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Resumen Estudios de historia del pensamiento cientfico

Alexandre Koyr
Siglo XXI editores, 15 edicin, Mxico D. F., 2000
Biblioteca EPM 509 K88
Por Ivn Daro Parra Mesa
Conceptos fundamentales
El libro se compone de una serie de artculos y estudios distintos pero articulados de manera
coherente para expresar el pensamiento del autor.

Artculo Orientacin.
El tema central de este artculo es mostrar cmo el pensamiento cientfico no est aislado del
contexto cultural y social en el que se forma. En l influyen las formas de pensar no cientficas de
la poca: la filosofa, la religin, el mito, etc.
El pensamiento, cuando se formula como sistema, implica una imagen, o mejor dicho, una
concepcin del mundo, y se sita en relacin con ella. [4/3]
En el siglo XVII se dio una transformacin de la concepcin del mundo, pasando del cosmos finito
y jerrquico de la edad media a un cosmos infinito y homogneo del modernismo. [5/5]
La historia del pensamiento cientfico, tal como yo la entiendo y me esfuerzo en practicarla, tiende
a captar el camino seguido por este pensamiento en el movimiento mismo de su actividad creadora.
Con este fin, es necesario colocar de nuevo las obras estudiadas en su medio intelectual y
espiritual, interpretarlas en funcin de las costumbres mentales, de las preferencias y aversiones
de sus autores. [7/2]

Artculo El pensamiento moderno


En este artculo, el autor trata de mostrar cmo es difcil definir una lnea que separe la Edad Media
del Pensamiento Moderno. Histricamente la Edad Moderna se inicia en 1453 y el pensamiento
moderno se inicia con Bacon quien opuso los derechos de la experiencia y la razn humana al
razonamiento escolstico. [9/1] Koyr afirma que esta lnea no es tal sino ms bien una amplia
banda que se difumina en el tiempo y el espacio. A pesar de que hay pensadores claramente
modernos en el siglo XVI, an en el siglo XVII persisten pensadores escolsticos. Mientras en
Florencia bulla el pensamiento moderno, al mismo tiempo, en Padua, segua siendo fuerte el
pensamiento escolstico con Cesalpino.
Sita en Petrarca, Maquiavelo y Nicols de Cusa, los principios del pensamiento moderno.
Petrarca, a pesar de que no era un gran filsofo, fue uno de los pioneros del humanismo que
sustituy al teocentrismo de la Edad Media. Su mensaje va dirigido al hombre y le habla de lo que
ms le importa.
Y los verdaderos filsofos, es decir, los verdaderos profesores de la virtud, no nos dan un curso de
metafsica, no nos hablan de cosas ociosas, inciertas e intiles: tratan de hacer buenos a los que
los escuchan. [12/2]

Nicols de Cusa, siendo un tpico hombre de la Edad Media, tiene la idea de una religin natural
opuesta a la relatividad de las formas de creencias. [13/2].
Para Maquiavelo, por otro lado, la cosa no es el estudio de las relaciones de Dios y el mundo. Para
l no hay ms que una sola realidad, la del Estado; hay un hecho, el del poder. Y un problema:
Cmo se afirma y se conserva el poder en el Estado? [14/2].
En cambio, el escolstico Cesalpino segua fiel a Aristteles. Para l, la duda no existe. La verdad
est por completo en la obra de Aristteles [15/2]. Es el conocimiento por la autoridad.

Artculo: Los orgenes de la ciencia moderna


Existe un debate en cuanto a si la ciencia moderna surgi por evolucin gradual o por revolucin
[51/2]
Koyr, en este ensayo, analiza el libro de A. C. Crombie: Robert Grosseteste and the origins of
experimental science, en el que el autor plantea la tesis de que el mtodo experimental se inici
con los filsofos del siglo XIII, al menos en sus aspectos cualitativos (de metodologa). En particular
con Robert Grosseteste y con Roger Bacon [52/2, 60/2].
Segn Koyr, El problema ms importante de la metodologa cientfica concierne a la relacin de
las teoras con los hechos. El objetivo de tal metodologa es el de fijar las condiciones que una
teora debe cumplir para ser aceptada y establecer los mtodos (verificacin y falsacin) que
permiten decidir si una teora es vlida o no [53/1].
Los pensadores del siglo XIII descubrieron que una teora cientfica no podra ser nunca cierta, por
lo que no podra nunca pretender ser cierta y, por lo tanto necesaria, es decir, nica y definitiva
[53/2]. Adems adquirieron una concepcin de la ciencia y del mtodo cientfico que, en sus
aspectos fundamentales sobre todo en la utilizacin de las matemticas para formular teoras y
de los experimentos para su <<verificacin>> y su <<falsacin>> era idntica a la del siglo XVII.
[54/5]. Para ello siguieron el mtodo (induccin y deduccin) planteado por Aristteles en sus
Segundos analticos.
Koyr indica que todo mtodo cientfico implica una base metafsica, o por lo menos, algunos
axiomas sobre la naturaleza de la realidad [58/2]. Los dos axiomas de los griegos y retomados por
los pensadores del siglo XIII son:

El principio de la uniformidad de la Naturaleza, es decir, que las formas son siempre


idnticas en su funcionamiento (la misma causa en las mismas condiciones no puede ms
que producir el mismo efecto)
Principio de la Parsimonia o de la economa en la Naturaleza. La famosa navaja de Occam.

A propsito, Koyr cita a Crombie para indicar cul fue el resultado del esfuerzo de los filsofos del
siglo XIII. Transcribimos la cita:
El principal resultado de este esfuerzo por comprender cmo hay que emplear la teora para
coordinar los hechos en una disciplina prctica correcta fue demostrar que en la ciencia, el nico
criterio de verdad era la coherencia lgica y la verificacin experimental. La cuestin metafsica
del por qu de las cosas, a la que se haba respondido en trminos de sustancias y de causas,
quod quid est fue progresivamente sustituida por la cuestin cientfica del cmo de las cosas a la
que se respondi simplemente por la puesta en correlacin de los hechos, por cualquier medio,
1
lgico o matemtico, que condujera a este fin. [61/3]
1

La ciencia estudia los Como en la Naturaleza. La Filosofa trata de entender los Por qu de una manera
racional. La Religin da una explicacin de los Por qu basada en la f y en la revelacin divina.

Esta forma de pensar, llev a los filsofos del siglo XIII, y ms tarde, a los fundadores del mtodo
cientfico: Galileo, Descartes, Kepler y Francis Bacon a preocuparse ms de cmo el hombre poda
utilizar el conocimiento de forma prctica para enseorearse del mundo, al contrario de los filsofos
escolsticos y de los griegos, antes que ellos, cuya relacin con la realidad era ms contemplativa.
Koyr llama la atencin al hecho de que la invencin del mtodo cientfico, en el siglo XIII, no llev,
inicialmente, a ningn descubrimiento interesante. Koyr dice, al respecto, lo siguiente:
Pienso que el lugar de la metodologa no est en el principio del desarrollo cientfico, sino, por
as decir, en medio de l. Ninguna ciencia ha comenzado nunca con un Tractatus de methodo,
ni ha progresado nunca gracias a la aplicacin de un mtodo elaborado de un modo puramente
abstracto, a pesar del Discurso del mtodo de Descartes. Este, como todos sabemos, fue escrito
no antes sino despus de los Ensayos cientficos de los que constituye el prefacio. De este
modo, la ciencia cartesiana misma no era el desenlace de una revolucin metodolgica, como
tampoco la de Galileo fue el resultado de la <<revolucin metodolgica>> de R. Grosseteste.
[66/3, 67/1]

Grosseteste fue, en realidad, un neoplatnico, un neopitagrico. Su trabajo constituye la primera


etapa del desarrollo de una ciencia matemtica de la Naturaleza [68/1].
En un prrafo posterior, Koyr anota que los griegos elaboraron y perfeccionaron, en Astronoma,
el mtodo del pensamiento cientfico: observacin, teora hipottica, deduccin y verificacin por
nuevas observaciones [69/4, 70/1], pero que incapaces de aplicarlo adecuadamente para describir
el complejo movimiento de los planetas, optaron por desarrollar un modelo no matemtico, que
cumpliera con los datos de la observacin, pero que estaba completamente divorciado de la
realidad: el modelo de Ptolomeo[70/2]. El principal resultado de las investigaciones de los
astrnomos [antes de Galileo] ha sido solamente dar razn de las apariencias de los cuerpos
celestes [no descubrir la estructura real de la Naturaleza] [71/1]. La verdadera revolucin de
Grosseteste, Galileo y Newton se bas en la conviccin profunda de que las matemticas son ms
que un medio formal de ordenar los hechos y son la clave misma de la comprensin de la
naturaleza [70/2]. Ms adelante anota Koyr: La manera en que Galileo concibe un mtodo
cientfico correcto implica un predominio de la razn sobre la simple experiencia, la sustitucin por
modelos ideales (matemticos) de una realidad empricamente conocida, la primaca de la teora
sobre los hechos [71/4]. un mtodo que utiliza el lenguaje matemtico (geomtrico) para
formular sus preguntas a la Naturaleza y para interpretar las respuestas de sta. [72/1]
Para Crombie, citado por Koyr, el mtodo experimental no es un mtodo para determinar las
causas de los fenmenos, sino que permite simplemente describirlos. Una teora ha dado toda la
explicacin que poda dar de s cuando ha puesto en correlacin los datos de la experiencia del
modo ms exacto, completo y prctico posible. Por su naturaleza, tal descripcin es provisional y
el programa prctico de la investigacin es sustituir las teoras limitadas por otras, cada vez ms
completas. [74/4/5] Es esta una visin gradualista de la evolucin del pensamiento cientfico.
Sin embargo, en este ensayo y contra la perspectiva gradualista de Crombie, Koyr se muestra
partidario de la idea que la ciencia avanza no slo gradualmente, sino y principalmente por saltos
cunticos, por cambios radicales de paradigmas. l anota:
Las grandes revoluciones cientficas del siglo XX tanto como las de los siglos XVII o XIX
aunque fundadas naturalmente en hechos nuevos en la imposibilidad de verificarlos -, son
fundamentalmente revoluciones tericas cuyo resultado no consisti en relacionar mejor entre
ellas <<los datos de la experiencia>>, sino en adquirir una nueva concepcin de la realidad
profunda subyacente en estos datos. [75/1]

Nominalismo y Positivismo
Nominalismo
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Nominalismo
El nominalismo es una postura filosfica, crtica ante el platonismo, que se desarroll en la Edad
Media. Josu Broxwell nos dice que uno de sus antecedentes es el escepticismo. Dicha postura
surge de una forma determinada de afrontar el problema de los universales, que constitua el tema
central de la filosofa medieval, llamada escolstica, pero para Josu Broxwell nada importa sino la
vida del placer. Los universales (hombre, nacin, planta, bondad) eran considerados slo nombres
sin sustancia por los nominalistas. Esta corriente de pensamiento afirmaba que no son seres ni
entidades concretos, sino meras abstracciones, sonidos de la voz ("flatus vocis"), palabras que
pueden denominar a varios individuos indistintamente y por lo tanto existen nicamente en el
campo intelectual, no en la realidad. Los universales tenan, segn los nominalistas, una realidad
lgica, no ontolgica, como pretendan los universalistas, que eran llamados realistas, pues
otorgaban a los universales existencia real. Los universales, segn los realistas, son anteriores y
estn fuera de las cosas.
Filsofos nominalistas fueron Roscelino de Compigne (s. XI) y Guillermo de Ockham (s. XIV). En
cambio Juan Duns Escoto (s. XIII), Guillermo Champeaux (ss. XI-XII ) y Bernard de Chartres (s.
XII) defendieron la posicin del realismo. En trminos muy generales, puede decirse que el
pragmatismo y el positivismo lgico de la modernidad derivan del nominalismo medieval.

Positivismo
Fuente: http://es.wikipedia.org/wiki/Positivismo
Positivismo es una epistemologa, que surge a inicios del siglo XIX de la mano del pensador
francs Augusto Comte y del britnico John Stuart Mill.
Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del ser humano,
tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad de estudiar
cientficamente al ser humano nace debido a la experiencia sin parangn que fue la Revolucin
Francesa, lo que oblig por primera vez a ver a la sociedad y al individuo como problema de
estudio cientfico.
Esta epistemologa tiene como caractersticas diferenciadoras la defensa de un monismo
metodolgico, especficamente el mtodo de estudio de las ciencias fsico-naturales. A su vez, el
objetivo del conocimiento para el positivismo es explicar causalmente los fenmenos por medio de
leyes generales y universales, lo que lleva a que considere a la razn como mero medio para otros
fines (razn instrumental). La forma que tiene de conocer es inductiva, despreciando la creacin de
teoras, a partir de principios que no han sido percibidos objetivamente.
Como reaccin a la epistemologa positivista, surge principalmente en Alemania la epistemologa
hermenutica. Entre las crticas que se le hacen al positivismo es la incapacidad que posee el
mtodo de las ciencias fsico-naturales, para conocer sus objetos de estudio (la sociedad, el
hombre, la cultura) los cuales tendran propiedades como la intencionalidad, la auto-reflexibidad y
la creacin de significado, que seran dejados de lado por la epistemologa positivista. A su vez,
dentro de la hermenutica, cabra una crtica a la bsqueda de leyes generales y universales, pues

deja de lado necesariamente los elementos que no pueden ser generalizados. As, algunos
hermeneutas defienden un conocimiento ideogrfico (de conocimientos ms precisos, pero menos
generalizables), que uno nomottico (de leyes generales). Finalmente, desde la hermenutica, se
plante la necesidad de conocer las causas internas de los fenmenos, cuestin que se alejaba de
la explicacin externa de los fenmenos. As en vez de buscar la explicacin, los hermenutas
buscan la comprensin de los fenmenos.
Durante el siglo XX, a partir de los estudios de Bertrand Russell y otros, el filsofo Ludwig
Wittgenstein elabora el texto Tractatus Logico-Philosophicus, que sirve de inspiracin para el
surgimiento del Crculo de Viena, grupo de intelectuales, que tuvieron como objetivo el alejar
definitivamente a la filosofa de la metafsica, a partir del desarrollo de la lgica de Russell. Aqu
surge el positivismo o empirismo lgico, que busca cimentar ya sea lgica o empricamente todo lo
que se dice desde la filosofa y la ciencia.
A poco andar, surgieron muchas crticas desde los mismos fundadores del Crculo de Viena,
siendo una de las ms fuertes la de Karl Popper. Este plantea que el objetivo de cimentar todo el
conocimiento cientfico en lo emprico es irrealizable, cuestin que pronto es aceptada por el
Crculo de Viena. De esta manera el positivismo lgico evoluciona hacia el racionalismo crtico, que
se separa de aqul en cuando desprecia la induccin y vuelve a darle preponderancia a la teora, y
a la correspondiente deduccin.

Galileo y Platn
En este ensayo, Koyr nos muestra cmo Galileo, con un pensamiento neo-platnico, inici, a
principios del siglo XVII, la mutacin intelectual que llevara a la constitucin del mtodo cientfico.
La historia en general, y la historia de la filosofa y de la ciencia, en particular, parecen regirse por
movimientos cclicos o, ms bien diramos, por movimientos en espiral. Existen pocas separadas
en el tiempo, en las que los pensadores coinciden en sus perspectivas intelectuales. Esto sucedi
con Galileo y Platn.
Platn, en el siglo IV AC, consider, siguiendo la escuela pitagrica, que el nmero y la geometra
estaban en la base del funcionamiento de la Naturaleza. Las formas ideales de Platn participan de
esta esencia ideal de la que gozan los nmeros y las figuras geomtricas. Aristteles contradijo a
su maestro. Para l, a fsica no necesita ninguna otra base que la experiencia y debe edificarse
directamente sobre la percepcin [172/1]. Con esta base, Aristteles construy toda una teora de
la fsica, basndose en el pensamiento intuitivo, en el sentido comn. Para l, como indica Koyr,
la naturaleza del ser fsico es cualitativa y vaga. No se conforma con la rigidez y precisin de los
conceptos matemticos [173/2]. La fsica de Aristteles era entonces una fsica netamente
cualitativa.
Para los escolsticos, que durante la Edad Media, siguieron las doctrinas de Aristteles, la fsica,
con su descripcin vaga de las cosas, no era matematizable. Otra cosas suceda con la
Astronoma que describa la perfeccin de los cielos a travs de la geometra de la esfera. Era por
lo tanto perfectamente matematizable. El Cosmos aristotlico, era un cosmos jerrquico, ordenado
y finito. En l, cada cosa tena su lugar natural y slo poda ser sacada de dicho lugar, a travs de
un movimiento violento, antinatural. El movimiento natural se daba por la tendencia de las cosas de
volver al lugar que les estaba destinado; en el que realizaban su ser. Estos lugares naturales de las
cosas del Cosmos estaban ordenados en una jerarqua. Cada cosa ocupaba su lugar en la
jerarqua. Todas las cosas se referenciaban unas a otras. Por esta razn no poda existir el vaco,
ya que en ste no existen referencias, con lo que contradeca el orden csmico. El espacio
geomtrico de Platn es un espacio independiente de las cosas del Cosmos. En l no hay lugares

privilegiados ni referencias, por lo que puede admitir la existencia del vaco. Aristteles deca
entonces que por esto, no puede mezclarse la fsica con la geometra [163/3].
Galileo, a finales del siglo XVI y principios del siglo XVII, ret esta forma escolstica de pensar. Por
eso, su libro Dilogo sobre los dos mximos sistemas del mundo, es, para Koyr, no un libro de
ciencia, sino uno de filosofa. Su principal aporte es el de reivindicar el papel de las matemticas
para conocer la naturaleza [170/1]. Fue ese aporte el que realmente constituy el ncleo de la
revolucin intelectual del siglo XVII [150/1, 155/3, 156/1/nota 17]. De esta forma se igualaban, a
travs del lenguaje matemtico, las descripciones del mundo fsico (el mundo sublunar) y el mundo
astronmico.
Koyr define entonces tres etapas del pensamiento cientfico [157/1].
Primera etapa. La fsica aristotlica que era esencialmente no matemtica, se basaba en el
sentido comn [158/2] y en la experiencia (lo que nos decan los sentidos). Su objeto de estudio
era las cualidades de los objetos. Su Cosmos, el Cosmos griego, era jerrquico, ordenado y finito y
cada cosa tena en l su lugar natural.
Segunda etapa. La fsica del Impetus. Constituye una reaccin a la fsica aristotlica. Se inici con
el griego Juan Filopn y tuvo sus mximos exponentes en los Nominalistas de la escuela
parisiense del siglo XIV, entre ellos Juan Buridan, Nicols de Oresme y Juan Bautista Benedetti
[164/1]. Esta fsica segua fundamentndose en el sentido comn [152/3]. Galileo demostr que
esta fsica era incompatible con el principio de la inercia as como con el mtodo matemtico
[167/2].
Tanto en la fsica aristotlica como en la fsica del impetus, dos movimientos diferentes impresos a
un cuerpo, se interfieren entre s.
Tercera etapa. La fsica moderna. Fue fundada por Descartes y Galileo. Este ltimo, siguiendo las
ideas de Platn y el mtodo experimental establecido por Arqumedes (quien fund la Esttica),
estableci los principios de la Dinmica (la ciencia que estudia los cuerpos en movimiento). El
fundamento de esta ciencia fue el Principio de la Inercia. Galileo define entonces como los cuerpos
fsicos pueden modelarse por unos cuerpos ideales movindose en un espacio matemtico. Estaba
entonces implcita en su visin la idea del espacio infinito y la posibilidad de la existencia del vaco.
En este espacio el movimiento es independiente del objeto movido, no es una propiedad interna
del cuerpo; todo movimiento es relativo [168/3].
La fsica moderna, al contrario de la fsica antigua que era una fsica orientada a la contemplacin
de la naturaleza, dio origen a la tecnologa cientfica cuyo objetivo central fue el de la dominacin
de la naturaleza [150/2].
Algunas reflexiones sobre este artculo de Koyr.
Primero que todo, es interesante anotar que, para Koyr, la ciencia es esencialmente teora
[152/nota 7] y no una mera recoleccin de hechos. En esto me parece que concuerda con
Demcrito (ver Jost Herbig). Para l, la ciencia moderna surgi cuando se extendi al mundo
sublunar (el mundo de la fsica) el mtodo matemtico (geomtrico) utilizado para describir los
cuerpos astronmicos [154/nota 13].
Koyr dice que lo que hicieron los fundadores de la ciencia moderna, en el siglo XVII, fue realizar
una mutacin intelectual2. l anota:

En esto Koyr se aparta del pensamiento de John Gribbin, el famoso divulgador de la ciencia, quien dice
que la ciencia progresa gradualmente y no a saltos (por evolucin y no por revolucin). Ver Historia de la
ciencia 1543 2001, Editorial Crtica, Barcelona, 2005, pgina 222/2, 458/1, 500/1.

Lo que los fundadores de la ciencia moderna, y entre ellos Galileo, deban, pues, hacer, no era
criticar y combatir ciertas ideas errneas, para corregirlas o sustituirlas por otras mejores.
Deban hacer algo distinto. Deban destruir un mundo y sustituirlo por otro. Deban reformar la
estructura de nuestra propia inteligencia, formular de nuevo y revisar sus conceptos, considerar
el ser de un modo nuevo, elaborar un nuevo concepto del conocimiento, un nuevo concepto de
la ciencia e incluso sustituir un punto de vista bastante natural, el del sentido comn, por otro
que no lo es en absoluto. [155/3]

Ms adelante afirma Koyr:


El Dialogo y los Discorsi nos cuentan la historia del descubrimiento, o mejor an, del
redescubrimiento del lenguaje que habla la naturaleza. Nos explican el modo de interrogarla, es
decir, la teora de esta experimentacin cientfica en la que la formulacin de los postulados y la
deduccin de sus consecuencias preceden y guan el recurso de la observacin. Esto tambin,
por lo menos para Galileo, es una prueba de facto. La ciencia nueva es para l una prueba
experimental del platonismo. [179/1]

La fsica aristotlica, a pesar de basarse en lo que nos muestran los sentidos, en el sentido comn,
fue, al final, contraintuitiva porque no puso a prueba experimental lo que los sentidos,
aparentemente perciban. Considero que lo que Aristteles no comprendi fue que, para entender
el mundo real, el hombre debe construirse modelos simplificadores que le faciliten:

La descripcin de los fenmenos (conocimiento proposicional o propositivo).


La explicacin de sus causas (conocimiento causal).
La prediccin de sus efectos (conocimiento prospectivo).

Idealizar (al modo de Platn) quiere decir simplificar y la matemtica es la herramienta


simplificadora por excelencia. Simplificar permite hacer explcito el conocimiento implcito que hay
en la naturaleza. Lo que los cientficos hacen es descubrir ese conocimiento implcito.
Mientras Aristteles fundament su fsica en la percepcin para estudiar el mundo desde el punto
de vista de las cualidades, Platn (y Galileo) fundamentaron su anlisis de la Naturaleza en la
reflexin y en el mundo de las proporciones que es netamente geomtrico [176/3].
Cuando inici este ensayo sobre el artculo de Koyr, dije que todo en la historia tenda a ser
cclico. Las ciencias de la complejidad vuelven, en cierta forma a ver el mundo desde esta
perspectiva aristotlica. Sin embargo, no del todo realmente las ciencias de la complejidad no
son un regreso al aristotelismo ya que tambin utilizan el lenguaje matemtico (la matemtica de
los sistemas dinmicos, dentro de la cual est toda la matemtica del Caos). La Complejidad busca
entender las relaciones complejas entre los elementos de un sistema y esto, a travs de mtodos
matemticos bien sea analticos o numricos, stos ltimos con ayuda de los computadores. Se
alejan de la visin simplista, mecanicista del mundo introducida por la cosmovisin moderna, la
cosmovisin iniciada por Galileo y por Descartes y cimentada por Newton. Vuelven, regresando a
Aristteles, a introducir la cualidad en el mundo; pero esto como una vuelta ms de la rueda, como
un ciclo ms de la espiral. El pensamiento humano est iniciando ese nuevo ciclo. Las ciencias de
la complejidad no estn an maduras pero se est avanzando. Podemos entonces decir que
estamos entrando en una nueva etapa del pensamiento, una etapa donde la cualidad adquiere
igual relevancia que la cantidad.
Koyr diferencia la ciencia real, como aquella que nace de la misma esencia del ser del mundo real.
La contrapone a lo que el llama la ciencia formal; es decir, aquella que slo llega a una verdad
puramente formal, la verdad intrnseca del razonamiento y de la deduccin matemticos, una
verdad que no est afectada por la no existencia, en la naturaleza, de los objetos que estudia.
[177/2] Podra uno con esto plantearse varias preguntas:
Es la fsica cuntica una ciencia que llega a una verdad puramente formal?

Puede la ciencia llegar al conocimiento de la esencia misma del ser? [177/3]


El comprender en Platn.
Para Platn el verdadero conocimiento se da con la comprensin [177/3]. Podramos agregar que
comprender es hacer uno del sujeto y el objeto.
Nota sobre la Necesidad.
Segn Koyr, lo necesario en la Naturaleza es todo aquello que no puede ser de otro modo. No
hay libertad de eleccin y no da cabida al azar [177/3].

Galileo y la revolucin cientfica del siglo XVII


La gran revolucin del siglo XVII consisti en la creacin de una fsica terrestre que, utilizando los
mtodos matemticos hipottico deductivos reservados hasta entonces a la Astronoma (la fsica
celeste), dedujo las leyes de la dinmica (las leyes del movimiento de los cuerpos). Esta nueva
fsica, basada en el experimento y la medicin de magnitudes cuantificables, slo fue posible
cuando se abandon la concepcin del Universo propia de la Grecia clsica y de la poca
medieval; un Cosmos jerrquicamente ordenado y finito en el que el cielo y la tierra estn sujetos a
diferentes leyes y para el cual, la fsica se limitaba al estudio cualitativo de las propiedades de las
cosas [181/2]. La ley de la inercia, planteada tcitamente por Galileo y, luego, de manera explcita
por Descartes, constituy el fundamento de esta nueva fsica de la naturaleza. La misma palabra
Inercia fue inventada por Kepler [191/2].
Cada visin del mundo, cada paradigma, establece un conjunto de conceptos y axiomas en el cual
las leyes que rigen el mundo, parecen sencillas y evidentes. Fuera de ese contexto, los criterios de
verosimilitud y evidencia ya no son aplicables [182/3]. Lo que hizo Galileo cuando cre la fsica
moderna (y la ciencia moderna) fue crear y construir el marco mismo (el contexto, el paradigma) en
el cual descubrir las leyes de la nueva fsica [182/3].
El nuevo Paradigma Galileano (que luego se lleg a llamar Universo Newtoniano) removi el
Paradigma Aristotlico del Universo que no admita el espacio infinito de la Geometra Eucldea3, ni
la posibilidad de aislar un cuerpo de su entorno fsico, ni tampoco la equivalencia ontolgica de los
estados de movimiento y reposo de un cuerpo [184/4, 185/3]. Con relacin a este ltimo punto, en
el paradigma galileano, el hecho de estar en movimiento o en reposo no produce modificacin
alguna en el cuerpo; ste permanece idntico a s mismo [183/4]. Para Aristteles, en cambio, el
movimiento es un proceso de cambio que afecta al cuerpo movido y el reposo es el estado natural
del cuerpo [186/2]. De todas formas, la fsica aristotlica expresa una teora coherente, basada en
la percepcin y coincide, en mayor medida que la galileana, con el sentido comn [185/1/2/3]. Lo
que hizo tan difcil el cambio de paradigma fueron pues los tres elementos que, para Galileo eran
los enemigos de su ciencia: la autoridad, la tradicin y el sentido comn [193/1].
La nueva ciencia de Galileo es una ciencia platnica antes que aristotlica. Como indica Koyr:
Pues es el pensamiento, el pensamiento puro y sin mezcla, y no la experiencia y la percepcin
4
de los sentidos, lo que est en la base de la nueva ciencia de Galileo Galilei. [193/2]

Giordano Bruno fue quien primero tuvo la intuicin de concebir un universo infinito y abierto, contrario al
universo aristotlico [188/4]. Es esta una concepcin netamente platnica del espacio. Por sostener esto, fue
quemado en la hoguera.
4
En esto, Galileo sigue a Parmnides.

Koyr, para enfatizar en este tipo de ciencia platnica dice:


La buena fsica se hace a priori. La teora precede al hecho. La experiencia es intil porque
antes de toda experiencia poseemos ya el conocimiento que buscamos. [194/2]

Para los galileanos, la lnea de separacin entre aristotelismo y platonismo era muy clara; estaba
determinada por puntos de vista diferentes sobre las matemticas en cuanto ciencia y sobre su
papel en la creacin de las ciencias de la Naturaleza [195/3]. Como anota Kory, si se daba a las
matemticas un papel de ciencia auxiliar para la fsica y se afirma que sta debe basarse, ante
todo, en la experiencia y la percepcin sensible, se es aristotlico. Si, por el contrario, se da a las
matemticas un papel central en el estudio de la fsica, se es platnico [195/4].
Koyr cita a Galileo cuando, en su Dilogo, Simplicio (el aristtlico) pregunta a Salviati (el
galileano), en la discusin sobre la bala de can que cae de lo alto de un mstil, en que Galileo
afirma que cae al pie del mstil y no se queda atrs como indica Aristteles, ha hecho usted el
experimento? y Salviati (Galileo) responde con orgullo: No, y no necesito hacerlo, y puedo afirmar
sin ningn experimento que es as, pues no puede ser de otro modo [193/3]5.
Precisamente con relacin a esta situacin del mstil y la bala de can, uno de los principales
argumentos de los aristotlicos contra la idea copernicana que la Tierra gira alrededor del Sol y
sobre s misma, es el hecho intuitivo que la Tierra en su giro no deje atrs los objetos que estn en
el aire como las nubes, los pjaros o las balas de can lanzadas. Kepler respondi a estos
argumentos planteando la hiptesis que existe una especie de atraccin magntica entre la Tierra
y los objetos que estn sobre ella. Concibe Kepler as como una especie de Fuerza de gravedad y
la imagina como una serie de cadenas elsticas que atan a todos los cuerpos con la Tierra [191/4].
La conclusin de este artculo, la da Koyr en una nota de pie de pgina. l dice:
Un experimento es una pregunta que planteamos a la Naturaleza y que debe ser formulada en
un lenguaje apropiado. La revolucin galileana puede ser resumida en el hecho del
descubrimiento de este lenguaje, del descubrimiento de que las matemticas son la gramtica
de la ciencia fsica. Este descubrimiento de la estructura racional de la Naturaleza ha formado la
base a priori de la ciencia experimental moderna y ha hecho posible su construccin. [195/nota
9]

Perspectivas de la historia de las ciencias


Discute el autor, en este texto, como la historia de las ciencias no es objetiva sino que muestra la
perspectiva del historiador. Indica que el pasado, en tanto que pasado, es ya inaccesible. Lo que
tiene el historiador son fragmentos: objetos, escritos, etc. que, la mayora de las veces, por azar,
sobrevivieron del pasado. Con esto, l reconstruye un relato que, como dice Renn (citado por el
mismo Kioyr) hace de la historia una pobre y pequea ciencia de conjeturas [378/1].
Y no slo muestra la perspectiva del historiador. Los escritos dejados por aquellos que vivieron una
poca, muestra tambin su propia perspectiva de lo que les toc vivir; lo que consideraron
importante resaltar. Como puede verse, es una comunicacin entre el pasado y el presente, en la
que la fuente (el pasado) expresa su mensaje con sesgos (debidos al azar, a la perspectiva de
quien escribe para el futuro, etc.). El canal del mensaje es el tiempo que, como todo canal,
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Es el mismo caso de Einstein, quien, con su Teora General de la Relatividad, predijo una desviacin
angular de las estrellas cercanas a la lnea visual del Sol, debido a la atraccin de la luz por este ltimo.
Cuando Eddington hizo la observacin, en el eclipse de 1919 en Brasil, midi una desviacin diferente a la
predicha por Einstein. Cuando ste fue informado de la discrepancia dijo que revisaran las medidas del
experimento ya que su teora era correcta.

introduce ruido (los objetos y documentos se deterioran, algunos se pierden, otros son copiados
por escribas con distorsin, etc.) y, por ltimo, el receptor del mensaje, el propio historiador,
interpreta lo que le llega segn la propia perspectiva personal, enmarcada en la perspectiva ms
general de su poca. Como dice Koyr:
El historiador proyecta en la historia los intereses y la escala de valores de su tiempo: y a partir
de las ideas de su tiempo y de las suyas propias emprende su reconstruccin. [379/1]

Podemos concluir de lo anterior, que la historia nunca podr ser objetiva ya que es siempre
interpretada por el historiador. Al igual que cualquier objeto de estudio, no puede ser conocida en
s (como no se puede conocer la cosa en s de Kant). Slo a travs de la interpretacin de un
historiador particular se da un conocimiento, tambin particular, y, por ende, subjetivo de la historia.
Resalta el autor, como la historia como disciplina formal, se inici en el siglo XVIII bajo la influencia
de la filosofa de la Ilustracin. Dentro de ese paradigma, la historia se convirti en la historia del
progreso del espritu humano.
Culpa Koyr a los historiadores de las ciencias por hacer una historia abstracta e idealista cuando
aslan los hechos que describen, de su contexto histrico y social. El idealismo de los historiadores
surge, tal vez, de su temor de degradarse a hacer una historia de la tcnica en lugar de una de la
ciencia. Esto debido a que la tecnologa muestra, ms que cualquier otra cosa, esa capacidad del
hombre de conquistar y dominar la Naturaleza. Incluso, afirma Koyr, que la ciencia no es
necesaria para la vida de una sociedad, para el desarrollo de una cultura, para la edificacin de un
Estado, o incluso de un Imperio. [383/2]. Indica cmo hubo imperios como Persia o China, que
desarrollaron tecnologa sin desarrollar ciencia
Adems los culpa por no hacer una historia de la ciencia, sino varias historias de aspectos
especializados de las ciencias: una historia de la Astronoma, una historia de la Fsica, una historia
de la Biologa, etc. Koyr indica:
Debe [la historia de la ciencia] reconquistar la unidad real de la actividad cientfica
pensamiento activo y accin pensante ligada en su desarrollo a las sociedades que le han
dado nacimiento y han alimentado - u obstaculizado - su desarrollo, y sobre cuya historia ha
ejercido, por su parte, una accin. Slo as podr evitar la fragmentacin que la amenaza cada
vez ms y encontrar de nuevo o por primera vez su unidad. Ser una historia de la ciencia y
no una yuxtaposicin pura y simple de historias separadas de ciencias y tcnicas diferentes.
[380/2]

De todas maneras pienso que la especializacin de la historia de las ciencias, es un fenmeno


inevitable, resultado de la evolucin cultural. sta, como toda evolucin, produce variacin y
diversidad de forma natural. Koyr mismo acepta esto cuando dice:
La especializacin es el precio del progreso, de la abundancia de documentacin, del
enriquecimiento de nuestros conocimientos que, cada vez ms, sobrepasan la capacidad de los
seres humanos. [381/1]

Es interesante la discusin que hace Koyr de la relacin Teora y Praxis y de la que se deriva de
esta, que es la discusin entre ciencia pura y ciencia aplicada. Para l, la interaccin entre teora y
prctica es un fenmeno puramente moderno. La Antigedad y la Edad Media ofrecen muy pocos
ejemplos de esta interaccin; tal vez el descubrimiento del Principio de Arqumedes o la invencin
del cuadrante solar o, incluso el clebre tnel de Eupalinos. Ya habamos hablado de cmo
Persia y China desarrollaron tecnologa sin desarrollar ciencia. Los harpedonaptas egicios, que
desarrollaron la tecnologa para medir la tierra cuando tenan que medir los campos del Valle del
Nilo, luego de las crecidas de dicho ro, no inventaron la Geometra. Tampoco los babilonios o los
mayas, cuando desarrollaron tcnicas precisas para medir la posicin de los astros en el cielo y las
duraciones de los distintos fenmenos siderales orientado esto a definir cmo regan los astros las

vidas humanas, inventaron la Astronoma. En ambos casos fueron los griegos que no tenan que
medir la tierra o que no crean en la influencia de los astros sobre los destinos de los hombres.
La ciencia pudo originarse y caminar sus primeros pasos en la Grecia clsica porque all
confluyeron, segn Aristteles, varios factores que la hicieron posible: hubo hombres que
disponan de amplios tiempos para el ocio, algunos de ellos encontraron satisfaccin intelectual en
la divagacin terica con miras a comprender los fenmenos de la Naturaleza, por ltimo, este
ejercicio de la teora tena valor ante los ojos de la sociedad [384/1]. Pero, como dice Koyr, este
fue un caso aislado en la historia de las ciencias. En la mayora de las sociedades se ha dado poco
valor a la disquisicin terica gratuita y, aparentemente intil. En Persia o China, los burcratas del
Estado eran hostiles al pensamiento cientfico. Podemos agregar, con el paradigma moderno
iniciado con la visin mecanicista de Descartes, el ideal no es la ciencia pura; el ideal es cmo
hacer que la ciencia produzca la tecnologa para lograr, con ella, la dominacin sobre la Naturaleza.
Este mismo pensamiento permea la realidad de las organizaciones empresariales: slo vale el
conocimiento que pruebe ser til para la supervivencia y crecimiento de la empresa. De todas
maneras, en este ltimo caso, esta concepcin est justificada.
Concluye Koyr, de lo anterior, que la teora no conduce, por lo menos inmediatamente, a la
prctica; y la prctica no engendra, por lo menos directamente, la teora. La mayor parte de las
veces, muy al contrario, se aparta de ella [384/1].
Expresa Koyr tambin su posicin frente a esta dicotoma cuando dice:
Creo en efecto que la ciencia, la de nuestra poca, como la de los griegos, es esencialmente
theoria, bsqueda de la verdad y que por eso tiene, y siempre ha tenido, una vida propia, una
historia inmanente y que slo en funcin de sus propios problemas, de su propia historia, puede
ser comprendida por sus historiadores. [385/3]

Agrega, como final a su ensayo:


Creo que incluso es esa justamente la razn de la gran importancia de la historia de las
ciencias, del pensamiento cientfico, para la historia general. Pues si la humanidad, tal como
Pascal ha dicho, no es ms que un solo hombre que vive siempre y que aprende siempre, es
nuestra propia historia, mucho ms, es nuestra autobiografa intelectual lo que hacemos al
estudiarla. Y es tambin por esto por lo que es tan apasionante y al mismo tiempo tan
instructiva; nos revela al espritu humano en lo que tiene de ms elevado, en su persecucin
incesante, siempre insatisfecha y siempre renovada de un objetivo que siempre se le escapa: la
bsqueda de la verdad, itinerarium mentis in veritatem. Ahora bien, este itinerarium no se da
anticipadamente y el espritu no avanza en lnea recta. El camino hacia la verdad est lleno de
obstculos y sembrado de errores, y los fracasos son en l ms frecuentes que los xitos.
Fracasos adems tan reveladores e instructivos a veces como los xitos. Por ello nos
equivocaramos al olvidar el estudio de los errores: a travs de ellos progresa el espritu hacia la
verdad. El itinerarium mentis in veritatem no es un camino recto. Da vueltas y rodeos, se mete
en callejones sin salida, vuelve atrs, y ni siquiera es un camino, sino varios. El del matemtico
no es el del qumico, ni el del bilogo, ni siquiera el del fsico Por eso necesitamos proseguir
todos estos caminos en su realidad concreta, es decir, en su separacin histricamente dada y
resignarnos a escribir historias de las ciencias antes de poder escribir la historia de la ciencia en
la que vendrn a fundirse como los afluentes de un ro se funden es ste. [386/1]

Las etapas de la cosmologa cientfica


Para Koyr, es en la Grecia clsica donde aparece por primera vez, en la historia del pensamiento,
la oposicin entre el hombre y el cosmos. Ya no son una unidad como en la antigedad sino que
ya es el hombre frente al Cosmos [76/5].

Cabe a los griegos la creacin de esa forma de pensamiento que consiste en teorizar. Se debe a
ellos la creacin de la teora para superar los fenmenos, es decir, ir ms all de los datos de los
sentidos y descubrir la realidad profunda que explique el fenmeno [77/3, 78/2]. Para Koyr es aqu
y con los griegos donde nace la ciencia, ya que, segn l, no hay ciencia donde no hay teora.
En cuanto a la Cosmologa, fue el pensamiento de Platn el que llev la matemtica a la
Astronoma. Las formas de su mundo ideal eran formas perfectas y el cielo era un mundo ideal, por
lo que las rbitas de los cuerpos celestes deban ser circunferencias y el movimiento de los
cuerpos siderales debera ser circular uniforme. Los discpulos de Platn, Eudoxo y Calisto se
encargaron de concretar esas ideas en un universo de esferas en las que se movan todos los
cuerpos [85/4]. Sin embargo, las esferas de Eudoxo no explicaban la variacin lumnica de los
planetas, ni su movimiento extrao en la bveda de los cielos [79/2]. Por esa razn, los
matemticos Apolonio, Hiparco y Tolomeo crearon todo un sistema complejo de esferas
excntricas y con epiciclos [79/3, 80/2, 81/2].
Entre el universo de Eudoxo y el de Apolonio e Hiparco, apareci el Universo de Aristarco de
Samos, que era una ruptura con esta concepcin del Cosmos. l plantea como hiptesis
explicativa un Universo en el que el Sol estuviese en el centro y la Tierra girase a su alrededor y
sobre s misma. Sin embargo esta visin de Aristarco fue un parntesis en el pensamiento griego y
no tuvo repercusin.
Tolomeo incluso, para explicar las incongruencias entre el modelo de Apolonio y los datos
observados, tuvo que abandonar uno de los principios platnicos y admitir en su modelo el
movimiento no uniforme y, adems, unos puntos no centrados en las esferas pero alrededor de los
cuales giraban estas, a los que bautiz Ecuantes [81/3]. Con este modelo de Tolomeo se llev a
cabo la separacin entre la Astronoma fsica y la Astronoma matemtica. Esta ltima era
bsicamente una ciencia formal, es decir, aquella que busca slo la utilidad de la previsin pero no
busca la explicacin real, fsica, del fenmeno [82/1/2]. Lo que lleg a ser el sistema de Tolomeo
era, segn Koyr, una concepcin de una profundidad y de una potencia matemtica
extraordinaria [81/2].
Coprnico, al igual que Aristarco, plante otra hiptesis explicativa que, segn l, y para no
contrariar a la autoridad eclesistica (el mismo era un prelado) era slo un juego matemtico que
haca ms fciles y precisos los clculos. El modelo de Coprnico es ms sencillo que el de
Tolomeo ya que no necesita los ecuantes ni los epiciclos y, adems, una nuevamente la
Astronoma fsica y la Astronoma matemtica [82/5]. Sin embargo su universo segua siendo finito
(calcul que el dimetro del mismo era unas 700 veces el dimetro de la rbita de la Tierra
alrededor del Sol [86/2]).
Kepler, a pesar de ser un pitagrico y estar dedicado a la bsqueda metafsica de la armona del
Universo, reafirm la unidad entre la Fsica y la Astronoma [84/5, 85/1], pues introdujo un concepto
que marcara un giro en el pensamiento: propuso que el Sol atraa los dems astros con una fuerza
magntica [85/3]. Este fue, tal vez, el disparador que condujo a la Teora de la Gravitacin
Universal de Newton. Sin embargo, Kepler tambin crea en un universo finito. l calcul que ste
debera tener un dimetro de unas seis millones de veces el dimetro de la Tierra [86/2]. Slo fue
Giordano Bruno, que no era ni astrnomo ni fsico, sino metafsico, quien propuso la idea de un
universo infinito y por ello fue quemado en la hoguera [86/3].

La aportacin cientfica del Renacimiento


El Renacimiento (siglo XVI) fue bsicamente de las artes y las letras, mas no de las ciencias
[41/1/3]. Fue una poca de transicin en la cual se desmoron la ontologa aristotlica pero an no

se tena otra que la reemplazara6. Esto llev a creer en la magia, la hechicera y la astrologa. Fue
una ontologa mgica [42/3/4/6, 43/2].
Nicols de Cusa inici la demolicin de la ontologa de Aristteles dando algunos elementos para
la construccin de la nueva ontologa en la que desapareci el Cosmos jerrquico y se geometriz
el espacio [45/2].
El estudio de las obras de Arqumedes y de Apolonio durante el Renacimiento, sirvi para cocinar
las ideas que llevaran a la revolucin cientfica del siglo XVII [44/3].
Kepler, a pesar de ser uno de los protagonistas de la revolucin cientfica del siglo XVII,
conservaba todava algunos de los elementos de la ontologa aristotlica ya que crea en un
cosmos jerrquico y finito [47/1/2]. l, en algunos aspectos era platnico (la matematizacin de la
fsica y la aplicacin de las leyes fsicas a todo el Universo), ms en otros era aristotlico [47/5,
48/1].
Giordano Bruno, un filsofo, fue quien dio el primer paso que condujo a la nueva ontologa, al
propugnar un cosmos infinito y no jerrquico [48/3], pero fue Galileo quien da el paso importante
[49/2] cuando define la nueva manera de interrogar a la Naturaleza y de interpretar las respuestas
de sta (define el experimento cientfico) [49/5]. Aplicando ese nuevo mtodo se produce una
ruptura entre el mundo de los sentidos (de la percepcin guiada por el sentido comn) y el mundo
real, el que nos revela el experimento [50/4]. Aplicando su mtodo encuentra las leyes de la
Dinmica Clsica, las leyes del movimiento de los cuerpos [49/2].

Una reflexin personal


El cambio de paradigma ocurrido en el Renacimiento (siglo XV) se fundament filosficamente en
el paso de la concepcin de la realidad centrada en el Dios Judeo Cristiano (Teocentrismo) a la
concepcin centrada en el hombre (humanismo). Esto llev a un cambio en la relacin del hombre
con la Naturaleza. De la relacin meramente contemplativa de la Edad Media, se pas a la relacin
de dominacin (relacin activa) debida a la filosofa mecanicista. Esta nueva concepcin de
relacin Hombre Naturaleza dio origen al mtodo cientfico y a la tecnologa cientfica [150/2].
Sobre el paradigma mecanicista
Encontr en el libro Ideas sobre la complejidad del mundo del espaol Jorge Wagensberg una cita
sobre Koyr que describe muy bien el paradigma mecanicista que se posicion con Newton y con
ello, describe la causa de la brecha entre las dos culturas de Snow: la cultura humanista y la
cultura cientfica racionalista. Koyr dice7:
Hay algo de lo que Newton es responsable (y con l la ciencia moderna en general). Se trata de
la divisin del mundo en dos partes. He dicho que la ciencia moderna haba destruido las
barreras que separaban los cielos de la Tierra, que ha unido y unificado el Universo. Eso es
cierto. Pero, tambin lo he dicho, esto lo ha conseguido sustituyendo nuestro mundo de
cualidades, y de percepciones sensibles, mundo en el que vivimos, amamos y morimos, por otro
mundo: el mundo de la cantidad, de la geometra deificada, un mundo en el que cabe todo
excepto el hombre. Y as, el mundo de la ciencia, el mundo real, se aleja indefinidamente del
mundo de la vida que la ciencia ha sido incapaz de explicar. De hecho, estos dos mundos se
unen cada da ms por la praxis pero estn separados por un abismo en lo que a la teora se
refiere. En esto consiste la tragedia del espritu moderno que sabe resolver el enigma del
Universo, pero slo a costa de reemplazarlo por otro enigma: el enigma de s mismo [25/2]
6

Esta ontologa vendra posteriormente con Descartes.


Wagensberg, Jorge
Ideas sobre la complejidad del mundo
Coleccin Metatemas: Libros para
pensar la ciencia
Tusquets editores, Barcelona, 1998. Pgina 25.
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