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Catherine Zimermann levava uma vida normal, sem luxos ou grandes

ambies. Aps perder os pais e um trgico acidente, no conseguiu


impedir que seu irmo Chase, desiludido e revoltado com a vida,
partisse de sua cidade natal, deixando-a para trs. Desde ento, Cath
vive um dia de cada vez, cursando sem pressa a faculdade de
psicologia e trabalhando em uma lanchonete de dia, para pagar seus
estudos noite. At que um telefonema inesperado tira sua rotina dos
trilhos.
Chase est com a voz embargada e desesperada; est encarcerado em
um presdio na Califrnia, acusado de estupro e homicdio. Cath fica
perdida. Apesar de h muito desconhecer o antigo irmo dcil e
carinhoso, nunca imaginara que ele fosse capaz de tremenda
brutalidade. Ento ela segue para Califrnia, decidida a esclarecer tal
histria, com nsia de provar que o que Chase alega a mais pura
verdade: ele inocente. Mas, para isso, Cath precisa encontrar o
verdadeiro culpado.
O que fazer quando a verdade que procuramos est bem diante de
nossos olhos? O que fazer quando o corao nos trai e nos
apaixonamos por quem deveramos odiar?
A vida no possui um roteiro. O destino sempre pode nos pregar uma
pea.

Captulo 1
Cath

O sol entrou pela janela e bateu diretamente nos meus olhos, fazendo
minha cabea explodir. Eu no compareci aula na noite anterior. Alis,
no compareci aula a semana inteira.
Abri um pouco as plpebras e me arrependi no mesmo instante,
gemendo baixo. Resignada, levantei-me, mexendo nos cabelos e tapando a
vista com a mo. Entrei no banheiro e fechei a porta. Encarei minha
imagem devastada no espelho: a maquiagem havia escorrido e eu parecia
um urso panda. Meus cabelos loiros estavam desgrenhados. Como eu havia
chegado em casa? Nossa, h muito tempo no bebia dessa forma!
Na noite anterior houve a despedida de solteira de Patrcia, minha
grande amiga desde que me conheo por gente. O casamento est marcado
para o prximo ms e eu serei sua dama de honra. Todos os preparativos
j esto concludos, s nos resta esperar e comemorar.
E ns izemos isso. Bem demais, at! Arrecadamos uma boa quantia
vendendo seus ltimos beijos como solteira. Paty uma mulher linda e
todos quiseram tirar proveito da situao. Todos menos Victor, claro.
Victor era o melhor amigo de meu irmo, Chase. Victor, Patrcia, Chase e
eu crescemos juntos. Uma infncia perfeita, digna daqueles ilmes melosos
que costumam passar numa tarde enfadonha de domingo. Ns quatro
ramos inseparveis. Logo, como parecia inevitvel, Chase e Patrcia
acabaram se apaixonando, assim como Victor e eu. Brincvamos com nosso
futuro, imaginando como seramos inseparveis para sempre. Como
iramos juntos para a faculdade e, depois de formados, seramos vizinhos e
nossos filhos seriam amigos desde pequenos, assim como ns.

Mas a vida uma caixinha de surpresas, e nem sempre elas so


agradveis. Pelo contrrio.
Meus pais morreram em um trgico acidente de carro, quando Chase e
eu tnhamos dezenove e dezesseis anos, respectivamente. Foi uma barra
difcil, e posso dizer que nunca superamos completamente.
As primeiras semanas aps o acidente passaram como se eu estivesse
anestesiada. Ficamos com Tim Button pai de Victor e melhor amigo de
Charles, meu pai. No lembro bem como ia para a escola; como tomava
banho, me arrumava, conversava com as pessoas ao meu redor se que
conversava. Por esse motivo, no sei dizer em que ponto Chase comeou a
se tornar uma pessoa completamente diferente daquela que conheci em
minha infncia... Que brincava comigo de boneca quando me sentia
sozinha; que me defendia de qualquer pessoa que implicasse comigo; que
dizia que eu era a irm caula mais linda que ele poderia desejar.
Eu ouvia as discusses de Chase com Victor e podia sentir a tenso no
ar, esttica. Eram melhores amigos desde pequenos e, mais do que nunca,
eram como irmos, podiam conversar sobre tudo. A inal, ns morvamos
ali, na casa de Vic. Ele dizia que Chase estava se perdendo e que chegaria a
um ponto em que no conseguiria mais encontrar o caminho de volta.
* * *
Cinco anos atrs
E quem disse que eu quero voltar, Victor? Chase gritava, as veias
saltando em seu pescoo. Eu no s no quero como no tenho para onde
voltar!
Voc no sabe o que est dizendo. Victor falou baixo, mas srio. Ele
estava exausto daquelas discusses, de toda aquela situao. Estava
explcito nele, eu o conhecia muito bem. Voc tem que encarar o seu

problema de frente, Chase. Fugir, se esconder... No vai adiantar, no o


levar a lugar nenhum, cara!
O que voc sabe disso, Victor? Chase sorria sarcasticamente, os olhos
castanhos faiscando. Virou doutor em problemas emocionais?
Vic suspirou fundo e cruzou os braos musculosos. Claramente lutava
para manter a calma.
Eu tambm perdi minha me. Sei que a sensao terrvel, um buraco
negro dentro do peito. Mas como se diz: a vida continua. Problemas
acontecem, coisas se quebram dentro da gente e o mundo no para at
que voc conserte. A vida segue. Ou voc segue com ela ou ica para trs,
sabe?
Eu estava sentada no sof, olhando para a TV ligada sem ter a mnima
ideia do que estava passando na tela. Minha ateno estava totalmente
voltada para a conversa dos dois.
Fui pegar um livro dentro da sua mochila Victor continuou, com
expresso de quem se desculpava.
Voc o qu? Gritou Chase, suas bochechas icando vermelhas no
mesmo instante. Agora deu para vasculhar minhas coisas, Victor?
Desde quando voc est usando aquilo? Voc sempre foi um cara
limpo, careta demais, at!
O qu? Do que Victor estava falando? O que ele encontrou na mochila de
Chase? Drogas? - eu pensava freneticamente.
Patrcia sabe disso? Victor perguntou, aproximando-se de Chase.
Duvido muito. Ela nunca aceitaria.
Em primeiro lugar, Patrcia no sabe. Alis, voc tambm no saberia,

se eu tivesse o mnimo de privacidade nessa droga de casa! Em segundo


lugar, isso no interessa a ningum, muito menos a ela. Ns terminamos!
Chase, mais respeito! Coloquei-me de p num impulso. Ele no podia
falar daquela maneira da casa de Victor, que to gentilmente nos abrigou.
Temos que agradecer todos os dias por eles terem nos ajudado!
Agradecer? Ajudado? Meu irmo gritou e aproximou-se, olhando-me
de cima. Nossa diferena de altura sempre foi gritante. Eu no preciso de
esmola! Entendeu?
Ei, Chase! Victor colocou seus quase dois metros de altura no meio
de ns. Calma a, cara! Voc est indo longe demais!
Chase olhou com raiva para Victor e com mais raiva ainda para mim.
Eu no o reconhecia mais. No existia nenhum vestgio do antigo Chase ali.
Mas ele deve estar escondido em algum lugar, no mesmo? Pensei.
Acabou! Chega. Estou indo embora! Chase virou-se e foi em direo
ao quarto que dividamos, e eu fui atrs dele.
Voc sempre foge das conversas, Chase! Ele no olhou para mim;
estava tirando algumas roupas do armrio e jogando numa mochila.
Aonde voc vai?
Embora, Catherine - ciciou, ainda de costas. No d mais para icar
aqui.
Embora para onde, Chase? Eu vou com voc e...
No! Meu irmo me interrompeu, secamente. Quero ir sozinho.
Preciso de um tempo para pensar, colocar as ideias em ordem... Est tudo
muito confuso agora, mal posso cuidar de mim, quanto mais de voc.
No consegui responder. Senti minha garganta fechar e meus olhos

encheram de lgrimas to rapidamente que, em segundos, minha face j


estava toda molhada. Chase virou-se para mim e por um momento
reconheci meu irmo na expresso triste e arrependida de quem havia me
magoado sem querer.
Um dia eu volto, Cath disse ele, me abraando. E, quando voltar,
ns vamos morar juntos. Isso se Victor e voc ainda no tiverem se casado.
Ento ele voltou a icar frio como gelo. Bom, isso. Cuide-se. Ligo assim
que souber onde vou parar, ok?
Afastando-se de mim, meu irmo pegou a mochila e saiu.
* * *
Esse ms faz cinco anos que eu no vejo Chase. Ns nos falamos
esporadicamente. A ltima vez em que eu tivera notcias, ele estava em So
Francisco na Califrnia, trabalhando como bartander.
Voltei para o quarto e me joguei na cama, arrependendo-me no mesmo
momento. Minha cabea rodava de uma forma to horripilante que eu
podia jurar que ia colocar todos os rgos para fora. Esse era um dos
males de viver sozinha.
Eu alugava um quarto na casa da Sra. Ford uma aposentada
solteirona, sem ilhos, que tinha cinco gatos. O quarto era muito bom (na
medida do possvel) e tinha um banheiro privativo, o que era essencial.
Havia deixado de morar com Victor algum tempo depois que Chase fora
embora. Se eu no estava sendo a melhor companhia do mundo depois da
morte de meus pais, aps a partida do meu irmo tornei-me uma pessoa
simplesmente insuportvel. No incio, chorava por tudo, depois, fechei-me
ainda mais, fiquei distante, nada me interessava.
Com isso, o inevitvel aconteceu: Victor e eu nos afastamos e uma
espcie de abismo invisvel criou-se entre ns. No que ele no tentasse:

continuou sendo o amigo amoroso e gentil que sempre esteve presente em


minha vida. Mas cada um de ns foi guiando seu destino. Eu o via sair para
trabalhar, e via os amigos dele chegando para reunies descontradas. No
incio eles puxavam conversa comigo, mas logo desistiam, ao notar que eu
no dava qualquer ateno.
E ento, um dia, Victor chegou acompanhado de dois novos amigos,
Thomas e Brenda. O rapaz era muito engraado. De longe, o amigo de
Victor mais simptico que eu j havia conhecido. A mulher era bonita. Uma
beleza extica, com a pele morena, cabelos negros e lisos. Eles tornaram-se
presena constante na casa: em reunies, jantares, almoos. Ento a
presena de Thomas comeou a ser menos constante, enquanto a de
Brenda s se intensificou.
* * *
Quatro anos e meio atrs
O dia na lanchonete foi exaustivo. Eu s queria chegar em casa (bom, na
casa de Victor) e colocar os ps para cima, enquanto assistia um pouco de
TV para desanuviar a mente. Deixei minha bolsa em cima da mesa da sala
e fui para o quarto que, desde que Chase partira, era s meu.
Chase. Que saudade eu sentia dele!
Ele havia me ligado naquele dia. Atendi o celular meio descon iada, sem
reconhecer aquele cdigo de rea. Quando ele se identi icou, quase
infartei. Precisava contar a Victor! Desviei do meu quarto e fui at o quarto
dele. A porta estava encostada e eu entrei, como sempre fazia desde que
me entendia por gente.
Victor estava na cama, aos beijos com a tal de Brenda. Fiquei ali parada,
olhando, nem sei por quanto tempo. At que Brenda precisou parar por
um segundo para tomar um pouco de flego, abriu os olhos e me viu. Ela

pigarreou e Victor virou-se, o olhar encontrando o meu. Pisquei vrias


vezes, sacudindo a cabea e virando-me para sair dali, tudo ao mesmo
tempo.
Catherine! J estava dentro do meu quarto quando Victor entrou.
Cath, me desculpe! No queria que voc descobrisse dessa forma!
Ah, que timo! Eu no era nenhuma imbecil. Victor e eu no agamos
como namorados h muito tempo, mesmo antes de Chase partir. Eu ainda
gostava dele, mas no podia a irmar que era nada mais do que uma forte
amizade, um amor de irmos. Mas, como mulher um bicho estranho, foi
s eu v-lo todo entregue para uma outra garota que o sentimento de
posse gritou em minha cabea e tive que me segurar para no fazer uma
cena.
Tudo bem, Victor concentrei-me para falar o que era racional. No
tem problema. Na verdade, tenho at que pedir desculpas. No posso icar
invadindo seu quarto dessa forma.
Ei... Voc pode entrar em meu quarto sempre que quiser, Cath!
Sempre foi assim e sempre ser, ouviu bem?
Aham. Quem sabe da prxima vez eu no encontro vocs pelados. Era s o
que faltava para eu no conseguir dormir nunca mais, pensei.
Ele me abraou.
Eu amo voc, Catherine. Amei-a desde a primeira vez que a vi, e roubei
sua boneca para chamar sua ateno, e Chase me bateu. E vou am-la para
sempre, sabe? Voc pode contar comigo sempre que precisar.
Eu sei. Obrigada.
Ele beijou minha testa e saiu.

Naquele momento decidi que precisava me emancipar de vez. J que eu


no tinha ningum que eu era, literalmente, uma pessoa s precisava
me assumir como tal.
* * *
E ento eu me encontrava assim: de ressaca, mais para bbada do que
para sbria, tendo que me arrumar para trabalhar, mas sem nimo algum.
Meu celular tocou e pensei que minha cabea fosse explodir.
H...? Minha voz saiu como um gemido.
Cath? A voz de Patrcia estava tima, como se tivesse dormido o sono
dos justos durante toda a noite. Voc est bem? Que voz horrvel!
Ai, minha cabea di, Paty! Tentei melhorar a voz, mas ainda gemia.
Fala!
Quero saber se voc aceita uma carona! Estou indo comprar mais
umas coisinhas para o meu enxoval e...
Paty?
A ligao caiu.
Bom, uma carona at que no seria m ideia. Levantei-me e comecei a
tirar a roupa, para tomar uma ducha e ir trabalhar, quando meu celular
tocou de novo. Atendi sem olhar.
Oi, Paty! A ligao caiu...
Catherine?
Surpresa, senti uma onda de alegria percorrer meu corpo. H quanto
tempo eu no escutava aquela voz? Trs meses? Quatro?

CHASE! Gritei, sem conseguir me conter. Chase, que saudade, como


voc est?
Cath, para de falar e me escuta. Eu no tenho muito tempo, ok?
Ele estava srio, como nunca antes. E estava afoito.
Ok foi a nica coisa que consegui responder.
Eu estou preso. Estou no presdio de So Francisco, mas sou inocente.
No posso falar muito tempo, s tenho dois minutos e voc a nica pessoa
que tenho para ligar. No fui eu, Cath. Eu preciso de ajuda, eu...
Vamos, rapaz! Acabou o tempo! Ouvi algum falando ao fundo.
Catherine... Eu preciso de ajuda!
Ento a ligao foi encerrada.
Fiquei ali, meio despida, o aparelho ainda na mo, encarando o nada.
Quando o celular tocou de novo, levei um susto to grande que o deixei cair
no cho.
Al! - Estava nervosa, e minha voz entregava isso.
Calma, Cath, sou eu! A ligao caiu e...
Paty murmurei ainda sem acreditar no que estava acontecendo.
Chase acabou de ligar, ele... Ele est preso, Paty!
A ltima frase quase no saiu, to embargada estava a minha voz pelas
lgrimas que fechavam minha garganta.

Captulo 2
Cath

Encerrei a ligao, aps deixar Patrcia to atnita quanto eu. Tentei
processar tudo o que Chase havia me dito: que estava preso em So
Francisco, mas que era inocente. E, principalmente, que precisava de
ajuda. Da minha ajuda. Mas como eu poderia ajudar?
Ainda com o celular na mo, disquei o primeiro nmero que me veio
cabea. Victor.
Ele icou to chocado quanto eu, e prontamente se ofereceu para me
acompanhar at o presdio. Pensei em repudiar sua oferta, a inal, no era
justo tir-lo de seus afazeres. E, alm do mais, havia Brenda. Ela,
obviamente, no gostava de mim, e no gostaria nada daquela histria. Mas
Victor insistiu, dizendo que jamais deixaria que eu fosse a um local como
aquele, sozinha. E, como eu no tinha mais foras para discutir ainda
mais quando, em meu ntimo, realmente no gostaria de enfrentar aquela
situao sozinha , acabei aceitando sua gentil oferta.
Imediatamente aps encerrar a ligao com Victor, enviei uma
mensagem para Patrcia, avisando que estava partindo com Vic para ver
meu irmo e que mandaria notcias em breve. Joguei o celular em qualquer
lugar e comecei a arrumar algumas peas de roupa desajeitadamente em
uma bolsa de mo. Tomei uma ducha e, quando estava saindo do chuveiro,
bateram na porta.
Entre, est aberta! Gritei, ainda de dentro do banheiro, enquanto me
enxugava.
Cath?

Abri a porta e coloquei a cabea para fora. Patrcia estava ali. Vestia uma
roupa bsica e no usava qualquer maquiagem o que era um milagre,
para algum to vaidosa. Os cabelos negros estavam presos
desleixadamente.
Paty, voc no recebeu minha mensagem? Desculpe-me, mas no vou
poder conversar com voc agora, estou correndo e...
Eu recebi sua mensagem, Catherine. por isso que estou aqui. Vou
com voc. Ou melhor... Vamos.
Vamos?
Sim. Brian est no carro, esperando por ns. Victor j chegou?
Acabei de chegar. Victor estava parado na porta do meu quarto, com
uma mochila nas costas. Fiquei sem ar ao olhar para ele. Fazia semanas
que no nos vamos e mal nos falvamos pelo telefone. Parecia ainda mais
bonito e forte. A pele cor de jambo contrastava contra a camisa branca e os
cabelos negros haviam sido raspados.
timo disse Patrcia. Acaba rpido a, Cath. Quanto mais cedo
partirmos, mais cedo chegaremos a So Francisco.
Assenti e voltei para dentro do banheiro. Encarei minha imagem no
espelho: uma vez mais naquela manh, meus olhos estavam repletos de
lgrimas. Eu podia ter muitos problemas, minha vida podia ser uma
baguna total, mas uma coisa eu tinha que agradecer: tinha amigos
verdadeiros. Amigos que me amavam e que estavam ao meu lado nas
horas mais difceis, sempre que eu precisava deles.
Sacudi a cabea, desanuviando os pensamentos; no tinha tempo para
lamentaes. Arrumei-me em tempo recorde e, minutos depois, estvamos
entrando no carro de Brian, noivo de Patrcia.

Bom dia, Brian... Cumprimentei-o, meio sem jeito. Muito obrigada


por fazer isso, de verdade.
Ele se virou e baixou os culos escuros, os olhos azuis encarando os
meus.
Catherine... Voc a melhor amiga de minha futura esposa, e dama de
honra de nosso casamento. Pode ter certeza, estou fazendo isso de corao,
por livre e espontnea vontade. No precisa agradecer.
Forcei um sorriso. Victor apertou minha mo em solidariedade e Brian
voltou a olhar para frente, ligando o carro.
No sei se foi a noite mal dormida ou se, simplesmente, meu sistema
emocional abalado arriou completamente minha bateria. Provavelmente foi
uma juno das duas coisas. S sei que, de repente, quando parecia que
tinha acabado de sentar no carro, senti Victor me chamando enquanto
acariciava meus cabelos.
Cath? Querida, acorde, j chegamos...
Abri os olhos e vi que ainda era dia, meio nublado. Procurei por prdios,
mas a nica coisa que vi foi um imenso paredo de cimento.
J chegamos mesmo? Perguntei, arrumando os ios desajeitados e
passando a mo no rosto. Estamos no presdio?
Brian olhou para trs e respondeu:
Sim, Catherine. Voc est pronta?
Se eu estava pronta? claro que no! Ningum nunca est pronto para
uma situao dessas. Mas eu no podia responder isso. A inal, no faria
qualquer diferena. Pronta ou no, eu tinha que enfrentar o que viria a
seguir, ento respondi que sim, estava pronta e abri a porta, saindo do

carro. Todos me seguiram e, em segundos, estvamos parados de frente


para a entrada, como se estivssemos criando coragem de entrar. O que
era verdade, pelo menos no meu caso.
Passamos pela porta, aps deixarmos um documento de identi icao e
recebermos um crach de visitante, e fomos recebidos por um funcionrio
srio e de poucas palavras.
Boa tarde falei. Meu nome Catherine Zimermann. Vim visitar meu
irmo, Chase Zimermann.
O homem baixo e carrancudo analisou um livro, e em seguida pediu
para que eu assinasse.
S permitida a entrada de duas visitas por dia falou, secamente.
Olhei para os meus trs acompanhantes, sem querer decidir quem
entraria comigo.
Acho que Patrcia deveria entrar Victor opinou, olhando para ela.
Sei que Chase ficaria muito feliz em v-la, Paty.
Minha grande amiga, por sua vez, olhou para Brian. Ele era um
verdadeiro cavalheiro. Sabia toda a histria existente entre Patrcia e
Chase, mas nunca havia tocado mais profundamente no assunto. Brian
percebeu a situao desconfortvel de Paty.
Tudo bem, amor ele falou, aproximando-se dela e acariciando seu
rosto. Pode entrar, Chase seu amigo e est num momento muito difcil.
Patrcia assentiu, colocando a mo sobre a dele e beijando-o
rapidamente nos lbios.
Eu amo voc. Obrigada falou, e virou-se para o funcionrio: Eu vou
com ela.

Ok... O funcionrio respondeu, claramente desinteressado. De


qualquer maneira, a entrada individual. Quem vai primeiro?
Eu! no pensei duas vezes antes de responder.
Acompanhe-me, por favor, senhorita Zimermann.
Victor me incentivou com um aceno de cabea e eu acompanhei o
funcionrio at chegarmos a um longo corredor, que tinha uma grade ao
fundo. Atrs dessa grade havia outro funcionrio, que permitiu nossa
entrada, a grade se fechando atrs de ns assim que passamos por ela.
Chegamos a um enorme corredor com diversas cabines, cada uma com um
telefone do lado e um vidro separando as pessoas. Havia vrias cabines
vazias, intercaladas por apenas dois presos que conversavam com seus
provveis advogados, engravatados e imparciais.
A cada cabine que passava meu corao acelerava e eu esperava
encontrar o rosto de Chase por trs do vidro. Quando j estava perdendo
as esperanas, eu o avistei. Estava sentado, a cabea abaixada, usando um
macaco laranja grande demais para seu tamanho. Parecia magro e
abatido, com fundas olheiras roxas sob os olhos castanhos. Parei sua
frente e ele levantou a cabea, me encarando. Tirou o telefone que estava
preso parede ao seu lado e continuou a me observar, esperando que eu,
enfim, me sentasse e fizesse o mesmo.
Voc tem dez minutos o guarda que me acompanhara at ali, e que
eu havia esquecido que estava ao meu lado, falou e saiu sem olhar para
trs.
Eu me sentei, peguei o telefone e coloquei no ouvido. No primeiro
momento, nenhum dos dois falou nada. Ento decidi quebrar o silncio,
indo direto ao ponto. Ns no tnhamos muito tempo.
Chase... Minha voz saiu falhada e cocei a garganta; no queria

demonstrar fraqueza, no para ele. Meu irmo j estava sofrendo demais.


Conte-me... O que aconteceu?
Ele respirou fundo.
Eu tambm no sei direito, Cath. Sa uma noite com um amigo, ele me
apresentou umas garotas... E, ao que tudo indica, uma delas foi assassinada
e eles acreditam que fui eu.
Engoli em seco. No queria fazer a pergunta seguinte, mas era
necessrio.
Chase... E foi voc? Vi uma nvoa de raiva passar pelo rosto do meu
irmo, e apressei-me a continuar: Eu preciso saber a verdade, por pior
que seja. Mesmo que tenha sido, sou sua irm, farei de tudo para tir-lo
daqui, mas eu preciso saber se...
Catherine, voc est me ofendendo ele havia se inclinado mais para
perto do vidro, em minha direo. claro que no fui eu. Eu jamais teria
coragem de fazer algo desse tipo. Voc me conhece... Meu Deus!
Chase voltou a se recostar na cadeira, frustrado, passando a mo pelos
cabelos loiros que costumavam ser brilhantes e sedosos, mas que hoje
estavam opacos.
No fui eu, Cath ele continuou. Eu sou inocente disse, quase num
sussurro, a voz mecnica atravs do telefone.
Ok - falei, tentando manter a calma e raciocinar objetivamente.
Precisamos arrumar um bom advogado. Algum que possa tir-lo daqui,
provar que voc no fez nada, que isso uma injustia!
Chase balanou a cabea pesarosamente.
Com que dinheiro, Cath? O dinheiro que tenho guardado mal d para

comprar uma bicicleta! Vou ter que me contentar com um defensor pblico
qualquer.
No! Isso no podia acontecer! Ns teramos que arrumar uma soluo.
Eu teria que arrumar uma soluo. Chase no poderia ajudar em nada de
onde estava.
Vou conversar com a promotoria, tentar entender o que est
acontecendo no seu caso, do que eles esto lhe acusando, que provas eles
tem para mant-lo aqui. Mas antes preciso que voc conte o que aconteceu,
a sua verso da histria, Chase.
Ele voltou a se aproximar do vidro.
Eu conheci esse homem em um dos bares que trabalhei... Ele sempre
pareceu um cara legal, de tima famlia, renomada... Com muito dinheiro,
Cath. Muito mesmo, mais do que voc possa sequer imaginar. A voz de
Chase era sem vida. Ns comeamos a sair constantemente, e tenho que
admitir que iquei deslumbrado; ele me apresentou a uma vida que eu
nem sabia que existia!
Chase fez uma pausa, mas eu no falei nada. Deixei que continuasse:
Ento, na ltima noite que samos juntos, ele me levou a um clube
privado, onde s pessoas influentes e conhecidas tm acesso e a entrada s
permitida a convidados, o que era meu caso. As pessoas eram lindas,
tanto homens quanto mulheres... As mulheres... Meu Deus, pareciam
supermodelos sadas de capas de revistas, Cath!
Chase ixou o olhar no nada, como se estivesse se esforando ao mximo
para se lembrar de tudo que ocorreu na noite fatdica.
E tinha essa mulher... Ela era linda, claro, como todas, mas era
diferente... Tinha um charme diferente, sabe? Todos os que estavam na

festa gostaram dela e a queriam! E ela me escolheu.


Eu imaginava tudo o que Chase estava narrando, mas uma coisa em
minha cabea no se encaixava, por isso tive que esclarecer minha dvida:
Espera um instante, Chase... Deixe-me entender uma coisa: voc a
pagou com que dinheiro? Eu no sou tola... Tenho certeza que uma hora
com uma mulher dessas mais do que voc ganhava no ms!
Ele umedeceu os lbios e respondeu:
Meu amigo pagou para mim. Ns icamos juntos, e foi uma noite
perfeita, e deixei Molly de volta no clube, inteira. Viva!
Soltei o ar pesadamente e, sem perceber, deixei meus ombros carem.
Entendo foi a nica coisa que consegui dizer de primeira, depois de
ouvir tudo aquilo. Bem, farei o que combinamos. Falarei com a
promotoria e tentarei arrumar um advogado decente para tir-lo daqui.
Chase assentiu diversas vezes com a cabea. Estava altamente nervoso,
era perceptvel seu nvel de estresse.
Obrigado. Voltarei para a cela agora, espero que voc retorne logo...
No, Chase. Meu tempo acabou, mas h outra pessoa l fora querendo
v-lo. Na verdade h duas pessoas, mas voc s pode receber duas visitas
por dia, ento s uma poder entrar.
Chase ficou surpreso.
D-duas? Ele gaguejou, mas logo se recomps, endireitando as costas
na cadeira. Quem vai entrar? Victor?
Fui a pessoa mais ntima de meu irmo durante a maioria dos anos de
nossas vidas. Conhecia Chase melhor do que ele mesmo. Ele no queria que

fosse Victor. Apesar de que icaria feliz em ver o melhor amigo, mesmo
depois das desavenas. Chase queria que fosse Patrcia. Fiquei feliz por
saber que traria uma boa notcia.
No, Chase... Victor a outra pessoa, est l fora tambm, mas no
ele que entrar agora pude ver um vislumbre de alegria no rosto de
Chase, um suave brilho no olhar que h poucos minutos era vazio. Quem
entrar agora Patrcia.
Patrcia... Ele repetiu o nome em voz alta, como que para acreditar,
fitando o vazio. Ento voltou a me olhar. Eu no quero que ela entre, Cath.
No quero que ela me veja nessas condies. Paty muito sensvel, sempre
foi. Ficar horrorizada, esse no lugar para ela. Na verdade, tambm no
lugar para voc, mas infelizmente quanto a isso eu no tinha escolha.
Alm disso, no quero que ela me veja assim, no depois de tanto tempo.
Chase... Patrcia est preocupada com voc! Ela largou tudo e veio at
aqui sem pensar duas vezes. Eu jamais diria a ela que voc no quer v-la.
Ela icaria magoada demais e isso no justo, no mesmo! Se isso que
voc sente, diga voc mesmo. Paty aguenta, ela mais forte do que voc
imagina.
Eu no queria discutir com Chase naquelas condies, mas no podia
aceitar que ele renegasse a visita de Patrcia, to gentil e leal a ns,
daquela forma. Chase suspirou fundo.
Tudo bem ele disse, concordando contrariado. Antes de voc ir... A
polcia icou com a chave do quarto que eu estava alugando. Veja se j est
liberada e pegue de volta. Voc pode icar l, est pago pelos prximos dois
meses. No nada luxuoso, nem de longe, mas um abrigo.
timo. Amo voc, ique bem coloquei o telefone no gancho, Chase
repetiu meu gesto. Eu estava saindo quando me lembrei de uma pergunta

essencial e voltei. Tirei o telefone e ele me imitou, surpreso.


O que foi? Perguntou, antes que eu pudesse falar.
Faltou voc me dizer uma coisa. Qual o nome do tal clube privado?
O clube no tem um nome espec ico, Catherine. Como eu disse, as
reunies so completamente privadas, quase secretas, apenas para um
seleto grupo. Mas muitos dos membros desse clube frequentam um outro...
Chase falava baixo, em tom de segredo, como se as paredes pudessem
nos ouvir. Chama-se Espartacus.
Espartacus. Ok. E qual o nome do seu amigo?
Ah ele me olhou e falou, ainda sussurrando: O nome dele
Leonard. Leonard Clarke.
Leonard Clarke.
Aquele nome ainda me daria muito trabalho.

Captulo 3
Chase

Eu no havia sentido uma nica gota de felicidade desde que fora parar
naquele inferno na terra. No at aquele momento.
Quando Catherine pronunciou o nome de Patrcia, foi como se meu
mundo tivesse parado de rodar; como se eu me esquecesse de como era
respirar. Depois veio a conscincia de minha situao.
Eu no via Paty h cinco anos, no mnimo. Nosso trmino foi algo que
magoou muito aos dois, apesar de imaginar que Patrcia no acredite que
eu tenha sofrido, pelo modo frio e distante como agi. Mas eu sofri. Demais.
Patrcia era a nica coisa boa que existia em minha vida naquela poca,
a nica pessoa que me jogava para cima e me incentivava a seguir em
frente, a construir um futuro melhor para ns dois. Mas eu simplesmente
no tinha foras para isso . Estava arrasado, devastado, irritado demais com
Deus para sequer me preocupar com o presente, que dir pensar no
futuro. Por isso acabei me afastando de Patrcia, a nica mulher por quem
eu j havia me apaixonado, a nica que eu realmente amara.
Ouvi o som de passos ecoando pelo assoalho encerado do corredor.
Arrumei os cabelos sem sucesso e ajeitei a gola do macaco ridculo e
enorme que eu trajava.
Patrcia apareceu em frente minha cabine. Estava linda. Havia cortado
e des iado os cabelos negros e longos que eu tanto amava, e que sempre
reclamava quando aparava apenas alguns centmetros. Usava uma roupa
bsica cala jeans e uma blusa branca. A respirao dela estava agitada e
percebi que a minha tambm estava.

Paty sentou-se e pegou o telefone, esperando que eu izesse o mesmo,


mas eu parecia estar congelado. Ela apontou para o meu aparelho atravs
do vidro, e finalmente o peguei e colei ao meu ouvido.
Chase... O som da voz de Paty, e o simples barulho de sua respirao,
tiveram dois efeitos completamente inversos em meu organismo. Ao
mesmo tempo em que espantaram todo o medo e nervosismo que existia
em mim, acalmando minha alma e aliviando minha mente, uma onda de
adrenalina jorrou por meu sangue, acelerando meu corao to
rapidamente que podia senti-lo batendo em minhas costelas. Chase, fale
comigo... Como voc est?
Cheguei mais perto do vidro. Amaldioei silenciosamente aquele lugar
por me impedir de abra-la, de sentir seu corpo pequeno e quente em
meus braos, de sentir a essncia que dela emanava, seu hlito. Por me
impedir de beij-la.
Paty... Meu Deus, como maravilhoso ver voc! Voc est... Voc est
linda!
Uma gota escorreu de seus olhos para o rosto perfeito, e tive vontade de
morrer por faz-la passar por aquela situao.
No chore, Paty... Implorei. Por favor! Eu estou bem, tudo vai icar
bem, voc vai ver!
Desculpe, que foi muita coisa! Esse lugar, voc... Ah, Chase... H
quanto tempo no nos falamos... H mais tempo ainda no nos vemos...
Nossa! Ela limpou a lgrima e respirou fundo. Sabia que estava lutando
para engolir o choro, para ser forte. Mas voc tem razo. Voc est bem e
tudo ficar bem, tudo vai se resolver. Tenho certeza disso, Chase.
Patrcia espalmou a mo direita, que estava livre do telefone, sobre o
vidro, e eu iz a mesma coisa, unindo a minha mo dela. Ou melhor, ia

fazer. Pois, quando j estava quase tocando no vidro blindado, um objeto


brilhante chamou minha ateno. Para ser mais exato, um enorme anel em
seu dedo.
No sei como deve ter icado minha feio, mas ela entregou minha
surpresa e dor, pois Patrcia seguiu meu olhar, baixando a mo e
escondendo-a sobre a mesa. Ns icamos nos olhando por algum tempo,
que me pareceu interminvel. Eu no queria falar, tampouco perguntar o
que aquilo significava eu j sabia , e ouvir Patrcia dizer tais palavras ia
acabar de me matar por dentro.
Chase... Ela comeou e eu fechei os olhos, como se dessa forma
pudesse impedir que suas palavras penetrassem em mim. Eu ia contar.
Mas no agora. Quando nos encontrssemos l fora, quando voc j
estivesse livre disso tudo, eu contaria.
Quem ele? Eu o conheo? Perguntei ainda de olhos fechados.
Patrcia suspirou fundo.
No vale a pena termos essa conversa aqui, agora. No foi para isso
que vim.
Quem ele, Patrcia? Abri os olhos e ignorei o comentrio dela. Eu
precisava saber.
Brian McCallister ela foi direta.
Brian McCallister? Aquele almofadinha mauricinho? Eu no conseguia
acreditar!
Desde quando voc se interessa por playboyzinhos capitalistas, Paty? E
desde quando vocs esto juntos?
Patrcia respirou fundo, visivelmente desconfortvel.

Estamos juntos h pouco mais de um ano, Chase. E Brian no


nenhum playboyzinho capitalista... Ele uma pessoa maravilhosa.
Voc costumava concordar comigo nesse ponto, antigamente. Quando
amos para o colgio e Brian "Maurcio" McCallister chegava de motorista
particular, no seu carro imponente.
Eu sabia que estava irritando Patrcia, mas simplesmente no conseguia
parar. O cime estava me corroendo por dentro.
Eu no o conhecia. Julguei-o mal, s pela aparncia. Arrependo-me
profundamente disso... Como falei, Brian uma pessoa formidvel.
Nosso olhar no se desviava.
Sei. E vocs vo se casar? J? Vocs esto juntos h apenas um ano!
Patrcia fechou os olhos ante essa pergunta.
Por favor, Chase...
Responde Paty. Eu mereo saber.
Ela voltou a me encarar.
No. Ns amos casar. Ms que vem. Catherine ia ser minha dama de
honra e Victor meu padrinho. Ns amos viajar para Europa logo aps a
grande festa, que j estava totalmente arranjada. Mas no vamos mais. No
enquanto voc estiver aqui.
Ento era verdade. Patrcia ia se casar. E no seria comigo.
No se d ao trabalho de adiar o casamento por minha causa, Patrcia
falei, levantando-me. A inal, ns nem sabemos se eu sairei daqui um
dia, no mesmo? Voc no pode deixar o prncipe McCallister esperando
para sempre. Seja feliz. Adeus, Paty.

Coloquei o fone no gancho sem desconectar nosso olhar e sa, sem olhar
para trs.
Minha ltima centelha de vida icara com Patrcia, do outro lado do vidro
blindado.

Captulo 4
Cath

Eu estava abraada com Victor. Sentia-me muito pequena envolta por
aqueles braos enormes e quentes, e a sensao era um tanto quanto
reconfortante; eu no havia percebido o quanto sentia falta de carinho.
Momentos depois, Patrcia apareceu. No demorou muito, e estranhei.
Ela estava com os olhos um pouco inchados e a ponta do nariz vermelha.
Com certeza havia chorado, e no fora pouco. Brian abraou-a
carinhosamente, deixando que Paty escondesse o rosto em seu ombro e
acabasse de desaguar as lgrimas que lhe restavam.
Bom... Brian acariciava os cabelos de Paty enquanto falava. Vamos
para um hotel, ento? Vocs duas precisam descansar.
Na verdade, vocs podem ir falei. Conversei com o agente
penitencirio antes de sair e peguei a chave do quarto que Chase aluga...
Ou alugava. Dormirei por l.
Ah, claro... Brian era sempre compreensivo.
Vou com voc, Cath. Victor se prontificou.
Ok. Voc nos deixa l, Brian? Estou com o endereo.
Com certeza. Vamos indo.
Ns entramos no carro e em pouco tempo estvamos rodando pela
cidade, que j estava escura, iluminada somente pelos postes e faris dos
carros. O bairro em que Chase alugava um quarto no era nada familiar.
As pessoas que caminhavam pelas caladas pareciam ter sado
diretamente de ilmes de polcia e bandido. De initivamente iquei feliz e

aliviada de Victor estar ali comigo.


Subimos trs andares pela escada estreita, at que chegamos a uma
porta localizada num corredor escuro e sombrio. Giramos a chave com
di iculdade a fechadura estava completamente enferrujada e, depois de
usarmos de fora, abrimos a porta, que rangeu no caminho.
Dava para perceber que a policia estivera vasculhando aquele local. O
quarto era pequeno, e parecia ainda menor devido ao fato de tudo estar
jogado pelo cho, numa desordem generalizada. Respirei fundo e entrei,
seguida por Victor, que colocou nossas bolsas no cho ao lado da porta.
Vou dar um jeito nessa baguna falei, olhando em volta, sem saber
por onde comear. Tome um banho, Vic. Amanh ser um dia longo.
Ok, Cath. J volto para ajud-la, certo?
Assenti e Victor foi para o banheiro. Assim que ele fechou a porta,
comecei a vasculhar tudo. No sabia ao certo o que procurava, mas tinha
certeza que descobriria quando encontrasse. Ouvi Victor abrindo o
chuveiro e me apressei como se estivesse fazendo algo ilcito. No sabia o
motivo, mas queria encontrar o que quer que fosse longe de seu olhar.
Eu j ia desistindo quando Victor fechou o chuveiro, mas uma coisa
chamou minha ateno. Era uma caderneta preta, parcialmente escondida
embaixo do sof. Peguei-a rapidamente e fui direto letra "E". Estava l:
Espartacus. Sem pensar duas vezes, folheei at a letra L, e agradeci ao
constatar que tambm estava l o outro nome que eu procurava. E o
telefone de Leonard Clarke.
Victor abriu a porta e enfiei a caderneta preta no bolso de trs dos meus
jeans. Quando olhei pra ele, quase infartei. Aquele homenzarro
corpulento estava vestido apenas com uma toalha branca na cintura.

Cath, ser que voc pode pegar minha mochila, por favor?
Victor sorria sem graa. Pisquei algumas vezes, pegando a mochila e
levando at ele, que a segurou, mas no entrou de volta no banheiro. Ficou
ali, parado, me encarando. No segundo seguinte, como se meu corpo
tivesse vontade prpria, eu havia me aproximado dele e meus braos
estavam em volta de seu pescoo. Victor largou a mochila, que caiu aos
nossos ps, e envolveu a minha cintura com o brao livre, enquanto
continuava a segurar a toalha com a outra mo.
Ah, Cath... Senti tanto a sua falta! Ele no afastou os lbios dos meus
nem para sussurrar aquelas palavras, que no eram precisas. O corpo dele
j me revelava que era verdade.
Parei para pegar flego e ele me acompanhou.
Tambm senti sua falta, Vic admiti, mas me afastei um pouco e ele
no me impediu.
Victor me conhecia desde criana, e perfeitamente bem. E me respeitava
acima de tudo. Ele sabia que eu jamais faria alguma coisa ali, naquelas
circunstncias, com meu irmo sofrendo em uma cela imunda a poucos
quilmetros de ns.
Victor... Sussurrei, e ele assentiu ao mesmo tempo em que levava a
mo ao meu rosto.
Eu sei, Cath... Eu sei sorriu, timidamente. A nossa primeira vez teria
mesmo que ser mais especial, num lugar mais romntico do que aqui,
nesse quarto imundo, com seu irmo nessa situao.
Sbias palavras.
Ah, sim: eu era virgem. Apesar de conhecer Victor desde pequena e de
termos namorado quase dois anos, eu era muito nova na poca e Vic

sempre respeitou meu momento. Sem falar que, depois do acidente em que
meus pais morreram, no tive mais cabea para esse tipo de coisa e me
afastei totalmente de Victor. Que acabou conhecendo Brenda...
falei, afastando-me, voltando a mexer nas coisas espalhadas pelo
cho do pequeno quarto para manter minhas mos ocupadas. E, alm do
mais, tem a Brenda... Voc namora com ela, agora.
Ouvi Victor suspirar pesarosamente, mas no olhei para trs.
Catherine... Eu gosto da Brenda, ela uma garota fantstica, ns nos
damos bem e tudo o mais... Eu estava agachada no cho, catando papis a
esmo. Mas voc sabe que eu amo voc. Que sempre amei e sempre
amarei. Que, se voc quiser, irei esper-la pelo tempo que for necessrio.
Parei de me mover, meu crebro absorvendo e processando todas as
palavras que Victor pronunciava. Levantei lentamente e me virei para ele,
que tinha o olhar suplicante, uma ruga funda vincando a testa.
Victor... Eu no posso prometer nada forcei-me a ser o mais sincera
possvel, coisa que era di cil demais depois de uma declarao como
aquela. Eu sei que amo voc, e que voc mais do que especial para
mim...
Mas...? - Ele fechou os olhos, esperando que eu conclusse, sabendo
que no gostaria nada do que eu diria.
Mas, como disse, no posso prometer nada. Eu no estou feliz, h muito
tempo. E ns s podemos fazer algum feliz quando nos sentimos bem e
em paz com ns mesmos. No seria justo com voc.
Eu no me importo, Catherine Victor havia aberto as plpebras e seu
olhar me consumia, fazia a minha alma doer. Estar com voc tudo o que
mais desejo. tudo o que necessito para ser feliz e completo.

Eu sabia que Vic estava sendo sincero. Sabia que o amor que ele sentia
por mim era incondicional e que ele no se importava se eu sentia o
mesmo, fosse na mesma proporo ou no. Sabia que ele s ansiava estar
ao meu lado, fazendo de tudo para que eu fosse feliz. E eu no podia
aceitar isso. No podia aceitar que ele se anulasse por mim. No, se eu no
podia lhe dar a certeza de que, algum dia, mesmo que distante, seria capaz
de corresponder altura.
Mas eu me importo, Vic meus olhos estavam marejados, e por isso
tornei a virar de costas para ele. melhor assim.
Victor no falou mais nada, assim como eu tambm no. Ouvi-o expirar o
ar pesadamente e girar nos calcanhares, voltando ao banheiro e fechando
a porta.
Continuei arrumando a baguna. Agia mecanicamente como, alis,
vinha levando minha vida h muito tempo. Nem vi o tempo passar. Quando
dei por mim, j havia organizado (na medida do possvel, naquelas
condies precrias) mais da metade das coisas. Victor dormia pesado na
cama de Chase, a pequena e velha TV ligada em um programa qualquer,
quase sem som. Olhei o relgio. Passava um pouco da meia-noite.
Peguei uma roupa limpa na bolsa que eu havia arrumado s pressas,
uma toalha e fui tomar banho. Meu corpo era pura tenso. Meus msculos
estavam to enrijecidos que chegavam a doer. Deixei a gua fervendo cair
abundantemente sobre mim, at sentir a pele icar dormente devido
quentura, o vapor rapidamente tomando conta de todo o pequeno
banheiro. No adiantou nada. A tenso e o estresse permaneceram ali,
presentes e vitoriosos.
Sa do banho e sentei numa pequena poltrona de couro, rasgada em
diversos lugares, penteando o cabelo. Eu no estava com nenhum vestgio
de sono. Meu corpo estava totalmente alerta. Olhei mais uma vez para

Victor. Dormia como uma criana aps um dia exaustivo no parque de


diverses. Levantei-me, peguei outra muda de roupa na mala e me troquei.
Vesti uma cala jeans, uma blusa preta e sandlias, e prendi o cabelo
num rabo de cavalo. Eu simplesmente no podia icar ali, calmamente, de
mos atadas, esperando o tempo passar, aguardando para ver o que mais
o destino iria me aprontar. Eu precisava agir.
Peguei cuidadosamente minha bolsa, esforando-me para no fazer
barulho e acordar Victor, e sa. Enquanto descia as escadas, peguei meu
celular, disquei para informaes e solicitei um endereo. Endereo esse
que forneci para o motorista do txi.

Captulo 5
Cath

Chegamos, senhorita o motorista se virou, acendendo a luz enquanto
eu remexia na bolsa a procura do dinheiro. Dei a nota, peguei o troco e sa.
A rua era bem movimentada e distante de onde se localizava o quarto
que Chase alugava. Era uma rua de casas noturnas. Diversas pessoas
andavam pelas caladas largas, todas bem arrumadas. Mulheres lindas,
vestidas para noite, andavam conversando alegremente; casais de mos
dadas se dirigiam para as entradas, dispostos a se divertir; manobristas
tinham bastante trabalho, tamanhas eram as ilas de carros que
aguardavam para estacionar. A maioria das casas tinha ila na porta para
entrar, e, vez ou outra, um grupo passava pela corda de conteno,
ultrapassando os demais em meio a reclamaes frustradas e ignoradas
pelos seguranas.
Fui andando, observando toda essa movimentao em plena quinta-feira
noite, to diferente de minha singela e montona cidadezinha natal.
De repente, um letreiro me chamou a ateno: ESPARTACUS CLUB. O lugar
parecia luxuoso. Dois seguranas, vestidos de preto e com escutas presas
ao ouvido, ladeavam a entrada, os braos cruzados.
Parei na calada do outro lado da rua e iquei observando. No havia ila
na porta. Vez ou outra um carro parava, o manobrista assumia o volante e
o motorista (sempre um homem) entrava no estabelecimento. Vi uma
morena voluptuosa caminhando em direo entrada, falando ao celular.
Ela cumprimentou os dois homens com um aceno leve de cabea, sendo
correspondida na mesma medida, e entrou.
No sei quanto tempo iquei parada ali, e muito menos sabia o que

pretendia fazer. No tinha elaborado nenhum plano de ao. Um homem


saiu e parou ao lado dos dois seguranas, acendendo um cigarro e
comeando a conversar. Ele era baixo, tinha os cabelos curtos e tingidos de
um vermelho quase laranja, e usava uma camisa estampada. Olhou em
minha direo, forando a vista para me enxergar melhor, ao que eu
disfarcei, pegando meu celular e fingindo que falava com algum.
Depois de um tempo e de me sentir ridcula o su iciente com essa
encenao , guardei o aparelho na bolsa. O homem j havia apagado o
cigarro e conversava com os seguranas, sorrindo, e todos lanavam
olhares indiscretos para mim. At que o homem atravessou a rua e veio em
minha direo.
Senti meu corao quase sair pela boca, minhas tmporas latejavam
freneticamente.
Ol... Boa noite o homem falou, cordialmente, as mos en iadas nos
bolsos da frente da cala jeans. Meu nome Steven. E o seu?
Eu no queria dizer meu nome. Pelo menos, no o verdadeiro.
Cindy respondi o primeiro nome que me veio cabea e estendi a
mo, que o homem apertou sem desfazer o sorriso.
Voc est esperando algum, Cindy?
No... Lutei para que minha voz sasse natural, para que o homem
no percebesse meu nervosismo. Sou nova na cidade, estou s
conhecendo o local.
Entendo... Steven seguiu meu olhar para a entrada do
estabelecimento. Eu sou o gerente da Espartacus.
Assim que ele acabou de falar, meu interesse na conversa aumentou
consideravelmente. Podia sentir a sorte, en im, vindo para o meu lado.

Como no me manifestei, Steven continuou:


Sabe, eu estava observando voc, do outro lado da rua... Voc linda.
Olhei para ele, surpresa com o elogio inesperado, e percebi que Steven no
estava nem um pouco interessado em mim. Pelo menos no pessoalmente,
e sim comercialmente. Tenho certeza que voc faria muito sucesso se
trabalhasse aqui. Voc maior de idade? Estaria interessada? Gostaria de
fazer um teste?
Minha mente comeou a trabalhar numa velocidade inimaginvel.
Lembrei-me de tudo o que Chase contara; pensei em como faria para
descobrir a verdade e tir-lo de l. E percebi que, de initivamente, no
havia jeito melhor.
Sim, sou maior de idade, tenho 21 anos. E estaria muito interessada
em fazer um teste, na verdade respondi irmemente. O sorriso de Steven
se alargou.
timo! Ele comeou a andar, parando no meio io e olhando para
mim, que continuava imvel. Vamos? A casa ainda est praticamente
vazia, o movimento aumenta mais tarde. at melhor, d tempo de voc se
familiarizar com o local.
No esperava que o teste fosse ocorrer naquela mesma noite, mas, como
no estava em posio de escolher, achei melhor agarrar a chance que o
destino gentilmente me oferecia. Resignada, acompanhei Steven at o
interior da Espartacus.
Devo admitir que me surpreendi ao ultrapassar as portas da boate.
Imaginava um local sombrio, com mulheres vulgares oferecendo-se para
homens tarados, porm deparei-me com um ambiente so isticado,
recheado de pessoas elegantes. Havia um imenso bar do lado direito, que
tinha banquetas de couro espalhadas por toda a extenso do balco e era

repleto de bebidas das melhores marcas e tipos. As atendentes eram


mulheres maravilhosas, todas bem vestidas e maquiadas, com aparncia
sensual sem ser vulgar. Grandes sofs de couro preto, em forma de "U",
estavam espalhados pelo salo; na mesa frente deles, baixa e de vidro,
velas acesas forneciam ao ambiente um ar aconchegante e, ao mesmo
tempo, sedutor. No fundo do salo, um imenso palco se erguia, com uma
barra de metal fixada verticalmente no centro.
Acompanhe-me, Cindy. Por aqui.
Fui seguindo Steven, que me apresentou a algumas das atendentes pelo
caminho. Passamos pelo palco e descemos uma escada escondida na parte
de trs. L embaixo tambm era imenso, e to luxuoso quanto o andar de
cima. Um lounge ao canto, com sofs e velas, abrigava tambm uma mesa
repleta de comidas, copos e taas de cristal, ao lado de uma bandeja que
continha diversas garrafas e um balde, com gelo e champagne.
Voc est servida? Steven me perguntou, parando e se servindo de
uma dose de usque. Essa parte toda reservada para vocs. Algumas
meninas gostam de beber uma ou duas taas antes do show, para se
sentirem mais a vontade.
Neguei com a cabea e Steven no insistiu, voltando a caminhar.
Essas portas que voc v so os camarins, onde vocs se trocam.
Temos bastante deles, mas mesmo assim no o su iciente para que cada
uma tenha o seu individual. Somente as mais renomadas conquistam um
camarim prprio ele se virou e me olhou, sorrindo e dando uma
piscadinha. Algo me diz que um dia voc ter o seu, querida.
Sorri amarelo. Paramos em frente a uma porta em que uma placa
informava: "Samantha". Steven bateu duas vezes, as mos j na maaneta.
Sam, querida? Est composta? Ele aproximou o ouvido da porta.

Sim, Stew! Pode entrar, baby! A voz vinda do outro lado estava
animada.
Ol, com licena! Ele entrou e eu o segui. Como vai a minha estrela?
Est bem disposta esta noite?
Dentro do camarim, sentada em frente a um imenso espelho circundado
de luzes, segurando um batom vermelho e sorrindo, com o maior ar de
estrela de Hollywood, estava a bela morena que eu vira entrar na boate
pouco tempo antes. Ela usava um robe de seda branco, e os cabelos
cacheados e sedosos estavam ainda mais chamativos em contraste com a
cor.
Eu estou sempre bem disposta, Stew... Voc sabe disso! A morena
cobriu os lbios de vermelho e voltou a nos encarar, os olhos pousando
sobre mim, uma sobrancelha arqueada. Quem essa?
Essa Cindy Steven disse, colocando a mo nas minhas costas e me
impulsionando alguns passos para frente. Ela vai fazer um teste aqui,
hoje.
Samantha me analisou da cabea aos ps.
Cindy... Ta. Gostei do seu nome!
Voc pode ambient-la, querida? Steven indagou, j andando em
direo a porta. Ainda tenho muitas coisas para resolver e a presena
deles est confirmada para esta noite. Preciso organizar tudo!
Oh... Ok! Samantha levantou-se e veio at mim, soltando meus
cabelos do rabo de cavalo. Pode deix-la comigo.
Steven saiu e a morena me puxou pelo brao, colocando-me sentada na
cadeira onde ela estava momentos antes.

Voc j fez isso antes? Perguntou, olhando-me pelo espelho


enquanto suas mos mexiam em meus cabelos compridos.
No... Eu tentava mentir o menos possvel. Era pssima nisso, desde
pequena, e minimizar as mentiras era a melhor coisa a fazer. a minha
primeira vez e estou bastante nervosa, tenho que admitir.
Samantha riu, uma risada leve, jogando a cabea para trs. Depois se
abaixou um pouco e aproximou os lbios do meu ouvido.
E voc tem certeza de que quer fazer isso? O semblante dela era
srio, mas a voz tinha um qu de deboche, de malcia.
Sim, tenho respondi com irmeza, sem hesitar. Mal sabia ela os meus
motivos!
Ento, cuidado ela sussurrava, e seus olhos estavam ixos nos meus
pela imagem do espelho. Porque depois que pegar o gosto... Voc no vai
querer parar, querida.
Ela falou isso tranquilamente, como algum que descrevia seu prato ou
doce predileto.
Bem, ns no temos muito tempo... Continuou. Temos que escolher
algo para voc vestir, e tem de ser algo especial, tendo em vista que a sua
noite de estreia, no ? E eu tenho que lhe dar uns toques, para voc fazer
bonito e continuar conosco. Mas, primeiro, deixe-me maqui-la.
As mos de Samantha eram leves, ligeiras e habilidosas. Em poucos
minutos eu estava tremendamente maquiada. Ela colocou uma sombra em
minhas plpebras que realou o tom chocolate dos meus olhos. O blush
aplicado estrategicamente salientou as mas e a inou meu rosto; o rmel
alongou ainda mais meus clios naturalmente longos, e o lpis contornando
meus lbios deu a impresso que eles eram mais carnudos do que o

normal, o que foi ainda mais acentuado pelo batom vermelho.


Prontinho. Voc est divina! Modstia a parte, sou muito boa nisso!
Ela se virou e foi em direo a uma porta. Vem comigo, garota! Est
esperando o que?
Obedeci prontamente e me surpreendi com o closet imenso repleto de
diversos tipos de igurinos, em sua grande maioria, brilhantes e
chamativos. E todos, sem exceo, ousados. Muito ousados.
Voc quer ajuda para escolher? Ela perguntou com a voz animada.
Aparentemente estava gostando de ser a minha "professora".
Assenti com a cabea com a certeza de que, se falasse, minha voz sairia
um sussurro baixo.
Que foi? O gato comeu sua lngua, ? Samantha j remexia nos
cabides, negando com a cabea para si mesma quando pegava uma
vestimenta que achava inapropriada. Ah, sim! Essa aqui!
Ela pegou um cabide com somente duas peas mnimas. Um mini (super
mini) short preto de vinil e um top da mesma cor.
Vai realar seus cabelos loiros! Ela me deu o cabide e me empurrou
para o trocador. Enquanto voc se troca eu vou falando, ok? Bem... Voc
tem que relaxar. Isso essencial, o show ica horrvel quando voc est
travada, sem saber o que fazer, como agir. Todos percebem, e da ladeira
abaixo. Sinta a msica. Esquea onde voc est, quem voc , at mesmo
qual o seu nome! Preste ateno na melodia e deixe seu corpo se
movimentar de acordo com o ritmo. E o mais importante: no encare
diretamente os clientes. Jamais. Isso um tiro no escuro e voc pode
acabar acertando seu prprio p. Certo?
Certo.

Falei baixo, assim que acabei de me vestir, mas aparentemente alto o


suficiente para Samantha escutar, j que ela abriu a porta.
timo, ento voc fala! Ela sorria, e seus olhos desceram para meu
corpo. Uau! A roupa icou perfeita! Voc vai arrasar, garota! Agora
escolha uma das botas para completar o visual!
Obedeci, procurando um par que me servisse e calando botas de cano
alto, ganhando alguns centmetros com o salto altssimo. Bateram na porta
e, antes que Sam pudesse responder, Steven entrou.
E a? - Ele parou e me olhou. Minha vontade era de abraar meu
prprio corpo tentando cobrir o que conseguisse, porm lutei para me
manter parada. Ele assoviou, e eu podia sentir minhas bochechas
queimarem. Arrasou, Cindy! Parabns Sam, sua iniciante est linda!
claro! Eu nunca fao um trabalho mal feito, voc sabe... Mas e ento?
Eles chegaram?
Eu no fazia a menor ideia de quem eles estavam falando, pela segunda
vez agora. Mas devia ser algum importante.
S um. Estranhei, mas no quis perguntar. Sabe como o humor deles
instvel... Steven falava com ar de venerao. Ou medo. Ou as duas coisas.
Sim, eu sei bem. E, aparentemente, o humor est como? Samantha
cruzou os braos, a isionomia preocupada, to diferente de segundos
atrs.
Aparentemente est bom. Mas nunca se sabe. Ele se virou para mim:
Bem... Its show time! Eu sorri, e Steven voltou-se novamente para a
morena: Acho melhor voc entrar primeiro. Assim, Cindy a observa e
consegue entender melhor a magia da coisa. Angel acabou de descer do
palco.

Samantha concordou e comeou a desfazer o lao do robe de seda,


entregando-o para Steven e revelando a roupa que usava: uma saia de
couro dourado, um top que realava muito o volume dos seus seios, meiacala arrasto e botas de couro com uma imensa plataforma.
Vem comigo, Cindy Samantha falou, ajeitando os cabelos. Observa
direitinho para fazer bonito na sua estreia!
Ela saiu e Steven me passou o robe de seda, que tratei de vestir. Fomos
os dois atrs de Samantha, que pegou um copo de champagne no caminho
e bebeu de um gole s.
Quebre a perna, querida - Steven desejou antes de dar-lhe um selinho.
Bom show!
Com o DJ j anunciando sua entrada, Sam subiu as escadas sem olhar
novamente para trs. A msica comeou e pude ouvir alguns assovios
animados vindos da plateia. Subi alguns degraus da escada, o su iciente
para poder observar sem ser notada.
Samantha era dona do palco. Seus movimentos eram sincronizados e
extremamente sensuais. Olhei para a plateia e vi muitos homens sentados,
bebendo, alguns com mulheres ao redor. Todos estavam com a ateno
voltada para ela. Sam os hipnotizava.
Um homem, em especial, estava completamente rodeado por mulheres.
Todas o paparicavam, mexendo em sua gravata, na gola de sua camisa, em
seu cabelo curto. Mas ele parecia s enxergar Samantha, que, por sua vez,
abraou-se barra de metal existente no centro do palco e comeou a
danar sensualmente.
O homem era musculoso; estava vestido formalmente usava uma
camisa social e tinha a gravata aberta desleixadamente , mas ainda assim
era possvel perceber que era realmente muito forte. Ele apoiou os

cotovelos nos joelhos, inclinando-se para frente, como se a mnima


distncia ultrapassada com esse gesto fizesse toda a diferena.
Quando a msica inalmente acabou, todos aplaudiram. Menos o homem,
que voltou a se recostar no sof de couro enquanto degustava um longo
gole do usque que tinha nas mos, sorrindo malandramente, e em seguida
uma das mulheres finalmente conseguiu reter sua ateno.
Ah, graas a Deus foi tudo certo! Sam desceu as escadas, o corpo
ligeiramente suado, e Steven logo lhe entregou outro robe, dessa vez,
negro. E a, o que achou Cindy? Por um segundo eu no respondi.
Esqueci que ela estava falando comigo, no estava acostumada a ser
chamada por aquele nome. - Cindy?
Oi? Ah, foi magn ico, Sam! Parabns! Ela sorriu, gostando de receber
o elogio. Aquele homem musculoso sentado bem de frente para o palco
no desviou os olhos de voc nem um segundo sequer! Emendei.
Tanto Samantha quanto Steven me olharam.
Que foi? Perguntei, e eles cruzaram um olhar de cumplicidade. O
que foi? Insisti.
Veja bem, garota... Steven tinha a voz sria. Aquele homem, a quem
voc se referiu, Jodie Clarke. Um conselho de quem pouco a conhece, mas
no quer v-la encrencada... No se meta com os Clarke.
Ao ouvir aquele nome senti minhas pernas bambearem. Eu estava mais
perto do que procurava do que podia sequer imaginar! Mas, se aquele
homem se chamava Jodie... Onde diabos estava o tal do Leonard?
Olhei para Sam, que se esquivou de mim, baixando o olhar para os ps.
Bom! Steven forou descontrao na voz, diminuindo o clima pesado
do ar. A prxima voc, Cindy. Prepare-se, no vai demorar!

Ele saiu e nos deixou a ss, Samantha imediatamente se servindo de


mais um copo de bebida. Dessa vez eu a imitei.
Sam... Qual o problema com os Clarke?
Samantha sorveu um gole demorado da bebida.
Os Clarke so uma das famlias mais ricas dos Estados Unidos, seno
do mundo. Eles no gostam de aparecer muito na mdia, no so do tipo
que precisam desse tipo de ostentao, entende? Assenti. Eles so os
donos da Espartacus, logo, so os clientes mais importantes da casa. So
muito exigentes. E gostam de individualidade. Pagam por isso.
Individualidade? Eu estava to nervosa que minha taa j estava a
menos da metade.
. Quando cismam com algum, muitas vezes pagam para que tenham
exclusividade. No custa barato, claro. Mas isso no problema algum para
eles. Por outro lado...
Por outro lado...?
Samantha me olhou diretamente nos olhos.
Por outro lado, pode se tornar um srio problema para ns.
Individualidade e exclusividade, na maioria das vezes, geram intimidade. E
exatamente a que mora o perigo.
Eu ia responder quela a irmao da morena, mas Steven foi mais
rpido:
Cindy! A voz dele vinha do alto da escada. Vamos, querida, agora
sua vez!
Mordi o lbio inferior com fora. No sabia se teria coragem. A imagem
de Chase instantaneamente veio minha cabea. Abatido, depressivo,

engolido pelo macaco laranja atrs daquele vidro blindado, a voz


mecnica atravs do telefone. Minha coragem voltou com fora ainda
maior.
Tirei o robe e entreguei para Samantha, que me abraou.
Quebre a perna, garota.
Engoli em seco e me dirigi s escadas, j escutando o DJ anunciar minha
presena:
E agora... Uma pequena surpresa para os presentes! A mais nova
integrante da Espartacus Club! A sexy, a sensual, a Diva... Cindy!
Um foco de luz forte iluminou o ltimo degrau da escada que levava ao
palco. Minha respirao estava rpida e pesada; a mo que segurava o
corrimo estava gelada e escorregadia de suor. A msica comeou a tocar.
Era hora de agir.

Captulo 6
Cindy

Vai, Cindy! Steven sussurrou atrs de mim, o tom de voz revelando
irritao.
Sem pensar mais, respirei fundo e subi os degraus que faltavam. A
msica tocava to alta que eu sentia as notas graves sacudirem meu corpo.
Fechei os olhos. Inspirei profundamente. Comecei a danar.
Eu nunca havia danado para um pblico. Na verdade, eu sempre
evitava qualquer ocasio ou evento em que eu precisasse danar em
pblico. Sempre fui muito introspectiva; nunca me senti confortvel sendo
o centro das atenes. Mas ali eu tinha que dar o meu melhor. Por Chase.
Segurei-me no mastro de pole dance e agachei at o cho, os olhos ainda
fechados. Quando levantei, tomei coragem e os abri, enquanto ainda
movimentava meu corpo da forma mais sensual que conseguia. Jodie
Clarke agora eu sabia seu nome continuava sentado no mesmo lugar.
Ainda havia vrias mulheres ao seu redor, e ele ainda segurava um copo
de bebida. Mas havia um detalhe diferente no quadro.
Tratava-se de um homem, parado ao lado de Jodie. Eu no conseguia
enxergar muito bem de onde estava, com as luzes piscando e me
impedindo de decifrar com clareza seus traos, mas eu tinha certeza de
uma coisa: o homem me encarava diretamente, com os braos cruzados,
parecendo que no havia nada mais ao redor seno o palco. Um arrepio
percorreu todo o meu corpo.
Continuei me movendo no ritmo, tentando manter a mente vazia, os
segundos parecendo horas interminveis. At que, graas a Deus, a msica
acabou. Por um momento mnimo o salo icou em silncio. Depois algum

comeou a bater palmas e elas se espalharam, seguidas por gritos


entusiasmados e assovios. Olhei para o homem misterioso, que continuava
parado, os braos cruzados, sem expressar qualquer reao mais calorosa.
Jodie Clarke olhou para cima e falou algo com ele, que, sem o encarar,
assentiu brevemente com a cabea, em seguida virando-se de costas e
andando na direo contrria, at que o perdi de vista.
Vem, Cindy! Steven estava na escada. Desce, j acabou!
Obedeci, e assim que desapareci do palco ele me abraou.
Garota, voc um su-ces-so! Ele me passou um robe e eu me vesti
imediatamente. Temos que melhorar algumas coisas, mas para a
primeira vez... Uau!
Isso a, Cindy! Arrasou! Sam estava parada ao meu lado, uma taa
meio vazia de champagne nas mos.
Senti-me desconfortvel por receber elogios a uma coisa de que, no meu
ntimo, no me orgulhava nem um pouco. Steven e Samantha comearam a
conversar animadamente, quando ouvimos passos na escada e olhamos
naquela direo.
Os sapatos surgiram primeiro. Eram pretos e muito bem lustrados, como
se estivessem sendo usados pela primeira vez. A cala risca de giz
apareceu em seguida e o corpo do homem foi se revelando, esguio, alto e
perfeito. Um arrepio percorreu meu corpo, mesmo sem haver qualquer
tipo de vento canalizado onde estvamos. Ento o homem inalmente
chegou base e eu pude ver seu rosto.
Os olhos, de longe, eram o que mais chamavam ateno. Verdes e
faiscantes, srios e misteriosos, eram emoldurados por sobrancelhas
escuras e espessas, o que acentuava o tom singular. Mas tudo,
absolutamente tudo nele era perfeito. Os cabelos negros, bagunados

ligeiramente, forneciam um ar jovial e msculo. O maxilar era quadrado e


bem de inido. Os ombros eram largos, caracterstica realada pelo terno de
corte impecvel. Era o mesmo homem que eu vira ao lado de Jodie Clarke,
momentos antes. E era, tambm, o homem mais incrvel que eu j vira na
vida.
Steven o homem no olhou para mim, tampouco para Samantha. Sua
voz era rouca e mscula. Quero falar com voc. A ss.
Passando por ns, ele entrou em uma sala. Steven nos encarou.
Desejem-me sorte, garotas. Leonard Clarke no parece estar de bom
humor.
Leonard Clarke! Steven havia dito Leonard Clarke!
Ele seguiu o mesmo caminho do homem misterioso e ns icamos ali, nos
roendo de curiosidade. Assim que Steven fechou a porta, eu me virei para
Samantha, me controlando para no revelar ansiedade:
O que ser que esse tal de Leonard quer?
Sam no me olhou. Ainda encarava fixamente a porta fechada.
No fao a menor ideia respondeu.
Segui o olhar da morena. Minhas mos suavam. A adrenalina corria
abundantemente em minhas veias, o medo de ser descoberta quase me
deixando sem ar.
Ele no nada simptico, no mesmo? Constatei. Nem nos
cumprimentou.
Samantha sorriu ironicamente, terminou num gole s a bebida
borbulhante que esquentava em sua taa e me olhou.

Leonard Clarke nos enxerga da mesma forma que enxerga essa mesa,
Cindy. Somos meros objetos.
Algo me diz que voc no gosta dele.
A expresso de Samantha icou sombria e ela apoiou a taa sobre a
mesa, fechando o robe contra o corpo e andando em direo ao camarim,
sem falar nada. Eu a segui, tambm calada. Sam voltou a falar somente
quando nos encontrvamos a ss l dentro, com a porta fechada.
Olha s, Cindy... Eu j falei uma vez e vou repetir, certo? No
aconselhvel se envolver com os Clarke. Ela se sentou em frente ao
grande espelho e pegou um leno umedecido, comeando a retirar a
maquiagem pesada. Ento prosseguiu: Muitas acham... Ou achavam... Que
conseguir a ateno dos Clarke era tirar a sorte grande, mais at do que
ganhar sozinha na loteria acumulada. Eu mesma achava isso.
Ela parou de falar e balanou a cabea negativamente, retirando outro
leno da embalagem.
E por que no acha mais? Perguntei, ao que Sam parou de limpar o
rosto, apoiou a mo sobre a penteadeira e me olhou, a face metade
maquiada, metade limpa.
Porque tudo isso perdeu a graa depois que Molly morreu.
Molly. A garota do caso de Chase. Samantha se levantou e foi para o
closet, de onde voltou com um roupo felpudo nas mos.
Molly trabalhava conosco. Ela morreu h pouco tempo... Sam engoliu
em seco, fechando os olhos. Ou melhor, foi assassinada brutalmente h
pouco tempo atrs.
Ficamos em silncio por alguns segundos. Estava sedenta por mais
informaes e no sabia quanto tempo mais aquele disfarce iria se

sustentar, mas queria dar oportunidade de Samantha se recompor. Menos


tempo do que o necessrio depois, minha ansiedade falou mais alto:
E o que isso tem a ver com os Clarke?
Meu medo era ouvir o nome de Chase em alguma citao de Samantha.
Meu corao parecia que ia sair pela boca; parecia que ele pulsava em
minha garganta. Samantha mal acabou de retirar a maquiagem e, sem
nenhum pudor, comeou a despir-se ali, na minha frente, recolocando o
roupo em seguida.
Cindy... Ela se aproximou de mim e o olhar era de piedade, como se
eu fosse uma criana muito nova para entender a verdade dos fatos. A
ltima vez em que soube de Molly, ela havia sido requisitada para
participar de uma das reunies privadas realizadas pelos Clarke.
Exatamente como Chase havia me contado. At agora, a verso dele
batia.
Reunio privada? Indaguei, como se no soubesse de nada. At
porque, eu precisava saber mais. Muito mais.
Sim... Frequentemente os Clarke realizam algumas reunies, a que
somente convidados especiais tm acesso. Elas acontecem sempre em
locais diferentes, e, quando eles se interessam por algum daqui,
requisitam a Steven.
Requisitam?
Sim. E foi com relao a isso que eu disse que, antes, era uma
verdadeira honra ser requisitada para uma dessas reunies.
Com licena... Steven abriu uma brecha da porta. Posso entrar?
Esto vestidas?

Sim, Stew Samantha respondeu enquanto prendia o cabelo num


coque desleixado.
Steven entrou e fechou a porta, aproximando-se de ns.
Cindy... Olhei para ele, ainda estranhando por ser chamada daquele
nome. Leonard Clarke quer falar com voc.
Meu corao disparou. Ele sabe quem eu sou pensei. De alguma forma,
ele me desmascarou! Samantha me olhou com a expresso pasma, a boca
aberta.
Leonard no gostou dela? A morena perguntou com a voz raivosa.
Voc explicou para ele que era a primeira vez da Cindy? Pediu para que
lhe desse uma oportunidade?
Calma, Sam! No nada disso! Steven voltou a me olhar. Vai logo,
Cindy. No devemos deixar um Clarke esperando.
Eu no queria ir. Maldito plano estpido! - pensei, a lita. Mas, no havia
como retroceder. Assim, assenti e olhei para Samantha, que me incentivou.
Segundos depois eu estava parada na porta da sala em que Leonard me
aguardava. Resolvi entrar sem bater. Fechei a porta sem fazer rudo.
Leonard estava de costas, servindo-se de algo que, pelo barulho do gelo
batendo no copo, constatei ser usque. Eu podia sentir sua presena
preenchendo todos os espaos daquela sala, que parecia apertada demais
para comport-lo. Suas costas eram largas sob o terno risca de giz bem
cortado. Os cabelos negros eram bem aparados em sua nuca, onde havia
uma pequena e charmosa pinta do lado esquerdo.
O homem emanava autoridade. Emanava poder. Emanava sexo.
Boa noite falei.

Minha voz quase saiu falhada. Abracei o robe de seda contra o corpo, o
tecido ino e gelado me causando arrepios. Leonard no me respondeu.
Virou-se para mim, o copo de usque na mo, a garrafa da bebida pela
metade na mesa atrs de si.
Tire o robe.
Sem qualquer apresentao, a voz rouca cortou o ambiente. Engoli em
seco, a pouca saliva machucando minha garganta pelo caminho. Ele no
sabe quem eu sou pensei, aliviada.
C-como?
Leonard inspirou fundo e se aproximou um passo de mim.
Tire. O. Robe. Repetiu, pausadamente.
Os olhos verdes de Leonard eram penetrantes e inebriantes. Lembreime da roupa que eu usava por baixo do robe de seda: um short de vinil e o
top decotado do conjunto, expondo mais do meu corpo do que eu estava
acostumada a revelar normalmente, ainda mais para um estranho. Um
estranho misterioso e sedutor, mas nada mais que um estranho. E um
provvel assassino, que deveria estar preso no lugar do meu irmo.
O medo voltou com fora total. Estvamos s Leonard e eu ali, e era
notrio o quanto todos naquele lugar o respeitavam e temiam. Ele poderia
fazer qualquer coisa comigo e nada aconteceria.
Como permaneci imvel, sem obedecer, Leonard apoiou o copo na mesa
e se aproximou ainda mais de mim, calmamente, como um felino selvagem
observando a presa desejada. Ele parou com o corpo a pouca distncia do
meu e olhei para cima, nosso olhar se cruzando por um breve momento.
Ento suas mos enlaaram a faixa em torno da minha cintura.
Aprenda uma coisa, e essa a nica vez que ensinarei... A voz de

Leonard era rouca e baixa, fazendo minha respirao sair descompassada.


Nunca, jamais... Desobedea-me novamente. Entendeu?
O perfume que emanava dele era msculo e amadeirado, e eu podia
jurar que estava icando com gua na boca. Assenti uma nica vez com a
cabea. No segundo seguinte, Leonard desfez o lao e meu robe deslizou
por meu corpo, indo parar no cho, aos nossos ps. Senti meu rosto corar
completamente em instantes. Minha face queimava. Meu corpo inteiro
queimava.
Eu nunca tinha me sentido daquela forma, antes. Meu peito subia e
descia freneticamente; eu podia ouvir o som da minha respirao, o ar
entrando e saindo de meu organismo de forma entrecortada. Os olhos de
Leonard percorriam todo o meu corpo, analisando-me cautelosamente dos
ps cabea.
Vire de costas.
Dessa vez eu nem pensei duas vezes; meu corpo automaticamente
obedeceu quela ordem e rapidamente eu me encontrava como ele
mandara. Leonard se aproximou um passo, a cabea levemente inclinada,
os olhos ixos em meu quadril. Estremeci ligeiramente quando a mo
grande e de dedos longos tocou meus cabelos, jogando-os por cima do meu
ombro direito, expondo meu pescoo. A respirao de Leonard escovou
minha pele, arrepiando meus poros. Fechei os olhos e, com bastante
concentrao, pude sentir o seu hlito. Era intrigante e convidativo,
almiscarado com um leve odor do lcool que ele acabara de ingerir.
Quando inalmente abri os olhos, Leonard havia se afastado
ligeiramente. Por cima do meu ombro, onde antes eu sentia sua respirao,
estava a sua mo, portando um carto preto entre os dedos.
Levei minha mo lentamente at o carto e o segurei pela ponta, mas

Leonard no o soltou.
Sbado noite disse. Sem atraso.
Ento ele inalmente largou o carto, passou por mim e saiu pela porta,
sem nem cogitar olhar para trs.
Meus ombros caram e minha respirao deixou meu corpo em uma
lufada. Olhei para o carto. Era todo preto, inclusive as pequenas letras,
que se destacavam apenas por ser em outra textura e em alto relevo, no
canto inferior direito. "Private Pass" - era o que estava escrito.
Eu reli a pequena frase umas trs vezes, meu crebro tentando
processar tudo o que havia acontecido.
Cindy? Steven en iou a cabea por uma fresta da porta, e Samantha
brigava por um espao para enxergar tambm. Podemos entrar?
Assenti em silncio, desnorteada demais para emitir qualquer rudo.
Eles se aproximaram e Steven tratou de pegar o pequeno carto de minhas
mos.
Minha me santssima... Ele sussurrou com os olhos arregalados, a
cor se esvaindo da pele.
O que foi? Samantha olhou para as mos dele e tambm arregalou os
olhos. Oh! No sei se digo boa sorte ou sinto muito, garota.
O que eu fao agora? Perguntei. O que, exatamente, isso significa?
Steven e Samantha se encararam.
Esse carto, Cindy... Steven falava baixo, como se fosse um segredo.
Ele um passe individual para uma reunio privada que os Clarke
promovem vez ou outra.

Voltei a olhar para o pequeno e discreto carto preto em minhas mos.


Aqui no diz horrio. Nem endereo. Ele me mandou no atrasar,
como vou saber que... ?
Ele sabia que voc iria me perguntar. Olhei para Steven, sem
entender a colocao. As escolhidas sempre saem daqui, s oito horas,
em ponto. Mas, com relao ao endereo... Isso eu no sei, as reunies
sempre ocorrem em lugares diferentes a cada vez.
No conseguia desgrudar os olhos do carto. "Private Pass". No que eu
estava me metendo?
Bom, eu... Eu preciso ir. J est tarde, vo sentir minha falta.
Peguei o robe no cho e, quando ia sair, Steven segurou meu brao.
Vejo voc amanh noite, no ? Seria bom voc voltar aqui mais uma
vez antes de se encontrar com o Sr. Clarke. Para conversarmos, sabe como
.
No. Eu no sabia como era.
Sim, Steven. Estarei aqui amanh noite, no mesmo horrio.
Fui para o camarim, me troquei e, quando estava tirando a maquiagem,
Samantha entrou.
Oi, Cindy Sam parou atrs da cadeira, me encarando atravs do
espelho enquanto eu passava um leno umedecido no rosto. No falou mais
nada at que eu acabasse.
- Ento isso, Sam falei, me levantando e pegando minha bolsa. - At
amanh.
Cindy...

Olhei para ela. Samantha estava receosa em falar, dava para sentir sua
hesitao.
Fale, Sam. Pode falar.
Ela suspirou e se aproximou de mim.
Cindy... No v. No se envolva com os Clarke. Digo isso por
experincia prpria.
Experincia prpria? - pensei.
Isso mesmo ela respondeu, como se tivesse lido meus pensamentos.
Experincia prpria, Cindy. Lembra quando disse que se envolver com os
Clarke poderia ser perigoso?
Sim. Sim, eu me lembro.
Exato. Eu estou nessa vida h muito tempo, Cindy. Posso dizer com
certeza que nada, absolutamente nada, se compara a essas reunies. algo
do tipo que voc no consegue mais sair depois que se envolve demais...
Respirei fundo. Que escolha eu tinha?
E h outro fator. Um pior ela continuou, vendo que no estava
conseguindo me convencer.
Que outro fator? O que pode ser pior do que as coisas que voc est
me dizendo?
Samantha deu mais um passo em minha direo e apoiou as mos em
meus ombros, olhando diretamente em meus olhos.
O pior, Cindy... O risco maior... voc gostar. Veja bem, garota... Os
Clarke so... Perfeitos! Ricos. Poderosos. Belos. Cavalheiros na hora certa.
Cafajestes na hora certa, tambm. E isso pode ser... viciante. Entende?

No acredito que isso possa vir a acontecer comigo, Samantha. Foi o


que disse a ela. Eu jamais me viciaria no homem que provavelmente deveria
estar preso no lugar do meu irmo; foi o que verdadeiramente pensei.
Samantha arqueou as sobrancelhas, surpresa com minha convico.
Bem... Agora tenho realmente que ir disse. No quero que
percebam minha ausncia. At amanh, ok?
Ok, ok... At amanh, garota.
Sa de l ainda meio desnorteada, e agradeci a Deus quando o txi parou
rapidamente para me levar para casa. Ou melhor, para o quarto de Chase
onde Victor estava, rezava eu, ainda dormindo. Coloquei a chave e girei
com o mximo de cuidado. Abri a menor fresta possvel da porta, o mnimo
necessrio para que meu corpo conseguisse atravess-la.
A pequena TV ainda estava ligada e a claridade me deixou enxergar a
desordem sem que eu esbarrasse em nada. Victor dormia em sono solto.
Tirei a roupa e vesti uma mais leve, sem pensar em tomar uma ducha. No
podia me dar ao luxo de acordar Vic e ter que explicar onde estava, pois
alm de saber que ele no acreditaria facilmente em qualquer mentira, eu
ainda teria de acordar cedo no dia seguinte; precisava procurar a
promotoria e descobrir exatamente de que Chase estava sendo acusado,
alm de ter que pensar numa forma para conseguir-lhe uma defesa
decente.
A nica cama existente no quarto era de solteiro e de initivamente
pequena demais para ns dois, tendo em vista que os msculos de Victor
ocupavam praticamente todo o espao disponvel. Olhei ao redor. A outra
opo que eu tinha era a poltrona velha de couro rasgado, que com certeza
destruiria minha coluna. Aproximei-me e sentei na beirada da cama, Victor
agarrando imediatamente minha cintura e me puxando para perto de si,

gemendo baixo.
Deitei-me lentamente, tentando ao mximo no acord-lo. Aconchegueime em seu peito e ele me abraou por instinto.
Shhh, Cath... Vic murmurou com a voz embargada de sono. No
precisa ter medo, tudo vai acabar bem.
Suspendi a respirao e em pouco tempo os msculos de Victor
relaxaram, e ele tornou a apagar. Fechei os olhos, concentrando-me em sua
respirao pesada e compassada, at que finalmente adormeci.

Captulo 7
Cath

Quando acordei na manh seguinte, estava sozinha no pequeno quarto.
Tomei um banho demorado e ao sair me deparei com Victor, que havia
chegado da rua com nosso caf da manh.
Patrcia acabou de ligar Vic foi dizendo, enquanto me servia um copo
de suco de laranja. Disse que daqui a meia hora ela e Brian passaro
aqui para lev-la ao frum, Catherine. Melhor se apressar.
Concordei e tomamos caf, calados. Pouco tempo depois estava no carro,
indo em direo ao frum de So Francisco.
Voc quer que eu a acompanhe, Catherine? Brian ofereceu
educadamente, sempre solcito. Eu sei que tambm no entendo muito,
mas bom ter algum com a cabea fria, nessas horas.
Claro! muita gentileza sua, Brian... Obrigada!
O trnsito em So Francisco estava um caos. Quando inalmente
chegamos ao frum, a simples tarefa de encontrar uma vaga para
estacionarmos tornou-se uma aventura. Assim, Patrcia nos deixou l,
voltando para encontrar Victor no pequeno quarto que Chase alugava.
O prdio onde se localizava o frum da cidade era grande e majestoso, e
levamos algum tempo para descobrirmos onde conseguiramos ser
atendidos. Quando inalmente chegamos sala indicada, fomos
prontamente atendidos por um jovem promotor. Ele era baixo,
apresentava sinais de calvcie e era, na medida do possvel, simptico.
Bom dia disse o promotor, apontando cadeiras para que Brian e eu
nos sentssemos. Meu nome Oliver Scott. Vocs vieram para se

informar com relao ao caso Estado contra Chase Zimermann, correto?


Ele era direto. No queria perder tempo.
Sim, Doutor foi Brian quem respondeu. Sou Brian McCallister e
essa Catherine Zimermann, irm de Chase.
O promotor sentou-se atrs da imensa mesa de mogno e abriu uma
pasta, a qual analisou rapidamente e voltou a nos encarar.
Infelizmente, sinto dizer que o caso de Chase Zimermann bastante
delicado. Ele j possui duas passagens pela polcia, uma por leso corporal
e outra por arrombamento. Fiquei em choque ante tal revelao e ante a
naturalidade com que o promotor falava. Ele pareceu no notar meu
estado e continuou: - Agora, Chase est sendo acusado de estupro seguido
de morte, um crime que se enquadra como hediondo.
Brian e eu ficamos calados, esperando que o Dr. Scott prosseguisse:
Eu no sei se vocs conhecem as leis do Estado da Califrnia o
promotor fez uma pausa, e tanto eu quanto Brian negamos com a cabea.
Existe uma expresso, inspirada no baseball, bastante utilizada para de inir
nossas leis estaduais, que : "Three Strikes Laws". Utilizando as regras do
esporte para que vocs entendam melhor, e sse jogo tem uma regra bsica
que estabelece que um rebatedor possui apenas trs tentativas para
rebater a bola, sob pena de ser eliminado do jogo. Cada uma das chances
perdidas chamada de strike. Sendo assim, as leis denominadas Three
Strikes Laws punem, de forma especialmente severa, o criminoso
condenado pela terceira vez, deixando-o, literalmente, fora do convvio
social por um longo lapso temporal. Na verdade, o pressuposto dessas
normas de que esses indivduos no so passveis de reabilitao. E,
como Chase agora responde a um crime hediondo... Receio que ele ser
condenado pena mxima.

Pena mxima? - meu crebro comeou a processar as palavras to


rapidamente que minha cabea comeou a latejar.
Pena mxima, Doutor? Brian indagou. Isso significa...?
Pena de morte Dr. Scott falou calmamente. Injeo letal ou cadeira
eltrica.
Senti meu corao parar de bater.
- Mas o Senhor disse que Chase foi apenas indiciado pelos crimes
anteriores... No condenado! Brian rebateu, incrdulo. E, se ele no foi
condenado, no reincidente.
Ocorre que tais indiciamentos so o bastante quando o delinqente
pratica um crime hediondo, Sr. McCallister. E tenho certeza que o jri
concordar comigo. Era notria a vontade daquele promotor em
condenar meu irmo. Visivelmente, ele faria de tudo para envi-lo
cadeira eltrica. - Temos provas irrefutveis de que o acusado esteve com
a vtima na noite fatdica. Suas impresses digitais estavam presentes na
cena do crime, bem como seu DNA. Sinto muito, Srta. Zimermann.
Sinto muito? O que diabos ele queria dizer com aquilo?
No precisa sentir falei, colocando-me de p. No queria mais icar
ali, com algum que j tinha estereotipado meu irmo como culpado.
Chase inocente e vamos provar isso!
O promotor me olhava com condescendncia.
Desculpe-me, estou apenas exercendo meu trabalho. E meu trabalho
deter criminosos sem escrpulos soltos pela cidade. Sinto muito se seu
irmo se enquadra nesse perfil.
Meu sangue ferveu.

Ele no se enquadra nesse per il imundo que voc descreveu! E eu


provarei isso!
Dr. Scott se levantou e me estendeu a mo.
Boa sorte, Srta. Zimermann. Voc, definitivamente, ir precisar.
Sa da sala deixando a mo do promotor pairando no ar.
Brian e eu seguimos em silncio pelo imenso corredor. Era notrio que
ambos estvamos absorvendo o impacto da conversa com o Dr. Scott, que
no havia sido nem de longe reconfortante e animadora. Ao contrrio,
na verdade. Eu havia acabado de descobrir que meu nico irmo, a nica
pessoa que eu ainda tinha de minha famlia, estava com srio risco de ser
condenado morte, por um crime estpido que ele a irmava no ter
cometido.
Ns vamos contratar um bom advogado e tudo vai acabar bem,
Catherine Brian falou, encarando o vazio a sua frente, provavelmente
sem coragem de me olhar e transparecer que nem ele mesmo acreditava
no que dizia.
Ah, Brian! Eu tambm estou preocupada com isso! Vou conversar com
vocs quando nos reunirmos, tenho que contar o que decidi.
E o que voc decidiu? Brian parou de andar e me encarou.
Suspirei fundo e resolvi contar logo para Brian; a inal, ele estava ali
comigo, ajudando-me sem ter a menor ligao com a situao. Podia
consider-lo um amigo fiel.
Decidi permanecer em So Francisco at tudo estar de inido.
Arrumarei um emprego, ou dois, para conseguir pagar uma boa defesa
para Chase.

Eu concordo que voc tenha que permanecer em So Francisco. A inal


seu irmo est aqui e, pelo menos por enquanto, sem previso de sada.
Voc deve icar perto dele; mais do que nunca, Chase vai precisar de sua
ajuda.
Que bom que voc entende, Brian. Sei que vai ser bem mais di cil com
Vic e com Patrcia.
Pode deixar que com Paty eu converso, Catherine sorri. Mas tem
uma coisa nisso tudo que terei de discordar.
Com o qu? Perguntei.
Com a parte de voc ter que se matar em dois empregos para poder
pagar uma boa defesa para Chase. Ainda mais sabendo que, para contratar
um advogado realmente bem conceituado, voc teria que arrumar no
mnimo uns quatro bicos por a.
Mas o que ele estava dizendo? Que eu tinha que dar de ombros e deixar
Chase nas mos de um defensor pblico? Jamais!
Eu no deixarei meu irmo na mo, Brian. Sei que ser di cil e
cansativo, mas no deixarei Chase ser defendido por um advogado de
porta de priso qualquer. Eu nunca me perdoaria se ele morresse sem que
eu tivesse lhe dado uma chance... Sem que tivesse lhe dado a melhor
defesa disponvel!
Brian concordava com a cabea enquanto eu falava, como se eu
estivesse completamente correta em minhas convices, e isso me deixou
confusa. O que diabos ele queria que eu fizesse, ento?
Eu no estou dizendo que Chase no ter a melhor defesa existente.
Estou dizendo que acho errado voc literalmente se sacri icar para pagar
um advogado que no chegar aos ps da melhor defesa. Estou dizendo

que eu mesmo vou arcar com essa despesa.


Abri a boca para falar, mas o ar no entrou em meu organismo, logo no
consegui formar um nico som. Eu tinha plena conscincia de que Brian
era muito rico; sua famlia possua diversas indstrias espalhadas pelo
mundo, tendo Brian como nico herdeiro. O que eu nunca poderia
imaginar que ele se disponibilizaria a ajudar meu irmo. A inal, eu
mesma no era muito mais do que uma desconhecida para ele; nada mais
que a amiga meio depressiva e inconsequente de Patrcia.
Senti meus olhos encherem-se de lgrimas, mas me contive. Eu no
poderia aceitar. Poderia?
Brian, eu...
Por favor, Catherine, no diga que voc no aceitar. Eu conversei com
Paty sobre esse assunto ontem noite, e ela me disse que era exatamente
isso que voc faria. Pense bem: seu irmo est em uma situao
extremamente delicada. Esse no momento para orgulho, e eu realmente
quero ajudar. Por voc, por Chase... Por Patrcia... Simplesmente aceite.
Engoli as palavras e expirei o ar. Brian estava coberto de razo. Aquele
no era, de initivamente, o momento certo para eu usar meu orgulho. Eu
seria totalmente estpida se recusasse aquela oferta.
Muito, muito obrigada Brian. Espero um dia poder retribuir.
Brian sorriu amigavelmente.
Ficarei plenamente satisfeito se tudo valer a pena. s isso que
importa nesse caso.
Ns seguimos em frente e agradeci mentalmente por Brian estar
resolvendo um problema de seu trabalho pelo celular, pois dessa forma eu
poderia me afundar em meus prprios devaneios.

Eu estava ansiosa para que chegasse o dia seguinte. Para que chegasse
logo o momento de me encontrar com Leonard Clarke e tentar descobrir
alguma pista, qualquer coisa, por menor que fosse, que pudesse aliviar o
problema de Chase. Mas, antes da noite do dia seguinte, eu ainda tinha que
me preocupar com o presente. Antes de mais nada, eu tinha que encontrar
um jeito convincente de despistar Victor, para poder sair tranquilamente e
ir at a Espartacus. E ainda teria que tomar uma injeo de coragem para
subir novamente naquele palco.
Chegamos ao quarto que era de Chase e encontramos Patrcia falando
ao celular sentada na poltrona de couro em frangalhos. Victor estava de
costas, arrumando sua bolsa sobre o colcho.
Sim, sim... Ento ele est fora de perigo? Paty levantou-se quando
entramos e abraou Brian. timo. Muito obrigada!
O que houve? Perguntei. Victor virou-se ao escutar minha voz, e
pude constatar que ele havia chorado. Ultrapassei o pequeno espao que
havia entre ns como um jato. O que houve, Victor?
Eu o abracei, mas meu corpo era pequeno demais para lhe dar o
conforto que pretendia.
Meu pai... O barco em que ele e Henry estavam pescando virou... Ele
caiu no mar, quase se afogou...
Calma, Vic. Eu ouvi Patrcia dizendo que ele est fora de perigo. Vai
ficar tudo bem!
Ele me soltou e me encarou, os olhos cheios de tristeza.
Perdo, Cath. Eu prometi que icaria ao seu lado nesse momento... Mas
preciso ver meu pai!
Victor! Voc est maluco? Ele olhou para baixo e segurei seu queixo,

forando-o a me encarar. claro que voc tem que ir ver seu pai! Eu no
preciso desculp-lo por nada! Sou eu que preciso pedir desculpas, por no
estar l com voc nesse momento... A inal, voc sempre esteve comigo, ao
meu lado, nas horas em que mais precisei. S me prometa que me ligar
assim que chegar l.
Eu amo voc Victor ignorou minha ultima frase. Voltarei o mais
rpido possvel.
Tudo bem, ique tranquilo. Tim precisa de voc. Voc j me ajudou
demais, Vic.
Surpreendendo-me mais uma vez naquele dia, Brian ofereceu carona a
Victor, a irmando que precisava voltar de qualquer forma para resolver
problemas de trabalho. Insisti para que Paty fosse com eles. No queria
que ela icasse ali comigo, longe de Brian. A inal, o dia seguinte era sbado,
e no havia muito que fazer no inal de semana. E, principalmente, iz isso
porque seria mais fcil icar sozinha do que ter de explicar aonde iria de
noite.
Eles acabaram de arrumar as coisas rapidamente e partiram, com Victor
prometendo que ligaria assim que chegasse e a irmando que voltaria antes
que eu notasse sua ausncia. Percebi que isso era mentira: assim que Vic
passou pela porta, o quarto ficou maior e mais gelado.

Captulo 8
Cindy

Tomei um banho para relaxar, mas as palavras do promotor ecoavam
em minha cabea, tornando impossvel tal faanha. Descobrir que Chase j
respondera por outros crimes, e pior, que ele me havia sonegado tal
informao nesse momento de crise, me deixava nervosa e irritada. Banho
nenhum iria dissipar minha tenso, eu devia ter imaginado.
Quando sa do banheiro, estava com fome. No havia almoado e fui at
uma lanchonete que havia na esquina comprar um sanduche. Andando
naquela direo, no resisti e comprei um chip de celular em uma banca
de jornal.
Ao voltar, joguei o sanduche e o refrigerante sobre a mesa e sentei-me
no sof. Tirei o chip do meu aparelho e coloquei o novo, ligando-o em
seguida. Fiquei algum tempo encarando o telefone, decidindo se era uma
sbia atitude a que eu estava prestes a tomar.
Bem, que mal havia? Dei de ombros, peguei a pequena agenda e fui at
a letra "L". Leonard Clarke.
Disquei o nmero e esperei. Um toque. Dois. Trs. Quatro. J havia tirado
o fone da orelha quando ouvi a voz.
Aquela maldita e maravilhosa voz.
Leonard Clarke. Parei de respirar, como se ele pudesse identi icar
quem era somente pelo barulho de minha respirao. Al?
Menos de um segundo de silncio depois, o homem desligou na minha
cara. Pelo visto, Leonard Clarke no gostava de esperar.

Levantei-me e fui at a mesa. Estava tomando um gole de refrigerante


quando meu celular tocou, fazendo-me engasgar, o lquido gasoso voando
pela sala. Coloquei a mo sobre o peito e iquei ali, com a blusa toda
molhada, olhando o celular acender e apagar na medida em que tocava.
At que parou.
Deixei meus ombros carem e voltei a respirar. Quando meu corao
estava voltando a se acalmar, o celular tocou novamente. Peguei o aparelho
e abri o flip, levando-o ao ouvido, sem falar nada.
Al. Quem fala? A voz grave soou impaciente.
Engoli em seco e o silncio reinou na linha. A nica coisa que eu
escutava era a respirao pesada de Leonard Clarke, to prxima ao
aparelho que eu podia sentir como se estivesse em meu pescoo, e
recordei-me perfeitamente do nosso ltimo e nico encontro, meu
corpo respondendo instantaneamente, um arrepio me envolvendo em um
abrao.
Percebendo que no podia mais voltar atrs, criei coragem e falei:
B-boa tarde, Leonard. Aqui quem fala Cindy, da Espartacus Club.
O silncio reinou na linha mais uma vez, o barulho da esttica deixandome angustiada.
Onde voc conseguiu esse nmero? A voz dele era fria e spera.
Tenho meus contatos. Ele no respondeu. Eu liguei porque, ontem,
voc foi embora de nossa conversa antes que eu pudesse lhe dar uma
resposta sobre o convite que me fez.
Novamente Leonard nada disse. Que situao desconfortvel! Minhas
mos suavam frio. Como aquele homem conseguia meter medo daquela
forma e quela distncia?

Eu... Forcei a voz para que sasse irme e determinada. Bem,


infelizmente, no sei se poderei ir. Tenho um compromisso amanh.
Cindy?
Engoli em seco antes de responder:
S-sim?
Aquilo no foi um convite. Foi uma ordem. Uma intimao. Senti meus
msculos enrijecerem assim que ele acabou de falar. E, com relao a
voc entrar em contato direto com meu nmero particular... Leonard fez
uma pausa e minha respirao ficou suspensa. Que isso no se repita.
Ento ele desligou e eu deixei meu corpo desabar sobre a cama.
Como ele podia ser to babaca? Como algum podia tratar outra pessoa
de maneira to fria e insensvel?
Idiota! Xinguei em voz alta, levantando-me e tirando a blusa suja de
refrigerante.
Quando acabei de comer, decidi me forar a dormir. Teria que voltar a
Espartacus noite, e seria bom que estivesse descansada para tanto. S de
pensar que veria Leonard Clarke novamente, um arrepio percorreu minha
espinha.

Captulo 9
Cindy

Acordei com o toque incessante do meu celular, mas no levantei a
tempo de atender a ligao. Era Victor, provavelmente para dizer que
havia chegado bem e contar como estavam as coisas em casa. Olhei no
relgio e constatei que estava atrasada havia dormido demais. Retornaria
a chamada depois. Arrumei-me com pressa; estava muito nervosa. A
probabilidade de encontrar com Leonard era enorme e eu realmente
acreditava que ele iria ser rspido como antes, ao telefone.
Fiz um lanche rpido, me arrumei e peguei um nibus at a Espartacus.
Eu no tinha muito dinheiro e no podia icar gastando as minhas
economias, que no eram muitas, em viagens de txi.
Parei do outro lado da rua onde icava a boate e abracei meu corpo.
Sabia que estava me envolvendo em algo que tinha grandes
probabilidades de me arrepender no futuro. Suspirei fundo. Quando
coloquei o p na calada para atravessar, um carro completamente preto
parou em frente ao Clube, o segurana abrindo a porta imediatamente.
Recuei um passo atrs. Leonard saiu do carro elegantemente, a isionomia
sria, o olhar de esmeralda sombrio. Estava diferente da ltima vez em que
eu o vira; no lugar do terno bem cortado e alinhado, usava uma cala jeans
escura e uma camisa em gola V cinza, as mangas repuxadas at o
cotovelo. Parecia impossvel, mas ele estava ainda mais atraente.
Bateu a porta atrs de si e por um segundo eu me encolhi, achando que
ele me veria ali. Mas, ao invs disso, Leonard rapidamente adentrou na
Espartacus, sem nem cumprimentar o segurana que abriu a porta para
que ele passasse. O carro em que ele chegara partiu e a rua voltou a icar
deserta.

Olhei no relgio. J estava tarde. Steven devia estar achando que eu


havia desistido. Respirei fundo e atravessei a rua, entrando no
estabelecimento.
O salo estava super movimentado. As atendentes passavam rpidas de
um lado para o outro, mal notando minha presena. Olhei ao redor,
analisando o local com calma, sabendo quem meus olhos
involuntariamente procuravam. Ele.
Uma corrente eltrica invadiu meu corpo quando, en im, meus olhos
pousaram em sua imagem. Estava sentado em um sof, numa rea cercada
por cordes e seguranas. Olhava seu celular e estava sozinho. Havia um
copo de usque na mesa baixa de vidro sua frente, e a luz da vela que ali
jazia iluminava levemente seu rosto. Um vinco profundo marcava o meio
dos seus olhos; o cabelo terrivelmente sexy caa sobre a testa de forma
irritantemente excitante.
Meu corpo involuntariamente se moveu naquela direo, como se um
im me sugasse para perto dele. Quando estava apenas a alguns metros,
estanquei. Uma mulher alta, negra, com um corpo deslumbrante embalado
por um justo e belo vestido vermelho, ultrapassou a corda que separava
Leonard do resto dos reles mortais e se sentou ao seu lado. Imediatamente
uma atendente veio at ela, que sorriu de forma esnobe e aceitou o
Cosmopolitan que lhe era servido. No pude deixar de perceber que
Leonard sequer levantou os olhos para a beldade. Era como se ele
permanecesse sozinho.
Dominique Weber. Saltei de susto ao escutar a voz que emergia s
minhas costas. Olhei para trs e Samantha olhava na mesma direo que
eu, o olhar impassvel.
Quem? Perguntei.

Ela trabalhava aqui Samantha en im me encarou. J estava


devidamente maquiada, mas ainda com roupa comum. Agora a clientela
dela outra.
Voltei a olhar para Leonard, que ento conversava com a mulher
Dominique, agora eu sabia o nome dela ouvindo srio e calado o que ela
dizia. Ele parecia entediado.
Voc no estava pensando em ir at l antes de eu chegar aqui, n?
Samantha me analisava intensamente. Porque seria a ideia mais idiota
que voc poderia ter, Cindy!
No! Menti. Claro que no!
Steven estava quase arrancando as calas pela cabea, achando que
voc no vinha. Vrios clientes a elogiaram e ele j havia prometido sua
presena!
Sorri foradamente e Samantha comeou a andar, me puxando pela
mo. Quando j estvamos no andar de baixo, dentro de seu camarim, eu
no resisti:
Sobre aquela tal de Dominique... Sam olhou-me atravs do espelho,
um grampo na boca, a mecha do cabelo paralisada na mo. O que voc
quis dizer com "a clientela dela agora outra?
Samantha suspirou, pegou o grampo e prendeu agilmente a mecha,
conferindo o resultado antes de me encarar novamente.
Lembra quando eu disse que os Clarke gostam de exclusividade?
Assenti. Foi assim com Dominique. Agora ela s trabalha nas reunies
particulares dos Clarke.
Mas... A reunio no amanh?

Samantha deu de ombros e voltou a se entreter com o penteado.


A que voc tem conhecimento, sim.
Recostei no sof e pensei no que Sam dissera. Ento Dominique era
exclusiva dele?
Acho melhor voc se trocar Samantha falou. Voc entra logo depois
de mim. Deixei uma roupa separada, acho que voc vai gostar. At daqui a
pouco!
Samantha deixou o camarim em direo ao palco. Fui at o closet e me
troquei. Bateram na porta e senti meu corao parar. Steven apareceu com
um sorriso no rosto.
A senhorita nunca mais apronte uma dessas, ouviu, dona Cindy? Eu j
estava infartando! Est pronta?
Assenti, vestindo um robe. Estava ansiosa; precisava fazer o meu
melhor, para conseguir aproximar-me de Leonard Clarke o quanto antes.
Cada segundo que passava meu irmo estava mais perto da morte.
Parei na mesa que havia no corredor e me servi de uma taa de
champagne. No tardou para que eu escutasse os aplausos vindo do andar
de cima. Pouco tempo depois, Samantha surgiu ao meu lado, desejando-me
boa sorte em minha apresentao. Agradeci e tirei meu robe. Estava no
penltimo degrau antes mesmo de ser anunciada. No fao a mnima ideia
do que o DJ falou antes de eu entrar. No fao ideia da msica que ele
colocou para minha apresentao. A nica coisa na qual pensava quando
subi naquele palco, era em localizar o olhar dele.
Procurei atravs dos holofotes, enquanto meu corpo se mexia
instintivamente. Ento, enfim, o encontrei. Leonard continuava no mesmo
local, mas agora, alm de Dominique, Jodie Clarke e mais duas mulheres

lhe faziam companhia. Olhei ixo para ele durante todo o tempo em que
estive no palco. Leonard, contudo, no encontrou meu olhar uma nica vez.
No olhou em minha direo. Ele simplesmente ignorou a minha existncia.
Mal ouvi a msica parar. As palmas surgiram e continuaram ressoando
em meus ouvidos, mesmo quando eu j havia sumido atravs da escada no
fundo do palco. Fui praticamente correndo at a mesa onde Steven estava
parado e literalmente roubei o copo de usque de seus lbios, sorvendo
todo o lquido amargo num nico gole, longo e demorado. Fechei os olhos
com fora uma reao queimao em minha garganta e, no mesmo
instante, a imagem de Leonard surgiu por trs de minhas plpebras.
Tudo bem com voc, Cindy? A voz de Steven soou preocupada. O
show foi timo, voc estava ainda mais perfeita do que ontem!
Eu estou... Eu preciso ir, Steven virei-me e comecei a andar em
direo ao camarim.
Cindy! Cindy! Ouvi Steven andando depressa para me alcanar.
No se esquea de que amanh voc tem um compromisso inadivel, hein,
garota?
Dei um sorriso forado que, a contar pela expresso de Steven, deve
ter sido mais parecido com uma careta e entrei no camarim. Agradeci
intimamente por Samantha no estar mais l: havia somente um bilhete
escrito em um guardanapo e preso na moldura do espelho circundado de
luzes, onde ela dizia que precisara partir para um compromisso e onde
anotara seu nmero de celular.
Guardei o papel em minha bolsa e me sentei na cadeira em frente ao
espelho. Que merda estava acontecendo comigo, a inal? Onde diabos eu
havia me metido? O que era necessrio fazer para me aproximar de
Leonard e, o mais importante, comprovar que ele provavelmente era o

verdadeiro culpado pela morte de Molly?


Droga de vida suspirei comigo mesma, enquanto caminhava at o
closet.
Escolhi um longo sobretudo preto. No estava com nimo nem para
trocar de roupa. Passei a bolsa lateral pelo meu corpo e sa, segurando o
casaco para mant-lo fechado.
Meus cabelos esvoaavam contra o vento frio que batia, zumbindo em
meus ouvidos. As ruas estavam vazias a virada do tempo espantara todos
os transeuntes. Parei em frente a um pequeno bar, que naquele momento
me pareceu tremendamente quente e aconchegante. Minhas pernas se
moveram para seu interior, sem que eu pensasse duas vezes.
Havia alguns homens sentados em banquetas junto ao balco, a grande
maioria bebendo cerveja em canecas de vidro enquanto degustava
amendoins e assistia a um jogo de baseball na TV, o que me remeteu
imediatamente ao exemplo utilizado pelo promotor e me fez gemer baixo.
Os homens me encararam quando entrei, mas logo voltaram sua ateno
para o jogo ao que tudo indicava, um grande time local havia derrotado
seu maior rival. Uma mulher tragava um cigarro solitariamente em uma
mesa de canto aparentemente, a lei antifumo no vigorava naquele local.
Vai querer alguma coisa, boneca?
Olhei para o garom atrs do balco. Era enorme e truculento, com um
imenso tribal negro tatuado no brao esquerdo. Tinha um pano de prato
encardido pendurado em um dos ombros e o cabelo estilo moicano lhe
fornecia um ar assustador.
Uma dose de tequila, por favor.
O homem bateu o pequeno copo sobre o balco e virou a garrafa at o

lquido amarelado quase transbordar. Virei a bebida em um nico gole,


dessa vez a ardncia em minha garganta muito menos incmoda. Mal havia
pousado o copo sobre o balco, o garom mal encarado j o estava
reabastecendo.
No sei quantas vezes aquela cena se repetiu. Mas, quando inalmente
decidi parar de beber e desci do banco, mal senti o cho sob meus ps.
Ei, cuidado! O garom me segurou por detrs do balco, impedindome de parar diretamente no piso frio e, muito provavelmente, imundo.
Voc vai para casa como, boneca? Quer que eu ligue para algum?
Nooo... Minha voz soou um tanto quanto irreconhecvel aos meus
prprios ouvidos. Eu pego um txi, est tudo... Tudo bem!
Abri minha bolsa e retirei uma nota, largando-a sobre o balco com uma
gorjeta generosa primeiro porque eu no estava em condies de
procurar a nota certa, e segundo porque, se no fosse pelo rapaz, eu
poderia estar sem os dois dentes da frente naquele exato momento.
Sa do bar e olhei para a rua. Deserta. Nem um nico txi, nibus... Nada.
Ah, sim. Quanta sorte! Cagada pela droga de um urubu albino!
Resmunguei.
Comecei a caminhar j que era a nica opo que me restava.
Coloquei-me perto da parede numa tentativa praticamente intil de evitar
o vento frio, que havia aumentado consideravelmente. Uma batida
constante comeou a me incomodar e olhei para trs. Eram passos. Um
homem mal encarado. Aumentei meu ritmo, quase imperceptivelmente. Eu
mal conseguia ter total controle de minhas funes motoras... Que dir
correr! O homem me alcanou em menos de cinco segundos.
Vi voc bebendo no bar falou, imprensando-me na parede enquanto

apertava meu brao. Eu no sou muito chegado vadias bbadas, mas


por voc abro uma exceo...
Tentei acertar uma joelhada no seu quadril, mas ele se esquivou com
facilidade.
Hum, e ainda por cima nervosa...
Solta ela.
Os msculos do homem se enrijeceram, o aperto em meu brao
aumentando por instinto. Um arrepio percorreu todo o meu corpo, uma
mistura de frio, medo e surpresa. Ento meu crebro lento, sob efeito do
lcool em excesso reconheceu a voz. Aquela voz.
Voc surdo? Leonard voltou a falar, asperamente. Mandei soltla.
O homem virou-se, inalmente soltando meu brao. Mesmo sem olhar
sua expresso, notei que ele congelou apenas em perceber com quem
estava lidando.
Sr. Clarke! A voz raivosa de segundos atrs havia sumido. No
sabia que o senhor a conhecia, eu...
No me interessa. Acho melhor voc ir. Agora!
Sim, sim... O homem falou, enquanto j se afastava.
Fiquei parada ali, olhando o meu agressor sumir na esquina, o barulho
do vento frio entre mim e Leonard. Ele deu um passo em minha direo e
eu abracei meu corpo.
Venha comigo ele disse. Vou deix-la em casa.
Meu crebro berrava para que eu simplesmente no aceitasse. O que eu

estaria fazendo? Livrando-me de um maluco e caindo nas garras de um


provvel estuprador homicida, sem qualquer testemunha por perto?
No, obrigada.
Leonard encarou-me seriamente, um vinco fundo entre os olhos
terrivelmente verdes.
Voc no est em condies para discutir, Cindy. Voc vem comigo.
Leonard segurou meu brao e me guiou em direo ao seu luxuoso
carro. Ele abriu a porta de trs e me sentou no banco de couro, e
imediatamente recostei a cabea, tudo girando ao meu redor. Aps ele se
acomodar, o motorista indagou para onde devamos seguir.
Senti os olhos de Leonard sobre mim e pensei rapidamente no que iria
responder. No podia dar o endereo certo a inal, se ele era amigo de
Chase, poderia reconhecer o local. Droga!
O que eu devia fazer?

Captulo 10
Cath

- di cil dizer isso, mas estou alugando o quarto de Chase enquanto ele
est preso.
Chase? Um vinco surgiu entre os olhos de Leonard. Chase
Zimermann?
Sim... Exatamente.
De onde voc o conhece?
Chase meu irmo.
Eu o conheo bem falou.
Eu sei. Ele est preso no seu lugar, sendo acusado injustamente pelo
crime brutal que voc cometeu!
Acordei ofegando desesperadamente, ios do meu cabelo grudados na
camada de suor que havia se formado em minha testa. Esperei meus olhos
se adaptarem luz do sol que entrava pela janela, bem como o latejar
constante da minha cabea diminuir. Estava deitada, sozinha, em uma
imensa cama revestida com lenis macios. O sonho recente ainda era
vvido em minha mente.
Levantei o lenol e constatei que estava vestindo uma camisa masculina
social branca. A questo era... Que lugar era aquele? Como eu havia ido
parar ali? Continuei deitada por alguns segundos, absorvendo toda a
situao maluca em que havia me en iado antes de analisar o local em que
me encontrava.
O lugar era completamente clean. A cama imensa onde eu me

encontrava icava no centro do quarto, que tambm continha uma poltrona


de aspecto confortvel e uma enorme TV presa parede. Coloquei os ps
para fora da cama, e, ao invs do esperado cho frio, encontrei a maciez de
um tapete felpudo.
Fui para o banheiro enorme, limpo e moderno, assim como o quarto.
Um espelho imenso tomava uma parede inteira, sobre duas pias de loua
branca. Apoiei as duas mos sobre a bancada e me encarei.
Que merda, Catherine! O que diabos voc fez?
A imagem re letida no me respondeu, claro. Ao invs disso, bufou,
mordeu o lbio inferior e passeou as mos nervosamente pelos cabelos,
numa imitao fiel aos meus gestos. Abri a gua e lavei o rosto, amenizando
levemente o latejar constante em minhas tmporas, fruto da bebida em
excesso da noite anterior. Sa do banheiro ainda sem saber o que fazer.
Devia sair do quarto e inspecionar o resto do lugar? Mas, e ento? O que
eu faria quando encontrasse Leonard? O que eu falaria? Sim, porque
aquela devia ser a casa dele, no mesmo? E eu no podia sair vestida
daquela forma, podia?
Ento percebi que, com certeza, no seria novidade para ele. A inal, se
eu estava com amnsia alcolica, muito provavelmente no estava em
condies de caminhar sozinha, muito menos trocar de roupa. Logo, ele
mesmo deve ter feito aquele servio.
Sentei na cama, meus ps quase no tocando o cho, a ponta dos dedos
sobre o tapete.
Meu Deus, por favor, faa com que eu no tenha feito nenhuma
besteira...
Suspirei, e j ia me levantar quando bateram na porta. Duas batidas
leves e rpidas. Senti todos os meus msculos se enrijecerem e

instintivamente abracei meu prprio corpo.


Com licena, senhorita Cindy... Posso entrar?
Para minha surpresa e alvio, a voz era feminina. Fez-se silncio, at que
eu me lembrei de que eu era a tal da Cindy e que devia responder voz
desconhecida:
Sim, claro.
A porta se abriu e uma mulher, na faixa dos trinta anos, entrou no
quarto, trajando um sbrio terno preto, com os cabelos castanhos presos
em um rabo e culos de grau com armao estilo gatinho.
Meu nome Mariana. Sou assistente pessoal do Sr. Leonard Clarke.
Ela sorria, parada alguns passos minha frente, as mos entrelaadas
na frente do corpo.
Muito prazer falei, ainda receosa, colocando uma mecha de cabelo
para trs da orelha.
Espero que tenha dormido bem. Mariana era simptica e parecia
realmente preocupada com meu bem estar.
Sim... Quer dizer, eu... Na verdade, eu no me lembro. meio
vergonhoso admitir, mas nem me recordo de como cheguei aqui.
Ela sorriu, ajeitando os culos no rosto.
O Sr. Leonard Clarke trouxe voc. Hoje pela manh, assim que cheguei,
ele me comunicou que tinha uma hspede e que voc poderia acordar um
pouco indisposta. Como no falei nada, ela continuou: De qualquer
forma, antes de sair, ele ordenou que eu lhe deixasse vontade e que lhe
atendesse no que fosse necessrio. Posso mandar servir seu caf da
manh?

No, obrigada respondi. Na verdade, eu tenho que ir.


Mariana assentiu rapidamente com a cabea e se dirigiu at o closet.
Recordei-me da roupa que trajava quando sa da Espartacus, na noite
anterior: um conjunto de lingerie ousado, que eu usara na apresentao, e
um sobretudo. timo. Seria um sucesso em plena luz do dia!
Mariana pegou uma toalha e me entregou, junto com um roupo
felpudo.
Tome um banho quente... Vai ajud-la a relaxar um pouco. Mandarei
servir um caf aqui no quarto, caso se sinta melhor aps o banho.
Aceitei o conselho de Mariana e aproveitei o banho quente. Quando
desliguei o chuveiro pude sentir o cheiro de caf fresco, que passava pela
fresta da porta e se misturava com o vapor do banheiro, e agradeci
mentalmente por Mariana ser uma pessoa to sbia.
Enrolei os cabelos na toalha e vesti o roupo. Bochechei um pouco de
antissptico bucal. Quando sa, um diversi icado caf da manh estava
sobre uma mesa perto da janela, junto com uma aspirina e gua, que tomei
sem pestanejar. Peguei uma ma, vermelha e suculenta. Estava na
segunda mordida quando algo me chamou a ateno. Duas caixas, grandes
e pretas, pairavam sobre a imensa cama agora arrumada. Aproximei-me,
deixando a fruta mordida sobre a mesa e analisando as caixas. Mas que
droga era aquela? Levantei uma das tampas. No! No podia ser!
Retirei o papel de seda timbrado com mnimas palavras "Prada" e me
deparei com um lindo vestido de seda azul escuro salpicado com
pequeninas bolinhas brancas e um trench coat vermelho. Abri a outra
caixa. Um saco de cetim guardava um par de sandlias. Sentei na cama, a
tampa ainda em minhas mos. Roupas. Ao voltar a olhar a primeira caixa,
reparei que existia um carto branco sobre o vestido:

"Cindy,
Espero que voc goste: o Sr. Clarke acredita que esse seja o seu manequim.
Dentro do closet h outra coisa para voc. O motorista est a sua disposio,
assim como eu.
Mariana"
Levantei-me, antes mesmo de acabar de ler. Abri o closet e havia um
cabide encoberto por uma longa capa plstica. Havia outro bilhete preso
ali.
"Use essa noite."
Uma nica frase, escrita com uma letra irme, sem assinatura. Nada
mais. Abri o zper e deparei-me com um vestido negro, maravilhoso, com
certeza a pea de roupa mais cara e elegante que meus olhos j haviam
visto.
Senti minhas pernas bambearem e cambaleei de volta para a cama. No
sabia ainda se me encontrava em um sonho ou em um pesadelo. Mas sabia
que, fosse o que fosse, era estupidamente e perigosamente excitante.

Captulo 11
Cindy

Minhas mos estavam levemente trmulas enquanto eu passava o
batom vermelho nos lbios. Limpei os cantos da boca com a ponta do
indicador e me olhei no espelho. Havia prendido meus cabelos num coque
elegante, pois decidi que era a melhor maneira de compor com o chique
vestido negro, alm de ser uma artimanha para parecer mais velha e
requintada. Aps duas noites sendo maquiada por Samantha, utilizei
alguns truques simples que me favoreciam. Escolhi um par de brincos
discretos e uma sandlia de salto ino, que eu havia comprado naquela
tarde junto com uma bolsa tipo carteira, pois no havia trazido nada
naquele estilo quando precisei vir s pressas para So Francisco.
Aproveitei e comprei, tambm, uma calcinha nova, de renda preta.
Eu estava linda. Na verdade, quase no me reconhecia no re lexo
minha frente. Mas, e a? Estava to nervosa que podia sentir minhas
pernas falharem a cada passo, como se eu fosse desabar a qualquer
segundo. Se ansiedade matasse... Eu j estaria morta e enterrada h
sculos!
Meu dia tinha sido to surreal... Havia acordado na casa de um estranho
misterioso, sem me lembrar de nada da noite anterior. E agora estava indo
encontrar com o mesmo estranho, sem fazer a menor ideia de onde isso
iria me levar. A verdade que eu estava me arriscando. Leonard
provavelmente era um psicopata cruel, e eu sabia disso. Mas Chase
precisava de minha ajuda, e aquela era a maneira mais rpida de tentar
ajud-lo.
Ajeitei o coque que havia feito. Olhei mais uma vez para o vestido de
seda azul escuro, para o casaco vermelho e para as sandlias. Jamais havia

ganhado um presente to pessoal e ino de um homem. Respirei fundo,


peguei um txi e me dirigi para a Espartacus, onde um Steven
completamente agitado e uma tensa Samantha me aguardavam na porta.
Mal o txi parou, eles vieram em minha direo.
Achei que voc fosse se atrasar, Cindy! Steven falou, enquanto abria
a porta do carro. Estava quase tendo um aneurisma!
Calma Steven, j cheguei, j cheguei! Falei, enquanto pagava o txi e
saa.
Sim, e pelo visto bem na hora. Encarei Samantha e segui seu olhar.
Uma Limusine prata estava virando a rua. Aqui ela colocou um papel na
minha mo. Nesse papel tem um nmero de um amigo meu. Qualquer
problema... Se voc precisar de ajuda... Ligue para ele, ok?
Assenti com a cabea e logo depois Sam me abraou.
Boa sorte, garota. At amanh, com todos os detalhes! Falou.
Eu ia responder, mas no tive tempo. A Limusine j havia parado
prximo ao meio fio e o motorista de quepe preto estava segurando a porta
para que eu entrasse. Respirei fundo, segurei a barra do meu vestido
longo tinha que tomar todos os cuidados possveis, no estava
acostumada com aquele tipo de roupa e entrei no pomposo carro.
Esperei meio sem jeito, sentada desconfortvel no banco de couro preto
se que isso era possvel! , at que um telefone tocou do meu lado direito.
Atendi.
Boa noite, senhorita Cindy. Meu nome Edgar e estou aqui para servila. O frigobar est equipado com diversas bebidas e no armrio ao lado
existem alguns aperitivos, tambm. O motorista fez uma pausa enquanto
eu olhava para os lados, identi icando o que ele citava. O Sr. Clarke
mandou avisar que existe uma surpresa para a senhorita no

compartimento a sua frente. A senha seu nome. Boa noite, e me chame se


precisar de algo.
Ele desligou e eu permaneci com o telefone no ouvido, o silncio total do
outro lado um tanto quanto agourento. Olhei para frente. Havia um
compartimento, logo acima do frigobar, que se parecia com um pequeno
cofre. Pequenos botes se localizavam no canto inferior esquerdo, logo
abaixo de um visor em que estava escrito: "Digite a senha". Apertei
vagarosamente meu nome meu falso nome, quer dizer e, assim que
havia acabado de digitar a letra "y", a pequena porta se abriu. Olhei para o
interior.
Eu no fazia ideia do que poderia ser, mas de initivamente no havia
imaginado aquilo.
Retirei com cuidado e observei minuciosamente a mscara veneziana
em minhas mos. Era revestida de veludo negro e ios dourados traavam
linhas delicadas por toda a sua extenso. Possua uma linda pedra ao
centro, entre os olhos. Grandes plumas se pronunciavam do lado direito,
onde tambm havia uma haste forrada em cetim, para que eu pudesse
segurar e manter a mscara no rosto.
Dentro do compartimento tambm havia um espelho, que segurei
enquanto levava a mscara ao rosto. Meus expressivos olhos castanhos
chamaram ateno pelos clios longos e meus lbios tingidos de vermelho
destacaram-se contra o veludo negro.
Recostei-me no banco, pousando a mscara em meu colo. Eu estava to
nervosa, to apreensiva... No fazer a menor ideia do que me esperava
estava simplesmente arruinando qualquer vestgio de autocontrole que
ainda pudesse existir dentro de mim. No sei quanto tempo se passou at o
momento em que senti o carro parar.

Olhei para fora, mas no consegui enxergar praticamente nada atravs


dos vidros escuros. A porta se abriu e a mo de Edgar, envolta em uma
luva de couro preta, surgiu cavalheiramente para me ajudar a sair.
Respirei fundo e em poucos segundos me encontrava parada em um
jardim divinamente iluminado, frente de um palacete deslumbrante. E
com o detalhe de no fazer a mnima ideia de onde aquele palacete se
localizava.
Logo o carro pomposo partiu, deixando-me parada no belo jardim bem
tratado. Fechei os olhos, mordendo o lbio inferior e rezando intimamente
para que tudo desse certo. E, tambm, xingando a parte de mim que
teimava em se sentir excitada com toda aquela porcaria. Eu s podia estar
maluca.
Ajeitei estrategicamente a mscara veneziana sobre meu rosto e ia tocar
a campainha quando a porta se abriu. Uma mulher totalmente vestida de
preto com um terno justo e bem cortado e usando uma mscara
simples presa ao rosto, tambm negra, abriu a porta, sorrindo
mecanicamente. Os olhos cinza eram frios e no transmitiam qualquer
sentimento aparente. Os cabelos loiros que, de to claros, pareciam
brancos estavam arrumados em um coque baixo, preso nuca.
Boa noite ela permaneceu parada minha frente, o sorriso
persistente na face, o corpo impedindo minha entrada.
Ah, claro... O convite! Falei, enquanto levava minha bolsa de mo at
quase a altura do meu rosto, numa forma desajeitada de tentar no
abaixar a mscara. Apesar de no ter movido um nico msculo, senti que
a impacincia emanava em minha direo, partindo da mulher. Aqui...
Prontinho!
O sorriso da mulher alargou-se e ela moveu o corpo para o lado,
elegantemente.

Seja bem vinda.


Entrei e agradeci, mas minha voz saiu to baixa que tive certeza de que
no fui ouvida. Quando me virei para tentar corrigir minha indelicadeza, a
mulher no estava mais ali. Senti um arrepio percorrer todo o meu corpo,
literalmente do io de cabelo at os dedos dos ps apesar do local ser
quase abafado de to aconchegante. O piso de madeira corrida era to
brilhoso que revelaria detalhes a mais de alguma mulher descuidada, e
por vezes era coberto por algum tapete persa ornamentado e de cores
vibrantes. O lustre que pendia no centro da antessala em que eu estava
era de cristais, imenso e imponente. Uma escada de madeira se elevava ao
sul, revelando pelo menos mais um andar.
Boa noite, Cindy.
Meus msculos se retesaram quando meu nome ou melhor,
pseudnimo foi proferido s minhas costas, por uma voz completamente
estranha aos meus ouvidos. Era uma voz masculina, com timbre grave e
determinado. Ouvi os passos ecoarem pelo ambiente, abafados apenas
quando ultrapassavam um dos tapetes, enquanto o estranho se
aproximava de mim. Ele parou a uma curta distncia e meu crebro
ordenou que eu me virasse, ao que meu corpo relutou veementemente, at
que me forcei e obedeci. No tinha outra escolha, j havia alcanado um
ponto em que era impossvel retroceder.
Meus olhos bateram na gravata borboleta do homem extremamente
musculoso, e isso porque o salto da sandlia favoreceu minha altura. Ergui
minha cabea, minha mo levantando a mscara no mesmo ritmo, e me
deparei com um sorriso largo abaixo de um par de olhos azuis perfeitos,
numa face livre de qualquer ornamento. O homem no usava nenhum tipo
de mscara.
A primeira coisa que meu crebro fez foi processar de onde conhecia

aquele homem que cheirava bem, tinha uma bela voz e continuava
sorrindo simpaticamente para mim. Ento inalmente ele descobriu: era o
homem que eu vira em minha primeira apresentao na Espartacus,
circundado por mulheres dos mais variados tipos, e que no tirava os olhos
de Samantha. Era um Clarke. Jodie Clarke, para ser mais exata.
A segunda coisa que meu crebro insano pensou de forma irritante e
surpreendente era porque diabos a minha mscara era do estilo que
devia ser segurada, ao invs de ixada no rosto. Mas acho que isso se deu
pelo fato de meu brao direito ter comeado a arder. De initivamente, eu
precisava deixar o sedentarismo de lado.
Um gato comeu sua lngua? Jodie Clarke cruzou os braos e arqueou
as sobrancelhas. S ento me dei conta que no havia respondido a seu
cumprimento; de initivamente o nervosismo havia acabado com qualquer
vestgio de educao que um dia eu tivera.
No... Quer dizer... Boa noite.
Quer guardar sua bolsa? Ele perguntou, virando-se levemente de
lado e apontando para uma porta; provavelmente uma chapelaria.
No, acho melhor manter meu celular perto de mim, por via das dvidas pensei.
Vai dar-lhe mais mobilidade... Caso contrrio, voc icar com as duas
mos ocupadas, por conta da mscara.
Droga.
Obrigada cedi.
Estendi a bolsa e no segundo seguinte a mulher que abrira a porta de
onde ela surgia? apareceu e se incumbiu do trabalho de guard-la.

Vamos. Todos esto no salo ao lado.


Assenti, e Jodie Clarke fez sinal para que eu fosse frente. Assim que
andei alguns passos senti sua mo grande e irme espalmar-se em
minhas costas, logo acima do meu quadril, encaminhando-me na direo
correta. Ento seria assim? Qualquer um sairia tocando em mim sem
sequer pedir licena?
Comecei a escutar uma msica leve ao fundo. Msica clssica. Um
garom usando uma simples mscara preta passou por ns, a bandeja
repleta de copos cheios com bebidas variadas. Ultrapassamos a gigantesca
porta e chegamos numa sala suntuosa, com p direito alto e teto
rebuscado. Nessa sala havia vrios homens, todos vestidos a rigor, e
diversas mulheres, tambm vestidas em traje de gala. Todas as mulheres
usavam mscara; os homens, no.
Percorri os olhos pelo lugar. Era impressionante como, simplesmente,
no havia uma nica pessoa feia ali. Nem sequer comum. Eram todos belos,
homens poderosos e mulheres divinas, com ar de superioridade e
aparncia elegante. Eu senti que destoava, como se estivesse pelada com
uma melancia enfiada na cabea.
Quando meu olhar encontrou Leonard, suspendi a respirao. Estava do
lado oposto do imenso salo, conversando calmamente com alguns homens.
Trajava um smoking de corte impecvel, o que elevava mxima potencia
sua beleza j espetacular. Como se sentisse minha presena, seus olhos
encontraram os meus, e imediatamente um arrepio envolveu meu corpo,
fruto de uma eletricidade quase palpvel.
O Clarke ao meu lado se aproximou do meu ouvido:
Divirta-se sussurrou, saindo e me deixando ali, sozinha em meio a
um bando de estranhos e estranhas mascaradas.

Captulo 12
Cindy

Engoli em seco e senti minhas mos suarem. Um garom parou ao meu
lado e inclinou-se quase imperceptivelmente, ao que suspirei fundo e
peguei uma taa com a mo livre. O gosto levemente amargo do champagne
invadiu meu organismo e meu corpo agradeceu.
Boa noite. Virei-me num susto, algumas gotas da bebida
esparramando-se pelo cho. Desculpe, no queria assust-la. Um
homem na faixa dos cinquenta anos, de olhos castanhos e cabelos
dourados, sorria contidamente, ambas as mos escondidas nos bolsos da
cala do smoking preto.
Desculpe-me voc falei, dando de ombros discretamente. Eu estava
distrada.
Meu nome Bruce Forrester.
O homem apresentou-se sem estender a mo, at mesmo porque eu no
poderia cumpriment-lo. Novamente, maldita mscara veneziana! Em
pouco tempo eu no sentiria mais meu brao direito.
Meu nome Cindy falei.
Fez-se silncio por alguns segundos, at que o Sr. Forrester arqueou as
sobrancelhas, sorrindo mais abertamente.
S isso? Perguntou. Cindy? Sem sobrenome?
Eu no era boa para perguntas inesperadas e sabia que qualquer
sobrenome que falasse naquele momento seria ou ridiculamente comum,
ou estupidamente revelador.

Sim. S Cindy.
Entendo. Bruce tirou uma das mos dos bolsos e coou a pele ao lado
da sobrancelha, como se tentasse compreender o que se passava ali.
Ento muito prazer, Cindy.
Igualmente, Sr. Forrester.
Essa a primeira vez que vem s nossas reunies?
Ser que estava to na cara assim? Eu pensei que o letreiro em non
vermelho piscando "peixe fora d'gua" em minha testa fosse s impresso.
Pelo visto, no.
Sim... a primeira vez.
Seja bem vinda Bruce falou, abrindo os braos discretamente, como
se me oferecesse o local. Espero que se sinta vontade entre ns.
Obrigada.
O homem aproximou-se de mim.
Eu posso ajud-la a se ambientar ciciou.
Imediatamente, como por re lexo, meus dentes seguraram o lbio
inferior com fora. Droga, de initivamente eu devia ter me preparado
melhor. Eu devia aceitar? Era obrigada a aceitar? Ou podia escolher, dizer
no? Mas ento que diabos eu estaria fazendo ali?
Boa noite.
A voz rouca ecoou s minhas costas. Fiquei paralisada, no s meu corpo
como meu crebro. Todos os pensamentos esvaram-se como suor por
meus poros e minha respirao foi interrompida no meio, meu corao
quase audvel batendo com fora em meu peito.

Leonard Bruce falou, enquanto cumprimentava-o com um leve aceno


de cabea. Boa noite.
Eu podia sentir o olhar de Leonard em minhas costas, queimando minha
pele, que eu jurava formigar onde seu olhar tocava. Eu precisava me
mover, desmaiar, sair correndo, qualquer coisa. Ficar parada como uma
esttua de cera realmente no pegava bem. Girei meu corpo lentamente,
pensando cautelosamente em cada gesto, em cada movimento. Eu nunca
fora a pessoa mais delicada do mundo e esse no era o momento de agir
desleixadamente. Idealizei Audrey Hepburn um smbolo de feminilidade
que admirava desde criana e me forcei a ser o mais feminina e delicada
possvel.
Boa noite, Sr. Clarke sussurrei, utilizando meu melhor tom sensual. J
tinha entendido que estava me arriscando em me envolver com aquelas
pessoas, ento precisava fazer o melhor para no ser descoberta.
Infelizmente, a senhorita Cindy no poder aceitar seu convite esta
noite, meu caro Bruce. Leonard falava com o homem sem desviar os
olhos dos meus. a sua primeira vez em nossas reunies e eu no seria
um bom an itrio se no izesse as honras da casa. Finalmente ele
desviou sua ateno para Bruce. Mas tenho certeza que voc entende,
no mesmo?
Bruce tinha a expresso frustrada, provavelmente triste por no ser o
primeiro a degustar o novo aperitivo da festa.
Sim, com certeza ele me encarou. Foi um prazer, Cindy. Espero que
possamos conversar melhor na prxima vez.
Bruce afastou-se, deixando-nos sozinhos.
O vestido icou perfeito era a primeira vez que Leonard dirigia-se a
mim informalmente, sem rispidez ou meias palavras.

verdade concordei. No agradeci o presente e Leonard tambm


no esboou qualquer reao de desagrado, caso esperasse por isso.
Minha ateno foi desviada para um homem que havia acabado de
entrar pela porta. Aparentava ter pouco mais que quarenta anos, era alto,
esguio, tinha os cabelos castanhos e um olhar duro. Estava sorrindo e era
cumprimentado pelas pessoas enquanto passava. Assim que avistou
Leonard, veio em nossa direo.
Boa noite, Leonard. Como esto as coisas?
Tudo como esperado, Vincent.
O homem Vincent olhava somente para Leonard; era como se eu
simplesmente no existisse. Seus cabelos escuros eram bem penteados e
sua roupa elegante era perfeitamente moldada ao seu corpo.
timo. Vamos para um lugar reservado, preciso falar com voc.
Sim, claro Leonard virou-se para mim: At mais tarde.
Assenti, muda. Mais uma vez, em um curto espao de tempo,
encontrava-me sozinha e perdida em meio quelas pessoas misteriosas e
por que no dizer? assustadoras.
Que raio de lugar era aquele? Ser que pertencia aos Clarke, tambm?
Ser que era ali que o crime havia acontecido? O que aquela gente toda
tinha em comum? Pisquei com fora, forando desanuviar minha mente
daqueles pensamentos, que em nada poderiam me ajudar na atual
conjuntura.
Os minutos foram passando e eu estava icando cada vez mais tensa.
Podia sentir os olhares masculinos curiosos sobre mim, em parceria com os
olhares raivosos de algumas mulheres, que deviam estar se indagando
sobre quem eu era e como eu havia chegado at ali. Percebi tambm que,

na medida em que o tempo passava, o nmero de pessoas diminua.


Primeiramente algo imperceptvel, at que o salo icou notoriamente mais
vazio.
Venha comigo Leonard aproximara-se de forma sorrateira por trs
de mim, que estava encostada no batente de uma porta observando o local.
Ele passou o brao por minha cintura, mantendo-me rente ao seu corpo,
a mo pousada em meu quadril. Caminhamos para fora da sala e subimos
as escadas. Cada degrau era como se meu corao fosse fugir pela boca.
Concentrei-me em olhar para baixo e no tropear no vestido, e quem sabe
assim tentar acalmar minha respirao, que estava quase entregando meu
desespero.
Paramos em frente a uma porta de madeira escura que Leonard abriu
sem bater, e no momento seguinte estvamos l dentro. Parecia que
havamos ultrapassado algum tipo de portal para outra dimenso.
O quarto no tinha absolutamente nada a ver com o resto da casa um
palacete de estilo colonial. O cho era revestido com um carpete mar im,
macio sob meus ps, o salto da sandlia afundando enquanto eu andava.
Os mveis eram claros e anatmicos; as paredes eram escuras, e a nica
iluminao era uma fraca luz atrs da cabeceira da cama.
Leonard parou ao meu lado, retirando a gravata borboleta.
O-onde fica o toillet? Fechei os olhos com raiva quando gaguejei.
Leonard segurou meu antebrao e eu soube que havia arregalado os
olhos at o limite e que minha boca estava aberta.
Voc j pode retirar a mscara, Cindy.
Demorei um pouco at processar as palavras de Leonard. Isso porque a
nica coisa em que conseguia pensar era em como minha pele formigava

sob a mo dele e em como os pelos do meu brao haviam se arrepiado ao


seu toque quente. Leonard percebeu que eu estava paralisada e forou
meu brao para baixo, afastando ele mesmo minha mscara.
O banheiro a sua esquerda falou.
Ah! Eu... Eu vou... Procurei palavras enquanto apontava o lugar que
ele havia me indicado e sa, quase tropeando em minhas prprias pernas,
que haviam virado pudim de uma hora para outra.
Praticamente corri at o banheiro, a porta escapando das minhas mos
e batendo com fora.
Merda! Resmunguei, jogando a mscara sobre a bancada do
banheiro e encarando-me pelo espelho.
Respirei fundo e fechei os olhos. Concentrei-me em minha respirao, na
forma como o ar entrava e saa do meu organismo, e aos poucos as batidas
do meu corao foram normalizando.
No nada demais falei baixo para mim mesma, molhando os pulsos
com gua gelada. Isso teria que acabar acontecendo, uma hora ou outra.
Inspirei profundamente, criei coragem e sa do banheiro. Leonard
estava de costas, no outro lado do quarto, preparando uma dose de bebida.
Voc aceita beber alguma coisa? Ele perguntou sem se virar.
No, obrigada.
Parei perto da parede e cruzei os braos, analisando com calma o
ambiente, analisando as atitudes de Leonard. Ele parecia tranquilo e
sereno. Levou o copo boca, uma meno de careta surgindo em sua face.
Apoiou o copo vazio sobre a mesa e meu corpo estremeceu com o barulho.
Definitivamente eu estava com os nervos flor da pele.

Leonard virou-se e caminhou em minha direo. Os olhos verdes


comearam pelos meus ps e foram subindo lentamente enquanto ele
andava, uma das mos passeando desleixadamente pelos cabelos sedosos.
Parou a menos de trinta centmetros de distncia e instintivamente recuei
um passo. Ele apoiou as duas mos na parede atrs de mim minha
cabea icando entre seus braos e aproximou o rosto do meu.
Imediatamente senti minha respirao acelerar e minhas tmporas
latejarem. Mas no era essa pulsao que mais me deixava intrigada.
Leonard tocou meu pescoo com os lbios e eu literalmente estremeci.
Ele segurou minha nuca e levantou meu rosto. Nossos olhos se
encontraram e Leonard fechou levemente as plpebras, os clios negros,
longos e espessos escondendo parcialmente o verde intenso e febril.
Voc causa um frisson inexplicvel nos homens sussurrou. Todos
naquela sala me perguntaram sobre voc. Queriam experimentar voc. Mas
no tinha cabimento que outra pessoa a iniciasse em nossas reunies...
Afinal, eu a convidei, eu a inicio.
Os lbios dele roavam minha pele, agora muito prximos aos meus
prprios lbios. Minha boca se abriu levemente, desejando
inconscientemente que ele a tomasse. Para meu total desespero, Leonard
passou direto por ela, indo para o outro lado do meu rosto. Gemi em
protesto, sem conseguir me conter.
Eu no vou beijar voc Leonard sussurrou junto ao meu ouvido, os
dedos em minha nuca acariciando minha pele. Mas eu vou com-la de
uma maneira to deliciosa, que voc viver o resto dos seus dias
implorando por mais.
Fechei os olhos, meus joelhos dobrando-se ligeiramente.
Vire de costas ele murmurou.

Como sempre, suas palavras soaram como uma ordem. Fechei os olhos e
obedeci, virando-me de costas para ele, meu corpo quase colado parede.
As mos de Leonard passearam por todo o meu corpo pelos meus
quadris, minhas coxas, meus joelhos. Amaldioei em pensamento aquele
vestido longo, que me impedia de sentir o contato direto de suas mos
contra minha pele.
Abra as pernas, Cindy.
Apertei meus olhos. Eles estavam fechados com tanta fora que eu podia
ver pintas brancas por trs de minhas plpebras. Afastei meus ps
ligeiramente.
Voc pode fazer melhor a voz de Leonard soava impassvel, e o fato
de no saber o que se passava em sua cabea me deixava ainda mais
nervosa e excitada. De initivamente, eu no respondia mais por meus
atos.
Afastei mais um pouco minhas pernas, quase tanto quanto o vestido
longo me permitia. As mos de Leonard tocaram simultaneamente meus
calcanhares e foram subindo lentamente, trazendo para cima meu vestido
na medida em que percorriam meu corpo. Todos os meus poros estavam
arrepiados sob suas mos quentes.
Voc est nervosa? Ele perguntou, mas percebi que era uma
pergunta retrica. At parece que nunca fez isso antes.
que, na verdade, eu sou virgem pensei. Sempre protelei esse momento
com meu namorado de infncia e agora estou aqui, quase desfalecendo nas
mos de um possvel manaco assassino.
Leonard aumentou a presso contra meus msculos quando alcanou
minhas coxas. Ele levantou meu vestido at a cintura, revelando minha
calcinha de renda negra. Eu respirava com tanta intensidade que meu

corpo inteiro se sacudia a esse gesto. Uma de suas mos comeou a


percorrer a parte interna de minha coxa. Seus dedos iam quase at o
ponto de meu corpo que berrava por alvio e retrocediam, e a cada nova
investida eu rezava silenciosamente para que ele acabasse com aquela
tortura.
Leonard levou sua mo esquerda at meu seio. Puxou meu decote para
o lado, sua mo grande envolvendo imediatamente toda a minha carne,
que pareceu se encaixar perfeitamente aos seus dedos. Sua outra mo
escorregou pela minha cintura e sorrateiramente encontrou minha
calcinha. Empinei meu quadril, inconscientemente. Seus dedos estavam
quase me tocando onde eu ansiava, mas ainda faltava um espao curto, e
eu sabia que era proposital. Leonard movimentou o quadril contra o meu e
junto comigo.
Os dedos longos desceram lentamente sobre minha calcinha rendada.
Quando alcanaram meu msculo pulsante, Leonard me apertou contra
seu corpo e me manteve imvel. Num movimento impensado fechei as
pernas, a mo de Leonard icando presa entre minhas coxas. Ele tentou
movimentar os dedos uma tarefa quase impossvel naquela posio em
que eu o colocara e meu corpo icou dividido entre lhe ceder espao ou
continuar aproveitando seu toque, ainda que insuficiente.
Estou adorando senti-la pulsando contra mim, Cindy... Leonard falou
entre meus cabelos, seu hlito me deixando tonta. Mas tenho que admitir
que seria muito, muito melhor, sem esse tecido entre ns.
Ficou claro que ele se referia a minha calcinha, e aquelas palavras
pareceram mgicas aos meus ouvidos, como "Alakazam" ou "Abracadabra".
Afastei minhas pernas e os dedos de Leonard invadiram o tecido rendado,
percorrendo toda a minha extenso, como se estivessem fazendo uma
inspeo territorial.

Meu quadril comeou a se mover. Era como se eu simplesmente no


tivesse mais controle algum sobre meu corpo, como se todas as minhas
clulas existissem apenas para servir quele homem. Meu corpo estava
alcanando o clmax e eu estava totalmente entregue. Ento,
inesperadamente, Leonard abriu o zper do meu vestido e se afastou por
completo de mim, a roupa voltando a quase tocar no cho.
Mas o que...? Resmunguei enquanto me virava, ciente de que meu
desespero havia transtornado minha expresso.
Ainda no.
Ainda no? Ainda no?! Se aquele calhorda havia feito isso com Molly
antes de mat-la, alm de assassino ele era um sdico maldito!
Deite-se na cama falou, imparcial. Nua.
Por um segundo minha vontade foi de mand-lo para casa do cacete.
Mas percebi que no podia. Primeiro, porque estava sozinha com ele
naquele quarto, num palacete cuja localizao eu desconhecia. Segundo,
porque essa aproximao era a maneira mais provvel ainda que mais
perigosa de tentar provar a inocncia de Chase. E terceiro... Bem, terceiro
porque meu corpo necessitava que ele acabasse o que havia comeado.
Deixei meu vestido escorregar por meus ombros e cair no cho.
Lentamente tirei um p, depois outro, e me livrei de minha calcinha.
Resolvi manter as sandlias. Caminhei lentamente at a cama, rezando
para que ele no percebesse que eu era um misto de excitao e medo.
Medo de ele me machucar. Medo de doer. Medo de gostar.
Deitei-me na cama apoiada em meus cotovelos. Leonard me encarava, e
foi dessa forma que ele comeou a tirar a roupa. Despiu o palet do
smoking, revelando uma arma prateada presa a um coldre embaixo de seu

brao. Meu corao imediatamente acelerou e arregalei os olhos por


instinto. Leonard no se abalou; apenas retirou o coldre e pousou a arma
sobre a mesa prxima, e em seguida retirou a camisa social branca,
revelando msculos irmes num corpo perfeito, sem nenhuma gordura
aparente. Sua pele clara era salpicada por algumas pintas espordicas. E
era enorme.
Leonard comeou a se tocar lentamente, o olhar sedento sobre mim.
Abre as pernas para mim.
Obedeci mais prontamente que nunca. Sem desconectar nosso olhar,
Leonard agachou-se e posicionou o rosto entre minhas pernas. Ele beijou
minha virilha e eu movi meu quadril, forando-o a chegar logo onde eu
precisava, em prol de minha sanidade mental. Aproveitando a sensao
magnfica que sua lngua quente criava, envolvi seu pescoo com as minhas
pernas e segurei seus cabelos entre meus dedos, a im de me assegurar de
que Leonard no se afastaria. Mas claro que no era eu quem mandava
naquele momento. Leonard era, claramente, o dono da situao, e num
movimento rpido ele girou nossos corpos, invertendo nossas posies.
Hesitei por um momento. A inal, Leonard no estava usando
preservativo e aquilo no era seguro. Contudo, lembrei-me de onde estava
e com quem estava. Negar, provavelmente, seria mais perigoso ainda.
Assim, engatinhei sobre suas pernas e parei perto de seu quadril. Leonard
gemeu quando o toquei com meus lbios. Aps alguns minutos, senti seu
msculo contrair-se sobre minha lngua; ento Leonard segurou meus
cabelos e me impediu de continuar.
Deite na cama.
Mordi o lbio inferior e engoli em seco. Deitei sobre o lenol de seda
branco, enquanto Leonard se levantava e pegava um preservativo na

mesinha ao lado. Ele colocou rapidamente questo de prtica, imagino e


voltou para a cama, deitando-se sobre mim. O peso de seu corpo era
agradvel sobre o meu e eu tinha total cincia do seu membro quente
entre minhas pernas. Os olhos dele me devoravam. O cabelo caia
desleixadamente sobre sua testa e uma fina camada de suor se formara ali.
Eu estava com tanta vontade de beij-lo, de experimentar a textura de sua
lngua e o ritmo do seu beijo, que sentia um grito se formar em minha
garganta.
Senti a mo de Leonard entre minhas coxas, guiando seu membro rijo
at minha entrada. Ele parou, posicionado, de initivamente querendo que
eu desfalecesse em seus braos. Senti meu msculo contrair-se na
expectativa de receb-lo, experimentando essa sensao pela primeira vez.
Leonard forou a entrada e no mesmo instante uma dor se misturou
excitao. Meus msculos enrijeceram e fechei os olhos. Leonard parou e
icou imvel, para logo tornar a investir contra meu corpo, devagar. Senti-o
avanar um pouco mais, ainda com di iculdade, apesar de eu estar
completamente molhada e da lubrificao artificial do preservativo.
Abri as plpebras e o olhar de Leonard era de dvida, o vinco em sua
testa mais profundo do que nunca.
Cindy? Voc ... virgem?
Parei de respirar. Abri meus lbios para negar era pattico demais
admitir quela altura do campeonato mas acabei assentindo
silenciosamente com a cabea.
Leonard permaneceu imvel por um tempo que no consegui
determinar. Ento ele se moveu, afastando seu quadril. Ainda havia dvida
no olhar dele, mas dessa vez havia algo mais, que no consegui decifrar.
Para minha total surpresa e felicidade, Leonard inclinou-se lentamente e
seus lbios tocaram os meus. Abri minha boca e nossas lnguas se

encontraram, primeiro timidamente, se conhecendo, e em pouco tempo o


beijo tornou-se feroz, sedento... Faminto. Quando meus pulmes j
reclamavam pela falta de oxignio, Leonard desvencilhou-se de mim, mas
no foi longe. Seus lbios continuaram colados aos meus, o olhar
penetrante. Seu quadril moveu-se contra o meu, e novamente ele
posicionou-se em minha entrada.
Quente. Pulsante. Nu. Leonard havia retirado o preservativo que nos
separava.
Sentir sua pele fez com que minha excitao j em estado de misria
duplicasse de tamanho. Eu sabia que permitir que Leonard continuasse
seria um ato inconsequente, que beirava insanidade... Mas, quando ele
investiu com o quadril novamente, fechei os olhos e sabia que pertenceria
a ele. No havia mais volta.
Est doendo? Perguntou.
Porra, no, no estava! Estava perfeito, pura e simplesmente. Neguei
com a cabea.
O quadril dele se chocou contra o meu, inalmente rompendo a barreira
intacta e natural do meu organismo. Senti meu corpo abrindo-se, dando-lhe
passagem, moldando-se ao dele num abrao aconchegante. Leonard gemeu
e afundou a cabea na curva do meu pescoo. Plantei os ps sobre o
colcho e ergui ligeiramente meu quadril. De initivamente eu no
conseguia mais esperar; estava em ponto de ebulio, prestes a explodir.
Abracei seu corpo com minhas pernas, entrelaando meus ps em suas
costas, e entreguei-me deliciosa e violentamente, fruto de tantas vezes
frustradas naquela noite.
Leonard me beijou enquanto eu gemia baixo. Quando meu corpo
amoleceu e minhas pernas voltaram para a cama, ele se retirou de dentro

de mim. Acariciou-se freneticamente enquanto me encarava, at que


despejou seu teso sobre meu corpo, demarcando seu territrio, em
seguida caindo deitado ao meu lado no colcho. Nossas respiraes
estavam ofegantes e descompassadas. No falamos nada, at que ele se
sentou de costas para mim. Passou a mo nos cabelos e se levantou.
Bem vinda ao clube, Cindy falou, indo para o banheiro e fechando a
porta, o silncio tomando conta do ambiente.

Captulo 13
Cindy

Minha respirao ainda no estava em seu ritmo normal. Minha pele
formigava onde havia sido demarcada por Leonard . Pensei nos motivos
que o levaram quele ltimo gesto e a resposta me pareceu bvia: Leonard
era milionrio, jovem e solteiro, e a ltima coisa que precisava era que uma
vagabunda qualquer engravidasse, interessada numa mesada vitalcia.
Meus olhos pousaram sobre a arma de Leonard, que jazia no mesmo
lugar que ele deixara desde que se despira. Engoli em seco, sentindo
minhas mos suarem. No podia dizer que no era familiarizada com
aquele tipo de apetrecho meu falecido pai adorava caar, e desde
pequena convivi com os mais variados tipos de arma de fogo , mas nem
toda intimidade do mundo seria capaz de anular minha apreenso em uma
situao como aquela. A inal, Leonard Clarke no era o tipo do homem
pacato e moderado, e sequer imagin-lo utilizando uma arma fez meu
corpo tremer por inteiro.
Virei-me de lado sobre o colcho e puxei o lenol sobre meu corpo. Foi
agradvel a sensao do tecido leve e gelado contra minha pele quente.
Bateram na porta e Leonard saiu do banheiro.
Deixa que eu abro.
Sentei-me na cama, tapando meu corpo com o lenol, a outra mo
arrumando instintivamente meus cabelos.
Obrigado ele disse. Por enquanto s.
Leonard havia aberto apenas uma brecha da porta. Senti minha boca
encher-se de gua e minha lngua passeou por meus lbios, sedenta,

apenas por observar a imagem de seu corpo nu de costas. Quando ele se


virou, carregava um balde de gelo em uma das mos, contendo duas
garrafas, e um recipiente com morangos na outra. Sem falar nada, e
enquanto Leonard colocava tudo sobre o aparador, eu me levantei e fui ao
banheiro.
Dei uma olhada para trs antes de fechar a porta. Havia apenas duas
gotas de sangue sobre o lenol de seda branco. Um suspiro fundo escapou
de minhas narinas. Eu oficialmente no era mais virgem. Pensei em Victor;
em como eu havia imaginado aquele instante, s vezes em um cenrio
romntico, s vezes em um momento de excitao desesperada, mas
sempre com ele. E em como havia sido in initamente melhor do que em
meus devaneios.
Abri o chuveiro e deixei a gua quente lavar meu corpo, massageando
minha pele e relaxando meus msculos, ao mesmo tempo em que sentia o
cheiro de Leonard me abandonando. Quando terminei, me enrolei numa
toalha felpuda. O espelho estava embaado e o banheiro repleto de vapor.
Passei uma escova por meus cabelos molhados e sa, meu corpo
arrepiando-se imediatamente em contraste com o ambiente frio.
Leonard estava sentado na beira da cama fumando um cigarro, os olhos
fechados enquanto tragava com fora. Inspirei fundo o cheiro do tabaco
eu havia parado de fumar h pouco tempo, mas frequentemente recaa,
principalmente quando havia bebida alcolica envolvida no meio. Ele me
encarou, soltando a fumaa e passando a mo pelos cabelos, agora mais
atraentes do que nunca, pois haviam sido bagunados p or meus dedos.
Sem falar nada, Leonard levantou e me ofereceu uma taa de champagne, o
lquido borbulhando contra o cristal. Aceitei, sorvendo um longo gole.
Leonard me estendeu o recipiente e peguei um morango, fechando os
olhos assim que o gosto doce da fruta misturou-se ao sabor amargo da

bebida.
Qual o seu nome? Ele perguntou.
Engasguei e tapei a boca com a mo. Quando inalmente consegui
engolir, abri os olhos, colocando uma mecha de cabelo atrs da orelha.
C-como assim? Voc sabe meu nome! Minha voz soou bem mais
esganiada do que eu planejava.
Leonard balanou a cabea negativamente enquanto tragava mais uma
vez, a ltima antes de apagar o cigarro.
Sim, voc se chama Cindy. Mas eu me referia ao seu outro nome. O
verdadeiro.
Droga! O que eu devia dizer? Meu nome Catherine Zimermann? Sou
irm de Chase, que costumava ser seu amigo e de repente no passa de
um "laranja" para crimes hediondos?
Tudo bem Leonard continuou antes que eu decidisse que mentira
inventar. Na verdade, melhor assim.
Bebi mais um gole de champagne e agradeci mentalmente que a bebida
j estivesse comeando a surtir o efeito esperado. Meu corao batia
consideravelmente mais depressa, meus re lexos estavam minimamente
mais lentos e meus sentidos icavam cada vez mais a lorados. Creio eu que,
exatamente por isso, a fragrncia amadeirada que emanava de Leonard,
misturado com o suave aroma de tabaco de seu hlito, estava realmente
me deixando maluca. Eu precisava de mais dele.
Melhor assim? Perguntei, mal reconhecendo minha prpria voz, num
tom bem mais instigante que o normal. Era a voz da Cindy, com certeza.
Por qu?

Leonard se aproximou de mim, o calor que emanava de seu corpo


invadindo meu espao.
Somos parecidos em muitos aspectos murmurou.
E em quais seriam?
Eu no quero nada mais srio que uma foda ocasional e, ao que
parece, pela sua pro isso... Voc tambm no. Os dedos de Leonard
passearam pela lateral da minha coxa e alcanaram a borda da toalha,
subindo ligeiramente. Meu corpo reage ao seu antes que meu crebro
consiga impedir, e, ao que parece... Sua mo deslizou pela toalha,
seguindo para meu sexo, e percorreu minha entrada antes de continuar:
A recproca verdadeira.
Gemi, remexendo-me instintivamente contra seus dedos.
E parece que voc tem medo de mim. Abri os olhos, esperando que
ele completasse. E, tenho que confessar... Um de seus dedos longos me
penetrou lentamente. Eu tambm tenho medo de mim, muitas vezes.
Meus joelhos dobraram-se ligeiramente. Engoli em seco e pensei em
algo para dizer, que no fosse: "Voc sabe como deixar uma mulher
maluca, Sr. Clarke. Tome-me novamente, por favor?.
Foco, Catherine. Lembre-se de quem ele e de qual o seu objetivo aqui
pensei.
Voc no vai me acompanhar? Perguntei.
Leonard pegou a garrafa e encheu meu copo, sua mo abandonando
meu corpo por esse motivo.
Sim, vou. Deite na cama, Cindy.
Continuei sustentando seu olhar por alguns segundos, em que Leonard

permaneceu impassvel. Deixando minha taa sobre o aparador, deitei na


cama, apoiada em meus cotovelos. Leonard pegou uma das garrafas e
bebeu um gole diretamente do gargalo. Aproximou-se da cama, icando de
joelhos no cho, e abriu minhas pernas, en iando-se entre elas. Levantou a
garrafa no ar, na altura de minha barriga. O liquido caiu em meu umbigo,
enchendo minha carne e me causando arrepios. Leonard sugou a bebida
vagarosamente, sua lngua tratando de limpar qualquer vestgio de minha
pele.
Meu Deus... Gemi baixo, jogando a cabea para trs, meus olhos
fechados.
Esse champagne maravilhoso... Ele falava com a boca contra minha
pele, beijando-me nos intervalos entre as palavras. Mas misturado ao seu
sabor... Ele um nctar dos Deuses.
Ergui a cabea e vi que Leonard levantava a garrafa novamente,
despejando um pouco da bebida, dessa vez em meu sexo. A sensao do
lquido gelado e borbulhante encontrando a parte mais sensvel do meu
corpo foi simplesmente alucinante. Arqueei minhas costas, agarrando com
fora o lenol, levantando meu quadril em sua direo. Segurei seus
cabelos negros e apertei seu rosto contra mim. Comecei a sentir a pulsao
aumentar e tudo ao meu redor icou turvo. A sensao era como se minha
alma deixasse meu corpo em espirais.
Toc. Toc. Toc.
Ah, no! - pensei. Agora no!
Intensi iquei o aperto em seus cabelos, forando-o a continuar. Graas a
Deus ele me obedeceu; parecia to tentado em vivenciar aquele momento
quanto eu.
Toc. Toc. Toc.

Quem ? Leonard perguntou com raiva, os lbios ainda colados aos


meus.
Jodie.
Meus msculos enrijeceram e soltei os cabelos de Leonard. Ele se
levantou, limpando a boca com a mo enquanto deixava a garrafa de
champagne sobre o mvel e vestia a boxer branca que jazia no cho.
Fique a rosnou para mim, que inconscientemente tratei de envolver
meu corpo no lenol.
Leonard abriu a porta - novamente apenas uma brecha.
E ento? Foi Jodie quem falou, a voz abafada vindo do corredor.
Mudana de planos Leonard respondeu.
Silncio.
Mudana de planos porra nenhuma. O combinado no esse!
Foda-se o combinado, Jodie.
Leonard... O outro Clarke estava srio, bem diferente do que eu vira
mais cedo. Voc vai sair e eu vou entrar nesse quarto, agora. Ou, se voc
preferir, pode icar a me assistindo comer a mais nova aquisio do clube,
que voc teve o prazer de iniciar. A escolha sua.
Quanto de ansiedade o corpo humano pode aguentar at perder a
conscincia? Porque eu podia jurar que meus sentidos estavam se
esvaindo aps aquela declarao.
E ento? Jodie Clarke quebrou o silncio que se instaurara desde seu
ltimo comentrio. O que vai ser?
Um minuto Leonard entrou e fechou a porta. Permaneceu alguns

segundos encarando o cho e, en im, seus olhos sombrios encontraram os


meus. Voc ica com Jodie, agora ele falou sem emoo, meu corao
comeando a bater descompassadamente no mesmo instante.
Abri a boca para falar, gritar, reclamar... Mas nem um io de voz escapou
de minha garganta, meus pulmes lutando para puxar o oxignio. Leonard
comeou a vestir-se. Seus movimentos eram lentos, e me perguntei se isso
se dava porque ele queria adiar a sua sada. Ento percebi o quo idiota
aquilo soava, at mesmo em meus pensamentos.
A verdade que ele estava se lixando para mim. S havia icado irritado
por seu irmo ter interrompido sua diverso.
Senti meus olhos arderem estava h muito tempo sem piscar, os olhos
ixos no nada, amortecendo o impacto daquela notcia. Quando voltei a
mim, Leonard j estava pronto, acabando de colocar sua gravata. Minha
respirao pesada era o nico barulho no quarto, entregando minha
ansiedade. Ele foi at a porta, em silncio. Colocou a mo na maaneta e
parou, a outra mo correndo por seus cabelos sedosos.
Tome uma ducha sua voz saiu baixa. Mas no precisa vestir-se, no
se d ao trabalho.
Sem olhar para trs, Leonard saiu. Levantei-me em um impulso e corri
para o banheiro, afoita. Fechei a porta e me encostei na madeira pesada.
Que merda!
E agora, o que eu devia fazer?

Captulo 14
Cindy

Parei de respirar quando ouvi movimentos do outro lado da porta.
Fiquei assim por um bom tempo, que no consigo avaliar ter sido muito ou
pouco. Ento ca em mim e foquei na situao em que me encontrava.
Eu estava nua, meu vestido estirado no carpete mar im do outro lado da
porta. Estava nervosa e temerosa, com pnico de sair e ter que encarar
novamente o desconhecido; entregar-me a outro homem com quem eu no
possua qualquer ligao emocional, na minha segunda vez. Estava
vulnervel, e no s porque era uma iniciante naquela "festa privada", sem
saber a mnima ideia de nossa localizao geogr ica, como tambm
porque meu tamanho era imensamente desproporcional ao de Jodie
Clarke. Ele me mataria com um soco, se assim desejasse.
Resolvi me mover, antes que Jodie resolvesse perguntar o que estava
acontecendo. Cogitei a possibilidade de permanecer ali. Quanto tempo
algum poderia sobreviver sem comida?
Entrei no box pela segunda vez naquela noite e abri o chuveiro, dessa
vez deixando a gua gelada bater com fora sobre minha pele, numa
tentativa de despertar. Tentei me convencer de que no era nada demais;
muitas mulheres levavam a vida daquela forma, dormindo com mais de um
homem por noite todos os dias, e a verdade que a grande maioria no
era premiada com dois deuses do Olimpo.
Ok, onde eu queria chegar? Relaxa e aproveita, querida? Fala srio!
Bufei para a voz em minha cabea e desliguei a gua. Mais uma vez
enrolei-me numa toalha felpuda, mas, depois de me secar, acabei optando
por um roupo branco e macio que estava atrs da porta.

Voc escolheu entrar nesse jogo perigoso - pensei. Resolveu desa iar o
perigo. Voc no Catherine, voc a Cindy. Encarne esse personagem, v l
fora e no seja descoberta. E tente sair daqui viva, seno tudo ter sido em
vo.
Respirei fundo e sa. Jodie estava de costas. Havia tirado a parte de cima
da roupa e seus msculos perfeitos estavam relaxados, a ponta da boxer
cinza surgindo pelo cs da cala.
Sirva-me um copo de usque, Cindy. Duplo e caubi.
Engoli em seco e me dirigi at o aparador, onde jazia a garrafa de
champagne pela metade esquentando fora do balde de gelo. Preparei a
dose e permaneci parada, o copo na mo, o lquido balanando
ligeiramente em resposta ao meu nervosismo.
Jodie virou-se. O sorriso acolhedor de antes, de quando eu chegara
manso, no estava presente. Ele estava srio, os olhos azuis quase
marinhos, uma sobrancelha ligeiramente arqueada. Andou at mim e
parou a poucos centmetros, levando sua mo at o copo, minha mo sendo
totalmente envolta pela dele.
Tenho que admitir que estou realmente curioso para saber o que voc
tem... No sempre que preciso tirar Leonard quase fora de uma
convidada.
No respondi. Engoli em seco e mordi meu lbio inferior, com tanta fora
que no duvidaria que tivesse arrancado sangue. Jodie levantou a outra
mo e segurou meu pescoo, me puxando para perto dele, aproximando
sua boca de minha orelha.
Seu cheiro gostoso... Assim como voc. Uma pena que eu no esteja
conseguindo apreciar devidamente. Ele estava muito prximo de mim,
ento. Tire o roupo.

Jodie tirou sua mo de meu pescoo e se afastou, levando o copo e


sorvendo todo o lquido de uma vez, descartando o recipiente de cristal
sobre o aparador e levando suas mos at o cs de suas calas, que no
momento seguinte estavam no cho. Quando seu olhar tornou a recair
sobre mim, estava srio.
Voc ouviu o que eu disse, Cindy? Sua voz soou impassvel. Mandei
tirar o roupo.
Ligeiramente amedrontada pelo tom autoritrio de Jodie, minhas mos
seguiram para o cordo felpudo que prendia meu roupo e ele abriu-se na
frente, revelando parte do meu corpo. Jodie passou a lngua pelos lbios e
engoliu a saliva, um meio sorriso surgindo em sua face pela primeira vez
desde que entrara no quarto.
Comeo a entender Leonard, agora murmurou maliciosamente,
aproximando-se e tomando meu corpo para si.
* * *
Jodie levantou e se dirigiu em silncio para o banheiro. Joguei o brao
sobre os olhos, tudo icando escuro imediatamente, enquanto aguardava
minha respirao descompassada voltar ao normal. Eu estava cansada.
Mas, acima de tudo, estava atnita. Havia, nas ltimas horas, vivenciado
momentos que julgaria impossveis trs dias atrs.
Escutei o barulho de gua correndo no chuveiro. Que horas deviam ser?
Duas, trs da madrugada? Eu no fazia a menor ideia.
Levantei-me e peguei meu roupo que estava no cho. Estava acabando
de dar o n quando uma batida leve na porta me fez pular. Prendi a
respirao, a mo no peito, o corao acelerado. O nico barulho no quarto
era o som abafado da gua que corria por detrs da porta do banheiro.

Outra batida. Droga! Aproximei-me da porta, colando meu ouvido contra


a madeira.
P-pois no?
Sou eu, Cindy. Leonard.
Leonard? Leonard?!
Jodie est no banho, Leonard respondi.
Eu no vou entrar, Cindy. Abre a porta.
Olhei na direo do banheiro. A gua ainda corria incessantemente.
Engoli em seco, passei as mos pelos cabelos e abri a porta.
Pois na...?
No consegui completar a frase. Leonard segurou meu pulso e me
puxou com fora para o corredor, fechando a porta com a mo livre. Num
gesto indelicado ele me lanou contra a parede, os olhos verdes descendo
para meu colo, onde o roupo havia se aberto parcialmente.
Fiquei pensando e no achei justo que tenhamos sido interrompidos.
Leonard aproximou-se de meu corpo, uma das mos imediatamente
ultrapassando a barreira do meu roupo. Sua boca encontrou a minha e
sua lngua me invadiu ele parecia querer me engolir, me devorar. Meu
corpo conseguiu distinguir a diferena entre os dois homens
imediatamente: minhas mos identi icaram a diferena nos msculos, na
textura da pele, na essncia dos perfumes, no sabor do hlito. No mesmo
instante perguntei-me como era possvel, levando em considerao minha
inexperincia. Mas o fato que meu corpo claramente elegeu sua
preferncia e todas as minhas clulas pareciam implorar por Leonard.
Minhas mos agarraram-se aos seus cabelos. Leonard desceu a boca

por meu pescoo, roubando-me um gemido baixo. Agarrou minhas coxas e


enlaou minhas pernas sua cintura.
Quero ouvi-la gritando meu nome, Cindy... Para que todos dessa casa
escutem, inclusive Jodie.
No percebi em que momento Leonard abriu o zper de suas calas.
Nem em que momento ele abriu completamente meu roupo, enquanto
pressionava a parte de cima do meu corpo contra a parede. S me dei
conta que isso tudo havia acontecido quando ele me penetrou de uma
nica vez, profundamente.
Seus olhos estavam ixos nos meus. Leonard segurou com fora minha
cintura e comeou a se mover vagarosamente. Sua respirao estava
ofegante, seus olhos faiscavam e seus movimentos precisos e calculados
estavam me deixando totalmente maluca.
Quem melhor? Voltei a abrir os olhos e me deparei com aquela
imensido verde escura. Quem... ... Melhor...?
Voc respondi. Ah, droga, e ele era! Naquele momento Leonard era
tudo o que quisesse: era um Deus, o dono do universo!
Leonard segurou meu cabelo e puxou minha cabea para trs, minha
boca se abrindo parcialmente. Colou os lbios nos meus e estocou com
tanta fora que posso jurar vi estrelas.
Goza para mim. E grita meu nome.
Soltando meu cabelo, seus dedos meticulosos seguiram para o centro de
minhas pernas, massageando meu msculo num ritmo constante.
Leo... Leo... LEONARD!
Eu tremia desde as plpebras at o dedo do p. Foi um orgasmo to

intenso que meus sentidos icaram interrompidos eu no ouvia som


algum, tudo icou turvo, minhas extremidades icaram dormentes. S voltei
parcialmente a mim quando senti meus ps tocarem o cho. Leonard
voltou a segurar meu cabelo e me pressionou para baixo, ainda contra a
parede. No segundo seguinte eu estava ajoelhada sua frente, minha boca
preenchida por sua carne.
Engole tudo a ordem saiu baixa e quase tardia.
Leonard afastou-se de mim. Limpei discretamente os cantos da minha
boca e me levantei. Olhei para ele, que estava com a cabea ligeiramente
abaixada enquanto tratava de fechar a cala, recompondo-se. Quando ele
finalmente me olhou, sua expresso era sombria novamente.
Foi um prazer, Cindy. Nos vemos qualquer hora, na Espartacus.
Assenti, fechando meu roupo e abraando meu prprio corpo. Leonard
virou-se, afastando-se. Fiquei ali, sem reao, o gosto dele impregnado em
mim. Pisquei, saindo do transe, e tomei coragem para voltar ao quarto.
Jodie estava parado, a toalha enrolada na cintura, preparando outra
dose de usque.
Quer dizer que Leonard voltou para acabar o que havia comeado?
Ele indagou sem se virar, enquanto fechava a garrafa e voltava a coloc-la
na bandeja. Tpico do meu irmo. No gosta de ser contrariado.
Coloquei uma mecha de cabelo atrs da orelha e voltei a abraar meu
prprio corpo. Poderia eu estar mais sem jeito? Duvido.
Sabe, Cindy... Jodie levou o copo boca e, como da outra vez, bebeu
todo o contedo de uma nica vez. Eu ouvi voc berrando o nome dele.
Sim, claro que ouviu. Mas sabe o qu? No era eu, eu estava possuda por
algum tipo de pomba-gira com estado hormonal avariado pensei.

Jodie se virou para mim. Sua face era um misto de raiva e ironia.
Vou faz-la arrepender-se por isso completou.

Captulo 15
Cath

Sabe aqueles dias em que voc acorda e tudo o que aconteceu na noite
anterior parece um sonho, de to surreal e improvvel? Pois .
Abri os olhos. O quarto era o mesmo da noite anterior, mas agora, com a
claridade que conseguia entrar atravs de uma brecha da pesada cortina,
parecia completamente diferente. Parei um segundo e prestei ateno em
como eu estava me sentindo.
Minha cabea latejava levemente e minha boca tinha um gosto
ligeiramente amargo. Meu corpo doa consideravelmente, inclusive em
partes que eu nem sabia que existiam. Sim, claro. Era de se esperar. Voltei
a fechar os olhos e imediatamente vrias cenas passaram pela minha
cabea.
Limusine. Mscara. Jodie Clarke. Bruce Forrester. Vincent. Leonard
Clarke. Champagne. Corredor. Prazer.
Voltei a abrir os olhos. Eu estava sozinha ali. Levantei-me, sem me
preocupar em me cobrir, e fui para o banheiro. Analisei meu corpo em
frente ao espelho. Havia algumas marcas vermelhas espalhadas por minha
pele alva, mas nada que fosse perdurar por muito tempo. Havia, tambm,
um leve chupo no meu pescoo, que seria facilmente mascarado com um
pouco mais de maquiagem. Meus grandes olhos castanhos estavam
levemente borrados de maquiagem e meus cabelos loiros pareciam sados
de um furaco. Tomei um banho, sequei meu cabelo e sa.
Havia um bilhete sobre o aparador, agora repleto de garrafas vazias.
"Leve o tempo que quiser. Suas roupas esto no armrio e o motorista est

a sua disposio, para lev-la de volta ao endereo que fornecer.


At breve.
J. Clarke."
Fui at o armrio. O vestido longo e negro estava ali, pendurado em um
cabide. Minha bolsa estava em uma prateleira, junto com minha lingerie, e
minhas sandlias jaziam no cho. Respirei fundo e comecei a me vestir.
Estava perdida em meus devaneios quando um barulho me chamou a
ateno.
Bip. Bip. Bip. Que barulho irritante era aquele? Vesti-me e, enquanto
fechava o zper, o barulho ressoou mais uma vez. Bip. Bip. Bip. Meu celular!
Peguei a bolsa e retirei o aparelho de dentro. A bateria estava quase no
inal. Olhei a hora: passava um pouco das dez da manh. "9 ligaes
perdidas".
Estava mexendo no aparelho para ver de quem eram as ligaes
quando o celular comeou a tocar. Victor chamando".
Eu no queria atender. No ali, naquelas condies. Mas e se algo tivesse
acontecido com Tim? Eu jamais me perdoaria.
A-al?
Cath? Droga, Catherine, graas a Deus! Onde voc se meteu, eu estava
quase surtando...
Est tudo bem, Vic!
Eu liguei mil vezes! Voc no me atendeu, eu...
Eu estava muito estressada, cansada... Interrompi-o. Tomei um
remdio para dormir e, como no estou acostumada, apaguei
completamente.

Uma dor lancinante surgiu em meu peito. por Chase, Catherine. Foco!
Eu j ia ligar para voc, acabei de acordar.
Voc est melhor, agora? Vic perguntou com a voz preocupada.
Sim. Bem, mais ou menos. Vou melhorar. E o peso na minha
conscincia aumentando. Como est seu pai? Perguntei.
Est bem melhor, s um pouco melindroso. No corre mais riscos.
Voltarei o mais breve possvel, Cath. Pode ficar tranquila.
Ok. Leve o tempo que for necessrio, as coisas aqui esto congeladas e
acho que esse quadro no ser alterado to cedo.
Tudo bem. Mantenha-me informado, certo? Fico louco s de imaginar
voc a sozinha, tendo que enfrentar isso tudo.
Certo. Pode ficar tranquilo, Vic. D lembranas a todos.
Amo voc, Cath.
Droga, droga, droga!
Tambm, Vic.
Ele desligou e sentei no cho, no lugar em que me encontrava. No
consegui evitar que um choro desenfreado rolasse. Eu estava me sentindo
to desorientada, to sozinha, to... Suja! O problema no era eu ter feito
tudo aquilo, pois sabia em meu ntimo que era por uma causa justa. O
problema era eu ter gostado, ter sentido prazer.
Forcei meu corpo a se levantar. Respirei fundo e me vesti, com pressa.
Queria sair daquele lugar, esquecer ou pelo menos tentar esquecer
tudo o que havia acontecido ali. Sim, como se isso fosse possvel.
Havia acabado de sair e estava fechando a porta quando uma voz

estranha me chamou. Meu corpo pulou ligeiramente surpresa. Virei-me e


uma linda mulher estava ali, a mesma que eu vira na Espartacus, de
vestido vermelho. Como era mesmo o nome dela?
Meu nome Dominique ela se apresentou. Muito prazer.
Ah, mesmo. Dominique. Ela estendeu a mo, que eu apertei.
Muito prazer, meu nome Cindy.
Venha comigo, por favor.
Ela virou-se e comeou a andar. Demorei alguns segundos, at que
minhas pernas inalmente moveram-se e eu a segui. Dominique entrou em
uma porta, alguns metros alm do quarto em que eu estivera, no mesmo
corredor. Um escritrio desvendou-se aos meus olhos, em estilo colonial,
com as paredes revestidas de madeira e obras de arte. Ela deu a volta em
uma grande mesa de carvalho e se sentou, apontando a cadeira em frente.
Sentei-me, calada.
Normalmente ns no pagamos as iniciantes, Cindy disse, enquanto
abria uma gaveta da mesa aps ter digitado uma senha. de praxe que
um dos Clarke faa um... Test drive na primeira vez, para ter certeza de que
vale a pena e que a garota se tornar um membro constante.
Tudo bem, eu estava indo embora...
Contudo... Dominique continuou, claramente irritada por eu t-la
interrompido. Fui orientada a abrir essa exceo.
Dominique esticou a mo, onde um envelope branco contrastava com
sua pele macia, suas unhas pintadas de vermelho vivo. Segurei e ela soltou,
cruzando os braos. Respirei fundo e abri, rasgando a lateral.
Engasguei com minha prpria saliva, num claro e ridculo momento de

surpresa e deslumbramento. Dentro do envelope havia quatro mil dlares.


So dois mil dlares por acompanhante Dominique voltou a falar,
aparentemente ignorando minha reao. J devia estar mais que
acostumada. Como voc serviu a dois clientes, creio que a quantia esteja
correta.
Calculei mentalmente. Estava to abismada que meu crebro encontrava
di iculdade at para constatar de imediato que dois acompanhantes, por
dois mil dlares cada um, somavam quatro mil dlares. Assenti em silncio.
Ento isso ela disse, levantando-se e permanecendo parada atrs
da mesa. O motorista a est aguardando. Apresse-se, por favor, ele ainda
tem que levar outras mulheres.
Percebi que ela esperava que eu a imitasse e foi o que iz, ao que ela
estendeu a mo e despediu-se friamente de mim. Pouco tempo depois eu
estava sentada no carro dessa vez um menor e mais discreto, na medida
do possvel rodando pela cidade, de volta para a realidade. Havia
fornecido ao motorista um endereo qualquer, mais ou menos prximo ao
quarto de Chase, onde eu estava alojada.
Parei em uma cafeteria. Olhei no relgio preso parede: faltava pouco
para o meio dia. Senti vrios olhares caindo sobre mim. No era comum,
principalmente naquele bairro, encontrar pessoas vestidas a rigor numa
cafeteria qualquer, numa manh de domingo. Comprei um caf para
viagem e fui andando at o quarto. Eu precisava pensar, desanuviar a
mente, e no existe melhor remdio para isso do que caminhar. Mas nada
adiantou. Minha cabea era um turbilho de dvidas e pensamentos.
Minha bolsa pesava cem quilos quatro mil dlares! e eu estava
agoniada.
Mal cheguei, demorei apenas o tempo de tomar um banho, separar

alguns objetos pessoais de Chase e me trocar. Sa novamente, dessa vez


menos elegante, em direo ao presdio. Dei-me ao luxo de pegar um txi,
afinal, eu tinha bastante dinheiro.
Dinheiro. Apesar do meu plano no ter sido previamente calculado e
beirar a insanidade, alm de servir para conseguir alguma informao
para inocentar Chase, eu ainda conseguiria dinheiro para ajudar na sua
defesa. O que era timo, pois eu no estava nada confortvel em saber que
Brian arcaria com todas as despesas.
Quando dei por mim, j havia descido do txi e passado por toda a
identi icao de rotina. Logo aguardava ansiosamente por meu irmo. Ele
no demorou. Alguns minutos depois, estava sentado minha frente, o
cabelo desgrenhado caindo sobre os olhos castanhos e opacos. Peguei o
telefone e ele me imitou.
Boa tarde, Chase.
Sim. tima.
Ignorei pacientemente seu mau humor. Ele tinha esse direito.
Eu trouxe alguns objetos pessoais. Eles esto averiguando o contedo,
em breve lhe entregaro.
Chase assentiu em silncio. Meu corao icou apertado. Eu precisava
tir-lo o mais rpido possvel daquele local, ele estava definhando ali.
Chase... Ele me encarou. Por que voc no me contou que j foi
indiciado por outros crimes? Leso corporal e arrombamento! Como isso
aconteceu?
Chase revirou os olhos, passando a mo pelos cabelos.
- No contei porque sabia que iria escutar um sermo de sua parte,

Catherine! E, como as investigaes concluram que eu no era culpado,


achei irrelevante!
- Pois , mas esses indiciamentos iro prejudic-lo! Eu havia levantado
inconscientemente meu tom de voz, e tratei de me recompor. Meu Deus,
Chase, eu no te reconheo mais!
Meu irmo expirou o ar pesarosamente.
- Assim que cheguei a So Francisco, arranjei emprego em uma
lanchonete, lavando pratos. O ilho do dono, um fracassado que no era
capaz sequer de servir mesas com excelncia, notou minha ambio e
implicou comigo desde o primeiro momento. Um dia, saindo da lanchonete
tarde da noite, lagrei-o agarrando fora uma das garonetes, em um
beco ao lado da lanchonete. Eu intervi e, como ele reagiu, fui obrigado a
ensin-lo como tratar uma dama. No dia seguinte, ao chegar para
trabalhar, a lanchonete estava fechada, pois o infeliz era encarregado de
abri-la e eu o deixara impossibilitado para trabalhar. Como o dono con iava
em mim, eu tinha uma chave reserva, que utilizei. Quando o desgraado
inalmente apareceu, trazia a polcia em seu encalo, acusando-me de leso
corporal e arrombamento. Satisfeita?
Engoli em seco, sentindo meu estmago embrulhar.
- Como exatamente voc conheceu esse seu amigo... Esse tal de Leonard
Clarke? Perguntei, dando-me por satisfeita com a explicao e mudando
de assunto.
Chase inclinou-se para frente, apoiando os cotovelos sobre o balco.
Apesar de no conseguir entender onde voc quer chegar com esse
interrogatrio, Catherine... Sua voz saa fria e impassvel. Ns nos
conhecemos em um bar aqui em So Francisco, onde eu trabalhava como
bartender.

Sei... Que estranho. Normalmente clientes ricos no gostam de se


misturar com funcionrios.
Eu sou diferente. Sou envolvente, sei me posicionar entre os
poderosos.
Um vinco surgiu em minha testa. Mordi o lbio com fora, pensando se
deveria continuar.
Chase... Voc acha que Leonard pode ter matado a Molly?
Meu irmo suspirou fundo. Suas plpebras fecharam-se em fenda.
s vezes acho que sim. Depois ico em dvida. A verdade que pouco
me importa. S quero sair daqui; quem vai icar no meu lugar no me
interessa, honestamente.
Eu no sei... Falei, pensativa. Samantha me disse que el...
O que voc falou?
Parei na mesma hora. Droga! Onde diabos eu estava com a cabea?
N-nada, eu disse que...
Eu no sou idiota, Cath. Voc citou Samantha. Sam, da Espartacus. Mas
que merda! Voc foi at l, no ?
No, de repente baixou o esprito do Chico Xavier e eu comecei a ter vises
- pensei.
Voc tem alguma noo do risco que correu? Ele continuou, alterado.
Victor sabe disso? Onde ele estava que no conseguiu impedi-la? Voc
est proibida de voltar l, est ouvindo?
Eu fui at l para ajudar! Para tentar descobrir alguma coisa, me
aproximar dos Clarke e, de repen...

Fique. Longe. Dos. Clarke!


Ns dois paramos de falar. Senti o olhar de Chase me analisando,
tentando desesperadamente encontrar mais alguma informao que eu
poderia estar escondendo. Vi quando seu olhar desceu por meu rosto e
alcanou meu pescoo.
Droga! A pressa de initivamente inimiga da perfeio. Eu havia
esquecido completamente de maquiar e disfarar a marca que havia ali.
A respirao de Chase era pesada e acelerada, perfeitamente audvel
para mim atravs do telefone. Estremeci por completo quando meu irmo
desferiu um soco no balco, levantando-se em seguida.
Voc ficou maluca? Virou acompanhante de luxo agora, isso?
Foi a minha vez de levantar.
Pare com isso, eu fui l para ajud-lo, para tentar desco...
Ah, eu estou vendo que voc soube aproveitar perfeitamente bem seu
precioso tempo! Um carcereiro aproximou-se e parou atrs de Chase,
puxando para trs o brao que no segurava o fone.
Vamos, senhor nervosinho. Seu tempo acabou o guarda ciciou.
Chase balanava a cabea, incrdulo.
Adeus, Catherine. E d um al para sua amiga Samantha!
Chase desligou o telefone com raiva e saiu carregado pelo carcereiro,
sem voltar a olhar nenhuma vez para mim. Demorei at que conseguisse
me mover e colocar meu prprio telefone no gancho. Mas que droga! Eu
era uma idiota tapada e sem qualquer tipo de iltro, que deixava escapar
tudo e mais um pouco pela minha boca grande! E Chase era um grosso

inveterado, sem um pingo de educao ou pacincia!


Sa dali, decidida a voltar em breve. No me sentia bem em icar brigada
com Chase, com ele naquela situao terrvel, mil coisas ruins preenchendo
o tempo vago e ocioso em sua mente.
Com meu corpo completamente exaurido e o psicolgico abalado, conclu
que a melhor coisa que eu tinha a fazer no momento era dormir. Assim,
voltei para o quarto que Chase alugava e me deitei.
Quando acordei, a primeira coisa que vi foi o ventilador de teto que
rodava lentamente, servindo mais para espantar eventuais mosquitos do
que para amenizar o calor. Tanto fazia, na verdade. No estado em que
havia acordado, nem mesmo se eu estivesse no polo norte faria alguma
diferena. Na verdade, uma marcha de pinguins Imperadores poderia
invadir meu quarto e acabariam morrendo desidratados. Pois eu havia
sonhado com Leonard Clarke.

Captulo 16
Cindy

Enquanto me arrumava para sair, cheguei concluso do que devia
fazer. Devia focar em minha razo e me concentrar no objetivo de
inocentar meu irmo. Para isso, precisava descobrir rapidamente alguma
pista de que Leonard era o verdadeiro culpado. Eu devia incit-lo a perder
a cabea e agir novamente, para que ento fosse descoberto.
Quase no acreditei quando cheguei Espartacus a noite e me deparei
com um camarim com meu nome escrito na porta.
Voc foi uma grande surpresa, garota! Steven disse, enquanto me
mostrava o local. Eu sabia que voc seria um sucesso, tenho faro para
negcios, mas no pensei que fosse ser to rpido! Eles so
significativamente exigentes.
No respondi. Steven deu de ombros, j acostumado com minha maneira
discreta de ser.
Menina, que luxo, um camarim exclusivo! Samantha falou enquanto
entrava pela porta, sem nem cogitar pedir licena. Parabns, minha
pupila!
Pois , eu nem esperava e...
T, t... Isso pode esperar! Ela se sentou no sof de dois lugares e
cruzou as pernas longas, inclinando-se para frente. Conte-me tudo!
Bem, j vi que vai virar conversinha de mulher, ento... Estou fora!
Steven andou em direo porta. Mas vo conversando e se arrumando,
ok? Nada de atrasos!

Anda Cindy, conta! Sam insistiu, revirando os olhos e ignorando


Steven.
Fui para o closet ver que roupas Steven havia colocado ali e escolher a
que eu vestiria naquela noite.
Ai, Samantha... Eu sou meio tmida para essas coisas!
Ah, nem pensar! Pode ir desembuchando, senhorita! Leonard foi
gentil? Tem pegada? Voc acredita que ele nunca me requisitou? Nossa, ele
parece ser um verdadeiro garanho e...
Sim, eles tm pegada, Sam! Falei, numa tentativa de faz-la parar com
o interrogatrio.
O cabide em minhas mos ostentava um justo e micro vestido vermelho
vivo, cuja parte de cima parecia um espartilho, tranado nas costas. Sexy e
ousado.
Eles? Eles quem, Cindy de Deus, eu vou infartar!
Leonard e Jodie, Samantha falei, enquanto comeava a tirar minha
roupa. Parei com a cala jeans apenas em uma das pernas. Que silncio
repentino era aquele? Sam? - Perguntei, acabando de tirar os jeans e
ficando s de calcinha.
Estou aqui... A voz de Samantha no aparentava nem um tero da
animao de segundos antes. Voc disse Leonard e Jodie?
Era impresso minha ou havia um pouco de ressentimento ali? Abri a
porta e Sam havia literalmente se encolhido; os braos cruzados
abraavam o prprio corpo, os ombros estavam cados e uma expresso de
angstia estava estampada em seu rosto perfeito.
Sim, eu... Quer dizer, os dois... Eles...

Os dois quiseram iniciar voc ela completou meu raciocnio, os olhos


vidrados. Disputada pelos Clarke!
Samantha, eu... Foi apenas porque sou nova, carne fresca... Flagreime justi icando a noite anterior, como uma menina que sai com o garoto
por quem sua melhor amiga apaixonada.
Na minha vez foi apenas Jodie que me iniciou ela disse, a voz baixa e
sem vida. Ento voltou a focalizar o olhar em mim, e todo o brilho de antes
havia desaparecido. Eu no sabia no que estava me metendo... S sabia
que era mais do que esperava quando comecei nessa vida. Depois de um
tempo a gente se acostuma com os cinquentes fugidos da mulher,
barrigudos e com os dentes amarelados de nicotina. No com um Jodie
Clarke, com toda aquela ostentao de carros, belos relgios, roupas sob
medida, perfumes importados... E lindo. Claro que me apaixonei. E no me
atormento por isso, ele muito mais do que jamais idealizei para mim.
Engoli em seco. Mal dava para acreditar que eu estava num camarim
meu, de calcinha, a roupa de minha prxima apresentao entre meus
dedos, ouvindo minha nova amiga stripper confessar, morrendo de cimes,
que apaixonada pelo homem com quem passei grande parte da noite
anterior.
Sam... Voc mesmo me disse que devemos ter cuidado com os Clarke.
Tente exorcizar esse sentimento, isso no vai acabar bem.
Ela suspirou.
Voc gostou, no foi? Eles lhe proporcionaram um prazer que voc at
ento julgava ser impossvel, no mesmo? No respondi. Samantha
sorriu a isso, a inal quem cala, consente. Ento tente voc exorcizar esse
sentimento... E da voc me ensina como se faz!
Ela soltou essa frase de efeito e saiu, deixando-me ali, seminua e com

dor na conscincia. Mas, droga...! O que ela queria que eu fizesse? Primeiro,
eu no fazia ideia de que ela era apaixonada por Jodie Clarke, e segundo...
Eu l podia escolher ou dizer no?
Bem, no tinha nada que eu pudesse fazer e, alm do mais, essa
descoberta repentina de nada adiantaria. Porque meu objetivo ali era
muito maior do que descobrir prazeres inimaginveis ou ganhar em um
dia mais do que em seis meses de trabalho rduo na lanchonete em minha
cidade natal. Meu objetivo era inocentar Chase. Meu irmo.
Mudei de roupa e me maquiei. Steven j havia me informado que eu iria
me apresentar antes de Samantha naquela noite. No podia negar que
estava super ansiosa. No saber o que me esperava aps minha
apresentao, que tipo de homem eu teria que encontrar... Podia sentir
meu estmago se contraindo de nervoso. Ajeitei o vestido tomara-que-caia,
inspirei o ar profundamente e en im sa do camarim, meu p direito
tocando o primeiro degrau pouco tempo depois.
Como da primeira vez, utilizei o conselho de Samantha e procurei sentir
a msica, deixando que meu corpo se movesse no ritmo da batida. A letra
era sexy, quente e sem o mnimo de pudor exatamente como Cindy devia
ser e eu deixei que todos esses adjetivos exalassem dos meus poros.
Segurei a barra de metal gelado do pole dance e rebolei sensualmente,
meus olhos buscando avidamente na plateia o que eu queria. Quem eu
queria. No precisei procurar muito. Estava no lugar de sempre, no
reservado cercado por seguranas, com diversas mulheres em volta.
Meu olhar vagou de Leonard para Jodie, que tambm estava l, e depois
retornou imensido profunda e verde esmeralda, mantendo-se ixo ali.
Quem era eu para falar de Samantha, a inal? S uma anta desgovernada
no perceberia que eu estava completamente de quatro por aquele
homem.

Leonard levantou-se e caminhou alguns passos em direo ao palco, as


mos passeando pelos cabelos negros. Enrosquei uma de minhas pernas
no mastro o metal agora aquecido pela frico com minha pele e curveime para trs, meus cabelos tocando a curva de meu quadril, meus seios
quase escapulindo pelo decote.
Quando voltei a "subir" e olhei para Leonard, no foi somente o seu
olhar que encontrei. Dominique tambm me encarava. Ela havia abraado
Leonard pelas costas, as duas mos enroscadas em sua cintura, numa clara
demonstrao de intimidade. Meu corao pulsava em minha garganta.
Virei-me de costas para a plateia de costas para ele e encostei na barra
de metal. Levei minha mo acima da minha cabea e segurei o ferro,
comeando a rebolar lentamente, aplausos e assovios ecoando da multido.
Minha mo livre comeou a percorrer lascivamente meu corpo e num
impulso voltei a icar de frente, meus cabelos caindo sobre meu rosto.
Comecei a descer vagarosamente, as pernas entreabertas propositalmente.
Passei minha lngua por meus lbios, meus olhos voltando a encar-lo,
dessa vez com desejo. Minha mo livre percorreu minha perna agachada,
passando pelo joelho e por minha coxa, parando muito prxima a minha
virilha. Leonard passou a mo pelos cabelos ansiosamente, dando mais um
passo para frente, os braos de Dominique caindo abandonados e icando
para trs.
Quando a msica chegou ao im, um homem bonito loiro, alto e forte
me chamou na frente do palco. Fui at l e me agachei perto dele.
Trezentos dlares por um beijo, gostosa ele disse, a voz abafada pelo
som ambiente da boate, que j havia voltado a tocar.
Voltei a olhar na direo do reservado. Leonard olhava para ns. Minha
mente comeou a trabalhar de forma acelerada: se eu queria incitar a ira
de Leonard para faz-lo agir novamente, aquela era uma tima

oportunidade. O homem estendeu a mo e en iou trs notas de cem


dlares dobradas no meu decote. Eu me inclinei e o beijei, sem nenhum
pudor. Quando parei para tomar flego, Leonard no estava mais l.
Sa do palco s pressas. Entrei no camarim e Steven estava l, ao
telefone. Desligou assim que me avistou.
Voc tem dezenas de propostas, garota! Ele falou, parando atrs de
minha cadeira e encarando-me pelo espelho enquanto eu bebia um copo
de gua. Aquele homem que voc beijou... Ele quer passar a noite inteira
com voc! Era ele no celular!
Coloquei o copo sobre a penteadeira.
Quem mais? Perguntei, fingindo indiferena.
Steven estranhou, deu de ombros e decidiu falar. Aparentemente eu
podia me dar ao luxo de escolher.
Um empresrio japons icou encantado por voc, e a oferta dele
tambm interessante... Um rabe que vai embora amanh... Ele
continuou falando, mas nada que eu queria ouvir. Ei? Pisquei e voltei a
focaliz-lo. E ento? O que a Madame decidiu?
Revirei os olhos. Eu queria mesmo era inventar uma desculpa e ir
embora, pois estava ali por um objetivo e nenhum desses homens poderia
me ajudar a alcan-lo. Como no podia fazer isso pois Steven se irritaria
e tudo iria por gua abaixo decidi que dos males, o menor.
O primeiro mesmo falei por fim.
No Leonard entrou no camarim sem bater. Ela vem comigo.
Steven parou de falar no mesmo instante, e eu posso jurar que o vi
dando um passo para trs como um animal indefeso se afasta de um

tigre faminto. Levantei-me e parei um pouco frente de Steven, encarando


Leonard.
Sinto muito, Sr. Clarke... Mas o senhor j usufruiu de meus servios na
noite de ontem. Hoje, pre iro satisfazer esse cliente, que est realmente
muito interessado.
Ele vai me matar - essa foi a nica coisa que consegui pensar quando os
olhos verdes se estreitaram e apenas uma fenda faiscante permaneceu em
contato com os meus prprios olhos. Leonard encarou Steven e em menos
de um segundo ns icamos sozinhos no camarim. O nico som da sala
alm da msica que tocava bem ao fundo era o de minha respirao
pesada, o ar entrando e saindo do meu organismo em expectativa. Leonard
atravessou vagarosamente o espao entre ns e parou a centmetros de
mim.
Sua mo segurou os cabelos na altura de minha nuca, minha cabea
inclinando-se para trs, meus lbios icando automaticamente
entreabertos. Foi exatamente nesse local que ele pousou sua boca.
Voc vir comigo... Ele sussurrou, seu hlito penetrando minha boca,
os lbios roando nos meus. No porque voc quer, e eu sei que voc
quer, mas pura e simplesmente porque eu estou mandando. Entendeu?
Assenti com a cabea. Agora, troque essa roupa de vagabunda que voc
est usando e me encontre no meu carro. A maquiagem voc pode deixar.
Leonard soltou meus cabelos com violncia, meu corpo estremecendo ao
gesto, e saiu.
Eu irei enlouquec-lo at voc perder a cabea, Leonard - pensei. E ento,
j era. Voc por meu irmo... uma troca justa.

Captulo 17
Cindy

Minha cabea girava enquanto eu me trocava e um ponto dentro do meu
peito doa, ao mesmo tempo em que berrava que no ia ser to fcil quanto
eu estava planejando. Deixei apenas a maquiagem pesada como lembrana
daquela minha segunda personalidade, da forma como Leonard havia
ordenado.
Cindy? A voz de Samantha surgiu abafada por trs da porta.
Pode entrar, Sam.
Olhei naquela direo. Samantha vestia um robe e deduzi que ela devia
ter acabado de se apresentar, pois estava ligeiramente suada, mas nada
que abalasse sua beleza irritantemente perfeita.
Eu queria pedir desculpas... Fui meio rspida mais cedo e voc no tem
culpa de nada.
Imagina, Sam... Falei, aproximando-me e pegando minha bolsa no
caminho. Voc foi pega de surpresa tanto quanto eu. Eu s queria que
voc soubesse que eu no queria mago-la, de forma alguma. Voc foi
super gentil comigo desde que cheguei, recebeu-me de braos abertos,
tornou-se minha nica amiga nessa cidade...
, eu sei, eu sei... Ela sentou na cadeira de minha penteadeira e
pegou um de meus lenos umedecidos, comeando a retirar a prpria
maquiagem. Voc vai com ele hoje novamente, no ? Com Leonard
Clarke, quero dizer.
Assenti.

Boa sorte... Espero que d tudo certo. Pelo menos voc vai juntar um
bom dinheiro.
Vamos ver se eu estarei viva para gast-lo - pensei.
Sa, deixando Samantha vontade em meu novo camarim. Subi
apressada a escada, chegando rapidamente sada disfarada pelo palco,
que no momento estava apagado. Passei por Steven e logo estava na porta
da Espartacus.
Havia uma Limusine parada ali, preta e chamativa. Os vidros
completamente escuros impossibilitavam que eu enxergasse qualquer
coisa l dentro. Forcei meus olhos e o vidro traseiro abriu-se lentamente,
revelando o olhar austero de Leonard.
Entre, Cindy.
Dei a volta no carro, ao mesmo tempo em que o chofer saiu de seu lugar
costumeiro para abrir a porta. Agradeci e entrei no veculo.
Aquela Limusine era ainda mais fantstica que a primeira. Os bancos
ocupavam as laterais do carro por toda a sua extenso. O cho possua um
carpete escuro e macio. Diferentemente do que aconteceu quando eu
estava do lado de fora, dali eu conseguia enxergar tudo o que se passava
na rua So Francisco se desvendava com toda a sua cor e non, comuns
na noite da cidade.
Eu estava sentada completamente imvel, meus olhos percorrendo todo
o local, e tinha plena conscincia de que eles estavam arregalados. Leonard
se levantou sim, ele conseguia ficar quase ereto ali dentro e serviu duas
taas de champagne. Voltou a sentar-se ao meu lado, pegando um controle
remoto e ligando o som. A msica que comeou a tocar tinha um ritmo ao
mesmo tempo tranquilizante e sedutor. Leonard levantou sua taa em
minha direo, propondo um brinde. Expirei o ar, umedecendo meus lbios

com a lngua, e o imitei, nossas taas se tocando, o barulho dos cristais


ecoando baixo.
A ns, Cindy.
Assenti, ajeitando-me no banco de couro, minha mo livre arrumando
instintivamente meu cabelo. Odiei a roupa que escolhera usar antes de sair
para a Espartacus a roupa que ele havia me dado. A questo que eu
jamais imaginaria que iria encontr-lo novamente sem estar trajada de
meu personagem, e no havia trazido muitas opes de casa.
A roupa icou perfeita em voc ele disse, como se lesse meus
pensamentos, retirando uma mecha de cabelo dos meus ombros, seus
dedos escovando minha pele no movimento.
quela altura eu no conseguia mais raciocinar. Levei a taa at a boca e
de uma s vez sorvi todo o lquido levemente amargo, numa tentativa de
fazer com que as borboletas que haviam se instalado em minha garganta
voltassem para meu estmago. Leonard segurou meu copo vazio e colocou
na mesa junto com o dele, quase intocado. Depois, inclinou-se ligeiramente
sobre mim, sua mo segurando minha nuca pela segunda vez naquela
noite, sua boca tocando minha orelha e fazendo meus olhos revirarem
atrs de minhas plpebras fechadas.
Vou faz-la arrepender-se por ter me instigado essa noite, Cindy.
Sua mo tocou minha coxa e subiu vagarosamente, levando meu vestido
no caminho. Amaldioei-me quando um gemido escapou por entre meus
lbios assim que seus dedos tocaram minha calcinha, meu corpo
escorregando pelo banco para lhe dar passagem.
Maldito corpo fcil e sensvel - pensei. Que droga de poder esse homem
tem sobre mim!

Percebi que voc estava completamente excitada l naquele palco.


Concordei com a cabea. Eu no estava conseguindo formular qualquer
frase inteligvel. Leonard inclinou-se sobre meu corpo.
Sente o que eu fao com voc. E farei a noite inteira, para voc no
esquecer novamente.
Meu corpo amoleceu aos poucos sob os dedos dele, que massageavam o
ponto certeiro entre minhas pernas. Mordi meu lbio inferior, segurando
com fora uma mecha de meus cabelos.
Vem c.
Leonard puxou-me pela mo e logo eu estava sentada em seu colo. Ele
movimentou o quadril e rebolei sobre seu corpo. Minhas mos estavam
espalmadas em seu peito, e eu podia sentir perfeitamente seus msculos
perfeitos contrados. Olhei para o lado de relance e a imagem das pessoas
na rua, olhando para aquele carro imponente, curiosamente tentando nos
enxergar, era completamente excitante.
Num movimento rpido ele me girou e colocou-se por cima de mim, e
nunca um peso sobre meu corpo pareceu to agradvel.
Eu vou me en iar em voc e faz-la implorar por mais. Pode ter
certeza.
Num impulso minhas pernas enlaaram sua cintura, deixando o
caminho completamente livre para que ele izesse comigo o que acabara
de prometer. Seu rosto aproximou-se do meu e sua lngua afastou meus
lbios, ultrapassando meus dentes e invadindo minha boca. Seu quadril
movimentava-se contra o meu, massageando meu msculo pulsante
enquanto ele rebolava sensualmente sobre mim.
Ento o carro parou. Leonard levantou o rosto e eu o segui, sem gostar

de sentir sua lngua me abandonando.


Chegamos, Sr. Clarke a voz do motorista ressoou pelo carro. Leonard
suspirou e me encarou. Eu estava frustrada pela interrupo repentina e
sabia que minha expresso revelava isso.
No se preocupe... Ele sussurrou em meu ouvido. Agora que vai
comear a sua tortura.
Leonard afastou-se, puxando-me pela mo. Eu tremia ligeiramente,
nervosa por antecipao. Nunca eu quis tanto ser torturada, em toda a
minha vida.

Captulo 18
Cindy

Eu estava vendada. Minhas mos estavam presas na cabeceira da cama,
sobre minha cabea, meu corpo nu esticado sobre o lenol. Era incrvel
como o corpo humano funcionava; a partir do momento em que um de
meus sentidos foi neutralizado, todos os outros afloraram.
Eu podia distinguir perfeitamente tudo o que me cercava. O cheiro forte
de cera das velas que queimavam, bem como o calor forte que elas
emanavam, fazendo meu corpo suar por todos os poros. O som de uma
melodia baixa ao fundo, grave e constante. E o cheiro amadeirado e
almiscarado da pele dele, do seu hlito.
Eu estava com medo. Mas tambm estava tremendamente excitada.
Podia sentir que os pelos do meu corpo estavam eriados, assim como uma
leve tremedeira se fazia constante.
Leonard havia me vendado antes que eu descesse da Limusine. "Agora
que vai comear sua tortura" , ele havia dito, em seguida passando um
pedao de seda negro por meus olhos, onde permanecia at ento.
L-leonard?
J fazia alguns minutos que eu no o escutava se mexer. Podia sentir sua
presena ali ouvi quando ele acendeu o cigarro e podia escutar as
tragadas esparsas e profundas, bem como o cheiro da fumaa espalhandose pelo ambiente.
Eu no mandei voc falar.
A voz rouca e grave soou prxima ao meu ouvido e literalmente me fez
saltar sobre o colcho. As algemas frias que prendiam meus pulsos

machucaram minha carne no mesmo instante. Leonard permaneceu ali.


Podia sentir que ele se movia sobre mim, sua respirao revelando o
caminho que ele fazia: minha bochecha, meus lbios, meu pescoo, meus
seios, meu ventre, minha virilha. Esfreguei minhas coxas, ingindo que
queria me proteger, quando na verdade buscava uma maneira
praticamente ine icaz de aliviar a pulsao crescente e quase
insuportvel entre minhas pernas.
Voc se comportou muito mal essa noite, Cindy Leonard ciciou na
beira da cama, no lado oposto minha cabea.
D-desculpe.
Vou explicar mais uma vez, e ser a ltima. Voc fala quando eu
mandar. Balance a cabea positivamente, se entendeu o que eu disse.
Assenti silenciosamente. timo.
Eu vou morrer - pensei. Vou morrer e ningum sabe onde estou. E a nica
coisa em que consigo pensar que vou enlouquecer de teso se ele continuar
a me tratar dessa forma!
Farei voc chegar ao limite hoje, Cindy. Farei voc implorar para que
eu coma voc.
No ia precisar muito. Eu j estava praticamente implorando e sabia que
ele tinha total conscincia disso. Senti algo tocar os dedos dos meus ps.
Um arrepio percorreu todo o meu corpo no mesmo instante. Tentei
distinguir o que era o toque era suave e macio sobre minha pele. Quando
a sensao agradvel comeou a subir por meu tornozelo, meu crebro
identificou o apetrecho como uma pena, ou algo como uma leve pluma.
Canela. Joelho. Parte inferior da minha coxa direita.
O toque delicado alcanou minha virilha, de uma forma to sutil e

super icial que apertei com fora o lbio inferior entre meus dentes, para
me proibir de gritar. Trabalhando em crculos, o apetrecho quase no
tocava minha pele. Arqueei meu quadril naquela direo, como se dessa
forma intil meu corpo fosse alcanar o que desejava, mas o efeito foi
inverso: a pluma afastou-se de mim, como que para punir minha ousadia.
Eu no sentia seu toque em parte alguma de meu corpo. Deixei meu
quadril voltar a cair sobre o colcho.
Eu queria que voc pudesse ver essa cena... A voz grave soou ao meu
lado direito. Voc est to excitada que estou icando maluco s de olhar
para voc.
A imagem de Leonard completamente nu surgiu por trs de minhas
plpebras vendadas, minha imaginao traando seus msculos com
perfeio. Minha lngua correu por sobre meus lbios, umedecendo-os, e a
saliva desceu cortando minha garganta. Eu estava fervendo. As velas
haviam esquentado o ambiente e eu tinha plena noo de que uma ina
camada de suor cobria meu corpo, bem como havia alguns ios de cabelo
grudados na minha testa.
As mos irmes de Leonard tocaram meus ps. Senti minha pele
queimar ligeiramente, uma sensao perfeita e deliciosa. O toque dele
corria sobre meu corpo sem qualquer atrito. Um cheiro adocicado tomou
conta do ambiente. Um leo. Era isso. As mos apertavam minha carne,
espalhando o leo quente sobre minha pele, esquentando mais e mais meu
corpo, subindo vagarosamente. Deus! Eu ia infartar! Minha vontade era
abrir a boca e pedir, implorar que ele me tomasse. Eu havia me
comportado mal, havia sido uma menina m, e ele podia me punir o quanto
quisesse por isso. Mas eu no podia falar. Leonard no havia permitido,
no ainda.
Voc confia em mim, Cindy? Pode ser verbal, agora.

Abri a boca para responder, mas as palavras no saram.


Se eu con iava nele? No, eu no con iava. Apesar de todos os meus
poros desejarem aquele homem... Apesar de todo o meu ser ansiar senti-lo,
e da vontade que tinha de me entregar a ele cada vez mais, sem qualquer
restrio ou pudor... O meu instinto gritava, dizendo-me que ele era
perigoso. Tudo nele exalava mistrio: seu semblante, seu olhar, a forma
como falava e se movia... Tudo.
Sim, eu confio em voc menti.
Leonard montou sobre mim. Meu corpo nu icou entre suas pernas, que
tambm estavam nuas. Tremi em expectativa. Ele abocanhou meus seios,
alternando de um para o outro, enquanto suas mos seguiram para um de
meus pulsos e abriram uma das algemas que me prendiam.
Agora a hora de implorar, Cindy.
Ah, sim. Oh, Deus, sim!
Leonard... Quase engasguei de excitao. Por favor, eu... Droga, por
favor!
Imaginei um sorriso torto formando-se em seus lbios, percebendo
ento que nunca o tinha visto sorrir. A venda sobre meus olhos era
estupidamente excitante, mas impedia-me de observar a maravilha que
Leonard representava, e amaldioei-a por conta disso.
Por favor, o qu? Ele insistiu.
Por favor, entre... Entre em mim.
Como se fosse eu que mandasse ali, Leonard obedeceu. Ele enterrou seu
rosto na curva de meu ombro, seus dentes cravando-se em minha carne.
Minha mo livre seguiu para suas costas e cravei minhas unhas em sua

pele. O orgasmo que se seguiu foi to violento que eu berrei alto e


demoradamente exorcizando todo o teso acumulado dentro de mim.
Quase simultaneamente, pela primeira vez, Leonard desaguou seu
desejo em meu corpo.
Nossos corpos continuaram unidos, o trax perfeito dele pressionando
meus seios medida que sua respirao se acalmava. Ento um som
comeou a ecoar no quarto.
Ah, no... Droga! - pensei.
Leonard se levantou. Sentei-me na cama, retirando a venda com a mo
livre e piscando os olhos, acostumando-me com a baixa claridade criada
pela luz das velas. Ele foi at uma mesa e pegou minha bolsa. Sacou meu
celular e levou ao ouvido, em completo silncio, apenas sua respirao
entregando que algum atendera a chamada. Ento ele empertigou as
costas e seus olhos se fecharam levemente, a boca numa fenda, um suspiro
pesado escapando por suas narinas.
Ele voltou para perto de mim e esticou o aparelho em minha direo.
Creio que seja para voc... Catherine Zimermann.
Engoli em seco. Leonard continuava me encarando, diretamente, o olhar
mortal e raivoso me causando arrepios. Relutantemente, estendi a mo e
peguei o aparelho. Leonard tratou de me livrar da outra algema que me
prendia cama e afastou-se em seguida, acendendo algumas luzes e
entrando numa porta ao lado direito do quarto, que imaginei ser o
banheiro.


Captulo 19
Cath

Al falei, o mais baixo que consegui.
Cath? A voz de Patrcia surgiu, ansiosa e preocupada. Est tudo
bem?
Oi... Oi Paty! Est tudo bem, sim.
Onde voc est? Estava tentando falar com voc e no conseguia!
Eu sa com uns amigos. Leonard saiu do banheiro e acendeu um
cigarro, sentando-se na beira da cama, de costas para mim. No posso
falar agora... Ligo para voc amanh, ok? Eu prometo.
Catherine, que amigos so esses, quem esse homem que passou o
telefone para voc...?
Fechei o lip do aparelho, interrompendo a ligao. Eu estava sentada
sobre meus joelhos. Os segundos se passavam, interminveis, enquanto o
silncio reinava no quarto. Meus olhos inalmente percorreram e
analisaram o ambiente ao meu redor: a cama era redonda, no meio de um
quarto escuro, com mveis negros e lustrosos. Havia um espelho no teto e
luzes indiretas iluminavam suavemente o local, ao mesmo tempo em que as
velas tremeluziam incansveis. Havia, ainda, um mastro de pole dance
posicionado bem em frente cama onde estvamos.
Como est Chase?
A voz rouca me espantou e parei o tour de reconhecimento que fazia,
virando a cabea rapidamente na direo de Leonard. Ele ainda estava de

costas e fumava, no sei se o mesmo cigarro ou se j havia tratado de


acender outro.
Como demorei a responder, Leonard inalmente se virou para mim. Um
arrepio me invadiu e abracei meu prprio corpo, por re lexo. Seus olhos
estavam num tom de verde to escuro que, sob aquele prisma, pareceriam
negros para quem no o conhecesse. Quando percebi que ele no repetiria
a pergunta, achei melhor responder de uma vez:
Chase est pssimo. No poderia ser de outra forma, naquele lugar
terrvel, preso por um crime que no cometeu.
Leonard franziu o cenho, pensativo.
E como voc tem tanta certeza? Perguntou.
Eu fui visit-lo. Vi com meus prprios olhos o estado deplorvel em
que se encontra, ento posso dizer com certeza que ele no est bem e...
Como voc tem certeza que ele est preso por um crime que no
cometeu?
Ah, isso. Era isso que ele queria saber. Mas que diabos! Eu tinha certeza
porque conhecia Chase melhor do que qualquer pessoa em toda a droga
do universo, por isso que eu tinha certeza! Porque eu sabia que ele era
uma pessoa boa e amorosa, o melhor irmo mais velho que qualquer
garota sonharia em ter, e que exatamente por isso ele jamais teria coragem
de maltratar uma jovem, quase da mesma idade que eu!
Eu simplesmente... Simplesmente tenho certeza limitei-me a
responder, puxando o lenol sobre meu corpo e caindo de lado sobre o
colcho, saindo de cima de meus joelhos dormentes.
Leonard aproximou-se de mim e segurou com fora meu brao, um
pouco acima do cotovelo.

Foi ele que mandou voc? Foi Chase que teve essa ideia ridcula e
fadada ao fracasso de envi-la para me espionar?
Por qu? Indaguei, impulsionando meu corpo e icando novamente
de joelhos, o rosto muito prximo ao dele. Voc est com medo? Medo
que eu descubra que voc o verdadeiro culpado, junto com esse bando
de pervertidos, mas que conseguiram se safar nica e exclusivamente
porque tm poder aquisitivo para comprar sua inocncia?
A mo de Leonard levantou-se em minha direo, raivosa e
determinada. Virei o rosto por re lexo e fechei os olhos com fora,
aguardando que ela descesse sobre mim, impiedosa e certeira. Para minha
surpresa, a dor no me atingiu.
Abri os olhos e vi que a mo havia parado a centmetros de mim, o
punho fechado, as juntas dos dedos brancas por falta de circulao
sangunea. Os olhos de Leonard tambm estavam fechados com fora,
aparentemente enquanto ele recobrava a sanidade e recompunha seu
autocontrole. Num movimento rpido ele segurou meus cabelos,
repuxando minha cabea para trs.
Cuidado com as coisas que voc diz, Catherine o olhar dele voltou a
me atingir, frio e cortante. Voc realmente acha que fui eu? Que fui eu
quem estuprou e matou a doce e desprotegida Molly?
Sustentei seu olhar, sem saber o que responder. A verdade que eu me
envolvera naquela loucura para encontrar Leonard Clarke, o homem
poderoso, severo e misterioso que poderia estar por trs de toda aquela
histria escabrosa; que poderia ser o verdadeiro culpado e que livraria
meu nico e amado irmo da fria implacvel da justia californiana. E,
realmente, esse foi o homem que conheci.
Leonard de fato era poderoso com apenas um olhar ele fazia com que

todos ao seu redor se sentissem mortais indefesos. Ele tambm era severo,
e isso icou provado pelo modo rude e seco que me tratou na vez em que
liguei para seu celular, ou como tratou o homem que me interceptara
quando eu voltava para casa, depois de ter terminado com uma garrafa de
tequila. E misterioso... Bom, isso no precisava sequer entrar em pauta. O
mistrio era uma caracterstica intrnseca de Leonard; fazia parte de sua
personalidade, como a falta de direo fazia da minha.
A verdade que todos esses fatores faziam dele um homem literalmente
irresistvel. Como se um im sugasse as mulheres para perto, e ainda que o
radar interno de todas berrasse que ele poderia ser perigoso, era
praticamente impossvel evitar que o inevitvel acabasse acontecendo. E o
inevitvel era: minha emoo havia perdido a batalha contra a minha razo
e eu estava terminantemente apaixonada por aquele homem. E,
exatamente por isso, ainda que eu conhecesse de cor as probabilidades e
quisesse veementemente acreditar que Leonard era o verdadeiro
culpado... Eu no conseguia.
No respondi, inalmente. Eu no acho que tenha sido voc. Ou,
pelo menos... Eu no quero acreditar nisso.
Um vislumbre de sorriso surgiu em seu olhar, apesar de sua boca
permanecer reta e sria.
Catherine... Ele pronunciou meu nome vagarosamente, os lbios
muito prximos aos meus.
Senti que ele queria dizer mais alguma coisa, mas desistiu. Ao invs
disso, sua boca se abriu e ele devorou a minha, sua lngua lasciva e cheia
de desejo me devastando por inteiro num verdadeiro duelo, onde nenhum
de ns queria perder ou ganhar: apenas continuar danando
simultaneamente, num ritmo preciso e voraz.

Leonard... Gemi, enquanto ele me puxava para a beira da cama, para


perto de seu corpo.
Sim...?
Minhas mos seguravam com fora seus cabelos, mantendo o rosto dele
junto ao meu. Ele abriu os olhos e a imensido verde esmeralda pareceu
me engolir, acabando de vez com qualquer vestgio de sanidade que ainda
pudesse existir em meu organismo.
Eu...
Voc...?
Droga, eu estou apaixonada por voc.
Eu preciso ir...
Sem se importar com o que eu acabara de falar, suas mos seguiram
para os meus tornozelos, virando-me e deixando-me de quatro sobre os
lenis emaranhados. Segurando com fora minha cintura, Leonard
aproximou-se de mim. Sua mo seguiu para meu cabelo, segurando-o num
rabo, esticando minhas costas e, dessa forma, deixando meu quadril
completamente empinado em sua direo, para o seu bel prazer.
Voc no vai a lugar algum. Eu vou torturar voc... At voc perder os
sentidos, Catherine.
Tenho que admitir que um arrepio percorreu meu corpo ao ouvi-lo
gemer meu nome verdadeiro. As mos grandes apertaram minha carne e
eu sabia que seus dedos ficaram marcados em minha pele alva.
Depois de atingirmos o clmax mais uma vez naquela noite, desvencilheime de Leonard. Meu corpo desabou sobre o colcho, suado, cansado,
exaurido. Leonard levantou-se e parou ao meu lado. Pegou meu pulso

direito e, antes que eu pudesse relutar, me algemou novamente


cabeceira da cama.
H algo de errado com seu senso de perigo, Catherine falou.
Ele apagou as luzes e foi para o banheiro, deixando apenas meu corpo
suado reluzindo a sombra das velas, quase apagadas quela altura.

Captulo 20
Cath

No sei quanto tempo se passou, principalmente porque o sono havia se
apossado de meu corpo. Ouvi a porta do quarto bater e meu corao
comeou a pulsar acelerado. Leonard havia sado.
Tentei puxar o brao que estava preso, em vo. Olhei ao redor e no vi
nada que se parecesse com uma chave. Resignada, deixei minha cabea
cair no travesseiro. O desgaste voltou a atingir meu organismo,
rapidamente. Contra a minha vontade, minhas plpebras comearam a se
fechar. Tentei lutar, resistir, juro que tentei, mas foi mais forte do que eu.
Em pouco tempo milhes de imagens ocupavam minha mente; como era de
se esperar, todas continham a viso inebriante de Leonard Clarke.
" Eu te amo." Ns estvamos dentro de uma banheira de
hidromassagem imensa e a gua estava deliciosamente morna, tanto que
fazia meu corpo suar, mesmo estando completamente submerso. Eu estava
encaixada em Leonard, sentada de frente para ele, minhas pernas
envolvendo sua cintura, aconchegantemente. Normalmente eu icaria com
os olhos arregalados ao ouvir aquela afirmao dos lbios dele, mas no ali,
no em meu sonho. Ali, era como se todos os meus poros soubessem que
era verdade, que ele me amava e que ns havamos sido feitos um para o
outro, pura e simplesmente.
" Eu... Eu amo voc." Foi tudo o que consegui responder, e ainda assim
debilmente. Era tudo to perfeito que chegava a ser sufocante. Prestei
ateno e vi que uma das mos de Leonard estava em meu pescoo,
apertando consideravelmente, enquanto a outra jogava meus cabelos para
o lado e deixava o espao livre para que sua boca grudasse na pele de
minha nuca.

" Voc fica ainda mais irresistvel assim, indefesa."


Joguei meu rosto ainda mais para o lado, deixando espao para que ele
se fartasse, para que literalmente izesse comigo o que bem entendesse. E
era exatamente isso que ele estava disposto a fazer. Ento algo despertou
minha ateno. Eu sabia que, nos sonhos, era normal que certos detalhes
fossem incongruentes. Mas eu tambm tinha certeza de que, algo que eu
jamais confundiria, nem mesmo em sonhos, era o aroma perfeito que
emanava de Leonard. O cheiro inebriante e amadeirado, que eu poderia
distinguir facilmente a quilmetros de distncia, sem nenhuma dificuldade.
Aquela fragrncia, de initivamente, no era de Leonard. Ento, contra
minha vontade eu estava naquela fase em que sabia que era um sonho, e
exatamente por isso no queria acordar eu abri os olhos.
No posso dizer que iquei exatamente surpresa quando percebi que
no era Leonard que estava ali, a inal meu subconsciente j havia me
preparado, ainda que ine icazmente. Mas, quando vi de relance o rosto
escondido entre a curva de meu pescoo, instintivamente comecei a me
debater. Em vo, claro. O homem era consideravelmente mais forte do que
eu, e icou claro em questo de segundos que qualquer batalha que eu
pudesse iniciar j estava perdida, ainda mais com uma de minhas mos
atadas. Ento a realidade desabou em mim como uma avalanche.
Aquele cheiro. Aqueles cabelos dourados. Aquele era Bruce Forrester!
Eu me debati com mais fora, e no mesmo momento a mo que
permanecia em meu pescoo aumentou a presso, di icultando a entrada
de oxignio em meu organismo.
Fique calminha, Cindy, e no irei machuc-la... Pelo menos, no muito.
Onde... Onde est o Leonard? Minha voz saiu falhada e quase
inaudvel. Bruce ergueu o corpo ligeiramente, apoiando-se nos cotovelos, e

os olhos castanhos invadiram os meus.


Leonard no est aqui, agora. Somos apenas eu e voc. Mas no creio
que ele v se importar com isso, pode ter certeza. Ns j dividimos muitas
vagabundas como voc, essa no nem de longe a primeira vez.
Meu organismo recebeu essa informao da mesma forma que
receberia uma injeo de adrenalina. Debati-me com muito mais fora e
lgrimas de dio comearam a escorrer pelos cantos dos meus olhos
fechados. Meu pulso doa absurdamente e a sensao era de que o ferro
da algema havia se transformado em uma navalha a iada, cortando minha
carne sem qualquer piedade.
Bruce Forrester prendeu meu corpo entre suas pernas e fui obrigada a
parar de me mover.
Sua mo inalmente largou meu pescoo, seguindo para meus
cabelos, segurando-os com tanta fora que um gemido de dor escapou de
minha garganta, enquanto Bruce puxava minha cabea para trs. Pegandome de surpresa, seu membro me invadiu. Eu podia sentir meu corpo
relutando, tentando impedir que aquilo se concretizasse, fechando-se
numa tentativa v de impedi-lo, o que s tornou as coisas piores e mais
doloridas para mim. A cada investida de Bruce eu sentia o ar abandonando
meus pulmes. Virei o rosto para o lado e ele segurou minhas bochechas,
forando-me a encar-lo, e quando fechei os olhos o tapa surgiu
imediatamente, queimando minha pele. Forcei meu corpo a relaxar,
entendendo que, dessa forma, os danos seriam menores e tudo acabaria
mais rpido. O corpo de Bruce esfregava-se ao meu na medida em que ele
se movia, cada vez mais fundo e com mais fora. Voltei a fechar os olhos, e
dessa vez Bruce me permitiu essa proeza.
Tentei pensar em outras coisas. Pensar em Leonard machucava meu
corao, pois ento eu sabia que ele me via apenas como um objeto para

sua satisfao, que ele podia dividir com seus amigos pervertidos. Pensei
em Patrcia. Eu devia ter contado onde estava, ela poderia ter me ajudado,
junto com Brian.
Brian. Brian McCallister. Brian McCallister. Uma profuso de lembranas
invadiu minha cabea, to rpido que ela comeou a latejar.
* * *
Um ano e meio atrs
Ento quer dizer que voc vai sair com um milionrio, nico herdeiro
de uma mega indstria?
Paty pousou a cerveja sobre a mesa e me encarou. Ela nunca foi
interesseira longe disso mas era minha melhor amiga e no podia
negar que o futuro que a esperava era, no mnimo, acolhedor.
Pois ... Ela concordou. Quem diria, h?
Sorri e bebi um gole da minha prpria long neck.
J pensou se vocs se casam? Falei, zombeteira. Voc viraria o qu,
ento? Sra. Patrcia Gage Forrester McCallister?
Paty amarrou os cabelos e sorveu mais um gole de cerveja, limpando a
espuma sobre os lbios com a ponta da lngua.
Nem pensar! - Respondeu, dando de ombros. Brian no fala com o
pai desde que o av morreu e deixou em seu testamento que era para ele
assumir a presidncia da indstria. Desde ento, ele nem mesmo utiliza o
sobrenome Forrester.
Nossa, srio assim?
Parece que sim. Brian me contou por alto, mas, aparentemente, o Sr.

Bruce Forrester no tem o gnio mais fcil do mundo. Brian disse que a
me sofreu uns bocados nas mos dele e que acabou morrendo por
desgosto minha amiga deu de ombros mais uma vez. Por isso ele s usa
o sobrenome do av. Diz que, j que o pai foi embora, quanto menos
lembranas, melhor.
Bom, nisso eu tenho que concordar com ele.
* * *
Um grito abafado ecoou pelo quarto, saindo do fundo do meu ser, ao
mesmo tempo em que Bruce Forrester estremecia sobre meu corpo.
Fechei os olhos e agradeci por no sentir o lquido quente invadindo meu
organismo. Pelo menos aquele monstro havia se dado ao trabalho de usar
preservativo.
Mordi o lbio inferior com fora enquanto sentia Bruce desvencilhandose de mim. Cerrei as plpebras e ouvi enquanto ele se movimentava pelo
quarto, e deduzi que ele estivesse se vestindo.
Voc realmente deliciosa... Mas espero que se solte mais da prxima
vez.
Ele deixou o quarto, batendo a porta com um estrondo. Girei de lado na
cama, abraando meu corpo com a mo que estava livre enquanto um
soluo incontido escapava de minha garganta e lgrimas comeavam a
rolar contra o travesseiro.
Eu havia sido estuprada pelo pai de Brian, noivo de minha melhor
amiga, que estava me ajudando a livrar meu irmo da cadeia.

Captulo 21
Cath

O barulho da porta se fechando no foi alto, porm meu sono era leve e
eu acordei, sobressaltada. Minha boca tinha um gosto salgado, fruto das
lgrimas que secaram ali. Eu havia chorado at apagar.
Leonard dirigiu-se diretamente para o lado oposto da cama.
Conseguiu descansar? Perguntou.
Eu no respondi. Estava com muito dio dele. Cnico! Jogou-me nas mos
pegajosas daquele abutre e ainda tinha coragem de me fazer uma
pergunta daquelas!
O meu silncio chamou sua ateno e Leonard voltou-se para mim. Seus
olhos estreitaram-se e me analisaram, curiosos. Sua mo segurou meu
pulso, enquanto a outra buscou a chave no bolso traseiro de sua cala e,
em seguida, livrou-me da algema.
Gemi de dor medida que abaixava meu brao. Antes que conseguisse
pous-lo sobre o colcho, Leonard segurou os dedos de minha mo de
forma delicada.
Como isso aconteceu? Ele olhava para o ferimento no meu pulso, que
tinha uma camada ina de sangue ressecado. Percebi que a pergunta era
retrica: ele questionava a si mesmo. Quando eu a prendi... Seu pulso
estava normal. No estava?
Puxei meu brao, livrando-me dos seus dedos longos, e me levantei da
cama, enrolando-me no lenol e levando-o comigo.
Ei! Leonard deu a volta e parou minha frente, segurando meus

braos logo abaixo dos meus ombros, impedindo-me de chegar at o


banheiro. Eu fiz uma pergunta.
Encarei-o sria e intensamente, e ele sustentou meu olhar.
Se voc j sabe a resposta, ento por que pergunta? Disparei.
Num movimento rpido desvencilhei-me e passei por Leonard, mas ele
agilmente segurou meu brao, um pouco acima de meu pulso ferido.
Como isso aconteceu?
Eu me mexo muito enquanto durmo falei, arqueando uma
sobrancelha, sabendo que daquela maneira o irritaria. De initivamente
Leonard no do tipo que aceita quando algum desafia sua inteligncia.
Conte-me logo, Catherine. Eu no estou brincando.
Ora... Voc no o Leonard Todo Poderoso Clarke? Descubra voc
mesmo, se no acredita em mim. Agora me solte, preciso ir.
Ele permaneceu me encarando. Claramente pensava se acatava meu
pedido que mais soou como uma ordem ou se continuava aquele
interrogatrio. Como ele no me soltou, entendi que ele iria me manter ali
at que eu dissesse a verdade.
Voc quer mesmo saber? Perguntei com um sorriso irnico nos
lbios. Pois o seu amigo Bruce Forrester veio compartilhar do seu
brinquedinho, Leonard. E ele soube aproveitar muito bem, do jeito dele.
A respirao de Leonard acelerou-se. Mas no tem problema! Podia ser
pior, no ? Eu poderia continuar encarcerada at que todos os membros
desse clube viessem aqui se satisfazerem... Como deve ter acontecido com
Molly. Ento eu acho que s tenho a agradecer por estar viva. Muito
obrigada, Senhor Clarke. E quer saber? Eu tenho nojo de vocs!

Eu sabia que tinha extrapolado os limites. Sabia que estava pisando em


um terreno minado e que era um caminho sem volta, desde que decidi
comear com toda aquela loucura. Mas dizer que eu esperava o tapa que
Leonard desferiu em minha face, fazendo minha bochecha arder... Seria
mentira.
Meu rosto permaneceu virado para o lado, durante um tempo que no
sei precisar quanto. Meus cabelos estavam sobre meus olhos, alguns ios
dentro de minha boca entreaberta.
Lentamente voltei a olhar para ele. Sua igura estava esttica e tinha a
expresso impassvel. Era impossvel detectar a quantidade de raiva que
ainda armazenava ou, se por algum milagre, ele tinha se arrependido do
que acabara de fazer. Sua mo soltou meu pulso, finalmente.
Voc... Nunca mais... Toca em mim falei por fim.
As palavras foram di ceis e dolorosas de pronunciar. Meu corpo se
contraiu de imediato, reclamando de minha deciso, pois estava
completamente viciado naquele homem.
Virei-me e entrei no banheiro, batendo com fora a porta e rodando a
chave. Meus olhos queimavam, mas as lgrimas no saram. Acho que j
tinha gastado todo meu estoque. Ainda estava apoiada na bancada do
banheiro, encarando minha imagem desolada pelo espelho, quando escutei
a porta batendo. O ar saiu com fora do meu corpo, e pouco tempo depois
eu havia entrado no chuveiro e deixava a gua, quase fervendo, bater com
fora nos meus msculos.
Senti-me ligeiramente melhor depois do banho. Meu pulso estava
melhor do que aparentava. O quarto estava vazio. Olhei para a cama e um
envelope preto jazia sobre o colcho. Conferi seu interior. Vrias notas de
cem dlares, completamente novas, estavam milimetricamente ajeitadas l

dentro. Contei rapidamente. Dez mil dlares. Atrs da ltima nota havia um
carto. Era preto, fosco e totalmente em branco, a no ser por uma
pequena inscrio em alto relevo no canto inferior esquerdo: L. Clarke.
Logo abaixo do nome havia um nmero de celular, que tentei puxar na
memria e me pareceu o que eu j havia discado uma vez. Num impulso
impensado, rasguei o carto e deixei os restos sobre o colcho, guardando
o envelope com as notas em minha bolsa.
Sa do quarto e deparei-me com um corredor limpo e arejado, bem
diferente do que eu imaginava. Segui a sinalizao, tomei o elevador e, em
pouco tempo, estava no saguo do que parecia ser um luxuoso apart hotel.
Um homem uniformizado e alinhado sorriu para mim e veio em minha
direo, saindo de trs do balco.
Senhorita Cindy? Assenti com a cabea. H um carro com motorista
aguardando para lev-la.
No, muito obrigada. Pegarei um txi.
O rapaz empertigou-se, surpreso com a minha resposta. Acenei
rapidamente e logo estava jogada no banco de trs de um txi velho e
fedorento, com um motorista indiano que no me parecia saber
exatamente para onde me levava. No me importei. Tinha dinheiro
su iciente para ir at o Texas se assim desejasse, e uma volta de carro pela
cidade de So Francisco poderia me ajudar a pensar.
Pensar no que eu iria fazer.

Captulo 22
Cindy

- Cindy?
Steven colocou a cabea na fresta da porta. Eu no parei de me maquiar.
Estava concentrada, aumentando o volume dos meus clios com um
Givenchy verde escuro que comprara naquela tarde.
- Pode entrar, Steven.
Acabei de passar o rmel, analisei o efeito do produto e virei para ele,
parado perto da porta com cara de tacho.
- Cindy... - Steven falava baixo, em tom de segredo. - Eu vim aqui
porque... Porque Leonard Clarke mandou perguntar se pode entrar.
Entendi a expresso incrdula de Steven. A inal, pelo pouco tempo que
convivia ali, sabia perfeitamente bem que Leonard Clarke nunca pedia
autorizao para nada, ainda mais para entrar em um dos camarins.
- Pois diga a ele que no... Que ele no pode entrar!
Steven no se moveu. Percebi que ele estava receoso em negar algo ao
poderoso Clarke. Arqueei as sobrancelhas e cruzei os braos.
- Ok... Steven levantou as mos, rendendo-se. - Tudo bem, eu digo a ele.
Acabe de se aprontar, Samantha est quase acabando de se apresentar e a
casa est lotada. Alm de todos os Clarke estarem presentes.
Ele saiu. Encarei o espelho.
- Senhor Clarke, ela disse que no e...

- Que histria essa, Cindy?


A porta se abriu com um estrondo, Leonard adentrando no ambiente
seguido de um resignado Steven, que deu de ombros, pedindo-me
desculpas.
- Pode deixar, Steven falei.
Leonard no se virou para ele. Encarava-me enfurecidamente, e eu no
me deixei abalar. Steven saiu, nos deixando a ss.
- Quer dizer que alm de assassino covarde, que gosta de bater em
mulheres, voc tambm mal educado? Perguntei.
- Eu no costumo pedir permisso. E muito menos ouvir no como
resposta.
Leonard aproximou-se de mim. Meu corao acelerou e fechei os olhos
por um curto tempo, tentando me acalmar.
- Fiquei esperando voc me ligar.
Eu ri. Um riso de raiva, que no consegui conter.
- Ah, por favor, Leonard! Que parte do voc nunca mais vai me tocar,
voc no entendeu?
- No mea foras comigo, Catherine. Voc no sabe...
- No sei o qu? Onde estou me metendo? Do que voc capaz? Que no
tem mais volta? Sim, eu sei. Sei disso tudo! - Ele levantou levemente o
queixo. - Agora, por gentileza, tenho que acabar de me arrumar. Um
pblico sedento me espera e a noite deve ser longa, se que me entende.
Leonard lanou um olhar para meu pulso. Ento voltou a me encarar,
passou a mo nos cabelos e saiu, sem pronunciar mais nenhuma palavra.

Ca sentada na cadeira.
Respirando profundamente para me acalmar e no perder o foco, passei
o batom e em pouco tempo estava na escada escura, escutando o DJ
anunciar animadamente meu nome e a msica comear a tocar. Sentia-me
nervosa, como da primeira vez. No por causa da apresentao em si, mas
pelo que eu havia reforado em minha cabea, mais cedo, dentro do txi, e
iria colocar em prtica em poucos minutos.
Eu iria enfurecer Leonard, at lev-lo ao limite. At faz-lo querer me
matar.
Subi no palco. Palmas e assovios ecoaram pelo local. Comecei a me
mover, sensualmente. Cada dia minha prtica aumentava e os movimentos
luam de meu corpo sem esforo. Abri os olhos e o vi. Diferentemente das
outras vezes, ele estava sozinho, encostado no balco do bar com os braos
cruzados no peito e o olhar em fenda cravado em mim.
A cada movimento mais lascivo, os gritos entusiasmados aumentavam. A
msica estava no im. Respirei fundo. O canto direito de meu lbio
arqueou-se num sorriso malicioso e Leonard levantou o queixo, um vinco
surgindo entre seus olhos, provavelmente sem entender o que aquilo
significava. Mas ele entenderia. Logo.
Meus olhos percorreram o local e pairaram sobre o reservado que os
Clarke costumavam usar, e onde Leonard decidira no icar naquela noite.
Jodie estava l, e o sorriso safado que ele tinha no rosto me fez ter certeza
de que ele me desejava, tanto quanto todos os outros homens presentes.
Num movimento rpido e surpreendentemente gracioso eu desci do
palco. Um corredor humano abriu-se no mesmo instante, dando-me
passagem. Olhei na direo do bar. Leonard havia se empertigado e abria
caminho por entre a plateia eufrica.

Andei diretamente em direo rea VIP. Jodie e Vincent o homem


que me ignorara na festa privada - estavam parados, lado a lado. Parei na
frente deles. Jodie sorria mais abertamente agora, mas Vincent permanecia
impassvel, a no ser por sua lngua, que umedeceu ligeiramente seus
lbios entregando sua excitao. Como se o DJ quisesse dar mais nfase ao
teatro, a msica cessou.
- Ol - falei, olhando diretamente para Vincent. Preferiria utilizar Jodie
em meus planos sombrios, mas no conseguiria trair a con iana de
Samantha. - Creio que no fomos devidamente apresentados. Meu nome
Cindy.
Vincent sorriu malandramente e estendeu a mo em minha direo.
Apenas olhei, e em seguida virei-me de costas, puxando meus cabelos para
o lado e levando a mo at o fecho do meu suti. Abri-o vagarosamente,
tomando cuidado para tapar meus seios com um brao, enquanto com a
outra mo estendia a pea delicada para Vincent, que a segurou, os olhos
faiscando.
Pisquei e virei de costas, recomeando a andar. O lugar explodiu em
uma profuso de assovios, gritos e elogios para mim, e eu tinha plena
certeza de que Vincent me seguia. Olhei de soslaio para Leonard, que havia
se aproximado e estava na primeira ileira do corredor. Pode parecer
loucura, mas seu maxilar estava trincado com tanta fora que posso jurar
que ouvi seus dentes rangerem.
Vincent seguiu-me calado e permaneceu assim mesmo depois que j
havamos entrado em meu camarim. Servi uma dose de bebida para ele conhaque - que se sentou e icou me esperando enquanto eu trocava de
roupa. J estava quase acabando de vestir a blusa quando o escutei
atender o celular.
- Sim? Voc sabe onde estou. Claro que no, por que faria isso? Voc no

est sendo racional. - Um silncio prolongado se seguiu. - No irei discutir


com voc. Creio que voc esteja invertendo as coisas. Eu no recebo
ordens: eu mando. Depois nos falamos.
Vincent encerrou a ligao e eu finalmente sa do closet.
- Est pronta? - Assenti com a cabea, em silncio. - timo. Vamos indo,
ento.
Foi a minha vez de segui-lo. Um Porsche vermelho nos esperava na porta
da Espartacus. Vincent abriu a porta do carro esportivo e pouco tempo
depois se sentou no banco do motorista. Sem falar nada, ligou o som e deu
partida, saindo com o carro, levando-me para algum lugar que eu no fazia
ideia de onde.
Recostei a cabea no banco de couro e fechei os olhos. O carro era
incrivelmente silencioso: apenas um ronronar suave era perceptvel aos
meus ouvidos. Flagrei-me indagando se fora Leonard quem ligara para
Vincent enquanto ainda estvamos na Espartacus. No sei quanto tempo se
passou at que Vincent me chamou, tirando-me de meus devaneios
ilusrios e comunicando que havamos chegado.
Olhei atravs do vidro escuro. Vincent saiu do carro e abriu minha
porta, estendendo a mo para que eu descesse. Engoli em seco e senti
minhas bochechas arderem. Mal havia fechado a porta, Vincent deu um
passo em minha direo.
Pega no susto, dei um passo para trs, sentindo o metal frio do Porsche
em meu quadril. As mos de Vincent pousaram no teto, deixando-me
estrategicamente posicionada entre seus braos. Ele usava um cachecol
vermelho jogado sobre os ombros de um suter cinza.
- Voc foi ousada - sua voz soou baixa e seus olhos passeavam por meu
corpo. - Adoro isso em uma mulher completou.

Sem qualquer aviso, Vincent afastou-se de mim. Pela primeira vez


consegui analisar onde estvamos: era uma rua completamente tranquila,
arborizada, e visivelmente tratava-se de um bairro chique e tradicional.
Havia casas lindas dos dois lados, e era di cil escolher qual a mais bonita e
elegante. Vincent virou-se, segurando a minha mo, e comeou a andar em
direo a uma das casas, a qual o carro havia parado em frente ao jardim
bem tratado. Com um gesto breve de mo ele me deu passagem e comecei
a subir as escadas em direo porta, sua mo pairando sobre a curva de
minhas costas.
Assim que paramos, ele me virou e pressionou contra a imensa porta de
madeira. Um barulho de chave ecoou no silncio da noite. Seu corpo
moveu-se para o lado, carregando o meu com sincronia, e no momento
seguinte a porta se abriu, o su iciente para que passssemos por ela.
Vincent fechou-a com o p e mais uma vez lagrei-me imprensada contra a
madeira, meu corpo ainda colado ao dele. Forcei-me a abrir os olhos
enquanto a boca de Vincent escovava meu pescoo, e deparei-me com um
ambiente divinamente decorado, num estilo clssico. Havia uma luz
indireta acesa, mas ela era fraca e servia apenas para dar um ar quente e
aconchegante ao local.
- O que voc acha de irmos para o quarto? Ele murmurou, me puxando
pela mo antes que eu tomasse coragem de responder.
Eu estava to nervosa e arrependida de minha ideia maluca que
sentia minhas pernas tremerem. Estvamos alcanando a base da escada
que levava ao andar superior quando Vincent estancou, sacando o celular
que vibrava no bolso da cala. Um suspiro irritado escapou de suas narinas
quando ele olhou o visor, antes de atender.
- Al. Sim. Um minuto... E seja breve. - Vincent estendeu o celular para
mim. - Meu filho quer falar com voc.

Encarei-o, intrigada.
- Seu... filho? Perguntei.
- Sim. Leonard.
Olhei para o aparelho. Senti minhas mos tremerem. Fechei os olhos e
inspirei profundamente, pegando o celular das mos de Vincent.
- Al - minha voz soou fraca e temerosa, e amaldioei-me por minha
fraqueza.
- Cindy? A voz de Leonard soou mais grave do que nunca atravs do
aparelho.
- Sim? Respondi, limpando a garganta.
- Est mais calma? Ele perguntou, num tom frio. Meu pai conseguiu
apaziguar sua fria implacvel? J ouvi diversas histrias, parece que ele
tem esse dom.
Olhei de soslaio para Vincent, que cruzou os braos e arqueou uma
sobrancelha.
- Oh, sim! Respondi, ingindo entusiasmo. - Se bem que, tenho certeza,
as histrias que o Senhor ouviu no lhe izeram jus. Vincent ...
Espetacular!
Leonard suspendeu a respirao e eu o imitei, ansiosa.
- Bom saber disso falou por im. - Saber que voc est mais calma.
Precisamos conversar.
Vincent virou-se e caminhou em direo escada. Parou no primeiro
degrau e me chamou, mandando-me desligar e comeando a subir.
- Eu preciso ir, Vincent est me chamando falei, aproveitando que

Vincent havia se afastado. - E eu j disse: ns no temos nada o que


conversar. Voc no toca mais em mim, Leonard.
- Catherine Leonard ciciou, a voz to repleta de raiva que me fez
estremecer. - Chega de joguinhos. Eu no estou pedindo ou fazendo um
convite. Eu estou mandando.
- Eu j disse que voc no toca mais em mim - a indeciso e ansiedade
em minha voz estavam to evidentes que me senti pattica.
- Pode icar tranquila. Eu no tocarei mais em voc. Pelo menos, no at
voc implorar para que isso ocorra. E, ainda assim, pode ser que no me
convena.
Maldito homem prepotente!
- Ento o que voc quer comigo? Perguntei.
- Isso voc descobrir quando nos encontrarmos pessoalmente. Agora
v, Vincent no gosta de esperar.
Leonard encerrou a ligao antes que eu tivesse tempo de responder.
Expirei o ar com fora, sentindo minhas tmporas latejarem enquanto
apenas uma coisa ecoava em minha cabea: Leonard era filho de Vincent!
Algo me dizia que eu havia conseguido meu objetivo. Leonard Clarke iria
me matar, e seria uma morte lenta.

Captulo 23
Cath

Estava deitada na pequena cama do quarto que, um dia, fora de Chase.
Flashes da noite anterior no cansavam de passar em minha cabea, me
deixando to ansiosa que no conseguia parar de comer. J havia devorado
uma barra de chocolate e estava quase finalizando a segunda.
Havia icado atnita aps descobrir que Vincent era pai de Leonard.
Mas, tambm, como eu poderia imaginar? O homem devia dormir
submerso em formol! Com os nervos em frangalhos, analisei rapidamente
minhas opes e, sem pensar duas vezes, girei nos calcanhares e sa da
casa de Vincent, sem cogitar me despedir ou lhe dar qualquer explicao.
Acreditava que Vincent no comentaria tal fato com Leonard: ele parecia
orgulhoso demais para tanto. Rezava, apenas, para que estivesse certa e
para que minha atitude no atrapalhasse meus planos.
Resolvi me movimentar. como dizem: cabea vazia, o icina do diabo. Eu
tinha muitas coisas a fazer, muito em que pensar; no podia me dar ao luxo
de permanecer parada como uma planta, que faz fotossntese para
sobreviver. Tomei uma ducha rpida, troquei de roupa e sa. Fui at uma
loja que havia no bairro. Precisava comprar um notebook urgentemente.
Precisava me inteirar sobre as leis da Califrnia; tentar encontrar alguma
referncia a casos similares que tiveram bons veredictos. E, claro, no
custaria nada jogar o sobrenome Clarke num site de buscas.
No demorei quase nada. impressionante como tudo mais fcil
quando disponibilizamos de dinheiro vivo: os vendedores so gentis e
solcitos, o objeto de desejo fcil de ser encontrado e em poucos minutos
a venda est concluda, com voc saindo da loja feliz e satisfeita. Deixei a
bolsa sobre a mesa, tirei meus tnis e abri a caixa. Conectei o cabo e liguei

o computador na tomada. Em pouco tempo, o aparelho estava ligado e


conectado internet.
O cone de busca surgiu minha frente. Cruzei as pernas sobre a
cadeira e meus dentes voaram para minhas unhas. Menos de um minuto
depois, minhas mos corriam sobre o teclado. "Leonard Clarke. " No
precisei sequer acabar de digitar seu nome. Aparentemente, o homem era
to visado que o buscador o mostrava como opo, aps digitar apenas
"Leon".
Corri os olhos por diversos resultados. A maioria discorria sobre como o
Sr. Leonard Clarke havia contribudo com isso... Sr. Leonard Clarke fez
doao para aquilo... Sr. Leonard Clarke bl, bl, bl... Nada que tivesse real
importncia. Obviamente, Leonard se valia de seu sobrenome poderoso
para iltrar que notcias eram veiculadas a seu respeito. Desci a pgina e
senti meu corao desfalecer ao ver uma foto. Cliquei em cima, para v-la
em tamanho grande.
Nossa, o homem era to perfeito... E estava ali, em toda a sua
magni icncia. Os cabelos negros e sedosos, os olhos verdes e faiscantes, o
maxilar quadrado e sexy, o corpo de msculos proporcionais... De verdade,
eu senti revolta. A inal, no devia ser permitido que algum tivesse tudo:
ser abundantemente rico, estonteantemente belo, intimidadoramente
poderoso e, no bastasse, um verdadeiro Deus do sexo. Bem, eu estava
errada. Leonard Clarke era tudo isso e no fazia a menor questo de ingir
o contrrio.
O celular vibrou sobre a mesa e tirou-me de meus devaneios. " Victor
chamando."
- Ah, droga! - Levantei-me num impulso, respirei fundo e atendi. - Ei, Vic!
Tudo bem?

- Oi, Cath! Nossa, como reconfortante ouvir sua voz! Estou com tanta
saudade!
Fechei os olhos e joguei-me na poltrona esfarrapada. A voz familiar de
Victor me trouxe conforto e segurana. S ento percebi como eu devia
estar fragilizada.
- Tambm estou com saudades, Victor - era verdade.
Um lado meu queria voltar no tempo, para a manh em que acordei de
ressaca, aps a despedida de solteira de Patrcia. Queria estar em minha
cidade natal, sem nunca ter recebido o telefonema fatdico de Chase;
continuar minha faculdade, levando-a mais a srio, e quem sabe me
entender com Victor, no im das contas. Tentei ignorar a parte em que meu
corao doa ao pensar que eu nunca teria conhecido Leonard.
- Ento abre a porta!
Meus olhos voltaram a se abrir, arregalados.
- Como? Perguntei, encarando a porta.
- Abre a porta, Cath. Estou aqui fora! - Ah, no. Droga! Minha respirao
falhou. Victor no podia estar aqui! Eu tinha que me apresentar, mais
tarde... Que desculpa eu usaria? Catherine...?
Vagarosamente andei at a porta, colocando a mo na maaneta. Mais
vagarosamente ainda girei-a no eixo, abrindo uma pequena fresta.
Como anunciado, Victor estava ali. Usava uma camisa de malha preta,
colada ao corpo de inido, com uma jaqueta de couro preta por cima.
Carregava uma mochila no ombro direito e segurava o celular ao ouvido
com a mo esquerda. Seu rosto estampava um sorriso to imenso e
radiante que seria capaz de descongelar toda a Antrtida, eu podia jurar.

E a nica coisa que eu sentia era alvio, por ele carregar uma mochila
pequena demais para algum que pretende icar muito tempo. Havia me
tornado um monstro.
Eu ainda mantinha o celular no ouvido e sabia que minha boca estava
aberta, tamanha minha incredulidade. Victor soltou a mochila no cho,
guardou o aparelho no bolso, desligando na minha cara - literalmente - e
aproximou-se rapidamente, abraando meu corpo pela cintura e me
levantando do cho. O calor que inundava dele me invadiu no mesmo
momento e aqueceu meu corao.
Quando ele en im me soltou, foi entrando e eu o segui. Fechei a porta e
ele jogou a mochila sobre a poltrona, virando-se para mim.
- Voc emagreceu - ele disse, analisando-me atentamente. - Continua
linda, at mais bonita, se isso possvel... Mas est mais magra. E parece
cansada. Tem se alimentado direito, Catherine?
No pude evitar um sorriso. O homem estava passando por diversos
problemas, tinha viajado horas para me ver e ainda conseguia ser
carinhoso, mesmo aps eu no t-lo recebido como deveria.
- Fique tranquilo, Vic... Eu estou bem - falei, e ele arqueou as
sobrancelhas, cruzando os braos. - srio. Moro sozinha h um tempinho,
lembra? Sei me cuidar.
Um sorriso pesaroso surgiu no rosto dele. Victor aproximou-se e afagou
minha face, da forma gentil e apaixonada que costumava fazer.
- Eu posso cuidar melhor - as palavras soaram baixas e graves. Victor
estava srio. A graa tinha acabado. - Terminei com Brenda, Cath. Depois
que fui embora... Caramba, eu s pensava em voc! Eu no queria magoar
Brenda, de jeito nenhum, mas no podia continuar me enganando,
tentando enterrar esse sentimento imenso que existe aqui dentro...

Victor segurou minha mo e espalmou-a sobre seu peito.


- Eu amo voc, Cath. Sei que voc sabe disso. Mas no faz ideia de
quanto... Chega a me sufocar, eu juro!
- Vic...
- Eu sei, eu sei. Sei que voc no est com cabea para isso... Que voc
tem outros problemas, muito maiores, com que se preocupar nesse
momento. Mas estou disposto a esperar, Catherine. O tempo que for.
Respirei fundo, engolindo em seco.
- No vou forar a barra, coloc-la contra a parede... - Ele continuou,
aproximando-se mais um passo. - S quero que saiba que tomei essa
deciso. Eu vou esperar voc. Em todos os sentidos, Cath.
Meus ombros caram e fechei os olhos. Droga! Entendia perfeitamente o
que aquilo signi icava. Quantas vezes ns tnhamos conversado sobre
minha primeira vez? Quantas e quantas vezes, quando namorvamos, eu
havia interrompido no auge do momento? Quantas vezes Victor fora
paciente, aceitando - ainda que ligeiramente contrariado - minhas
alegaes de que no estava preparada? Eu mesma no sabia responder.
- Catherine? - Eu no queria abrir os olhos. Sabia que eles me
entregariam; sabia que em pouco tempo ficariam marejados, fruto da culpa
que eu sentia, e no queria que Victor descobrisse dessa forma. - Cath,
olha para mim.
Acabei obedecendo. A inal, eu no podia icar ali, esttica, sem enxergar,
para o resto da vida. Foi terrvel. Meus olhos abriram-se e entregaram a
verdade. A isionomia de Victor, to amada e querida, deformou-se numa
expresso de dor e mgoa.
- Vic, eu... - Ele se afastou, virando de costas. Parou prximo janela,

observando sem enxergar os carros que passavam na rua, andares abaixo.


- Voc... - Ele comeou a falar e parou. Podia perceber que tentava se
controlar. - Voc sempre disse que era algo importante... Que devia ser com
algum especial!
Victor tornou a me encarar. Desviei os olhos, sem conseguir sustentar
seu olhar e enxergar a dor que havia infringido a ele.
- Ele especial? - Era evidente que Victor no queria ouvir uma
resposta positiva: o medo estava implcito em sua voz embargada.
- Vic...
- Responde, Cath. Ele especial?
- N-no - a palavra no soou convincente nem aos meus prprios
ouvidos. - No, ele no .
- E quem ele? Onde voc o conheceu?
Eu no queria mais mentir. Mas sabia que no podia contar a verdade,
no totalmente.
- No meu emprego falei, e Victor franziu o cenho. Eu no tinha dito que
estava trabalhando, ainda. - Estou trabalhando como garonete em um bar,
noite. Preciso me sustentar, de alguma forma - dei de ombros. - Eu o
conheci l. Estava me sentindo s, no pensei direito, eu...
As lgrimas comearam a cair sem que eu conseguisse conter. Droga,
como eu odiava aquilo! Odiava chorar por tudo, principalmente quando
icava nervosa. Limpei o rosto com as mos. Victor aproximou-se e parou
com os punhos cerrados. Estava se segurando para no ceder.
- Voc o v sempre? - Perguntou, de olhos fechados.

Droga! Eu estava odiando aquele interrogatrio. A inal, Victor no era


nada meu. Eu sei que ele era meu melhor amigo desde pequena e que
esteve ao meu lado em todos os momentos - melhores e piores - da minha
vida... Mas ns no namorvamos, no mais! O que ele queria? Que eu
tivesse guardado minha virgindade para ele? Ser que Victor realmente
acreditava que eu tinha essa obrigao, apenas pela forte ligao que ns
tivemos no passado?
- No, no sempre respondi por im. - Mas no foi apenas uma vez.
Victor soltou o ar com fora e por um segundo pensei que ele fosse
comear a chorar. - S que acabou. No significou nada, e acabou.
Ele passou a mo pelo rosto e depois pelos cabelos curtos. Voltou a
encarar a janela.
- Desculpe minha reao... - A voz dele estava sem vida. - Eu no sou um
moleque. Sei que no posso cobrar absolutamente nada, que no temos
nenhum tipo de compromisso e que eu mesmo estava com outra pessoa...
Mas que a gente no pode mandar nos sentimentos, n? Queria eu que
fosse diferente, pode ter certeza disso.
Meu peito doeu. Eu estava to sozinha, com tantos problemas... Sei que
egosmo, mas ouvir Victor dizer que queria que fosse diferente me
magoou. No fundo, sempre bom saber que temos algum que nos ama
incondicionalmente. Que nosso porto seguro, sempre presente caso
precisemos de um esconderijo particular.
- Vou dar uma volta, ok? Colocar a cabea em ordem. Importa-se que eu
deixe minhas coisas aqui?
- No, Vic... Claro que no!
- Obrigado.

Ele passou por mim rapidamente, sem sequer me olhar nos olhos. Ento
estancou com o olhar ixo em meu computador. Fixo na foto de Leonard,
aberta na tela em tamanho grande. Droga!
- ele? - Perguntou, apontando para a imagem com o queixo, olhandome em seguida.
Assenti em silncio. Victor mexeu no teclado e voltou para o que eu
estava vendo antes, os resultados para a busca que eu havia digitado. Seus
olhos percorriam as letras rapidamente.
- Ele rico, pelo visto... Faz tantas doaes, deve tentar amenizar alguma
culpa. - Victor me olhou. - E bonito, tambm.
- Pare com isso, Vic...
Ele se levantou.
- At depois, Cath.
Saiu sem olhar para trs.
* * *
Era a terceira vez que eu olhava o relgio. J havia avisado a Steven que
no poderia me apresentar naquela noite. Falei que no me sentia muito
bem; por precauo, era melhor que eu apenas servisse s mesas. Victor
no tinha dado sinal de vida at aquele momento. No podia mais esperar.
Steven no tinha icado muito satisfeito e eu no queria perder tudo o que
havia conquistado at ali.
Vesti-me informalmente: um jeans bem cortado, uma blusa preta,
sandlias de salto alto. Usei uma maquiagem mais leve do que os ltimos
dias e deixei os cabelos soltos, complementando o visual com brincos
grandes. Peguei minha bolsa e sa.

O txi j havia parado quando Victor me chamou. Olhei para o lado e ele
vinha andando pela calada, as mos nos bolsos da frente do jeans.
- Est indo para o trabalho? Perguntou. Os olhos dele analisaram meu
visual, tentando ser discreto.
- Sim.
Um silncio desagradvel reinou. No me lembrava da ltima vez que
isso havia acontecido entre ns.
- Vocs vo entrar? - Olhei para o taxista, o cotovelo sobre a janela, o
olhar impaciente vagando de mim para Vic. Victor no respondeu. Olhoume, esperando que eu tomasse uma deciso.
- Voc quer vir comigo? - Perguntei por im, rezando internamente que
ele dissesse no.
- Tem certeza que no teria problema? Ele rebateu.
Eu tinha duas opes: poderia responder que sim, havia problema, que
eu no o queria l, no mesmo, que s o havia convidado para ser gentil...
Ou que no, problema algum, seno no o estaria convidando.
Caso eu escolhesse a primeira opo, tinha certeza que no o
encontraria mais quando retornasse. No encontraria Victor Button, o
amigo para quem eu sempre corria quando estava em apuros, a primeira
pessoa para quem liguei quando soube do problema com Chase e que
largou tudo para estar ao meu lado naquele momento. No foi di cil
decidir.
- Claro que no tem problema, Vic. Vamos?
Ele deu de ombros e abriu a porta do carro para que eu entrasse, e
segundos depois rodvamos em direo Espartacus. Como sempre, o

local estava lotado. Victor analisava tudo atentamente, e eu tinha certeza


que estava odiando imaginar-me ali, todas as noites, mas no disse
absolutamente nada. Arrumei uma mesa vaga para ele, perto do bar.
- Fique a vontade, ok? Falei. - Se precisar de algo, pode me chamar. Ou
a qualquer outra atendente, caso eu esteja demorando.
Victor assentiu com a cabea. Eu sa de perto, minha respirao
entrecortada, meus msculos tensos e duros como rocha.
- Cindy! Steven disse que voc no vai se apresentar hoje...?
- Shhhh! - Segurei Samantha pelo brao e a puxei para um canto. - Um
amigo apareceu do nada e quis conhecer meu trabalho. Ele ... Meu exnamorado.
Samantha sorriu maliciosamente, mexendo nos cabelos cacheados.
- Que grande merda, h? - O olhar dela passou por mim e alcanou ao
longo. - Mas tudo sempre pode piorar...
No entendi o comentrio e segui o olhar de Sam. Leonard e Jodie
haviam acabado de cruzar a porta. Eles conversavam sucintamente.
Leonard tinha a expresso sria, como sempre. Parou alguns metros
depois da entrada e observou o local, os olhos passando pelas mesas
enquanto analisava os presentes. Ento pousaram em mim.
- Xiiii, ele vir aqui. Boa sorte, garota! - Samantha soltou o comentrio e
saiu, deixando-me sozinha. Cheguei a abrir a boca para tentar impedi-la,
mas meu nervosismo no deixou que minha voz sasse.
Tornei a olhar na direo da porta. Jodie j havia sumido e Leonard
andava calmamente em minha direo, ainda me encarando. Senti minhas
pernas bambearem.

- Cindy - ele parou a um metro de mim. No estendeu a mo, no sorriu.


Apenas falou meu nome fantasia. - Boa noite.
- Boa noite, Sr. Clarke - respondi.
Leonard analisou-me dos ps a cabea.
- No vai se apresentar hoje? Indagou.
- Ol. - Fechei os olhos. Victor havia se levantado e parado ao meu lado.
Quando tornei a abri-los, Leonard o encarava, a expresso ainda mais sria
que antes. - Boa noite. - Victor falou, estendendo a mo. - Meu nome
Victor. Victor Button.
Leonard olhou para o gesto e demorou um segundo - longo demais para imit-lo, apertando a mo de Victor.
- Leonard Clarke. Seu nome me deveria ser familiar, Sr. Button...?
Ele sabia que no. S gostava de ser indelicado.
- Oh, no. Mas deixe-me apresentar melhor. Eu sou o namorado dela.
Meus olhos avanaram para Victor com tanto dio que eu o teria
matado, se pudesse. Voltei a olhar para Leonard. Um vinco profundo
marcava o meio de seus olhos, que de to estreitos quase escondiam o
verde intenso.
- Interessante. Muito prazer. - Leonard soltou a mo de Victor e me
olhou. - No esquea nossa conversa de ontem. Precisamos nos encontrar,
o mais breve possvel.
- Sinto muito, mas acho que ela no tem nada para conversar com voc.
- Victor! - Minha voz saiu mais alterada que o normal.
Vic me encarou, intrigado. Um sorriso malicioso surgiu no olhar de

Leonard.
- Voc no tem que achar nada, Sr. Button. Sua opinio no relevante,
de initivamente. - Ento ele voltou a me encarar. - Eu a procuro, dizendo
hora e lugar. Esteja preparada.
Victor deu um passo na direo de Leonard, que no moveu um nico
msculo. Segurei o brao dele. Com certeza aquela no era uma boa ideia.
Leonard lanou um olhar breve para minha mo. Ento se virou e saiu,
sem se despedir.

Captulo 24
Cindy

Assim que Leonard sumiu de minha vista, virei-me para Victor:
- Voc no podia ter feito isso, Vic. No podia!
- Por qu? Voc no disse que acabou? Que no tem mais nada com esse
cara?
- Porque voc no meu namorado! Por isso!
Arrependi-me assim que as palavras saram de minha boca. A
expresso de Victor no ajudou para amenizar minha culpa.
- Eu quis ajud-la, Cath. Vi como ele olhava para voc. Parecia que ia
devor-la, ou sei l. Eu s quis ajudar, mais uma vez. Desculpe-me por isso.
Por ser um imbecil.
- Vic, no... - Ele virou-se. - Victor, espera!
Mas ele no me deu ouvidos. Foi at a mesa onde eu o havia deixado,
pegou a jaqueta que tinha colocado sobre a cadeira e saiu da Espartacus.
Fui andando em direo porta, desviando das pessoas que circulavam.
- Eu no iria embora se fosse voc, Cindy. - Samantha me alcanou
quando eu estava quase com o p na calada. - Steven j estava me
perguntando onde voc tinha se en iado. E ele no est com o melhor
humor do mundo, hoje.
Olhei para fora. J no podia enxergar Victor, em lugar algum. Voltei a
encarar Sam, que tinha as sobrancelhas arqueadas e os braos cruzados.
Ah, droga! Dei meia volta e ela sorriu, me acompanhando.

- O lugar est lotado, hoje disse, enquanto caminhvamos. - Steven


falou que tem um homem importante aqui, paisana. Ele um tipo de
"olheiro", trabalha para uma boate em Las Vegas, angariando novos
talentos. Pode ser a nossa chance! - Ela parou e segurou minha mo. - Tem
certeza que no vai se apresentar hoje? Seu ex j foi embora!
Respirei fundo.
- Sim, tenho certeza. Realmente no estou com nimo para isso - falei,
meus ombros caindo inconscientemente. - Ajudarei a servir as mesas,
prefiro ficar na minha.
- Entendo. Tora para mim, certo? Pode ser a minha chance! - Ela sorriu
e eu a imitei. - Passe l no camarim depois do meu show. Diga-me o que
achou, quero uma opinio sincera.
Ela me abraou e partiu. Imediatamente comecei a trabalhar: anotava os
pedidos, sorria para as gracinhas sem graa, levava as bebidas nas mesas.
Nada diferente do que eu fazia em minha cidade, ento rapidamente
minha mente entrou no piloto automtico e comeou a viajar.
Onde Vic estaria? Eu havia sido muito grossa com ele, no tinha esse
direito! Mas, tambm, que droga! Ele no podia ter se intrometido entre
mim e Leonard daquela forma! Ia colocar todos os meus planos a perder!
Entreguei uma folha do meu bloco para a bartender e encostei a barriga
no balco, enquanto aguardava que os pedidos fossem preparados.
- Cindy...? - Uma das atendentes havia parado ao meu lado. - Oi! Est
quase na hora de minha apresentao, ser que d para voc levar esse
pedido para mim? - Assenti. - Obrigada! para o reservado dos Clarke, ok?
Cheguei a abrir a boca, mas a garota j havia se distanciado,
rapidamente. Olhei ao redor, mas no havia uma nica alma para quem eu

pudesse repassar a tarefa. Xinguei todos os deuses naquele momento.


Respirei fundo, meus dedos apertando com fora a borda da bandeja.
Havia trs copos ali. Reconheci o de Leonard, no mesmo instante: dose
dupla de usque com trs pedras de gelo.
Aparentemente Leonard, Jodie e Vincent esto a, mas isso no
absolutamente nenhum problema pensei. V at l, con iante, entregue a
droga da bebida e saia, tentando no ser notada. Tente ser invisvel, para
falar a verdade.
Comecei a andar. O reservado tinha as cortinas de veludo negro
fechadas e dois seguranas faziam a guarda, perto de um cordo de
isolamento que impedia a entrada de estranhos. Aparentemente, os trs
copos de destilado que estavam sobre minha bandeja davam-me passe
livre, pois a corda foi automaticamente retirada e a cortina repuxada para
que eu entrasse.
Assim que avistei Leonard, senti como se um im sugasse minha
ateno. Ele estava sentado no sof de couro preto, assim como Jodie. Duas
mulheres estavam ao seu lado. Uma delas era Dominique, bebericando um
drinque - as pernas longas e esguias estavam cruzadas, quase todas
mostra: o vestido branco era curto e no se preocupava em esconder seu
corpo escultural. A outra eu no conhecia. Era loira e tentava
desesperadamente manter a ateno de Leonard sobre si, rindo e
enrolando uma mecha de cabelo com o dedo. Jodie beijava calorosamente
uma ruiva, suas mos preocupadas em mant-la perto do seu corpo.
Forcei-me a olhar para baixo. Caminhei com passos curtos e cheguei at
uma mesa rebaixada, que icava no centro do lugar. Fui despejando um
copo por vez, trabalhando minha respirao, tentando me acalmar.
- No ica nessa posio que eu enlouqueo. - A voz pegajosa soou em
meu ouvido enquanto o corpo excitado colava-se ao meu por trs, suas

mos envolvendo minha cintura. Meus olhos se fecharam ao mesmo tempo


em que meus dedos se abriram e o copo escorregou, caindo no cho, os
estilhaos de cristal se espalhando por todos os cantos.
- Gostou de me ver, h? Bruce Forrester subiu uma das mos
lentamente e ela chegou ao meu seio, faminta. - Adoro o modo que voc
reage a mim.
- Solte-a, Bruce. Agora.
Fechei meus olhos com ainda mais fora. Eu no queria abri-los na
situao em que estava: com Bruce Forrester grudado em mim como um
co no cio enquanto Leonard estava a minha frente, ordenando que ele me
soltasse. Eu me conhecia. Sentia meus nervos lor da pele; sentia o
nervosismo tomar conta de todas as minhas clulas to rapidamente que
me impedia de respirar. E, como no podia ser diferente, sentia meus olhos
arderem. E eu no queria chorar. Ou melhor: eu no podia chorar. No ali.
- Ora, mas o que isso, Leonard! Bruce voltou a icar ereto, afastandose ligeiramente, mas no o su iciente para que a nusea que eu havia
comeado a sentir esvair-se. Eu tambm me levantei, tanto quanto
consegui, icando o mais distante possvel dele. - Cindy funcionria da
Espartacus. E, pelo que vejo, ela est livre. E eu posso pagar. Logo, no vejo
empecilhos para satisfazer minha vontade.
- Ela no est livre.
Um silncio pesado reinou entre eles. A ardncia em meus olhos
aumentou e eu engoli em seco.
- No est livre? - A entonao de Bruce era debochada e duvidosa. Mas no estou vendo ningum com ela! Voc est acompanhado, Jodie
tambm... Cindy s veio trazer as bebidas. No mesmo, Cindy?

Droga. Mais uma vez silncio. Mesmo no escuro criado por minhas
plpebras, eu podia sentir o peso do olhar de Leonard sobre mim, bem
como as mos de Bruce apertando com mais intensidade meu corpo,
ameaadoramente, como se dessa forma quisesse me forar a a irmar o
que ele dizia.
Contra vontade e completamente subordinada, abri os olhos. A primeira
coisa que vi foi o tom singular de verde. As ris perfeitas no transmitiam
qualquer emoo: estavam fixas e sombrias. A respirao de Leonard era a
nica coisa que poderia entregar seu estado levemente alterado - era
pesada e entrecortada. Mas, mesmo que uma parte de mim quisesse
acreditar que se dava por minha causa, eu sabia, no fundo, que se tratava
apenas de um duelo de egos: ele no gostava de ser enfrentado, e no
seria diferente com Bruce.
- Cindy est comigo - Leonard falou por im, soltando meu olhar,
passando para Bruce. - Ela exclusiva.
Minha respirao
freneticamente.

icou suspensa. Meu corao batia forte,

- Exclusiva? Bruce desconfiou. - Desde quando?


Eu continuava encarando Leonard, sem conseguir desviar. O olhar dele
tornou a cair sobre mim. Algo ali me era estranho: uma nuvem de algum
sentimento, que no consegui decifrar.
- Isso no interessa. O que interessa que Cindy agora exclusiva... - O
olhar se intensificou. - Exclusiva dos Clarke.
Aquelas palavras atingiram-me como um soco no estmago. Senti raiva
de mim mesma: na situao atual, aquela declarao deveria ter soado
como um tiro de misericrdia, livrando-me do pior que poderia acontecer.
No entanto, eu o odiei com todas as foras do meu organismo. A declarao

foi to ruim - ou pior - do que se eu tivesse que sair dali de mos dadas
com Bruce.
Senti o aperto afrouxar-se ao meu redor. Lentamente, o corpo de Bruce
Forrester descolou-se do meu e se afastou.
- At quando? - Ouvi-o perguntar, enquanto eu tratava de me ajeitar,
minhas mos passando sobre minha roupa e meus cabelos.
- Sem data. At ns enjoarmos Leonard deu de ombros. - Voc sabe
como funciona.
Bruce abaixou-se e retirou um dos dois copos que restaram de cima da
mesa.
- Estarei aguardando. - Ele aproximou-se, o calor do seu corpo me
causando arrepio. Sua boca embrenhou-se em meus cabelos e a voz em
meu ouvido fez com que eu fechasse os olhos. - Estarei aguardando
ansiosamente.
Ento ele se afastou. Leonard girou a cabea sobre o ombro e lanou um
olhar para Jodie, que observava tudo atentamente do sof, junto com
Dominique e as outras duas mulheres. Sem dizer uma nica palavra Jodie
Clarke levantou-se, com as trs em seu encalo. Passou por ns em silncio
e em pouco tempo s havia restado Leonard e eu, separados do mundo
pelas cortinas negras de veludo.
- incrvel como eu sempre tenho que salv-la - Leonard falou, a voz
cortante.
- No pedi sua ajuda era verdade.
Eu no havia pedido socorro, e nem podia: a inal, fora ele quem me
entregara ao prprio Bruce, pouqussimo tempo atrs.

- Preferia ter ido com Bruce, ento?


Dei-me o direito de no responder tal pergunta. Eu j no sabia mais de
droga nenhuma.
- No preciso que voc me defenda retruquei.
Senti o meu sangue borbulhar quando Leonard quase sorriu.
- mesmo? - Ele cruzou os braos e se aproximou mais alguns
centmetros. - E quem a defenderia? Seu namoradinho de merda? No
estou vendo ele aqui, agora.
- No fale de Victor.
- Por qu? Ele vir me enfrentar? Leonard inclinou-se sobre mim, a
boca muito prxima da minha. - Essa eu adoraria ver.
- At que en im ns combinamos em algo, ento - respondi. Pois, no
momento, eu tambm adoraria v-lo quebrar a sua cara! Leonard
mordeu o interior de suas bochechas. - Chega - falei, largando a bandeja
em qualquer lugar. - Eu vou embora.
- No, no vai Leonard segurou meu brao, irmemente. - Voc ouviu o
que eu disse para Bruce. A partir de agora, ningum mais chega perto de
voc aqui na Espartacus. Voc exclusiva dos Clarke.
No consegui conter um sorriso irnico.
- Ento acho que isso no ser problema, j que, dos trs Clarke, um no
toca mais em mim. E, alm do mais... Posso ter sido obrigada a aceitar essa
exclusividade aqui, dentro da Espartacus. Mas, l fora, meu namorado
ansioso me aguarda, ento por gentileza solte o meu brao porque preciso
ir embora!
O olhar de Leonard era mortal.

- Ns precisamos conversar ciciou.


- Outro dia. Agora tenho que ir.
- Quem decide isso sou eu, Catherine. No voc.
Foi a minha vez de me aproximar dele. Nossos rostos icaram to
prximos que o cheiro de seu hlito quase tirou minha sanidade.
- No dessa vez.
Virei-me rapidamente, mas no consegui dar um nico passo. Leonard
segurou meu brao e girou-me de volta, nossas bocas se encontrando
antes que eu tivesse icado completamente de frente para ele. Sua lngua
sedenta invadiu meus lbios e enroscou-se minha, e por um segundo me
deixei levar, minhas pernas amolecendo e meu corpo sendo sustentado
apenas por seus braos em volta da minha cintura. Cerrei meus punhos
para me impedir de agarrar seus cabelos - a vontade era quase
enlouquecedora. Eu tinha que agir, ou seria tarde demais. Minha mo voou
para o rosto de Leonard com toda a fora que consegui reunir.
O resultado foi mais estrondo do que dor, tenho certeza. Mas a surpresa
o deixou estarrecido.
- Isso para voc ver como ruim apanhar - falei, buscando foras no
sei onde. - E para voc entender, de uma vez por todas, que nunca mais
toca em mim!
Sa de l to rpido que tudo passava por mim em verdadeiros borres.
Peguei minha bolsa e deixei a Espartacus, rezando para que nenhum
brutamontes viesse atrs de mim e que eu ainda tivesse meu emprego
garantido no dia seguinte.

Captulo 25
Cath

Um txi parou ao meu chamado e joguei-me dentro dele. Forneci o
endereo e fechei os olhos. No sei se minha mente vagava longe ou se o
motorista era o verdadeiro Schumacher, mas chegamos em tempo recorde.
Eu tremia, e foi di cil achar a carteira dentro da bolsa. Quando por im a
encontrei, praticamente joguei o dinheiro sobre o banco e sa, abrindo a
porta e comeando a subir as escadas.
- Chegou cedo.
Parei com o p no primeiro degrau, a mo no corrimo. Victor estava
sentado na escada, escondido pela penumbra. Tinha o olhar em fenda e
segurava uma garrafa dentro de um embrulho de papel amassado. O
cheiro forte de lcool o circundava.
- Voc est bbado. Sai da minha frente falei. Eu j tivera confuso
demais por uma noite.
Victor levantou e eu subi as escadas como uma lecha. Podia ouvi-lo
atrs de mim, e, quando bati a porta, ele impediu que ela se fechasse e
entrou no quarto.
- V embora, Vic. No quero mais discutir com voc.
Ele se aproximou um passo. Levou a garrafa at a boca e sorveu mais
um gole do gargalo, e pelo cheiro deduzi tratar-se de vodka.
- Sim, eu vou. Mas antes preciso fazer uma coisa.
Ok, eu realmente pensei em perguntar o que era. Porm, Victor
atravessou o espao entre ns to rpido, que sua lngua preencheu a

minha boca antes mesmo que eu piscasse. Nem vi onde ele deixou a
garrafa. Fiquei to atnita que levou um tempo - curto - at que meu corpo
tentasse afast-lo.
Eu o empurrava com as mos, mas minha boca continuava grudada
dele. Senti sua mo grande segurando meus cabelos enquanto a outra
apertava minha cintura e comprimia meu ventre de encontro ao seu
quadril.
- Cath... - Ele sussurrou entre meus lbios, sua lngua passeando sobre
mim. - Eu sei que voc quer. Eu posso sentir.
Meu peito estava achatado pelos msculos imensos e calorosos de
Victor. O olhar dele era to intenso e lascivo que me faltou ar.
"Cindy exclusiva at enjoarmos dela" - a voz rouca ecoou em minha
cabea e fechei os olhos. Num movimento rpido, Vic rasgou minha blusa,
que caiu aos nossos ps. Levantei minha mo para acertar sua face o que
diabos ele pensava que estava fazendo?! -, mas ele segurou meu pulso e
voltou a me beijar, um beijo ardente e viril.
- Eu amo voc - sussurrou, a boca percorrendo meu pescoo e
alcanando minha orelha. - E eu sei que voc tambm me ama, ainda. Eu
posso sentir. Fale para mim...
Um suspiro exasperado deixou meu corpo e me afastei. Olhei de relance
para Victor, e sua isionomia era de dvida e incredulidade. Sem nem
tentar vestir a blusa rasgada, abri a bolsa e retirei um cigarro do mao
fechado. Sim, eu havia recado; comprara um mao naquela tarde e estava
relutando em fumar o primeiro, mas aquele momento me pareceu propcio.
- O que foi, Catherine? - Vic perguntou.
No respondi. Acendi o cigarro e traguei vagarosamente, aproveitando

cada centmetro ultrapassado pela fumaa.


- Voc no me ama? isso? Insistiu.
Meus dedos passearam por meus cabelos e balancei a cabea em sinal
de negao, um sorriso exausto e pesaroso escapando de meus lbios.
- Ah, eu amo voc. Amo mesmo, Vic. - Olhei para ele e no mesmo instante
me arrependi de ter pronunciado aquelas palavras. A expresso de Victor
havia se transformado no retrato da esperana. Completei: - Mas no do
jeito que voc merece, ou da mesma forma que voc me ama.
Um vinco profundo surgiu em sua testa. Ele aproximou-se um passo, o
calor de seu corpo invadindo meu espao.
- Explique melhor - falou, o corpo muito prximo ao meu.
- Eu amo voc, Vic... Mas como amigo. Sinto muito, eu no quero, jamais
quis, mago-lo. Mas a verdade.
Ele continuou a me encarar, o olhar em fenda devorando cada milmetro
do meu rosto. Traguei novamente e fechei os olhos, rezando intimamente
para que, quando voltasse a abri-los, aquela situao desconfortvel
tivesse se dissipado. Foi em vo. Victor estava ainda mais prximo de mim,
como se quisesse contradizer a lei da sica de que dois corpos no podem
ocupar o mesmo lugar no espao. Sua respirao estava pesada e o odor
da vodka penetrava em minhas narinas, misturando-se ao aroma do
tabaco.
- Voc gosta daquele cara, no ? - Ele permanecia a me encarar,
intensamente. - Est apaixonada por ele... No ?
Abri os lbios para responder. Ao invs disso, levei o cigarro boca e
fechei os olhos, ganhando mseros segundos de tempo: segundos preciosos
e decisivos, em que eu precisava pensar.

Quem eu queria enganar, a inal? Era bvio que eu estava


completamente alucinada por aquele homem! Droga! Maldito dia em que
eu o havia conhecido! A verdade que eu no queria me entregar a Victor,
no com aqueles olhos verdes em minha mente! No com o cheiro peculiar
e nico de Leonard entranhado em meu crebro, e com a lembrana vvida
de suas mos em meu corpo! No seria nunca a mesma coisa, e eu no
queria passar por essa decepo.
Um peso surgiu em meu peito, me deixando quase sem ar. Eu estava
sendo to hipcrita! A inal, eu mesma no estivera com Jodie Clarke?
Ento, porque simplesmente no ceder aos encantos - nada pequenos - de
Victor? Porque no me entregar de uma vez ao desejo que sempre ocupou
os meus instintos?
A verdade invadiu meus pensamentos to dura que prendi a respirao.
Sim, havia uma diferena, uma diferena crucial: quando me entreguei a
Jodie Clarke, eu no era eu mesma. Eu era Cindy, um papel que havia
criado; um personagem, cujo principal objetivo era salvar Chase. Entregarme para Victor - eu mesma, Catherine - seria entregar tambm meus
sentimentos, e isso era algo que eu no conseguia fazer, no mais. Porque
eles pertenciam a outro, ento.
Eles pertenciam a Leonard Clarke.
- Sim - respondi finalmente. - Eu gosto daquele cara". Infelizmente.
A respirao de Victor saa com fora de suas narinas. Suas mos
fecharam-se e seu trax subia e descia, na medida em que o ar entrava e
saa de seu corpo.
- Desculpe-me, Vic. Mesmo, eu...
- Vou fazer voc esquecer aquele babaca!

- Vic, eu...
No consegui falar. Victor avanou sobre mim, meu cigarro caindo no
cho e minha boca sendo invadida por sua lngua. Tentei livrar-me de seus
braos de ao, mas no consegui. Victor era muito mais forte que eu, e o
efeito do lcool s serviu para aumentar essa diferena discrepante.
Soquei seu peito com as duas mos, mas Victor no desistiu.
- Catherine! Cath, abre a porta ! - Victor me soltou e ambos icamos
estticos. Catherine!
Tentei andar em direo a porta, mas Victor me impediu.
- ME SOLTA, VIC! - Sim, eu berrei. Victor obedeceu, os olhos arregalados
de surpresa.
Fui at a porta. Minha mo permaneceu parada sobre a maaneta por
um longo segundo, at que inspirei fundo e abri. Leonard estava ali com as
mos apoiadas sobre o batente, o olhar verde esmeralda mais intenso e
febril que nunca. Seus olhos arrebataram os meus e foram descendo,
lentamente, at pousarem sobre meu suti rendado.
- Preciso falar com voc - a voz saiu rouca e grave. Os olhos voltaram a
me encarar, a imensido verde e inebriante tirando meu flego.
- Voc no percebe que Cath est ocupada? - Victor perguntou,
chegando por trs de mim e envolvendo minha cintura com um brao, a
voz embargada pelo efeito do lcool.
Desvencilhei-me dele, chegando para o lado. Leonard observou esse
movimento atentamente e seu subconsciente interpretou perfeitamente o
sinal que meu corpo emitia: eu no queria Victor. Sem falar nada, Leonard
entrou no quarto como um leo, partindo para cima de Vic sem pestanejar,
desferindo-lhe um soco certeiro no maxilar. Victor caiu no cho com a mo

sobre o local dolorido, a fisionomia incrdula.


- Voc vem comigo Leonard ciciou em minha direo, pegando minha
blusa no cho e segurando meu pulso. Quando j estvamos perto da
porta, ele voltou-se para Victor: - E quanto a voc: no nos siga. Caso
contrrio, no garantirei sua segurana.
Samos, com Leonard me puxando e batendo a porta atrs de ns.
Comeamos a descer a escada rapidamente e eu tropecei num degrau:
estava to pasma com tudo aquilo que meu corpo parecia no responder
s ordens de meu crebro. Leonard segurou-me, impedindo que eu rolasse
escada abaixo. Levantei meus olhos e sua expresso, por trs do vu de
meus cabelos, era linda e implacvel: o maxilar perfeito e bem demarcado;
o olhar verde e enlouquecedor; os cabelos negros despenteados por seus
dedos ansiosos.
- Solte-me... - Gemi, mas meu pedido soou to ridculo que fechei os
olhos.
- Voc tem certeza? - Ele perguntou, inclinando-se e sussurrando em
meu ouvido. - Tem certeza de que isso que quer?
No tive coragem de abrir os olhos. Tentei falar, mas aparentemente eu
havia perdido a droga da voz. Num gesto vencido, balancei a cabea...
negativamente.
- O que voc quer, ento? A boca de Leonard encostou em minha pele
e comeou a percorrer a ina linha entre minha orelha e minha boca, me
causando arrepios. - Voc quer que eu... Coma voc?
Novamente balancei a cabea: agora de cima para baixo, assentindo.
- Hum... - Leonard colocou-me de p e me imprensou contra a parede,
nossa altura quase igual devido diferena dos degraus. - Voc quer que

eu a faa gozar alucinadamente enquanto berra meu nome? isso que


voc quer, Catherine?
Merda. Movi minha cabea freneticamente, enquanto minhas mos
cravaram-se na carne musculosa dos braos de Leonard e o trouxeram
para perto do meu corpo.
- Ento implora. Eu posso at dar o que voc quer, mas voc ter que
implorar. Ter que me convencer.
A mo de Leonard subiu por meus jeans e eu podia sentir a ardncia em
minha pele. A ponta de seus dedos alcanou o ponto que literalmente
clamava por ele e meus joelhos dobraram-se instintivamente. Leonard
inclinou-se, levando a boca at meu colo. Sua lngua subiu vagarosamente,
alcanando meu pescoo e parado sobre meus lbios.
- Leonard...
- Sim?
- Por... Por favor. - Ele permaneceu em silncio, sua lngua perfazendo o
contorno de minha boca, umedecendo meus lbios com sua saliva e tirando
minha sanidade com seu hlito doce. - Pelo amor de Deus, me tome. Eu...
Droga, eu preciso!
- Precisa o qu?
- Preciso sentir voc... Preciso sentir voc dentro de mim. Por favor.
Vi que os olhos verdes iluminaram-se, mesmo sob a quase inexistente
luz do ambiente.
- Vamos embora - Leonard sussurrou em meu ouvido. - Ns precisamos
conversar. Mas no antes de satisfazer sua vontade e deix-la
completamente destruda.

Pouco tempo depois ns estvamos na rua, entrando em seu carro


confortvel. Sentei-me e olhei para cima, antes de fechar a porta. No devia
ter feito isso: Victor nos observava da janela, a expresso to sofrida e
sombria que fez meu corao parar por um momento.

Captulo 26
Cath

Leonard permaneceu em silncio durante todo o trajeto. Eu abraava
meu prprio corpo Victor havia rasgado a blusa que Leonard pegara do
cho e ela no passava de um pedao de pano - e ainda tinha a sensao
de estar queimando, minhas bochechas pegando fogo.
Quando o carro parou, demorou um pouco para que eu conseguisse
distinguir o lugar por trs dos vidros, mas meu crebro aos poucos
identi icou o local: eu j havia sado dali, h pouco tempo atrs, carregando
no corpo roupas novas e caras, e uma ressaca de colocar inveja no prprio
Baco.
Ns estvamos em frente ao prdio onde Leonard morava.
Olhei-me no espelho do banheiro e um arrepio percorreu meu corpo, ao
lembrar-me do modo como a tenso sexual entre mim e Leonard, no
elevador, fora quase palpvel. Lembrei-me da forma como ele parou atrs
de mim, o elevador movendo-se vagarosamente pelos andares, a
respirao pesada em minha nuca, afastando meus cabelos. Lembrei-me
de sua mo pousando em minha cintura quando as portas se abriram,
indicando silenciosamente que eu devia me mover, porque eu
simplesmente havia fechado os olhos e viajado para outra dimenso.
A casa estava vazia; a secretria de Leonard, Mariana, j devia ter ido
embora. Ele seguiu direto para o imenso bar que icava num canto da sala
e me indicou um armrio no corredor, onde eu peguei uma toalha para
tomar um banho - coisa que eu havia acabado de fazer.
Voc poderia ter pegado um roupo tambm, no mesmo Srta.
Espertalhona? - pensei.

Bufei na frente do espelho enquanto penteava meus cabelos molhados.


Queria tanto reencontrar minha sanidade! Queria tanto voltar a pensar
com meu crebro, ao invs de com meus hormnios descontrolados!
Queria tanto no ter icado ansiosa, aguardando que Leonard entrasse na
droga do banheiro de cinco em cinco minutos, enquanto eu tomava banho!
Recoloquei a escova dentro da gaveta e inspirei o ar, com fora. No
havia esquecido a promessa que Leonard me izera, ao dizer que me
deixaria destruda. A conversa que ns teramos me deixava tensa e
temerosa, mas a expectativa pelo cumprimento da promessa era o que
mais me deixava ansiosa.
Abri a porta do banheiro e olhei no corredor, segurando a toalha na
altura do meu peito. Ningum. Andei na ponta dos ps at a outra porta - a
porta que, eu me lembrava bem, era o quarto de Leonard. Cheguei perto
d o closet imenso e o cheiro familiar e singular me invadiu, me fazendo
fechar os olhos e literalmente cambalear. Sacudi a cabea e puxei uma
camisa branca, que icou no meio das minhas coxas e com as mangas no
meio das minhas mos. Dobrei-as duas vezes e me olhei no espelho,
abrindo os dois primeiros botes.
Eu podia estar apaixonada por Leonard, mas o plano que havia
estabelecido em minha mente ainda estava de p. Eu faria com que ele se
apaixonasse por mim. Iria lev-lo a uma verdadeira armadilha; provar que
era ele - ou um de seus amiguinhos asquerosos - o verdadeiro culpado
pela morte de Molly, e inocentar meu irmo.
Suspirei fundo, apaguei a luz e fui andando lentamente at a sala. Uma
melodia linda ecoava no ambiente e imaginei tratar-se de um CD ou algo do
tipo, mas quase infartei ao deparar-me com Leonard Clarke ligeiramente
debruado sobre um piano de cauda negro, os dedos manuseando
magistralmente as teclas de marfim.

Fiquei paralisada por um momento. Quando consegui fazer minhas


pernas se moverem, aproximei-me dele, que estava de costas para mim.
Sem pensar, pousei minhas mos em seus ombros. Para minha surpresa,
Leonard no se assustou. Seus msculos relaxaram sob meus dedos e, sem
que ele interrompesse a linda msica que tocava, sua cabea pendeu para
trs, encostando-se em minha barriga, os olhos fechados serenamente.
Deus, como ele era lindo! Cada trao do seu rosto era perfeito, como se
tivesse sido talhado mo por um talentoso artista. Os clios eram longos e
espessos; as sobrancelhas grossas acompanhavam a linha de seus olhos de
uma ponta outra; o maxilar bem demarcado fazia uma composio
perfeita com a boca atraente. Alguns ios de cabelo estavam caindo sobre
sua testa e uma das minhas mos retirou-os com cuidado, em seguida
voltando para seu ombro e descendo por seu peito, entrando por sua
camisa.
Onde eu estava com a cabea?
A msica inalmente acabou. Leonard permaneceu na mesma posio
por um longo momento, apenas sentindo meu toque em seu trax, a
respirao tranquila. Quando ele abriu os olhos e a imensido verde
esmeralda me invadiu, minhas pernas literalmente enfraqueceram e
prendi minha respirao.
Leonard segurou meu pulso, me puxando e fazendo parar ao seu lado.
Seu olhar percorreu todo o meu corpo, comeando pelos ps. Sua mo
tocou minha coxa e estremeci. Ele me encarou por sob os clios e um
vislumbre de sorriso apareceu no canto direito de seus lbios, mostrando
que gostava da forma como meu corpo reagia ao seu toque.
Levantando, pegou-me no colo num movimento rpido e preciso, um dos
braos na parte de trs de meus joelhos e outro nas minhas costas. Enlacei
seu pescoo e conectei meu olhar ao dele, que estava febril e faiscante.

- Voc icou deliciosamente apetitosa com essa camisa, Catherine - ele


murmurou, a voz exalando desejo. - incrvel como tudo o que meu cai
bem em voc. incrvel como eu caio bem em voc.
Fechei os olhos, o ar saindo sfrego de meus pulmes. Leonard no
tinha a menor preocupao em ser modesto e isso me deixaria
terrivelmente encabulada, em qualquer outra situao. Mas no com ele. O
homem simplesmente tinha o poder de me transformar numa ona no cio,
e isso me deixava to excitada quanto temerosa. A inal, ns no podemos
con iar plenamente nas decises tomadas quando somos impulsionadas
por nossos malditos hormnios em ebulio.
Minhas mos - droga, o que diabos estava acontecendo com elas? seguraram a gola da camisa de Leonard e puxaram o rosto dele para perto
de mim, minha lngua ansiosa e desesperada invadindo sua boca, meu
corpo imediatamente se deliciando com o sabor que emanava dele. Ele
andava comigo e eu no tinha a menor ideia de para onde me levava. E no
me preocupei.
Adentramos em um lugar pouco iluminado. Senti o cheiro familiar de
amaciante e abri os olhos, interrompendo o beijo, um pouco ressentida por
faz-lo. Meus olhos percorreram o local e entendi tratar-se de uma
lavanderia - grande e espaosa. Leonard colocou-me no cho e continuou
andando, voltando a tomar minha boca, o corpo inteiro colado ao meu.
Paramos de andar quando encostei em algo. As mos de Leonard
apertaram minha cintura e eu gemi em seus lbios. Como se eu pesasse
menos que uma pluma, ele me ergueu do cho. Sentei-me sobre uma
super cie de metal gelada. Num puxo, Leonard abriu a camisa que eu
usava, os botes caindo no cho de cermica, espalhando-se por todos os
lados.
Ele abaixou-se minha frente. Meu peito subia e descia

descompassadamente. Leonard segurou minhas pernas e passou-as por


cima de seus ombros. Deixei-me cair nos cotovelos e joguei minha cabea
para trs, meus olhos fechados com tanta fora que ardiam. No tardou
para que meu corpo estremecesse e minhas pernas amolecessem, suas
mos quentes retirando-as com cuidado, deixando que elas pendessem
enquanto ele tornava a se colocar de p.
Ainda estava sentindo o xtase esvair-se de meu corpo quando Leonard
aproximou nossos quadris. Olhando-me nos olhos, ele uniu-se a mim
vagarosamente, e eu gemi durante cada milmetro que meu corpo se abriu
para receb-lo.
- Voc linda, Catherine Zimermann... Deliciosa e linda.
Permanecemos nos encarando enquanto ele se movia, s vezes com
mais velocidade, outras mais vagarosamente, mas todas to profundas que
quase me faziam sufocar. Ento Leonard parou de se mover. Uma de suas
mos se afastou de meu corpo. Ele se inclinou ligeiramente e, de repente,
parecia que eu estava bem no centro de um terremoto, meu corpo inteiro
tremendo alucinadamente e fazendo-o tremer comigo.
Uma mquina de lavar! - pensei atnita. Uma maldita mquina de lavar!
Maldita? No! Bendita, isso sim!
A mquina vibrava sob meu corpo e estremecia todas as minhas clulas.
Enlacei o pescoo de Leonard, segurando seus cabelos macios, regozijandome com a quentura de seu corpo perfeito. Um rosnado baixo ecoava de seu
peito enquanto ele me beijava de maneira sedenta. Alcancei o pice
repetidas vezes, orgasmos curtos e violentos com intervalos mnimos entre
um e outro. Minha respirao estava to descompassada que meus
pulmes gritavam por ar, mas eu no me importava: meu crebro no
achava mais que o oxignio era vital para minha sobrevivncia; ele s

conseguia visualizar Leonard, em toda a sua magnificncia.


Quando nossos corpos relaxaram, Leonard desligou a mquina. Ele me
abraou e recostei a cabea eu seu peito, fechando os olhos enquanto
inalava profundamente.
- Gosto do seu cheiro - murmurei, mordendo o lbio assim que as
palavras fugiram de minha boca
Gosto do seu cheiro?! Voc o qu? Maluca? Perdeu totalmente o juzo?!
Ele no pareceu se importar com meu comentrio. Segurou meu rosto
entre as mos e me fez encar-lo, inclinando-se em seguida e tomando
meus lbios.
- Gosto do seu sabor... Voc me d gua na boca.
No consegui manter os olhos abertos. Deixei meus ombros carem, e s
no escorreguei mquina de lavar abaixo porque Leonard ainda segurava
meu rosto.
- Vem. Vamos tomar um banho ele falou, piscando e me puxando pela
mo.
Leonard pretendia realmente me destruir.

Captulo 27
Leonard

Catherine estava deitada ao meu lado na cama. Aps o banho, havamos
feito um leve lanche antes de seguirmos para meu quarto, com intuito de
descansar um pouco. Cath havia dormido rapidamente, o corpo relaxando
medida que sua respirao tornava-se serena. Quanto a mim, no havia
conseguido pregar o olho. Minha cabea era um turbilho de dvidas, e eu
no estava acostumado com isso.
Eu estava nessa vida h tempo su iciente para ter experimentado todos
os tipos de mulheres possveis e imaginveis. J havia realizado todas as
fantasias obscuras que qualquer pessoa jamais sonharia em realizar.
Raramente, nos ltimos anos, icara uma noite sem sexo, com a mulher - ou
com as mulheres - que eu quisesse, por quanto tempo desejasse, fazendo o
que me desse vontade.
claro que eu repetia, uma ou outra vez. Algumas mulheres eram to
absurdamente gostosas que uma nica noite no era su iciente para saciar
minha vontade. Para essas, ns - os Clarke - decretvamos exclusividade,
pois era inadmissvel que determinada mulher estivesse indisponvel
quando desejssemos usufruir de seus servios.
De alguma forma eu sabia que com Catherine - Cindy, na poca - seria
assim desde o momento em que coloquei os olhos sobre ela. No sei, tenho
um tipo de sexto sentido, um feeling para mulheres deliciosas. Mas no
posso negar que sua iniciao me surpreendeu. Porra, virgem!
A sensao de poder, ao ser o primeiro homem a possuir uma mulher,
como um alucingeno correndo nas veias. ter a certeza de que, para
sempre, passe o tempo que for e acontea o que acontecer, aquela mulher

lembrar de voc, do seu cheiro. Ainda que voc a esquea logo aps
satisfazer sua vontade.
Minhas costas ardiam ligeiramente onde Catherine havia me arranhado
com suas unhas. Normalmente eu impediria que isso acontecesse: no
gostava que deixassem marcas em mim. Mas, estranhamente, eu havia
gostado. A sensao de ter Cath marcando meu corpo era excitante e
prazerosa; era o re lexo das sensaes que eu infringia a ela, do efeito
devastador que eu causava, da forma como ela no conseguia se conter
quando estava em minhas mos.
Acariciei levemente suas costas nuas e Catherine abriu as plpebras.
Nosso olhar se encontrou e um arrepio percorreu meu corpo, como se
daquele simples fato emanasse uma eletricidade palpvel. Ela tinha um
vinco entre os olhos castanhos, e por um segundo lagrei-me tentando
descobrir o motivo. Ento eu me dei conta do que aquele olhar signi icava.
Cath travava a mesma batalha que eu: aquilo tudo era insano demais,
perigoso demais. Assim como eu, ela estava gostando mais do que devia de
toda aquela aventura.
A verdade que eu travava uma verdadeira batalha em meu ntimo.
Porque, ao mesmo tempo em que estava viciado naquela mulher, eu estava
com raiva. Quem ela pensava que era, a inal? Fingir-se de outra pessoa
para se aproximar de mim, com o intuito nico e exclusivo de tentar me
incriminar no lugar de Chase, e se embrenhar dentro de minha mente sem
previso de sada? Ela no tinha esse direito! Nenhuma mulher jamais
havia conseguido tamanha faanha,
definitivamente no seria a primeira.

Catherine

Zimermann

Ento um novo sentimento foi tomando forma em meu peito. Desespero.


Desespero porque eu estava me perdendo em Catherine. Aquela
maldita mulher estava destruindo tudo o que eu acreditava, todos os meus

ideais. Tentei ser racional. A inal, ns estvamos no mesmo ponto:


estvamos empatados. Ambos haviam se envolvido mais do que
deveramos, mas, da mesma forma, ambos sabamos que aquilo no daria no poderia dar - em nada.
No fundo, ns ramos dois egostas. Sim, egostas, esse era o adjetivo
correto. Catherine, porque comeara aquilo tudo com objetivo de salvar
Chase, mas a verdade - e eu tinha certeza disso, no adiantava que ela
tentasse me ludibriar - era que ela estava terminantemente louca por mim.
E eu, porque me aproveitava dessa situao; porque no conseguia cogitar
dividi-la com absolutamente mais ningum, nem mesmo Jodie ou Vincent.
E, porra, eu estava me perdendo nela.
O desespero voltou.
- Vem c - estiquei minha mo e peguei a dela. Cath moveu-se sobre o
colcho macio e apoiou o queixo sobre meu peito, o olhar ixo no meu.
Meus dedos correram por seus cabelos loiros. Catherine fechou os olhos
por um breve instante.
- Leonard?
No parei de escovar seus ios com as pontas de meus dedos, apesar de
ter icado surpreso ao ouvi-la quebrar o silncio. Cath permanecia de olhos
fechados e tinha o lbio inferior entre os dentes: parecia ter se
arrependido de falar.
- Sim? - Perguntei.
- Eu sei que agora sou exclusiva... Dos Clarke, quero dizer - ela abriu os
olhos. - Mas ser que voc poderia me dar o dia de amanh de folga? Eu
precisava... Preciso visitar Chase.
Ela deu de ombros, timidamente. Um vinco profundo surgiu entre meus

olhos. Que porra de jogo era aquele, agora? Catherine me pedindo


permisso? Onde estava a mulher revoltada e destemida, que no pensava
duas vezes antes de me enfrentar?
- Se voc puder conversar com Jodie e com Vincent... - Ela continuou.
Senti a raiva nascer novamente em meu peito. Cath engoliu seco,
provavelmente tensa por eu no ter respondido sua pergunta.
- Cale a boca, Catherine. - Os olhos castanhos arregalaram-se. Fechei
minhas plpebras com fora, as palavras jorrando da minha boca antes
que meu crebro conseguisse sequer process-las: - No divido o que
meu, Cath. Voc entendeu?
Tornei a encar-la. Sua boca estava ligeiramente aberta e ela fez meno
de falar algo, mas desistiu.
- Voc agora minha, exclusiva. Ningum mais, alm de mim, toca em
voc.
Que porra essa Clarke, h?- A voz racional em minha mente berrou. Voc fumou o qu? Desde quando essa regra existe no clube? Vincent vai ficar
maluco!
- Mas Vincent no icar irritado? - Ela perguntou, como se pudesse ler
meus pensamentos.
- Vincent problema meu. Eu decido, a partir de agora.
A no ser que voc queira ficar com ele, tambm. - A voz em minha cabea
me atormentava e apertei o topo do nariz, com fora. - No, no pode ser. E
foda-se, isso no importa. Quem manda sou eu. Ela far o que eu quiser, o
que eu ordenar.
Pergunte a ela, ento. Pergunte se ela havia gostado da ideia de ser

exclusiva de todos os Clarke. Pergunte se a sua nova determinao deixou-a


frustrada.
No! Cale a boca!
Por qu? Desde quando voc um covarde que no honra as bolas que tem
no meio das pernas, Clarke?
Porque se ela disser que icou frustrada, sou capaz de mat-la. Catherine
minha. Ponto final.
- Leonard?
Abri os olhos e Catherine me analisava, a expresso ansiosa.
- Precisamos conversar falei por im, encerrando aquele maldito
assunto.

Captulo 28
Cath

Leonard AFASTOU-SE de mim, sentando sobre o colcho macio. Os olhos
profundamente verdes me encaravam, srios, analticos, observadores.
Por favor, no me olhe assim - pensei. Isso tudo j di cil demais sem esse
olhar... Eu no conseguirei prosseguir com esse plano maluco se voc
continuar a me analisar desse jeito!
Eu sabia que esse momento chegaria. Por um instante quis dizer que
no queria conversar; que os momentos de pouco tempo atrs haviam sido
perfeitos demais para estragar tudo. Quis pedir para esperar at o dia
seguinte e no destruir o im da noite que estvamos tendo. Mas no
consegui. Estava ansiosa demais, e no dia seguinte iria visitar Chase...
Queria ter uma posio antes disso.
- Estou esperando - falei.
Leonard expirou o ar com fora. Seus olhos fecharam-se por um breve
instante e me perguntei se ele procurava uma forma de comear.
- Eu acredito que no tenha sido Chase quem matou Molly, Catherine.
Meus olhos piscaram diversas vezes, minha mente absorvendo aquela
informao.
- C-como?
Leonard aproximou-se um pouco sobre o colcho.
- Eu no conheo seu irmo h muito tempo... Mas, pelo pouco que
conheci, no acredito que ele seja capaz de algo desse nvel. Seu irmo
pretensioso, ganancioso e malicioso, mas no um assassino. J...

Ele interrompeu a frase no meio.


- J...? - Instiguei-o a prosseguir.
- J Bruce Forrester me surpreendeu. Eu no imaginava que ele fosse...
Que ele tivesse coragem de fazer o que fez com voc. Ele no teve meu
aval.
- Coragem de me estuprar - falei, colocando em palavras o que Leonard,
aparentemente, no tinha coragem de fazer.
- Exatamente.
Ficamos em silncio por um longo segundo. Leonard no tinha acatado a
atitude de Bruce. Uma onda de felicidade percorreu meu corpo e fechei os
olhos.
- Voc acha que foi Bruce Forrester, ento? Perguntei.
Leonard levantou-se. Foi at a janela e abriu uma pequena fresta. Olhou
para a rua, fixamente, a mente em outro lugar.
- No vislumbro outra alternativa. Tenho certeza que no foi obra de
Jodie, tampouco de Vincent. Eles estavam em outro lugar, assim como eu. Ele voltou a me encarar. - Voc no tem mais dvidas de que no fui eu,
no ?
Prendi a respirao. Minhas dvidas no estavam sanadas por
completo; a inal, aquilo tudo poderia no passar de mais uma encenao,
objetivando jogar sobre um terceiro a culpa que o atormentava.
- No sei. Mas espero que no. Espero que realmente tenha sido Bruce,
e que ele pague por isso. - Claramente Leonard no gostou de minhas
palavras. - Mas e ento? O que voc pretende fazer?

Ele voltou a olhar pela janela. Eu faria de tudo para saber o que ele
pensava. Para saber o que tinha em mente, o que tinha achado de minha
resposta duvidosa, o quanto eu o havia irritado com aquilo.
- Uma armadilha - falou, a voz grave e sria. - Pretendo criar uma
armadilha.
Engoli em seco e minha unha voou para meus dentes. Uma armadilha.
Diversas coisas passavam pela minha cabea ao mesmo tempo. Mas a
principal de todas era: eu precisava criar um plano "B", j que,
aparentemente, eu havia sucumbido ao plano "A". J que - e no adiantava
mais me enganar - eu estava apaixonada por aquele homem.
Eu havia sido seduzida pelo perigo.

Captulo 29
Cath

O silncio pairava no ar dentro do carro. Eu insistira para ir sozinha,
mas Leonard no aceitara. Sem me dar margem para reclamaes, decidiu
que iramos juntos ao presdio.
Diferentemente de quando fui primeira vez, os guardas permitiram
que ns entrssemos juntos, tratando-nos com gentileza e - at mesmo, eu
podia jurar - um pouco de medo. Fiquei me perguntando se o ar de
superioridade de Leonard simplesmente fazia com que as pessoas
reagissem daquela forma quando estavam perto dele, ou se ele realmente
era conhecido em todos os lugares da Califrnia.
Um carcereiro nos encaminhou at uma das cabines. Meus olhos
correram pelo local e logo detectei que estvamos sozinhos ali; no havia
mais qualquer visita acontecendo. Mais uma vez perguntei-me se isso era
obra de Leonard, o que s foi con irmado quando o guarda se retirou, sem
cogitar falar que nosso tempo era curto.
Sentamo-nos lado a lado. Chase ainda no havia chegado, e meu corao
batia com tanta fora contra minhas costelas que achei que Leonard
poderia escutar. Vi por minha viso perifrica que Leonard me analisava, e
quase pulei da cadeira quando a mo dele segurou a minha, que estava
repousada em meu colo.
- Vai dar tudo certo, Cath. Voc vai v...
- Leonard?!
Chase icara to surpreso, e falara to alto, que a voz dele soou ntida
mesmo por trs do vidro blindado. Leonard puxou a mo de volta, nosso

olhar se desconectando. Levantei-me, engolindo em seco. Abri a boca para


falar, mas desisti - preferi sentar de novo e retirar o fone do gancho, para
tentar fazer daquele momento o menos desconfortvel possvel.
O olhar de Chase corria de mim para Leonard, e assim icou por um
longo minuto. Finalmente ele se moveu, passando a mo pelos cabelos senti uma dor no peito ao ver sua cabea raspada; Chase simplesmente
amava os ios sedosos e bem tratados que sempre cultivara - e sentou-se a
nossa frente. Retirou o fone do gancho e me encarou, o olhar sem revelar
absolutamente nada do que se passava em sua cabea.
- Chase...
- Passe o telefone para ele, Catherine. com Leonard que quero falar.
Mordi meu lbio inferior. Chase fulminava Leonard com o olhar e
recebia de volta nada mais do que uma expresso impassvel. Relutante,
estendi o fone para Leonard, que pegou sem sequer virar o rosto em
minha direo.
Por alguns segundos eles permaneceram mudos, encarando-se, apenas
o vidro espesso impedindo que algo de pior acontecesse. Ento Chase
quebrou o silncio:
- Filho da puta! - Eu podia escutar a voz de Chase baixa, atravs do
aparelho. - No satisfeito em foder a minha vida, ainda quer foder a minha
irm?
Leonard suspirou fundo e eu fechei os olhos. Deus... - pensei. Faa
Leonard ter calma, por favor. Faa com que ele releve o que Chase est
dizendo, ele est descontrolado.
- Vim aqui para ajudar, Chase - Leonard foi curto e grosso, ignorando o
comentrio do meu irmo.

- Ah, que engraado, no? De repente voc se importa comigo? Por que
no veio aqui quando eu fui preso, h? Quando tudo comeou a
degringolar?
Meus olhos estavam ixos em um ponto sobre a mesa, mas
instintivamente voaram para Leonard. Ele tambm me olhava.
- Leonard... - Chase levantou-se, a mo livre espalmada sobre o balco. Se voc se atrever a tocar em um nico io de cabelo de Catherine, eu juro
que...
- No temos tempo para isso, Zimermann Leonard interrompeu-o.
Chase demorou um pouco, mas no im voltou a cair sobre a cadeira. - Alm
do que, Cath bem grandinha. E no ela que est precisando de socorro.
voc.
O olhar de Chase recaiu sobre mim, mortal e implacvel. Eu sabia que
no havia passado despercebido para ele o fato de que Leonard me
chamara de "Cath".
- Estou ouvindo - falou por fim.
- Assim como sua irm, eu acredito que voc no seja culpado.
- Daria um brao para saber o que o fez mudar de ideia.
- Acho melhor controlar-se, Chase. Voc j tem problemas demais e
posso garantir que icar aleijado no ajudar em nada. - Chase bufou, e
Leonard prosseguiu: - Como falei para Cath...
- Catherine.
- Interrompa-me novamente e vou embora, e muito provavelmente voc
sair daqui direto para uma injeo letal, ok? - Leonard suspirou,
recuperando a pacincia. - Como disse para Cath, pelo pouco que o

conheo, notei que possui muitas caractersticas marcantes, e nem todas de


tima categoria. Voc ganancioso, escorregadio e repleto de ambio, mas
no creio que seja um assassino frio. Digamos que o ache covarde demais
para isso.
Chase nada falou. Fechou os olhos, mordendo o interior das bochechas,
engolindo a resposta que gostaria de dar, tenso com a ameaa que
Leonard fizera e que, ele sabia bem, no relutaria em cumprir.
- Eu tenho uma ideia de quem possa ter feito isso... Leonard
prosseguiu. - Contudo, no existem provas conclusivas que envolvam essa
pessoa, motivo pelo qual, como conversei com sua irm, pretendo criar
uma armadilha. Sendo pego em lagrante, ica mais fcil de livrarmos sua
pele.
- E voc poderia me dizer o que tem em mente?
- Usarei uma isca. Se a pessoa for mesmo culpada, como creio que seja,
no relutar em agir novamente. S precisarei ter cuidado e me antecipar
aos seus atos.
O olhar de Chase tornou-se nada mais que uma fenda. Virou-se para
mim, analisando-me, em seguida voltando a olhar para Leonard.
- Espero que Catherine no esteja inclusa nesse plano, Clarke.
- Claro que no est - ele respondeu, sem relutar. - Fique tranquilo.
- S icarei tranquilo quando sair daqui. - Chase me olhou novamente. Obrigado pela visita.
Meu irmo ia colocando o fone no gancho quando roubei o aparelho das
mos de Leonard e literalmente gritei seu nome.
- Eu amo voc, Chase. Voc vai sair dessa, com certeza! Ns vamos

ajud-lo!
- Eu tambm amo voc, Cath... - Uma lgrima escorreu por minha face ao
escutar a voz do meu irmo no timbre que eu tanto amava, que por tantas
vezes me reconfortou quando necessitei. Ele continuou, olhando
diretamente para mim, como se estivssemos apenas ns dois ali: - Fique
longe de Leonard Clarke. Ele ... nocivo. Falo por experincia prpria.
Sem me dar tempo para responder, Chase desligou e levantou-se, dando
as costas para ns e desaparecendo dentro do presdio. Engoli em seco,
limpando a lgrima que j chegava ao meu queixo e recolocando o fone no
gancho. Concentrei-me em minha respirao: eu no queria me debulhar
em lgrimas, no ali, em frente a Leonard.
- Vamos embora - Leonard havia se levantado e se inclinado sobre mim,
a voz rouca perto do meu ouvido. Segurou delicadamente meu cotovelo e
induziu-me a icar de p, e fomos andando em silncio at o lado de fora
daquele inferno.
Quando dei por mim, j estvamos parados em frente ao carro preto e
reluzente. O cu de So Francisco estava incrivelmente azul, contrastando
com o modo sombrio que me sentia. Leonard abriu a porta para mim e
arqueou as sobrancelhas quando fiquei parada, sem entrar no carro.
- Acho melhor ir sozinha - falei, dando de ombros. - Victor ainda deve
estar l em casa. Preciso conversar com ele.
Leonard suspendeu a respirao. Seus olhos desceram para minha
blusa - na verdade, uma malha dele que eu usava, amarrada na altura do
cs da minha cala com um n lateral para no parecer to imensa - e seu
maxilar trincou-se instintivamente. Lembrei-me da noite anterior e de
como ele me tirara de perto de Victor, e um arrepio percorreu meu corpo,
mesmo sob um calor de quase trinta graus.

- Irei com voc a irmou. - Seu namoradinho estava estressado demais


ontem noite.
Ele continuou me encarando, a porta do carro aberta. Indicou que eu
entrasse com um gesto de cabea e acabei obedecendo. Ele sentou no
banco do motorista, colocou o cinto e deu partida.
Minha mente vagou diretamente para Victor. Droga, o que iria
acontecer? Eu sabia que Vic estava completamente irritado comigo, e sabia
tambm que Leonard no acataria qualquer tipo de provocao, ainda
mais depois do encontro tenso que tivemos com Chase. Estava to absorta
em meus devaneios que, quando dei por mim, j havamos chegado.
Leonard estacionou, desceu do carro e abriu a porta para mim.
Procurei uma chave reserva na bolsa e subimos as escadas em silncio.
Coloquei a chave na fechadura e Leonard tomou a frente, girando-a no eixo
e abrindo a porta. O local estava vazio - Victor havia partido. Senti um
aperto em meu peito por ter sido daquela forma; de initivamente, Vic era a
ltima pessoa que eu gostaria de magoar na vida, e s de pensar que ele
sofria por minha causa, era quase sufocada pelo sentimento de culpa.
Leonard jogou as chaves sobre a mesa, pegando uma folha de papel que
estava em cima dela e lendo o seu contedo sem a menor cerimnia. Uma
expresso de dio deformou seu rosto perfeito. Leonard voltou os olhos
para o topo da folha e releu o que estava escrito - o que quer que fosse mais lentamente. En im virou-se para mim, sacudindo o papel enquanto
falava:
- Qual a sua ligao com os McCallister, Catherine?
Franzi o cenho e dei um passo para trs, por instinto.
- Por que essa pergunta? - Indaguei, aproximando-me e tentando pegar
a folha, Leonard levantando o brao e deixando minha mo agarrar o ar.

- Est aqui... Seu namoradinho deixou claro: " Ligue para Brian
McCallister... Ele precisa falar com voc, urgentemente. No se esquea dos
seus amigos verdadeiros, Cath; aqueles com quem voc sempre pode e sempre
poder contar".
Meus ombros caram. Eu estava esquivando-me de Brian desde que
tivera o encontro terrvel com seu pai. Devia imaginar que Leonard
conhecia toda a vida de Bruce Forrester, inclusive o sobrenome de sua
falecida esposa, que era atualmente utilizado por seu nico filho.
- Catherine? - Ele insistiu.
Sentei-me na cama. Minhas mos escovaram meus cabelos enquanto eu
pensava numa maneira de comear. Resolvi ser direta:
- Eu tenho uma amiga... Minha melhor... Minha nica amiga, na verdade.
O nome dela Patrcia. Paty namorou Chase durante muito tempo, um
namoro que comeou quando ainda ramos crianas. Ento Chase surtou
depois da morte repentina de nossos pais, eles terminaram e Patrcia
conheceu outra pessoa. O nome dele Brian. Brian McCallister.
Um vinco profundo surgiu entre os olhos de Leonard. Sem falar nada,
ele se levantou e acendeu um cigarro, estendendo o mao em minha
direo. Resolvi aceitar. Quando ele voltou a se sentar, com o p esquerdo
sobre o joelho direito e as costas encostadas na poltrona, percebi que era
uma deixa para que eu continuasse:
- Eu no conheo Brian a fundo... - Falei, soltando a fumaa e tragando
mais uma vez antes de largar o cigarro no cinzeiro. - Apesar de ser noivo
de Patrcia, nosso contato sempre foi super icial, at que isso tudo
aconteceu e Brian mostrou-se um bom amigo, com quem posso contar. Ele
de uma famlia abastada e se ofereceu para pagar a defesa de Chase. Eu
fico at sem graa de estar fugindo dele, depois de tudo...

Leonard suspirou, os dedos correndo pelos cabelos perfeitos.


- A histria cada vez se complica mais, Catherine.
- Eu sei - falei, levantando-me e parando a frente dele. - por isso que
tomei uma deciso: eu quero participar de tudo. Eu quero ser a isca,
Leonard.
Leonard colocou-se de p, apagando o cigarro. Acompanhei cada
movimento com o olhar, ainda sentada em meu canto. Levantei-me apenas
quando ele pegou as chaves do carro e comeou a andar em direo a
porta.
- Leonard...
- Voc s pode ser maluca, Catherine! - Ele falava de costas para mim.
Passou uma das mos nos cabelos, enquanto a outra segurava a chave com
fora. - S pode ser isso!
- Eu no sou maluca - falei, aproximando-me um passo. - Simplesmente
sei que sou a melhor pessoa para fazer isso!
- Ah, ? - Ele virou-se, e o olhar verde me fulminava.
- - respondi secamente, buscando flego em algum lugar obscuro de
minha alma.
- E ser que eu poderia perguntar por qu? - Ele tambm se aproximou,
o hlito convidativo me deixando tonta. - Ou vai dizer que foi porque voc
gostou?
O sangue ferveu em meu organismo. Deus, eu senti tanta raiva! Como,
por Deus, como eu podia estar loucamente apaixonada por aquele imbecil?
Antes que eu pudesse raciocinar com mais calma, j havia partido na
direo de Leonard. Minha mo aberta procurou seu rosto, mas ele foi

mais rpido, andando para trs e esquivando-se. Desferi socos em seu


peito, mas os msculos de ao pareciam ferir mais as juntas dos meus
dedos do que qualquer outra coisa.
- Seu... idiota! Bradei.
Eu continuava o agredindo. Leonard segurou meus punhos e
praticamente me imobilizou, mas a adrenalina em meu corpo era tanta que
eu continuava persistente em minha jornada. Minha vontade era de matlo; de demonstrar como eu odiava a mim mesma por ter me deixado
envolver por um homem frio e sem escrpulos, livre de qualquer
sentimento naquele corao vazio.
- Chega! Chega, Catherine!
Ns andvamos para trs, e s paramos quando as costas de meus
joelhos bateram na borda da cama e eu ca deitada sobre ela, com Leonard
sobre mim. Mesmo assim meu corpo continuou a se debater, como se
tivesse vida prpria. Leonard imobilizou meus punhos acima de minha
cabea e pressionou meu corpo sobre o colcho com seu trax, o ar
deixando meus pulmes.
- Voc um cretino - falei, olhando diretamente nos olhos verdes
demais.
- Conte-me uma novidade... - Ele sussurrou, a voz rouca fazendo-me
fechar os olhos. - Diga algo que eu no saiba.
- Eu...
- Olhando para mim.
Abri os olhos. Engoli em seco e respirei fundo, com di iculdade, o trax
de Leonard ainda achatando meus seios.

- Eu. Odeio. Voc.


Ento meu sangue ferveu ainda mais. A expresso de Leonard
continuou sria, mas eu posso jurar que seus olhos sorriam; posso jurar
que vi um brilho diferente ali.
- Mentira - ele disse, aproximando o rosto e roando os lbios nos meus.
- Eu sei que mentira, Cath. Posso sentir.
A lngua quente invadiu minha boca, mal ele acabou de falar. Eu me
debati, virando o rosto para ambos os lados, mas Leonard segurou meus
dois pulsos com apenas uma das mos e segurou minhas bochechas
firmemente entre os dedos.
- Fale que voc no me quer... Fale que no me quer, agora, nesse exato
momento, e eu vou embora.
- Eu... Eu no quero voc - no sei de onde tirei foras, mas consegui
falar.
A mo de Leonard a que no segurava meus pulsos sobre minha
cabea soltou minhas bochechas e entrou por minha blusa. Trinquei os
dentes, tentando segurar um gemido.
- Ainda no acredito em voc, Catherine...
- Eu no quero voc!
Praticamente gritei, e Leonard parou de se mover. Nossos olhares
estavam ixos e o nico som constante era o de nossas respiraes. O
aperto em meus pulsos afrouxou-se ligeiramente e um vinco surgiu entre
os olhos dele.
- Fale novamente ciciou.
Mordi o lbio inferior.

- Eu... Eu no... Merda!


Seu olhar faiscou. Uma raiva quase sufocante surgiu em meu peito, por
eu no ter sido capaz de repeli-lo, quando essa parecia a nica coisa
correta a fazer. Mas a raiva vinha misturada com um sentimento
angustiante e inquietante, e eu sabia - droga, eu sabia! - que no era
apenas teso.
Finalmente Leonard soltou meus pulsos. Suas mos desceram pelas
laterais do meu corpo, demorando-se na altura dos meus seios. Apertaram
minha cintura e arqueei minhas costas, colando ainda mais meu corpo ao
dele. Meus dedos cravaram-se no colcho e repuxaram o lenol encardido.
Os dedos longos correram para meu ventre e abriram o boto de minha
cala, em seguida embrenhando-se no cs e puxando-a para baixo. Como
se tivesse vida prpria, meu quadril moveu-se, ajudando na tarefa. Fechei
os olhos quando senti minha calcinha ser literalmente arrancada de meu
corpo.
Num movimento rpido, Leonard inverteu nossas posies, encaixando
nossos corpos e me deixando comandar. Comecei a me mover lentamente.
Inclinei-me sobre seu corpo e levei meus lbios aos dele, que sequer
cogitou recusar meu convite, enroscando a lngua na minha.
- Isso, Cath... - Seus lbios roavam os meus. - Mostre-me o que j sei...
Que s eu consigo deix-la assim, maluca de teso.
Segurei seu lbio inferior entre meus dentes. Leonard segurou minha
cintura e eu rebolei, sentindo-o por completo dentro do meu corpo,
arranhando as paredes do meu organismo. Nossos olhares estavam
conectados, o que s me deixava ainda mais excitada. Ento,
surpreendentemente, Leonard esticou o brao para o lado e pegou o
cigarro que jazia no cinzeiro, levando-o boca e tragando profundamente,

em seguida estendendo-o para mim.


Droga, droga, droga! O homem era sexy demais, gostoso demais,
enlouquecedor demais!
Segurei o cigarro que ele oferecia e levei aos lbios. Leonard remexeu o
quadril sob mim. Prendi o ar em meus pulmes e deixei que minha cabea
tombasse para trs por um breve momento, antes de voltar e me reclinar
sobre o corpo dele, meus seios colando-se ao seu peito. Segurei suas
bochechas entre meus dedos, criando um biquinho provocante e
alucinante, os lbios ligeiramente entreabertos. Meus cabelos criavam um
vu ao redor de nossos rostos e o verde intenso de seus olhos icou
levemente obscurecido - mas no por isso menos perfeito. Soltei a fumaa
em sua boca e Leonard inspirou profundamente, fechando os olhos e
segurando minha cintura, e eu tive certeza de que minha pele icou com a
marca vermelha de seus dedos.
Quando voltei a me erguer, Leonard impulsionou o corpo sobre o
colcho, enterrando-se to fundo e com tanta fora que me fez gritar, no
momento em que encontrou o ponto exato dentro do meu corpo e o
orgasmo surgiu, violento e arrebatador. No tardou para seu corpo tremer
sob o meu.
Ca deitada ao seu lado na cama apertada. Seus dedos correram por
minhas costas e eu suspirei.
- Tenho que ir - ele disse, mas sem fazer meno de se levantar. - Irei
falar com Samantha. Acho que ela exerceria bem a tarefa de isca.
Assenti com a cabea, sorrindo internamente.
Sim, recrute Sam para ser a isca - pensei. Assim, ser ainda mais fcil
interceder.

Captulo 30
Cath

Assim que Leonard saiu, meu telefone tocou. Olhei o visor e o nome
familiar e reconfortante de Patrcia me fez sorrir.
- Cath! Oi! Voc sumiu, nunca mais me ligou! - Ela foi dizendo, assim que
atendi a chamada.
- Eu sei, Paty... Desculpe! que minha vida est totalmente confusa...
Visitei Chase hoje.
- Como ele est?
- Ah, na mesma. Cortaram o cabelo dele, est ainda mais aptico... No
podia ser diferente, n?
- . No mesmo a voz da minha amiga entregava sua tristeza e
preocupao.
- Eu conheci uma pessoa... Um amigo... Ele acha que sabe quem pode ser
o verdadeiro culpado. Est vendo uma forma de me ajudar a livrar Chase. O silncio que se seguiu me fez engolir em seco. - Paty?
- Victor me contou, por alto, que voc tinha conhecido uma pessoa.
Fechei os olhos. Claro que Patrcia teria perguntado para Vic como foi a
visita e que ele teria contado - pelo menos por alto - sobre Leonard.
- Pois ...
- Qual o nome dele?
- Leonard falei. - O nome dele Leonard.

- Sei... E voc est realmente gostando dele, como Victor me contou?


Suspirei fundo. Se eu tinha sido honesta com Vic, jamais poderia mentir
para Patrcia, minha melhor amiga.
- Sim, Paty. Eu estou apaixonada por Leonard - verbalizar isso fazia
parecer ainda mais absurdo.
- srio ento, hein! Como ele ? Quando voc vai nos apresentar?
Vocs esto namora...?
- Ei, Paty! - Interrompi a enxurrada de perguntas. - Leonard e eu...
Somos apenas amigos que gostam de icar juntos, esporadicamente. No
estamos namorando e isso jamais vai acontecer. Ele s est me ajudando
no caso de Chase e, quando tudo acabar, voltarei com meu irmo para
casa, e Leonard no passar de uma lembrana.
Uma lembrana espetacular e perigosa, mas uma lembrana - pensei.
- E por que voc diz isso com tanta certeza? Que vocs no icaro
juntos, quero dizer? Voc no pode prever o futuro!
- Porque eu sei, Paty. Simplesmente sei. - Eu sabia que Patrcia estava
icando nervosa com minhas interrupes, mas no podia ser diferente. Eu
no podia contar tudo a ela, no ainda. - Leonard e eu somos
completamente diferentes, e pertencemos a mundos totalmente distintos,
tambm. impossvel de acontecer, ponto final.
Patrcia suspirou fundo. Fechei os olhos, torcendo para que ela
finalmente desistisse.
- Victor est arrasado - falou por fim.
- Eu imagino. A forma como ns conversamos, como ele foi embora...
Nossa, foi terrvel! Eu me sinto culpada, nunca quis mago-lo, voc sabe

disso! Ns s... Tomamos rumos diversos. A vida seguiu em frente.


- Ele ama voc, Cath. Voc sabe disso, no ? Sabe que Victor algum
com quem voc sempre poder contar, em qualquer momento que
precisar. - Abri a boca para falar, mas Patrcia foi mais rpida: - Por isso,
mesmo que voc no o ame como homem... Preserve sua amizade. E digo
isso porque uma amizade que vale a pena.
- Eu sei... Voc tem razo, eu realmente pretendo conversar com ele
quando voltar. Mas... E Brian? Sei que estou em falta com ele.
- Esse um dos motivos pelo qual estou ligando! - A voz de Paty animouse. - Brian me pediu para repassar o nome e o nmero do advogado que
ele prometeu! Ele j adiantou o assunto...
Sentei-me na cama e fechei os olhos. Droga! Eu no podia aceitar... No
seria capaz de trair Brian daquela forma; de aceitar ajuda de um advogado
pago por ele, enquanto tramava para colocar seu pai atrs das grades!
- timo - limitei-me a falar.
- Anote a: o nome dele Dr. Alan...
- Patrcia! Estou sem papel e caneta em mos... Ser que voc poderia
me enviar por mensagem? Dou uma olhada assim que sair do banho!
- Ok, farei isso!
- Bem, tenho que ir trabalhar. Foi timo falar com voc, estava morrendo
de saudades!
- Tambm estava com saudades. Brian manda lembranas, ok? Mande
um beijo para Chase, diga que estamos com ele. E, bem... Boa sorte com o
tal de Leonard. Ligue-me se precisar de alguma coisa, de qualquer coisa.
- Certo. Por favor, mande um beijo para Victor. Diga que conversaremos

quando eu voltar.
A ligao foi encerrada e deixei que meu corpo casse sobre o colcho.
Fiquei aliviada em saber que havia conseguido prorrogar minimamente o
momento em que teria que contar Patrcia o absurdo que havia
acontecido comigo; que havia conseguido procrastinar a hora em que ela
saberia que a melhor amiga havia sido nojentamente estuprada pelo pai de
seu noivo.

Captulo 31
Leonard

Eu estava contrariado quando deixei o pequeno quarto onde Cath
estava alojada, e isso se dava por dois motivos: primeiro, porque a irritao
tomava conta de mim quando eu percebia que no gostava de me afastar
dela, e, segundo, porque s o fato de me lembrar de Catherine falando que
queria participar da armadilha que eu estava criando me deixava louco.
E icar louco por esse motivo s me irritava ainda mais, o que se tornava
um maldito crculo vicioso.
O fato que eu no podia levar Catherine comigo, pois fazer isso seria
ceder-lhe informaes demais, o que, de initivamente, no era meu
objetivo. Liguei para Jodie assim que entrei no carro e, quando cheguei ao
meu apartamento, ele j me aguardava.
- No lembro quando foi a ltima vez que nos encontramos em plena luz
do dia, irmo - ele disse, sentado confortavelmente em meu sof, assim que
passei pela porta. - Devo admitir que estou curioso!
- Boa tarde, Jodie - falei, deixando as chaves sobre a mesa.
Segui at o bar completo que havia num canto da sala e preparei duas
doses de usque, entregando uma para meu irmo e sentando-me ao seu
lado. Jodie sorveu um longo gole, recostando-se no sof e olhando para
mim. Imitei seu gesto, em seguida repousando o copo sobre a mesa de
centro nossa frente.
- E ento... No acha que uma boa hora de acabar com o suspense e
me contar o que est havendo?
Sim, era. Passei a mo por meus cabelos e me virei para ele, que

arqueou as sobrancelhas, aguardando que eu comeasse a falar.


- Eu tomei uma deciso, Jodie, e quero deix-lo ciente do que farei.
Meu irmo nada falou. Apenas continuou ali, me encarando, com uma
expresso que demonstrava imparcialidade total.
- Voc conhece Cindy...
- Hum, Cindy... Ele fechou os olhos e sorriu malandramente. - Estou
com saudade dela, para falar a verdade.
Mordi o interior de minhas bochechas. Lancei-lhe um olhar repleto de
seriedade. Jodie levantou as mos, num gesto de "desculpe a observao"
e, em seguida, fez um sinal para que eu continuasse a falar.
- Como eu dizia... Voc conhece Cindy. E conhece o irmo dela, tambm.
O nome dele Chase. Lembra-se dele?
Jodie franziu o cenho, nitidamente forando seu crebro a recordar-se.
- Chase Zimermann? - Perguntou, como se ainda no estivesse com
plena certeza. Assenti. - Sim, lembro-me dele. Um dos ltimos que voc
trouxe ao clube.
- Exatamente. Como voc sabe, Chase est preso. Ele havia sado com
Molly na noite em que ela foi assassinada e, exatamente por esse motivo, a
polcia o est acusando, acreditando que ele o culpado.
- E o que temos com isso? - Jodie perguntou, dando de ombros. - Voc
sabe que nunca fui com a cara do tal Zimermann, eu lembro que falei isso
na mesma noite em que o conheci...
- Sim, eu sei. A questo que tenho fortes indcios de que ele no seja o
culpado, Jodie.

Jodie encarou-me, a fisionomia duvidosa.


- No sabia que voc havia comeado a trabalhar para a polcia de So
Francisco, Leonard.
- No comecei.
- Ento porque diabos voc se importa? Uma de nossas garotas morreu,
estivemos perto - muito perto! - de ter srios problemas por conta disso, e
voc quer discordar com a polcia sobre quem foi o culpado? Deixe que
eles faam o trabalho, Leonard! para isso que pagamos nossos impostos!
Sorvi um gole da bebida destilada e acendi um cigarro. Jodie ainda me
olhava, e quando tornei a encar-lo sua expresso era de reprovao.
- Quantas vezes voc j me passou sermes, Leonard? - Ele perguntou,
os cotovelos apoiados nos joelhos. - Quantas e quantas vezes voc
incorporou a porra do irmo mais velho, trazendo-me de volta a realidade
quando eu comeava a me envolver demais com alguma das garotas? E
agora o qu? Est encantado com essa Cindy? Esqueceu-se de que ela
apenas mais uma putinha que comemos para nos divertir?
- Catherine no uma dessas, Jodie. Muito cuidado ao falar dela...
- Ah, porra! - Ele ergueu-se, passando as mos nos cabelos curtos e
andando nervosamente minha frente. - Catherine ? Agora voc a chama
at pela porra do nome verdadeiro, Leonard? - No respondi, e isso s
aumentou o desespero do meu irmo, que se agachou a minha frente. Leonard... Escute bem, ok? Cindy - ou Catherine, como voc preferir chamla nas suas fantasias alucinantes - apenas mais uma. Ela chegou e vai
passar, como tantas e tantas outras. Entendeu? Por isso, esquea essa
maldita histria! A polcia j achou um culpado, no nos envolveu em nada,
e assim que deve ser. Ponto final!

- A questo, Jodie, e agradeceria se me deixasse concluir... No tem


absolutamente nada a ver com Catherine! Eu no estou... Envolvido com ela,
ou nada parecido. Apenas sei que Chase no o culpado e gostaria de
amenizar minha conscincia, livrando um inocente de uma injeo letal e
colocando o verdadeiro criminoso atrs das grades.
Jodie voltou a sentar ao meu lado, os braos estendidos no encosto do
sof, a cabea jogada para trs.
- Nem sei se quero perguntar quem seria essa pessoa, Leonard. O
verdadeiro criminoso na sua concepo, quero dizer.
- Bruce Forrester.
Jodie arregalou os olhos, a boca aberta, o queixo quase tocando o peito.
- Voc s pode estar de sacanagem! Exclamou, incrdulo.
- No, estou falando srio.
- E posso saber como voc chegou a essa brilhante deduo?
- Bruce estuprou Catherine - falei, e continuei antes que Jodie me
interrompesse: - Foi numa noite de reunio. Cath estava em meu quarto e
sa para resolver algumas pendncias. Aparentemente, Bruce entrou,
aproveitou-se de minha ausncia e estuprou-a. O que me leva a crer que
esse um hbito que ele tem, e que as coisas saram do controle com
Molly.
Jodie balanava a cabea em negao.
- E o que leva voc a acreditar que Catherine no inventou tudo isso? O
que lhe garante que essa garota no se aproximou de ns apenas para
encontrar um idiota sobre quem ela pudesse jogar a culpa, a im de
inocentar o irmo querido e manaco? O que o leva a crer... Que, na

verdade, Catherine no s aceitou a visita furtiva de Bruce, como tambm


gostou de ter cedido aos encantos dele?
- Eu conheo a Cath - falei, surpreendendo-me com minhas prprias
palavras, com a convico com que eram pronunciadas. - Sei que ela fala a
verdade. Ela no inventaria algo desse tipo.
Eu sabia, no sabia?
- Bem... Se assim, e como j percebi que no conseguirei tirar essa
ideia imbecil de sua cabea insana, estou aqui para ouvir seu plano.
- timo - falei, sentando-me na beirada do sof e olhando diretamente
para ele. - Decidi que a melhor pessoa para participar da empreitada
Samantha, pois, antes de Cath surgir, era dela que Bruce mais gostava. Por
isso acho que, com ela, teremos mais chances de sermos bem sucedidos.
- Samantha? Sam? Jodie levantou-se, indo parar no outro lado da sala. Samantha no! Chame outra... Angel, Suzy... Dominique!
Cruzei os braos, colocando-me de p.
- J decidi, Jodie. Ser Samantha, ela experiente. No posso correr o
risco de colocar tudo a perder. S temos uma chance. Se Bruce descon iar,
estar tudo perdido.
Jodie balanou a cabea negativamente.
- impresso minha ou voc tem algum apego pessoal com Samantha,
Jodie?
- Claro que no. S no vejo como ela pode ser til.
- Ento simplesmente escute: Samantha ser til, com certeza. Darei um
jeito de Bruce requerer uma noite com Sam e mandarei que ela seja
arredia. Quero incit-lo a estressar-se, quero faz-lo chegar ao limite...

Quero faz-lo explodir, confessar o que fez. Por bvio estarei por perto,
acompanhado dos meus contatos na polcia. Ento Bruce ser pego em
lagrante e o irmo de Cath ser livre, e inalmente poderemos seguir
adiante, deixando toda essa loucura para trs, definitivamente.
Jodie ouviu tudo calado. Aproximou-se de mim, colocando uma mo em
meu ombro.
- Tenho que admitir que a ideia perfeita, Leonard. Realmente acredito
que tudo sairia exatamente como voc programou, se...
- Se?
- Se voc no tivesse chamado Cindy de Cath um milho de vezes e no
estivesse envolvido com ela at o ltimo io de seu cabelo, deixando mais
do que claro que no ser to fcil assim deix-la para trs e seguir
adiante!
No respondi nada, no era necessrio. Discordar seria mentira - eu
tinha que admitir, ainda que para mim mesmo - e con irmar seria
redundante. Alm do que, no inal, no importava o que aconteceria; seguir
adiante era a nica alternativa plausvel, ento no faria diferena.
Eu s precisava me acostumar com a ideia e aceit-la, de uma vez por
todas.

Captulo 32
Cindy

Os seguranas me cumprimentaram discretamente quando passei pela
porta da Espartacus. O salo ainda estava praticamente vazio quando
passei direto por ele, em direo ao meu camarim, e j estava com a mo
na maaneta quando Steven praticamente berrou meu nome:
- Cindy! O que diabos voc est fazendo aqui?
Um vinco surgiu entre meus olhos enquanto eu ajeitava a ala da bolsa
que carregava em meu ombro.
- Vim trabalhar, ora! - Falei, dando de ombros e forando um sorriso.
Lembrei-me de quando eu havia sado dali pela ltima vez, aps esbofetear
Leonard na rea VIP, e rezei silenciosamente para que Steven no me
enxotasse a pontaps.
- Voc maluca? - Fechei os olhos quando ele se aproximou, a expresso
incrdula. Leonard Clarke veio aqui mais cedo e foi claro quando disse
que voc havia se tornado integralmente exclusiva! E, quando ele diz isso,
quer dizer que voc no s sair apenas com os Clarke, como no far mais
nenhuma apresentao at a exclusividade ser suspensa!
O ar saiu aliviado de meus pulmes. Eu no havia sido demitida, ento.
- Leonard veio aqui mais cedo? - Perguntei.
- Sim, ele saiu agorinha mesmo. Veio aqui, falou com Samantha, falou
comigo e foi embora.
- Sei... - Steven cruzou os braos. - Bem, ento acho que vou para casa... Virei-me e comecei a andar, mas parei na metade. - Ah, Steven... Sam est

no camarim? Precisava falar uma coisinha com ela!


- Sim, ela est se aprontando, vai se apresentar daqui a pouco. No a
atrase, ouviu bem?
Cruzei os dedos em promessa e Steven sorriu, voltando a subir e
deixando-me sozinha no andar de baixo. Fui at o camarim de Samantha,
que sorriu ao me ver entrar enquanto penteava os cacheados cabelos
castanhos.
- E a, Sam? Tudo bem? - Sentei-me no sof que havia num canto e o
olhar de Samantha recaiu sobre mim pelo reflexo.
- Mais ou menos ela respondeu. - Estou tensa. E sei que voc conhece o
motivo.
Sim, eu conhecia. Mexi nos cabelos, revelando minha ansiedade, e puxei
minhas pernas para cima do sof.
- O que Leonard contou? Indaguei.
- Tudo. Era o mnimo, no ? J que vai ser o meu lindo corpinho que vai
estar em risco...
Droga. Meus ombros caram, vencidos. Eu no gostava de envolver mais
uma pessoa naquela loucura.
- Desculpe por isso, Sam... Por no ter contado desde o incio, quero
dizer.
Samantha bufou, revirando os olhos e girando a cadeira, icando de
frente para mim.
- Tudo bem, Cindy. Olha... Eu entendo voc, ok? Imagino como deve estar
sendo di cil, com seu irmo preso e tudo mais... - Ela deu de ombros. - E,
tambm... Molly era minha amiga. bom saber que poderei ajudar de

alguma maneira, colocando o verdadeiro culpado atrs das grades.


- Obrigada, Sam. De verdade. - Levantei-me e fui at ela. - Voc
descon iava... De Bruce Forrester, quero dizer? Ele algum dia... Em algum
momento...?
- Voc quer saber se ele me estuprou? - Assenti com a cabea. - No...
Quer dizer, no exatamente. Ele tinha esse fetiche estranho de me prender
e me deixar indefesa, enquanto mandava eu pedir socorro, ingir
desespero... Mas eu sempre pensei: cada louco com a sua mania...
S de imaginar aquela cena, meu estmago embrulhou.
- O que voc e Leonard combinaram? - Perguntei, tentando desanuviar
minha mente. Samantha voltou a girar a cadeira, tornando a mexer nos
cabelos.
- Ao que parece, Bruce est viajando a trabalho. Leonard mandou que
eu icasse em estado de alerta; disse que assim que Bruce chegar armar
um encontro, e a colocaremos o plano em ao - ela encarou-me pelo
espelho, os olhos faiscando. - Farei Bruce Forrester confessar, Cindy. Ou
no me chamo Samantha.
- Sei que far, con io em voc - peguei minha bolsa, retirei um papel e
anotei meu celular. - Olha... Ligue-me quando souber de algo, ok? Sei que
Leonard no vai me falar nada, que ele quer me deixar completamente de
fora, que acha que eu j estou envolvida demais e que posso acabar
atrapalhando, de alguma forma... Mas eu quero v-la antes de voc ir,
certo? Quero lhe dar apoio moral, ajud-la a se arrumar, tentar acalm-la.
o mnimo que posso fazer.
Sam pegou o papel e guardou na gaveta, assentindo.
- Certo. - Abri minha boca, mas Samantha falou primeiro: - Pode deixar,

isso fica entre ns.


Agradeci, nos abraamos rapidamente e logo eu estava em um txi,
voltando para casa. Meu celular vibrou, informando que eu havia recebido
uma nova mensagem. Era Patrcia, enviando os dados do advogado que
Brian contratara. Deixei que minha mente vagasse para longe e, quando vi,
o motorista j estava avisando que havamos chegado e cobrando o valor
que marcava no taxmetro. Desci e parei. O carro reluzente de Leonard
estava perfeitamente estacionado prximo ao meio fio.
- Mas o qu...?
Entrei rapidamente e subi as escadas mais rpido ainda. A porta do
apartamento estava fechada, e eu sabia que Leonard no tinha a chave...
Mas eu tambm sabia - perfeitamente bem - que isso nunca seria um
problema para ele. Exatamente por esse motivo, no iquei surpresa
quando o encontrei sentado na poltrona de couro rasgada, fumando um
cigarro e portando o seu costumeiro - e excitante - olhar mortal.
- Onde voc estava? - Ele perguntou, mal eu havia acabado de cruzar a
soleira.
Deixei minha bolsa sobre a mesa, junto com as chaves, e fechei a porta.
- Fui Espartacus.
- Lembra-se que eu disse que voc era exclusiva? Que, agora, s eu toco
em voc?
- No sei se voc percebeu, mas sou nova nesse "ramo". No sabia at
que ponto a palavra exclusiva abrangia, e como ningum toca em mim
quando me apresento... - Dei de ombros. - Mas Steven me deu o recado,
no se preocupe.
Leonard apagou o cigarro e veio at mim. Parou muito prximo e fechei

os olhos, instintivamente. Droga, s a eletricidade que o corpo daquele


maldito homem emanava j servia para deixar meus pelos eriados!
- Ento me deixe explicar, para no correr o risco de voc me irritar
mais uma vez, Catherine. - A voz rouca ecoou prxima ao meu ouvido
quando Leonard inclinou-se ligeiramente em minha direo. - Quando eu
digo que voc exclusiva, e que s eu toco em voc, quero dizer em todos
os sentidos. - Sua mo apertou minha cintura. - Ou seja: s as minhas mos
tocam em voc... - Ele colou a boca em meu pescoo, os lbios entreabertos.
- S a minha boca sente o seu gosto... E s meus olhos acariciam sua pele.
Entendido?
Claro que a nica coisa que consegui fazer foi balanar a cabea
positivamente, minha boca entreaberta e minha lngua umedecendo meus
lbios, enquanto eu literalmente salivava. Leonard tomou minha boca e
perdemos alguns minutos em um beijo longo e cheio de desejo. Quando
meus pulmes gritaram por oxignio, afastei-me dele, andando na direo
oposta.
Respirei fundo, forando minha mente a trabalhar, a raciocinar
claramente. Leonard caminhou at mim e me abraou. Inspirei
profundamente, inalando seu aroma caracterstico e delicioso, e sofrendo
em meu mago por saber que, muito em breve, eu jamais o sentiria de
novo.
A inal, o jogo havia comeado. E, quando acabasse, eu nunca mais veria
Leonard Clarke.

Captulo 33
Cath

Senti meus olhos arderem e os fechei, com fora. Droga, eu no podia ter
me apegado tanto quele homem! Eu sabia desde o incio qual era meu
objetivo; como fui me entregar dessa maneira estpida?
Afastei-me novamente de seu corpo; era melhor acostumar-me logo com
sua ausncia, seria menos doloroso dessa forma.
- O que foi? - A voz dele soou rouca s minhas costas.
- Nada.
Silncio. Por um longo segundo.
- Catherine... Vai dar tudo certo, voc vai ver. Logo Bruce Forrester
estar preso, seu irmo estar livre e toda essa loucura acabar.
Engoli em seco. Deus, Leonard pensava exatamente como eu! Logo tudo
aquilo iria acabar, no bom e no mau sentido. Chase estaria livre. Bruce
Forrester estaria preso. Leonard Clarke estaria fora da minha vida.
Um sorriso frustrado escapou de meus lbios.
Fale para Leonard o verdadeiro motivo de voc estar assim. Fale que se
apaixonou por ele, e diga que sentir sua falta quando tudo isso chegar ao
im. O que voc vai perder, a inal? Voc j no tem qualquer expectativa,
m esm o! Minha mente trabalhava rpido. Mas eu no podia. Seria
humilhao demais.
- Sim, voc tem razo - falei, por im. - No vejo a hora de tirar Chase
daquele inferno.

- Mas?
Olhei para Leonard. Seus olhos estavam com um tom verde escuro que
fez meu corao doer. Como - diabos, como? - ele sabia que existia um
"mas"?
- Mas, apesar de tudo... Eu sentirei sua falta, quando tudo isso acabar.
Pronto. Eu havia falado. Havia me humilhado, chegado ao fundo do poo.
No tinha mais volta, no dava mais para apagar.
Leonard passou a mo pelos cabelos, parando ao lado da mesa e
pegando o celular. Puxei meus ps para cima da cama, abraando minhas
pernas contra meu corpo e apoiando meu queixo em meus joelhos.
Droga! Ele no ia falar nada? Nem um "voc louca, isso j foi longe
demais, foi legal enquanto durou?".
Leonard procurou algum nmero na agenda do celular e colocou o
aparelho no ouvido, sentando-se na poltrona. No me dirigiu o olhar uma
nica vez at que, de repente, comeou a falar, e eu no entendi droga
nenhuma. Literalmente. Ele falava em francs.
Ele encerrou a ligao e me encarou. Fechei a boca e pisquei,
esforando-me para voltar realidade.
- Vista-se, Cath. Estou esperando no carro.
Ele saiu, sem mais explicaes. Demorei um tempo at comear a me
mover. Tomei um banho rpido e me vesti, colocando um vestido discreto.
Fiz uma maquiagem rpida, peguei um casaco e calcei as sandlias, e em
pouco tempo Leonard estava abrindo a porta do carro para que eu
entrasse.
No perguntei para onde estvamos indo. Na verdade, decidi que

quanto mais calada icasse, melhor. Porm, aquele silncio desconfortvel depois de minha con isso imbecil - estava me matando; minha vontade
era de sair do carro, deitar na minha cama e chorar contra meu
travesseiro. Ou, tambm, eu poderia esmurr-lo; dizer que ele podia ter
dito alguma coisa - qualquer coisa! Podia ter agradecido meu comentrio,
rido da minha cara, sei l... Qualquer coisa era melhor do que o silncio.
O carro parou e aguardei, desa ivelando o cinto. Leonard abriu a porta e
eu sa, o vento frio imediatamente abraando meu corpo. O local era
deserto e estava escuro, e demorou para meus olhos acostumarem-se e
para que eu entendesse que se tratava de um hangar. Um homem
uniformizado veio em nossa direo, a cabea baixa, o olhar no cho.
- Boa noite, Sr. Clarke.
- Boa noite, Sebastian. Como est o tempo?
- Perfeito, senhor. E tudo se encontra devidamente preparado, como o
senhor requisitou.
- timo.
O homem assentiu com a cabea, girou o corpo e comeou a andar na
direo de onde viera. Leonard fez sinal com a mo para que eu o seguisse,
andando ao meu lado.
Chegamos a um jato particular, com uma escada posicionada na porta.
Sebastian subiu na frente e, mais uma vez, Leonard me deu passagem,
subindo logo atrs de mim. Estanquei assim que passei pela porta.
Nunca havia entrado em um avio como aquele. Na verdade, eu nunca
havia entrado em um avio, muito menos em um jato particular. Por dentro
ele parecia muito maior do que por fora. O cho acarpetado era macio, e os
saltos de minha sandlia afundavam ligeiramente sob meu peso. Havia um

sof imenso, que ocupava quase toda a sua extenso, bem como vrias
poltronas de couro mar im, de aparncia confortvel. Havia tambm uma
TV, frigobar, computador... En im, eu moraria ali sem nenhuma di iculdade,
e moraria feliz.
- Para onde ns vamos? - Perguntei, entrando e me sentando no sof,
visivelmente sem jeito.
- Voc vai descobrir quando chegarmos Leonard respondeu. Descanse, vai demorar um pouco.
Assenti, meus olhos voltando a analisar tudo ao redor, sedentos de
curiosidade. Leonard deixou a chave e o celular sobre uma mesa e sentouse na cadeira em frente ao notebook.
- A senhorita deseja alguma coisa? Algo para beber... Para comer... Um
travesseiro?
O homem que nos recepcionara - Sebastian, eu me lembrava - havia
parado a meu lado. Eu no estava com fome - minha ansiedade havia
literalmente fechado minha garganta mas Leonard praticamente me
forou a comer, deixando claro que no partiramos se eu insistisse em
contrari-lo. Aps ingerir uma salada leve, decidi aceitar o conselho de
Leonard e descansar, e logo Sebastian reapareceu com dois travesseiros,
um cobertor macio e uma mscara de dormir.
Aps a decolagem, as luzes do avio diminuram de intensidade. Olhei
para Leonard, aparentemente concentrado na tela do computador, e no
consegui deixar de sentir raiva dele. Aquele silncio estava acabando com
minha sanidade e eu podia jurar que ele tinha plena noo disso, mas que
no se importava. Bufei baixo, tirando os sapatos, esparramando-me no
sof confortvel, tapando meus olhos, afundando a cabea no travesseiro e
enrolando-me no cobertor. No havia nada que eu pudesse fazer a no ser

esperar, e a melhor maneira de que tudo passasse mais rpido - rezava eu,
antes da ansiedade me matar - era dormir.
Apesar de revigorante, no tive um sono tranquilo. Sonhei durante todo
o tempo, um sonho confuso e agoniante. Nele, Bruce Forrester havia sido
incriminado e Chase tinha acabado de deixar a priso. Brian icara
arrasado, inconformado com minha traio, e havia terminado tudo com
Patrcia, que por sua vez culpou a mim e a meu irmo por sua tristeza.
Victor tambm estava l, apesar de ignorar-me totalmente, por estar
magoado demais com tudo o que havia acontecido. E, claro, havia Leonard.
Ou melhor: no havia, porque foi exatamente a sua ausncia no sonho - e
o desespero que ela me causou - que me fez acordar esbaforida e com
alguns fios de cabelo colados minha face ruborizada.
Eu no fazia a mnima ideia de quanto tempo havia se passado, de
quanto havia dormido. S sei que Leonard havia se sentado em outra
poltrona e aparentava dormir. As luzes do avio continuavam fracas, mas o
sol comeava a despontar no horizonte, tingindo o cu de laranja e
clareando um pouco mais o ambiente.
Passei as mos no rosto e me levantei, andando at o banheiro, evitando
fazer barulho. Fiquei impressionada com seu tamanho - no que fosse
enorme, mas sempre imaginei que os banheiros de avio fossem
sufocantemente pequenos e apertados. Olhei-me no espelho e abri a
torneira, levando um pouco de gua gelada ao meu rosto.
- Abre a porta, Cath.
Abri os olhos e encarei o espelho novamente. Algumas gotas pendiam de
meus clios e da ponta de meu nariz. Peguei a toalha felpuda e sequei-me
rapidamente, respirando fundo e empertigando o peito antes de obedecer.
Mal havia acabado de abrir a porta, Leonard entrou, abraando minha

cintura e levando-me com ele, tornando a fech-la atrs de si. Meu quadril
encostou-se contra a bancada, as mos de Leonard imediatamente
posicionando-se atrs de meus joelhos, levantando-me do cho e
colocando-me sentada ali. Sua boca tomou a minha sem cerimnia, e no
preciso dizer que minha lngua respondeu com nsia e satisfao.
Minhas mos comearam a desabotoar a sua camisa, entrando pelo
tecido e tocando sua pele exposta por cima de seus msculos perfeitos. Em
seguida desceram para o cs de sua cala, abrindo rapidamente o boto.
Leonard rosnou, seus dedos encontrando minha calcinha e rolando o
tecido ino e delicado por minhas pernas, e no tardou para que ele
estivesse totalmente dentro de mim.
Ele movia-se com fora. Minhas unhas cravaram-se nos seus ombros e
meus ps enlaaram suas pernas, meu corpo todo sacudindo com a
rapidez e profundidade de seus movimentos.
- Quero v-la gozar, Catherine. Quero que Sebastian pense que o avio
est passando por uma turbulncia, quando na verdade vai ser voc
tremendo enquanto te destruo.
Oh. Meu. Deus!
Apoiei minhas mos na bancada, apertando com fora a borda, fechando
meus olhos e recostando minha cabea no espelho. Leonard segurou
minha cintura e rebolou, arrancando-me um gemido alto. Uma de suas
mos buscou meu centro, massageando-o num ritmo perfeito e
compassado com nossos quadris, e no demorou para que meu corpo
convulsionasse. Pouco tempo depois, senti o teso abandonando o corpo de
Leonard e me invadindo, quente e feroz, abrindo espao no meu
organismo.
Apoiei minha cabea em seu ombro, sentindo a respirao ofegante de

Leonard.
- Vamos, estamos quase chegando - ele disse, segurando minha cintura e
me colocando de p. - E vista seu casaco... O clima est frio em Paris.
Leonard Clarke saiu do banheiro e me deixou ali, sozinha, de boca
aberta, encarando minha imagem incrdula no espelho do jato particular
que estava me levando para Paris, a cidade mais romntica do mundo.

Captulo 34
Cath

O carro que nos buscou no aeroporto parou. Olhei de soslaio para
Leonard, que checava alguma mensagem no celular, e nada havia mudado:
ele permanecia impassvel; sua expresso no revelava absolutamente
nada do que ele pensava.
O motorista abriu a porta do carro luxuoso e imediatamente o vento frio
sobreps-se a calefao interna do veculo. Abracei meu corpo e sa, meus
olhos pairando sobre o letreiro pequeno e singelo que se estendia num
prdio comum minha frente: ONE BY THE FIVE.
Leonard parou ao meu lado. Colocou a mo em minha cintura e indicou
que eu andasse, e passamos pela porta do estabelecimento. Um homem
elegantemente vestido veio em nossa direo. Leonard foi o primeiro a
falar, num francs perfeito. Logo o homem seguiu na frente e ns o
acompanhamos. Abriu uma porta e entramos, e, aps Leonard dispens-lo
com uma gorjeta, ficamos apenas os dois no lugar.
Olhei ao redor e meu queixo caiu. Eu nunca - jamais - havia estado em
um lugar to lindo e extico na vida. O living em que estvamos era
predominantemente escuro, com seu imenso sof de couro negro, luzes
indiretas e um bar completo. Mas o que mais chamava a ateno eram as
fotos - as diversas fotos - estendidas pelas paredes, que registravam de
forma sensual e elegante partes do corpo humano.
Meus olhos corriam por cada detalhe, curiosos e deslumbrados. Leonard
tirou o blazer que usava e foi at o bar. Resolvi imit-lo, tirando meu
casaco.
- O que voc quer beber? Perguntou.

Olhei para Leonard, que preparava seu drinque habitual. Dei de ombros
- ainda no havia recuperado minha voz (ou a coragem de falar). Ele sacou
uma garrafa de champagne e abriu, servindo uma taa e andando em
minha direo, estendendo-me o copo.
Nossos dedos se tocaram e uma onda de eletricidade percorreu meu
corpo. Aquela situao estava acabando comigo; eu precisava extravasar.
Segurei a taa e sorvi todo o lquido de uma nica vez.
- Que lugar esse? - Perguntei, a ardncia da bebida ainda queimando
minha garganta.
- um hotel - Leonard sentou-se confortavelmente no sof, esticando o
brao no encosto. - Pode-se dizer que o "One By The Five" o hotel mais
romntico e original de Paris.
Fui at o bar e enchi novamente minha taa. Leonard acompanhou-me
com os olhos, e continuou me encarando quando sentei ao seu lado.
- Um hotel? Mas eu vi apenas a recepo e essa porta! E o prdio to
discreto...
Ele acabou de beber, apoiando o copo na mesa ao lado.
- Sim, um hotel, mas com apenas um quarto. E escondido porque foi
feito para ser utilizado como um refgio. Um refgio para um encontro
clandestino, uma escapada romntica... - Ele deu de ombros. - Como voc
preferir caracterizar.
Meus olhos arregalaram-se instintivamente. No pude deixar de pensar
como deveria ser di cil conseguir uma reserva num hotel em Paris com
apenas um quarto, e lembrei-me de como parecia ter sido fcil para
Leonard. Tudo sempre parecia ser fcil para ele.
- Um quarto? A surpresa transparecia em meu tom de voz.

- Sim, uma nica sute... - Ele inclinou-se sobre meu corpo, colando a
boca em meu pescoo, gesto que me fez fechar os olhos. - Na verdade, pode
ser descrito como uma sequncia de ambientes, todas com o propsito de
proporcionar uma idlica e devaneadora experincia.
Leonard pegou minha taa e depositou-a na mesa ao lado. Sua mo
subiu por minha perna e encontrou a barra do meu vestido, a ponta dos
dedos escovando minha carne.
- Cada cmodo dessa sute tem a inalidade de aguar algum dos
sentidos. Esse cmodo, por exemplo, destinado viso e audio.
Os olhos inebriantes conectaram-se aos meus. Eu sabia que tinha um
vinco em minha testa, enquanto processava as informaes que ele
acabara de fornecer. Abri a boca para perguntar o que ele queria dizer
com aquilo, mas Leonard foi mais rpido e, num estalo suave de dedos, o
lugar se transformou.
As luzes indiretas apagaram-se, dando lugar a outras, tambm suaves,
porm coloridas, com cores que se alternavam, criando desenhos
psicodlicos no teto e nas paredes, fazendo as fotos quase parecerem reais.
Ao mesmo tempo uma msica comeou a tocar ao fundo, e tudo isso somado ao fato da lngua de Leonard penetrar em minha boca e enroscarse minha - fez com que eu tremesse por inteiro.
- Diga-me o que voc est pensando... Leonard murmurou. De todas
as pessoas que conheo, voc a nica que consegue confundir minha
exmia percepo do ser humano. Eu nunca sei o que se passa em sua
cabea e isso me deixa maluco, Catherine.
Contrariando meus desejos, interrompi o beijo e me afastei ligeiramente.
- Eu no sei o que voc espera que eu diga falei, honestamente.

Leonard suspirou, acariciando meu rosto delicadamente com as costas


dos dedos.
- Diga que voc minha ele falou, meus olhos arregalando-se no
mesmo instante. Diga que apenas eu tenho o dom de deix-la maluca.
Notando minha surpresa, Leonard voltou a se debruar sobre meu
corpo, despejando beijos midos em meu pescoo enquanto seus dedos
hbeis buscavam a barra do meu vestido, meu corpo viciado
automaticamente amolecendo sobre o sof.
- Eu sou sua... Falei, com tanta sinceridade que senti meu corao
falhar uma batida. Eu... Eu amo voc.
Eu amo voc?! Como assim? Voc DOIDA?
Fechei meus olhos assim que as palavras deixaram meus lbios.
Leonard parou de se mover. Deixei minha cabea tombar para trs e tapei
meu rosto com o brao, sem coragem de encar-lo.
Ele levantou-se em silncio e caminhou em direo a uma porta.
Endireitei-me no sof, abraando meu prprio corpo.
- Vem, vamos tomar um banho - Leonard abriu a porta e deu um passo,
mas parou antes de passar, de costas para mim. E, Catherine... No crie
expectativas sobre mim. Voc j tem problemas demais.
Leonard saiu e eu iquei paralisada, ciente de que aquele conselho havia
chegado tarde demais.

Captulo 35
Leonard

Olhei minha imagem re letida no espelho no consegui decifrar que
porra se passava ali.
Eu sabia que minha ltima frase faria Catherine pensar por alguns
minutos; que as palavras surtiriam um efeito paralisante em sua mente,
ainda que por pouco tempo. Mas, pelo menos, era alguma coisa. Eu
precisava ficar sozinho, ainda que por um breve instante.
Merda! Eu sabia exatamente o que devia e no devia fazer, mas nos
ltimos dias parecia que eu no conseguia ser eu mesmo... Parecia que
estava sendo guiado pela porra de uma fora superior, e de initivamente
no estava gostando daquilo. Eu odiava perder o controle; odiava perder
as rdeas da situao, ficar merc de sentimentos.
Nunca fui um homem sentimentalista. Nos meus vinte e oito anos de
existncia sempre agi de acordo com minha razo, e todas as mseras
vezes em que vislumbrei a mnima possibilidade de abertura para que isso
mudasse, rapidamente me esquivei. Um homem no raciocina direito
quando deixa os sentimentos guiarem seus movimentos. Quando isso
acontece, tudo comea a perder o controle.
E, como eu j disse, eu odeio perder o controle.
Abri a torneira e lavei meu rosto com gua gelada, apesar de ter plena
cincia que de nada adiantaria. Eu estava fervendo. Era como se um vulco
estivesse prestes a explodir dentro de mim, esmagando meu peito e
di icultando a minha respirao. Sequei o rosto e encarei o espelho
novamente.

Quem voc est querendo enganar? Seus conceitos o traram e voc est
maluco por essa mulher. No adianta mais mentir, a soluo aceitar os
fatos.
No. Voc est enganado. Eu no estou maluco por ningum. Cath no...
Bem, ela no passa de uma diverso. Uma diverso deliciosa, mas que tem
prazo para acabar. E ento outra tomar seu lugar, e a vida continuar,
como sempre foi.
R. Quantas vezes voc j agiu por impulso? Quantas vezes voc pegou seu
jato particular e pagou uma fortuna pela reserva de ltima hora de um hotel
exclusivo em Paris?
Isso no vem ao caso. Agir por impulso no quer dizer nada. E, mesmo que
eu realmente sentisse algo por Catherine - e NO estou admitindo que seja
verdade... Que diferena faria? Ns somos de mundos completamente
diferentes. Minha vida no condizente com esse tipo de sentimento, eu
sempre soube disso e foi o caminho que escolhi seguir. assim que , e sempre
ser.
No precisa ser assim. A vida no possui um roteiro, tudo sempre pode
mudar. Voc se apaixonou. Voc tambm a ama, porque no pode admitir a
verdade que est bem sua frente?
EU. NO. A. AMO! No posso estar apaixonado! Eu nem a conheo, isso
tudo pode ser uma grande farsa para livrar Chase! Eu sei que estou
apaixonado, mas...
Meus olhos arregalaram-se diante do espelho, aps meu subconsciente
me trair e inalmente deixar escapar a verdade que se instalara em meu
crebro.
- Merda! Resmunguei.

- Leonard?
Fechei os olhos com fora. Quando tornei a abri-los, encontrei Cath
parada na porta do banheiro, abraando o prprio corpo perfeito. Eu
conhecia bem o que aquela expresso corporal queria dizer: " Eu estou me
sentindo violada e indefesa; abri meu corao e recebi a porra de um balde
de gua fria como resposta. Obrigada por ser um tremendo babaca; por
me trazer nesse antro de romantismo e destruir tudo."
Sim, eu sempre fui especialista em destruir sentimentos. E, pelo visto,
no havia perdido a prtica.
Sa de frente da porta e Catherine deu um passo, entrando no banheiro.
Analisei sua expresso enquanto ela observava atentamente o ambiente e
se deparava com aquele lugar onde tudo havia sido estrategicamente
preparado para aguar mais dois sentidos: o tato e o olfato.
As paredes eram revestidas de veludo roxo. O toque era macio e de
textura imensuravelmente agradvel, e era to belo que parecia trair sua
inalidade, agraciando tambm a viso. A imensa hidromassagem de
mrmore branco possua uma textura singular, e havia diversos leos e
unguentos perfumados espalhados, alm de velas aromatizantes, que j
estavam devidamente acesas e exalavam um odor magnfico.
Ela passou por mim e se aproximou da banheira. Abriu a torneira e
observou-a encher-se vagarosamente, e o barulho da gua soou um tanto
quanto reconfortante, quebrando o silncio que havia se instalado. Fechei
minhas mos, tentando controlar a vontade insuportvel de toc-la, de
sentir sua pele quente e macia, como se eu no a tocasse h sculos.
- Cath.
Ela virou o rosto por cima do ombro. Seus cabelos dourados formavam
um vu sobre seus olhos e a nica coisa que eu enxergava claramente era

a forma como Catherine mantinha o lbio inferior entre os dentes.


Aproximei-me, segurando sua cintura.
- Eu falei aquilo porque... - Colei meus lbios no ouvido dela. Bem,
porque no quero que voc se machuque. Eu... Eu no quero magoar voc.
E isso que eu sempre acabo fazendo - pensei. No inal eu acabaria
machucando voc, e no me perdoaria se isso acontecesse.
Cath girou o corpo e icou de frente para mim. Ela tinha a cabea
inclinada para trs por conta de nossa diferena de altura e seus olhos cor
de chocolate corriam por meu rosto, como se izessem um reconhecimento
geral. Sua mo ergueu-se e ela tocou minha face, a ponta dos dedos
acariciando de leve minha pele. Tive vontade de fechar os olhos, mas me
contive: eu no queria perder aquela conexo.
Ela icou na ponta dos ps. Seus lbios tocaram suavemente meu queixo,
num beijo lnguido e demorado. Ento continuou, traando a linha do meu
maxilar e alcanando meu ouvido.
- Apesar de ter conscincia do risco que corro entregando-lhe meu
corao, eu no me preocupo... Pois qualquer sentimento que voc
desperta em mim melhor do que sua ausncia. Eu sei que isso pode soar
piegas, absurdo e sem sentido... Mas a verdade.
Ouvi-la pronunciar aquelas palavras me deixou sem ar. Minha mo
segurou com fora os cabelos na altura de sua nuca, puxando seu rosto
para mim e colando nossos lbios. Sim, eu estava perdidamente
apaixonado por aquela mulher. Merda.
- Talvez o nosso amor no seja to louco quanto parece... Falei, e Cath
fechou os olhos. - Talvez seja isso que acontece quando um tornado
encontra um vulco.

Sim, era isso. Uma definio nunca me pareceu to correta e abrangente.


Segurei sua cintura com mais fora e Cath gemeu, sua boca se abrindo e
rapidamente sendo preenchida por minha lngua sedenta. Ns nos
beijvamos com nsia, quase como uma luta, como se quisssemos
aproveitar todo o momento, como se nada mais existisse.
Minha mo desceu pelas laterais de seu corpo e chegaram ao seu
quadril. Delicadamente retirei seu vestido e indiquei que ela entrasse na
banheira comigo. Nossos corpos icaram parcialmente submersos sob a
gua morna, apenas o balano de nossas respiraes criando leves ondas
na superfcie.
- Leonard?
- Sim?
Ela inspirou profundamente antes de falar:
- Sempre me lembrarei desse dia, passe quanto tempo passar.
Encostei minha cabea na dela e fechei os olhos, e dessa vez decidi me
manter calado. Pelo menos literalmente, j que minha mente no parava de
me atormentar:
E eu me lembrarei de todos os momentos que passei com voc, sem
exceo. E, bem... Eu tambm amo voc.

Captulo 36
Cath

Acabamos de tomar banho e Leonard foi o primeiro a deixar o banheiro.
Eu ainda tinha as palavras que escaparam de minha boca afoita ecoando
em minha mente, por isso permiti-me aproveitar um pouco mais a
hidromassagem; resolvi deixar a gua morna massagear meus msculos
numa tentativa - ainda que falha - de me acalmar.
Quando inalmente sa, sequei-me e vesti um roupo branco muito
macio, igual ao que Leonard vestira e que pendia atrs da porta. Olhei-me
no espelho, penteando meus cabelos, e no pude deixar de me perguntar
como seria quando tudo aquilo chegasse ao im. No posso negar que senti
um aperto incmodo em meu peito ante essa perspectiva.
Abri a porta do banheiro e parei, procurando por algum som que me
demonstrasse para onde devia seguir. Escutei o barulho de uma rolha
sendo sacada e virei direita no corredor. Estanquei assim que passei pela
porta.
Tratava-se de um boudoir. As paredes eram pintadas de um vermelho
acolhedor e aconchegante. Os assentos tambm eram vermelhos,
revestidos de veludo (assim como as cortinas), e eram to belos que se
tornavam convidativos, como se fosse uma honra sentar-se neles. O tapete
sob meus ps era macio e felpudo, e todos os mveis pareciam ter sido
escolhidos com a funo harmoniosa de agradar aos olhos. Havia tambm
um espelho enorme em uma das paredes, o que criava uma iluso de tica
perfeita, aumentando o ambiente; e um lustre imenso e ornamentado
pendia do teto, lanando feixes de luz por todos os lados.
- Entre, Cath.

Leonard estava de costas para mim, servindo duas taas de vinho.


Respirei fundo, fechando o roupo por instinto, e obedeci, chegando ao
meio do lugar.
No centro da saleta havia uma pequena mesa redonda de rodinhas, com
uma toalha de linho branco que quase tocava o cho e com diversas
travessas cobertas com tampas prateadas. Leonard fez um gesto de cabea
para que eu me aproximasse, abrindo as travessas e revelando diversos
tipos de comidas tpicas da regio. Logo conclu que aquele cmodo
destinava-se ao paladar.
Experimentei caviar pela primeira vez. Inicialmente o sabor no me
agradou muito, mas logo meu paladar acostumou-se com o gosto singular.
Leonard explicou-me curiosidades sobre o Escargot - sobre como o
pequeno animal permanecia pelo menos cinco dias sendo alimentado
apenas com vinho branco e ervas naturais, para obter aquele sabor
delicioso - e por algumas vezes (que no foram poucas) lagrei-me olhando
para ele de forma embasbacada, literalmente deslumbrada por uma
pessoa conseguir conhecer tanto sobre assuntos diversos.
Infelizmente, tal constatao chegava acompanhada de outra, essa
ltima nada agradvel: ao mesmo tempo em que Leonard era um homem
culto, bem instrudo e viajado, eu no passava de uma caipira que nunca
havia sado de minha cidadezinha natal at a ligao fatdica de meu irmo,
e cujo conhecimento de culinria resumia-se ao cardpio engordurado da
lanchonete onde eu trabalhava por meio perodo.
- Voc aceita mais vinho?
Pisquei, saindo de meus devaneios. Leonard segurava a garrafa com
uma das mos, inclinando o gargalo ligeiramente em minha direo, e logo
meu copo estava portando mais do lquido tinto. Ele recolocou a garrafa
sobre a mesa e se aproximou, parando atrs de minha cadeira e

descansando as mos em meus ombros.


- Voc quase no comeu constatou.
Era verdade. Mas, tambm, como comer com aquelas borboletas que
voavam em meu estmago?
- Estou sem fome, estou... Ansiosa.
Os dedos de Leonard aplicaram um pouco mais de fora em meus
msculos e fechei os olhos.
- Ento acho melhor voc me acompanhar.
Ele se afastou sem dizer mais nada. Pousei meu copo sobre a mesa,
levantei-me e apertei o lao que segurava meu roupo, e logo estvamos
parados em frente a uma porta.
- Feche os olhos ele ordenou.
Obedeci. Senti o brao dele escovando o meu quando Leonard inclinouse para frente, abrindo a porta. Ele segurou meus dois braos logo abaixo
de meus ombros e impulsionou-me para frente, andando comigo. Alguns
passos depois, ouvi a porta fechar-se atrs de ns e quase cedi ao mpeto
de abrir as plpebras, mas me contive. Se eu havia aprendido alguma coisa
nos ltimos dias, era que Leonard Clarke no gostava de ser contrariado.
Senti quando a presena dele afastou-se do meu corpo. Pouco tempo
depois, uma leve mudana de luz foi detectada por minhas pupilas, mesmo
atravs de minhas plpebras cerradas.
- Abra os olhos, Cath.
Demorei um longo segundo para obedecer dessa vez. Estranhamente,
minha mente ansiosa, ao invs de saciar-se logo com seu objeto de
curiosidade, preferiu prolongar o momento de expectativa. Pude sentir a

adrenalina correndo em meu sangue, acelerando consideravelmente as


batidas do meu corao. Quando inalmente abri os olhos, parei de
respirar.
Todo o quarto estava envolto em uma luz azul, que imediatamente
aqueceu meu corpo. Meus olhos percorreram o local como se quisessem
absorver, de uma nica vez, toda a maravilha que era aquele lugar: a
cama, imensa e convidativa, era - literalmente! - suspensa no ar. Toda a
decorao havia sido criada para despertar uma sensao de leveza.
E tinha o teto.
O teto era negro, assim como o cho. Como se estivssemos em um tipo
de planetrio particular, diversos pontos de luz brilhavam no teto e
re letiam no piso escuro, criando a iluso de que estvamos no meio do
espao; a sensao era de que nossos corpos haviam sido carregados para
um universo paralelo, e que a nica coisa que havia ao nosso redor eram
as estrelas. Milhares de estrelas.
- Que sentido esse quarto representa? - As palavras saram dbeis de
meus lbios. Leonard aproximou-se de minhas costas, colando o corpo ao
meu.
- Como voc caracterizaria o momento em que goza, Catherine? Diga, em
uma nica palavra.
Fechei os olhos, pensando no que responder. Como eu caracterizaria o
momento em que gozo? Como eu classi icaria aqueles mseros segundos
em que meu corpo atinge um estado de dormncia, em que todos os meus
sentidos icam nulos e em que o mundo pode acabar, sem que eu me
importe ou mesmo tenha cincia do fato?
- xtase - falei, antes mesmo que eu tivesse certeza de que essa era a
melhor resposta.

A respirao de Leonard batia em meu pescoo, e senti quando ela


aumentou de ritmo.
- timo. xtase. No poderia ter escolhido classi icao melhor. Voc
sabe o que de fato signi ica essa palavra, Cath? - Suas mos seguraram
minha cintura e comearam a desatar o lao da corda que prendia meu
roupo.
Neguei com a cabea. Naquele momento eu no sabia mais de
absolutamente nada. A nica coisa de que tinha total cincia era da
proximidade do corpo de Leonard, do aroma delicioso que ele exalava e de
como minha vontade era de senti-lo mais uma vez dentro de mim.
- xtase signi ica a excitao dos sentidos. Signi ica o entusiasmo
emocional com ocorrncia de perda da conscincia individual. Ento,
utilizando-me do adjetivo escolhido por voc, digamos que esse quarto
possui como inalidade otimizar um sexto sentido existente em sua mente e
fazer com que a sensao passageira do orgasmo multiplique-se por
minutos... Ou horas. Esse quarto tem como inalidade fazer com que cada
segundo seja puro xtase.
Oh, Deus... murmurei.
Meu roupo deslizou por meu corpo e caiu aos meus ps.
Sabe como muitas pessoas nomeiam esse sexto e ltimo sentido,
Cath?
Neguei em silncio. Leonard segurou meus braos e me girou,
colocando-me de frente para ele. Seus olhos percorreram meu corpo nu
enquanto sua lngua umedecia seus lbios, e um espasmo curto de
expectativa percorreu meu corpo quele gesto. Ento os olhos
intensamente verdes conectaram-se aos meus e meu corao falhou uma
batida.

Amor ele murmurou.


Meus joelhos cederam. Leonard segurou minha cintura, seus lbios
imediatamente tomando os meus, nossas lnguas se encontrando. Minhas
mos buscaram a abertura de seu roupo e embrenharam-se por baixo do
tecido macio, minhas unhas arranhando levemente sua pele, fazendo
Leonard gemer contra minha boca.
Ns caminhamos sem parar para respirar. Abri meus olhos quando
Leonard ergueu meu corpo e meus ps icaram pendentes no ar quando
me sentei na cama suspensa. O colcho era incrivelmente macio, como se
fosse recheado de ar, e os lenis de seda receberam minha pele como se
fossem um amante sedento.
Quando j estava completamente estirada sobre o colcho, Leonard
tirou o roupo e utilizou uma pequena banqueta para tambm subir na
cama suspensa. Ele deitou-se sobre mim o peso de seu corpo
incrivelmente reconfortante e com uma delicadeza surpreendente
acariciou minha face. O rosto dele estava to prximo ao meu que sua
respirao roava minha pele e seu hlito me deixava inebriada. O teto
estrelado emoldurava sua face perfeita, fazendo com que ele parecesse
vagar na imensido, vindo diretamente dos meus sonhos mais divinos.
Ali, mais do que nunca, Leonard Clarke parecia um verdadeiro Deus.
Levantei lentamente minha mo como se tivesse medo que aquela
imagem desaparecesse de repente e toquei seu rosto com a ponta dos
dedos, traando suavemente as linhas de sua face, ao que Leonard fechou
os olhos.
Eu no queria que acabasse murmurei.
Leonard demorou um longo segundo para abrir os olhos. Quando
inalmente o fez, havia algo diferente ali. No sabia bem o que era, mas

uma esperana alucinante surgiu em meu peito desejando que fosse


tristeza... Desejando que Leonard se sentisse da mesma forma que eu; que
ele tambm estivesse adorando cada segundo que passvamos juntos e
que gostaria que durasse para sempre, ainda que soubesse que esse
sonho sim, o que mais seria seno um sonho? jamais pudesse se
concretizar.
Ento percebi que no importava. No importava se aquela seria a
ltima vez que icaramos juntos, ou que um pedao de mim morreria
quando tivesse que me afastar dele pois eu sabia que essa hora chegaria.
A nica coisa que importava era que ali, naquele hotel mgico, naquele
quarto dos sonhos, Leonard Clarke havia me amado, ainda que por um
breve segundo.
Vamos aproveitar ao mximo o agora ele sussurrou. Feche os
olhos, Cath. Feche os olhos e se entregue para mim... Eu a quero
completamente entregue, como se apenas ns dois existssemos no
universo.
As "estrelas" abraavam nossos corpos e foi com facilidade que anu
ordem de Leonard, permitindo que minha conscincia se esvasse e
adentrasse em outra dimenso.

Captulo 37
Leonard

DOIS dias depois de nossa partida, deixei Catherine de volta em seu
quarto alugado. Odiei a forma como meu corpo reagiu ao afastar-se dela:
um aperto incmodo sufocava meu peito e minha mente vagava para sua
imagem de minuto a minuto. Aps passar tantas horas ao seu lado, sua
ausncia tornou-se um verdadeiro martrio.
Estava entrando na garagem do meu prdio quando meu celular tocou.
Uma voz feminina anunciou que o Sr. Forrester gostaria de me falar, em
seguida colocando-me em uma irritante msica de espera enquanto
transferia a ligao. Parei o carro na primeira vaga que encontrei,
desligando o som. Era bom saber que Bruce j retornara de sua viagem de
negcios.
Leonard.
Pois no, Bruce.
Acabo de chegar a So Francisco. Ocorre que no estou conseguindo
entrar em contato com Dominique e gostaria de contratar o servio do
clube para amanh noite.
Fechei os olhos, preocupado com o duelo de sentimentos que inundara
meus pensamentos quele pedido: por um lado, o plano seria colocado em
prtica mais rpido do que eu imaginava, o que me deixava aliviado; por
outro, eu iria me afastar de Catherine mais rpido do que imaginava,
tambm.
Voc quer dizer mais rpido do que gostaria, no ?
Claro, Bruce ignorei meu subconsciente, apertando o topo do nariz

entre os dedos. Tem alguma preferncia?


Cindy est livre?
Apertei o aparelho entre os dedos, espremendo minhas plpebras com
tanta fora que pontos brancos surgiram em meus olhos. Como por
instinto, minha mo procurou a arma presa no coldre sob meu blazer.
J lhe informei que Cindy agora exclusiva, Bruce. Quando e se ela
ficar disponvel, voc ser devidamente comunicado.
Fez-se silncio na linha por um longo segundo.
Certo. Ento, vejamos... Samantha estaria disponvel para amanh?
Um minuto tirei o aparelho do ouvido e pousei a mo no colo,
deixando que Bruce aguardasse por alguns segundos. Recostei a cabea no
banco e respirei fundo. Ok, Bruce. Samantha est disponvel para
amanh noite, sim.
timo. Enviarei o endereo via e-mail.
Tudo bem.
Boa tarde, Clarke.
Desliguei sem responder. Procurei o nmero de Dominique na discagem
rpida de meu celular e no iquei surpreso quando a ligao foi
completada e ela atendeu, s con irmando minha suspeita de que o
desgraado havia ligado diretamente para mim apenas para testar minha
pacincia. Comuniquei-a sobre o agendamento de Bruce Forrester para o
dia seguinte e, quando encerrei a ligao, voltei a ligar o carro, tornando a
sair da garagem para a tarde ensolarada que fazia em So Francisco.
Quando cheguei ao meu destino, entrei no pequeno prdio que mais
parecia um sobrado e subi os dois lances de escada at chegar porta

que procurava. A campainha estava com defeito no poderia ser


diferente, tudo ali estava em estado deplorvel , motivo pelo qual bati
firmemente e aguardei.
Quem ? Revirei os olhos. No queria acreditar no que ouvia. Quem
...?
A porta se abriu e Jodie surgiu pela fresta, uma toalha enrolada na
cintura e um copo de usque na mo.
Posso saber o que voc est fazendo aqui, Jodie? Minha voz saiu
menos nervosa do que eu gostaria.
Que engraado, Leonard! Eu ia perguntar a mesma coisa!
Voc no devia estar aqui falei.
E voc no devia ter pego seu jatinho particular e fugido com Cindy
para uma lua de mel improvisada em Paris! Ou seja: acho que voc no
est em posio de me recriminar!
Expirei o ar com fora.
Preciso falar com Samantha forcei a entrada, mas meu irmo me
impediu. Sai da frente, Jodie.
Voc sabe que no concordo com isso, no ? A voz dele era fria e
impassvel. Era como estar encarando minha prpria imagem em um
espelho.
Foda-se ciciei. No estou pedindo sua autorizao. Agora, sai da
frente.
Forcei de novo a entrada e, dessa vez, Jodie cedeu. Samantha estava
parada na porta que dava para uma pequena cozinha, encostada no
batente, os braos cruzados e o p direito plantado na panturrilha

esquerda, como se estivesse no meio de uma aula de Ioga.


Samantha. Falei, acenando com a cabea e sentando-me no sof, sem
esperar um convite para tanto. Boa tarde.
Ol, Leonard. Aceita beber alguma coisa?
Apontei com o queixo para a mo de Jodie, que por sua vez havia
fechado a porta e estava parado prximo a ela.
Pode ser uma dose como a dele. Obrigado.
O silncio reinou enquanto Samantha preparava minha bebida. Jodie
continuava a me encarar enfurecidamente e, estranhamente, no me
incomodei. Imaginei se a situao fosse o contrrio: se Jodie estivesse
requisitando Catherine para um trabalho em que ela correria risco, ainda
que minimamente. A constatao que se seguiu fez com que eu parasse de
respirar por alguns segundos. Porque, se isso acontecesse, eu seria capaz
de mat-lo.
Samantha entregou-me o copo e sorvi um longo gole, a bebida quente
conseguindo acalmar um pouco meu estado.
Bruce acaba de me telefonar, Samantha comecei a falar, olhando
diretamente para ela. Ele requisitou sua presena para amanh noite.
Amanh? Jodie levantou a voz e parou ao lado da bela mulher, que
continuava com a expresso serena. Ou ela realmente era uma artista, ou
estava confiante de que nosso plano ousado daria certo. muito cedo!
Jodie... Samantha virou-se para meu irmo, erguendo ligeiramente o
queixo para olh-lo. Suas mos espalmaram-se no peito musculoso, os
dedos acariciando levemente sua pele. Desviei os olhos quando Jodie
afagou seu brao carinhosamente; aquela cena era ntima demais, e isso
era algo com o qual eu de initivamente no estava acostumado. Para que

adiar o inadivel? Quanto mais cedo, melhor.


No gosto de saber que voc icar sozinha com Forrester, Sam!
Jodie virou-se para mim. Voc vai estar por perto?
Sim, vou. Estarei junto com meus contatos da polcia.
Irei com voc.
Olhei para ele, em seguida encarando Samantha. Assenti.
Tudo bem, se isso far com que fique mais tranquilo.
Jodie engoliu seco e tornou a olhar para Samantha.
No... Disse ele, e sua voz doce soou completamente irreconhecvel
aos meus ouvidos. S icarei tranquilo quando Sam sair de l, s e salva, e
de preferncia com aquele desgraado indo direto para a cadeia!
Samantha sorriu e abraou meu irmo. Ento eles inalmente voltaram a
ateno para mim e para o que eu tinha a dizer, e s sa dali, deixando
Jodie para trs, quando todos os detalhes estavam esquematizados.

Captulo 38
Cath

Estava sentada na poltrona de couro rasgada do quarto de Chase,
olhando para o teto e repassando em minha mente todos os segundos em
que havia estado com Leonard, quando o toque de meu celular tirou-me de
meus devaneios. Era Samantha, avisando que Leonard acabara de sair de
seu apartamento, aps comunic-la que Bruce havia entrado em contato e
que ele havia marcado o encontro para o dia seguinte. Meu corao
acelerou, pego de surpresa com a proximidade da data.
Amanh? Nossa, no esperava que fosse to rpido!
Pois ! Mas melhor assim, n? melhor arrancarmos logo esse
curativo e encerrarmos essa histria. hora de virar a pgina!
Fechei os olhos, tentando dominar a dor quase dilacerante que surgiu
em meu peito ao escutar aquelas palavras.
Voc j sabe o horrio, Sam? Perguntei.
Ainda no. Mas acredito que ele no demorar a informar.
Avise-me quando souber, tudo bem? Como disse, quero estar a para
acalm-la.
As palavras soaram falsas at mesmo para os meus ouvidos, mas
Samantha concordou sem di iculdade. S restava saber se ela havia
acreditado e estava grata por minha solidariedade, ou se sabia o que eu
realmente tinha em mente.
Se, no fundo, ela sabia que quem iria encontrar-se com Bruce Forrester
era eu.

* * *
Eu tinha icado extremamente tensa aps a ligao de Samantha. A
apreenso do que aconteceria no dia seguinte no deixou que eu
descansasse durante a noite, e a ausncia de notcias de Leonard tambm
no ajudava minha ansiedade. A nica notcia que tivera dele, desde o
momento em que me deixou em casa quando retornamos a So Francisco,
foi uma mensagem de texto, que dizia: "Descanse essa noite. Amanh, tudo
ser resolvido."
Apenas isso. Nenhuma meno sobre horrio, local ou detalhes sobre a
armadilha to esperada. Tentando manter minha cabea ocupada, fui at
um shopping prximo e comprei algumas coisas que julguei serem
necessrias para a minha participao.
Ento Samantha ligou novamente, dessa vez informando onde e que
horas seria o encontro com Bruce Forrester.
Respirei fundo, procurando acalmar minha ansiedade. A imagem
re letida no espelho era praticamente irreconhecvel para mim e,
exatamente por isso, demorei longos segundos analisando-a, buscando
qualquer detalhe que me demonstrasse que nem tudo havia mudado.
Sim, os olhos castanhos e grandes ainda iluminavam meu rosto, mas
agora eles tinham um certo ar misterioso; no eram mais os olhos da
menina de cidade pequena cuja maior preocupao era tirar boas notas e
agir com responsabilidade em seu trabalho de meio perodo. Meus cabelos
loiros, cados soltos e ligeiramente ondulados s minhas costas, no
emolduravam mais a face de uma garota inocente e romntica: agora eles
pareciam fazer parte de uma fantasia sensual e provocante.
Sensual e provocante. Eu havia alcanado meu objetivo.
Fechei a bolsa que estava na mesa e voltei a me olhar no espelho. O

espartilho que eu escolhera vestir era lindo: negro, com rendas delicadas e
amarrao de seda nas costas. Ajeitei rapidamente a cinta liga antes de
calar os sapatos de salto, tambm negros. Se a imagem anterior j no me
era familiar, dessa vez o espelho mostrou-me outra pessoa.
Cindy.
Senti meus olhos encherem-se de lgrimas e respirei fundo. Eu sabia,
desde o incio, que minha empreitada era audaciosa e que no seria fcil,
de forma alguma. Contudo, apaixonar-me irrevogavelmente por Leonard
no estava nos planos, e saber que, a cada segundo, o momento de afastarme dele para sempre se aproximava, deixava meu corao em frangalhos.
Vesti um sobretudo, amarrei com fora a faixa em minha cintura e
peguei minha bolsa. Minha mo parou no interruptor de luz, enquanto
meus olhos corriam pelo pequeno quarto que me servira de abrigo desde
que chegara de minha cidade.
De voc eu no sentirei falta falei para o quarto vazio antes de
apagar a luz e sair.

Captulo 39
Cindy

- A quem devo anunciar?
Cindy.
Um minuto por gentileza, senhorita Cindy. O homem uniformizado
portando um sorriso gentil segurava o interfone e apertou o nmero do
apartamento. Poucos segundos depois, autorizou minha entrada.
Meus saltos ecoavam no lustroso cho da portaria luxuosa. Apertei o
boto do elevador e deixei que minha ateno se focasse no visor de
nmeros, enquanto ajeitava a ala de minha bolsa que parecia pesar cem
quilos em meu ombro. Finalmente o elevador chegou, e percorreu
silenciosa e rapidamente toda a distncia at a cobertura.
Quando as portas douradas se abriram, meu corao parou de bater.
Leonard estava parado, as duas mos nos bolsos da cala, o queixo
levemente arqueado e o olhar verde em fenda. Engoli em seco, baixando o
olhar para meus ps, deixando que a sanidade voltasse aos poucos;
deixando que, lentamente, o oxignio voltasse a circular em meu crebro.
Deus, apenas um dia sem v-lo e podia jurar que ele estava ainda mais
perfeito! Minha memria no lhe fazia jus.
Catherine? O que voc est fazendo aqui?
Voltei a encar-lo. Sa do elevador, entrando na sala de sua casa, e parei
prximo a ele. Respirei fundo, inalando o aroma singular que o corpo dele
emanava, ao mesmo tempo em que tomava coragem para falar o que havia
programado desde o momento em que recebi a ligao de Samantha.

Vim porque queria v-lo antes de voc sair para colocar um im nessa
histria... Eu queria me despedir de voc. Os olhos verdes e profundos
percorriam meu rosto e queimavam minha pele. E, Leonard...
Aproximei-me ainda mais. Leonard mordeu a parte interna de suas
bochechas, e eu sabia que ele estava surpreso por minha atitude. Sabia,
tambm e o volume que senti em seu quadril quando colei nossos corpos
s serviu para corroborar isso , que ele estava gostando.
Hoje, quero que me chame de Cindy completei.
Porra, Cat... Olhei seriamente para ele, cortando sua frase no meio.
Eu queria que ele entendesse que, naquele momento, pela primeira vez
desde que havamos nos conhecido, eu estava no comando. Ele faria o que
eu quisesse, e como eu quisesse. Porra!
Um sorriso malicioso surgiu em meus lbios quando ele se rendeu.
Segurei sua mo e iquei na ponta dos ps mesmo com o salto alto, ainda
era mais baixa que ele , colando meus lbios ao lbulo de sua orelha.
Vem comigo sussurrei.
Comecei a andar pelo apartamento que eu j conhecia de cor. Leonard
seguiu-me em silncio, e a tenso que havia entre nossos corpos era
literalmente eletrizante. Eu podia sentir todos os poros do meu corpo
arrepiados, todas as minhas clulas ansiando por seu toque.
Entramos no quarto de Leonard com ele em meu encalo. Fechei a porta
e acendi a luz, regulando a luminosidade pelo interruptor at que o quarto
icasse em uma penumbra agradvel. Olhei por cima do meu ombro,
atravs dos ios de meu cabelo. Leonard tinha o maxilar trincado e uma de
suas mos apertou instintivamente o volume sob os jeans.
Deite-se na cama, Sr. Clarke.

Ele permaneceu por um longo segundo parado. Ento inalmente se


moveu e sentou na cama, as costas na cabeceira e os braos cruzados
sobre o peito. Andei at o centro do quarto e virei-me para ele.
Minha mo seguiu lentamente para a faixa do sobretudo, acompanhada
pelo olhar sedento de Leonard. Des iz o lao vagarosamente e foi dessa
forma que abri o casaco, deixando que ele escorregasse por meus ombros
e casse no cho, aos meus ps, revelando a roupa ousada que vestia por
baixo.
Puta que...! Leonard mordeu o lbio inferior, cortando o gemido no
meio, gesto que me fez sorrir de satisfao.
O olhar dele percorria cada centmetro do meu corpo, repleto de luxria
e desejo. Minhas mos pareciam ter vida prpria e comearam a passear
por minha pele, comeando pelas coxas e pairando sobre meu decote,
roubando um rosnado constante de Leonard.
Subi na cama de joelhos e engatinhei em direo a ele. Meus dedos
buscaram os botes de sua camisa, comeando a despi-lo.
Hoje eu gostaria de tentar algo diferente minha voz era nada mais
que um sussurro. Retribuir algo que o Senhor j fez comigo.
A dvida na expresso de Leonard era notria. Eu no podia perder o
controle. Lambi seu lbio inferior, sua mo imediatamente segurando meu
pescoo e me puxando para mais perto.
Confie em mim sussurrei em seus lbios.
Leonard deixou a cabea tombar para trs, gesto que entendi como um
consentimento mudo. Acabei de tirar suas roupas e afastei-me dele, saindo
da cama e indo at minha bolsa, retirando de l duas algemas prateadas
que eu havia comprado no meu passeio ao shopping no dia anterior. Virei-

me lentamente. O olhar de Leonard recaiu sobre os apetrechos e no


consegui decifrar o que sua isionomia dizia: se ele havia icado irritado
com a ideia, ou se simplesmente estava tremendo levemente em
expectativa.
Dei a volta na cama, o olhar penetrante dele acompanhava-me a cada
passo. Parei ao seu lado e segurei seu pulso, imediatamente o prendendo
cabeceira. Dei a volta e repeti o gesto com a outra mo. Parei por um
segundo, apenas analisando aquela miragem: Leonard em sua cama
imensa, completamente rendido a mim, pela primeira vez.
Coloquei um p sobre a cama. O olhar verde esmeralda percorreu
minha perna, sua lngua umedecendo seus lbios. Minha mo subiu pela
meia cala, ultrapassando a panturrilha, o joelho, minha coxa, e alcanou a
virilha. Meus dedos acariciaram o tecido rendado.
Ah, Cindy...
Sorri ao escut-lo me chamar de Cindy. Ele havia entrado no meu jogo, e
isso era um ponto favorvel. Eu queria que nossa despedida fosse
inesquecvel para mim e para ele , e a lembrana que pretendia
guardar da ltima vez entre Leonard e Catherine era a do magn ico hotel
em Paris.
Por isso, aqui era uma outra despedida. Era a despedida entre Cindy e o
Sr. Clarke. Como tudo havia comeado. Fechando um ciclo.

Captulo 40
Leonard

Mas que merda! O que aquela mulher estava querendo fazer comigo,
afinal?
Observ-la inverter momentaneamente nossos papis fez meu desejo
aumentar de uma forma arrasadora. E eu pensava que isso fosse
impossvel!
Era isso. Catherine ou Cindy, como ela pedira para ser chamada
queria me destruir. Ela queria acabar comigo, aniquilar minha sanidade.
Eu sabia que tinha que sair, para encontrar-me com Jodie e Samantha e,
en im, colocar em prtica o plano que eu havia criado. Bruce Forrester j
devia estar se preparando para a noite que mal sabia ele! seria sua
runa. E a nica coisa que eu conseguia pensar era em como queria
enterrar-me em Catherine; em como queria vivenciar novamente a juno
de nossos corpos.
Ela andou de joelhos sobre meu corpo. No sei se percebeu que eu
estava quase pulando de um penhasco ou se, simplesmente, ela tambm j
no aguentava mais aquela provocao, mas de repente ela se encaixou em
mim, seu corpo macio abrindo-se para me receber, envolvendo-me por
completo. Cath icou completamente imvel. Quando olhei para ela, meus
batimentos aceleraram.
Catherine estava com as mos espalmadas em meu peito; tinha os olhos
fechados e os lbios carnudos entreabertos. Um vu de ios dourados
cobria parcialmente seu rosto perfeito. Seus seios subiam e desciam em
conjunto com sua respirao, adornados pelo decote de renda negra, e
uma leve camada de suor fazia sua pele macia brilhar.

Ela estava simplesmente divina.


Minha vontade era de segurar seu quadril e faz-la mover-se. Meus
punhos fecharam-se, pendendo das algemas, a pele dos meus pulsos
queimando com a frico.
Cindy... Controlei-me para cham-la pelo nome que pedira.
Cath abriu os olhos. Apoiando-se nos joelhos, moveu-se lentamente,
afastando ligeiramente nossos corpos. Ficamos assim por um longo
momento, com Catherine movendo-se da forma como desejava, usando-me
a seu bel prazer, sem jamais deixar de me olhar. Havia alguma coisa em sua
expresso que eu no consegui identi icar, e algo dentro de mim, como um
alerta vermelho seguido por uma manada de rinocerontes, comeou a se
formar.
Sr. Clarke, eu... Ah...
Ela comeou a gemer, palavras e sons incompreensveis e alucinantes. O
atrito de nossos corpos aumentou de ritmo e logo senti as paredes de seu
corpo me apertando, segundos antes de Cath convulsionar sobre mim. Ela
ainda tremia levemente quando meu prazer jorrou.
Cath tombou o corpo sobre o meu. Encostei os lbios em sua cabea e
inalei o cheiro doce que ela exalava aroma que estava impregnado em
mim; mesmo quando estava longe dela podia senti-lo, vvido e ntido.
Nossas respiraes foram acalmando-se aos poucos, at que Cath
desvencilhou nossos corpos.
Olhei para ela, que se sentou na beirada da cama, em silncio.
Cath? Ela no me olhou. No se moveu. Encarava o cho, as mos
segurando a beirada do colcho. Solte-me. Eu tenho que sair, esto
esperando por mim.

Ainda em silncio, Catherine levantou-se e comeou a vestir a boxer em


meu corpo, em seguida sentando ao meu lado no colcho.
No foi preciso nenhuma palavra. Quando Catherine estendeu a mo e
tocou meu rosto com a ponta dos dedos, os olhos castanhos envoltos por
uma nvoa de lgrimas, compreendi imediatamente.
Compreendi o que ela havia feito, e que quem havia cado na porra de
uma armadilha fora eu!
Ela inclinou-se em minha direo. Seu rosto colou-se ao meu, os lbios
roando minha orelha, e senti quando uma lgrima escorreu de seu olho,
molhando minha face.
Desculpe-me, Leonard. Eu... Eu vou sentir sua falta.
Remexi-me na cama como um touro indomvel, e o impulso fez com que
ela se afastasse, me encarando, a expresso de dor.
No, Catherine! Solte-me! Solte-me agora!
Ela se levantou, comeando a vestir o sobretudo preto, de costas para
mim.
Sinto muito, Leonard, eu... Eu realmente preciso fazer isso.
No, voc no precisa! Eu estava desesperado. Minha voz era quase
uma splica. Podia sentir as algemas cortando minha carne, mas no me
importava. Nada mais importava. Solte-me e mantenha-se fora disso.
Mantenha-se distante de Bruce Forrester, Catherine!
Ela no se virou. Olhou-me por cima do ombro, mas no consegui ver
seus olhos, que icaram escondidos por seus cabelos ondulados. Apertou a
faixa na cintura, fechando o casaco, e deixou a chave das algemas sobre a
mesa que icava do lado oposto do quarto. E ento, aps um minuto de

hesitao e para meu total desespero, pegou minha arma que estava sobre
o mvel, conferiu se estava travada onde ela havia aprendido isso? - e
guardou-a na bolsa.
Eu amo voc Catherine murmurou, to baixo que no sei se era para
eu ter escutado.
E ento ela saiu pela porta, fechando-a atrs de si.
Demorei um segundo para me refazer do choque. Meu corpo comeou a
se debater desesperadamente, e eu j no sentia meus dedos. Minha
mente foi inundada por imagens de Catherine encontrando-se com aquele
canalha miservel, sendo tocada por ele, correndo perigo sem a minha
presena. Eu berrava palavres e frases desconexas, irritado e frustrado
pela minha situao. Em verdadeiro pnico.
Cath! Meu grito soou rouco, abafado pela bola de desespero que
crescia em minha garganta. Catherine, volte aqui! Eu... Porra, eu amo
voc!
Mas ela no voltou. Escutei a porta batendo ao longe, separando de mim
a mulher que carregava minha sanidade.
Para sempre. Eu podia sentir.

Captulo 41
Cindy

O taxista me encarava esporadicamente atravs do espelho retrovisor.
Eu tinha dvidas se isso se dava pelo fato de que eu tremia por completo
mal tinha controle de meus movimentos , ou se meus soluos, ao tentar
conter o choro, o estavam incomodando. Talvez fossem ambas as coisas.
Fui me acalmando aos poucos, na medida em que o carro se movia pelas
ruas de So Francisco. Quando o txi parou no endereo que eu havia
fornecido, j havia recuperado quase completamente meu autocontrole
digo quase porque a tranquilidade era aparente: por dentro, eu sentia
como se uma tsunami estivesse se formando.
Em pouco tempo batia porta de Samantha. Minha amiga atendeu
esbaforida era possvel sentir a excitao no ar , mas parou assim que
os olhos atentos pousaram sobre mim. Ela me analisou dos ps a cabea,
vagarosamente, e, quando nosso olhar se encontrou, um longo silncio
preencheu o ar, at que ela inalmente me deu passagem e adentrei no
pequeno apartamento.
Onde est Jodie? Perguntei enquanto olhava para os lados.
J est no local marcado. Samantha passou por mim e foi para o
banheiro, onde a maquiagem estava esparramada sobre a bancada. Eles
se instalaram num quarto no mesmo apart hotel em que Bruce est,
prximo de onde ser o encontro. Parece que os contatos de Leonard na
polcia esto l, tambm. Ela deu de ombros.
Sei...
Voc sabe dizer se Leonard j foi se encontrar com Jodie? Sam

perguntou sem me encarar, enquanto passava com habilidade o rmel nos


clios j longos.
No, no sei. No falei com Leonard, hoje.
Samantha parou com o pincel perto do olho e me encarou. Enxerguei
descrena ali, como se ela simplesmente soubesse que Leonard Clarke no
passaria tanto tempo sem se comunicar comigo, ou vice versa.
Sam...
Ela fechou o rmel, girou o corpo em minha direo e cruzou os braos.
Uma de suas sobrancelhas arqueou-se por instinto, num ar inquisitivo.
Eu sei o que voc est planejando, Cindy abri a boca para falar, mas
ela me impediu com um gesto rpido de mo. Sei que seu nome
Catherine, mas, sinto muito, no consigo me acostumar. De qualquer
maneira... Sei o que voc est planejando e realmente no acho uma boa
ideia. Leonard icaria simplesmente furioso! E ainda sou da opinio que
no se deve irritar um Clarke. Principalmente Leonard Clarke.
Leonard no saberia que voc concordou.
Sam sorriu debochadamente, voltando a olhar para o espelho e a mexer
nas maquiagens. Aproximei-me um passo dela.
Ento voc chegaria l, no meu lugar, e acha que Leonard deixaria que
seguisse em frente? Por favor, Cindy! Ele simplesmente cancelaria tudo!
Ligaria para Bruce, diria que houve um imprevisto e teramos que adiar
por mais um tempo insuportvel o im dessa novela mexicana! Ou ele viria
para c furioso, me puxaria pelos cabelos e algemaria voc na cama para
que ficasse longe disso, como ele mandou!
Fechei os olhos. A imagem de Leonard algemado cama imediatamente
invadiu minha mente, e senti a tremedeira tentando instalar-se novamente.

Eu no podia contar o que eu havia feito Samantha: a mesmo ela icaria


mais apavorada e no seria persuadida. Eu sempre soube que ela tinha um
medo inconsciente de Leonard, e no a recriminava por isso: ningum
melhor do que eu sabia a aura de poder que ele emanava.
Posso lidar com Leonard falei, rezando para que minhas palavras
soassem convincentes. Voc deve saber disso. Sei que possui meios para
convencer Jodie a fazer tudo o que voc quiser. Um homem apaixonado
vira uma marionete malevel nas mos da mulher amada.
Um vinco profundo surgiu entre os olhos de Samantha. Ela bufou,
passando a mo pelos cabelos, em seguida apoiando-se na bancada. Virou
o rosto em minha direo, a expresso cansada e em dvida.
Leonard Clarke a ama ento, h? Eu pensava se tratar de uma
pergunta retrica, at que percebi que ela esperava uma resposta.
Samantha esperava a droga de uma resposta! E o que eu diria? claro
que eu no acreditava que Leonard me amava! Eu o escutara berrar as
palavras ao longe, antes de sair de vez de seu apartamento de sua vida
minutos atrs, deixando-o algemado e vulnervel em seu quarto. Mas ele
sabia que eu o amava, e sabia que, falando aquelas palavras, poderia
convencer-me a voltar e a seguir suas ordens.
Era isso: eu tinha certeza de que a ltima frase que escutara Leonard
berrar no passava de uma tentativa de me manter por perto. A inal, um
homem como Leonard Clarke jamais poderia amar uma mulher como eu.
No da forma como nos conhecemos, no depois de tudo o que vivemos...
Sim, ele me ama menti. Vou faz-lo entender quando chegar l.
Samantha fechou os olhos, mordendo o lbio inferior e balanando a
cabea. Quando tornou a abri-los, meu corao comeou a bater to
depressa que machucava minhas costelas. Porque naquele olhar eu tive a

certeza de que ela havia cedido.


Posso saber qual o seu plano? Indagou por im, a voz calma e
resignada.
Suspirei fundo.
Voc se arruma, toma um calmante e vai dormir. Irei no seu lugar e,
quando eu chegar, direi para Leonard que vim aqui e lhe dei o calmante
sem que voc soubesse. Assim, ainda que eu chegue l e Leonard...
Engasguei ao falar essa mentira, mas me recompus: Ainda que Leonard
queira vir aqui busc-la, no adiantar. Voc no acordar nem se uma
manada de elefantes passar por aqui essa noite.
No preciso dizer que esse segredo vai conosco para o tmulo, no ?
Empertiguei os ombros.
Claro que no. Essa verso ser a oficial.
Samantha assentiu apenas uma vez com a cabea. Voltou a se arrumar,
cuidadosamente, como se realmente fosse se encontrar com Bruce
Forrester. No im, parou a minha frente e tomou sem pestanejar os dois
comprimidos que eu lhe estendia, em seguida deitando na cama e
fechando os olhos, e a viso era da linda Bela Adormecida aguardando o
beijo de seu prncipe encantado.
Deixei o apartamento assim que a respirao de Samantha tornou-se
pesada e num ritmo constante.
* * *
Concentrava-me na forma como o ar entrava e saa do meu corpo um
meio quase ine icaz de me acalmar. Desci do txi, adentrei na luxuosa
recepo do apart hotel e forneci o nmero do quarto onde Jodie deveria

estar, acompanhado pelos contatos da polcia, aguardando ansiosamente


por Leonard e por Samantha, que nunca chegariam.
Fui controlando meu nervosismo enquanto o elevador percorria
calmamente os andares. Rezava para que Jodie se controlasse e que no
causasse nenhum empecilho: no fundo, at achava que ele iria gostar da
troca. Com certeza seria tranquilizante para ele saber que Sam estaria
segura.
Sua expresso ao abrir a porta e deparar-se comigo realmente me
surpreendeu.
Cindy? A voz saiu alta, ecoando no corredor. Jodie percebeu o que
izera e puxou-me para dentro; no podamos correr o risco de que Bruce
(que estava a alguns quartos de distncia) nos descobrisse. Mas que
merda...? O que diabos voc est fazendo aqui?!
Vim no lugar de Samantha respondi, esforando-me para ser
convincente. Ela estava indisposta.
Jodie cruzou os braos sobre o peito. Os msculos sob a malha eram
no mnimo intimidadores. Dois homens de preto aproximaram-se por
trs dele, e vi que eles tinham coldres nos ombros, as armas perto das
axilas.
Indisposta? Jodie segurou meu brao e me puxou para o canto,
abaixando o tom de voz. Voc est mentindo. Onde est Leonard? Ele
nunca se atrasa. a milsima vez que ligo para o celular e ele no me
atende. O que voc aprontou, garota?
Jodie me lanava um olhar mortal, que me fez engolir em seco.
Isso realmente importa agora? Desconversei. Samantha est bem.
Est segura. Estou aqui para ser a isca, e Bruce est aguardando. melhor

comearmos logo, antes que ele desconfie de alguma coisa.


O olhar mortal permaneceu sobre mim por longos segundos. Por im,
Jodie balanou a cabea negativamente e se afastou.
Vou ligar para Leonard pela ltima vez. Se ele souber se ele sequer
cogitar que eu aceitei esse plano, tenho certeza que ele me mata, garota.
Por isso, reze para que ele atenda, para que passe na casa de Samantha e
para que Bruce Forrester tenha pacincia. Seno esse plano fodido est
cancelado impreterivelmente!
Jodie pegou o celular. Sua raiva era tanta que eu podia sentir a energia
no ar. Os homens percebi ento que havia mais dois, sentados em uma
mesa encarando atentamente a tela de um computador, usando o que
pareciam ser escutas tambm estavam tensos.
Eu tinha pouco tempo. Jodie ligaria para Leonard e, mais uma vez,
ningum atenderia. Samantha tampouco. A chance era aquela e eu no
podia desperdi-la.
Porra, ele no atende o telefone! Antes que Jodie se virasse para
mim, girei meu corpo e abri a porta, saindo corredor afora. Cindy!
Catherine! Merda! Voc est sem o microfone!
Parei em frente porta de Bruce. Olhei para meu lado esquerdo e Jodie
estava ali, metade do corpo para fora, o olhar me fuzilando. Respirei fundo
e toquei a campainha.
Os passos ecoaram atrs da porta e olhei para Jodie uma ltima vez. Ele
xingou baixo e entrou, sumindo de vista, e fechei os olhos buscando
coragem.
Quando voltei a abri-los, um Bruce Forrester surpreso e com um sorriso
malicioso nos lbios me recepcionava.

Captulo 42
Cindy

Meu corpo inteiro congelou quando o olhar ferino me analisou por
completo. Bruce Forrester umedeceu os lbios sem qualquer sinal de
discrio, demonstrando claramente o quanto havia icado satisfeito em me
ver.
Cindy... Mas que surpresa espetacular!
Engoli em seco. Bruce chegou o corpo para o lado, dando-me passagem.
Relutei por um longo segundo antes de, inalmente, entrar no quarto em
que ficaria a ss com meu predador.
O lugar estava em penumbra. Uma garrafa de usque jazia aberta sobre
a mesa de centro no meio da antessala, o lquido amarelado pela metade.
Uma leve fumaa encobria o ambiente, fruto do charuto que queimava
solitrio sobre um cinzeiro de cristal lapidado.
Quer dizer, ento, que voc no mais exclusiva dos Clarke? Meus
olhos pararam de percorrer o ambiente e minhas plpebras se fecharam,
assim que a voz odiosa penetrou em meus ouvidos.
Girei levemente o rosto sobre meu ombro.
Exatamente disse. Leonard Clarke comunicou-me esta tarde.
Bruce aproximou-se das minhas costas e colou o corpo ao meu. Suas
mos pegajosas agarraram minha cintura, os dedos envolvendo a faixa do
meu casaco. O lao foi desfeito lentamente, e prendi a respirao quando
sua mo direita invadiu o sobretudo, escorregando por cima de meu
espartilho e se fechando sobre meu seio. A barba spera roou a pele do
meu pescoo, o queixo cavando espao entre meus cabelos, a boca colando-

se ao lbulo de minha orelha.


Quer dizer que seu protetor enjoou de voc? Meus dentes cravaramse em meu lbio inferior enquanto eu lutava contra a ordem do meu
crebro, que berrava para que eu me afastasse de Bruce; clamava para
que eu fugisse dali. Quer dizer que o todo poderoso Leonard Clarke
cansou-se de sua notvel inexperincia e liberou os seus servios? Pois no
vejo a hora de relembrar como voc deliciosa!
Num gesto rpido, Bruce levou as duas mos aos meus ombros e puxou
meu casaco, que escorregou at parar no cho. Instintivamente meus
braos abraaram meu corpo, no momento em que me senti
completamente desprotegida e indefesa. Pensei em Leonard, algemado
cama, e percebi como me sentia segura quando ele estava por perto e,
por consequncia, insegura quando estava longe dele. Era tarde demais
para arrependimentos, eu sabia disso, mas mesmo assim uma onda de
tremor percorreu meu corpo, e desejei intimamente que ele estivesse ali.
Bruce me girou, fazendo com que eu icasse de frente para ele. Suas
mos subiram pelas minhas coxas e imediatamente um gosto amargo
tomou minha boca. Sua mo direita continuou o caminho, encontrando meu
sexo.
V tomar um banho falou. Sinto que voc pertenceu a outro
homem antes de mim esta noite. Assenti rapidamente e comecei a me
virar quando ele segurou meu brao: E no se preocupe em vestir
novamente essas roupas. Afinal, eu quero voc sem elas.
Peguei meu casaco do cho e me dirigi ao banheiro. Ao mesmo tempo
em que queria icar trancada ali para sempre, pois sentia o perigo que me
esperava do lado de fora, tomei banho o mais rpido que pude, a im de
acabar logo com todo aquele tormento. Penteei meus cabelos sem o menor
entusiasmo e vesti um roupo atoalhado que jazia atrs da porta de

madeira, pendurando no lugar o meu casaco.


Fechei minha bolsa no antes de conferir o seu contedo e
finalmente sa para encontrar meu algoz.

Captulo 43
Leonard

Pense, Leonard. Apenas pense. Tem que haver uma maneira de voc se
livrar dessa enrascada fodida.
Meus pulsos estavam praticamente em carne viva, mas a adrenalina em
meu corpo era tanta que eu no sentia dor. Eu j havia amaldioado a loja
de mveis em que havia comprado aquela porra de cama: mesmo aps
diversas investidas, ela continuava completamente intacta e no permitia
minha to almejada libertao.
Eu nunca havia icado to nervoso em toda a minha vida. Imaginar que
Catherine poderia estar correndo qualquer tipo de risco me deixava
simplesmente maluco. Eu sabia que Jodie jamais deixaria Cath cometer
qualquer ato impensado, mas mesmo assim eu no ficava tranquilo.
Parei de me debater e de repuxar os braos por um instante, tomando
flego. Agradeci mentalmente por minha perfeita forma sica: qualquer
ser humano sedentrio estaria completamente exaurido em minha
situao. Fechei os olhos e senti uma gota de suor escorrendo por minha
testa. Quando tornei a abri-los, o teto alto e em penumbra se pareceu mais
com uma cela apertada.
Merda! Meu grito ecoou pelo quarto, ultrapassando, com toda
certeza, os limites da porta cerrada e ressoando no apartamento onde
Catherine me deixara sozinho. Segurei o mpeto de recomear a me
debater; gastar energia a esmo no iria adiantar nada.
A cama se afastou da parede aps todo o seu esforo vo para se libertar.
Se voc conseguir impulsionar seu corpo e dar uma cambalhota para trs,
fazendo um giro de 180 graus sobre si mesmo, com sorte terminar com os

dois ps no cho, atrs dessa porra de cabeceira irredutvel!


Sim. E, muito provavelmente, acabarei com os dois ombros deslocados e os
braos pendendo ao lado do corpo! Sem falar nos dois pulsos quebrados!
, tem razo. Preocupe-se com seu estado sico enquanto Catherine corre
o risco de ser violentada por aquele desgraado!
Ah... Merda!
Plantei os dois ps no colcho, levantando meus quadris. A posio
esticou meus braos, e a sensao de ter meus tendes distendidos at o
limite de initivamente no foi agradvel. Fechei os olhos e respirei fundo.
Eu teria uma nica chance de tentar realizar com sucesso aquele plano
maluco; caso desse certo, eu teria uma vantagem maior para me livrar dali.
Caso desse errado...
Proibindo-me de pensar duas vezes, impulsionei meu corpo sobre o
colcho. Teria sido mais fcil se fosse um daqueles colches ortopdicos e
desconfortveis, mas mesmo assim consegui mover minhas pernas para
cima e iniciei uma cambalhota por sobre meu tronco. Os dedos dos meus
ps tocaram a cabeceira de madeira, momento em que parei e inalei
profundamente, antes de inalmente ultrapassar aquele ponto e comear
uma descida por trs do mvel. Parecia a porra de um abismo sem im.
Meus ps vagavam no ar e meu trax ia sendo puxado com o peso; meu
abdmen foi literalmente esfolado pela cabeceira e meu pescoo quase
quebrou ao meio.
Mas a pior sensao foi a queimao.
Mal consegui perceber quando meus ps inalmente tocaram o cho,
devido dor lancinante em meu ombro esquerdo. Girei meus pulsos nas
algemas e levantei a cabea. Aparentemente eu havia conseguido: estava
de p atrs da cabeceira da cama, apesar de ainda estar atado a ela pelos

pulsos. Mas a dor insuportvel permanecia. No foi preciso olhar duas


vezes para meu ombro para detectar que ele estava deslocado. Pelo menos
meus pulsos pareciam intactos.
Apoiei minha testa na cabeceira. Puxei o brao direito com fora,
objetivando quebrar o mvel, mas a madeira no cedeu nem um pouco.
Meu brao esquerdo estava inutilizvel. Levantei a cabea, piscando
algumas vezes para afastar as gotas de suor que escorriam pela minha
face, e puxei o brao direito novamente. A madeira macia estalou. Eu
devia ter alguma chance.
Ia puxar meu brao direito pela terceira vez quando ouvi um barulho
vindo da sala.
ela. Graas a Deus, ela voltou!
Minha razo, que por tanto tempo comandou minhas atitudes, xingoume com todas as foras. Gritava que eu estava completamente fodido e
machucado, por culpa nica e exclusiva daquela mulher, e que era
simplesmente absurdo que, ainda assim, eu icasse feliz e aliviado por
saber que ela estava bem.
Ignorei minha razo.
Cath! Minha tentativa inicial de berrar foi falha: a voz icou trancada
em minha garganta. Pigarreei. Catherine!
Quando a porta do meu quarto se abriu e um Jodie completamente
transtornado surgiu, por um segundo meu corao esqueceu-se de
bombear sangue para meu corpo. Minha mente icou turva e enxerguei
vermelho.
Jodie? Pisquei vrias vezes, implorando intimamente que aquilo
fosse uma alucinao causada por meu corpo debilitado. Que merda voc

est fazendo aqui? Onde est Catherine? V embora, ela foi se encontrar
com voc!
Ele no me deu ouvidos. Parou por um curto segundo na porta
analisando o estado deplorvel em que eu me encontrava, antes de
andar com passos longos e rpidos em minha direo.
Seu brao... Ele est pendurado! Jodie tocava-me com cuidado, um
gesto surpreendente para suas mos imensas.
Tire as mos de mim, Jodie! Porra! Onde est Catherine?
Ele me ignorou. Deu meia volta, olhando ao redor, e em seguida pegou a
chave das algemas. Voltou at mim e abriu rapidamente a que prendia
meu pulso direito, logo depois manejando com cuidado a algema que
prendia meu pulso esquerdo. Mesmo a delicadeza no impediu que a dor,
que eu julgava ser imensa, triplicasse de tamanho, e um berro gutural
escapou de minha garganta.
A gente precisa colocar seu brao no lugar Jodie segurava meu
cotovelo enquanto analisava a situao do meu brao, como se fosse um
graduado mdico.
O que a gente precisa ir atrs da maluca da Catherine, isso sim!
Tentei desvencilhar-me dele, mas no adiantou.
Voc no vai a lugar algum assim. Vem c!
Poucas vezes meu irmo utilizou de sua fora sica para me enfrentar.
Na verdade, as rarssimas ocasies em que isso ocorreu foram na infncia,
pois a partir do momento em que descobri que minha personalidade forte
e incisiva era capaz de domin-lo, a diferena sica deixou de ser um
problema. Mas ali, naquele momento, alm de totalmente machucado e
debilitado eu estava emocionalmente instvel. Meu desespero por no

saber como estava Catherine impedia-me de ser o homem que eu estava


habituado a ser. Jodie no teve di iculdade de me segurar e me colocar
sentado na cama.
Isso vai doer um bocado. Quer alguma coisa para morder?
Balancei a cabea negativamente. Jodie segurou meu brao debilitado,
que parecia massa de modelar entre seus dedos irmes. Espalmou a mo
esquerda em meu peito, na base do meu ombro, e esse simples gesto fez
com que eu mordesse o interior de minhas bochechas com tanta fora que
o gosto de sangue escorreu por minha garganta. Rapidamente a dor
espalhou-se por todo o meu corpo, tomando conta de cada clula do meu
organismo, fazendo-me gritar to alto que quase arrebentei minhas cordas
vocais.
E ento passou.
Prontinho disse meu irmo. Agora s improvisarmos uma tipoia
e...
Tipoia porra nenhuma, Jodie! Coloquei-me de p em um pulo, o
latejar em meu ombro j esquecido. Onde est Catherine?
Aquela teimosa do cacete driblou todos ns e enfurnou-se por livre e
espontnea vontade no quarto de Bruce Forrester. Os policiais icaram de
mos atadas! Voc sabe perfeitamente bem que eles s estavam ali por um
pedido seu e que, em situaes normais, um lagrante forjado por civis no
adianta de porra nenhuma! A partir do momento em que sua querida
Catherine entrou naquele quarto, por vontade prpria e sem uma escuta,
eles no podem fazer nada!
Eu buscava as minhas roupas espalhadas pelo cho do quarto e as
vestia enquanto Jodie falava.

Voc est me dizendo que deixou Catherine entrar naquele quarto,


sozinha e sem qualquer escuta, e que est aqui ao invs de l, protegendoa? isso que voc est me dizendo, Jodie Clarke? Pois saiba que se alguma
coisa de pior acontecer a ela... Eu mato voc! Juro por Deus que mato!
Acabei de vestir a blusa e peguei a chave do carro, sem esperar uma
resposta.

Captulo 44
Cath

Quando sa do banheiro, Bruce encarou-me cheio de desejo, o olhar
pairando tempo su iciente sobre a abertura de meu roupo para me
deixar desconfortvel. Mexi em meus cabelos instintivamente, sem jeito
com aquela situao. Coloquei minha bolsa sobre a mesinha ao lado da
cama e aguardei. No podia agir por impulso. Eu precisava que Bruce
Forrester confessasse.
Tire o roupo e deite-se na cama.
Respirei fundo, lutando contra meu asco, e obedeci. Deitei na cama e
odiei a forma como meu corpo me traa, tremendo visivelmente.
Sabe... Bruce pousou o copo de usque sobre uma cmoda e comeou
a andar em frente cama onde eu me encontrava deitada, o olhar analtico
devastando meu corpo nu. -Eu me pergunto se Leonard sabe quem voc
realmente ou se voc, de alguma forma surpreendente, conseguiu
engan-lo at hoje. Meus olhos arregalaram-se e engoli em seco. Bruce
parou de caminhar e cruzou os braos sobre o peito, a expresso dura e
repleta de dio. Mas acredito que seja a segunda opo; caso contrrio
voc no estaria viva, nesse exato momento.
N-no sei do que o Senhor est falando murmurei.
Bruce fechou os olhos e sorriu, uma breve gargalhada ecoando de seus
lbios quando ele jogou a cabea para trs. Remexi-me sobre o colcho e
puxei minhas pernas, abraando-as, instintivamente tentando me proteger.
Isso, chame-me de Senhor. Eu adoro. Fico completamente duro s de
escutar sua voz de gata manhosa me chamando assim, principalmente

quando o medo est implcito em seu tom. Ele aproximou-se um passo.


Mas no se finja de idiota. O jogo acabou, Catherine Zimermann.
Escut-lo dizer meu nome fez o sangue congelar em minhas veias. Um
arrepio percorreu meu corpo, eriando todos os meus poros. Engatinhei
sobre a cama e colei as costas cabeceira, como se os mseros centmetros
de distncia ganhos com esse ato fossem su icientes para me proteger do
pior.
Eu acho ou melhor, tenho absoluta certeza que voc no faz ideia
de onde se en iou, no Catherine? No respondi. Bruce parecia estar
achando graa daquilo tudo, o que tornava o momento ainda mais temvel.
Voc no imagina quem Leonard Clarke. No faz ideia do que aquele
homem capaz de fazer com quem cruza seu caminho. Tenho idade
su iciente para ser pai dele e, ainda assim, posso a irmar que no conheci
nenhum outro homem com tamanha frieza em toda a minha vida. Sem
contar eu mesmo, claro. Por isso, voc ganhou meu respeito. Enganar
Leonard Clarke no tarefa para qualquer um!
Escutar essas palavras fez meus olhos arderem. No era segredo ou
novidade que eu estava completamente apaixonada por Leonard. E sim, eu
imaginava, quando entrei naquele jogo perigoso, o quo poderoso e
in luente ele devia ser. Mas escutar de um assassino frio e manipulador
que Leonard Clarke o homem que eu amava era to ruim ou pior que
ele, fez meu corao doer.
Porque eu sabia, no meu ntimo, que era verdade. Sabia que Leonard
era temvel assim que meus olhos pousaram sobre ele na primeira vez em
que o vi. Sabia que ele era completamente diferente de mim e que divergia
de tudo o que eu acreditava ser bom e sadio. Conheci intimamente seu lado
dominador e altamente sexual, capaz de deixar molhada a mais frgida das
mulheres apenas com um simples olhar penetrante. E, mesmo assim, havia

me deixado encantar por sua masculinidade transbordante, por sua


determinao excitante, por sua aura inconsciente de macho alfa.
Como voc descobriu quem eu sou? Perguntei, sendo
inesperadamente invadida por uma onda de coragem. A inal, eu j estava
ali; j estava frente a frente com o homem que me estuprara sem qualquer
piedade, que havia assassinado uma mulher e cuja culpa havia recado
sobre meu irmo. No tinha mais nada a perder.
Eu segui voc. Quando Leonard negou-me esse seu corpinho delicioso,
inexplicavelmente iquei furioso. Segui voc aps a reunio privada, e qual
no foi minha surpresa quando voc foi at aquele presdio visitar o fodido
do Chase? Ele gargalhou, o som gutural fazendo-me tremer
violentamente. No foi preciso muito dinheiro para conseguir que
aqueles guardinhas penitencirios de merda me informassem quem voc
tinha ido visitar e seu nome completo, senhorita Catherine Zimermann!
Bruce afastou-se da cama. Andou at uma cmoda e abriu uma gaveta.
Quando voltou a se virar tinha uma arma nas mos, e eu sabia que seu
tamanho pequeno alongado apenas pelo silenciador na ponta no
significava que ela era inofensiva.
Senti meu corao acelerar de uma forma jamais experimentada, fruto
da carga de adrenalina imensa que meu crebro descarregou em meu
organismo. Minha respirao perdeu a regularidade e o ar entrava e saa
de meu corpo em lufadas descompassadas, fazendo meu diafragma doer.
Meu corpo inteiro estava alerta e preparado para o que estava prestes a
acontecer: eu iria morrer. Iria morrer e meu irmo teria o mesmo im, e
tudo no teria valido a pena.
Bem, nem tudo. Fechei os olhos e deixei que uma lgrima rolasse
quando, em meio a todo aquele desespero, meu crebro recordou que tudo
aquilo havia me levado a Leonard, e o simples fato de t-lo conhecido e

vivenciado alguns momentos ao seu lado j servia para que eu no me


arrependesse de absolutamente nada.
Bruce aproximou-se de mim. Seu olhar frio e calculista deixava claro
como ele estava se divertindo com aquilo tudo, o que s serviu para piorar
meu estado de pnico.
Voc realmente me surpreende, Catherine. Acho que esse seu ar
misterioso, que faz com que os homens desejem voc. Aproximou-se
mais. Parou ao meu lado, e me senti muito mal por estar nua e
completamente exposta. Minha bolsa parecia estar a quilmetros de
distncia, longe de meu alcance. Essa a hora em que voc deveria
comear a gritar. Deveria chorar e implorar por sua vida, dizendo que se
arrepende por ter se metido nessa confuso e pedir com veemncia por
perdo, por clemncia.
Bruce inclinou-se sobre mim. Sua respirao ricocheteou em meu rosto
e fechei os olhos. Pulei de surpresa quando o metal gelado tocou minha
pele.
Voc devia ter presenciado o desespero de Molly... Bruce acariciava
minha pele com a ponta da arma. O silenciador escovou meu pescoo,
descendo por meu colo e encontrando meus seios. Prendi o choro que
comeava a se formar, sabendo que uma enxurrada de lgrimas s
serviria para deix-lo ainda mais excitado: era disso que Bruce gostava.
Ela chorava desesperadamente enquanto eu a tomava. Quando estava
quase amanhecendo, e eu havia me saciado do corpo de Molly e a deixado
sem foras, completamente exaurida, ela chorou mais um pouco,
implorando para que eu no a matasse. Como voc conhece o im da
histria, sabe que no fui piedoso.
A arma continuou descendo por meu corpo. Bruce acompanhava seus
prprios movimentos com o olhar, umedecendo os lbios em satisfao.

Tentei controlar a tremedeira constante, mas foi em vo. Quando o cano da


arma alcanou minha virilha, eu literalmente convulsionei.
Estou apostando comigo mesmo o quanto voc vai aguentar ele
continuou. E no estou falando do seu corpo, porque j provei dele e sei
que voc aguentaria ser comida a noite inteira, e ainda imploraria por
mais, como a vadia que . Estou falando de seu autocontrole. Porque, para
mim, s icar realmente divertido quando voc implorar para que eu a
mate. Isso mesmo: eu vou aproveitar tanto de seu corpo que voc vai
implorar para morrer, Catherine. E ento irei at o merdinha do seu irmo,
e direi a ele para mandar-lhe lembranas, quando encontr-la no inferno!
Num movimento rpido e brusco Bruce segurou meus cabelos,
colocando-me de joelhos na cama. Pressionou o cano da arma contra meu
rosto, amassando minha bochecha, marcando minha carne.
Sabe o que voc vai fazer agora? Vai icar de quatro nessa cama e me
chupar, e bom fazer direito.
Como no me movi, Bruce aumentou o aperto em meus cabelos e
empurrou-me para baixo, meus cotovelos enterrando-se no colcho. Ele
soltou meus ios e abriu o prprio roupo, e no me surpreendi quando
constatei que no havia absolutamente nada por baixo, o membro ereto
pairando em frente ao meu rosto.
claro que relutei. S de pensar em tom-lo em minha boca, preferia
morrer. Pensei na arma de Leonard dentro de minha bolsa e tentei
visualizar uma forma de conseguir peg-la. Antes que eu conseguisse
raciocinar, a mo armada de Bruce chocou-se contra meu rosto, o metal
marcando minha carne com violncia, e meu corpo caiu de lado sobre o
colcho. O sangue escorreu por meu rosto e o gosto singular tomou minha
garganta no mesmo instante. Bruce voltou a me puxar pelos cabelos e a me
colocar de frente para ele.

No me faa repetir o que voc deve fazer, Catherine. E saiba que, se


no me obedecer, vai entender que esse tapa foi apenas um carinho!
Fechei os olhos. Minha mo trmula segurou-o e Bruce gemeu palavras
ininteligveis. No pude conter uma careta quando senti a carne tocar
meus lbios, e agradeci ao sangue por me impedir de sentir o gosto que
emanava do homem asqueroso. O aperto em meus cabelos aumentou.
Bruce forou a entrada em minha boca, claramente ansioso por me tomar.
Meus dentes fecharam-se involuntariamente, antes que eu tivesse cincia
do que estava fazendo. O grito de Bruce ecoou pelo quarto, e o soco que
levei foi to forte que me fez girar em meu eixo, caindo de costas sobre o
colcho.
Piranha!
Bruce deixou a arma sobre o aparador no lado oposto do quarto e
retirou o roupo com violncia, subindo de joelhos sobre a cama. Eu me
debati, mas no consegui libertar-me das mos calejadas que seguravam
minhas pernas com fora, abrindo-as sem nenhum pingo de delicadeza
antes do corpo pesado montar sobre o meu. Meu corpo pulava e se debatia
sobre o colcho como um cavalo selvagem relutando em ser domado, mas
Bruce era muito mais forte. Uma de suas mos segurou com fora meus
cabelos e a dor em meu couro cabeludo surgiu lancinante.
No... Por favor, no... Mate-me, eu imploro!
Ah, eu vou matar voc, com certeza vou! A voz rouca estava prxima
ao meu ouvido e a lngua roava minha pele. Mas no antes de us-la at
enjoar, assim como Leonard Clarke fez.

Captulo 45
Leonard

Nunca dirigi to rpido em toda a minha vida. No respeitei nenhum
sinal de trnsito e escutei muitos xingamentos, mas no me importava. Por
inmeras vezes durante o trajeto tentei falar com Catherine, ou mesmo
com Samantha, mas o celular de ambas s caa na caixa postal, o que servia
para me deixar mais ansioso e apreensivo.
Um duelo de sentimentos acontecia dentro do meu peito, deixando-me
sem ar. Eu queria matar Catherine Zimermann. Queria acabar com a
mulher que havia entrado na porra da minha vida sem pedir licena e
bagunado tudo o que eu levara anos para construir, para adquirir. Queria
castig-la at faz-la compreender, de uma vez por todas, que era eu quem
mandava, sempre. Entender que pessoa nenhuma no universo tinha o
direito de desafiar ou burlar minhas ordens, como ela havia feito essa noite
e diversas vezes antes disso!
Ao mesmo tempo, eu s queria saber que ela estava bem. Flagrei-me
rezando intimamente e fazendo promessas para que Deus a protegesse.
Logo eu, o ilho da puta ateu que nunca acreditou que fora superior
nenhuma existisse e pudesse resolver os problemas criados pela raa
humana. Eu s torcia para que Catherine, por algum motivo qualquer,
tivesse se dado conta da burrada que havia feito e desistido, ou que um
raio casse sobre Bruce Forrester antes que ele a tocasse.
Porque eu amava aquela mulher desesperadamente.
Estacionei de qualquer jeito em frente ao apart hotel e nem me
preocupei em fechar o carro. O recepcionista baixou os olhos quando me
viu, e no foi preciso ordenar duas vezes que ele me entregasse a chave

magntica do quarto de Bruce: eu era dono daquele lugar e, mesmo que


assim no fosse, as pessoas com um pequeno detector de perigo instalado
no crebro sabem quando devem ficar longe do meu caminho.
O elevador no se encontrava parado na recepo. Subi as escadas de
dois em dois degraus, a adrenalina bombeada em meu sangue impedindome de sentir a queimao em minhas pernas pela exausto. Quando
inalmente cheguei ao andar que buscava, passei direto pelo quarto onde
os policiais deveriam estar. No podia perder mais tempo.
Parei em frente porta do quarto de Bruce e utilizei o carto, entrando
em seguida. Cruzei a antessala vazia com passos rpidos e estanquei assim
que cheguei porta do quarto.

Captulo 46
Cath

Bruce estava deitado sobre meu corpo. Senti seu membro rijo forando
entrada. Instintivamente retesei meus msculos, e os gemidos de Bruce
demonstraram que ele simplesmente adorou tal fato. Eu socava suas costas
com o mximo de fora que conseguia encontrar, mas aparentemente no
era suficiente: em nenhum momento ele pareceu se incomodar com isso.
Eu estava no limite de minha sanidade, podia sentir. Minha mente
imediatamente voltou-se para Leonard. Como eu havia sido estpida em
no escutar os conselhos de um homem experiente como ele! Ao mesmo
tempo, entendi que lutar contra Bruce no estava adiantando nada; era
melhor me entregar e deixar que aquele inferno acabasse logo.
Foi nesse momento, em que eu relaxei meu corpo e em que Bruce
sussurrou obscenidades vitoriosas em meu ouvido, que a voz de Leonard
surgiu lmpida e clara:
SEU DESGRAADO!
De repente, o corpo de Bruce no pesava mais sobre o meu. Como por
mgica, o homem corpulento foi iado da cama e parou com um baque
contra a parede. Meus olhos arregalados e ainda marejados levaram um
longo segundo para focalizar Leonard, que ento estava parado sobre mim,
segurando-me firmemente e puxando o lenol sobre meu corpo.
Cath, como voc est? Esse filho da puta machucou voc, ele...?
Antes que conseguisse completar a frase, Bruce havia se levantado e
avanado contra meu salvador. Os dois homens atracaram-se numa luta
desgrenhada, com socos violentos sendo desferidos certeiramente. Logo

um corte profundo se pronunciava no lbio inferior de Leonard, enquanto


Bruce tinha o nariz visivelmente quebrado. Todos os mveis que eram
encontrados pelo caminho daquele tornado em movimento iam sendo
destrudos, e o barulho dos gritos eram abafados por essa destruio.
Eu... vou... matar voc! Leonard segurou os cabelos de Bruce,
puxando sua cabea para baixo ao mesmo tempo em que levantava seu
joelho direito. O homem cambaleou, caindo sobre o aparador, que se
desmantelou no mesmo momento. Percebendo sua desvantagem, Bruce
agarrou as pernas de Leonard e o derrubou, os dois embrenhando-se
sobre o carpete. Leonard socou o rosto de Bruce com tanta fora que
escutei seu maxilar estalar.
Tudo aconteceu rpido e, ao mesmo tempo, parecia que estava em
cmera lenta. Aps o golpe, a fria de Bruce voltou triplicada. Num
movimento rpido ele pegou a arma que aps a quebra do aparador
havia cado no cho e se levantou. Imediatamente iquei em p sobre a
cama, ante o desespero de ver Leonard em perigo.
Bruce apontou a arma para o homem que eu amava e que estava ali,
naquelas condies, por minha causa.
No, Clarke falou, ofegante e cheio de raiva. Eu que vou matar
voc. E, depois, acabo o trabalho com a sua vadiazinha preferida.
Leonard gritou, num misto de dio e desespero. Olhei para os lados,
desesperada, sem notar que berrava junto com ele, nossas vozes se
misturando. Ento eu me lembrei da arma de Leonard, que eu pegara
antes de sair de seu apartamento.
A deciso de tom-la em minhas mos trmulas foi to rpida que,
quando dei por mim, j estava com a arma entre meus dedos, devidamente
destravada, o indicador posicionado no gatilho.

Captulo 47
Leonard

Bruce apontava a arma em minha direo.
Pode ser pattico admitir isso, mas eu no me importava em morrer.
No, se isso fosse salvar Catherine. Mas aquela ltima promessa de Bruce
acordou o monstro que vivia adormecido em meu ntimo. Gritei, mais por
dio do que por qualquer outra sensao: meu corpo j estava totalmente
anestesiado quela altura.
Parei quando meus olhos focalizaram Catherine em p sobre o colcho,
nua, segurando tremulamente minha arma com as duas mos delicadas e
apontando-a em direo a Bruce.
Eu no podia deix-la fazer aquilo. Catherine no poderia conviver com
essa culpa em sua alma. Eu j havia matado homens antes. Lembrava-me
perfeitamente da primeira vez em que havia sujado minhas mos ao agir
como Deus e decidir que algum deveria morrer. Catherine no
aguentaria. Ela j tinha problemas demais, e a culpa somada a um
eventual processo criminal s serviria para lev-la ao fundo do poo.
Catherine, no!
Meu grito fez com que Bruce olhasse para trs. No segundo seguinte, o
barulho do tiro ecoou no local fechado, e o corpo do homem caiu sobre o
meu, o sangue que jorrava imediatamente queimando minha pele.
Joguei o corpo inerte para o lado e andei a passos trpegos at
Catherine, que havia cado sentada sobre o colcho. Ela puxara o lenol
para si, cobrindo-se num ato instintivo de proteo, e tinha os olhos
arregalados, a face molhada de lgrimas. Sentei-me perto dela e levei meus

dedos delicadamente at seu rosto ferido, ao que Cath fechou os olhos,


seus msculos retesando-se inconscientemente.
Eu... Ela chorava e balanava o corpo para frente e para trs. Deus,
eu feri voc! Voc... Est sangrando!
Olhei para baixo e entendi o que ela queria dizer. Minha camisa havia
sido tingida em quase sua totalidade pelo sangue de Bruce.
No, no querida... No estou ferido! Voc no me machucou, voc...
Salvou minha vida!
Cath engoliu seco e me encarou. Suas mozinhas trmulas voaram para
meu peito, e logo eu estava sendo apalpado freneticamente, com Catherine
averiguando se eu falava a verdade.
Eu no podia deixar que ele matasse voc! E-eu... Eu te amo demais!
Querida, eu...
Leonard!
Jodie e trs policiais invadiram o quarto, com estrondo. Dois deles
rumaram diretamente para o corpo de Bruce, enquanto Jodie e o terceiro
pararam ao meu lado e de Catherine.
Porra, Leonard! Voc no devia ter me deixado para trs!
Acabou, Jodie eu falava com meu irmo, mas meus olhos no se
desviavam de Catherine, a frase inacabada presa em minha garganta.
Est tudo acabado, agora.
Jodie encarou-me demoradamente, gesto que me fez quebrar a conexo
com Cath e encar-lo tambm.
O que houve aqui? Perguntou meu irmo.

Catherine chegou a abrir a boca, mas calei-a com meu indicador.


Eu matei Bruce Forrester. Simplesmente isso respondi.
E ali, ao roubar a autoria do que havia acontecido com o intuito nico e
exclusivo de proteger Catherine, percebi que no havia mais volta: eu seria
capaz de qualquer coisa por aquela mulher.
Eu, Leonard Clarke, era prisioneiro cativo de Catherine Zimermann.

Captulo 48
Cath

O conjunto de moletom que eu usava literalmente me engolia, mas pelo
menos me dava a sensao de proteo, e agradeci por isso.
Leonard e eu estvamos sentados lado a lado em frente a uma mesa de
madeira descascada. Copos de caf fumegavam a nossa frente, sem que
qualquer um de ns tivesse nimo de toc-los. Eu sempre vira aquele tipo
de sala quadrada, sombria e com um imenso vidro espelhado tomando
uma das grandes paredes em ilmes ou seriados policiais, e jamais
imaginei que, um dia, estaria num lugar daqueles.
Leonard apoiou os cotovelos na mesa e tapou o rosto com as palmas das
mos, os dedos segurando os ios de cabelo. Analisei-o disfaradamente:
ele vestia uma jaqueta que Jodie emprestara, j que sua blusa fora
completamente tingida pelo sangue de Bruce, e o corte em seu lbio tinha
um curativo, feito ainda no quarto do hotel, logo aps os paramdicos
cuidarem de mim.
Desculpe-me, Leonard minha voz saiu nada mais que um fiapo.
Deixando as mos carem sobre a mesa, Leonard virou o rosto em
minha direo. Seus olhos verdes me encararam avidamente e me encolhi
ligeiramente na cadeira desconfortvel.
Cath... Leonard virou-se para mim. Pegou minha mo, que estava
pousada sobre meu colo, e inclinou-se em minha direo. Voc no
precisa pedir desculpas. Sei que voc no fez por mal, que agiu com boas
intenes... Mas eu preciso que voc me diga que entende o risco que
correu l dentro, sozinha, sem a minha proteo.

Eu sei que fui uma imbecil...


Shhh... A mo que no segurava a minha tocou meu rosto, fazendome fechar os olhos. No fale assim de si mesma. Nunca mais. Voc no
uma imbecil. S muito determinada e um pouco cabea-dura. Sorri de
leve. E uma irm empenhada a provar que o irmo inocente, custe o
que custar.
Eu nunca me perdoaria se tivesse custado voc sussurrei. Seria um
preo alto demais.
Leonard retesou os msculos e seu olhar endureceu. Afastando-se,
passou nervosamente a mo pelos cabelos negros, soltando um suspiro
exasperado.
Voc tem que me prometer uma coisa, Catherine disse seriamente,
quando tornou a me encarar. Prometa que nunca, jamais, passe o tempo
que passar... Voc contar para algum o que aconteceu naquele quarto.
Voc jamais desmentir a verso que eu contei para os policiais. A verso
em que eu matei Bruce Forrester.
Mas, Leonard... Tudo foi gravado! Ns usaremos a gravao para
inocentar Chase!
Realmente, eu agira por impulso e no havia entrado com qualquer tipo
de escuta naquele quarto. Contudo, tampouco eu era uma completa idiota.
No dia em que sara para comprar tudo o que precisaria para colocar meu
plano estpido em ao as algemas para prender Leonard, o remdio
para fazer Samantha apagar como Bela Adormecida e o traje que usaria
para o meu sacri cio eu tambm comprara um gravador, que escondera
dentro de minha bolsa, ligando-o logo aps tomar banho. Logo, a to
almejada con isso de Bruce Forrester fora gravada em sua integralidade,
o que inocentaria Chase de uma eventual injeo letal. Por outro lado, a

verso de Leonard, de que ele havia matado Bruce, tambm seria


desmentida.
No se preocupe com isso, Catherine.
Mas eles descobriro, Leonard! Eles sabero que estamos mentindo!
Sabero que, na verdade, fui eu que mat...
Catherine! A voz cortante impediu-me de continuar. Encolhi meus
ombros, voltando o olhar para a fumaa rarefeita que saa do copo de caf.
Nunca. Mais. Repita. Isso! Segurando delicadamente meu queixo,
Leonard forou meu olhar a encontr-lo novamente. Inspirou
profundamente. So muito poucas as coisas que o dinheiro no pode
comprar, Cath. A honestidade dos policiais de So Francisco com certeza
no se inclu entre elas.
Pisquei algumas vezes, processando o que Leonard acabara de dizer.
Tudo bem, ele acabara de me informar que comprara o silncio dos
policiais, mas a ita deveria ser levada promotoria para que Chase fosse
libertado! E, nesse momento, a verso verdadeira seria conhecida. Como se
lesse meus pensamentos, Leonard continuou:
A ita est sendo editada. O prprio laboratrio da polcia da Califrnia
e s t cuidando disso. Voc no tem que se preocupar, entendeu? A
con isso de Bruce, que garante a liberdade de seu irmo, ser mantida
em sua integralidade.
Mas voc...!
Esse no ser o primeiro processo criminal ao qual responderei, Cath.
Como diversas outras vezes, a isionomia de Leonard mudou
repentinamente, tornando-se sria e distante. O maxilar trincou-se, as
palavras soando baixas na voz rouca, e o olhar endureceu.

Eu no queria lhe trazer problemas falei baixo. Quando tudo isso


comeou, eu realmente achei que voc pudesse ser o culpado. No
imaginava que iria conhecer um outro lado seu, pelo qual eu iria...
Leonard encarou-me, e meus olhos caram para meu colo. Pigarreei. Bem,
pelo qual eu iria me apaixonar.
Os dedos roaram de leve meu rosto, quase sem tocar minha pele, no
lugar em que Bruce me ferira. Inclinei a cabea em direo sua mo,
instintivamente implorando por mais de seu toque.
Ah, minha Catherine...
Inclinando-se vagarosamente, Leonard tocou os lbios nos meus. O
toque foi leve e gentil, visivelmente receoso com meus ferimentos. Eu, por
minha vez, tambm me preocupava com seu machucado, e, apesar de
desejar senti-lo mais prximo, apenas aproveitei a sensao. Sensao essa
que foi interrompida cedo demais quando a porta da sala se abriu,
revelando Jodie e um policial.
Catherine j est liberada disse Jodie, ainda parado perto da porta.
Eu a levarei para casa.
Leonard assentiu em silncio.
Mas e voc? Perguntei, tocando sua coxa com minha mo.
Leonard ter que icar aqui, Catherine foi Jodie quem respondeu.
Ele icar detido at ser levado a juzo para que uma iana seja
estabelecida... Se uma fiana for estabelecida, claro.
A insatisfao na voz de Jodie Clarke era notria. Mal sabia ele que
aquela notcia foi como um soco desferido bem no meio de meu estmago,
e que ningum no universo estava pior do que eu naquele momento.
Comecei a balanar minha cabea em negao, ao mesmo tempo em que as

lgrimas rolavam por meu rosto, passando pelo meu ferimento e fazendo
com que uma ardncia surgisse.
No... Gemi em protesto, minhas mos segurando o pescoo de
Leonard. Voc no pode ser preso!
Era verdade. De que adiantaria aplacar minha a lio, liberando Chase,
se Leonard icaria preso em meu lugar, por um crime que eu havia
cometido?
Calma... Ele acariciou minhas costas, o rosto escondido em meus
cabelos. Isso um procedimento de praxe, Cath. Eu tenho timos
advogados. Alm disso, tenho residncia ixa. Terei de entregar meu
passaporte, no poderei sair do pas por uns dias, mas nada que me
prejudique verdadeiramente, ok?
Eu queria responder que no. No estava nada ok. Mas o que diabos eu
poderia fazer? Quem era eu para impedir que essa coisa terrvel
acontecesse, se nem os Clarke foram capazes de tal proeza? Assim,
completamente inconformada, libertei Leonard de meu abrao
desesperado, deixando para trs manchas escuras de minhas lgrimas em
seu casaco. Jodie veio at mim e segurou delicadamente meu brao,
incitando-me a icar de p. Andamos juntos at a porta e no consegui me
conter: olhei para trs antes de sair.
Eu amo voc sussurrei, sem me preocupar de quo pattico seria
declarar isso pela milsima vez.
E ento, antes que eu me desse conta, Jodie Clarke me carregava para
fora dali.

Captulo 49
Cath

Depois que Jodie me deixou no quarto de Chase, permiti que meu corpo
literalmente desabasse sobre a cama e as lgrimas rolassem
abundantemente. Ele me explicara, no caminho, que nas prximas
semanas haveria uma audincia extraordinria, onde o meu advogado
que seria o mesmo de Leonard entregaria a ita para o juiz e onde a
promotoria tambm teria acesso a essa prova.
E, muito provavelmente, Chase seria libertado no mesmo dia.
Com milhes de pensamentos me atormentando e com a dor lancinante
em meu peito que at me fazia esquecer a dor sica dos machucados ,
chorei at que as lgrimas se esvassem. Quando isso inalmente aconteceu
no fazia a mnima ideia de quanto tempo havia se passado resolvi
tomar um banho. Leonard esteve comigo o tempo todo; em todos os
segundos imaginava como ele estaria. Quando todas as minhas fugas
acabaram, percebi que era a hora de fazer o que eu estava procrastinando.
Precisava ligar para Patrcia.
Peguei meu celular, sentei-me na poltrona de couro rasgada e suspirei,
olhando para o visor enquanto organizava o que diria. Eu havia prometido
a Leonard no contar a verdade sobre o ocorrido, e no posso dizer que
estava vontade com isso: Paty era a minha melhor amiga da vida inteira e
mentir para ela no me deixava confortvel. Todavia, ele estava pagando
um preo alto demais para que eu seguisse meus caprichos. Apertei o
boto de discar e fechei os olhos, levando o fone ao ouvido.

Cath? A voz esbaforida de minha amiga atendeu, ansiosa. Por Deus,


onde voc se enfiou?
Engoli em seco.
Paty, voc est desocupada? Eu... Preciso conversar com voc.
Minha amiga disse que sim, estava desocupada e sempre teria tempo
para mim, frase que fez as lgrimas recomearem no mesmo instante.
Inspirando fundo, contei para Patrcia tudo o que havia acontecido na
verso editada de Leonard, claro. Contei desde o incio, sobre como eu
havia me aproximado dos Clarke com intuito de inocentar Chase; sobre
como havia me surpreendido com Leonard, e como havia me apaixonado
por ele; sobre como eu havia sido brutalmente estuprada por um homem,
que acabou sendo o verdadeiro culpado do crime pelo qual meu irmo
estava sendo incriminado; e, por im, contei sobre o plano maluco que eu
criara, e como Leonard havia matado o homem para me defender, mas no
antes de conseguir a to almejada con isso, o que livraria Chase da pena
de morte.
Patrcia escutou tudo calada, pacientemente, e s se manifestou quando
o silncio reinou na linha:
Cath, querida...! Meu Deus, voc no devia ter passado por tudo isso
sozinha!
Eu no estava sozinha, Paty. Leonard esteve comigo, o tempo todo.
Sim, e agradeo a ele por isso. Mas diferente, voc sabe. Se voc
tivesse me contado tudo isso, Brian e eu teramos ido at a...
Paty...
Minha amiga calou-se, percebendo a seriedade em minha voz.

Sim?
H algo de suma importncia, que voc precisa saber fechei os olhos
e inspirei profundamente, buscando por ar e por coragem. O homem que
m e estuprou, e que o verdadeiro culpado pelos crimes de que esto
acusando Chase... O nome dele Bruce Forrester.
C-como?
Apertei o topo do nariz com o indicador e o polegar. Droga. J bastava a
minha dor, o m eu desespero. Eu no queria ter que infringir a mesma
sensao terrvel a Patrcia, uma das pessoas que eu mais amava no
mundo.
Eu sei que terrvel e muito di cil de acreditar, Paty. Mas verdade.
Eu s descobri depois que ele me violentou, e foi esse o motivo de eu no
ter ligado para vocs. A inal, bem ou mal, ele ... Bem, ele era pai de Brian!
Pai do seu noivo!
Eu no... Eu no... Meu Deus!
Eu tinha plena cincia de que Patrcia chorava. Diabos, eu mesma
chorava! E foi assim que permanecemos por longos minutos, apenas duas
amigas separadas por quilmetros de distncia, ligadas por uma frgil
ligao telefnica e por um buraco imenso no peito, enquanto as lgrimas
incontidas rolavam.
Paty? Rompi o silncio, por fim.
Sim? Ela respondeu, fungando.
Sinto muito.
Voc no tem culpa se Bruce Forrester um monstro, Cath.
Eu sei. Mas ainda assim.

Eu sabia e ela tambm sabia, eu tinha certeza o motivo pelo qual eu


falara aquilo: a partir daquele momento, Patrcia e Brian no eram mais
noivos. Minha amiga nunca olharia para o rapaz da mesma forma, ainda
que ele no passasse de mais uma vtima em toda aquela histria absurda.
* * *
No posso dizer que iquei surpresa quando Patrcia apareceu sem
avisar na manh seguinte ao meu telefonema. Eu sabia tinha certeza
absoluta de que ela viria. O que realmente me surpreendeu foi Victor ter
vindo com ela.
Ambos se assustaram com minha aparncia os machucados em meu
rosto pareciam piores do que realmente eram. Respondi com pacincia
algumas dvidas preocupadas, sabendo o quanto toda aquela histria
podia demorar para ser digerida. No breve momento em que icamos
sozinhas Victor fora comprar algo para almoarmos Paty me disse que
j havia comentado por alto com ele tudo o que havia acontecido, deixando
de lado o fato de eu ter sido estuprada, pois achou que era pessoal demais
e que eu poderia no me sentir confortvel. Paty disse ainda que, aps
Victor saber que o verdadeiro culpado tinha sido preso e que Leonard
Clarke tinha salvado minha vida (mal imaginavam eles que havia sido o
contrrio), ela no conseguiu persuadi-lo a icar, alegando que o melhor
amigo acabara de "nascer de novo" e que, acontecesse o que fosse, ele
tinha que estar presente nesse momento.
Foi legal da parte dele Patrcia deu de ombros, enquanto amarrava o
cadaro do tnis. Mesmo depois de tudo, ele ainda um timo amigo,
Cath. Algum com quem voc sempre poder contar.
Eu sabia que era verdade. Contudo, no me sentia confortvel perto de
Victor, no ainda, depois de tudo o que havia acontecido. Acho que

primeiro teramos que conversar abertamente.


Paty acabou de calar os tnis e recostou-se na poltrona, fechando os
olhos.
Voc no quer me contar como foi a conversa com Brian? Perguntei,
sabendo que, mais cedo ou mais tarde, teramos que tocar naquele
assunto. Era melhor que estivssemos a ss.
Patrcia abriu os olhos e suspirou.
Foi... Difcil, para dizer o mnimo. Brian no falava com o pai h anos
nem fazia questo disso mas, apesar de tudo, era pai dele. Dar a notcia
de que ele foi assassinado no foi nada fcil, em absoluto.
Posso imaginar. Ainda mais com todo o contexto da histria.
O corpo de Bruce Forrester ainda no havia sido liberado; aguardava
que a autpsia fosse realizada.
Exatamente... Paty levantou-se e comeou a caminhar de um lado
para o outro, gesticulando enquanto pronunciava as palavras com sua voz
de fada. tudo to surreal! Eu amo Brian, Catherine! Realmente amo!
Mas, depois de tudo, no consigo mais encar-lo da mesma maneira! E eu
sei, simplesmente sei, que ele tambm no consegue! Sei que ele no teve
culpa das coisas monstruosas que o pai fez, mas o que eu posso fazer? Pelo
menos por enquanto, eu olho para ele e relembro tudo o que voc me
contou! E, tambm...
Patrcia parou de falar. Passou as mos pelos cabelos e deixou o corpo
cair sobre a cama, os olhos fixos no teto.
E tambm...? Incitei-a a continuar.
E tambm, alm disso tudo, que j no pouca coisa... Tem Chase ela

me encarou. Pode ser ridculo, mas aquela visita que iz ao seu irmo
mexeu comigo. Chase ser libertado hoje, tenho f nisso, e sei que ele
estar completamente desnorteado, e de repente at um pouco revoltado...
E eu no quero piorar as coisas para ele!
Eu sabia que nem tudo era mentira naquelas ltimas palavras de
Patrcia ela realmente no queria di icultar as coisas para meu irmo,
que j vinha tendo problemas demais nos ltimos tempos. Mas eu sabia,
tambm, que havia mais ali: Paty queria v-lo aqui fora, livre, sem aquela
parede de vidro blindado entre eles. Queria saber como seria uma
conversa com Chase em um lugar normal, depois de anos de distncia.
Queria saber o que sentiria de verdade quando tivesse um contato real
com seu grande amor da juventude.
Eu entendo falei, somente. Nada mais precisava ser dito.
Continuamos sentadas, em silncio. Victor chegou pouqussimo tempo
depois, trazendo sanduches e refrigerantes. Todos comemos sem
conversar, imersos em nossos prprios pensamentos. Quando terminamos,
Paty disse que iria comprar o jornal, e eu tinha noo de que aquilo era um
plano para deixar-me a ss com Vic, mas no a repreendi: sabia que era
necessrio. Victor, por sua vez, parecia mais sem jeito que eu quando
ficamos sozinhos, o que me surpreendeu.
Vic... Decidi tomar a iniciativa. Victor encarou-me, e percebi que ele
parou de respirar por um momento. Eu queria pedir desculpas. Nunca
quis mago-lo, de verdade.
Meu grande amigo engoliu em seco, visivelmente desconfortvel. Por um
momento, aquele homenzarro pareceu-se como uma criana perdida e
desajeitada, e tive vontade de abra-lo, como faria antes de todo esse
vendaval passar na minha vida.

Tudo bem, Cath. Eu que lhe devo desculpas. Voc no precisa se


desculpar por nada. Sua vida estava de pernas para o ar, voc tinha o
direito de tomar decises sem se preocupar comigo.
No quero perder sua amizade falei. Voc muito importante para
mim, Vic. Sabe disso.
Ele se aproximou e me abraou. Seus braos enormes e fortes
envolveram meu corpo e deixei meu rosto recostar em seu trax,
absorvendo o calor natural que emanava dele.
Voc jamais perder minha amizade, Cath Victor afagava meus
cabelos e segurei as lgrimas que foravam sada. O amor que sinto por
voc maior que tudo isso.
Como esto as coisas? L em casa, quero dizer?
Victor suspirou e afastou-se, sentando na cama.
Brenda est grvida. Sem que eu pudesse conter, meu queixo caiu.
Ela descobriu logo aps meu retorno.
No falei nada de imediato. Apenas permaneci ali, em p, absorvendo e
processando a notcia surpreendente.
V-voc... Est feliz? Perguntei.
Voc est feliz? Ele replicou.
Dei de ombros. Aquela pergunta exigia uma resposta to complexa!
As coisas vo se encaixar, tenho certeza. Tudo vai melhorar respondi
por fim.
Victor assentiu com a cabea em silncio, para depois concordar:
Penso exatamente da mesma forma. E quanto a voc e o...

Leonard completei.
Sim, isso. Vocs esto bem?
Suspirei fundo. Ainda no estava preparada para conversar sobre
relacionamentos amorosos com Victor.
Sim. Na medida do possvel, com toda essa loucura.
Espero que ele a trate bem. Seno, eu vou at ele e inalmente revido o
soco que ele me deu!
Victor tinha um esboo de sorriso nos lbios, o que me incentivou a
sorrir tambm.
No ser necessrio. Mas bom saber que tenho um amigo que zela
por mim.
Ns no falamos mais nada, mas tambm no era preciso.


Captulo 50
Cath

Eu estava sentada entre Patrcia e Victor, e cada um segurava
irmemente uma de minhas mos. Estava to nervosa que minhas pernas
tremiam, sem que eu conseguisse conter.
Estvamos no tribunal, aguardando o incio da audincia extraordinria
onde apresentaramos a prova que provavelmente libertaria Chase, e eu
no me aguentava de ansiedade. Isso porque, antes da audincia que
decidiria a concesso da liberdade para meu irmo, haveria a audincia
que decidiria o arbitramento da iana de Leonard. E, obviamente, eu
precisava assisti-la. Precisava v-lo, ainda que de longe. J havia se
passado mais de trs semanas desde nosso ltimo encontro o juiz
permitira que ele recebesse apenas a visita de seu advogado , e os
segundos corriam arrastados desde ento.
O promotor j se encontrava em seu devido lugar, bem como o advogado
de defesa de Leonard. Estvamos aguardando apenas que um dos
carcereiros o trouxesse para o tribunal, quando ento o juiz seria
anunciado e a audincia teria inicio. Meus olhos no desgrudavam da
porta, esperando ansiosos pelo momento em que o homem que era dono
de meus sentimentos mais sinceros finalmente aparecesse.
Jodie e Vincent Clarke estavam sentados num banco mais frente, e no
viram quando chegamos. Eles pouco conversavam e, quando o faziam, era
em sussurros. Aquele lugar estava me deixando claustrofbica, e comecei a
suar frio.
Quando Leonard finalmente surgiu, meu corao falhou uma batida.

Dizer que ele no continuava perfeito, um verdadeiro Apolo identi icvel


entre os reles mortais, seria mentira. Porm, uma dor aguda apertou meu
peito ao observar o vislumbre de olheiras sob seus olhos verdes, que
pareciam um pouco opacos quela distncia. O macaco laranja no
realava os msculos que eu sabia que existiam, e o fazia parecer menor e
mais magro. Mas o pior de tudo foram as algemas; as mos de Leonard
estavam na frente do corpo, presas com algemas prateadas e reluzentes,
que fizeram meu estmago embrulhar-se.
Seu olhar percorreu o tribunal, comeando pelo lado oposto de onde eu
estava. Pude ver perfeitamente o caminho que ele traava, e, quanto mais
perto se aproximava de mim, mais meu corao acelerava, a adrenalina
sendo liberada em doses cavalares em meu organismo. Quando nossos
olhares se cruzaram, a sensao foi de fogos de arti cio sendo acesos em
meu estmago. Levantei-me num mpeto, sentindo as lgrimas escorrerem
por meu rosto. Leonard empertigou as costas e abriu os lbios, como se
pretendesse falar alguma coisa. Pude ver seus olhos brilhando, informando
que um sorriso o primeiro sorriso que eu veria em seus lbios! estava
se formando.
E ento aconteceu.
Victor levantou-se, numa clara tentativa de me acalmar, colocando o
brao sobre meus ombros e afagando meu rosto. O olhar de Leonard
desconectou-se do meu por um segundo to breve que pareceu no existir,
mas que foi o su iciente para detectar a presena do homem ao meu lado.
Quando ele voltou a me encarar, sua fisionomia estava impassvel.
Pisquei vrias vezes, afastando as lgrimas e me preparando para
desfazer aquele mal entendido, quando o guarda anunciou que o juiz
estava adentrando o recinto e que deveramos icar de p. Eu j estava de
p, assim como Vic, de modo que apenas Patrcia obedeceu. O juiz entrou e

eu iquei na ponta dos ps, fugindo das cabeas das pessoas minha
frente para enxergar Leonard. Ele no me olhava mais; j havia se
posicionado ao lado de seu advogado e estava de costas para mim. Foi
ordenado que nos sentssemos e meu gesto foi to mecnico que nem
notei que me movia.
O magistrado comeou a ler a acusao que o Estado fazia contra
Leonard Clarke. Perguntando a ele como se declarava, Leonard respondeu
em alto e bom tom: inocente. A voz rouca fez todos os meus poros
arrepiarem-se e fechei os olhos, aguardando enquanto o advogado de
Leonard falava, requerendo que uma iana fosse estabelecida, e enquanto
o promotor rebatia esse pedido, sob alegao de que Leonard Clarke era
perigoso para a sociedade e que tinha muita in luncia, motivo pelo qual
deveria permanecer preso, pois poderia fugir a qualquer instante.
O juiz escutou os dois homens em silncio. Em seguida, baixou os olhos
sobre o processo, lendo com ateno o que quer que estivesse escrito ali.
Quando voltou a encarar o tribunal, requereu que o promotor, o advogado
e Leonard ficassem de p para escutar a deciso:
Estamos aqui hoje para de inir a decretao ou no de iana no caso
Estado contra Leonard Clarke. Analisando os autos, concluo que ainda
impossvel a irmar a natureza do crime em questo. A promotoria a irma
tratar-se de homicdio doloso, enquanto o ru alega ter agido em legtima
defesa. Por outro lado, a arma utilizada no crime est em nome do ru, e a
promotoria traz aos autos provas de que o acusado, embora no tenha sido
incriminado, j sofreu diversos outros processos criminais. Dessa forma,
ainda que o acusado tenha residncia ixa, entendo que uma iana, no
presente momento, no deve ser arbitrada, devendo o ru permanecer
preso at o julgamento.
Por um breve segundo a icha no caiu. Escutei o barulho do martelo de

madeira batendo contra a mesa; senti Patrcia me abraando; escutei a voz


de Jodie Clarke ecoando nervosa pelo local. Ento, como uma avalanche, a
verdade me derrubou, sem piedade: o juiz indeferira o pedido; a iana
no tinha sido arbitrada; Leonard permaneceria preso.
Coloquei-me de p antes mesmo que meu crebro ordenasse tal gesto.
Minhas mos espalmaram-se no banco minha frente e antes que eu
pudesse conter eu o estava pulando, e depois o seguinte, empurrando
Jodie e Vincent para os lados, at que inalmente encontrei Leonard.
Segurei seus braos e o iz virar para mim. Ele me olhou de cima, e nunca
nossa diferena de altura foi to notria.
Por favor... Eu tentava me acalmar, mas no conseguia. As lgrimas
impediam minha voz de sair de forma clara. Vamos falar a verdade. Voc
no pode continuar preso!
Leonard umedeceu os lbios com a lngua e olhou para baixo.
Cale-se, Catherine. J conversamos sobre isso.
Leonard, eu... Por favor...
Espere seu irmo e v embora a voz dele era rspida e sombria.
Aqui no lugar para voc.
Cruzei os braos sobre meu peito, inconscientemente protegendo-me da
dor que a frieza dele me causava. Cheguei a abrir a boca para falar, mas
um guarda aproximou-se e carregou Leonard consigo, para longe.
Para fora da minha vida.

Captulo 51
Leonard

Os minutos passavam arrastados na cela apertada, que se localizava no
subsolo do tribunal. Minha respirao estava descompassada, revelando o
meu nervosismo. No que eu me importasse em encarar o juiz: o que me
deixava apreensivo era a certeza de que Catherine estaria l, j que a
audincia de Chase ocorreria no mesmo dia. Fazia vinte e quatro dias que
eu no a via a promotoria foi e icaz em procrastinar ao mximo a
audincia que arbitraria minha fiana , e cada segundo era doloroso como
cido em minhas veias.
Quando o guarda me buscou, andei em silncio ao seu lado. Sentia meu
corao bater com fora contra minhas costelas e entrelacei os dedos na
frente do meu corpo, tendo total cincia do metal gelado das algemas nos
meus pulsos. Quando dei por mim, a porta do tribunal j estava
escancarada minha frente.
Meus olhos percorreram o local desesperadamente, atrs dela. Inalei
profundamente e, posso jurar, consegui sentir com nitidez seu cheiro doce
e singular. J estava pensando que meu inconsciente ansioso havia criado
tal aroma quando inalmente a vi. E, porra, ela estava linda! Se possvel,
ainda mais do que eu me lembrava.
Trajava uma blusa vermelha e os cabelos dourados estavam soltos,
caindo como cascata sobre seus ombros. Os machucados em seu rosto
haviam cicatrizado e as bochechas estavam levemente ruborizadas. Os
olhos cor de chocolate revelavam ansiedade. Abri meus lbios tinha
vontade de gritar seu nome , mas lembrei-me de meu estado e de onde eu

me encontrava, e consegui me conter. Senti o sorriso comear a se formar


em minha alma.
Minha viso perifrica detectou a presena de algum ao lado de Cath.
Eu no queria desconectar nosso olhar, mas a curiosidade foi mais forte.
Victor Button. Ele tinha o brao imenso sobre os ombros delicados de
Catherine e sua mo acariciava sua face, num gesto ntimo e apaixonado.
Desgraado.
Voltei a olhar para Catherine, e minha vontade era de acertar a face do
guarda ao meu lado com o cotovelo e ultrapassar a distncia que me
separava dela, socando mais uma vez a face daquele merda, afastando-a
dele.
Deixe de ser irracional. Voc e Catherine no so nada um do outro. Eles
eram namorados. Voc sabia disso.
Foda-se. Ela no o ama. Catherine ama a mim!
E a? No que isso interfere? Voc realmente acha que poder faz-la feliz?
Esqueceu-se do ilho da puta que voc ? Do seu estilo de vida? mesmo
melhor assim... melhor que Catherine ique com aquele caipira borra-botas
do que com voc: ele poder faz-la esquecer-se de toda essa merda,
enquanto voc sempre ser uma lembrana ruim, de uma poca terrvel da
vida dela.
Engoli seco. Meu advogado falava algo, mas eu no prestava ateno.
Fechei os olhos, tentando calar as vozes que duelavam em minha mente,
mas nada surtia efeito.
Essa sua deixa, Leonard. Deus est lhe dando uma chance para agir com
hombridade. Deixe Catherine partir. Deixe que ela tenha a possibilidade de
viver feliz. E, para que isso acontea, ela deve se afastar de voc.

No ouvi quando o juiz proferiu sua deciso. S soube que havia sido
negativa porque meu advogado falava em meu ouvido para eu ter calma,
informando que iramos recorrer, bem como escutava a voz de meu irmo
ecoando pelo tribunal, repleta de revolta.
Sinceramente, eu no me importava. Sem Catherine, qualquer lugar
seria terrvel como o inferno.
Senti um aperto nos meus braos, logo abaixo dos meus ombros. O
cheiro adocicado atingiu-me com violncia, e no precisava me virar para
ter certeza de quem era.
Por favor... - Catherine tinha os olhos vermelhos e a voz embargada.
Tive vontade de abra-la, mesmo algemado como me encontrava, e afagla at que seu desespero passasse. Mas, meu subconsciente tinha razo.
Ainda que eu a convencesse a deixar aquele imbecil, icar comigo
destruiria a vida de Cath. E isso eu no poderia suportar. Vamos falar a
verdade. Voc no pode continuar preso!
O dio nasceu em meu peito ao escutar aquelas palavras. Maldita
mulher teimosa e com pretenso mrtir! Juntei toda a raiva que eu
sentia: de v-la ali, to perto, abraada com aquele imbecil; de saber que
ela havia entrado na minha vida para virar minha cabea e partir; de ter
certeza que, ainda que no fosse assim, eu no poderia t-la para mim, pois
eu era nocivo demais.
Cale-se, Catherine. J conversamos sobre isso ciciei rispidamente.
Leonard, eu... Por favor...
Espere seu irmo e v embora. Aqui no lugar para voc.
Eu no olhava para ela. Havia me tornado um fraco fodido. Se encarasse
seus olhos castanhos, no teria foras para manter minha deciso. Se me

perdesse naquela imensido, no seria capaz de sair da vida de Catherine


para sempre.
Uma parte nojenta e deplorvel de mim esperou que ela rebatesse;
esperou que ela dissesse que no, no iria embora, que iria me esperar o
tempo que fosse necessrio, como naqueles malditos filmes mela cueca que
passam domingo a tarde na TV. Mas Catherine nada disse e, quando dei
por mim, o guarda j me carregava para longe. Esperei que o aroma
adocicado se dissipasse ante a distncia que aumentava gradativamente,
mas foi em vo: percebi que teria que conviver com aquele martrio
eternamente, caoando de minha sanidade, pois ele j estava entranhado
em minha mente, em mim.

Captulo 52
Cath

Eu respirava com tanta fora que meu corpo balanava. O tribunal icou
embaado por trs da cortina de lgrimas que tomou meus olhos.
Cath... Patrcia havia se aproximado e segurava meu brao,
delicadamente. Vem comigo. Vamos voltar para nossos lugares.
No! Eu preciso falar com Leonard, Paty! Eu...
Voc escutou o que Leonard disse, Catherine.
Minha amiga e eu paramos de falar e viramos o rosto ao mesmo tempo
em direo voz. Jodie Clarke encarava-me seriamente, as pupilas azuis
quase escondidas atrs da fenda que suas plpebras criavam.
C-como? Perguntei.
Jodie suspirou e deu um passo frente, aproximando-se de ns. A
diferena de altura era imensa, e ele inclinou-se ligeiramente em minha
direo. Quando falou, sua voz era nada mais que um sussurro:
Eu disse que voc ouviu o que Leonard falou. Ele foi bem claro: pegue
seu irmo e v embora. Era isso o que voc buscava desde o incio, no era?
Pois bem: voc conseguiu. Seu objetivo foi concludo. Voc j nos trouxe
confuso demais, e agora meu irmo est preso.
Jodie no expressou em voz alta, mas seu olhar completava sua frase:
meu irmo est preso por um crime que no cometeu; est preso no seu
lugar. Fugi de seus olhos e encarei meus ps. Era doloroso demais encarar
a verdade.
Eu no queria que isso acontecesse, eu...

Voc no queria, mas aconteceu Jodie me interrompeu. Agora, siga


sua vida e nos deixe com os problemas que voc trouxe. No aparea mais.
Sem que me desse tempo para responder, Jodie Clarke virou-se e partiu,
acompanhado de Vincent. Eu sabia que ele no gostava de mim; sabia que
ele havia icado furioso com o que eu izera, ao engan-lo e entrar sozinha
no quarto de Bruce Forrester. Mas, ainda assim, a sua frieza cortante me
magoou.
Vamos, Cath...
Patrcia puxou-me pelo brao, e dessa vez me deixei ser carregada.
Ainda processava as palavras de Jodie, que latejavam em meu peito em
sincronia com as de Leonard. Havia acabado, en im. Leonard no me
queria mais por perto, eu j o havia trazido problemas demais.
Quando voltei ao meu lugar, posicionada entre Patrcia e Victor, meus
olhos itavam o vazio sem enxergar. Um buraco imenso tomava meu peito e
a dor era lancinante. Estava quase me entregando a ela quando a porta do
tribunal tornou a se abrir e a imagem de Chase ofuscou qualquer outra
coisa em minha mente.
Meu irmo. Meu irmo seria libertado. Eu poderia abra-lo em breve e
acabaria com a angstia que os ltimos dias me trouxeram. Era a isso que
eu me prenderia para superar a dor de perder Leonard.

Captulo 53
Chase

Eu ainda estava completamente atordoado. Desde a visita do advogado,
em que icara sabendo sobre a con isso do verdadeiro culpado e da
audincia extraordinria para onde me dirigia agora, no consegui pregar
o olho.
Eu seria libertado. Em breve, estaria livre. A justia seria feita!
Caminhando pelos corredores de piso frio e luzes luorescentes, ladeado
por um guarda ranzinza e nada gentil, eu tinha total cincia das algemas
em meus pulsos. Por pouco tempo - pensei, e isso me trouxe fora. Ergui
meu olhar ao escutar passos ecoando em minha direo.
Leonard Clarke.
Ele usava um macaco laranja, como o meu. Tambm estava algemado e
tinha grandes olheiras. Eu nunca havia visto o homem normalmente to
superior e cheio de si naquele estado, e imaginei que devia ser como uma
imagem re letida de mim mesmo. Nosso olhar conectou-se e a distncia
diminua medida que andvamos pelo corredor. Quando estvamos
quase nos cruzando, eu estanquei.
Clarke. O guarda segurou meu brao com fora, comunicando-me
silenciosamente que era melhor eu no tentar arrumar confuso.
Zimermann. Leonard empertigou os ombros e ergueu ligeiramente o
queixo. O "Todo-poderoso" estava de volta.
Soube que voc matou o maldito que era o verdadeiro culpado pelo
crime de que eu estava sendo acusado falei. Obrigado por isso.

No fiz nada por voc, Chase.


Mordi o interior de minhas bochechas. Eu precisava ter calma, no
apenas para no prejudicar minha libertao, mas tambm porque eu
conhecia Leonard Clarke bem demais para ultrapassar qualquer limite.
Mesmo assim, obrigado. Leonard assentiu com a cabea e recomeou
a andar. Dei um passo para o lado e o impedi, com meu ombro. Ele virou o
rosto em minha direo. Acabou, Leonard. Fique longe de minha irm.
Deixe que ela siga a vida, agora; no venha atrs dela.
Sai da minha frente.
O olhar dele me fuzilava. O guarda apertou os dedos em torno do meu
brao e me puxou, liberando a passagem de Leonard. Ele permaneceu um
longo segundo imvel, me encarando, antes de voltar a olhar para frente e
recomear a andar, inalmente passando por mim. J estvamos alguns
passos afastados quando o ouvi falar, s minhas costas:
Cuide bem dela, Chase.
No respondi. Eu no falharia novamente.
Quando alcanamos a porta e adentramos no tribunal, Catherine foi a
primeira pessoa que vi. Ela estava na primeira ileira, junto com Victor e
Patrcia. Paty.
Meu corao comeou a bater to rpido que iquei sem ar. Por Deus,
ela era to linda! Seu sorriso perfeito formou-se assim que me viu, e me
lagrei sorrindo tambm, com sinceridade, pela primeira vez em anos.
Diversas imagens surgiam em minha mente, como um ilme da minha vida
passando em lashes. Todos os momentos maravilhosos que vivemos
juntos, desde a infncia, in lando meu peito com o sentimento que eu
sempre nutri por ela. Amor.

Tudo passou rpido e lento ao mesmo tempo. Prostrei-me ao lado do


advogado, triste por dar as costas minha irm, ao meu amigo e mulher
que eu amava e que estava ali, to perto, por minha causa. Busquei na
memria se eu havia visualizado Brian McCallister em algum canto do
tribunal e conclu que no, ele no estava l. Eles haviam terminado?
Aquela histria toda havia destrudo o relacionamento dos dois? Senti pena
de Patrcia; eu no suportava a ideia de v-la com outro, mas suportava
menos ainda saber que ela sofria.
Meu advogado falava, andando de um lado para o outro em frente ao
juiz, um gravador em uma das mos. Eu ainda no tinha escutado a ita;
sabia o que ela revelava, mas no sabia seu inteiro teor. Quando a
gravao foi iniciada, fez-se silncio no tribunal.
Descobrir seu contedo causou-me nuseas.
Olhei para trs, ciente de que meus olhos eram duas bolas injetadas
para fora das rbitas, e vi que Cath chorava copiosamente, assim como
Patrcia. Victor tinha os olhos fechados e seus lbios eram uma linha fina.
Mas que droga! O que Catherine tinha passado para tentar me salvar? E
aquela fita... As palavras de Bruce Forrester detonavam Leonard Clarke de
uma forma quase irreversvel. Senti a bile subindo por minha garganta e
fechei os olhos. O advogado desligou o gravador, e o silncio nunca foi to
bem vindo como naquele instante. Eu sabia que havia mais muito mais
que no estava sendo mostrado, pelo menos no por ora. Afinal, a confisso
de Bruce estava clara e lmpida, e era somente disso que precisvamos ali.
Agradeci mentalmente por no precisar ouvir o restante.
O juiz perguntou ao promotor se ele tinha algum comentrio a fazer, e
ele prontamente respondeu que no. Quando me coloquei de p para
escutar a deciso, minhas pernas estavam bambas e dormentes. Meu
corao parou por um segundo quando a notcia de que eu estava sendo

liberado das acusaes penetrou meus ouvidos, e ca sentado na cadeira


logo aps o martelo ser batido.
Chase!
Olhei para trs e vi Catherine dando a volta no banco, acompanhada de
Victor e de Patrcia. Levantei-me e minha irm veio correndo em minha
direo, o rosto repleto de lgrimas. Abraou-me apertado e beijou meu
rosto diversas vezes, apalpando meu corpo, e a impresso que tive era de
que ela se certificava que eu era real.
O guarda livrou-me das algemas.
Ah, Chase! Cath segurou meu rosto entre as mos e me olhou com
carinho. Voc est livre! Vamos voltar para casa e recomear, voc vai
ver!
Obrigada, Cath... Eu afagava suas costas, meu rosto escondido em
seus cabelos. Acabou. Tudo vai ficar bem, agora.
Ela desvencilhou-se de mim e limpou as lgrimas com as costas das
mos. Olhei para Vic e ele sorria, abertamente. Sorri tambm e nos
abraamos, com direito a tapas nas costas. Ento olhei para Patrcia.
Ela estava parada, os braos cruzados, o lbio inferior entre os dentes e
uma lgrima solitria escorrendo pela face. Aproximei-me dela e segurei
seus ombros.
Brian est aqui? Perguntei.
No, ele...
No deixei que ela terminasse de falar. Naquele momento,
absolutamente nada mais importava: se ela ainda era noiva, se nunca mais
icaramos juntos, se eu havia jogado fora todas as minhas chances. Segurei

seu pescoo e a puxei para perto, nossos lbios se tocando, minha lngua
buscando espao entre seus dentes e sendo bem recepcionada. Paty
envolveu meu pescoo com os braos delicados e eu segurei sua cintura, e
acredito que tenha usado mais fora que o necessrio por culpa de minha
nsia. S paramos quando Victor pigarreou em meu ouvido.
Voc tem que trocar de roupa, Chase... Ele falava, mas eu mal
prestava ateno. S tinha conscincia de que Patrcia estava em meus
braos, o calor do seu corpo esquentando o meu, nossas testas coladas,
nossas respiraes em unssono. V, para sairmos logo desse inferno.
Vai... Paty sussurrou. Nos vemos daqui a pouco!
S tive foras para me separar de Patrcia por causa de suas palavras.
Despejei um ltimo beijo lnguido e afastei-me, sem olhar para trs. Era
mais fcil fazer isso agora, sabendo que eu a veria de novo, em breve.
* * *
Aps deixar o tribunal, no quis ir direto para o quarto pequeno e
deplorvel que eu alugava. No! Estava livre, sentindo pela primeira vez
depois de muito tempo tempo demais! o ar puro de So Francisco.
Assim, entendendo meu desespero em recuperar o tempo perdido, minha
irm e meus amigos acataram meu pedido e ns quatro paramos em um
pequeno e aconchegante restaurante.
Falamos sobre trivialidades. Eu sabia que as palavras que saram
daquele gravador estavam incrustadas na mente de cada um, mas no era
hora para tocarmos naquele assunto se que um dia voltaramos a falar
nele.
Quando Victor contou-me a notcia de que seria pai, o silncio reinou na
mesa. Catherine remexeu com o canudo o milk-shake de chocolate. Patrcia
imitou seu gesto, ainda que inconscientemente. Victor encolheu os ombros

e me encarou; assim como eu, ele havia percebido que falar sobre
relacionamentos era como caminhar em campo minado.
Cath? Minha irm quase pulou na cadeira ao me ouvir cham-la.
Voc por acaso teria um cigarro por a?
Eu sabia que ela vinha tentando parar, mas a conhecia o su iciente para
saber, tambm, que naqueles dias tensos ela teria recado. Con irmando
minha teoria, Cath acenou positivamente com a cabea e pegou um mao
na bolsa, estendendo-o para mim junto com um isqueiro. Levantei-me e
olhei para Patrcia.
Me faz companhia?
Paty olhou para minha mo estendida e a segurou, um pouco relutante.
Ento se levantou e me acompanhou, em silncio, at o lado de fora.
A calada estava movimentada. Com um aceno breve de cabea indiquei
para que andssemos. Acendi um cigarro, guardei o mao no bolso e
ofereci meu brao para ela, que aceitou. Andamos por minutos sem rumo
certo, ainda em silncio.
Voc no tem noo de como maravilhosa a sensao de estar livre
falei por im, olhando para frente, mas sentindo o olhar de Patrcia sobre
meu rosto.
Voc no tem noo de como maravilhoso v-lo livre ela
respondeu, sua voz doce e suave acariciando minha alma.
Paty... Parei de andar e ela me imitou. Estvamos sobre uma
pequena passarela, e a ponte Golden Gate enfeitava a paisagem ao fundo,
iluminada e imponente. Os cabelos negros de Patrcia eram bagunados
pelo vento, e ela me parecia ainda mais perfeita assim.
Sim?

Pude notar ansiedade em sua voz. Sua respirao acelerou e seus olhos
percorreram toda a minha face. Tinha tanta coisa que eu queria dizer!
Eu amo voc falei. Os olhos dela encheram-se de lgrimas. Ela fechou
as plpebras, as lgrimas escorrendo pelas bochechas macias. Sei que
errei muito, partindo sem olhar para trs... Mas quero que tenha certeza
de que nunca, jamais esqueci voc. Ningum nunca vai poder substitu-la
e...
Patrcia levou a mo aos meus lbios, o indicador fazendo-me calar. Para
minha surpresa, aproximou-se de mim, icou na ponta dos ps e me beijou.
Um beijo que comeou tmido, lento, e aos poucos foi tomando forma,
medida que nossas lnguas se reconheciam. Suas mos pequenas
apertavam meus braos, meus ombros e seguravam meus cabelos, que j
haviam recomeado a crescer.
Eu tambm amo voc ela tinha os olhos fechados e os lbios quentes
roavam nos meus enquanto sussurrava. Senti sua falta.
Sorri e voltei a beij-la. Sim, eu tambm havia quase morrido de
saudades.
Como icou... Minha voz icou presa em minha garganta. Pigarreei.
Como ficou a situao entre voc e Brian?
Patrcia afastou-se um pouco e cedi espao, mas ainda assim
permanecemos prximos.
Ns rompemos. Brian uma pessoa espetacular, e sei que ele no tem
culpa alguma de tudo o que aconteceu... Mas a verdade que essa histria
sempre estaria entre ns. Seria terrvel para ele conviver com algum que
sempre o lembraria que o pai fora um estuprador homicida. E seria
horrvel, para mim, saber que minha melhor amiga quase foi morta pelo
pai do meu marido. Nosso relacionamento entraria num desgaste. Era a

crnica da morte anunciada.


Ouvi em silncio. Estava angustiado em escutar aquelas palavras. Saber
o que Patrcia achava de Brian "Maurcio" McCallister me magoava, e
magoava ainda mais imaginar que ela havia terminado com ele nica e
simplesmente porque no havia outra sada.
E tem outra coisa, tambm ela continuou e, sem dar-me conta, parei
de respirar. Eu no o via h anos. E, desde aquela visita ao presdio...
Descobri que eu no havia esquecido voc, Chase. Dizer que no amo
Brian, seria mentira. Mas o que sinto por voc... diferente. Percebi que
no iria me perdoar se nunca descobrisse se seramos felizes juntos.
Jamais me perdoaria por no tentar.
Ignorei o momento em que ela disse que amava Brian. Isso no
importava. O que importava que ela me amava, e que tinha escolhido a
mim. Mesmo aps todas as minhas burradas, Patrcia ainda estava disposta
a me perdoar. Tomei-a nos braos e trocamos o beijo mais apaixonado da
minha vida.
* * *
Voltamos de mos dadas para o restaurante. Victor estava sentado
mesa sozinho, o olhar perdido na cantora que dedilhava o violo.
Onde est Catherine? Paty perguntou, mal havamos nos
aproximado. O olhar de Vic recaiu em nossas mos unidas e ele sorriu.
Saiu correndo e foi ao banheiro.
Estou aqui.
Ns trs olhamos para ela. Tinha alguns ios de cabelo grudados no
rosto e estava plida.

Cath? Victor levantou-se e a amparou, ajudando-a a se sentar. Voc


est bem?
Catherine negou com a cabea, passando a mo na testa.
No... Estou muito enjoada. No sei se foi a tenso do dia de hoje, ou
esse milk-shake... Preciso ir embora, gente. No estou me sentindo bem.
Victor pediu a conta, enquanto Patrcia e eu levvamos Catherine para
fora e chamvamos um txi. O vento frio nos atingiu, mas eu mal senti: meu
corpo ainda estava aquecido pelo calor que emanava de Paty.

Captulo 54
Cath

- No sei se quero fazer isso, Patrcia.
No questo de querer, Catherine. Voc simplesmente tem que fazer.
A pequena caixa nas mos de minha amiga parecia querer me morder.
Estvamos trancadas no banheiro h pelo menos meia hora, com Paty
prostrada na porta sem me dar chance de passar. H dois dias eu estava
muito enjoada qualquer coisa era motivo para irritar meu estmago , o
que fez minha amiga comprar, sem me consultar, um teste de gravidez.
Mas eu no queria us-lo. Tentei persuadi-la de diversas maneiras,
alegando que isso era uma coisa impossvel de acontecer, quando, na
verdade, o pnico tomava conta de meu organismo numa velocidade
surpreendente. Como eu pude ser to estpida? Como, por Deus, como
iquei to focada em resolver o problema de meu irmo e to cega de
paixo por Leonard que esqueci que uma coisa dessas poderia acontecer?
Como eu no percebi que minha menstruao estava atrasada?
Cath? Pisquei e encarei minha amiga. Ela estendeu a caixa mais uma
vez, arqueando as sobrancelhas, e eu tratei de segur-la. Vou esperar l
fora disse.
No procrastinei mais. J que eu tinha que faz-lo, seria breve.
Mecanicamente, segui as instrues que estavam escritas no verso da
caixinha. Em seguida, coloquei a tirinha de papel sobre a pia do banheiro e
fechei a tampa do vaso sanitrio, sentando-me e fechando os olhos,
enquanto aguardava o tempo necessrio para a resposta aparecer. Olhei
no relgio duas vezes antes da hora para conferir o tempo e, quando
finalmente chegou o momento, congelei.

Encarei minha imagem no espelho, respirando fundo antes de olhar


para baixo e sentir meu corao parar de bater. Havia dois tracinhos um
vermelho e um azul. Positivo. Droga, o que eu ia fazer?
Sentindo o estmago embrulhar no mesmo instante, abri a torneira e
molhei minha nuca com gua gelada.
Cath? Est tudo bem? Abre a porta! Paty parecia preocupada e
ansiosa. Abri a porta e no precisei falar absolutamente nada: minha
expresso revelou meu pnico, pois minha amiga me abraou e sussurrou
em meu ouvido: Calma, pequena. Vai dar tudo certo, ok? Estou aqui com
voc.
* * *
Estava to nervosa que minhas mos suavam. Mal lembrava de como
havia chegado at ali, tamanha confuso era a minha mente. Mais uma vez
encontrava-me sentada em frente a um vidro blindado, aguardando uma
pessoa que amava aparecer para conversar comigo atravs de um
aparelho telefnico encardido.
Logo aps descobrir a novidade, eu havia desabado em lgrimas.
Agradeci mentalmente por Victor e Chase no estarem em casa eu no
queria que eles icassem sabendo, no ainda, no antes de eu decidir o que
fazer, como agir. Patrcia me afagou e acalmou, e juntas chegamos
concluso de que o primeiro passo era contar para Leonard. claro que a
partir desse momento eu estava uma pilha de nervos: Leonard Clarke no
era, de initivamente, uma pessoa previsvel, e se eu tinha uma certeza na
minha vida era de que teria aquele beb, em qualquer circunstncia. E
tambm no restavam dvidas sobre a paternidade: alm de ter tido
apenas os irmos Clarke durante toda a vida e Bruce, apesar de querer
bloquear essa lembrana -, Leonard fora o nico com quem eu no usara
preservativo.

F o i pensando nisso e passando e repassando em minha cabea


diversas formas de como poderia contar a ele que peguei um txi com
Patrcia e fui at o presdio. Minha amiga havia icado do lado de fora, me
aguardando: era uma conversa particular.
Eu cutucava minha cutcula impacientemente quando escutei passos
ecoando pelo piso frio. Respirei fundo, tomando coragem, antes de erguer
os olhos. O vinco em minha testa se formou ao mesmo tempo em que
minha viso enviava para meu crebro a imagem que absorvia, enquanto
buscava entender o que ela significava.
Boa tarde. Senhorita Zimermann? Um guarda penitencirio
aproximou-se, do mesmo lado do vidro em que eu me encontrava.
Sim, sou eu. Pois no?
Leonard Clarke pediu para entregar-lhe isso o homem, que tinha a
barriga proeminente e culos de grau escorregados at a ponta do nariz
anguloso, ofereceu-me um envelope branco. Demorei um segundo para
estender a mo e peg-lo, mas ele no pareceu irritar-se com isso. Pode
demorar o tempo que quiser falou.
O guarda virou-se e meus olhos o acompanharam, at que ele
desapareceu. Meus dedos seguravam com fora o envelope, amassando-o
ligeiramente. Analisando com cuidado, vi que no havia nada escrito nele:
era absolutamente em branco, sem remetente ou indicao de destinatrio.
Sem conseguir esperar mais, rasguei a lateral e retirei uma folha, sentindo
meu corpo retesar-se ao reconhecer a caligra ia irme e elegante de
Leonard.
"Catherine,
Apesar de saber que fui claro da ltima vez em que nos encontramos, no
me surpreendo com sua insistncia e teimosia. Por isso, serei breve e direto, a

fim de que possamos resolver logo essa situao.


No aparea aqui novamente. Volte para sua cidade com Chase; siga sua
vida. Seu objetivo foi concludo com a liberdade de seu irmo, e cumpri minha
parte quando prometi que iria ajud-la. Mas s isso. Nosso envolvimento
qualquer que possamos ter tido acaba aqui.
L. Clarke"
As ltimas palavras icaram di ceis de ler, pois uma cortina de lgrimas
embaava minha viso. Mesmo assim, li e reli a pequena carta mais
algumas vezes, a ponto de decorar as palavras dolorosas em minha mente
arrasada. Leonard no quer me ver nunca mais essa frase no parava de
ecoar em meus pensamentos, fazendo a dor latejar incessantemente no
ritmo do meu corao dilacerado.
A primeira tentativa de me erguer foi falha. Minhas pernas estavam
bambas e dormentes, assim como minhas mos, e me permiti cair
novamente na cadeira desconfortvel e gelada, o metal arranhando o
assoalho e o som agudo ecoando no ambiente vazio. Com dedos trmulos
dobrei desajeitadamente a carta e guardei-a na bolsa, enquanto minha
razo berrava para que eu me livrasse dela, pois era masoquismo demais
guard-la comigo. Mas eu apenas sabia que no conseguiria me desfazer
de nada que provinha de Leonard, mesmo que fosse algo que me matasse
por dentro.
Respirando fundo, inquei meus ps no cho e me levantei, dessa vez
comeando a andar com passos ligeiramente cambaleantes. Estava quase
alcanando a sada quando meus ps travaram, antes mesmo que eu
pudesse pensar.
Vincent vinha andando na direo contrria, o olhar compenetrado ixo
em mim. Minhas mos comearam a suar e agarrei com fora a ala da

bolsa que pendia em meu ombro direito, inspirando profundamente para


conter as lgrimas que estavam cada vez mais di ceis de segurar. Fechei
os olhos por um segundo rpido, rezando mentalmente para que ele
passasse por mim sem falar nada; rezando para que ele apenas me
deixasse sair daquele lugar onde minha alma havia sido enterrada para
tentar seguir adiante com minha vida vazia.
claro que Deus no escutou minhas preces.
Catherine. Vincent parou a poucos centmetros de mim, bem minha
frente, impedindo-me de continuar andado.
Senhor Clarke. Respondi num
instintivamente recaindo sobre meus ps.

iapo de voz, meu olhar

Voc e Leonard se encontraram?


No limitei-me a responder, engolindo em seco.
Ser que podemos conversar rapidamente, por gentileza?
Droga, o que diabos aquele homem poderia querer comigo? Minha
razo berrava para que eu negasse, mas eu sabia, desde que ele inalizara
a pergunta, que seria em vo. Isso porque meu emocional tinha esperanas
de que Vincent, como pai, pudesse ter alguma informao preciosa sobre
Leonard se ele estava bem, se estava se alimentando, como andava o
rumo do processo , e eu ansiava desesperadamente por notcias.
T-tudo bem.
Girando o corpo, voltando-se para a direo de onde viera, Vincent
estendeu o brao indicando que eu andasse. Pigarreei, mordendo o lbio
enquanto criava coragem para obedecer. Passamos pela recepo nada
vistosa do presdio e senti os olhares curiosos sobre ns. No pude deixar
de achar seja por me sentir rejeitada ou por ser simplesmente verdade

que tambm havia uma grande dose de piedade estampada ali.


A leve luz solar que conseguia escapar das nuvens cinzentas que
encobriam o cu da tarde de So Francisco fez minhas plpebras
fecharem-se levemente, mas ainda assim consegui enxergar Patrcia
encostada no cap de um carro. Ela estreitou o olhar e eu acenei levemente
com a mo, informando-a silenciosamente que iria demorar um pouco mais
que o previsto e que ela poderia partir, se quisesse. Aps atravessar a rua,
virei rapidamente e no me surpreendi ao encontrar Paty na mesma
posio, com um livro em mos, resignada em esperar-me pelo tempo que
fosse necessrio.
No demorou para que chegssemos a uma pequena lanchonete de
esquina. O lugar no era nada so isticado completamente diferente dos
padres que Vincent Clarke costumava ostentar, com certeza , mas
tampouco era de baixo calo, como poderia se esperar de qualquer
estabelecimento prximo a um presdio. Sentamo-nos em uma mesa
reservada perto da janela e pedimos caf para ambos e ovos estalados
para Vincent, para uma garonete deslumbrada que quase desabou sobre
a mesa enquanto devorava o homem com os olhos. Apenas quando ela
retornou com os cafs e se retirou, foi que nos encaramos diretamente.
Tem certeza que voc no quer comer alguma coisa, Catherine? O
caf desceu pelando por minha garganta e neguei com a cabea
discretamente. Voc deve estar se perguntando o motivo de eu ter
solicitado um minuto de ateno.
Realmente... Tenho que admitir que estou curiosa.
Vincent Clarke sorveu um longo gole de caf e recostou-se na cadeira.
Ele chegou a abrir a boca para falar, mas a garonete surgiu com os ovos
estalados, o cheiro da iguaria dominando por completo todo o ambiente.
Imediatamente meu estmago revirou-se e minhas mos voaram para a

minha boca na mesma velocidade em que minhas pernas me levaram para


o banheiro.
No fao a mnima ideia de quanto tempo demorei tranca iada l dentro.
S sei que foi tempo su iciente para eu amaldioar minha pouca sorte e
para ter certeza de que encontraria um Vincent Clarke completamente
diferente do que deixara para trs. Eu estava certa.
O prato de ovos estalados no estava mais sobre a mesa, e no ar reinava
um cheiro bem mais agradvel de algum desodorizante. Imaginei por um
breve segundo o que Vincent havia feito para conseguir tamanha faanha
na minha ausncia.
Desculpe-me, eu...
Voc est grvida ele foi curto e grosso, disparando as palavras
antes mesmo que eu acabasse de me sentar. No havia sido uma pergunta.
Cheguei a abrir a boca para negar, juro que cheguei. Mas o olhar
penetrante de Vincent me impediu de tentar esboar qualquer mentira
esfarrapada. Cerrei os lbios e coloquei uma mecha de cabelo atrs da
orelha, num gesto involuntrio e confesso.
Bem, isso muda tudo. Leonard j sabe? Perguntou.
No! Minha voz soou mais alta do que o esperado, e encolhi-me no
instante seguinte ao lapso. Vincent no moveu um nico msculo. Por
favor, no quero que Leonard fique sabendo.
Um vinco profundo surgiu na testa do homem a minha frente. Apoiando
na mesa os cotovelos adornados com uma blusa de grife bem cortada,
Vincent aproximou o tronco de mim, inclinando-se suavemente em minha
direo.
No ser fcil esconder isso dele, Catherine disse. Voc conhece

Leonard.
No acredito que ser fcil. Tampouco acredito que Leonard ser um
grande problema as palavras luam com mais naturalidade agora, e
iquei satisfeita por isso. Ele deixou bem claro que nunca mais quer me
ver. Pediu cavalheiramente que eu me retirasse de sua vida para sempre.
Ponto final. A histria acaba a.
Senti minhas bochechas queimarem enquanto Vincent Clarke me
analisava atentamente. Minha respirao icou descompassada e cheguei a
desviar o olhar, mas nada disso o intimidou: o homem continuava a me
encarar compulsivamente, e o olhar ixo demonstrava que sua mente
vagava para longe.
Olha... O nervosismo, estranhamente, me fez criar coragem para
quebrar o silncio desconfortvel que se instalara. Pode icar tranquilo,
Sr. Clarke. No serei nenhum estorvo inconveniente para a sua famlia.
Pode parecer inacreditvel, mas eu realmente me apaixonei pelo seu ilho.
Esse beb que estou esperando fruto desse sentimento... Cuidarei dele
sozinha sem jamais importun-los.
E o que exatamente voc pensa em fazer?
Voltarei para minha cidade natal com meu irmo. Tentarei reaver meu
antigo emprego e retomarei a faculdade de psicologia depois que o beb
nascer. Sempre me virei sozinha. No agiria de outra forma agora.
Voc no icar tranquila. Ficar sempre preocupada e com esperana
de que Leonard aparea. Buscar em cada rosto pelo dele, prender a
respirao cada vez que o telefone tocar, ansiando que seja Leonard. E s
vai piorar, a cada ano que passar, a cada aniversrio que seu ilho
completar. Sua vida no ter paz e, por consequncia, a de seu ilho
tambm no.

E o que, exatamente, voc sugere que eu faa? Minha voz tinha um


tom de desgosto. Eu estava psicologicamente exausta.
Deixe-me ajud-la Vincent parecia realmente solcito. Sou in luente,
tenho timos contatos. Voc se mudaria para uma cidade distante e
receberia uma ajuda de custo mensal numa conta particular, aberta com
um nome ictcio. Leonard no lhe importunaria. Voc teria uma vida mais
confortvel, poderia oferecer um futuro melhor para essa criana.
As palavras eram absorvidas por meu crebro rapidamente, me
deixando tonta. Um vislumbre de enjo comeou a se formar, mas trinquei
os dentes: no podia fraquejar, no agora.
Eu no quero fugir murmurei.
Pode parecer loucura, mas eu soube que perdi a batalha com essa frase.
O brilho indiscreto que surgiu nos olhos de Vincent s serviu para
confirmar minha intuio.
No, voc no quer. Mas voc precisa fugir. No ? Constatou.
Meus ombros caram, vencidos. Era verdade; apesar de no querer me
afastar, pois um im imenso e imaginrio prendia-me a Leonard Clarke de
uma forma quase avassaladora, eu precisava fugir. Ou, ento, acabaria
aniquilando todos os minutos da minha vida imaginando que o homem que
eu amava voltaria atrs em sua deciso e me procuraria. Coisa que, em
meu ntimo, sabia que jamais aconteceria.

Eu no quero seu dinheiro falei por im. S quero uma nova
identidade e o direito de comear uma nova vida com meu ilho, longe...
Pigarreei, espantando as lgrimas que comeavam a se formar e embolar
minha garganta. Longe de Leonard.

Vincent Clarke assentiu uma nica vez com a cabea e esperou


pacientemente que eu acabasse de tomar meu caf, que quela altura
estava quase gelado. Quando samos dali, um futuro totalmente diferente
do que eu havia programado naquela manh desvendava-se a minha
frente, e eu s podia rezar para que tivesse tomado a deciso correta.

Captulo 55
Leonard

Voc um imbecil. Sabe disso, no ?
Sim, eu sabia. Ou pelo menos um pedao de mim guardava essa
sensao.
Posso a irmar que escrever a carta para Catherine foi a coisa mais di cil
que j iz na vida. E digo isso porque a sensao terrvel de perda,
incrustada nesse gesto, nunca me foi familiar. Nunca fui um homem
apegado a sentimentos puramente humanos, por assim dizer. Todas as
vezes que me aproximei de algum, sempre foi visando um objetivo
anteriormente traado; nunca, jamais, aproximei-me de quem eu no
pudesse tirar algum proveito.
Logo, tampouco criei muitos vnculos em minha vida. Na verdade, os
poucos vnculos existentes foram criados pelo sangue e, ainda assim,
parecem-me muito mais comerciais do que qualquer outra coisa.
Exatamente! E voc acaba de expulsar a nica mulher a nica pessoa!
que conseguiu faz-lo se lembrar que tem a porra de um corao. Parabns,
Clarke. Parabns por ser um imbecil.
S percebi que havia socado a parede quando a dor aguda alcanou a
altura do meu cotovelo, aps deixar meus dedos dormentes. Mordi as
bochechas com fora para no gritar e senti o gosto peculiar de sangue
descer pela minha garganta, ao mesmo tempo em que uma lgrima
escorria pelo canto do meu olho esquerdo, aps forar caminho por minha
plpebra fechada.
Merda!

Repuxei o brao por impulso. Segurando o pulso com o mximo de


delicadeza possvel, analisei cuidadosa e vagarosamente meus dedos. Sim,
pelo menos dois haviam quebrado no meu ataque de ira irracional.
timo. Fadado solido e aleijado praguejei.
Um pigarro s minhas costas fez com que eu esquecesse imediatamente
a dor lancinante que s aumentava. Virei-me no mesmo instante e vi minha
expresso de fria re letida na de terror que o guarda pombo-correio
sustentava.
S-senhor Clarke...
Voc entregou a carta? Interrompi, demonstrando minha clara
impacincia.
S-sim, senhor.
Ela foi embora sem problemas?
O homem barrigudo engoliu seco e olhou para os ps. Eu podia ver
pequenas gotculas de suor formando-se em sua testa, ajudando a revelar
que ele havia se condodo com o sofrimento da pequena mulher para
quem fora designado entregar-lhe o mapa de seu destino, e senti a ira
comeando a reaparecer em meu peito.
Ela. Foi embora. Sem problemas? Repeti pausadamente, respirando
fundo em cada intervalo.
S-sim, senhor.
timo comecei a dar-lhe as costas quando ouvi novamente o pigarro
familiar. Tornei a encarar o homem, que deu um passo para trs no
estreito corredor entre as celas, como se no houvesse uma grade entre
ns impedindo que eu pudesse mat-lo.

Ocorre que o senhor tem outra visita... Recomeou a falar,


visivelmente temeroso. O Sr. Vincent Clarke aguarda para v-lo.
Vincent. No queria encontrar ningum naquele momento, mas eu
precisava falar com ele, comunicar-lhe o que havia decidido mais cedo.
Assim, apenas assenti e esperei enquanto o guarda dava a ordem para a
abertura da minha cela, e no segundo seguinte eu caminhava ao encontro
do meu querido pai. Ele, por sua vez, aguardava-me impassvel atrs do
vidro blindado, a roupa impecvel contrastando terrivelmente com todo o
resto ao redor. Deduzi que Chase deve ter se sentido da mesma forma ao
deparar-se comigo ao lado de sua irm h um tempo atrs.
Sentei-me frente dele. O guarda afastou-se e eu retirei um mao de
cigarros do bolso do macaco, acendendo um e segurando o fone de
comunicao.
Dominique mandou lembranas Vincent disparou, antes mesmo que
eu conseguisse encostar o fone no ouvido. Foi assim: sem um "Ol", sem um
"Como voc est? " , sem um "Esto lhe tratando bem? " caractersticos de
qualquer familiar preocupado.
Obrigado limitei-me a responder, fazendo uma careta ao levantar o
pulso e levar o cigarro aos lbios.
Machucou-se? Vincent perguntou automaticamente e por obrigao,
apontando para minha mo com o queixo enquanto abria uma agenda
sobre a mesa. Decidi ignorar a pergunta, j que ele no se importava
realmente.
O que voc quer? Retruquei.
Jodie me enviou alguns relatrios e preciso que voc veri ique se est
tudo em ordem.

Permiti-me tragar profundamente antes de responder:


V se foder, Vincent.
A imagem de Vincent imediatamente congelou minha frente, um
discreto sorriso irnico desenhado no canto direito de sua boca.
O que voc disse? Ele perguntou.
Eu disse: v se foder, Vincent o olhar dele me fulminava. Voc, Jodie,
a empresa, os negcios... Fodam-se! Eu estou fora.
Eu sei que voc est passando por uma situao ligeiramente crtica,
ento irei relevar esse seu desabafo e...
Ah, voc sabe? Situao ligeiramente crtica? Apaguei o cigarro e
coloquei-me de p. Os olhos mortferos de Vincent me acompanharam.
Voc no sabe de porra nenhuma! Nunca soube! Voc deveria ter sido
proibido de gerar ilhos. Sua criao de merda colocou-me onde estou hoje!
Catherine Zimermann no servia para voc, Leonard. Cresa. Supere
essa paixonite ridcula. Seja homem. Honre o sobrenome Clarke.
Mordi o interior de minhas bochechas buscando pacincia. Minha
vontade era a de socar aquele vidro at rach-lo em dois e alcanar
Vincent, mas a simples ideia de faz-lo fez as juntas de meus dedos
urrarem.
Tem razo minha voz soou impassvel e fria, surpreendendo at a
mim mesmo. Catherine no merece ter ao lado dela o monstro que voc
criou. Ela boa demais para isso. Cath merece ser feliz.
Aps desligar o telefone sem qualquer meno de delicadeza, afastei-me
sem olhar para trs e sem me preocupar em como seria minha vida dali
para frente.

Captulo 56
Cath

Guardei o pequeno envelope branco dentro da minha bolsa, junto com
outro envelope, pardo. O primeiro continha as palavras que possuam o
poder de dilacerar minha alma. O segundo continha todo o dinheiro que eu
ou melhor, Cindy havia angariado. No era pouco: na verdade, jamais
havia visto tanto dinheiro junto sob meu poder. Contudo, era nada perto do
que eu precisaria para criar uma criana sozinha.
Criar uma criana sozinha.
Essa simples constatao fez um arrepio percorrer meu corpo. Duas
semanas j haviam se passado desde a minha conversa com Vincent
Clarke, mas era pouco tempo para que eu assimilasse perfeitamente o que
a minha deciso signi icava: uma vida totalmente nova, sob um
pseudnimo qualquer, em um lugar completamente desconhecido.
Patrcia havia tentado me persuadir de diversas formas, assim como
Victor. Chase, por sua vez, havia gostado da ideia; acredito que isso se dava
porque ele queria me ver o mais distante possvel de Leonard e de tudo o
que havamos passado desde que ele o conhecera.
Cath? A porta do quarto se abriu e fechei a bolsa, saindo de meus
devaneios. Victor entrou, o olhar percorrendo as duas malas que jaziam no
cho, ao lado da cama. Voc est pronta? Tem um carro esperando l
fora.
Mexi nervosamente nos cabelos, hesitante. O momento chegara: no
havia mais volta. Victor notou meu incio de crise de pnico e se aproximou.
Voc ainda pode desistir, Cath... Aqui voc ter ajuda: minha, de Paty e

de Chase. A vida em outro pas no fcil para ningum, ainda mais com
uma criana pequena...
Voc j ter seu prprio ilho com que se preocupar, Vic... E, alm do
mais, ser melhor assim.

Victor passou a mo pelo rosto, percebendo que no conseguiria me
persuadir.
Ligue assim que chegar l, ok? Disse, resignado. E ligue todas as
vezes que precisar... Quando sentir-se s, ou com medo, ou simplesmente
quiser escutar uma voz amiga e familiar. Estaremos todos aqui para voc!
Assenti e abracei meu amigo, feliz por aquelas palavras e por ter certeza
de que elas eram sinceras e reais. Logo depois sa do quarto, com Victor
em meu encalo carregando minhas duas malas. Paty e Chase me
aguardavam, e minha amiga veio em minha direo portando um nariz
completamente vermelho e lgrimas nos olhos. Aps mais alguns minutos
de choradeira e lamentaes, inalmente consegui transpor a porta e
chegar ao quintal.
Um carro me aguardava na calada e o motorista estava de p ao lado
da porta traseira. Assim que me avistou, o homem uniformizado abriu-a,
deixando-me com Patrcia enquanto tratava de guardar minhas malas no
bagageiro.
Tome cuidado Paty sussurrava, no sei dizer ao certo o motivo.
Est com o passaporte em mos? E com a passagem?
Assenti. O passaporte havia chegado naquele mesmo dia, pela manh.
Trazia junto a minha passagem para Londres e um pequeno bilhete, que
imaginei ser de Vincent Clarke, informando alguns detalhes peculiares: ele

havia providenciado um apartamento em meu nome, bem como aberto


uma conta, que j contava com um valor considervel para movimentao.
A partir daquele momento eu me chamava Joanna Stuart e havia
nascido em Los Angeles, no dia 11 de maio de 1993.

Captulo 57
Joanna

- Sim, est tudo bem falei, inalmente sentando-me no sof e
descansando as pernas. O voo foi tranquilo, dormi a maior parte do
tempo.
E o apartamento? legal? A frgil ligao telefnica no me impedia
de notar a ansiedade na voz de minha amiga.
Olhei ao redor. Eu podia escutar Patrcia continuando com a enxurrada
de perguntas ao fundo, mas no assimilava nada. Se o apartamento era
legal?
Eu nunca havia imaginado morar em um lugar como aquele antes.
Totalmente mobiliado com mveis prticos e modernos, o apartamento
escolhido por Vincent era arejado e de timo gosto. Contava com duas
sutes, cozinha, sala de jantar e de estar. Constatei como aquilo era
desnecessrio: eu no conhecia ningum naquele lugar e nunca fora uma
pessoa com facilidade para fazer novas amizades. De qualquer forma,
apesar de no poder rechaar a oferta de primeira, no pretendia
permanecer ali por mais tempo do que o estritamente necessrio.
Eu no pretendia depender de Vincent Clarke mais tempo do que o
necessrio.
Cath? Paty tirou-me de meus devaneios.
H, sim, o apartamento timo.
Que bom! Olha, Chase est mandando um beijo! E Victor tambm!
Mande outro enorme para eles. Agora vou desligar, Paty! Quero

desarrumar as malas e descansar um pouco. Amanh irei procurar


emprego, no posso estar com olheiras!
Fique com Deus, Cath! Amanh nos falamos! E faz um carinho em meu
afilhado por mim!
Pode deixar. At amanh, Paty.
Aps encerrar a ligao, tomei um banho quente e preparei um
sanduche. Vincent ou a pessoa mandada por ele havia feito um
trabalho completo, e a dispensa estava abarrotada de todo o tipo de
alimentos e bebidas. Devidamente alimentada e menos tensa, des iz a
primeira mala com a cabea longe.
Com a mente em Leonard.
Mesmo que eu me odiasse por isso, no conseguia deixar de pensar
nele. Preocupava-me no saber se ele estava bem, se j havia sido
libertado. Devo admitir que j havia feito buscas na internet, mas no havia
qualquer citao de sua priso em lugar algum. No me surpreendi: os
Clarke tinham contatos em todos os lugares e no seria di cil abafar
qualquer escndalo.
Encarei minha imagem re letida no espelho que havia na porta do
armrio. Alisei delicadamente meu ventre sob o pijama e no pude deixar
de sorrir ao imaginar como seria o rosto de meu beb, rezando
intimamente que ele puxasse os traos finos e belos do pai.
Muito prazer, ilhote. Sou Joanna Stuart, sua me. Voc ser a criana
mais amada do universo. Seremos ns dois contra todo o resto, e iremos
vencer... Porque teremos sempre um ao outro.
Eu realmente precisava acreditar nisso para sobreviver.
* * *

Quatro meses depois.


O chiado vindo da cozinha informava que a gua que eu havia colocado
para esquentar j estava fervendo. Levantei-me vagarosamente, sem
nimo algum. Meus tornozelos estavam inchados aps um longo dia de
trabalho servindo mesas em uma lanchonete no centro da cidade, e minha
barriga com agora mais de cinco meses parecia pesar cem quilos. As
pantufas protegiam meus ps do frio, mas de initivamente a calefao do
pequeno apartamento que eu alugara no estava nos seus melhores dias.
Eu havia permanecido apenas quatro semanas no apartamento luxuoso
que Vincent arrumara para mim tempo su iciente para me estabelecer
em meu emprego e conseguir alugar esse outro, bem menor e dentro de
minhas possibilidades.
Apaguei o fogo e peguei minha caneca, j devidamente separada e
portando um sach de ch de morango, e enchi com a gua fervendo.
Sentei-me na pequena mesa com um nico banco e adicionei duas colheres
de acar. E ento comecei a chorar.
Pela manh, assim que chegara na lanchonete que estava trabalhando,
fui chamada por meu supervisor para uma conversa particular. Ele havia
me dispensado sem qualquer rodeio, dizendo que aquele era meu ltimo
dia de trabalho. Quando indaguei o motivo, ele apenas informou que minha
gravidez j se encontrava em um estado avanado e que, em breve, eu me
locomoveria mais devagar que uma tartaruga manca. Pensei em relutar,
mas no era registrada e de nada adiantaria. Trabalhar o expediente
inteiro, sabendo que era meu ltimo dia e que as contas no deixariam de
vencer no inal do ms, foi uma misso quase impossvel. De alguma forma,
consegui engolir o desespero e segurar o choro que ameaara, por
diversas vezes, desabar. Mas ento, sentada sozinha na cozinha do meu
pequeno apartamento deplorvel e gelado, pude deixar que a angstia se

revelasse.
Quando as lgrimas comearam a cessar, meu ch j estava frio.
Esfreguei os olhos com os dedos de uma mo enquanto acariciava Nathan,
que quela altura estava completamente indcil dentro de mim, com a
outra.
Nathan. Eu havia descoberto h pouco mais de um ms que meu beb
era um menino; um pequeno rapaz bem formado e que crescia sadio a
cada dia. A escolha do nome no foi fcil: Leonard icava martelando em
meu crebro, como um mantra i mpossvel de esquecer. Contudo, sabendo
que colocar esse nome em meu ilho seria o mesmo que pronunciar
diariamente em voz alta a razo da dor aguda tranca iada em meu peito,
tratei de desistir da ideia. Nathan foi a segunda opo em que pensei, e
inexplicavelmente eu sabia que era o nome certo.
Levantei-me e despejei o ch intocado na pia da cozinha. No estava com
fome; a ansiedade e o nervosismo me impediam de sequer pensar em
comida. Estava cogitando ligar para Patrcia quando escutei o toque do
meu celular ecoando da sala.
Ol, Paty! Ia ligar para voc nesse momento. Acho que foi transmisso
de pensamento.
Boa noite, Cath! Tudo bem? Ah, deve ser mesmo... Pensei em voc o dia
inteiro, acredita? No liguei antes porque no queria atrapalh-la no
trabalho!
Como esto as coisas por a? Desconversei.

Tudo na mesma! Chase e eu estamos pensando em comprar aquela
antiga lanchonete que ica na esquina da sua rua, lembra? Os donos

colocaram-na a venda e aquele um timo ponto! Pensamos em repaginar


o local... Fazer com que ele se torne um point da cidade! Sabemos que no
ser fcil, afinal...
Paty... Interrompi a enxurrada de palavras de minha amiga.
Sim?
Eu... Bem, fui demitida, hoje.
Um silncio cortante instalou-se na linha. Eu sabia exatamente o que
minha melhor amiga devia estar pensando naquele instante: ela se
preocupava comigo, em como eu sobreviveria numa cidade distante, sem
amigos por perto e grvida de quase seis meses, o que tornava improvvel
que eu arrumasse outro emprego. Sabia disso porque ramos parecidas
demais e essas eram exatamente as questes que me a ligiam.
Calma, Cath. Tudo vai se acertar. O apartamento de Vincent ainda est
a seu dispor, no mesmo?
Sim, mas essa no uma opo. No quero depender dele, Paty. Voc
sabe disso. Sabe que o dinheiro que ele deposita mensalmente permanece
intocado. No quero o dinheiro dos Clarke.
Voc est grvida de um Clarke, Catherine! E precisa sobreviver! Essa
criana totalmente dependente de voc... Se, para dar-lhe uma vida digna,
voc precisar passar por cima de alguns valores morais... Passe!
Eu sabia que Patrcia tinha razo. Apesar de Vincent saber que eu no
utilizava h tempos o apartamento que ele alugara, continuou cumprindo o
que prometera e o mantinha habitvel e a minha inteira disposio. Da
mesma forma, todo ms depositava em uma conta um valor maior do que
eu ganharia em um ano inteiro trabalhando na lanchonete. Eu nunca havia
mexido em nenhum centavo daquele dinheiro.


No ser preciso a irmei. Amanh irei procurar outro emprego...
Tenho alguma reserva, se cortar alguns gastos posso sobreviver por mais
umas duas, trs semanas.
Mais uma vez o silncio tomou a linha. A inal, ns duas sabamos que
aquilo era mentira. Primeiro, porque era impossvel cortar qualquer tipo
de gasto: eu j vivia com apenas o essencial para minha subsistncia,
guardando toda a sobra diga-se, msera sobra para depois que Nathan
nascesse. Segundo porque, ainda que fosse diferente, era muito
improvvel que eu arrumasse qualquer outro emprego antes de me
desfazer daquela barriga imensa.
Vou falar com Chase. Ao invs de comprarmos a lanchonete, iremos
depositar parte do dinheiro para voc cheguei a abrir a boca para
retrucar e dizer que no queria que eles desistissem de seus sonhos por
minha causa, mas Patrcia foi mais rpida e continuou: E no adianta
dizer que no quer: sou sua cunhada, futura madrinha do seu beb e sua
melhor amiga. Nunca deixaria voc na mo numa hora dessas!
Suspirei, sentindo meu corpo mole sobre o sof desgastado. Era terrvel
a sensao de no ter controle sobre a prpria vida. Pior: era terrvel o
pnico que se instaurava ao lembrar que, dentro de poucos meses, um ser
pequeno, frgil e indefeso dependeria de mim para sobreviver.
Se Deus quiser isso no ser preciso falei por im, lutando para
manter a tranquilidade e a esperana. Tenho f que arrumarei outro
emprego, antes do esperado.
Era mentira, claro. Mas falar em voz alta fazia parecer mais real.
Estou indo para casa. Conversarei com seu irmo assim que chegar,
ok? O dinheiro que temos est aplicado, ento no estar disponvel assim,

de repente. Mas falarei com o gerente para que o libere o mais breve
possvel.
Muito obrigada, Paty. De verdade.
Voc sabe que no precisa agradecer, Cath. Voc sempre poder
contar comigo. Sempre.
Eu sei. Mas obrigada, mesmo assim.
As lgrimas copiosas voltaram a jorrar mal eu havia acabado de desligar
o telefone.

Captulo 58
Patrcia

Guardei o aparelho celular na bolsa e limpei uma lgrima que escorria
por minha face. No queria demonstrar fraqueza para Catherine: ela j
tinha problemas demais; precisava de algum con iante de que tudo daria
certo, mesmo com tantas adversidades. Mas a verdade que eu estava
muito preocupada com minha melhor amiga, numa cidade distante,
enfrentando tudo aquilo sozinha.
Patrcia?
Meus olhos j estavam fechados, e apertei as plpebras ainda com mais
fora ao escutar aquele timbre de voz to familiar. Inalei profundamente
antes de abrir os olhos lentamente, engolindo a saliva que se acumulara
em meus lbios e que desceu rasgando minha garganta.
Brian estava parado ao lado de minha mesa. Tinha os cabelos levemente
desgrenhados e segurava um cachecol em uma das mos. Trajava roupas
srias um terno elegante e um sobretudo preto, que tinha alguns
respingos de chuva nos ombros. Claramente havia acabado de entrar no
pequeno caf onde eu me encontrava, provavelmente para fugir da chuva
que comeara a cair.
Brian... Minha voz saiu baixa e eu cocei a garganta. Ol!
Houve um segundo de silncio, que pareceu longo demais. Ento Brian
sorriu, o seu sorriso discreto e caloroso que sempre costumava dirigir a
mim.
H quanto tempo! Ele falou, tentando esconder o nervosismo em sua
voz. Voc... Est sozinha?

No pude deixar de sorrir, melancolicamente. Inevitavelmente imagens


de um passado recente surgiram em minha mente, trazendo lembranas
de uma poca em que tudo era menos complicado. Fiquei com pena de
Brian, parado ali, sem jeito, e recordei-me dos dias em que estar perto um
do outro era to natural quanto respirar.
Sim, estou sozinha respondi.
Ele ainda sorria, mas seus olhos azuis estavam srios. Pude ler
facilmente o que sua expresso dizia: ele travava uma batalha entre virar
as costas e partir, ou permanecer e se oferecer para sentar minha mesa.
Resolvi facilitar as coisas para ele.
Voc gostaria de se sentar? Tambm acabo de chegar, ainda nem iz
meu pedido.
O olhar de Brian iluminou-se e uma pontada de dor apertou meu peito.
Aquilo no era saudvel, para nenhum de ns dois, mas muito menos para
ele. A inal, eu havia terminado tudo porque descobrira que minha
verdadeira felicidade encontrava-se com outra pessoa... Brian, eu sabia
bem, ainda nutria um sentimento muito forte por mim.
Seria timo. Obrigado. Retirando o sobretudo preto e apoiando-o na
cadeira, Brian sentou-se minha frente. Seus olhos correram o ambiente,
mas na verdade ele itava o vazio: sua mente pensava no que ele diria a
seguir, eu tinha certeza. Como andam as coisas? Voc est bem?
Aquela pergunta, vindo da voz suave do homem que j fora um grande
companheiro, foi como um estopim. Antes que eu sequer formulasse uma
frase para responder, lgrimas teimosas rolaram. Brian inclinou-se sobre a
mesa, a expresso preocupada e intrigada. Automaticamente sua mo
sobreps-se a minha e seus dedos longos fecharam-se nos meus, que
responderam altura, familiarizados com aquele gesto.

Paty? Querida, o que houve? Sacudi a cabea em negao, separando


nossas mos e buscando lenos de papel dentro de minha bolsa. Brian
chamou a garonete enquanto isso. Por favor... Traga uma gua com gs,
um caf expresso e um cappuccino com chocolate, sim?
Um sorriso desengonado formou-se em meu rosto, em meio s lgrimas
que ainda jorravam. Cappuccino com chocolate. Brian ainda se lembrava
exatamente do meu gosto. A garonete afastou-se e ele voltou sua ateno
para mim novamente.
Fique tranquila, sua gua est chegando... Voc est melhor? Assenti.
Os olhos de Brian percorriam meu rosto e queimavam minha pele,
enquanto ele buscava entender o que se passava. Parecia que se esforava
veementemente para ler meus pensamentos. O que houve, Paty? No
gosto de v-la assim. Fico preocupado.
Suspirei e me mantive em silncio por mais algum tempo. Ainda sentia o
choro entalado em minha garganta; falar sobre as preocupaes que me
assolavam poderia desencadear um choro desenfreado, e de initivamente
eu no queria que isso acontecesse.
Foi Chase? Brian continuou. Ele fez alguma coisa com voc? A
pergunta soou temerosa, a voz uma nota acima do usual entregando o
nervosismo intrnseco na questo.
Uma onda de culpa e pena me assolou. Brian meu ex-noivo amoroso e
dedicado estava ali, minha frente, preocupado comigo, mas com
esperanas de que pudesse ser meu salvador; com esperanas de
restabelecer minha alegria com todo amor que tinha guardado para me
dar.
No, Brian... No tem nada a ver com Chase. Ns... Estamos bem.
Os ombros dele caram quase imperceptivelmente, mas no o su iciente

para despistar minha viso aguada. Brian chegou a abrir os lbios para
falar alguma coisa, mas desistiu. Seus dedos correram por seus cabelos
levemente midos pela chuva, desgrenhando-os ainda mais. A garonete
chegou com nossos pedidos e agradeci mentalmente pelos segundos curtos
de silncio, que conseguiram amenizar um pouco a situao.
Brian serviu a gua em um copo e ofereceu para mim, que aceitei.
Adoamos nossas bebidas em silncio surpreendentemente, um silncio
confortvel.
Ento porque voc est chorando, querida? Ele perguntou aps
algum tempo. H algo que eu possa fazer?
Eu estou preocupada, Brian... Apenas isso. Catherine est passando
por dificuldades.
Brian suspirou, recostando-se na cadeira. Em nossa ltima conversa, ele
comentara como se sentia culpado por tudo o que seu pai izera Cath. Eu
havia lhe dito que ele no tinha culpa alguma, mas Brian era bondoso
demais para se esquivar.
Como ela est? Ele perguntou.
Permaneci reticente por um momento. Alm de mim, de Chase e de
Victor e de Vincent, obviamente , ningum sabia do paradeiro de
Catherine. Achamos que essa era a melhor atitude a tomar, tendo em vista
que Cath mudou-se para Londres com o objetivo de nunca mais encontrar
Leonard, e que qualquer deslize seria o su iciente para ele localiz-la, caso
pretendesse. Contudo, Brian era uma das pessoas mais con iveis que eu
j conhecera na vida, e eu realmente precisava desabafar antes que
explodisse. Assim, contei-lhe tudo: sobre a gravidez inesperada de
Catherine; sobre a carta que ela recebera de Leonard Clarke quando foi
at o presdio para lhe contar a "novidade"; sobre a mudana de nome, de

pas e de vida para permanecer o mais distante possvel de seu passado


doloroso; sobre a ligao que eu acabara de inalizar, onde descobrira que
Cath estava desempregada e com quase seis meses de gravidez. Brian
escutou tudo atentamente e em silncio, afagando minha mo vez ou outra
quando sentia que o nervosismo pretendia voltar a se instaurar em meus
gestos.
Isso tudo ... Horrvel! Falou, por fim.
por isso que estou assim, Brian. Deus, voc sabe o quanto Cath e eu
somos unidas! Saber que minha amiga est precisando de mim e que eu
no posso ajud-la... terrvel! J pensei em ir para Londres por diversas
vezes, mas Catherine categrica ao negar, dizendo que Leonard pode
estar vigiando os passos das pessoas que a cercam, j que ela
simplesmente desapareceu no mapa! Respirei fundo. Chase e eu amos
usar umas economias para comprar uma lanchonete... No posso demorar,
quero chegar em casa rpido e contar para ele o que aconteceu. Quero
dizer que esses planos sero adiados, porque uma parte do dinheiro eu
depositarei para Catherine.
Brian encarava sem enxergar a xcara j vazia sua frente. Imaginei
que ele estivesse absorvendo tudo o que eu contara, por isso aguardei:
sabia bem o quanto toda aquela histria era uma loucura e que poderia
demorar para ser digerida. Quando ele en im se pronunciou, sua voz era
tranquila, porm impassvel.
Por favor, no fale nada com Chase sobre o dinheiro. No ainda.
Mas... Cortei a frase no meio. O tempo de convivncia com Brian
ensinara-me a entender que suas palavras, muitas vezes, vinham
recheadas com outros objetivos. No posso esconder isso de Chase por
muito tempo, Brian. Nosso dinheiro est aplicado, devo falar com meu
gerente o quanto antes para que ele fique disponvel.

D-me dois dias. Dois dias, Patrcia. E ento, se as coisas no


melhorarem, voc tem carta branca para agir da forma que melhor
entender.
Eu o encarava sem piscar, e era retribuda na mesma moeda.
O que voc vai fazer, Brian?
Levantando-se, Brian sacou a carteira e despejou uma nota alta sobre a
mesa, vestindo o sobretudo em seguida. Meus olhos o acompanhavam,
filmando cada detalhe.
Catherine j sofreu muito, Paty, e por causa de minha famlia. Tentarei
ajud-la de alguma forma, mas no gostaria que ela soubesse que um dia
tivemos essa conversa. Tudo bem? Assenti. Brian inclinou-se sobre mim e
colou os lbios em meus cabelos. Sua mo segurou minha nuca e um
arrepio percorreu meu corpo, fruto da eletricidade acumulada entre ns.
Fique tranquila, querida. Catherine icar bem sem que voc precise abrir
mo de seus sonhos.
Separando-se de mim, Brian colocou o cachecol sobre os ombros esguios
e deixou o pequeno caf sem olhar para trs.

Captulo 59
Leonard

- Necessita de mais alguma coisa, Sr. Clarke?
No, Suely. Obrigado.
Aguardei que minha secretria deixasse a sala, para somente depois
analisar os documentos que ela havia me entregado. Eu havia ordenado
que uma auditoria minuciosa e secreta fosse realizada na Clarke
Empreendimentos Ltda. assim que recuperei meu cargo de diretor
executivo, aps sair da priso. Foram longos trs meses em que Vincent e
Jodie permaneceram no poder sem qualquer superviso contbil de minha
parte, e isso me deixava preocupado. Pelo menos, o advogado que eu havia
contratado para me defender havia realizado um timo trabalho, e eu
havia sido absolvido por legtima defesa.
Afrouxei o n de minha gravata e recostei-me na cadeira, olhando para
o teto. Inevitavelmente, minha mente vagou para a nica pessoa que
tomava meus pensamentos 24 horas por dia: Catherine. Eu no a via desde
o dia do meu julgamento e no tinha notcias dela desde o dia fatdico em
que ela fora me visitar, e eu havia escrito a carta em que ordenava que ela
sasse de minha vida, de vez.
Minha vida havia mudado radicalmente desde aquele dia. Eu havia
decidido no participar mais dos negcios escusos de minha famlia, e,
desde que sara da priso, dediquei-me exclusivamente ao cargo de diretor
de nossa empresa de construo civil, trabalhando efusivamente na
tentativa v de que minha mente permanecesse to ocupada com
problemas que no conseguisse pensar em Cath.
O que, claro, no surtiu efeito.

Cada segundo ocioso me remetia a ela: textura inigualvel de sua pele,


maciez dos seus cabelos dourados, ao seu aroma inebriante. Catherine
preenchia minhas fantasias diariamente, principalmente enquanto eu
dormia e no podia comandar o rumo que meus pensamentos tomavam.
Apesar de ter certeza de que havia agido corretamente ao expuls-la de
minha vida (pois isso era o melhor para ela) e de me esforar diariamente
para no procur-la, uma imensa parte de mim ansiava pelo dia em que
Cath apareceria em minha porta, divina como sempre e disposta a me
conceder mais uma chance de merecer seu amor.
Devaneios, claro. E, com eles, vinha o gosto amargo de imaginar que,
naquele momento, ela provavelmente estaria vivendo uma vida feliz e
pacata ao lado de Victor Button. Por isso, nunca me permiti ir atrs dela, ou
mesmo usar de outros meios para ter notcias suas, o que s traria dor ao
meu peito e aborrecimentos para a mulher que eu amava, e que estava
bem melhor com a minha ausncia.
Pisquei algumas vezes, passando as mos pelo rosto com intuito de
espairecer. Os documentos permaneciam intocados sobre minha mesa, e
decidi dar-lhes a devida ateno. Analisei cada conta e extrato com cuidado
e, aps algumas horas exaustivas, havia terminado. Veri iquei algumas
anotaes que izera enquanto estudava os clculos mensais e algo me
chamou a ateno.
A cada ms, uma quantia considervel era transferida da conta da
empresa para outra, no exterior. Olhei para o relgio em meu pulso e
retirei o telefone sem io da base, discando o ramal do contador da
empresa.
Boa tarde, Scott. Leonard Clarke falando.
Oh, boa tarde, Sr. Clarke!

Scott... Estava analisando as contas da empresa dos ltimos meses e


veri iquei que, todo ms, uma quantia alta transferida para uma conta no
exterior, sem constar qualquer destinatrio. Voc saberia me explicar a
que se refere?
O silncio tomou a linha e pude sentir, atravs da esttica, o nervosismo
apoderar-se do homem de meia idade.
Scott? No preciso lembr-lo que, como diretor executivo, tenho direito
de saber onde cada centavo desta empresa aplicado, no mesmo?
Ento, se voc tem amor ao seu emprego, acho melhor que responda a
minha pergunta sem que haja necessidade de reformul-la.
Ouve um breve instante de hesitao. Apertei o topo de meu nariz entre
o polegar e o indicador, respirando fundo e contando at trs. Minha
pacincia j estava no im quando escutei a voz temerosa do contador do
outro lado da linha:
H alguns meses, o Sr. Vincent Clarke repassou-me esse nmero de
conta e ordenou que, mensalmente, esse valor fosse depositado sem
atraso.
Vincent? Ele disse onde era o investimento? Sobre o que se tratava?
Absolutamente, Sr. Leonard. Apenas me informou o nmero da conta e
mandou que o depsito fosse efetivado mensalmente.
E a conta encontra-se em nome de alguma instituio?
A conta de uma agncia situada em Londres e est em nome de
Joanna Stuart. Meu crebro comeou imediatamente a pesquisar alguma
referncia relacionada quele nome. Nada. H... Sr. Leonard?
Muito obrigado, Scott. Voc foi muito eficiente.

Finalizei a ligao e apertei o interfone. Suely, como sempre, atendeu-me


prontamente.
Suely, faa-me um favor: providencie uma passagem para Londres,
para amanh. Necessito resolver uma questo urgente e inadivel.
Obrigado.
Ir para Londres de initivamente no estava nos meus planos, ainda mais
sem qualquer planejamento. Contudo, havia algo de errado naquele desvio
de dinheiro, e eu no iria sossegar enquanto no desmascarasse mais uma
das falcatruas de Vincent.

Captulo 60
Joanna

O dia seguinte minha demisso foi exaustivo: passei horas andando de
estabelecimento a estabelecimento, buscando placas onde eram
anunciadas vagas de emprego. Em todos os lugares em que entrei fui
recebida com olhares esnobes e impacientes, e no consegui uma nica
entrevista sequer. Era descartada to logo os olhos de meu provvel
empregador recaam sobre minha barriga saliente.
No im da tarde, exausta e desanimada, decidi que era hora de voltar
para casa. Fui seduzida pelo cheiro convidativo de uma barraquinha de
cachorro-quente localizada em frente ao meu edi cio e resolvi parar para
me alimentar. Fiz meu pedido e, to logo ele icou pronto, sentei-me em um
banco situado na praa existente ali.
Comi observando as crianas se divertindo nos brinquedos, correndo de
um lado para o outro sem preocuparem-se com suas mes e babs em seu
encalo. Estava perdida em meus devaneios, imaginando que, em breve,
estaria no meio de toda aquela movimentao, quando uma voz feminina e
suave me chamou a ateno. Tratava-se de uma senhora, na faixa dos
setenta anos. Ela havia sentado ao meu lado no banco da praa e
conversava ao celular. Ao perceber que havia me chamado a ateno,
gesticulou em tom de desculpas e encerrou a ligao.
Desculpe-me... Disse a senhora, com sotaque britnico carregado,
guardando o celular na bolsa e sorrindo abertamente em minha direo.
No queria atrapalhar o seu lanche. Olhando para minha barriga, o
sorriso da senhora alargou-se. Voc est com quantos meses, querida?
Cinco meses e meio respondi, limpando o canto dos lbios com um

guardanapo.
Oh, nem me apresentei! Que grosseria a minha! Muito prazer, meu
nome Dorothy Campbell.
Muito prazer, Dorothy. Meu nome Joanna Stuart. - Mesmo depois de
meses, ainda achava estranho me apresentar sob tal pseudnimo, mas no
tinha escolha. Apertamos as mos e voltamos a olhar para as crianas
brincando no parque. Estava quase me esquecendo da presena da
mulher quando ela girou ligeiramente no banco.
Voc trabalha por aqui, Joanna?
Analisei a expresso de Dorothy: ela tinha cabelos grisalhos e levemente
azulados, que destacavam seus olhos acinzentados. Apesar da idade, sua
pele tinha o aspecto macio e bem tratado, o que me fez crer que possua
recursos para tratamentos antirrugas ou plsticas.
Na verdade, estou procurando emprego... Mas eu moro naquele prdio
vermelho ali, do outro lado da rua.
Os olhos da senhora mais uma vez recaram sobre minha barriga, dessa
vez banhados de piedade. Remexi-me no banco, alisando meu ventre sob o
casaco, visivelmente constrangida.
Eu no sei se voc escutou, mas, quando me sentei aqui, eu falava com
uma agncia de empregos. H duas semanas requeri uma nova governanta
para minha casa, porm todas as candidatas que eles encaminham no me
agradam. Voc teria alguma experincia nessa rea, minha querida?
Senti a adrenalina jorrar em minhas veias. Experincia como
governanta? Bem, eu no poderia responder que sim, a no ser que fazer
uma pequena lista de supermercado contendo macarro instantneo e
refrigerante estivesse incluso nesse contexto.

Moro sozinha desde muito nova e sei cuidar de uma casa


perfeitamente respondi, escondendo o fato de que eu mal conseguia
encontrar meu prprio par de tnis. Alm do que, sou esforada e
aprendo com muita facilidade. A senhora no iria se arrepender caso me
desse uma chance! Bem, pelo menos a ltima parte era verdadeira.
Dorothy icou em silncio por um longo segundo, absorvendo minhas
palavras e analisando minha expresso. Sem dizer nada, abriu a bolsa e
retirou um pequeno carto, que estendeu em minha direo.
Esteja em minha residncia amanh, s nove horas em ponto. V
preparada para um dia de experincia. Caso voc se saia bem, o emprego
seu.

Segurei o carto entre os dedos e sorri. Dorothy retribuiu o sorriso,
levantando-se.
Obrigada, Dorothy. Voc no vai se arrepender.
Creio que no. No acredito em coincidncias, querida. No me sentei
nesse banco por acaso. At amanh.
A senhora esguia partiu, deixando-me com meus pensamentos e com a
esperana de que, enfim, havia uma luz no fim do tnel.

Captulo 61
Leonard

O saguo do aeroporto estava abarrotado. Eu checava meus e-mails no
celular enquanto observava, de pouco em pouco tempo, o painel
informativo de pousos e decolagens.
Merda! Xinguei, mais alto do que os bons costumes indicariam, ao
perceber que meu voo estava atrasado. Seria muito mais prtico e
confortvel utilizar meu jato particular, mas ento as chances de Vincent
descobrir meu paradeiro seriam enormes.
No queria demorar-me em Londres: pretendia chegar cidade, dirigirme at o banco onde a quantia misteriosa estava sendo depositada
mensalmente, descobrir em que tipo de falcatrua Vincent estava metido
dessa vez e, se possvel, voltar para So Francisco na manh seguinte.
Levantei e segui at uma cafeteria dentro do setor de embarque. Estava
terminando um expresso quando meu celular vibrou e o nome de Vincent
surgiu no visor. Minha primeira reao foi ignorar a chamada, e assim o iz.
Normalmente, Vincent no insistiria, e foi exatamente a estranheza de uma
nova chamada que me fez atend-lo.
Estou ocupado no momento, Vincent. Falo com voc mais tarde.
Seu irmo sofreu um acidente, Leonard. Estou indo para o hospital
nesse momento.
Apertei com fora o aparelho entre meus dedos. Minha famlia nunca
fora adepta de sentimentalismo barato, mas o fato que, desde que nossa
me falecera, h mais de dez anos, eu me sentia responsvel por meu
irmo caula, e aquela notcia fez com que um aperto surgisse em meu

peito.
Qual o estado dele? Perguntei, enquanto me levantava e jogava uma
nota sobre a mesa, para quitar a conta.
No sabemos ao certo. Um veculo desgovernado ultrapassou um sinal
vermelho e acertou o carro onde ele estava, de frente. Um acidente
estpido!
Agradecendo mentalmente por ter preparado apenas uma pequena
bagagem de mo e no ter despachado nada para a viagem, perguntei a
Vincent para que hospital Jodie fora levado e em pouco tempo encontravame dentro de um txi rumando para o local.
A viagem para Londres, a im de veri icar o que Vincent estava
escondendo, havia sido adiada, mas no esquecida.

Captulo 62
Joanna

Eu j vivia h tempo su iciente em Londres para entender que a to
famosa pontualidade britnica no era lenda. Exatamente por esse motivo,
acordei bem cedo no dia seguinte ao meu encontro inusitado com Dorothy,
e na hora marcada tocava a campainha de sua casa.
Deixe-me retificar: tocava a campainha de sua manso.
Situada em um dos bairros mais tradicionais de Londres, o lugar era
simplesmente maravilhoso. Imensos portes dourados recebiam os
visitantes, que, aps serem identi icados, ultrapassavam um jardim
belssimo e bem cuidado at, inalmente, chegarem porta dupla de
carvalho.
Para minha surpresa fui recepcionada pela prpria Dorothy, que, assim
como no dia anterior, mostrou-se muito gentil e prestativa. Aps alguns
minutos de conversa, a educada senhora apresentou-me o resto da casa
ato que tomou grande parte da manh. Com pacincia mostrou-me cada
cmodo inclusive o que eu poderia utilizar como residncia e, no im,
apresentou-me Azenath, sua funcionria mais antiga e quem eu
descobriria dias depois se tornaria minha grande amiga e companheira.
Azenath ensinou-me a dinmica da imensa residncia. Assim,
esforando-me ao mximo, ultrapassei o primeiro dia de trabalho e,
quando dei por mim, todos os afazeres da casa estavam sob meu domnio.
E eu havia conseguido o emprego.
Os meses que se seguiram foram felizes, na medida do possvel. Eu tinha
tanto trabalho a fazer que quase no conseguia pensar em Leonard e no
imenso vazio que sua ausncia me causava. Falava com Patrcia quase

todos os dias, e minha amiga parecia mais tranquila com as notcias que eu
lhe transmitia. quela altura da gestao, eu no sentia mais enjos e
minha sade estava perfeita: havia engordado menos de um quilo por ms
e me sentia muito disposta. Nathan, por sua vez, crescia saudvel e cercado
de mimos e carinho: Azenath sempre preparava comidas saudveis para
ns, e Dorothy, por sua vez, esperava ansiosa o momento em que ele
inalmente nascesse para conhecer os diversos presentes que ela havia
comprado.
A im de no atrapalhar meus afazeres, e tendo em vista que j me
encontrava com quase nove meses de gestao, conversei com o mdico
que me acompanhava e decidimos marcar uma data para realizar uma
cesrea. Eu havia decidido trabalhar at a hora do parto, para aproveitar
melhor minha licena maternidade aps o nascimento. Contudo, Nathan
mostrou-se ansioso e surpreendeu a todos.
As dores comearam no meio da tarde e me pegaram de surpresa,
enquanto Azenath e eu conversvamos sobre trivialidades na cozinha e
ela preparava o jantar. Foi minha querida amiga que me ajudou,
colocando-me sentada numa cadeira e indo chamar Dorothy no andar de
cima. Em pouco tempo, ambas me rondavam preocupadas enquanto
separavam os objetos necessrios para levar ao hospital.
Percebendo meu estado, fui prontamente atendida assim que
ultrapassei as portas da emergncia. Avisado por Dorothy, meu mdico
chegou pouco tempo depois, preocupado com meu estado e com o do beb.
Para minha tranquilidade, aps diversos e rpidos exames, ele
constatou que nada havia de anormal: aparentemente, Nathan apenas
havia enjoado do aconchego do meu ventre.
Menos de uma hora depois, eu dava luz a uma criana sadia e perfeita.
E a cara de Leonard.

Captulo 63
Leonard

- No pretendo demorar , Suely. A aeromoa olhava-me de soslaio,
indicando que eu devia desligar o celular. Se conseguir resolver tudo
ainda hoje, parto amanh cedo.
Encerrando a ligao, guardei o aparelho no bolso do meu casaco. Muita
coisa havia acontecido desde a minha ltima tentativa de ir para Londres.
Jodie sofrera um acidente, o qual descobri ser mais grave do que
suspeitara. Aps longo perodo internado com suspeita de perder os
movimentos das pernas ele havia machucado seriamente a coluna ,
inalmente os remdios e a isioterapia surtiram efeito e ele recebeu alta.
Porm, ainda precisava de cuidados especiais, o que o fez afastar-se
temporariamente da empresa e eu ficar assoberbado de trabalho.
Mesmo com todos os percalos, mensalmente um valor signi icativo
continuava a ser desviado para Londres. Por isso, assim que a vida voltou
sua normalidade sete meses depois eu havia decidido retomar meus
planos e descobrir o que estava acontecendo.
O voo transcorreu tranquilo e sem imprevistos. Como esperado, o clima
em Londres era de um frio cortante.
Estava to impaciente que sequer me dei ao trabalho de passar em um
hotel para deixar minha bagagem de mo. Forneci ao taxista o endereo da
agncia bancria cuja conta recebia injees mensais do dinheiro de minha
empresa e logo estava sendo atendido.
Entendo suas colocaes, Sr. Clarke. Contudo, no podemos fornecer
informaes pessoais sobre os nossos clientes o funcionrio me encarava
por detrs da mesa de mogno e, apesar de manter sua posio, eu podia

sentir que ele estava desconfortvel.


Deixe-me falar com seu superior ciciei, sem fazer meno de
levantar.
Infelizmente acho que no ser possvel, Sr. Clar... O homem cortou a
frase no meio, intimidado por minha expresso nada amigvel. H, s um
minuto.
Erguendo-se num impulso, como se quisesse se afastar de mim o mais
rpido possvel, o homem sumiu de meu campo de viso. Menos de cinco
minutos depois, uma linda mulher se aproximou, impecavelmente vestida e
maquiada. Sentando-se no local em que meu "amigo" estava pouco tempo
atrs, apresentou-se como Jennifer Lewis e me informou que era gerente
geral daquela agncia. A partir de ento, tudo foi muito mais fcil.
Eu quase havia me esquecido de como era fcil conquistar as mulheres.
Com o afastamento de Catherine, e com a ferida aberta que sua ausncia
me deixou, eu havia me esquivado de qualquer tipo de contato mais ntimo
com as pessoas, principalmente do sexo oposto. No que eu no
percebesse o que se passava ao meu redor, ou o quanto a maioria das
mulheres eram extremamente simpticas comigo. O fato que eu no
conseguia me interessar por nenhuma delas.
Contudo, a arte da seduo como andar de bicicleta: voc nunca
desaprende. Assim, aps alguns elogios bem direcionados e trocas de
olhares maliciosos, Jennifer revelou-se deveras prestativa.
Normalmente somos proibidos de revelar qualquer informao sobre
nossos clientes... Mas, como o Senhor muito educado, abrirei essa
exceo! Falou, sorrindo e teclando no computador em busca de minha
solicitao. Est aqui... O endereo de correspondncia foi alterado h
alguns meses atrs Jennifer anotou o endereo num pedao de papel e

me entregou. Espero que seja til para seu objetivo concluiu.


Agradeci, ignorando que Jennifer tambm anotara o prprio nmero de
celular no papel, e deixei a agncia. Entrei no primeiro txi disponvel e
forneci o endereo, sem deixar de me perguntar por que uma pessoa que
morava em um dos bairros mais nobres da cidade necessitava de uma
"mesada" de valor relativamente baixo para algum acostumado queles
padres.
Est na hora de desvendar esse mistrio - pensei, quando o veculo parou
em frente ao porto de entrada de uma manso deslumbrante.

Captulo 64
Joanna

Apesar de ainda estar usufruindo de minha licena maternidade e
utilizar a grande maioria do meu tempo para cuidar de Nathan agora
com quase quatro meses e mais lindo do que nunca! vez ou outra eu
ajudava na organizao da casa, haja vista que permanecia morando ali e
no gostava de icar ociosa. Assim, quando a campainha ecoou, dirigi-me
at a porta, ajeitando instintivamente meus cabelos no espelho que existia
no hall de entrada antes de abri-la.
No consigo descrever exatamente o que aconteceu depois.
Lembro-me vagamente do meu corao ter falhado uma batida. Por um
segundo o oxignio me faltou e minha viso icou turva. Os dedos de
minhas mos icaram dormentes, e no sei onde encontrei foras para me
manter de p.
Leonard Clarke estava ali. Leonard, em toda a sua magni icncia, toda a
sua beleza deslumbrante, toda a sua aura imponente. Ali, na minha frente,
pouco mais de um ano depois do dia em que eu o vira pela ltima vez.
E, Deus, estava mais perfeito do que nunca.

Captulo 65
Leonard

A porta se abriu lentamente, bem diferente da velocidade de meus
pensamentos ao me deparar com quem me recepcionava.
Catherine.
Sim, era ela, a minha Cath. Entretanto, ainda que eu no a visse h
bastante tempo, em questo de milsimos de segundo notei que havia algo
de diferente. E no se tratava da expresso surpresa em seus olhos
castanhos.
Catherine abriu a boca para falar, mas a voz icou presa em sua
garganta. Dei um passo em sua direo e, como por re lexo, ela se afastou
na mesma medida. Encarei-a, num misto de ansiedade, felicidade e
confuso. O que diabos ela est fazendo aqui? - eu me indagava. Ento
percebi que simplesmente no importava. O que importava era que ela a
mulher que eu amava estava ali, bem minha frente. Estava quase
ultrapassando o pequeno espao que nos dividia quando fui interrompido.
Joanna? Quem ? A voz feminina desconhecida aos meus ouvidos
ecoou de dentro da casa. Catherine fechou os olhos e seus ombros caram.
Uma senhora de cabelos levemente azulados e olhos acinzentados
apareceu e parou ao lado dela. Joanna?
Um vinco profundo surgiu entre meus olhos. A mulher dirigira-se
Catherine como Joanna. Ento Catherine era a tal Joanna Stuart? Mas
aquilo no fazia sentido... Fazia?
Eu... No o conheo. Cath (ou, no caso, Joanna) inalmente murmurou
por entre os dentes. Meu corao acelerou e tive que conter minha

respirao, para no demonstrar o efeito que o mero tom de sua voz tinha
sobre meu organismo.
A senhora me encarou de cima a baixo, visivelmente curiosa a meu
respeito.

Boa tarde falou, aps acabar sua inspeo nada disfarada. O que o
senhor deseja?
Mordi o interior de minhas bochechas e olhei para Catherine. Ela, por
sua vez, baixou os olhos para os prprios ps enquanto engolia seco e
jogava os cabelos dourados para o lado, num gesto que me soou to
familiar que chegou a incomodar.
Desculpe-me respondi, por fim. Acho que foi engano.
Houve mais alguns longos segundos de silncio enquanto eu permanecia
parado porta, de frente para Cath e para a outra mulher. Uma onda de
raiva tomou conta de mim quando percebi que esperava que Catherine
voltasse atrs em sua resposta mentirosa e dissesse para a estranha que
me conhecia. En im, consegui dar meia volta e entrar no txi que me
aguardava. Quando voltei a olhar pela janela, a porta j havia se fechado,
escondendo a imagem que ocupava meus sonhos todas as noites h um
ano.
Escondendo Catherine.
O taxista me perguntou qual seria nosso destino. Mandei-o rodar pela
cidade sem se preocupar com o valor da corrida: precisava de tempo para
colocar os pensamentos em ordem.
Passada a euforia inicial por, en im, estar frente a frente com Catherine,
meu instinto comeou a re letir sobre certos aspectos e questes mal

explicadas: primeiramente, o que Catherine fazia em Londres? Em


segundo lugar, por que ela estava usando o pseudnimo de Joanna Stuart?
E por ltimo, mas no menos importante... Por que diabos Vincent lhe
enviava uma mesada mensal?
Busquei meu celular no bolso interno do casaco e liguei para Jodie.
Fale, Leonard a voz rouca surgiu do outro lado da linha.
Jodie, preciso que me faa um favor. Preciso que pesquise os dados de
uma pessoa que mora no endereo que irei lhe fornecer. Preciso saber
tudo sobre a vida dela: nome completo, histrico detalhado, tipo sanguneo.
E preciso, principalmente, que seja rpido.
Meu irmo, como de costume, no indagou o motivo por trs de minhas
ordens. Repassei para o motorista o nome do hotel em que gostaria de
icar e rumamos para l, para que eu pudesse tentar relaxar um pouco at
o retorno da ligao de Jodie. E, ento, eu decidiria o que fazer.

Captulo 66
Joanna

Meu corpo inteiro tremia.
Joanna? Querida, voc est bem? Dorothy me analisava com dvida.
No, claro que eu no estava bem. Leonard, o homem que eu amava; o
homem por quem eu era perdidamente apaixonada; o homem que fora o
motivo da minha partida para outra cidade, deixando todo o resto para
trs; e, principalmente: o homem cujo ilho desconhecido dormia
serenamente num quarto em algum lugar daquela casa imensa, estivera
ali, minha frente, em carne e osso.
S-sim respondi, sabendo que minha voz falhara e que Dorothy
reconheceria minha mentira. Est tudo timo.
A mulher que fora como uma fada madrinha em minha vida apenas me
encarou.
A senhora precisa de mais alguma coisa? Perguntei, antes que ela
decidisse fazer mais perguntas. Nathan pode ter acordado, preciso dar
uma checada nele.
Dorothy abriu a boca para responder, e sua expresso dizia que ela no
estava satisfeita com a minha resposta. Fechei os olhos, rezando
internamente para que ela percebesse que sim, eu tinha diversas
explicaes a lhe dar, mas que aquele no era o melhor momento, a no
ser que ela quisesse me ver verter lgrimas como uma criana de cinco
anos amedrontada por alguma histria de terror. Para minha sorte,
Dorothy era uma mulher discreta.
No, por enquanto estou bem. Pode ir checar como est nosso

pequeno Nathan.
Abri os olhos e agradeci, em silncio. Dorothy assentiu rapidamente e
retirou-se. Pouco tempo depois eu entrava em meus aposentos uma
pequena casa nos fundos da manso. Nathan dormia serenamente, com a
pequena bab eletrnica na mesa de cabeceira ao lado do bero. Busquei
meu celular em meu bolso traseiro e disquei um dos nicos nmeros
existentes na memria.
Paty? Quase berrei, mal a ligao havia sido completada. Paty, voc
no vai acreditar!
E, realmente, minha amiga icou to abismada com meu relato quanto
eu. Contei para ela, repetidas vezes, tudo o que havia acontecido, e
crivamos vrias suposies para como Leonard havia conseguido me
encontrar ali. Estvamos quase decididas de que a nica maneira era
Vincent ter dado com a lngua grande nos dentes quando bateram na porta
do meu quarto.
Tenho que desligar, Paty. Esto precisando de mim. Depois nos
falamos, ok?
Ok, Cath! Mas me mantenha informada, sim? Estou preocupada, no
me deixe sem notcias!
Respondi rapidamente e guardei o aparelho. Chequei Nathan uma vez
mais e fui at a porta. Era Azenath, trazendo o telefone sem fio nas mos.
Querem falar com voc... Disse ela, visivelmente surpresa: desde que
chegara ali, jamais recebera qualquer telefonema particular no nmero
residencial de Dorothy. um homem completou, em tom de segredo.
Azenath estendeu-me o telefone. Permaneci alguns segundos parada,
olhando com medo para o objeto inanimado, como se ele pudesse me

atacar de forma mortal. Azenath sacudiu a mo, fazendo-me piscar e voltar


realidade.
Obrigada falei, dispensando a mulher e voltando a icar sozinha na
pequena sala. Respirando fundo, levei o fone ao ouvido. A-al?
Cath? A voz rouca surgiu, arranhando meu ouvido e fazendo todos os
pelos do meu corpo eriarem em resposta. Como no consegui responder
nada, ele continuou, e dessa vez sua voz era notoriamente mais spera:
Catherine, quero que me encontre na hora e no local que irei inform-la. E
acho melhor voc no criar qualquer tipo de objeo: tenho certeza que
no gostaria que eu incomodasse Dorothy Campbell e lhe contasse toda a
verdade sobre Joanna Stuart.
Leonard prosseguiu, despejando palavras e informando-me os dados de
nosso encontro.
No sei se posso sair nesse horrio expressei por im, buscando
fora em algum lugar profundo do meu ser.
Tenho certeza que voc dar um jeito, Joanna Leonard rebateu,
desligando em seguida.
Apertei o aparelho telefnico contra o peito e fui at o quarto de Nathan.
Ele havia acordado e brincava com seu ursinho preferido, tranquilamente.
Seus olhos verdes num tom to similar aos do pai encontraram os meus
e ele sorriu, visivelmente feliz por me ver. Sorri mecanicamente em
resposta, pensando onde buscaria fora e coragem para me encontrar
com Leonard dali a poucas horas.
Pensando se eu conseguiria sobreviver a mais essa provao que a vida
me proporcionava.

Captulo 67
Leonard

Aluguei um carro para ir at o encontro com Catherine: no sabia qual
seria minha reao ao v-la de novo, e no queria ningum por perto para
testemunhar qualquer que fosse.
Flagrei-me preocupado em frente ao espelho do hotel e me amaldioei
por isso. No gostava de ser guiado por emoes e, desde que Cath entrara
em minha vida, vi-me constantemente merc das mesmas. Soltando
alguns xingamentos a esmo, peguei as chaves do carro e em pouco tempo
estava esperando no lugar marcado.
Tratava-se de um lugar estritamente comercial e, exatamente por isso,
de pouco movimento noite. Estacionei em uma das muitas vagas
disponveis e sa do carro, apertando o sobretudo contra o corpo a noite
em Londres quase sempre gelada. Sabia que havia chegado com
antecedncia, mas isso no aplacou meu nervosismo, e checava de minuto
em minuto a hora em meu relgio. Acendi um cigarro, e ele estava quase
na metade quando um par de faris despontou pelo estacionamento,
revelando um txi que parou a alguns metros do meu carro.
Traguei mais uma vez, longa e profundamente. Estreitei os olhos para
tentar enxergar o interior do veculo e distingui Catherine eu
reconheceria at mesmo seu vulto a quilmetros de distncia pagando a
corrida. Quando inalmente a porta traseira se abriu, joguei o cigarro no
cho mido pelo orvalho e apaguei a guimba com a ponta do meu sapato.
Catherine saiu do carro. Analisei sua expresso corporal
minuciosamente: o modo como apertava a bolsa contra o peito, como tinha
a respirao acelerada (a fumaa que saa por seus lbios a denunciava),

ou como colocou uma mecha dos cabelos dourados agora ligeiramente


mais curtos atrs da orelha.
Ol, Catherine falei, aproximando-me alguns passos, mal o txi que a
trouxera havia partido. Ou deveria dizer... Ol, Joanna Stuart?
Cath respirou fundo e olhou para cima, a im de me encarar atravs de
nossa diferena de altura. Ento uma brisa maldita surgiu, e o doce aroma
que lhe era caracterstico me invadiu de forma arrebatadora.
De repente, eu no visualizava mais nada: tudo minha frente era
Catherine. Sua pele clara e de textura inigualvel; seus cabelos macios e
sedosos; seu perfume singular e inebriante. Aproximei-me um passo mais,
esperando que ela reagisse como pouco tempo atrs: afastando-se. Mas
Cath surpreendentemente se manteve parada, e nossos corpos
praticamente se colaram.
Nada foi dito: de repente, era como se meu corpo tivesse vontade
prpria. Era como se eu me deparasse, ao mesmo tempo, com meu objeto
de desejo e com o culpado por eu sofrer diariamente, ao comparar todos os
outros objetos sem graa a ele.

Captulo 68
Cath

Leonard estava to prximo a mim que seu cheiro amadeirado envolviame por completo, em um abrao quente e inundado de saudade. Meu
crebro berrava para que eu me afastasse, mas meu corao e meu
corpo estava cansado de fugir.
Como se a distncia entre nossos corpos tambm fosse algo insuportvel
para ele, Leonard levantou sua mo e aproximou-a de meu rosto. Fechei os
olhos, ansiosa por antecipao, almejando o toque h tanto tempo desejado.
Senti o cheiro de tabaco, que se misturava ao seu perfume e lhe dava um
odor inconfundvel de homem poderoso e viril. Era o cheiro dele, sua marca
registrada, e me atingiu com tamanha fora que me fez cambalear. As
pontas de seus dedos tocaram meu pescoo e no mesmo instante todos os
meus poros arrepiaram-se. Um gemido incontido escapou por meus lbios,
que foram tomados de assalto pela boca faminta de Leonard.
Meus dedos abriram-se e minha bolsa caiu no cho, aos nossos ps.
Minhas mos sedentas rumaram para sua nuca, e logo meus dedos
embrenharem-se nos fios sedosos de seus cabelos negros. Leonard rosnou,
um som que eu no escutava h muito tempo, mas que me pareceu
familiar, como se eu, inalmente, tivesse retornado para o lugar de onde
jamais deveria ter partido.
Ah, Cath... Leonard murmurava palavras quase ininteligveis. Sua
boca percorria todo o espao que encontrava: meu maxilar, meu pescoo,
minhas bochechas, minha boca novamente. Sua lngua deixava um rastro
mido de saliva em minha pele quente, que, em contato com o vento frio e
cortante da noite londrina, fazia meu corpo estremecer em seus braos
fortes.

Eu sabia que estava jogando com a minha sanidade: aquilo tudo era uma
imensa loucura e eu poderia sair e, muito provavelmente, sairia com
meu emocional irreversivelmente abalado daquele encontro. Mas no me
importava: aps senti-lo assim, to perto, no era possvel retroceder.
As mos de Leonard percorriam meu corpo e eu podia sentir a minha
pele queimando por baixo das roupas pesadas de inverno. Abri os olhos,
apenas parcialmente, e encontrei sua isionomia confusa. C onclu que ele
travava uma batalha interna bem similar minha prpria.
Quem voc, a inal? Ele sussurrou, em tom de pergunta, mas como
se questionasse a si mesmo. Seus olhos verdes me itaram, angustiados. Eu
sentia a pele ao redor de meus lbios arder, fruto da barba recm-nascida
de Leonard, e a sensao era simplesmente magnfica.
Por que voc veio atrs de mim? Rebati a pergunta. Aquela dvida
realmente me matava. A inal, no fora ele quem mandara que eu sasse de
sua vida para sempre?
Um vinco profundo surgiu entre a fenda cor de esmeralda que os olhos
de Leonard haviam se tornado. Ele afastou-se de repente, os passos
ecoando pelo cho de cimento do estacionamento deserto, e desejei
intimamente retirar a pergunta que eu izera: a inal, no me importava o
motivo; ele estava ali, e isso bastava.
Eu no vim atrs de voc pude notar a raiva embutida em seu tom de
voz. Encolhi meu corpo por instinto; estava desacostumada com o poder
que Leonard emanava. Eu vim atrs de Joanna Stuart.
Engoli em seco. Leonard buscou o mao de cigarros no bolso do casaco e
um hiato tomou o lugar enquanto ele acendia e tragava profundamente.
Busquei minha bolsa no cho e mudei de posio, alterando o peso do meu
corpo entre minhas pernas, visivelmente incomodada com aquela situao.

Deus, o que ele sabia? Ele saberia sobre Nathan?


Estava organizando meus pensamentos quando Leonard despejou as
palavras que foram como cido em minhas veias:
Observei que Vincent vem depositando uma quantia mensal para voc,
Joanna. Leonard caminhava de um lado para o outro. Eu o acompanhava
com o olhar e sentia meu corpo tremer ligeiramente, e no sabia se era
fruto do frio ou simplesmente nervosismo. Ele continuou: Eu sabia,
quando decidi vir para Londres descobrir do que se tratava, que seria
presenteado com mais uma das falcatruas imundas de Vincent. Mas devo
dizer que isso... Bem, isso me surpreendeu.
Leonard parou de caminhar e me encarou.
Desde quando voc amante de Vincent, Catherine?
Pisquei algumas vezes, buscando clarear meus pensamentos. O que
Leonard havia me perguntado? Ele estava querendo dizer que Vincent e
eu...?
Senti as lgrimas comearem a se acumular em meus olhos. Num
impulso, virei-me e comecei a andar na direo contrria. Ouvi os passos
irmes me seguindo e acelerei a caminhada, mas foi em vo: Leonard tinha
as pernas mais longas que as minhas e alcanou-me rapidamente,
segurando meu brao e fazendo meu corpo girar at icar de frente para
ele.
Eu iz uma pergunta! Ele berrou, descontrolado. Percebendo sua
alterao, rosnou: Desde quando voc amante de Vincent, h? Desde
aquela vez em que voc o seduziu, na Espartacus? Foi isso que voc foi me
avisar aquele dia no presdio em que no lhe recebi? Era com ele que voc
se encontrava enquanto eu cumpria pena naquela penitenciria imunda,
no seu lugar?

Abri a boca para responder, mas um soluo me impediu. Engolindo o


choro, respirei fundo.
V se foder, Leonard! Os olhos dele se tornaram grandes pratos no
rosto perfeito. V se foder voc e toda a sua maldita famlia, aquela corja
de depravados safados!
Puxei meu brao, mas no consegui desvencilhar-me do aperto de
Leonard.
Voc me enganou direitinho, garota ele ciciou. Ainda por cima,
aceitou ajuda de Brian McCallister para arrumar emprego! Ele ilho do
homem que a estuprou, por Deus do cu!
Pisquei repetidas vezes, absorvendo essa ltima declarao.
No sei do que voc est falando admiti.
Chega desse teatro, Catherine. Voc, com esse rosto de anjo, esse jeito
ingnuo de menina indefesa, ardilosa e utiliza a todos como marionetes.
Mas no comigo! Estou farto de acreditar nas suas mentiras deslavadas! E
pensar que passei esse ltimo ano remoendo minha alma por ter deixado o
grande amor da minha vida escapar! Leonard gargalhou com ironia.
Que grande piada, no mesmo?
No respondi, pura e simplesmente porque no tinha foras para tanto.
Fiquei ali, esttica, sofrendo por cada palavra despejada que ecoava em
minha mente. Aos poucos, a isionomia de Leonard amenizou-se. Sua mo
voltou a acariciar meus cabelos, e minha respirao estava to
descompassada que meu diafragma doa.
Eu... Amei voc, sabe? Prosseguiu. Na verdade, ainda amo. A
saliva desceu cortando minha garganta, fruto daquela declarao
inesperada. Martirizei-me durante todo esse tempo por acreditar que,

com voc, eu poderia ser diferente... Que tudo poderia ser diferente. com
um misto de tristeza e alvio que percebo que eu no estraguei tudo, no im
das contas: afinal, somos mais parecidos do que eu supunha.
Eu queria dizer tantas coisas!
Sabe... Cocei a garganta, buscando voz, enquanto ajeitava a bolsa em
meu ombro direito e empertigava minhas costas. Eu discordo de
absolutamente todas as suas colocaes, principalmente dessa ltima.
Porque eu e voc, Leonard Clarke, somos completamente diferentes. Depois
de tudo o que passamos, eu, Catherine Zimermann, jamais o acusaria de
qualquer coisa antes de deix-lo se explicar. Mas quer saber? Eu j devia
esperar por isso! Tola fui eu em acreditar, por um msero momento, que
voc viera at Londres atrs de mim. Acreditar que ns conversaramos e
que voc, depois de escutar tudo o que eu tivesse para dizer, entenderia
minhas atitudes e ficaria feliz com as mudanas que aconteceram.
Feliz? Leonard abriu os braos, a expresso incrdula. Voc
realmente acreditou que eu icaria radiante em descobrir que a mulher
que eu amava estava aceitando dinheiro do meu pai, como uma concubina?
E mais o que? Acreditou que eu me ofereceria para apadrinhar um futuro
bastardo que voc viesse a pr no mundo?
Aquela ltima frase despertou em mim um selvagem instinto materno.
Pelo menos ele no sabe de nada - pensei.
Afaste-se de mim falei, num tom impassvel. Agora sou eu que
quero voc fora da minha vida. Para sempre!
timo Leonard retrucou, num tom to irritado quanto o meu. Mas
acho bom voc se acostumar com uma vida de menos luxo, Catherine.
Assim que retornar para So Francisco sua mesada ser cortada. Minha
empresa no ficar sustentando os luxos erticos de Vincent!

Sem me dar tempo de responder, Leonard entrou no carro, batendo a


porta com fora desnecessria, e partiu. Fiquei ali, parada, repassando em
minha cabea tudo o que havia acontecido, repassando cada palavra dita.
Com tristeza conclu que o inal feliz criado por meu crebro insano nunca
poderia se concretizar: Leonard e eu nunca icaramos juntos, ento eu
tinha certeza desse fato.
Chegar a essa concluso foi o mesmo que ter meu corao arrancado de
meu peito sem qualquer tipo de anestesia, mas eu no tinha tempo para
vivenciar essa dor: Nathan me esperava, e eu ainda precisava esclarecer a
acusao que Leonard izera, com relao a Brian e a Dorothy. Meu
destino, mais uma vez, era incerto, e agora eu era responsvel por outro
ser, frgil e indefeso.
Respirando fundo, andei em direo rua principal e entrei no primeiro
txi que resolveu parar.

Captulo 69
Leonard

No havia dirigido nem duzentos metros quando freei meu carro
bruscamente. Olhando pelo re lexo do retrovisor, engatei a marcha r e
retrocedi alguns metros. Pude ver Catherine parada no mesmo local em
que eu a deixara, e tive que refrear meu instinto para no voltar at l e
pux-la para dentro do carro, fora. Observei quando ela comeou a
andar vagarosamente, bem como quando um txi parou e ela embarcou,
decidida.
Soquei o painel do automvel com toda a raiva que estava acumulada
em meu peito. Segurei com ambas as mos o volante, at sentir as juntas
de meus dedos estalarem. Inspirei o ar profundamente e me arrependi no
mesmo instante: o cheiro de Catherine estava impregnado em minhas
roupas, em minha pele, em minha alma. Maldio.
Apertei o topo de meu nariz e tentei organizar meus pensamentos. Meus
lbios ainda traziam o sabor inigualvel de Cath, o que no ajudava em
nada naquele momento e em nenhum outro. Repassei mentalmente tudo
o que havia acontecido, e uma coisa em especial no saa de minha cabea:
Catherine havia mudado.
Sua personalidade sempre fora forte, e isso era uma das coisas que
havia chamado minha ateno. Todavia, a mulher que eu encontrara essa
noite era quase como uma felina selvagem protegendo seu territrio. Ela
escutou tudo o que eu dissera, ouviu todas as minhas suposies, mas no
revelou absolutamente nada. No con irmou minhas teorias e tampouco as
desmentiu.
E, fora isso, havia o corpo. Eu sempre adorara o corpo com medidas

perfeitas de Catherine, e exatamente por isso o conhecia de cor. Essa noite,


aps um ano longe dele, minhas mos sedentas encontraram uma
diferena sutil, mas ainda assim perceptvel. Seus quadris estavam
ligeiramente mais largos que o habitual e seus braos ganharam alguns
msculos que antes eram inexistentes. Flagrei-me perguntando se
Catherine estaria malhando, e a simples ideia de imagin-la trajando
aquelas justas roupas de ginstica e angariando diversos olhares
masculinos sobre si causou-me irritao.
Voc um imbecil fodido, Leonard. isso que essa mulher est fazendo
com voc: tornando-o a porra de um idiota. Voc se preocupa com os olhares
que ela recebe nas ruas, enquanto Vincent se satisfaz com o corpo dela h um
ano!
Balanando a cabea, como se dessa forma pudesse espantar os maus
pensamentos, saquei meu celular do bolso interno do casaco e, sem pensar
duas vezes, disquei o nico nmero que me vinha em mente.
Onde diabos voc se en iou, Leonard? A voz de Vincent estava
irritada, como se ele fosse capaz de me amedrontar daquela forma.
Perguntei para sua secretria , mas ela disse que no sabia seu paradeiro.
O que me faz perguntar por que voc mandaria sua secretria intil
mentir para mim!
Tenho certeza que os motivos que me izeram mentir para voc,
Vincent, so bem diferentes dos que fizeram voc mentir para mim.
Que porra voc est dizendo? Onde voc est?
Estou em Londres. Vim fazer uma visita surpresa para sua amiga
Joanna Stuart.
Eu j esperava pelo silncio que ocupou a linha aps minha declarao,
por isso aguardei pacientemente at que Vincent recobrasse a fala:

Voc no devia se meter em assuntos que no lhe dizem respeito,


Leonard.
Gargalhei. Literalmente. No uma risada sfrega, cansada, e sim com um
ligeiro toque de histeria.
Assuntos que no me dizem respeito ? Eu gritava, mas no me
importava. Precisava desabafar antes que explodisse. Voc se aproveitou
de meu momento de fraqueza para meter suas mos imundas na nica
pessoa por quem eu nutri algum tipo de sentimento nobre! Voc me
escutou quando disse que iria me afastar de Catherine, pura e
simplesmente porque ela era uma mulher magn ica que no merecia um
monstro como eu ao seu lado! E para qu? Para incar suas garras
nojentas na mulher que eu amava, enquanto eu estava enfurnado naquele
presdio? Fico imaginando como fui idiota, martirizando-me todo esse
tempo por ter feito a coisa errada, enquanto vocs se divertiam s minhas
costas!
Voc pode no acreditar, mas tudo o que iz foi para o seu prprio
bem e para o bem de Catherine. Se voc tivesse tirado suas dvidas comigo
antes de embarcar para Londres, eu teria lhe dito o que...
Chega de mentiras, Vincent! Berrei, interrompendo-o.
Catherine no minha amante, Leonard.
No venha querer me fazer de idiota novamente!
Voc j disse tudo o que tinha para dizer, Leonard? Pois, ento, escute
bem: tenho milhes de defeitos, e ser um pssimo pai com certeza est
incluso entre eles. Mas sabe uma coisa que sempre iz, e que achei que
tivesse lhe ensinado? Corri atrs dos meus objetivos. Desde que voc
conheceu essa garota, vive em constante con lito, e foi exatamente isso que
acabou fazendo sua vida desmoronar, no eu. Voc no recebeu Catherine

aquele dia no presdio, e no quis escutar o que o ento "amor da sua vida"
tinha para dizer. Voc mandou-a embora, ordenou que ela sasse da sua
vida para sempre, achando que, dessa forma, a vida dela seria mais feliz,
mas se esquecendo de que voc no seria feliz longe dela.
Fechei os olhos e recostei minha cabea no banco, aguardando que
Vincent finalizasse seu discurso:
Dizer que eu no iquei feliz com essa atitude, pois acreditei que o
antigo Leonard Clarke estaria de volta ativa, seria mentira. Voc quer me
culpar por algo, para sentir-se melhor? timo! Culpe-me por ter
encontrado, por acaso, uma garota apaixonada e de corao partido, que
foi facilmente convencida de que s conseguiria ter uma vida plena e
menos dolorosa longe de voc. Culpe-me por ter utilizado meu poder de
persuaso e meus contatos para enviar Catherine para longe de voc, com
esperana de que, dessa forma, ela pudesse reconstruir a vida e voc
pudesse se entregar de cabea aos negcios, como antigamente. Mas no
vomite em minha cara suposies em que voc quer acreditar!
V merda, Vincent.
Sabe o que mais triste nisso tudo, Leonard?
Eu perceber que as pessoas so mais podres do que poderia sequer
imaginar? Indaguei sarcasticamente.
No. O mais triste nisso tudo que, se voc foi at Londres e est me
ligando com toda essa fria porque chegou concluso que Catherine era
minha amante reclusa, ento voc sequer a escutou. Voc insiste em
a irmar que ama essa mulher, que teve uma atitude benevolente ao deixar
o amor de sua vida livre, mas, quando se encontra com ela, tira concluses
precipitadas sem, ao menos, escutar o que ela teria a dizer.
No venha voc duvidar de meu amor, Vincent.

No estou duvidando de nada, Leonard. Mas Catherine, com certeza,


est. Ento, j que voc conseguiu piorar tudo o que j estava uma merda,
porque no pega o primeiro avio de volta a So Francisco, pois temos uma
reunio importante pela manh, h?
Expirei o ar. Olhei para o relgio, anotando mentalmente quanto tempo
havia se passado.
Ok. Nos vemos em breve limitei-me a responder, encerrando a
ligao.
Estava quase cedendo s investidas de Vincent. E, se eu no o
conhecesse to bem e no fosse to parecido com meu prprio pai,
provavelmente teria feito.
Mas, antes, vou descobrir o que mais voc est me escondendo
sussurrei para o vazio, ligando o carro e dirigindo-me para o nico lugar
onde poderia obter mais respostas.

Captulo 70
Cath

Parada em frente porta da manso que fora minha residncia pelos
ltimos meses, percebi que nunca me senti to sozinha e sem rumo como
naquele momento.
As palavras de Leonard ecoavam em minha mente, sem cessar. Limpei
uma lgrima teimosa com as costas das mos e inspirei fundo, antes de
abrir a porta. Olhei no relgio e me dirigi at a imensa biblioteca, onde
sabia que encontraria Dorothy: ela tinha o costume de degustar um copo
de licor aps o jantar, enquanto lia um de seus milhares de livros.
Entre, querida Dorothy falou baixo, mal eu havia tocado na porta.
Apoiando o pequeno copo de cristal na mesa, convidou-me a sentar com
um gesto de cabea, e eu aceitei. Voc deseja falar comigo?
Engoli em seco, a irmando em silncio. Queria me acalmar antes de
conversar com a mulher que tanto me ajudara a adrenalina estava
correndo apressada em minha corrente sangunea desde o encontro com
Leonard , mas sabia que no teria tempo para isso.
Qual a sua ligao com Brian McCallister? Perguntei diretamente,
mas em um fiapo de voz. Quero saber a verdade, Dorothy.
A reao da mulher idosa foi exatamente como eu esperava: sua
isionomia permaneceu tranquila e Dorothy respirou fundo, enquanto
ajeitava o corpo mido na poltrona confortvel. Eu a conhecia o su iciente
para saber que apenas estava organizando seus pensamentos: ela no
mentiria para mim. Bom, pelo menos, no mais.
A famlia McCallister muito amiga da minha, Catherine. Ouvi-la me

chamar por meu nome verdadeiro de uma forma to natural foi um


verdadeiro choque. H alguns meses atrs, Brian, que neto do meu
querido amigo Walter McCallister, entrou em contato comigo.
Resumidamente, ele me disse que uma pessoa muito querida e para quem
ele devia muitos favores estava passando necessidades aqui, em Londres.
Disse-me que essa pessoa se chamava Catherine Zimermann, mas que por
motivos pessoais estava utilizando outro nome: Joanna Stuart. Contou-me
que a tal mulher estava grvida e me pediu para ajud-lo, empregando-a e
lhe fornecendo uma moradia decente. Gosto de Brian como se fosse meu
prprio filho, Catherine. Confio nele cegamente, e sei que jamais me pediria
para ajudar algum que no merecesse. Por isso, aps Brian me passar
seus dados e uma foto por e-mail, facilmente encontrei-a naquela praa. E,
bem, o resto voc j sabe.
Processei rapidamente o que Dorothy falara, em silncio.
Tudo o que eu pensei ter conquistado... mentira sussurrei por im,
pensando alto.
No, no querida! Dorothy escorregou para a ponta da poltrona e
afagou meus joelhos. No diga isso! Sim, a oportunidade surgiu porque
Brian interveio, mas voc se tornou fundamental para essa casa! E no
digo isso apenas pelo trabalho brilhante que desempenhou! Digo isso
porque me apeguei verdadeiramente a voc, como a uma ilha, Catherine!
E ao pequeno Nathan, ento... Nem se fala!
Eu preciso colocar meus pensamentos em ordem, Dorothy falei,
colocando-me de p. Entenda, sou totalmente grata por tudo o que voc
fez por mim. Sei que, se no tivesse sido dessa forma, minha vida e, por
consequncia, a de Nathan teria sido muito mais di cil. Mas, no momento,
eu... Ns... Precisamos ficar sozinhos. Preciso afastar-me por alguns dias.
Dorothy respirou fundo.

Eu entendo. Fico triste e torcendo para que essa mgoa passe... Mas
entendo, minha querida. Voc pode se afastar por quanto tempo achar
necessrio.
Engoli em seco, tentando reter as lgrimas que voltavam a se acumular
em meus olhos. Eu havia me apegado quela mulher, mas de initivamente
precisava de um tempo para colocar meus pensamentos em ordem.
Eu entro em contato falei. Dorothy assentiu e levantou-se,
envolvendo-me num abrao caloroso.
Pouco tempo depois, estava em meus aposentos colocando em uma
pequena mala tudo o que julgava necessrio para passar alguns dias em
um hotel, com Nathan. Azenath ajudou-me, solicitando um txi e
carregando minha pequena bagagem at o carro.

Captulo 71
Leonard

O fato de estar naquele local pela segunda vez no mesmo dia no me
deixava mais tranquilo. Ao contrrio: sentia minhas mos suarem, e isso s
aumentava a minha irritao.
Toquei a campainha e estalei as juntas dos dedos enquanto aguardava.
Eu sabia que aquela no seria uma conversa fcil nada entre Catherine e
eu poderia ser classi icado dessa forma , e icava buscando palavras para
iniciar o dilogo sem maiores problemas.
Pois no? A mulher que abrira a porta, para minha decepo, no
era Catherine.
Boa noite... Eu poderia falar com Joanna Stuart, por gentileza?
A mulher rechonchuda, com pele cor de azeitona e cabelos curtos
encarou-me, visivelmente em dvida.
Joanna no est disse, por im. Ela e Nathan partiram h alguns
minutos.
Mordi o interior de minhas bochechas, inconscientemente. "Ela e
Nathan"? Quem diabos era esse canalha?
Desculpe-me, nem me apresentei a raiva fazia meu sangue
borbulhar, mas eu precisava usar de meu lado racional para conseguir as
informaes que julgava necessrias. Meu nome Leonard Clarke. Sou
amigo de Joanna, ela me ligou para que eu a ajudasse, mas parece que
cheguei atrasado. Voc poderia me dizer para onde ela foi?
Meu nome Azenath, muito prazer. Bem, eu... Sorri educadamente,

ao que fui prontamente retribudo. Joanna no me disse para onde eles


foram... Apenas informou que seria em um hotel, que acredito ser nas
proximidades. Azenath parecia sincera. Emendou, encolhendo os ombros:
Sinto muito.
Tudo bem... Obrigado, Azenath.
Girei nos calcanhares e me dirigi at o carro. Um lado meu o lado
orgulhoso e prepotente que existia em mim havia desistido de procurar
Catherine. Eu fora at aquela manso para escutar o que ela tivesse para
me dizer, mas ela partira com outro homem: Nathan. Contudo, o outro lado
de mim masoquista e apaixonado , que nos ltimos tempos parecia estar
no comando, impeliu-me a seguir adiante com meu plano, e passei as duas
horas seguintes entrando em cada hotel que avistava e subornando os
funcionrios para obter informaes sobre alguma nova hspede chamada
Joanna Stuart ou Catherine Zimermann.
Oh, sim... O funcionrio falava enquanto guardava no bolso do
uniforme as notas que eu havia lhe passado discretamente. A senhorita
Stuart hospedou-se h pouco tempo. Mas, o senhor sabe, essa informao
confidencial.
Claro, no se preocupe. Em que quarto ela se encontra? Indaguei.
O homem no respondeu. Ao invs disso, empertigou as costas e sorriu
ironicamente. Fiz uma nota mental de fazer com que ele se arrependesse
por ter me usurpado enquanto buscava mais algumas notas na carteira.
O quarto dela o 1520 o homem ambicioso revelou, por im. Tenha
uma boa noite.
Afastei-me sem responder e andei apressado at os elevadores. Como
que para zombar de minha ansiedade, nenhum deles se encontrava ali, e
aguardei pelo que pareceram horas interminveis. J dentro do elevador,

observava sem enxergar os nmeros luminosos do painel de andares.


Que porra voc pretende fazer, h? Ela est com o tal de Nathan, no vai
querer receb-lo, ainda mais depois de tudo o que voc vomitou em cima dela!
Foda-se. claro que ela me atender, nem que eu tenha que arrombar a
porta do quarto. Vou entrar e ela vai me escutar, e se o tal de Nathan se
meter, acabo com a raa dele!
E depois? Pretende voltar para So Francisco como se nada tivesse
acontecido? isso?
A porta do elevador se abriu e busquei na placa indicativa do corredor
para que lado icava o quarto que procurava. Caminhei com passos
apressados e toquei a campainha antes mesmo de parar completamente
em frente porta. Pensei no que responderia se uma voz masculina
perguntasse quem havia batido sem ser comunicado pela recepo, mas
para minha surpresa no sei por que me surpreendi, era tpico de
Catherine no tomar os devidos cuidados! Cath abriu a porta menos de
um minuto depois.
L-leonard? Notei, atravs de sua expresso, que eu era a ltima
pessoa que ela esperava encontrar.
Preciso falar com voc, Catherine.
Cath engoliu seco e mexeu nervosamente nos cabelo loiros. Olhou para
trs, por cima do ombro, e a raiva que senti por imaginar que ela se
preocupava com o tal Nathan foi dissipada parcialmente pelo seu aroma
singular, que exalou de seu corpo quando seus cabelos balanaram.
No acho que esse seja o melhor momento, Leonard disse ela,
quando voltou a me encarar. E, alm do mais, creio que voc j falou tudo
o que era necessrio.

Dei um passo frente. Catherine, por reao, fechou um pouco mais a


porta. Foi a gota d`gua. O animal selvagem que estava h muito tempo
hibernando em meu intimo despertou. Tomando o devido cuidado para
no encostar nela eu me puniria eternamente se isso viesse a acontecer
empurrei a porta e entrei no pequeno cmodo de trs ambientes uma
saleta, um quarto e um banheiro.
Leonard! Apesar de surpresa, meu nome saiu de sua boca numa
palavra sussurrada. Voc no pode...!
No posso o qu? Perguntei, sem perceber baixando meu tom de voz
para igualar-se ao dela. Encontrar Nathan? Catherine perdeu a cor ao
me escutar pronunciar o nome de seu provvel namoradinho. Tem medo
que eu acabe com a raa do homem que tem a ousadia de tocar em voc?
Um vinco profundo surgiu entre os olhos castanhos da mulher que eu
amava. Sacudindo a cabea enquanto limpava com as costas das mos uma
gota de lgrima que escorria pela face, Cath parecia confusa e aturdida.
Primeiramente... Ela disse, visivelmente buscando recobrar a calma.
Quem toca ou deixa de tocar em mim no da sua conta! Ou voc se
esquece da carta que mandou aquele carcereiro me entregar, h um ano
atrs? Em segundo lugar... O que diabos voc quer de mim?
As lgrimas escorriam livremente pelo rosto de Cath, ento. Aproximeime um pouco, mas ela se afastou, minha mo pairando no ar.
Voc admiti, sem rodeios, como se retirasse um esparadrapo de uma
ferida aberta de uma nica vez. Eu quero voc, Catherine. Contrariando
toda a lgica... Passando por cima de toda a raiva e esquecendo todas as
dvidas que pairam sobre minha cabea, a verdade que eu amo voc,
Catherine. Amei-a desde a primeira vez que a vi, danando sobre o palco
da Espartacus. Meu corpo reivindicou o seu desde aquele momento e,

desde ento, no consigo tir-la de minha cabea, do meu corpo... Do meu


corao. Eu...
Leonard...
No, deixe-me acabar, por favor. Passei a mo pelos cabelos num
gesto involuntrio e fechei os olhos, buscando as palavras corretas.
Nunca fui bom com esse tipo de coisa. Apesar de ter o dom da oratria,
expressar meus sentimentos algo que nunca fui habituado a fazer, por
isso entenda como di cil para mim estar aqui agora, sabendo que existe
outro homem atrs daquela porta. Mas eu sinto, simplesmente sinto, que
essa minha ltima oportunidade. Meu sexto sentido algo em que
sempre acreditei, e ele me disse que, se eu pegasse o avio de volta para
So Francisco, deixando-a para trs... Eu nunca mais a veria. E, por Deus,
depois de reencontr-la, de t-la to perto, apenas cogitar essa
possibilidade fez com que eu entrasse em pnico! Sempre pensei
racionalmente, e esse meu lado grita para que eu retroceda... Mas
impossvel! Porque aqui, agora, olhando para voc e sentindo seu cheiro,
escutando sua voz, a nica coisa que penso em abra-la e em beij-la, e
no solt-la nunca mais, sem me importar com o fato de voc ter aceitado
dinheiro de Vincent ou estar usando uma identidade falsa e vivendo com
outro homem.
Leonard! Cath elevou minimamente o tom de voz, mas o su iciente
para me fazer calar. Sua respirao, de to ofegante, estava audvel. Eeu... Tambm amei voc. Demais. Estava disposta a abrir mo de todos os
meus sonhos, apenas para dividir minha vida com voc. Mas voc... Bem,
voc me magoou. Muito. Depois que sa daquele presdio, pensei que
jamais fosse me recuperar. Vivi um dia de cada vez, e Deus sabe o quanto
os dias foram longos e insuportveis com a sua ausncia. E continuam
sendo. Entregar-me a voc arriscar minha sanidade, e isso algo de que
no posso dispor. No mais.

Eu no podia acreditar que aquilo estava acontecendo.


por causa desse tal de Nathan, no ? Perguntei, sentindo as
palavras quase engasgarem em minha garganta.
Catherine colocou uma mecha de cabelo dourado atrs da orelha, gesto
que revelava seu nervosismo.
De certa forma, sim meus ombros caram vencidos, instintivamente.
Nathan... Ele a melhor coisa que poderia ter acontecido em minha vida,
e no quero correr o risco de perd-lo.
Cerrei os punhos com fora. Minha vontade era de socar alguma coisa, e
a parede atrs de mim era convidativa, mas no queria trazer mais
problemas para Catherine: Nathan poderia vir veri icar o que estava
acontecendo, e encar-lo aps aquela afirmao de Cath poderia ser mortal
para o rapaz. Por isso, controlei meu instinto animalesco e aproximei-me
dela vagarosamente.
di cil demais admitir isso, mas entendo voc Catherine estava
muito prxima a mim, e no resisti tentao de tocar sua face com as
costas de meus dedos. Fui mesmo um tolo... Deveria ter racionalizado
dessa forma h um ano atrs, no presdio. Tudo teria sido diferente, ento.
Catherine fechou as plpebras e inclinou ligeiramente a cabea contra
minha mo. Acariciei sua nuca e senti seus pelos arrepiarem-se contra
meus dedos, e perguntei-me, com rancor, se Nathan tambm causaria nela
aquele tipo de reao to palpvel.
Arrepender-se de aes do passado no adianta nada, Leonard
Catherine sussurrou, voltando a me olhar. Senti um aperto no peito ao
perceber que o tempo (e, muito provavelmente, as feridas que eu havia
criado em seu corao) havia amadurecido a garota ingnua que eu
conhecera outrora. Acredite em mim, pois falo com a certeza de quem j

passou tempo demais remoendo momentos passados, imaginando como


tudo seria diferente se tivesse agido de outra forma.
Eu queria precisava beij-la, mas me contive, pois no seria nada
bom para minha sanidade. Porque, se eu sentisse mais uma vez o toque
magn ico de seus lbios; se experimentasse uma vez mais o sabor
inigualvel de sua doce saliva e sentisse sua lngua macia massageando a
minha novamente, eu tiraria de Catherine o livre arbtrio e o direito de ir e
vir, pois nada nesse mundo me faria solt-la.
Esforando-me para soltar seu pescoo, afastei-me do corpo pequeno.
Leonard...
Sim?
Cath inspirou fundo.
Gostaria de lhe entregar uma coisa, mas apenas se voc me prometer
que abrir somente quando chegar a So Francisco.
Assenti, apenas porque era a nica coisa que poderia fazer. Catherine
andou at a bolsa e retirou um pequeno envelope, que me entregou em
seguida. Guardei-o no bolso interno do casaco.
S posso desejar que voc seja feliz, Catherine minha voz soou
trmula, tpica de quem est se esforando para no enlouquecer. Quanto
a mim, estou fadado tristeza sem voc.
Sem dizer mais nada, virei-me e deixei o quarto do hotel, com a
conscincia de que estava partindo incompleto: meu corao icaria
eternamente com Catherine Zimermann.


Captulo 72
Leonard

Eu queria realmente queria! cumprir a promessa que havia feito
Catherine, mas o envelope parecia arder em brasa dentro do meu casaco
enquanto eu andava pelo corredor em direo aos elevadores. Assim,
sentindo-me mais uma vez um fraco estpido, saquei-o do bolso mal as
portas haviam se fechado. Olhei o envelope contra a luz do teto e rasguei
sua lateral, no sem perceber que minhas mos tremiam ligeiramente.
Dentro do envelope havia um carto magntico com o nome de Joanna
Stuart e, nele, havia um post it amarelo grudado, com seis nmeros escritos
com a letra feminina de Catherine. Havia, tambm, um papel dobrado, que
descobri ser um extrato bancrio no momento em que as portas do
elevador se escancararam.
Minha mo livre seguiu para a gola de minha camisa, que, como por
encanto, havia comeado a me sufocar.
Est subindo?
Levantei os olhos do papel e encarei o homem que aguardava na porta
do elevador, segurando uma bagagem de mo.
No, est indo direto para o inferno ciciei, ao que o homem arregalou
os olhos e se afastou, permitindo que as portas douradas voltassem a se
fechar.
Apertei sem pensar o boto que me levaria de volta ao 15 andar,
tornando a analisar o papel que queimava meus dedos. O extrato de conta
corrente demonstrava depsitos mensais dos ltimos doze meses, no valor

exato das transferncias que eu havia descoberto nas contas da empresa e


que me levaram at Londres. Catherine no havia sacado um nico
centavo do dinheiro depositado por Vincent.
Merda! Gritei sem controle, apertando com veracidade o boto do
elevador, como se dessa forma o fizesse chegar mais rpido ao seu destino.
As portas no haviam aberto por completo quando me esgueirei pelo
vo, correndo a passos largos em direo ao quarto que eu deixara
minutos antes. Meu corao batia to acelerado que minhas tmporas
latejavam, e o corredor parecia mais estreito do que o normal. Meu
nervosismo impediu-me de pensar racionalmente e, quando dei por mim,
batia na porta incessantemente, ignorando a campainha.

Captulo 73
Cath

Tensa. Nervosa. Praticamente em pnico. Era exatamente nesse estado
catico que eu me encontrava.
Leonard mal havia sado pela porta quando procurei algum lugar para
me sentar ou melhor, algum lugar para deixar meu corpo desfalecido
desabar. Minha respirao estava to descompassada que qualquer
observador externo apostaria em uma terrvel crise de asma. Agradeci
mentalmente por Nathan ter o sono pesado: infelizmente meu leite secara
logo no primeiro ms e, por isso, o acostumara a alimentar-se com uma
grande mamadeira antes de dormir, e ele s tornava a acordar quando
estava quase amanhecendo.
Minha mente era uma revoluo de pensamentos e eu estava cortando
um dobrado para coloc-los em ordem. Deus, o que havia acabado de
acontecer? Quantas e quantas vezes eu havia sonhado com o momento em
que Leonard bateria em minha porta e bradaria aos quatro ventos que me
amava e que no poderia viver sem mim, sem o meu amor? Quantas noites
eu passara em claro, imaginando o que responderia e como viveramos
felizes para sempre, eu, ele e nosso filho?
Muitas. Inmeras vezes esse momento foi desejado e esperado por mim.
E, quando ele inalmente chegou, meu lado materno e precavido berrou
que era arriscado demais: Leonard viera at mim impulsionado pelo
fantasma do cime, acreditando piamente que Nathan tratava-se de um
concorrente sua masculinidade. Esse sentimento de posse o fez
ultrapassar o orgulho costumeiro, mas ele continuava a crer que eu havia
sido amante de Vincent, aceitando seu dinheiro mensal. Leonard no me
conhecia de verdade, e percebi que eu mesmo no podia dizer, ao certo,

qual seria sua reao ao descobrir que Nathan tratava-se de seu ilho, cujo
nascimento e primeiros meses de vida lhe foram renegados. Eu no
poderia prever sua reao ao ser apresentado a essa nova perspectiva de
vida, e tampouco poderia arriscar com a sorte. Nathan era precioso demais
para ser lanado como dados em uma mesa de jogo de azar.
Minhas mos ainda tremiam, mas eu sabia que tinha pouco tempo para
me refazer: conhecia Leonard o su iciente para saber que ele no
esperaria chegar a So Francisco para abrir o envelope que eu havia lhe
entregado provavelmente descobriria seu contedo dentro do txi que o
levava para o aeroporto. Estava me levantando, para requerer o
fechamento de minha rpida estadia, quando batidas irmes e decididas
ecoaram na porta de madeira, fazendo meu corao literalmente parar por
alguns segundos.
Ah... Merda! Praguejei baixinho.
No queria abrir a porta sabia que era Leonard e no acreditava ser
forte o su iciente para deix-lo partir novamente mas as batidas iriam
acordar Nathan em breve, motivo pelo qual no vi outra soluo e girei a
maaneta.
No momento em que encontrei o mar de esmeralda que eram os olhos
daquele homem singular, soube que meu destino no poderia ser outro a
no ser pertencer a ele. Talvez, no im de tudo, eu fosse apenas uma
masoquista alimentada por palavras violentas e ameaas vazias, fadada a
perder naquele cabo de guerra onde Leonard Clarke seria, sempre, o
vencedor.
Leonard, eu...
Ultrapassando o pequeno espao que nos separava, Leonard colou os
lbios macios nos meus e embrenhou os dedos longos em meus cabelos,

sussurrando roucamente contra minha pele:


No, no fale nada. Eu amo voc, Catherine, e nada me far ir embora
novamente. Por isso, simplesmente me deixe icar e aceite que fomos feitos
um para o outro.
Passeei a ponta do nariz por seu maxilar bem demarcado, inspirando
em seu pescoo e sentindo o aroma nico e amadeirado que Leonard
exalava penetrar em meus pulmes, arrancando dele um suspiro
prolongado.
Eu no pretendia mand-lo embora falei baixo em seu ouvido. At
os anjos tem seus planos perversos, Leonard, e voc leva isso a novos
extremos. Mas voc , e sempre ser, o nico homem que me completa e
que pode me fazer plenamente feliz.
Enlaando o pescoo do homem que eu amava, puxei-o para dentro da
saleta e fechei a porta com a ponta do p. Nossas lnguas se encontraram
no momento seguinte, e deixei-me envolver num beijo lento e demorado.
Dizer que no me preocupei com Nathan seria mentira: a adrenalina era
injetada em minha corrente sangunea sempre que eu lembrava que ele
estava a apenas uma parede de ns. Entretanto, a preocupao no foi o
su iciente para impedir que meus dedos, famintos por sentir novamente a
textura da pele de Leonard, criassem vida prpria e comeassem a
desabotoar sua camisa de algodo.
Leonard, por sua vez, parecia to ansioso quanto eu. Suas mos irmes
percorriam meu corpo, numa pegada que variava entre carinhosa e
possessiva. Um gemido incontido escapou de meus lbios quando seus
dedos se fecharam em meu quadril, apertando com fora minha carne a
ponto de me levantar do cho. Abri os olhos e vi, com satisfao, um esboo
de sorriso forar o canto esquerdo dos seus lbios, mas o breve momento
desfez-se quando a mo de Leonard ultrapassou a barreira de minha

blusa, fazendo-me cerrar as plpebras de prazer.


Meu corpo ardia por completo. Todos os meus poros estavam
arrepiados, e os lbios de Leonard deixavam um rastro mido e morno de
saliva por onde passavam. Estremeci sob sua boca quando os dentes
perfeitos roaram minha pele, em mordidas leves e enlouquecedoras.
Delicadamente, Leonard colocou-me sentada no pequeno sof e ajoelhouse minha frente. Seu olhar me devorava, analisando cada centmetro do
meu corpo minuciosamente.
Voc est diferente... Sussurrou, a voz to rouca que arranhou meus
ouvidos. Continua a mulher mais perfeita e deliciosa que j vi, mas algo
mudou. Seus olhos encontraram os meus e engoli em seco. Se possvel,
consegue me deixar ainda mais maluco. Sim, isso: sou completamente
alucinado por voc, Catherine Zimermann.
Segurando as laterais de minha cala de moletom, Leonard deslizou-a
por minhas pernas. Sorri de satisfao ao sentir seus dedos roarem toda a
extenso de minhas coxas gesto que, eu sabia, era proposital. Havia
acabado de sair do banho e, como de costume, no havia colocado nenhum
tipo de lingerie para dormir. Agradeci mentalmente por meu corpo j ter
voltado s antigas medidas, bem como minha vaidade habitual: minha
depilao, assim como minhas unhas dos ps e das mos , estava em dia.
Leonard rosnou ao averiguar todos esses detalhes, sua lngua umedecendo
os lbios carnudos. O homem estava literalmente salivando, e me permiti
crer que ele no vivenciava um momento como aquele h tanto tempo
quanto eu. Ou seja: desde a noite fatdica em que eu me fantasiara de
Cindy e o algemara a cama, a fim de encontrar-me com Bruce Forrester.
Sim, era uma imensa pretenso de minha parte a inal, mais de um ano
havia se passado, e Leonard era o homem mais viril e sexual que eu j
conhecera , mas cada um tem o direito de mandar em suas fantasias.

Alm do mais, pensar em todas as mulheres que tiveram o prazer de


desfrutar de seu corpo em minha ausncia s serviria para me deprimir, e
aquele, definitivamente, no era o momento propcio para tanto.
Permitindo-me um ato de ousadia, apoiei o p direito no trax definido, o
olhar verde escuro recaindo sobre minhas unhas pintadas de vermelho.
Leonard segurou meu calcanhar com a mo esquerda. Sua boca tocou os
dedos do meu p, um por um, e enterrei as unhas no couro do sof
quando, lentamente, meu dedo foi sugado por seus lbios macios. Fechei
os olhos, tentando, em vo, acalmar minha respirao.
Quando voltei a abri-los, a imagem que me invadiu era to magnfica que
me faltou flego. Leonard sorria, um sorriso torto e perfeito, que fez meu
corpo amolecer por completo.

Captulo 74
Leonard

A imagem de Catherine, seminua e depilada minha frente, fez com que
minha boca se enchesse de saliva. Pude sentir, no mesmo instante, o
volume formado dentro de minhas calas, implorando pelo toque h tanto
tempo desejado.
Lutando avidamente para deixar de lado a precipitao j que eu no
tivera vontade de icar com nenhuma outra mulher desde que sara do
presdio e meu corpo implorava para que eu saciasse o mais rapidamente
possvel seus desejos beijei pacientemente cada dedo do p que
Catherine apoiou em meu peito, engolindo seu dedo e massageando-o
com minha lngua, exatamente como pretendia fazer com outra parte
especfica de seu corpo delicado.
Cath fechou os olhos, aproveitando a sensao, e prendeu o lbio
inferior entre os dentes. Gemeu meu nome num sussurro, agarrando meus
cabelos com os dedos finos.
Um sorriso se formou em minha face ao constatar como meu nome
virava msica nos lbios de Catherine, como se fosse feito apenas para ser
pronunciado por ela. Nosso olhar se encontrou e por um longo segundo
Cath apenas me encarou, os olhos grandes como pratos no rosto delicado.
Lentamente, minha boca ultrapassou o calcanhar e a panturrilha de
Cath, que arqueou as costas sobre o sof, os seios de bicos intumescidos
apontando para o teto sob a regata de malha branca. Minha boca seguiu
seu percurso, passando pela coxa irme e, inalmente, alcanando a virilha
lisa e macia.
Subi as mos por seu corpo, passando pela cintura ina e penetrando a

blusa de malha. Minhas mos fecharam-se sobre os seios de Cath e um


vinco surgiu entre meus olhos ao constatar que, diferentemente da ltima
vez, os seios macios quase escapavam por entre meus dedos. Catherine,
claramente, estava com medidas maiores. Obviamente no se tratava de
silicone tal artefato sequer combinaria com sua delicadeza , e indagueime o que diabos podia ter acontecido.
Catherine segurou com fora meus cabelos, tirando-me de meus
devaneios, e puxou meu rosto para perto de onde necessitava de alvio.
Inalei profundamente o aroma nico e indescritvel que ela exalava,
engolindo a saliva que se acumulara em minha boca e tocando o local que
pulsava com a ponta da lngua, regozijando-me com a sensao latejante do
msculo em ebulio. Catherine cerrou os dentes, visivelmente contendo
um grito de prazer, e imaginar que isso se dava para no acordar Nathan
me fez aumentar a presso que exercia com a lngua. As unhas de Cath
soltaram meus cabelos e cravaram-se em minhas costas, um gemido
abafado ecoando de seu peito enquanto seu corpo inteiro tremia sob meus
lbios e minhas mos.
O clmax havia chegado rpido, e me senti vitorioso com tal fato.
Contudo, no havia saciado meu desejo: o sabor de Cath era doce como
mel, e era terminantemente impossvel, para um viciado como eu,
contentar-me com to pouca dose de minha droga predileta.
Revigorado, per iz com os lbios o caminho at seu umbigo,
circundando-o com minha lngua. Com um movimento rpido retirei a
blusa que me impedia de apreciar Catherine por inteiro. Ultrapassei seu
pescoo e seu queixo, alcanando sua boca. Nossas lnguas se enroscaram
de modo quase violento, cheio de posse e desejo. Catherine abraou
minhas costas com as pernas, o volume por trs de minha boxer
encostando em sua entrada, me fazendo rosnar apenas por sentir o calor
que fazia ali. Automaticamente minha mo buscou meu membro e liberou-

o de sua priso.
Catherine estava completamente molhada e apenas um leve movimento
de quadril faria eu me enterrar totalmente. Utilizando toda a fora que
consegui reunir, afastei meu quadril e virei-a de costas para mim,
colocando-a de quatro sobre o sof, o tronco sobre o encosto. Joguei seus
cabelos sobre seu ombro, deixando sua nuca mostra e mordendo o lbulo
de sua orelha.
Eu no conseguirei ser delicado, Cath falei, e me surpreendi com o
tom de desculpas em minha voz. Vou foder voc e no serei gentil,
porque impossvel controlar meus instintos nesse momento.
Qu e porra eu queria com essa a irmao? Algum tipo de autorizao
expressa, ou algo do gnero? Eu no sabia ao certo, mas aguardei alguma
reao de Catherine, e a sua resposta no poderia ter me feito mais
satisfeito:
Eu perteno a voc, Leonard. Faa comigo o que quiser e ser
maravilhoso.
Segurando seus cabelos em um rabo com uma das mos e apertando
sua cintura com a outra, penetrei-a de uma nica vez. Seu corpo me
recebeu convidativamente, quente e acolhedor como das outras vezes em
que me lembrava. Permaneci alguns segundos imvel, aproveitando a
sensao deliciosa e permitindo que Catherine se adaptasse ao meu
tamanho, mas logo fui impelido a me mover, cada vez mais rpido e forte.
Eu explodi ao mesmo tempo em que senti seus msculos contrarem-se .
Debrucei-me sobre ela e mordi suas costas, uma forma que encontrei para
no berrar alto, a ponto de ser escutado no saguo do hotel. Nossos corpos,
suados e febris, caram exaustos sobre o sof, e sem cerimnia puxei
Catherine para meu peito, onde ela se aninhou imediatamente.

Eu amo voc, Cath as palavras luram facilmente por meus lbios, e


logo soube que seria dessa forma a partir de ento.
Catherine apoiou o queixo em meu peito a fim de me encarar. Retirei um
io de cabelo que estava preso em seus lbios e ela sorriu, e covinhas
surgiram em suas bochechas ainda vermelhas.
Queria icar aqui com voc para sempre, com seu cheiro impregnado
em minha pele falei. Mas voc precisa resolver uma questo que se
encontra no quarto ao lado e eu preciso me recompor para tir-la dessa
espelunca fantasiada de hotel. Ento vou tomar um banho enquanto voc
faz sua parte, combinado?
claro que preferia que eu mesmo resolvesse a questo chamada
Nathan, mas no seria a pessoa mais educada do universo ao expuls-lo do
quarto e da vida! de Catherine, por isso achei melhor deixar tal tarefa
aos cuidados dela. Cath assentiu, colocando-se de p e comeando a vestir
as roupas. Levantei-me, recolhi minhas prprias peas e fui para o
banheiro, onde deixei que a gua quente aliviasse a tenso em meus
msculos e distrasse minha ateno do que deveria estar acontecendo do
lado de fora.
Imediatamente minha mente voltou para meu ltimo momento com
Cath. Repassei cada segundo, cada movimento. Como um espectador oculto,
minha mente me mostrou a forma como nossos corpos se encaixavam
perfeitamente. Novamente lagrei-me pensando nas mudanas no corpo da
mulher que eu amava. O quadril estava ligeiramente mais largo e os seios
maiores, deixando toda a obra ainda mais escultural. Fechei os olhos,
tornando a lembrar do momento de minutos atrs, e quase engasguei com
a gua quente que molhava meus msculos.
Abri as plpebras, retirando a espuma do xampu com as mos e
encarando o azulejo encardido minha frente. Sim, era isso mesmo, eu no

havia dado a devida importncia no momento oportuno, mas minha


memria fotogr ica nunca me decepcionara. Estava l, sobre a pequena
mesa ao lado do sof.
Apressadamente, retirei o restante do sabo e sa do banho.

Captulo 75
Cath

Havia me sentado no sof e escutava o barulho de gua corrente que
vinha por detrs da porta do banheiro, enquanto sentia meu corpo tremer.
No sabia se era fruto de todas as sensaes intensas que haviam sido
infringidas ao meu organismo pouqussimo tempo atrs, ou se tratava de
nervosismo por saber que o momento mais imaginado no ltimo ano havia
realmente chegado. Acredito que era uma juno das duas coisas.
Escutei quando Leonard fechou o chuveiro. Sentindo meu corao em
frangalhos, caminhei at o blazer que ele usava e que eu pendurara nas
costas de uma cadeira, buscando por um mao de cigarros. Eu no fumava
desde que descobrira minha gravidez, mas naquele momento eu precisava
de algo que aliviasse minha tenso. Saquei um cigarro do mao e abri o
isqueiro prateado, que continha o braso dos Clarke em alto relevo. Havia
acabado de tragar pela primeira vez quando a porta do banheiro se abriu.
Coloquei o isqueiro sobre a mesa e permaneci de costas. Leonard me
perguntaria sobre o Nathan criado por sua imaginao ciumenta e eu teria
que lhe contar a verdade. Escutei seus passos aproximarem-se de mim,
abafados pelo carpete, e fechei os olhos, prendendo a respirao
automaticamente. Para minha surpresa, Leonard passou direto por meu
corpo.
Abri os olhos lentamente. Leonard havia parado no meio da saleta, de
costas para mim. Trajava apenas a boxer e a camisa de algodo branca,
que tinha respingos criados por seus cabelos ainda molhados. Lentamente,
curvou-se em direo mesinha que havia ao lado do sof.
Juro por Deus, eu quase desmaiei.

Sem pronunciar uma nica palavra, Leonard pegou a bab eletrnica


que eu havia deixado ali.
Leonard, eu...
Foi por isso que voc foi me visitar aquele dia no presdio, no ? Ele
me interrompeu.
S-sim. O medo apertava minha garganta e quase me fazia sufocar,
mas eu no aguentava mais mentir, ento decidi ser direta.
Deixando os braos penderem ao lado do corpo, Leonard cerrou os
punhos com fora, tanta que a bab eletrnica estalou. Mordi a junta dos
dedos, rezando para que ele no me odiasse para sempre e aguardando
pacientemente o tempo que fosse necessrio.
Eu... Leonard pigarreou, a voz parecendo embargada aos meus
ouvidos. Eu devia ter percebido. Seu corpo, ele... Est diferente.
Maravilhoso, claro, mas... diferente. Acho que minha desateno foi, na
verdade, uma forma que meu crebro encontrou para no me lagelar.
Porque sequer imaginar voc sozinha, sofrendo por minha causa e
esperando um filho meu... Tenho vontade de morrer!
Voc no podia imaginar, Leon...
Foi por isso que Vincent enviou-a para c, no ? Interrompendo-me
novamente, ele prosseguiu. Aquele desgraado se aproveitou de sua
fragilidade para afast-la de mim e, por consequncia, no trazer prejuzo
aos negcios. Ele no tinha esse direito!
Inspirando fundo, Leonard se virou. Seus olhos estavam vermelhos e
repletos de raiva, e posso jurar que ele se esforava para no chorar.
A situao com Vincent eu resolverei depois. Agora... Leonard
aproximou-se e me entregou a bab eletrnica. Bem, agora eu quero que

voc apague esse cigarro e me leve para conhecer nosso filho.


Minha vontade era de abra-lo forte e despejar as lgrimas de
felicidade que enchiam meus olhos ante aquela declarao. Ele queria
conhecer nosso ilho! Porm, sabendo que ele devia estar desesperado por
aquele momento tanto quanto eu, apenas assenti em silncio, apagando o
cigarro e girando sobre meus calcanhares, indo em direo ao quarto onde
Nathan dormia, com Leonard em meu encalo.
Abri a porta lentamente, deixando que a luz advinda do corredor
banhasse o pequeno cmodo. No centro da cama, cercado por travesseiros,
Nathan dormia tranquilamente. Seus cabelos negros reluziram a claridade
e sua mozinha cheia de dobras coou a plpebra fechada dengosamente.
Cheguei para o lado e deixei que Leonard entrasse, passando por mim.
Ele parou em frente cama, sua sombra agradando Nathan, que voltou a
relaxar. Uni as mos em frente ao rosto, sem perceber rezando em meu
ntimo. Leonard girou a cabea por sobre o ombro e sussurrou:
Posso peg-lo?
Soltei o ar com fora, meus ombros caindo pesados. Assenti e me
aproximei, apenas para ajud-lo caso ele assim desejasse.
Surpreendentemente, Leonard demonstrou desenvoltura ao segurar o
corpo pequeno e frgil de Nathan, que, por sua vez, abriu os olhinhos
verdes lentamente.
Esperei que ele choramingasse Nathan tem o sono pesado e no gosta
de ser acordado mas, ao invs disso, os olhinhos buscaram a minha
presena. Sorri, demonstrando que estava ali e que tudo estava bem. Como
se entendesse perfeitamente o significado do meu gesto, Nathan focalizou o
rosto de Leonard e levantou a mo rechonchuda em sua direo,
agarrando sem qualquer cerimnia o seu nariz.

Acho que ele gosta de voc falei, sem conseguir impedir as lgrimas
que j rolavam.
Leonard assentiu, retirando a mo de seu nariz e despejando um beijo
carinhoso nos dedinhos, fazendo Nathan sorrir com a sensao agradvel.
Quando voltei a olhar para Leonard, ele sorria abertamente junto com o
filho.
bom mesmo que ele goste falou, virando-se para mim, nosso ilho
entre nossos corpos. Porque, a partir desse momento, nada mais importa
em minha vida alm de vocs dois. Ficaremos juntos para sempre, Cath.
Eu chorava e sorria, e no me importava em quo pattica poderia
parecer. Estava feliz, e nada nem ningum poderia mudar isso.
Para sempre concordei, inalmente entendendo que nossa histria
jamais poderia ter outro final, seno aquele.

Eplogo
Leonard

Eu conhecia muito bem meu eleitorado para saber que o silncio que
reinava no andar de cima no signi icava boa coisa. Deixei o jornal sobre a
mesa e me levantei, seguido pelo olhar sonolento de Bartholomeu, um
Basset Hound preguioso e obeso que crivamos desde os dois meses de
vida.
Olhei as horas e agradeci por faltar pouco tempo para o retorno de
Catherine aps o trmino da faculdade de psicologia, ela passava os
sbados cuidando de crianas que vivenciaram alguma espcie de trauma.
Subi as escadas e olhei para trs, para constatar que Bartholomeu
preferira evitar a fadiga e voltara a dormir sobre o tapete prximo
lareira.
Encontrei a porta de meu quarto entreaberta e, pela fresta, pude ver
Nathan sentado sobre a imensa cama de casal, cercado por fotos. A caixa
de onde ele as tirara jazia aberta no cho, e ele estava to entretido que
no me ouviu entrar.
Sua me icar uma fera quando vir essa baguna, Nathan falei,
assustando a criana, que deu um pulo sobre o colcho macio e sorriu
abertamente. Ela est grvida, no pode se aborrecer. Sarah pode nascer
antes da hora!
Nathan apenas sorriu, chegando para o lado a im de que eu me
sentasse tambm. Assim como eu, ele conhecia Catherine muito bem, e
sabia que a me nunca perdia a pacincia por motivos fteis.
Achei essa caixa no armrio... Disse ele, observando com ateno
uma foto que retratava Cath abraando um Bartholomeu ilhote e com um

lao vermelho no pescoo. Mame estava feliz aqui!


Peguei a foto de sua mo e concordei, sorrindo. Lembrava-me bem
daquele Natal: eu havia comprado Bartholomeu para Nathan de presente,
mas, como no poderia ser diferente, ele se apaixonou por Catherine e
nunca mais a soltou.
H quanto tempo foi isso, pai?
Hum... Fechei os olhos, calculando mentalmente. Voc fez seis anos
ms passado, ento isso foi h quatro anos.
Bartholomeu est icando velho! Nathan disse, arrancando-me uma
gargalhada. Ei! Por que tio Chase est usando essa roupa engraada
nessa foto?
Essa roupa engraada se chama Fraque, e ele est usando porque foi
seu tio quem levou sua me at o altar.
Aps retornarmos para So Francisco e ajustarmos tudo o que
precisava ser ajustado, Catherine aceitou meu pedido de casamento. Ela
escolheu uma pequena capela em sua cidade natal a mesma em que seus
pais se casaram e a cerimnia, apesar de discreta, foi maravilhosa.
Durante a primavera, no alto de uma colina, com o pr-do-sol tingindo o
cu de laranja enquanto selvamos nosso amor. Sem falar que Catherine
foi a noiva mais espetacular que o mundo j viu.
Que coisa mais brega! Ele exclamou, fazendo uma careta e
balanando a cabea. Nunca vou me casar! Quero ser independente e
poder namorar quantas mulheres quiser!
Suspirei, sorrindo e acreditando piamente naquela declarao: Nathan
era parecido demais comigo, no apenas isicamente, e independncia
sempre fora um trao marcante de minha personalidade. No era

necessrio explicar para ele que, em algum momento, ainda que ele no
estivesse preparado ou que assim no desejasse, uma mulher chegaria e
arrebataria seus sentimentos, comandando suas emoes e fazendo-o
rever seus conceitos. E ele seria totalmente dependente dela, e seria feliz.
Exatamente como acontecera comigo.
Acho um timo plano falei, comeando a arrumar a baguna. Mas,
por enquanto, que tal a gente descer e jogar mais uma partida de tnis?
Ainda no escureceu e voc me deve uma revanche.
Revirando os olhos, Nathan pulou da cama e saiu correndo quarto afora.
Vou buscar minha raquete! Berrou, j no meio da escada. Aposto
que voc vai perder de novo!
Sorri e guardei a caixa de fotos dentro do armrio, dirigindo-me para a
partida de tnis que preencheria os minutos at o retorno de Cath
seguido por Bartholomeu, que adorava me assistir deixar Nathan vencer.

FIM