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RESENHA

COELHO NETO, Henrique. Miragem. Porto: Lello &


Irmos, 1926. Relanamento em 2011, formato E-book.
Renata Ferreira Vieira
Universidade do Estado do Rio de Janeiro1

Desde sua estreia no romance em 1893, com a publicao de A Capital federal, a


fortuna crtica de Coelho Neto (relativamente escassa se comparada com a dos
contemporneos Machado de Assis e Alusio Azevedo) oscila entre dois focos de interesse
que Marcos Aparecido Lopes (1997) chama de documento e ornamento. Miragem o
romance que congrega o que a tradio crtica identificou como positivo: a narrativa
histrica (mmesis = documento); e negativo: a preferncia lexical de Coelho Neto por uma
linguagem rebuscada e deslocada do seu prprio tempo (opulncia = ornamento).
O romance Miragem, do escritor maranhense Henrique Coelho Neto (1864-1934), foi
publicado no Rio de Janeiro em 1895 pelo editor Domingos Magalhes, da Livraria Moderna
(EL FAR, 2004), que naquele mesmo ano traria a pblico Bom-crioulo, o romance audacioso
de Adolfo Caminha (1867-1897) sobre um marinheiro negro e gay. Miragem um romance
de inspirao realista com considervel investimento narrativo na crnica histrica. O evento
retratado o 15 de novembro, do qual Coelho Neto foi testemunha e at certo ponto
partcipe, mas o ponto de vista do protagonista Tadeu, um soldado tuberculoso que fora
expulso de casa pela me depois que perdeu o pai.
Com a morte inesperada de seu pai Manuel Fogaa , Tadeu se v com a misso de
substitu-lo. Movido pelo amor sincero a sua famlia tenta, sem poupar esforos, suprir as
carncias e as exigncias da me Maria Augusta e da irm Luiza. Mas seus esforos
so em vo. Tadeu um homem frgil, sofre de tuberculose. Nada nele faz lembrar a
virilidade do seu pai. No filho faltava a fora herclea dos heris picos e do prprio
patriarca, mas lhe sobrava generosidade. A me Maria Augusta e a irm Luiza (sem a
presena do marido e do pai) desprezavam Tadeu. As duas consideravam o rapaz um
estorvo, por ser fraco e doente. As feridas do personagem so expostas num crescente de dor

Graduada em Letras (Portugus Literatura) pela Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ FFP).
Aluna da Especializao em Estudos Literrios da Faculdade de Formao de Professores da UERJ.

e frustraes. As tentativas de prover a me e a irm so fracassadas e, at certo ponto


incompreendidas.
Compreendendo Miragem no contexto da crise poltico-institucional da transio da
Monarquia para a Repblica, se observam na narrativa as desiluses acerca da mudana de
regime sonhada pelo grupo dos jovens escritores bomios, do qual Coelho Neto era
integrante. Tanto Coelho Neto como seus amigos da boemia, tais como Aluisio Azevedo
(1857-1913), Jos do Patrocnio (1853-1905), Olavo Bilac (1865-1918) e Pardal Mallet
(1864-1964), entre outros, imaginavam (e por ela lutaram de vrias maneiras no jornalismo e
na fico) uma repblica da diversidade, diferente da repblica oligrquica e hierrquica,
concentrada nos cafeicultores paulistas, instalada a partir de 1894 com Prudente de Moraes
(LESSA, 2001).
Poderamos dizer que Miragem o romance sobre a frustrao da gerao de Coelho
Neto com a repblica. A narrativa tambm seria uma oportunidade de elaborar
simbolicamente as perdas e as transformaes daquele momento: o fim da boemia e da
juventude, a priso de Bilac e de Patrocnio em 1892, e a morte de Pardal Mallet em 1894. O
romance Miragem encarna todas essas desiluses e as dramatiza numa histria sobre a
morte, o abandono, a doena, o desamparo e a incompletude.
Nesse contexto, o evento mais simblico do romance seria o desmaio do protagonista
Tadeu no momento em que, ao lado dele, Deodoro passava a cavalo e em triunfo pela Rua
do Ouvidor no dia 15 de novembro. As caractersticas do protagonista sugerem que Tadeu
seria um heri manco um personagem castrado simbolicamente (HAYS, 1971). Ele
portador de uma ferida que no caso de Tadeu tanto fsica, a tuberculose, como moral: a
dor de no estar altura do pai e de no ser capaz de proteger sua famlia. A associao de
Tadeu com a ideia da repblica que promoveria o Brasil a uma nao democrtica psimprio por meio da Proclamao , deve nos sugerir que os sonhos do protagonista e do
pas foram irrealizados. O fracasso de Tadeu se identifica com as desiluses republicanas
dos escritores bomios. A repblica da diversidade e da pluralidade, do alargamento das
molduras expressivas do sujeito, no passara de uma repblica manca que se efetivara de
forma clara no governo Floriano Peixoto presa fcil das oligarquias rurais paulistas
(MENDES & VIEIRA, 2009).
O tratamento ficcional dado a esse contexto local da crise poltico-institucional (a
transio da monarquia para a repblica) no Rio de Janeiro resultou no romance Miragem. A
interpretao dramatizada da boemia causa republicana possibilitou uma produo
ficcional enrgica e contestadora s tradies polticas e literrias. A estratgia narrativa de

Miragem configura uma fico sobre o nada (nada realizado e compreendido); as aes de
Tadeu so fracassadas; a irresoluo da narrativa mantida e no h soluo para os
conflitos. O entendimento desse nada se d, no romance, por meio do rompimento com a
culminncia de sentido do gnero pico. Compreendendo essa fico sobre o nada como uma
estratgia narrativa moderna, que s seria realmente compreendida e apreciada no
modernismo, encontramos a ousadia de Coelho Neto no rompimento com o pico. A recusa
de culminar o sentido, de explicar e aplacar as ansiedades do leitor j fora introduzido por
ele em 1895. A dor e a ansiedade sentidas na leitura do romance no so sanadas. A nica
oportunidade de sair daquele deserto de desiluses sofrido por Tadeu negada.
O romance Miragem revela um Coelho Neto arrojado, moderno e transgressivo, bem
diferente da avaliao detratora da crtica cannica. No modernismo, o fim da narratividade
marca o fim da crena no progresso da civilizao moderna (WOOLF, 1984). Mas essa
desconfiana j era exibida por Coelho Neto em sua estreia, no ano de 1893, no romance A
capital federal. A falta da f cega na Era Moderna possibilitou a Coelho Neto configurar
uma fico sobre o nada. Nada se alcana ou se compreende em Miragem. A invisibilidade
do romance na tradio literria brasileira sugere um axioma da crtica: fcil julgar que um
romance sobre o nada no vale nada.
Referncias Bibliogrficas:
COELHO NETO, Henrique. Miragem. Porto: Lello & Irmos, 1926.
EL FAR, Alessandra. Pginas de sensao: literatura popular e pornogrfica no Rio de
Janeiro (1870-1924). So Paulo: Companhia das Letras, 2004.
HAYS, Peter L. The limping hero: grotesques in literature. New York: New York University
Press, 1971.
LESSA, Renato. A inveno da Repblica no Brasil: da aventura rotina. In CARVALHO,
Maria Alice Rezende de. Repblica no Catete. Rio de Janeiro: Museu da Repblica, 2001.
LOPES, Marcos Aparecido. No purgatrio da crtica: Coelho Neto e o seu lugar na histria
da literatura brasileira. Dissertao de Mestrado. Campinas, SP: Unicamp, 1997.
MENDES, Leonardo; VIEIRA, Renata Ferreira. A repblica manca: Miragem, de Coelho
Neto e o naturalismo da desiluso. Soletras, So Gonalo, RJ, Universidade do Estado do
Rio de Janeiro, n. 18, 2009b, p. 74-82.
WOOLF, Virginia. Modern Fiction. In: - - -. The common reader. New York: Harcourt,
1984.

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