta para desistir e voltar Inferno. Talvez Sebastian
tivesse ido fumar um baseado. Depois ela vislumbrou um casal parado no meio de uma
das soleiras em arco que levavam ao corredor, beijando-se. Ela focalizou, de certo
modo esperando ver dois professores numa atitude inadequada, antes de reconhecer o
cabelo cor de fogo, preso na laterais. A dissimulada Brett, com um caso de amor
secreto e quente.
Mas o casal se separou e Callie percebeu que conhecia o cara. Era Sebastian.
Ah, meu Deus! guinchou ela alto o bastante para todos num raio de 15
metros ouvirem. Mas Callie no se importava. Aquele era seu pseudonamorado...
Agarrado com sua pseudomelhor amiga. Como pode? gritou Callie, sem saber se
falava com Brett ou Sebastian.
Brett e Sebastian se afastaram, arregalando os olhos de surpresa e culpa. Callie
sentia o sangue correr por suas veias e girou, cambaleando para a sada, sentindo que
tinha levado um tabefe. No se passaram nem dois meses, na Piro de Monstro,
quando Easy a chamou de filha da puta mimadinha naquele mesmo salo de baile.
E agora ela foi largada por um cara com quem tinha acabado de comear a sair.
L se foi o esprito de Natal.

epois do desastre da ausncia dos Raves, Jenny engoliu furiosamente um


pouco de eggnog batizado e conseguiu chegar ao recanto sem
aquecimento dos fundos da casa. O ar gelado era um alvio depois da
festa abafada e Jenny apertou a testa na porta deslizante de vidro frio que
dava para um ptio de tijolos coberto de neve. L fora, as formas de vrios mveis de
jardim e uma churrasqueira pareciam um tanto poticas na neve, e ela reprimiu o
impulso de mandar um torpedo ao irmo Dan, que agora devia estar enroscado com
seu laptop no alojamento de Evergreen, longe, no Oregon, escrevendo um poema cheio
de angstia.
Com um suspiro, Jenny bebeu cautelosamente de seu copo de Fogo do Inferno, o
ponche vermelho que Heath batizara com cada bebida alcolica conhecida no
universo. Ela ficou aliviada ao se livrar de Claire, Izzy e Kaitlin e de todos os
outros. Era bom ficar sozinha, para variar. No tinha percebido o erro que fora deixar
que o f-clube de calouras a filmasse. Pode ter feito com que se sentisse especial por
um tempo, mas logo se sentiu ridcula, com cada milmetro de sua vida sendo
examinado. J era envergonhada o suficiente que diabos estava pensando?
Ainda assim, foi um erro explodir com as meninas daquele jeito, para no falar no
coitado do Michael. Agora que se acalmou, Jenny definitivamente devia desculpas a
todos. Ela os compensaria de manha, comprando croissants no Maxwell, depois talvez
pedisse s garotas para abandonar todo o projeto do filme. Na verdade, devia fazer isso
agora.
Jenny abriu a porta rangente e passou pela lavanderia. Trisha Reikken estava
sentada numa mquina de lavar com as pernas em volta de um veterano. Uma antiga
msica dos Killers berrava do iPod em algum lugar ao longe e Jenny j estava mais
calma. E da que os Raves tivessem lhe dado um bolo? Ningum parecia se importar.
Ela bebeu de novo, o que restava do preparado doce e enjoativo cobrindo o fundo da
garganta enquanto o lcool aquecia seu corpo. Ningum prestava ateno nela e isso
era restaurador. Ela no ficava to relaxada havia uma eternidade. Queria continuar
assim, mas primeiro... Precisava usar o banheiro.
Uma menina chamada Satoko, de sua turma de artes, estava sentada mesa da
cozinha com um gorro de Papai Noel na cabea, mexendo no BlackBerry.
Sabe onde fica o banheiro? perguntou Jenny.
Satoko apontou para uma longa fila de meninas que serpenteava pela escada. Ela
mordeu o lbio.

Voc vai, hum, escovar os dentes?


Hein? Jenny a encarou, imaginando se Satoko tinha fumado do bong em
formato de Vnus de Milo, um dos presentes de inimigo-oculto de Alan St. Girard. Ela
entrou no cmodo ao lado, abrindo caminho pela multido de meninas de vestidos
formais at a fila do banheiro. Uma gargalhada rouca vinda da sala de estar chamou a
ateno de Jenny e ela viu um grupo de pessoas olhando para um iPhone. Alan St.
Girard olhou-a nos olhos, sorrindo como um bobo e erguendo seu Fogo do Inferno
numa saudao.
Ela sorriu e acenou para ele. Que esquisito. Talvez o negcio da fama afinal
tivesse suas vantagens. As sandlias douradas pisaram com cuidado uma mancha
vermelha no tapete ela teve pena do prximo escritor residente da Waverly e
ficou una fila atrs de Sage Francis, que tambm olhava alguma coisa no celular.
S tem mesmo um banheiro aqui? perguntou Jenny, indagando-se por que
Sage tinha de usar tanta sombra cintilante nos olhos.
Sage colocou o telefone no peito a maior parte dele era ao vestido vermelho
Free People com um decote em V e se afastou de Jenny.
Ah, sim. Acho que sim. Sage tirou uma mecha de cabelo louro dos olhos e
fitou Jenny de um jeito estranho. Jenny podia sentir as cabeas se virando em sua
direo. De repente ela desejou no ter de ficar na fila para usar o banheiro, como os
famosos nunca ficavam em fila para nada.
Uma menina na frente da fila apontou para Jenny e outra que ela reconheceu
vagamente, comeou a rir. Jenny se limitou a sorrir. A sala de estar subitamente se
encheu de pontos de luz enquanto as pessoas sacavam os celulares, as telas se
iluminando com a ltima atrao.
Onde ela est? gritou algum, e o som de sinos indicava que s podia ser
Heath Ferro. Um minuto depois, ele passou trpego pela porta e esbarrou na fila do
banheiro. Um sorriso imenso cruzava seu rosto bonito quando ele localizou Jenny. Ele
estendeu os braos para ela, envolvendo-a em seu cheiro de cinzeiro sujo. O cabelo
castanho-alourado estava completamente embaraado, como se algum tivesse
esfregado sua cabea.
Que foi? perguntou ela com raiva, empurrando Heath e cruzando os braos.
Ela sentiu os pelinhos da nuca se arrepiarem. O que estava havendo?
Gostaria de ver essa roupa. Heath colocou o iPhone na cara de Jenny e ela
levou uns segundos para perceber que via um vdeo em cmera lenta dela mesma. No
vdeo, Jenny dizia alguma coisa para a cmera, mas o som estava desligado. Sua blusa
J. Crew marinho estava desabotoada e revelava uma exploso de suti vermelho.
Aimeudeus. Jenny se lembrava desse dia, toda potica com sua aula de artes, enquanto
as calouras a entrevistavam sobre suas matrias preferidas. Mas a voz de Jenny estava
emudecida e os lbios se mexiam na tela, enquanto tocava Creep, do Radiohead,
cortando para a imagem de Jenny no salo de refeies, falando com brcolis nos
dentes, de novo em cmera lenta. A musica recomeou e surgiu a imagem de Jenny
escorregando e caindo numa camada de gelo na frente do Dumbarton, seguida por
Jenny acordando naquela primeira manh com a cmera enfiada na sua cara, tendo
uma gota de baba escorregando pelo queixo.

Me da isso! gritou Jenny, tentando pegar o iPhone de Heath.


Ele o puxou para fora de seu alcance, mas no importava. Kaitlin, Claire e Izzy
saram correndo da festa depois da exploso de Jenny e rapidamente editaram os
momentos mais constrangedores do filme. No teria sido difcil ach-los. Agora toda a
festa via o mesmo vdeo, sem parar, a sala subitamente cheia de gente rindo.
Jenny saiu correndo da fila, indo para a cozinha, ou para o canto dos fundos
qualquer lugar distante daqueles olhos que a encaravam. Callie e Tinsley nunca se
deixariam filmar com comida nos dentes ou com baba no queixo. A ideia nauseante de
que ela jamais conseguiria escapar de sua vidinha a fez ofegar na cozinha apertada.
No via nenhum rosto simptico, s olhares enviesados e meios sorrisos de todos que
abriam caminho para ela passar.
Como se sua personalidade man fosse de algum modo contagiosa.

OwlNet

Caixa de Mensagem Instantnea

CelineColista: Aimeudeus. Viu o vdeo de Jenny?


VerenaArneval: Ainda no vi tudo coitada da J!
CelineColista: Me lembre de nunca deixar que ningum faa um filme
meu...
VerenaArneval: Humm... Acho que vc no precisa se preocupar com
isso!

e volta Inferno e infeliz, Callie segurava dois copos vazios de plstico


enquanto um calouro qualquer que ela nunca vira na vida os enchia de
ponche vermelho, falando de seu carro, ou do carro do amigo ela no
sabia bem. Callie murmurou um agradecimento e vagou pela sala,
bebendo dos dois copos, sem ligar se derramava alguma coisa no corpete de cetim de
seu vestido caro. Ela abriu caminho s cotoveladas at o aparelho de som iPod numa
das estantes brancas embutidas e reprimiu o impulso de procurar na playlist alguma
msica da Alanis, Avril ou outra roqueira furiosa. Nem acreditava que o namoradoterapia a havia trado e ainda por cima com Brett. Sebastian no sabia que a tarefa
dele era fazer com que Callie se sentisse melhor consigo mesma, e no pior?
Ela passou os dedos pelos cachos macios louro-arruivados e fingiu ler os ttulos
dos livros na estante. Um exemplar em brochura barata de O morro dos ventos
uivantes a lembrou da primeira vez que ficou com Easy, na sala de livros raros da
biblioteca. Ela o vira passar os dedos por uma rara primeira edio do livro e, minutos
depois, ele passava os mesmos dedos amorosamente em sua clavcula. Ficou arrepiada
s de pensar nisso.
Ela praticamente no tinha mais opes de homens na Waverly. Talvez tivesse de
comear a namorar os caipiras dali. Ou os wannabes do St. Lucius, que no eram
descolados o bastante para comparecer a festas em seu prprio campus. Brett e Tinsley
j experimentaram professores e isso no tinha dado certo. Ela bebeu furiosamente um
copo cheio de Fogo do Inferno e o baixou no consolo da lareira, ao lado da foto de um
tmulo. Que esquisito. Callie semicerrou os olhos e viu que era o tmulo de F. Scott
Fitzgerald. Ainda assim era esquisito.
Mandando ver, hein? Tinsley apareceu de repente ao lado de Callie,
soprando fumaa por sobre a cabea das duas. Um Virginia Slim pendia de sua mo.
Ela irritava de to deslumbrante com um vestido amarelo justo que teria deixado
qualquer uma com cara de bobo, menos Tinsley.
Algo assim. Callie amassou o cabelo para que os cachos se revitalizassem,
mas era intil. Ela percebeu que Tinsley torcia o anel de prata celta que usava no
anular direito, nervosa. Ainda est evitando Julian?

Os olhos violeta de Tinsley se estreitaram um pouco enquanto ela continuava a


olhar despreocupadamente a festa e no respondeu. Ela soprou uma nuvem de
fumaa no ar.
Vo precisar de um exrcito de faxineiras mal pagas para dar um jeito neste
lugar. Algum abriu um buraco no banheiro l de cima. E a tampa da privada sumiu.
Obrigada pelo aviso. Callie pegou na estante um exemplar de Alice no Pas
das Maravilhas e folheou, perguntando-se por que um escritor de meia-idade e sem
filhos o teria em suas prateleiras. Talvez ele tivesse uma estranha obsesso por
lourinhas novas. Talvez Callie pudesse namorar esse cara.
E a. Tinsley pegou o livro da mo de Callie, espalhando a cinza do cigarro
na capa de couro, e recolocou na estante. Gostou dos meus presentes?
O qu? perguntou Callie, curvando-se para ouvir melhor enquanto a msica
sacudia a sala. Presentes?
Sabe como . Meus presentes de inimigo-oculto. Tinsley tinha um sorriso
presunoso na boca vermelha. Gostou deles? Tinsley fechou os olhos ao tirar um
longo trago do cigarro, queimando-o quase at o filtro. Soltou uma torrente de fumaa,
fazendo os olhos de Callie lacrimejarem.
A boca rosa-claro de Callie se abriu de assombro.
No acredito que foi voc!
Tinsley sua suposta melhor amiga estava rindo dela esse tempo todo. Brett,
sua outra suposta melhor amiga, estava ocupada roubando Sebastian.
O baralho da solteirona? Um kit de tric? Voc uma vaca!
Tinsley riu, os ombros elegantes subindo e descendo com o riso. Um aluno alto
do segundo ano com um terno preto amarrotado e gravata frouxa, listrada de vermelho
e branco, esbarrou em Callie, empurrando-a para frente.
Tem alguma ideia do que me fez passar? Callie segurou o brao de Tinsley
para se equilibrar, mas na verdade queria pegar Tinsley pelos ombros e dar uma
sacudida. Foi Tinsley que a torturou esse tempo todo? Por que voc fez isso?
Para voc ver como est sendo ridcula. Tinsley revirou os olhos. Voc
tem 16 anos, caso tenha se esquecido.
Callie mordeu o lbio. Tudo bem, s porque ela ainda era meio nova, no queria
dizer nada.
E da? Um monte de gente conheceu o futuro cnjuge quando tinha 16 anos.
Tinsley suspirou fundo e apagou o cigarro num cinzeiro barato de alumnio.
Ah, ? Me d um exemplo. Alm de seus pais e tipo o povo do Nebraska.
Ela pegou Callie pelo brao e a girou para ela ver toda a festa lotada. Por que voc
quer conhecer seu marido quando tem 16 anos? Voc uma das maiores gatas desta
festa... E da escola. E tipo do mundo Tinsley deu o sermo em voz alta em seu
ouvido.
Callie fungou. Mas... Tinsley tinha certa razo.
T legaaaaal.
Ento pare de se levar to a srio, est bem? Tinsley sorriu, cintilando os
dentes brancos e perfeitos. Ou realmente vai virar uma solteirona.

Callie passou a mo na testa. Ela viu Ryan Reynolds olhando de banda para ela
da pista. Quando a olhou nos olhos, fez um gesto para se aproximar, que ela ignorou.
Depois viu dois calouros no canto, que estranhamente se viraram quando os pegou
olhando para ela. Um sorriso tmido e malicioso se esgueirou por seu rosto.
Talvez a ideia de morrer solteirona fosse mesmo ridcula. Tinsley tinha razo.
Sebastian no sabia o que estava perdendo. E por que Callie ia querer se prender a um
cara que dirigia um Mustang? Ela jogou a cabea para trs, deixando que o cabelo
louro-arruivado casse pelos ombros.
Vamos nos divertir sozinhas. Girl power e essa histria toda, n? Ela deu
um cutuco na cintura de Tinsley. Por mais gostosa que Tinsley fosse, Callie se sentia
melhor sabendo que a amiga tambm estava sozinha.
Tinsley empalideceu com a palavra sozinha. Ficou to emocionada ao ver Callie
rir de novo depois de sua carncia nas ltimas semanas... Mas ela precisava esfregar na
cara de Tinsley o fato de que ela tambm estava sozinha? At parece que ela podia
esquecer.
E por falar no diabo... disse Callie em voz baixa, olhando algum por sobre
o ombro de Tinsley. Esta sentiu todo o corpo se retesar. S vira Julian uma vez depois
que terminou com ele, no salo de refeies apinhado, embora ele tenha lhe mandado
vrios torpedos. Mas ela no queria dar a chance de se explicar. S precisava esqueclo primeiro, antes de ele ter a oportunidade de tentar voltar.
Julian apareceu ao lado dela, com um suter cinza desbotado American Apparel
de gola em V e jeans pretos.
Oi disse ele, colocando uma mecha do cabelo claro atrs da orelha. Ele
olhou em volta, nervoso, desviando-se de Emily Jenkins. Ela estava com uma saia
vermelha e curta de veludo com peles brancas, como uma Mame Noel pervertida.
A gente pode conversar?
Callie lanou a Tinsley um olhar de no faa nada que eu no faria antes de
jogar o cabelo no ombro mais uma vez e se afastar.
Vou para a pista.
Tinsley olhou a amiga passar pela sala abarrotada, vendo que todos os meninos
bonitos a olhavam. Callie ia ficar bem. Ela finalmente deixou que seus olhos se
voltassem para o rosto de Julian e se obrigou a imagin-lo perdendo a virgindade com
Jenny Humphrey para no derreter ao ver os familiares olhos castanhos. Tinsley deu
de ombros com uma frieza que no sentia.
Fale.
Aqui no. Julian tocou as costas de Tinsley. Ela se afastou dele como se
tivesse se queimado. Desculpe... Vamos por aqui.
Ele a levou pela cozinha at uma lavanderia mnima e fechou uma porta
sanfonada de vinil. O cmodo cheirava a amaciante de roupa, um progresso em relao
ao cheiro de lcool e suor do outro aposento.
Julian suspirou alto enquanto Tinsley se encostava na mquina de lavar, de braos
cruzados como uma cretina, erguendo as sobrancelhas, em expectativa.
Escute disse ele, nervoso. Voc precisa saber de uma coisa.

Tinsley sentiu o estmago embrulhar. Se ela realmente o ouvisse dizer as palavras


eu dormi com Jenny Humphrey, provavelmente ia vomitar ali mesmo.
Se sobre voc e sua amante, eu no ligo. Ela se virou para sair.
Julian estendeu a mo e pegou Tinsley pelo brao.
Pode me ouvir pelo menos uma vez? A intensidade na voz normalmente
calma de Julian fez Tinsley parar de pronto. Ela no estava acostumada com as pessoas
falando com ela daquele jeito. Os olhos escuros brilhavam no cmodo mal iluminado.
No sei o que voc acha que est rolando comigo... Mas eu perdi a virgindade com
uma menina que namorei no fundamental. Antes de vir para a Waverly. Foi s uma
vez, antes de ns dois sairmos da escola. Foi s uma dessas coisas...
Tinsley afastou a mo de Julian. Ouvir sobre o passado de Julian a deixou
vagamente nauseada. Mas no foi com Jenny que ele dormiu? Por que ento ela ficou
to obcecada com Jenny? Tinsley respirou fundo.
Poupe-me dos detalhes, est bem?
A mgoa atravessou a cara de Julian. Ele se remexeu e se encostou na parede.
Quando eu te disse que no era virgem, eu meio que queria parecer descolado,
entendeu? Voc mais velha... E s vezes me intimida, apesar de eu ser incrivelmente
maduro. Ele lhe abriu um sorriso tmido e Tinsley mordeu o interior da bochecha
para no sorrir tambm.
verdade. Tinsley virou a cabea de lado e mexeu no brinco art dco
verde-limo. Ento... Ele transou com uma namorada do fundamental? Isso era pouco
mais do que masturbao. Eu sou mesmo de intimidar.
Nem faz ideia. Julian balanou a cabea, os olhos correndo pelo corpo de
Tinsley de cima a baixo. Ela estremeceu. Mas ento eu conversei com Heath. E ele
me disse que voc no, bom, no transou... E imaginei que foi isso que te deixou to
chateada.
Tinsley sentiu o rosto ficar vermelho ela realmente fez um estardalhao
danado por isso? No importava com quem Julian esteve antes. Isso era passado.
Agora ele a olhava de um jeito que a fez se esquecer de tudo. Ela pulou na secadora e
cruzou as pernas, deixando que os saltos dos seus scarpins Christian Louboutin verdeesmeralda batessem na lateral de metal da mquina.
E? perguntou ela com frieza. Ento talvez pudesse superar isso, o que no
significava que no implicaria mais com ele.
E. Julian avanou para ela, colocando a mo em seu joelho. Fez ccegas e a
deixou totalmente excitada. Mas eu no entendo por que isso to importante.
Quero ficar com voc e acho que voc quer ficar comigo... Apesar do mau humor falso
da sua expresso agora.
Tinsley tirou a mo dele do joelho.
Julian sorriu e plantou as mos no alto da secadora, dos dois lados de Tinsley.
E podemos esperar. At que ns dois estejamos preparados.
Tinsley resistiu ao impulso de pegar a cara dele e plantar um beijo molhado nos
lbios finos. As palavras eu quero ficar com voc soavam em seus ouvidos. De
repente, na lavanderia da Cambridge House, cercada de caixas de sabo em p e
prateleiras de produtos de limpeza, Tinsley sentia que estava tudo bem no mundo.

Seu cabelo quase preto escorregou para o rosto como uma cortina e ela abriu um
sorriso diablico. Ele s transou uma vez? Todo mundo sabia que a primeira vez era
sempre horrvel muito atrapalhado, sem se saber bem onde pegar. At parece que
algum no fundamental sabia de alguma coisa. O alvio borbulhava pelo peito de
Tinsley e ela cutucou a perna de Julian com a ponta do scarpin.
Aposto que ainda posso te ensinar umas coisinhas.
A expresso de Julian relaxou e ele lanou a cabea para trs, rindo.
No tenho dvida nenhuma disso.
Nem ela.

randon viu, enojado, Sage Francis, vulgar num vestido vermelho quase do
tamanho de um leno, salpicar sal no pescoo de Lon Baruza e depois
lamber. Incrivelmente anti-higinico, pensou Brandon, uma vez que Benny
Cunningham tinha preparado uma dose de tequila no exato local cinco
minutos antes. Depois disso, Sage bebeu a tequila, segurando a nuca de Lon enquanto
pescava a lima de entre os lbios dele com a lngua. A sala explodiu em gritos.
Brandon virou a cabea para trs e secou o que restava de seu Fogo do Inferno. O
xarope doce caiu no estmago vazio com um baque e, por um momento, ele achou que
ia vomitar. Abriu caminho para a cozinha e pegou um copo mal lavado num armrio.
Encheu com gua da torneira e tomou um longo gole. Sentindo-se subitamente
sozinho, ansiou por Hellie mais do que nunca. Todo mundo agia como louco. Jenny
parecia uma estranha, sempre zanzando com uma turma de filmagem atrs dela
embora Brandon se sentisse mal por aquelas calouras ingratas terem feito um vdeo
constrangedor dela. Callie estava ocupada caando um namorado novo. Todos os
amigos homens estavam ainda mais idiotas do que o normal e, depois de ter
orquestrado toda a baguna do inimigo-oculto, Heath estava ainda mais cheio de si.
Brandon suspirou quando Heath em pessoa apareceu na porta da cozinha. Ainda
estava com os suspensrios verdes e o gorro de Papai Noel, embora agora a camiseta
branca estivesse coberta de manchas de variados tons de vermelho e rosa, claramente
deixadas por impetuosos lbios femininos. Tinha uns culos de sol femininos
aboletados no nariz.
E a?
Brandon deu de ombros e olhou a mesa de linleo coberta de sujeira.
Desistiu de pedir a todo mundo para sentar no seu colo e dizer o que quer de
Natal?
Precisei dar um tempo. Meu colo est doendo. Heath baixou um de seus
copos cheios na bancada amarela da cozinha, j pegajosa de ponche derramado.
tima festa, n? Ele estava radiante de orgulho. Mais um sucesso. Ele ergueu
um copo, brindando a si mesmo.
E, pode colocar esta na merda do seu currculo disse Brandon com a voz
cheia de sarcasmo. Ele se recostou na beirada fria da pia. Do outro lado da janela
embaada, a noite era escura e ventosa.
Heath no percebeu. Soltou um uivo alto e uma menina do outro lado da sala lhe
fez eco. Heath olhou na direo de Kara, provavelmente esperando que fosse ela.

Brandon viu Heath encarando-a quando ela estava na pista com Alison Quentin, o
vestido de seda justo de estampa floral rodando em volta dos joelhos.
Caaaaaara disse Heath, arrastando a palavra ao passar um brao pelos
ombros de Brandon. Seu fedor de suor chegou ao nariz de Brandon. Desculpe por
aquele stripper.
A respirao de Brandon quase parou. Ele afastou o brao de Heath, reprimindo o
impulso de torc-lo s costas e quebr-lo em dois. Ou talvez devesse pegar uma das
panelas pretas penduradas no alto do fogo cheio de crosta de comida e bater na cara
presunosa e sorridente de Heath.
Eu sabia que era voc.
Heath ergueu os olhos para o cu e fez o sinal da cruz como um bbado.
E eu peo mil perdes por isso.
E todas as... as outras merdas? perguntou Brandon, furioso demais para
realmente dizer em voz alta despertador de danarino e cofrinho de espermatozoide.
Heath ergueu as mos, derramando um pouco de Fogo do Inferno na cala
vermelha felpuda. A cala o deixava mais parecido com Elmo do que com Papai Noel.
Culpado da acusao. Ele tomou um longo gole, terminando o primeiro
copo, que largou no cho. Eu guardei todas as coisas de seu verdadeiro inimigo
oculto acrescentou ele.
T de sacanagem comigo. Brandon cerrou as mos em punhos.
Umas coisas bobas. Um cachecol xadrez... Bem a sua cara. Heath pegou o
segundo copo. Mas fiquei com o DVD de Fletch continuou ele. E um
clssico.
Voc um babaca disse Brandon. Ele sempre odiou um pouco Heath, mas
nunca pensou que ele chegaria a fazer algum infeliz.
Cara, eu precisava ter certeza. Heath deu de ombros e estalou os
suspensrios. Foi tipo um teste. Para saber de uma vez por todas que voc no era,
sabe como ...
Brandon pegou uma frigideira preta e a ergueu como um basto de beisebol.
Brincadeirinha, brincadeirinha! Heath ergueu as mos, defendendo-se.
Meu Deus, relaxa. E uma festa. Eu pedi desculpas, no pedi?
Brandon sabia que tinha sorte por ouvir o arrependimento de Heath, mas algo o
fez soltar exatamente o que estava pensando.
Tem certeza de que no fez tudo isso porque eu fiquei com a Helga e voc se
deu mal com a Gretchen? Na manh seguinte ao Dia de Ao de Graas, quando ele
e Heath foram a p da casa de Dunderdorf para o alojamento, Heath confessou que no
tinha dado em nada, apesar de Gretchen ser gostosa. Foi bom meter esse punhal verbal
nas tripas de Heath e rodar. Ele estava preparado para Heath negar tudo e tocar a vida,
com seu sorriso idiota, mas, para sua surpresa, um franzido apareceu na testa do
colega.
Vai se foder! Eu podia ter transado com ela, se quisesse. Ele bebeu metade
do segundo copo e enxugou a boca com as costas da mo, os olhos ainda percorrendo a
festa, provavelmente procurando por Kara. Vai se foder disse ele de novo, agora
meio fraco.

Brandon mal teve tempo de se alegrar quando Heath lhe deu um tapa no ombro.
Cara, antes que eu mude de ideia, aqui est meu presente de verdade... Direto
do Papai Noel. Heath colocou a mo no bolso de trs da cala ridcula. Brandon
esperava outro pacote de espermatozoide sinttico, como o que achou em sua caixa de
correio naquela manh. Mas, em vez disso, Heath lhe entregou um envelope comprido.
Ele o virou.
O que ? Cupons para o bar gay em Poughkeepsie? No precisava disse
Brandon com sarcasmo. Ele abriu o envelope, surpreso ao encontrar o recibo de uma
passagem area para a Sua em seu nome.
Ele olhou para Heath sem saber o que dizer. Heath Ferro? Dando-se o trabalho de
comprar uma passagem area cara para o colega de quarto? Para ele visitar a namorada
sua? Isso era mesmo... muito legal.
Divirta-se, amigo disse Heath, dando-lhe outro tapa no ombro. Um sorriso
torto se espalhou por sua cara. Mas voc podia se animar um pouquinho nessas
festas, apesar dos meus trotes. E me traz um chocolate ou coisa assim.
Brandon lutou para encontrar o que dizer.
Valeu, cara. Ele tossiu no punho.
Pode me agradecer fazendo boca de siri sobre isso. Nessa hora, duas
meninas gritonas do ltimo ano pegaram Heath pelos suspensrios e o arrastaram dali.
Vem, Papai Noel arrulhou Evelyn Dahlie, pegando o gorro de Heath e
colocando na cabea loura descolorida. Brandon viu Heath passar os braos pelas
meninas. Ento ele no era um colega de quarto/amigo/pessoa to ruim, no fim das
contas. Ele precisava pensar melhor sobre isso mais tarde.
Por ora, s pensava em mostrar a Hellie a saudade que sentia dela.

oc est muito sexy esta noite, alis cochichou Sebastian no


ouvido de Brett quando eles estavam na varanda escura da
Cambridge House. Com o cabelo preso deste jeito. Ele passou
os dedos gentilmente pela nuca de Brett e ela tremeu, mas no de
frio. Ela mal percebia o frio.
Obrigada murmurou ela, gostando do toque da outra mo de Sebastian na
base de suas costas. Ela praticamente podia sentir o calor passando pelo casaco de
xadrez preto e branco Betsey Johnson.
Parte dela ficou tentada a puxar Sebastian para o banco traseiro do Mustang e
passar algumas horas embaando os vidros. Sebastian saiu do Clube Prescott de mos
dadas com Brett e convencendo-a calmamente pelo caminho de que o fracasso do
Baile de Fim de Ano no era culpa dela. Brett j se sentia um pouquinho melhor com a
histria toda.
Mas ela sabia que havia algo que precisava fazer primeiro, embora aquele fosse o
ltimo lugar a que quisesse ir.
Preciso achar a Callie.
Sebastian suspirou fundo e passou a mo no cabelo.
Eu tambm devia conversar com ela.
Assim que abriu a porta, Brett foi atingida por uma lufada quente cheirando a
cerveja e cigarro. Ento era aqui que estava todo mundo. A sala era uma pista de dana
pulsante, com as pessoas espremidas sob uma luz avermelhada. Meio brega, pensou
Brett com uma onda de amargura, olhando as estantes do cho ao teto cobertas de
celofane vermelho sua decorao do Baile de Fim de Ano era muito melhor do que
aquela. Especialmente os viscos toscos em formato de boca. Mas as pessoas riam e se
abraavam enquanto descobriam seus inimigos ocultos, e ela precisava admitir que
pareciam estar se divertindo muito mais do que o fariam com o reitor Marymount e os
ex-alunos enfadonhos da Waverly cafungando no cangote deles.
Os olhos de todos se voltaram para ela e Sebastian. Todos os colegas de turma
sorriram timidamente, como se estivessem constrangidos por ela. Mas Brett respirou
fundo, empinou o peito e entregou o casaco para Sebastian pendurar no cabide lotado.
No ia deixar que ningum se sentisse mal por ela devido festa careta. Desde quando
ela se importava? Ela sorriu presunosa para os rostos que se viravam para v-la.

Que flagra! gritou Heath de uma poltrona de couro de espaldar alto, o gorro
de Papai Noel tombando anarquicamente no cabelo louro desgrenhado. Como foi
sua festa, capit?
Brett sorriu com doura para ele e mostrou-lhe o dedo mdio com a unha pintada
de ameixa.
Que bom que pde vir! Ele piscou para uma menina do ltimo ano com o
cabelo em marias-chiquinhas, sentada em seu colo. Me diga o que Papai Noel pode
te dar de Natal, meu amor arrulhou para a menina.
Brett viu um vestido familiar cetim rosa com saia de babados de tule perto do
aparelho de som.
Ei disse ela, pegando o brao de Sebastian. Pode me arrumar uma
bebida?
Sebastian levantou a cabea e viu Callie, depois voltou os olhos para Brett.
Acho que tambm tenho que me desculpar com ela.
No respondeu Brett, apertando a mo dele. Deixa isto comigo. Ela
atravessou a multido e se aproximou da amiga, que olhava as filas de prateleiras
como se decorasse os ttulos. Pela rigidez com que mantinha o pescoo, claramente j
vira Brett e Sebastian entrarem juntos.
Brett respirou fundo.
Por favor, no fique chateada. Ela levantou a voz para ser ouvida, apesar da
msica de Dandy Warhols.
Callie plantou a mo no quadril e semicerrou os olhos para Brett. Seus lbios
estavam cerrados.
No fique chateada? Voc roubou meu namorado. Sua voz era tomada de
amargura.
Brett sentia-se culpada por beijar Sebastian, mas...
Eu no o teria beijado se pensasse que voc o levava a srio disse ela com
sinceridade, torcendo o relgio, nervosa. Voc no estava, n?
Callie parou.
Ele era uma obra em andamento respondeu ela com petulncia, passando os
dedos pelo aparelho de som. Mas isso no quer dizer que foi bom o tirarem de mim.
Mas ele era um projeto para voc, no uma pessoa. E isso no justo. Brett
colocou a mo no brao magro de Callie e apertou um pouco. Voc gostou da
pessoa que pensou que ele seria, se voc se livrasse do Bon Jovi. E do perfume
vagabundo.
Callie pensou no assunto, olhando ao longe enquanto mordia um canto do lbio.
Ele tem um gosto horroroso para msica.
Eu sei. Brett sorriu como uma boba, pensando na carona para casa com
Sebastian vindo de Nova Jersey, quando eles cantaram a letra idiota de Ill Be There
For you. Mas eu gosto dele, apesar do mau gosto. Ou talvez por causa disso. Sei
l.
Callie torceu o nariz e arqueou as sobrancelhas bem-tiradas.
Isto impressionante.

Eu sei. Brett riu. E no me leve a mal, mas eu meio que acho que voc
est... s procurando algum para ajudar a esquecer o Easy.
Callie suspirou. Brett tinha razo. Callie realmente no estava interessada em
Sebastian. S gostava da ideia de ter algum para tirar Easy de sua cabea. Enquanto
seus olhos se afastavam brevemente do rosto de Brett, ela viu que os olhos cinzaazulados de Parker Dubois a encaravam do outro lado da sala e uma onda de
eletricidade a tomou. No havia dvida de que no era um olhar que um gay lanaria a
uma garota.
De repente Callie se lembrou de por que tinha terminado com Easy, porque no
estava pronta para ficar com o amor de sua vida. Ainda no, pelo menos. No quando
era to nova e ainda havia tantos meninos para beijar. Aqueles que eram parecidos
com Parker Dubois.
Por fim, ela voltou os olhos para Brett e abriu um sorriso envergonhado.
Acho que tem razo.
Tem razo no qu? perguntou Tinsley, aparecendo ao lado delas.
Brett olhou para Callie e passou o brao em seu ombro.
Em precisar de outra bebida. Callie riu.
Eu cuido disso. Brett olhou nos olhos de Sebastian na fila da bebida e
ergueu dois dedos. Quer uma? perguntou ela a Tinsley.
Julian vai me trazer. Tinsley deu de ombros e puxou o top do vestido
amarelo, que escorregava um pouco para baixo. Mas obrigada.
Vamos beber a qu? perguntou Brett, vendo Benny Cunningham dando
mole para Sebastian enquanto ele servia alguns copos do ponche. Ele sorriu
educadamente para ela antes de voltar para Brett e piscar.
Que tal... ao recomeo? perguntou Tinsley, abrindo outro sorriso para Brett,
que se limitou a fit-la. Elas andavam civilizadas ultimamente, verdade... Mas
Tinsley realmente estava dizendo que queria ser amiga dela de novo? Amiga de
verdade?
Voc est doidona ou coisa assim? perguntou Callie colocando o dorso da
mo na testa de Tinsley.
Tinsley revirou os olhos.
No. S estou dizendo que... E praticamente um novo ano, pgina virada etc
etc. Ela fez um gesto de bl-bl-bl com a mo.
Acho que ela est doidona de Juuuuulian brincou Brett, chutando um copo
vazio de plstico que havia rolado at seu p.
Vai se foder rebateu Tinsley, mas era um foda-se amistoso, que s dizemos
a quem amamos. Todas as rixas dos ltimos quatro meses passaram pela cabea de
Brett, mas ela percebeu que nenhuma delas importava tanto como ter a amizade de
Tinsley de novo. Ela podia ser uma cretina manipuladora, verdade... mas era isso que
a tornava to divertida.
Sebastian apareceu com trs copos de Fogo do Inferno equilibrados nas mos.
Brett e Callie pegaram um. Sebastian olhou as duas meninas, o alvio manifesto em
sua cara bonita quando percebeu que haviam feito as pazes.

Sade exclamou Brett, erguendo o copo e plantando um beijo grande no


rosto de Callie.
Sai pra l. Callie afastou Brett carinhosamente. Isso me deu trabalho.
Essas meninas no so de nada proclamou Tinsley, vendo duas alunas do
segundo ano saindo de cima da mesa de centro. Vamos. Ela pegou Brett e Callie
pela mo e pulou em cima da mesa de centro entalhada ao som dos uivos que surgiam
por toda a sala. Sebastian aumentou o volume enquanto as meninas danavam,
segurando os copos sobre a cabea.
Callie sentia a msica tom-la enquanto girava acima da multido que fixava os
olhos nela. Ela abriu um sorriso para Tinsley, que se virou e sorriu para Julian. Callie
pegou Brett piscando para Sebastian, que lhe mostrou o polegar para cima do fundo da
sala. Ela queria ter algum para quem sorrir, ou dar uma piscadela... Mas percebeu que
pelo menos uma meia dzia de meninos talvez mais a encaravam agora.
Era bom se divertir de novo. No uma diverso fingida, como tentava ter com
Sebastian. Ela finalmente admitia para si mesma que da ltima vez que se divertiu foi
com Easy e ela no o esquecera inteiramente.
Mas ia chegar l. Ela mexia o corpo no ritmo da msica que fazia toda a sala
vibrar, fechando os olhos para senti-la nos ossos.

sala girava enquanto Jenny abria caminho pela multido, procurando


desesperadamente o casaco de l preta Banana Republic. No estava onde
o deixara e ela no ia congelar as pernas andando para casa sem ele. Deve
ter pegado uma dezena de casacos pretos, descobrindo que cada um deles
pertencia a outra pessoa. Ela se sentia suada e humilhada para onde quer que se
virasse, as pessoas olhavam seus celulares, rindo, ou lhe faziam perguntas
constrangedoras, como Posso ver seu suti de novo? e Cad o seu pijama de
coelhinho? Tudo o que ela queria agora era achar o casaco, entrar no quarto sem ser
vista, enroscar-se sob o cobertor macio e nunca mais sair de l.
Heath Ferro estava sentado numa cadeira de balano imensa no canto. A fila de
meninas que esperavam para se sentar em seu colo e dizer o que queriam de presente
de Natal tinha apenas algumas bbadas errantes.
Jennyzinha! gritou ele, de porre, quando Jenny passou roando por ele.
Vem pedir um neglige sexy para o Papai Noel. Qualquer coisa melhor do que
aquele pijama de flanela que voc usa.
Jenny revirou os olhos. Viu a porta aberta de um armrio de corredor e se
lembrou de que Kaitlin se ofereceu para pendurar seu casaco. Ela no estava mais
chateada com as calouras. Mereceu o que teve depois de passar as ltimas duas
semanas se pavoneando como se fosse estrela de seu prprio reality show. O que ela
estava pensando? Ela nem gostava de reality shows.
Jenny Humphrey! gritou algum. Embora a ltima coisa que quisesse era
que algum lhe dissesse que ela ficava horrorosa pela manh, Jenny no conseguiu
deixar de girar o corpo.
Para sua surpresa, era Tinsley Carmichael que chamava por ela. Estava em cima
de uma mesa de centro, fabulosamente elegante com um vestido amarelo-canrio e
gola em formato de corao. De um lado estava Brett, o cabelo vermelho-vivo
dramtico na pele clara e no vestido roxo, e do outro, Callie, cujos cachos louros
pendiam em volta da cabea, deixando-a parecida com uma deusa do sol. Jenny de
imediato pensou nas Trs Graas, as figuras da mitologia grega que representavam a
beleza, o charme e a elegncia.

Jenny sentiu o rosto arder. Todos os olhos estavam nela, ou pelo menos assim
parecia, e ela poderia jurar que a sala ficou mais silenciosa enquanto todos se
esforavam para ouvir o que Tinsley teria a lhe dizer.
Que foi? perguntou ela, trmula, de certo modo esperando que aquele fosse
o fim de tudo. Ser que Tinsley ia fechar com chave de ouro e dizer que ela no tinha
lugar naquele escola e podia se arrastar de volta sua vida fracassada ou entrar para
o clube de xadrez ou coisa assim? Brett e Callie tambm eram boas demais para ela.
Jenny devia saber muito bem disso e se limitar desde o comeo s bobalhonas seguras
como Yvonne Stidder.
Tinsley jogou o cabelo escuro no ombro. Depois estendeu a mo para baixo, com
uma pulseira grossa de platina escorregando pelo brao.
Traga sua linda bundinha pra c.
Jenny ficou onde estava, entreabrindo a boca coberta de ChapStick de cereja.
Sentia que o tempo tinha parado, como acontecia num pesadelo ou sonho. Tinsley
Carmichael, que foi uma cretina com ela a semana toda, estava convidando Jenny na
frente de todo mundo... Para danar com as meninas descoladas? Os ps de Jenny
pareciam grudados ao cho. Ela teria ficado ali mesmo, se Brett no tivesse descido
num pulo, pousando os ps descalos graciosamente no carpete. Ela pegou Jenny pelo
pulso e a puxou para a mesa. Jenny praticamente podia sentir as lgrimas enchendo
seus olhos.
Desculpe por no ter ido sua festa.
Deixa pra l. Foi um porre mesmo. Brett riu com uma despreocupao nos
olhos verdes quase amendoados que Jenny no via h muito tempo. Mas isto quer
dizer que agora voc precisa compensar. Ela empurrou Jenny para a mesa e Callie e
Tinsley abriram espao.
Jenny respirou fundo assim que os primeiros acordes de You Shook Me All
Night Long do AC/DC soaram. Sentiu os olhos nela enquanto pulava na mesa com as
trs meninas mais glamourosas da escola. As amigas dela. Tinsley bateu os quadris nos
dela e Callie lhe deu uma piscadela, como quem diz: E, voc estava uma imbecil total
naquele vdeo, mas ns ainda te amamos. A cabea de Jenny girou e, enquanto ela
comeava a se mexer acompanhando a msica, com o sangue pulsando pelas veias,
sentia-se uma nova pessoa. Ou talvez s a pessoa que sempre foi.
Afinal, quem precisava de f-clube quando tinha timas amigas?

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BennyCunningham: Foi Cliff Montgomery que me deu o furo. Chamo


o cara para sair?
VerenaArneval: Claro. Presentes envolvendo roedores do bons
romances.
BennyCunningham: Quem foi seu inimigo? Vc descobriu?
VerenaArneval: Yvonne Stidder! Ela me deu pirulitos em formato de
pnis.
BennyCunningham: Eca.

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HeathFerro: Lamento saber que seu namorado prefere ruivas a louras!


Precisa de algum que lamba suas feridas?
CallieVernon: Que nojo! No tem nenhuma bala de pnis para comer?
HeathFerro: Voc minha inimiga secreta? Eu SABIA que voc tinha
um lado depravado!!
CallieVernon: No se acostume com isso.

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AlisonQuentin: Adivinha quem eu vi na sala da velha Apthorp quando


entreguei meu trabalho sobre Chaucer? O substituto dela. Ela vai se
aposentar nas frias.
EmilyJenkins: J era hora. Acho que ela usa fraudo
AlisonQuentin: Espera s at ouvir a parte boa. O substituto dela tem
dois filhos que esto se transferindo para c. Vi a famlia toda quando
saia da sala.
EmilyJenkins: Aimeudeus. Meninos, espero. Precisamos de sangue
novo.
AlisonQuentin: Um menino e uma menina. Os dois altos, bem-vestidos,
cabelo preto e olhos verdes. E lindos de morrer.
EmilyJenkins: Feliz ano novo para a Waverly.

Fim

Devious (Garota em Foco)

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