Você está na página 1de 2

PORTRAIT

Pierre-Henri Gouyon, agronome et gnticien

gramme de LOrigine des espces


de Charles Darwin. Elle claire un
vieux paradoxe: si la reproduction sexue bien plus coteuse sur le plan nergtique que
la reproduction asexue reste
comptitive dans le monde vivant,
cest grce au brassage gntique
quelle induit long terme.
Cours AgroTechParis, Polytechnique, Sciences po, Normale sup,
lhomme qui estime avoir rintroduit lenseignement de la biologie volutive en France aprs une
clipse de prs de deux sicles est
un professeur stimulant, chaleureux, hors pair. Lun des plus
populaires avec DSK , crivait
Le Nouvel Observateur en 2001!

Le passeur
de Darwin
Esprit indpendant considr comme un pionnier,
lun des plus grands spcialistes de lvolution drange.
Ses prises de position sur les OGM lui valent les foudres de ses pairs.

BRUNO CHAROY/PASCO&CO POUR SCIENCES ET AVENIR

usum national dhistoire naturelle de


Paris, dans le chantier de
la Galerie de botanique, quelque
part entre les laboratoires de phanrogamie et de cryptogamie.
Qui cherchez vous? senquiert un
technicien. Pierre-Henri Gouyon?
Ah, le colosse qui roule moto? La
stature gnreuse de Pierre-Henri
Gouyon, professeur de systmatique et volution au Musum en
impose. Quant sa voix, elle porte
bien au-del des amphithtres:
en confrence et commissions
(OGM, thique, crationnisme),
au tribunal (lors des procs de
faucheurs), auprs de politiques (lors du Grenelle de lEnvironnement) ou de linclassable
Nicolas Hulot (quil conseille sur
le plan scientique pour sa fondation). De quoi faire grincer
quelques dents.
Cet t2013, lactualit du chercheur est faste: le prestigieux prix
Copper a couronn une tude
entame ds les annes1970,
prouvant que les changements
climatiques plantaires provoquaient, lchelle rgionale de
Montpellier, des modications
gntiques chez le thym. Autre
bonheur, la revue PLos One a
publi sa modlisation du dia-

BIO EXPRESS
1953 Naissance Paris, le jour
de Nol.
1972 Admis lAgro (Institut
national agronomique
Paris-Grignon, aujourdhui
AgroParisTech) o Ren Dumont
sera lun de ses professeurs.
1976-1978 Trois thses
sur les formes chimiques,
la reproduction et
la biologie des populations
du thym Montpellier.

62 - Sciences et Avenir - Octobre 2013 - N 800

1988 Responsable du
Laboratoire volution et
systmatique des vgtaux
(Orsay).
2005 Professeur au Musum
national dhistoire naturelle,
Paris.
2013 Prix William Skinner
Copper de lEcological Society
of America, qui salue une
contribution exceptionnelle
en botanique.

Avec la sexualit du thym,


il montre le conit de gnes
De ses heures damphi, il sort
hbt, ayant tout donn.
Hommage une poigne denseignants et surtout son ancien
instituteur qui lont arrach
la flemme, lennui, linsolence, le
probable dsastre. Son passage au
lyce Turgot vire au cauchemar.
Il se heurte au Comit dtudiants
(le lyce, dit rouge, a t occup de
mai 1968 1971) qui veut lexclure
pour avoir critiqu lentre des
Sovitiques Prague. Il bifurque
ensuite, dgot, vers une prpa
de biologie Saint-Louis.
Une fois lAgro, il sentiche de
la gntique des populations
laquelle son mentor ne prdit
pourtant ni avenir ni crdit. Il fera
carrire et cole. Cest un patron
de labo visionnaire, capable dengager
des quipes sur des pistes fructueuses
de recherche pour dix ans, souligne Tatiana Giraud, directrice
adjointe de lUMR cologie, Systmatique, volution (Orsay), professeure lcole polytechnique.
Pierre-Henri Gouyon a t le premier dmontrer exprimentalement en tudiant la sexualit
du thym quil existait, dans la
nature des conflits de gnes.
Mais cest seulement aprs une

conversation avec lvolutionniste britannique John Maynard


Smith que le petit frenchy des
annes1980 mesure la porte
de sa dcouverte. Il enseigne ds
lors que les individus sont des artifices invents par les gnes pour se
reproduire. Ses tudiants se castagnent avec ceux de sociologie.
lpoque les gnes taient de
droite, lenvironnement de gauche,
soupire-t-il, renvoyant dos dos
les idologies. Dans ses cours, il
questionnait la pertinence, la lgi-

timit de sa propre discipline en


rappelant que la gntique avait
connu des drives, celles de leugnisme, pointe lancienne ministre
de lcologie Nathalie KosciuskoMorizet, qui fut son lve aux
Eaux et Forts. Il dveloppait
lesprit critique des lves, acceptait le doute, provoquait la contradiction, poursuit-elle.
la n des annes 1980, il sattaque un sujet apparemment
plus paisible: les OGM. Et se rend
compte que les gnes des plantes

[Dans ses cours] il questionnait la pertinence,


la lgitimit de sa propre discipline en rappelant
que la gntique avait connu des drives,
celles de leugnisme
Nathalie Kosciusko-Morizet, ministre de lcologie de 2010 2012, son ancienne lve.

MORGANE LE GALL POUR SCIENCES ET AVENIR

Les ides de Charles


Darwin, pre de
lvolution, sont
dsormais largement
popularises et
enseignes en France,
notamment grce
Pierre-Henri Gouyon.

gntiquement modies (colza,


betterave) peuvent se disperser
dans lenvironnement. Le dialogue
avec les semenciers et les entreprises de biotechnologies, quil
rencontre rgulirement au sige
de (feu) la Commission du gnie
biomolculaire, tourne court et
mal. Il enrage lorsque lagriculteur canadien Percy Schmeiser
perd son procs contre Monsanto.
La contamination [des plantes
locales] par des constructions molculaires brevetes interdit de resemer
des graines rcoltes, sindigne-t-il.
Bref, les biotechnologies, oui, mais
le brevet, non! Pierre-Henri Gouyon, qui aspire au maintien de la
diversit de faon durable est aussi
devenu un dfenseur du principe
de prcaution.
Ses engagements lui
ont cot des postes
Radicalis? Olivier Le Gall, directeur gnral dlgu de lInra,
lInstitut national de la recherche
agronomique, regrette quil ait fait
circuler une ptition honteuse en
dfense de Gilles-ric Sralini,
auteur dune tude trs critique
sur la toxicit dun mas OGM (lire
S.etA. n 791, janvier2013). Lui
qui ma enseign la rigueur! Ltude
tait mauvaise. Point.
Ses prises de position lui ont fait
perdre un poste la direction
des sciences de la vie au CNRS
et ferm la porte de lAcadmie
des sciences. Des chercheurs proOGM, des blogs rationalistes
scientistes ltrillent violemment.
Sans quil dvie de sa ligne. Il me
fait penser aux crapauds fous, ose
Nathalie Kosciusko-Morizet, ces
batraciens qui suivent une direction
diffrente du reste du groupe lors
des priodes de reproduction et risquent une fin certaine. Ce sont eux
qui, explorant de nouveaux territoires,
assurent parfois la survie de lespce.
Pierre-Henri Gouyon, en sauveur
de lhumanit? On imagine le
rire norme qui le secouerait
cette ide.
Rachel Mulot

N 800 - Octobre 2013 - Sciences et Avenir - 63