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American Thyroid Association

www.thyroid.org

Hipotiroidismo
Qu es la glandula tiroides?

Qu puede esperar a largo plazo?

La glandula tiroides tiene forma de mariposa y


normalmente se localiza en la parte de adelante del cuello,
su trabajo es formar las hormonas tiroideas, volcarlas al
torrente sanguineo y entregarla a todos los tejidos del
cuerpo.

No existe una cura para el hipotiroidismo y la mayora


de las personas lo sufren de por vida. Existen algunas
excepciones: muchos pacientes con tiroiditis viral recuperan
su funcin tiroidea normal, al igual que algunas pacientes
con tiroiditis despus del embarazo.

Las hormonas tiroideas ayudan al cuerpo a utilizar energia,


mantener la temperatura corporal y a que el cerebro,
el corazon, los musculos y otros organos funcionen
normalmente.

El hipotiroidismo puede hacerse ms o menos severo y


puede ser necesario cambiar la dosis de tiroxina con el
tiempo. Usted tiene que comprometerse con un tratamiento
de por vida. Pero si usted toma sus pastillas todos los das y
colabora con su mdico para conseguir y mantener la dosis
adecuada de hormona tiroidea, usted podr mantener su
hipotiroidismo totalmente controlado durante toda su vida.
Sus sntomas desaparecern y los efectos debidos a los
niveles bajos de hormona tiroidea debern mejorar. Si usted
mantiene su hipotiroidismo bien controlado, su longevidad
no se ver afectada.

Qu es el hipotiroidismo?
El hipotiroidismo refleja una glndula tiroides hipoactiva.
El hipotiroidismo significa que la glndula tiroides no
es capaz de producir suficiente hormona tiroidea para
mantener el cuerpo funcionando de manera normal. Las
personas hipotiroideas tienen muy poca hormona tiroidea
en la sangre. Las causas frecuentes son: enfermedad
autoinmune, la eliminacin quirrgica de la tiroides y el
tratamiento radiactivo.

Cules son los sntomas?


Cuando los niveles de hormona tiroidea estn bajos, las
clulas del cuerpo no pueden recibir suficiente hormona
tiroidea y los procesos corporales comienzan a funcionar
con lentidud. A medida que el cuerpo se comienza a
funcionar con lentitud, usted podr notar que siente ms
fro y se fatiga ms fcilmente, que su piel se reseca, que
tiene tendencia a olvidarse de las cosas y a encontrarse
deprimido y tambin comienza a notar estreimiento.
Como los sntomas son tan variados, la nica manera de
saber con seguridad si tiene hipotiroidismo es hacindose
las pruebas de sangre.

Mantenga a otros informados


Dgaselo a los miembros de su familia. Como las
enfermedades de la tiroides suelen afectar a varios
miembros de la familia, usted debe explicarles su
hipotiroidismo a sus familiares y convencerlos para que se
hagan la prueba de la TSH. Dgales a sus otros mdicos y
a su farmacutico que sufre de hipotiroidismo y la droga y
dosis con que est siendo tratado. Si usted comienza a ver
a un mdico nuevo, dgale que usted tiene hipotiroidismo
y que necesita que le midan la TSH al menos una vez al
ao. Si usted ve a un endocrinlogo, pdale que le mande
copia de sus reportes a su mdico de cabecera.

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Cul es la causa del hipotiroidismo?


Existen muchas razones diferentes por las cuales las
clulas de la glndula tiroides no pueden producir suficiente
hormona tiroidea. Aqu estn las principales causas, desde
la ms comn a la menos frecuente.
Enfermedad autoinmune. En algunas personas, el
sistema inmune que protege el cuerpo contra infecciones
extraas, puede confundir a las clulas tiroideas y
sus enzimas con agentes invasores y atacarlas. En
consecuencia no quedan suficientes clulas tiroideas y
enzimas para producir cantidad adecuada de hormona
tiroidea. Esto es ms comn en mujeres que en hombres.
La tiroiditis autoinmune puede comenzar repentinamente
o se puede desarrollar lentamente en el curso de varios
aos. Las formas ms comunes son la tiroiditis de
Hashimoto y la tiroiditis atrfica.
Extraccin por medio de la ciruga de una
parte o la totalidad de la glndula tiroides.
Algunas personas con ndulos tiroideos, cncer de
tiroides o enfermedad de Graves necesitan ciruga para
eliminar una parte o la totalidad de la glndula tiroides. Si
se quita toda la glndula, la persona sin duda desarrollar
hipotiroidismo. Si se deja intacta una parte de la tiroides,
sta puede producir suficiente hormona tiroidea para
mantener los niveles sanguneos dentro del rango normal.

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Hipotiroidismo
Tratamiento radiactivo. Algunas personas con
enfermedad de Graves, bocio nodular o cncer de
tiroides son tratados con yodo radiactivo (I-131) con
el fin de destruir la glndula tiroides. Pacientes con
enfermedad de Hodgkin, linfoma o cnceres de la
cabeza o el cuello son tratados con radiacin. Todos
estos pacientes pueden perder una parte o la totalidad
de su funcin tiroidea.
Hipotiroidismo congnito (hipotiroidismo con el
que el nio nace). Algunos bebs nacen sin la glndula
tiroides o con una glndula que esta slo parcialmente
formada. Otros pocos tienen una parte o toda la glndula
tiroides en el lugar incorrecto (tiroides ectpica). En
algunos bebs, las clulas tiroideas o sus enzimas no
funcionan en forma normal.
Tiroiditis. La tiroiditis es una inflamacin de la
glndula tiroides, generalmente causada por un ataque
autoinmune o por una infeccin viral. La tiroiditis
puede hacer que toda la hormona tiroidea que estaba
almacenada, sea liberada repentinamente en la
sangre, causando HIPERtiroidismo de corta duracin
(demasiada actividad tiroidea); luego la glndula se
vuelve hipoactiva.
Medicamentos. Medicamentos como la amiodarona,
el litio, el interfern alfa y la interleukina-2 pueden
impedir que la glndula tiroides produzca hormona
tiroidea en forma normal. Estas drogas pueden causar
hipotiroidismo ms frecuentemente en pacientes con
una predisposicin gentica a desarrollar enfermedad
tiroidea autoinmune.
Demasiado o muy poco yodo. La glndula tiroides
debe disponer de yodo para producir hormona tiroidea.
El yodo entra al cuerpo con los alimentos y viaja a travs
de la sangre hasta la tiroides. Para mantener balanceada
la produccin de hormona tiroidea se necesita una
cantidad de yodo adecuada. Ingerir demasiado yodo
puede causar o agravar el hipotiroidismo.

Trastornos infiltrativos raros de la tiroides.


En algunas personas, ciertas enfermedades causan
un depsito de sustancias anormales en la tiroides.
Por ejemplo, la amiloidosis puede depositar protena
amiloidea, la sarcoidosis puede depositar granulomas, y
la hemocromatosis puede depositar hierro.

Cmo se diagnostica el
hipotiroidismo?
El diagnstico correcto de hipotiroidismo depende de lo
siguiente:
Sntomas. El hipotiroidismo no posee ningn sntoma
caracterstico, y no existe ningn sntoma presente
en todas las personas con hipotiroidismo. Adems,
todos los sntomas que pueden tener las personas con
hipotiroidismo tambien pueden presentarse en personas
con otras enfermedades. Una manera de saber si sus
problemas son sntomas de hipotiroidismo, es pensar
si usted siempre ha tenido ese sntoma (en cuyo caso
el hipotiroidismo es menos probable) o si el sntoma
representa un cambio con respecto a la forma en que
usted sola sentirse (hipotiroidismo es ms probable).
Historia mdica y familiar. Usted debera
comunicarle a su mdico
cambios en su salud que sugieran que su organismo
esta funcionando con lentitud;
si usted ha tenido alguna vez ciruga de la tiroides;
si usted ha recibido radiacin al cuello para tratar un
cncer;
si est tomando cualquier medicamento que pueda
causar hipotiroidismo- amiodarona, litio, interfern
alfa, interleukina-2 y quizs talidomida;
si alguno de sus familiares sufre de enfermedad
tiroidea.

Dao a la glndula pituitaria o hipfisis.


La hipfisis, la glndula maestra le dice a la tiroides
cunta hormona tiroidea debe producir. Cuando la
pituitaria ha sido daada por un tumor, radiacin o
ciruga, ya no podr darle instrucciones a la tiroides, y
en consecuencia, la glndula tiroides dejar de producir
suficiente hormona.

Informacion adicional

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Ms detalles sobre este y otros temas relacionados se encuentran disponibles en la


seccin informacin para pacientes en el sitio Web de la American Thyroid Association
www.thyroid.org y en el sitio Web de la FDA www.fda.gov (buscar ioduro de potasio)

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Hipotiroidismo
Examen fsico. El doctor le examinar la tiroides y
buscar cambios tales como resequedad de la piel,
inflamacin, reflejos lentos y latido cardaco ms lento.
Exmenes de sangre. Hay dos pruebas de sangre
que se utilizan en el diagnstico de hipotiroidismo.
Prueba de la TSH (hormona estimulante de la
tiroides). Esta es la prueba ms importante y sensible
para el hipotiroidismo. Esta prueba mide la cantidad
de tiroxina (T4) que se le pide producir a la tiroides.
Una TSH anormalmente alta significa hipotiroidismo:
Se le pide a la tiroides producir ms T4 porque no hay
suficiente T4 en la sangre.
Prueba de T4. La mayora de la T4 en la sangre se
encuentra unida a una protena llamada globulina
ligadora de tiroxina. La T4 ligada no puede penetrar
en las clulas del cuerpo. Solamente un 1% a 2% de la
T4 en la sangre se encuentra sin ligar (libre) y puede
entrar en las clulas. La T4 libre y el ndice de T4 libre
son pruebas simples que miden la cantidad de T4 sin
ligar que se encuentra en la sangre, disponible para
entrar en las clulas.

Cmo se trata el hipotiroidismo?


Reemplazo de la Tiroxina (T4). El hipotiroidismo
no se puede curar. Pero en casi todos los pacientes el
hipotiroidismo se puede controlar por completo. Este
se trata reemplazando la cantidad de hormona tiroidea
que su tiroides ya no puede producir, para devolver su
TSH y T4 a niveles normales. Es as como an cuando
su glndula tiroides no pueda funcionar normalmente, el
reemplazo de T4 puede restaurar los niveles de hormona
tiroidea en su organismo y las funciones de su cuerpo.
Las pldoras de tiroxina sinttica contienen hormona
exactamente igual a la T4 que produce normalmente
su glndula tiroides. Todos los pacientes hipotiroideos
excepto aquellos con mixedema severo pueden
ser tratados en forma ambulatoria, sin tener que ser
hospitalizados.
Efectos secundarios y complicaciones. El
nico peligro de la tiroxina proviene de tomar demasiada
o muy poca. Si toma muy poca, el hipotiroidismo
persistir. Si toma demasiada, desarrollar sntomas de
hipertiroidismo una glndula tiroides hiperactiva. Los
sntomas ms comunes del exceso de hormona tiroidea
son la fatiga con dificultad para dormir, aumento del
apetito, nerviosismo, temblor, sensacin de calor cuando

otras personas tienen fro y dificultad para hacer ejercicio


debido a debilidad muscular, falta de respiracin, y
palpitaciones cardacas. Los pacientes con sntomas de
hipertiroidismo debern chequearse la TSH. Si est baja,
la dosis deber ser reducida

Seguimiento
Usted necesitar medirse la TSH aproximadamente 6 a 10
semanas despus de cada cambio de la dosis de tiroxina.
Puede necesitar pruebas con ms frecuencia si est
embarazada o si est tomando una medicina que interfiera
con la capacidad de su cuerpo para utilizar la tiroxina.
La meta del tratamiento es alcanzar y mantener el nivel
de la TSH en el rango normal. Los bebs deben tomar su
tratamiento todos los das y revizar sus niveles de la TSH a
medida que van creciendo, para prevenir retardo mental y
retraso del crecimiento.
Una vez que se ha establecido su dosis adecuada de
tiroxina, la prueba de TSH deber hacrsele una vez
al ao. Usted deber regresar antes si alguno de los
siguientes puntos le es aplicable:
Sus sntomas reaparecen o empeoran
Usted quiere cambiar su dosis o la marca de tiroxina,
o cambiar la forma como toma sus pastillas, con o sin
comida
Usted gana o pierde mucho peso (una diferencia de tan
solo 10 libras para aquellos que inicialmente no tenan
sobrepeso).
Usted comienza o termina de tomar una droga que
puede interferir con la absorcin de la tiroxina, o cambia
la dosis de dicha droga.
Usted no est tomando todas sus pldoras de tiroxina.
Dgale honestamente a su mdico cuantas pldoras ha
olvidado tomar.
Usted quiere intentar suspender el tratamiento con
tiroxina. Si alguna vez usted piensa que est lo
suficientemente bien como para ya no necesitar el
tratamiento con la tiroxina, intntelo slo bajo la estricta
supervisin de su mdico. En lugar de dejar de tomar
sus pldoras por completo, pdale a su mdico que le
reduzca la dosis. Si su TSH sube, usted sabr entonces
que necesita continuar el tratamiento.

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