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MEMRIA, HISTRIA, TESTEMUNHO

Gostaria de pensar as questes que nos ocupam durante este colquio questes polticas e ticas, questes dolorosas a partir de
alguns conceitos emprestados filosofia de Walter Benjamin. Com
efeito, Benjamin no somente, por sua biografia, um representante
desses exilados-refugiados sem papis nem teto que encontramos hoje,
por todas nossas cidades e que, talvez, sejam a figura de nosso prprio exlio. O pensamento de Benjamin se ateve a questes que ele no
resolveu e que ainda so nossas, questes que sua irresoluo, precisamente, torna urgentes. Talvez nossa tarefa consista em coloc-las de
forma diferente.
Uma destas questes essenciais e sem resposta poderia ser definida, em termos benjaminianos, como o fim da narrao tradicional.
Ela se coloca com fora em toda literatura moderna e contempornea,
nas discusses histricas e historiogrficas e na reflexo filosfica atual
chamada ou no de "ps-moderna" sobre "o fim das grandes
narrativas". 1 Esta discusso tambm sustenta as narrativas, simultaneamente impossveis e necessrias, nas quais a memria traumtica,
apesar de tudo, tenta se dizer narrativas e literatura de testemunho
que se tornaram um gnero tristemente recorrente do sculo XX, em
particular (mas no s) no contexto da Shoah.
Especialmente dois ensaios de Walter Benjamin, dois ensaios
quase contemporneos, tratam deste tema: "Experincia e pobreza",
de 1933 e "O narrador", escrito entre 1928 e 1935. Porque partir destes dois textos? Porque eles iniciam com descries semelhantes, s
vezes literalmente semelhantes, para chegar a concluses que podem
parecer opostas, contraditrias at. a presena desta oposio que
nos assinala, justamente, a gravidade da questo colocada.

1
Ver, sobre o tema, Jean-Franois Lyotard, La condition postmoderne, Paris, Minuit, 1979.

Memria, histria, testemunho

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Ambos os ensaios partem daquilo que Benjamin chama de perda ou de declnio da experincia (Verfall der Erfahrung), isto , da
experincia no sentido forte e substancial do termo, que a filosofia
clssica desenvolveu, que repousa sobre a possibilidade de uma tradio compartilhada por uma comunidade humana, tradio retomada e transformada, em cada gerao, na continuidade de uma palavra transmitida de pai para filho. A importncia desta tradio, no
sentido concreto de transmisso e de transmissibilidade, ressaltada,
em ambos os ensaios, pela lenda muito antiga (provavelmente uma
fbula de Esopo) do velho vinhateiro que, no seu leito de morte, confia a seus filhos que um tesouro est escondido no solo do vinhedo.
Os filhos cavam, cavam, mas no encontram nada. Em compensao,
quando chega o outono, suas vindimas se tornam as mais abundantes da regio. Os filhos ento reconhecem que o pai no lhes legou
nenhum tesouro, mas sim uma preciosa experincia, e que sua riqueza lhes advm dessa experincia.
Pode-se, naturalmente, interpretar esta fbula como a ilustrao
da nobreza do trabalho e do esforo. Benjamin, entretanto, no a usa
para fins moralizantes. a encenao da histria que lhe interessa.
No o contedo da mensagem paterna que importa; alis, o pai promete um tesouro inexistente e prega uma pea a seus filhos para convenc-los. O que importa que o pai fala do seu leito de morte e
ouvido, que os filhos respondem a uma palavra transmitida nesse limiar, e reconhecem, em seus atos, que algo passa de gerao para
gerao; algo maior que as pequenas experincias individuais particulares (Erlebnisse), maior que a simples existncia individual do pai,
um pobre vinhateiro, porm, que transmitido por ele; algo, portanto, que transcende a vida e a morte particulares, mas nelas se diz; algo
que concerne aos descendentes. Uma dimenso que simultaneamente
transcende e "porta" a simples existncia individual de cada um de
ns. Podemos cham-la "o simblico" ou mesmo "o sagrado"; Benjamin no nomeia essa dimenso e tal omisso tambm o signo de
um grande pudor. Ele insiste, alis, muito mais na perda da experincia que a fbula de Esopo encenava. A perda da experincia acarreta
um outro desaparecimento, o das formas tradicionais de narrativa, de
narrao, que tm sua fonte nessa comunidade e nessa transmissibilidade. As razes dessa dupla desapario provm de fatores histricos
que, segundo Benjamin, culminaram com as atrocidades da Grande
Guerra hoje, sabemos que a Primeira Guerra Mundial foi somente

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o comeo desse processo. Os sobreviventes que voltaram das trinchei


ras, observa Benjamin, voltaram mudos. Por qu? Porque aquilo que
vivenciaram no podia mais ser assimilado por palavras.
Nesse diagnstico, Benjamin rene reflexes oriundas de duas
provenincias: uma reflexo sobre o desenvolvimento das foras produtivas e da tcnica (em particular sua acelerao a servio da organizao capitalista da sociedade) e uma reflexo convergente sobre a
memria traumtica, sobre a experincia do choque (conceito-chave
das anlises benjaminianas da lrica de Baudelaire), portanto, sobre a
impossibilidade, para a linguagem cotidiana e para a narrao tradicional, de assimilar o choque, o trauma, diz Freud na mesma poca,
porque este, por definio, fere, separa, corta ao sujeito o acesso ao
simblico, em particular linguagem.
precisamente esta impossibilidade de uma resposta simblica
clssica que pode nos ajudar a compreender por que Benjamin desenvolve conseqncias to diferentes nos dois textos em questo, apesar da identidade do ponto de partida a constatao da perda da
experincia e da narrao tradicional.
Em "Experincia e pobreza", Benjamin insiste justamente nas
mutaes que a pobreza de experincia acarreta para as artes contemporneas. No se trata mais de ajudar, reconfortar ou consolar
os homens pela edificao de uma beleza ilusria. Contra uma esttica da interioridade, da harmonia, da suavidade e da graa, Benjamin defende as provocaes e a sobriedade spera das vanguardas.
So seus famosos exemplos, emprestados arquitetura, do material
moderno o vidro, elemento frio, cortante, transparente, que impede a privacidade e se ope aos interiores aconchegantes, repletos de
tons pastis e de chiaroscuro, nos quais o indivduo burgus procura
um refgio contra o anonimato cruel da grande cidade (e da grande
indstria). Emblema desse ideal ilusrio: o veludo, exato oposto do
vidro, o veludo macio, acolhedor e, sobretudo, profundamente impregnado de privacidade, porque nele que o feliz proprietrio deixa, com a maior facilidade, sua marca, a marca de seus dedos, contrariando a regra de ferro que governa a vida moderna, a saber, no
deixar rastros.
nesse contexto que Benjamin cita o famoso poema de Brecht,
"Verwisch die Spuren" (Apague os rastros). 2 Deve-se ressaltar que o
2

"Apague as pegadas", traduz Paulo Csar de Souza em Poemas: 1913-

Memria, histria, testemunho

SI

poema citado de maneira positiva contra as iluses consoladoras e


harmonizantes das prticas artsticas "burguesas", como Benjamin e
Brecht as chamam. Prticas que no levam em conta a ruptura essencial que a arte contempornea no pode eludir: que a experincia
Erfahrung no mais possvel, que a transmisso da tradio
se quebra e que, por conseguinte, os ensaios de recomposio da harmonia perdida so logros individualistas e privados (resta saber se essa
harmonia perdida realmente existiu, mas esta uma outra questo).
Esse ponto me parece ter uma importncia decisiva para refletirmos
juntos, na esteira das anlises benjaminianas, sobre as dificuldades
objetivas que se opem ao restabelecimento da tradio e da narrao em nossas sociedades "ps-modernas" e ps-totalitrias; isso significa tambm que, infelizmente, os bons sentimentos nunca bastam
para reparar o passado.
Claro, a citao do poema de Brecht tambm possui um valor
crtico de denncia porque evoca, de maneira simultaneamente sbria
e proftica, as prticas do Estado totalitrio moderno. Cito as duas
ltimas estrofes do poema:
"O que voc disser, no diga duas vezes.
Encontrando seu pensamento em outra pessoa: negue-o.
Quem no escreveu sua assinatura, quem no deixou
[retrato
Quem no estava presente, quem nada falou
Como podero apanh-lo?
Apague os rastros!
Cuide, quando pensar em morrer
Para que no haja sepultura revelando onde jaz
Com uma clara inscrio a lhe denunciar
E o ano de sua morte a lhe entregar
Mais uma vez:
Apague os rastros!
(Assim me foi ensinado.)"

2956 (Bertolt Brecht, So Paulo, Editora 34, 2000, pp. 57-8). Em razo do contexto da minha exposio, prefiro traduzir "Apague os rastros".

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A ltima estrofe, em particular, adquire um peso essencial quando a lemos como contraponto cruel fbula do vinhateiro no seu leito de morte. E tambm quando lembramos que o primeiro sentido da
palavra grega "stna" justamente o de tmulo, de sepultura, desse
signo ou desse rastro que os homens inscrevem em memria dos mortos esses mortos que o poeta e o historiador, nas palavras de Herdoto, no podem "deixar cair no esquecimento".
dessa tarefa que trata o segundo ensaio de Benjamin, alis muito mais conhecido, "O narrador". Pode-se observar novamente que
ambos os textos so contemporneos e que devemos, portanto, l-los
em confronto, em suas semelhanas e em suas diferenas. "O narrador" formula uma outra exigncia; constata igualmente o fim da
narrao tradicional, mas tambm esboa como que a idia de uma
outra narrao, uma narrao nas runas da narrativa, uma transmisso entre os cacos de uma tradio em migalhas. Deve-se ressaltar
que tal proposio nasce de uma injuno tica e poltica, j assinalada pela citao de Herdoto: no deixar o passado cair no esquecimento. O que no significa reconstruir uma grande narrativa pica,
herica da continuidade histrica. Muito pelo contrrio, o ltimo texto de Benjamin, as famosas teses "Sobre o conceito de Histria",
bastante claro a esse respeito. Podemos reter da figura do narrador
um aspecto muito mais humilde, bem menos triunfante. Ele , diz Benjamin, a figura secularizada do Justo, essa figura da mstica judaica
cuja caracterstica mais marcante o anonimato; o mundo repousa
sobre os sete Justos, mas no sabemos quem so eles, talvez eles mesmos o ignorem. O narrador tambm seria a figura do trapeiro, do
Lumpensammler ou do cbiffonnier, do catador de sucata e de lixo,
esta personagem das grandes cidades modernas que recolhe os cacos,
os restos, os detritos, movido pela pobreza, certamente, mas tambm

Para Benjamin, Kafka encarna, sem dvida, uma das possibilidades contemporneas desse novo narrador. Podemos nos lembrar da narrativa da "Mensagem imperial", que um imperador, tambm em seu leito de morte, transmite a
um augusto mensageiro que nunca chegar at ns, apesar de sua destreza e mesmo que no paremos de esperar por ele...
4
Aluso ao poema "Le vin des chiffonniers", das Flores do Mal, pois, para
Benjamin, Baudelaire o primeiro poeta verdadeiramente moderno, aquele que
trata dos reais habitantes das grandes cidades.

Memria, histria, testemunho

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pelo desejo de no deixar nada se perder (Benjamin introduz aqui o


conceito teolgico de apokatastasis, de recoleco de todas as almas
no Paraso).
Esse narrador sucateiro (o historiador tambm um Lumpensammler)5 no tem por alvo recolher os grandes feitos. Deve muito
mais apanhar tudo aquilo que deixado de lado como algo que no
tem significao, algo que parece no ter nem importncia nem sentido, algo com que a histria oficial no sabe o que fazer. O que so
esses elementos de sobra do discurso histrico? A resposta de Benjamin dupla. Em primeiro lugar, o sofrimento, o sofrimento indizvel que a Segunda Guerra Mundial levaria ao auge, na crueldade dos
campos de concentrao (que Benjamin, alis, no conheceu graas a
seu suicdio). Em segundo lugar, aquilo que no tem nome, aqueles
que no tm nome, o annimo, aquilo que no deixa nenhum rastro,
aquilo que foi to bem apagado que mesmo a memria de sua existncia no subsiste aqueles que desapareceram to por completo
que ningum lembra de seus nomes. Ou ainda: o narrador e o historiador deveriam transmitir o que a tradio, oficial ou dominante, justamente no recorda. Essa tarefa paradoxal consiste, ento, na transmisso do inenarrvel, numa fidelidade ao passado e aos mortos, mesmo principalmente quando no conhecemos nem seu nome nem
seu sentido.
Evidentemente, tal histria no pode ser o desenrolar tranqilo
e linear de uma narrativa contnua. Sem querer entrar aqui em detalhes, penso que um dos conceitos importantes que poderia nos ajudar
a pens-la o conceito de cesura (comum a Hlderlin e a Benjamin)
ou o de interrupo (comum a Brecht e a Benjamin). A exigncia de
memria, que vrios textos de Benjamin ressaltam com fora, deve
levar em conta as grandes dificuldades que pesam sobre a possibilidade da narrao, sobre a possibilidade da experincia comum, enfim,
sobre a possibilidade da transmisso e do lembrar, dificuldades que
evocamos no incio desta exposio. Se passarmos em silncio sobre
elas em proveito de uma boa vontade piegas, ento o discurso sobre
o dever de memria corre o risco de recair na ineficcia dos bons sentimentos ou, pior ainda, numa espcie de celebrao vazia, rapida-

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Ver o artigo de Irving Wohlfarth, "Et cetera? De Phistorien comme chiffonnier", in Heinz Wismann (org.), Walter Benjamin et Paris, Paris, Cerf, 1986.

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mente confiscada pela histria oficial.6 Proporia, entso, uma distino entre a atividade de comemorao, que desliza perigosamente para
o religioso ou, ento, para as celebraes de Estado, com paradas e
bandeiras, e um outro conceito, o de rememorao, as sim traduzindo
aquilo que Benjamin chama de Eingedenken, em opo sio Erinnerung de Hegel e s vrias formas de apologia. Tal rerrnemorao implica uma certa ascese da atividade historiadora que, ^m vez de repetir aquilo de que se lembra, abre-se aos brancos, aos buracos, ao esquecido e ao recalcado, para dizer, com hesitaes, ssolavancos, incompletude, aquilo que ainda no teve direito nem Uembrana nem
s palavras. A rememorao tambm significa uma aterno precisa ao
presente, em particular a estas estranhas ressurgncias do passado no
presente, pois no se trata somente de no se esquecer dlo passado, mas
tambm de agir sobre o presente. A fidelidade ao passado, no sendo
um fim em si, visa transformao do presente.
Essa ligao com o presente me leva a contar utrna terceira histria de transmisso e de morte. Comeamos pela fbuLa do vinhateiro
que falava aos filhos do leito de morte. Opusemos-lie o poema de
Brecht, "Apague os rastros". A ltima figura de narra*o que gostaria de citar a do sonho de Primo Levi no campo de Auschwitz, sonho sonhado, descobre ele, por quase todos os seus oompanheiros a
cada noite. Sonha com a volta para casa, com a feliciciade intensa de
contar aos prximos o horror j passado e ainda vive? e, de repente,
percebe com desepero que ningum o escuta, que os ou vintes se levantam e vo embora, indiferentes. Primo Levi pergunta: "Por que o sofrimento de cada dia se traduz, constantemente, em nossos sonhos, na
cena sempre repetida da narrao que os outros no esccutam?".7 Essa
narrativa foi feita, est sendo feita, mas, como ressaltajrn todos os sobreviventes, ela nunca consegue realmente dizer a experincia inenarrvel do horror. J se teceram muitos comentrios a respeito dessa
irrepresentabilidade. Na narrativa do sonho de Primo* Levi, gostaria
de me ater a um outro personagem, quele que se levarita e vai embora, na indiferena. Vou tentar justificar esta escolha.

Remeto aqui ao artigo de Grard Namer que tem o suges-tivo ttulo de "La
confiscation sociopolitique du besoin de commmorer", revista pAutrement, n 54,
"Travail de mmoire 1914-1998", Paris, janeiro de 1999.
7

Primo Levi, isto um homem?, Rio de Janeiro, Rocco, 1988, p. 60.

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Hoje, quando os ltimos sobreviventes de Auschwitz, uns depois dos outros, morrem de morte dita natural, assistimos a um desdobramento de empresas de memria. Estes "abusos da memria", 8
para retomar o ttulo provocativo de Todorov, comportam vrios perigos. S citarei dois deles: uma fixao doentia ao passado o que
Nietzsche, no fim do sculo XIX, j tinha diagnosticado como um dos
diversos sintomas do ressentimento (isto , tambm a incapacidade
de bem viver no presente); e, na esteira dessa fixao, a identificao,
muitas vezes patolgica, por indivduos, que no so necessariamente nem os herdeiros diretos de um massacre, a um dos papis da dade
mortfera do algoz e da vtima: como se a busca de si tivesse que ser a
repetio do (neo)nazi ou, ainda mais dramaticamente, talvez, a construo de uma infncia no campo de Madjanek (o famoso "caso" de
Binjamin Wilkomirski, alis, Bruno Doessekker).
As reflexes de duas descendentes de sobreviventes do genocdio
armnio, Hlne Piralian e Janine Altounian, podem nos ajudar nesse contexto. Esse genocdio to mais terrvel, na medida em que continua, at hoje, sendo ignorado e denegado pela comunidade poltica
internacional. como se houvesse herdeiros de mortos que, simbolicamente falando, nunca existiram, que no pertenceram aos vivos e
no podem, portanto, pertencer hoje aos mortos, tornando seu luto
to difcil uma dificuldade anloga, quase uma impossibilidade,
atormenta os familiares dos "desaparecidos" na Amrica Latina.
Agora, como tentar pensar um lugar fora desse crculo de fixao e de identificao? No temos que pedir desculpas quando, por
sorte, no somos os herdeiros diretos de um massacre; e se, ademais,
no somos privados da palavra, mas, ao contrrio, se podemos fazer
do exerccio da palavra um dos campos de nossa atividade (como, por
exemplo, na universidade), ento nossa tarefa consistiria, talvez, muito
mais em restabelecer o espao simblico onde se possa articular aquele

Tzvetan Todorov, Les abus de Ia mmoire, Paris, Arla, 1995.

Aluso ao livro Bruchstcke, publicado em 1995 pela Suhrkamp e traduzido para vrios pases, inclusive o Brasil (Fragmentos: memrias de uma infncia,
1939-1948, So Paulo, Companhia das Letras, 1998). Saudado como um dos mais
pungentes testemunhos sobre a Shoah, foi denunciado posteriormente como sendo uma autobiografia fictcia escrita pelo falsrio ou esquizofrnico (?) Bruno
Doessekker, suo de uns cinqenta anos, filho ilegtimo de uma empregada e adotado, ainda criana, por um casal de mdicos de Zurique.

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que Hlne Piralian e Janine Altounian chamam de "terceiro" isto


, aquele que no faz parte do crculo infernal do torturador e do torturado, do assassino e do assassinado, aquilo que, "inscrevendo um
possvel alhures fora do par mortfero algoz-vtima, d novamente um
sentido humano ao mundo". No sonho de Primo Levi, deveria ser
a funo dos ouvintes, que, em vez disso e para desespero do sonhador, vo embora, no querem saber, no querem permitir que essa
histria, ofegante e sempre ameaada por sua prpria impossibilidade, os alcance, ameace tambm sua linguagem ainda tranqila; mas
somente assim poderia essa histria ser retomada e transmitida em
palavras diferentes. Nesse sentido, uma ampliao do conceito de testemunha se torna necessria; testemunha no seria somente aquele que
viu com seus prprios olhos, o bistor de Herdoto, a testemunha direta. Testemunha tambm seria aquele que no vai embora, que consegue ouvir a narrao insuportvel do outro e que aceita que suas
palavras levem adiante, como num revezamento, a histria do outro: no por culpabilidade ou por compaixo, mas porque somente a
transmisso simblica, assumida apesar e por causa do sofrimento
indizvel, somente essa retomada reflexiva do passado pode nos ajudar a no repeti-lo infinitamente, mas a ousar esboar uma outra histria, a inventar o presente.

10

Hlne Piralian, "criture(s) du gnocidaire", in Catherine Coquio (org.),


Parler des camps, penser les gnocides, Paris, Albin Michel, 1999, p. 541. Ver a
este respeito, da mesma autora, "Maintenir les morts hors du nant", revista Autrement, n 54, cit. Ver tambm, de Janine Altounian, "Les hritiers d'un gnocide", in Parler des camps, penser les gnocides, cit.

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