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ANTONIO CANDIDO,

LEITOR DE POESIA*

Antnio Donizeti Pires**


Resumo: este artigo objetiva, a partir de estudos de Antonio Candido voltados
para a poesia lrica, rastrear o pensamento esttico e crtico-terico do autor sobre a
matria, bem como avaliar sua prtica analtica do texto potico. Tal prtica, coerente
com o postulado na vasta obra do autor, ancora-se em dois eixos principais: o rcade/
romntico (voltado para o perodo formativo da literatura brasileira) e o modernista (que enfatiza a consolidao plena de nossa literatura).
Palavras-Chave: Antonio Candido. Poesia lrica: esttica, teoria e crtica. Poesia
brasileira: formao e consolidao.

poesia lrica ocupa posio central na vida e na atividade acadmica de Antonio Candido. Por um lado, depreende-se de sua vasta obra a importncia
da poesia lrica em sua formao pessoal e intelectual; por outro, sua lida
constante com o texto potico, desde os anos de 1940, revela ser a lrica pilar fundamental de seu pensamento crtico-terico. Neste, a poesia e seus problemas so dimensionados em vrias camadas significativas, que assim se pode sintetizar: a poesia
como agente poderoso de formao e consolidao da literatura brasileira (a prpria
Formao da literatura brasileira); a crtica de poesia e de poetas (j evidenciada na
Formao, e corroborada em estudos como Inquietudes na poesia de Drummond,
de Vrios escritos); o estudo terico da poesia, seus problemas intrnsecos e elementos constitutivos (O estudo analtico do poema); em complemento, a leitura, anlise
e interpretao de poemas de autores brasileiros do Arcadismo ao Modernismo (a
exemplo do que faz em Na sala de aula); o estudo comparado de poetas brasileiros
e estrangeiros, na perspectiva de suas relaes problemticas com a matriz europeia

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(caso de Os primeiros baudelairianos, de A educao pela noite & outros ensaios), do


ponto de vista temtico (As rosas e o tempo, de O observador literrio), ou de interpretao desses poetas face ao tratamento que do natureza (O albatroz e o chins, do
recente livro homnimo).
Assim, este trabalho pretende uma articulao dos vrios estratos da leitura
potica levada a efeito pelo crtico, com nfase em algumas questes que parecem
cruciais: a coerncia da exegese potica de Candido em relao a seu pensamento crtico-terico, pois abarca poetas do Arcadismo ao Modernismo; o valor conferido por
Candido poesia brasileira, sempre a inserindo num meio universal de conexes e
co-relaes e, ao mesmo tempo, concebendo-a como expresso local de nosso sistema
literrio e social; as relaes do autor com a poesia francesa enquanto agente de sua
formao pessoal e enquanto matriz de parte considervel da poesia que se fez no
Brasil.
Para a consecuo dos objetivos, no primeiro tpico so destacados alguns pormenores do pensamento e da crtica de Antonio Candido, com base em estudos de Joo
Alexandre Barbosa; no segundo, rastreiam-se as coordenadas tericas abraadas por
Candido, no tocante lrica; no terceiro, mais longo, percorrem-se obras crticas, crtico-tericas e analticas do autor, a fim de trazer luz a constncia que ele dedicou
poesia, brasileira e universal; ao final, procura-se oferecer uma concluso integradora.
Colocado o problema deste modo (por uma questo de mtodo), enfatize-se desde j que os muitos escritos de Candido sobre poesia, para aqui trazidos, sero explorados em suas necessrias articulaes e conexes: tericas, crticas, estticas, analticas, histricas. Com isso, optou-se por dar voz ao crtico, citando-o, talvez, mais que
o estritamente necessrio. Mas tal opo se justifica porque, com o percurso, quer-se
aprender com o leitor privilegiado de poesia Antonio Candido e, dentro do possvel,
apreender as filigranas de sua fina hermenutica potica.
Notas sobre o pensamento e o mtodo crtico de Antonio Candido
Joo Alexandre Barbosa, em Antonio Candido: os signos da claridade (texto
publicado, a princpio, na revista Leia, em maro de 1987, e depois recolhido em A leitura do intervalo, 1990), faz a resenha de A educao pela noite & outros ensaios, livro
de Candido surgido em 1987. O texto de Barbosa breve, mas sua densidade auxilia
a compreender algumas caractersticas do pensamento e do mtodo crtico daquele,
pois [...] exatamente a coexistncia de informao, anlise e interpretao que garante a qualidade deste livro de Antonio Candido, confirmando as razes da permanncia dele como o mais completo crtico de nossa contemporaneidade (BARBOSA,
1990, p. 83). O autor se refere ao livro de 1987 em especial, mas seu juzo pode ser
expandido ao geral da crtica de Candido, pois entre seus modos permanentes de ao
contam-se a [...] criao de uma linguagem crtica adequada [...] e a [...] inveno
de metforas crticas de grande eficcia [...], que do plena [...] inteligibilidade aos

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conceitos [...] e asseguram sua [...] comunicabilidade [...] ao leitor, cujo papel ativo no processo crtico encarecido por Barbosa (1990, p. 83).
Alm disso, Barbosa (1990, p. 84) ressalta a [...] a educao do crtico pela literatura e a [...] potica da tenso [...] que caracteriza o modus operandi da crtica
de Antonio Candido e importante, para Barbosa, constatar que tal tenso [...]
mantida e no resolvida [...] (grifo do autor) por qualquer esquema redutor de anlise ou interpretao:
[...] no caso de Antonio Candido, tal feito ainda mais pertinente se se pensa na tenso mantida, em toda a obra dele e no apenas neste livro, entre as
cincias sociais e histricas, que puxam o lado terra-a-terra, e a literatura,
que autoriza o sonho, o devaneio, a ambiguidade (BARBOSA, 1990, p. 84).
A princpio, pode-se concordar com o ponto de vista adotado pelo crtico porque as cincias sociais e histricas, ao puxarem o lado terra-a-terra, so coerentes com seu objeto de estudo, que cientfico e no esttico, e por isso tendem
a considerar a literatura como mero documento. Porm, deve-se fazer uma ressalva ao postulado por Barbosa porque, a meu ver, ele parece sacrificar a real dimenso do problema, em seus aspectos gerais: de fato, o pensamento de Candido est
constantemente baseado em pares de opostos que lhe possibilitam refletir sobre a
especificidade da literatura brasileira (por exemplo, cosmopolitismo vs. localismo;
literatura portuguesa vs. literatura brasileira; literatura vs. sociedade; autonomia
esttico-literria vs. condicionamento histrico-social das obras etc.). No entanto,
tal pensamento aponta para uma compreenso da literatura brasileira como sntese (real possvel, no ideal; e evidentemente problemtica e problematizadora) de
determinadas contribuies literrias e lingusticas, de variada procedncia, em
condies muito especficas e particulares, como patente j no primeiro captulo
da Formao da literatura brasileira: Este livro procura estudar a formao da literatura brasileira como sntese de tendncias universalistas e particularistas (CANDIDO, 1993a, p. 23).
Uma terceira considerao do problema (descendo do geral ao particular, ou da
teoria para a realidade das obras literrias) deve ressaltar que um dos pares fundamentais da tenso dialtica proposta por Candido, literatura e sociedade, tende a resolverse numa sntese (real possvel, no ideal; e evidentemente problemtica e problematizadora), nesta ou naquela obra, ao configur-la estruturalmente. o que ele postula
em Literatura de dois gumes, um dos textos que compem a Terceira parte do livro
resenhado por Barbosa:
[...] a ligao entre a literatura e a sociedade percebida de maneira viva
quando tentamos descobrir como as sugestes e influncias do meio se
incorporam estrutura da obra de modo to visceral que deixam de ser

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propriamente sociais, para se tornarem a substncia do ato criador (CANDIDO, 1989, p. 163-4).
Enfim, uma quarta considerao do problema atenua a ressalva ao enunciado
por Barbosa, pois ao tratar da particularidade das obras literrias, ele afirma que a
tenso, no caso da crtica de (apud, BARBOSA, 1990, p. 85), [...] revela-se sobretudo
na escolha de ngulos de anlise e interpretao que buscam, quase sempre, aspectos
de passagem entre elementos psicolgicos e sociais e a formulao literria.
Para Barbosa (1990, p. 85), a qualidade da potica da tenso dessa crtica
guarda similaridade com a tenso permanente da obra potica de Joo Cabral de Melo
Neto, a cujo livro A educao pela pedra o conjunto de ensaios faz aluso. Assim, a
[...] conscincia potica [...] do pernambucano (onde a explorao metalingustica
no mero exerccio retrico, mas incorporao estrutural de problemas tico-sociais,
como no prprio poema que d ttulo ao livro de 1966), a crtica tensiva de Candido,
ainda que aponte para uma sntese dinmica do processo formador da literatura brasileira (no geral) e das obras que a compem (no particular), no se reduz a um esquema
simplificador de anlise e interpretao: um bom exemplo dos processos do crtico
Dialtica da malandragem (em O discurso e a cidade, 1993), mas sua anlise potica
tambm prima pela mesma qualidade (veja-se Inquietudes na poesia de Drummond,
de Vrios escritos, 1970, ou O poeta itinerante de O discurso e a cidade , em que se
debrua sobre Louvao da tarde, de Mrio de Andrade).
A insistncia nas quatro formas de abordagem do problema da potica da tenso, a partir da sugesto valiosa de Joo Alexandre Barbosa, no gratuita, pois ela
se constitui de modo complexo e termina por desdobrar-se, como a prpria anlise
potica empreendida por Candido, em vrias camadas ou estratos significativos. Assim, recapitulando o dilogo entre os dois crticos, tem-se: num primeiro momento,
uma evidente diferena de tratamento da literatura e dos produtos literrios por parte das cincias sociais e histricas, pois seus objetos e sua pisteme so diferentes;
partindo da dicotomia, Candido as trata dialeticamente para refletir sobre o processo
de formao da literatura e da cultura brasileira, em geral, apresentando-o como sntese iluminadora; tal sntese torna-se ainda mais evidente nas obras particulares e est
comprovada em vrias anlises magistrais efetuadas pelo crtico; para Barbosa, ainda
que Candido parta da dicotomia apontada e estabelea uma sntese compreensiva do
processo formador de nossa literatura e das obras que a compem, sua crtica por natureza vincada pela potica da tenso, pois sempre enfatiza a [...] passagem entre
elementos psicolgicos e sociais e a formulao literria (BARBOSA, 1990, p. 85).
Na obra de Joo Alexandre Barbosa h outro ensaio posterior, O mtodo crtico de Antonio Candido (publicado, a princpio, na revista Cult, ano II, n. 12, julho
de 1998, e recolhido em Alguma crtica, 2002), dedicado ao problema. Nele, Barbosa
dialoga com vrios textos de Candido para reafirmar, agora de modo mais claro, a potica da tenso que embasa a atividade crtica deste:

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No o crtico que transforma o elemento externo em interno mas, sim,


o prprio processo de construo da obra, a ele cabendo a habilidade de
fisgar a transformao, que sempre o resultado de uma prtica analtica
ancorada na conscincia da linguagem literria.
Para o crtico, no h, segundo leio o autor, preferncia possvel: a sua atividade se passa por entre as tenses suscitadas pelo movimento de internalizao que a obra literria [...] (BARBOSA, 2002, p. 142, grifos do autor).
Ao final do ensaio, o pernambucano ressalta mais uma vez a excelncia do mtodo crtico de Antonio Candido, onde conscincia sinttica da obra (porque integrao
estrutural de elementos externos e internos) se conjuga conscincia da linguagem
(porque esta, e no os meros contedos, que possibilitam a significao):
Nenhum condicionamento, seja ele biogrfico, psicolgico, histrico ou
social, ser suficiente como elemento explicativo convincente para a criao de uma obra literria, da mesma maneira que nenhum juzo de valor
ter resistncia se no estiver fundado nos deslizamentos incessantes entre condies e processos de construo.
[...]
Entre a obra e seu julgamento, o leitor crtico opera um outro tipo de integrao: aquele que somente a conscincia da linguagem permite entre o
que significa uma obra e seu modo de significao (p. 143).
Obviamente, seria de interesse considerar outros crticos do pensamento e dos
mtodos de Candido, mas isto escapa aos objetivos deste trabalho. Acentue-se apenas,
mais uma vez, que as coordenadas da leitura potica encetada pelo crtico, seja em
relao poesia brasileira, seja em relao estrangeira, alimentam-se do jogo dialtico sempre enfatizado por ele e corroborado por seus leitores: assim, para alm do
formalismo estril ou do conteudismo superficial, a crtica do mestre uspiano voltada
poesia lrica procurar evidenciar como determinado poema (esta construo sui
generis de imagem e ritmo) conjuga, em sua estrutura profunda, tanto os elementos
caractersticos e especficos de sua constituio, quanto os elementos externos que o
condicionaram histrica, social e psicologicamente.
Coordenadas esttico-tericas da hermenutica potica de Antonio Candido
As coordenadas esttico-tericas da hermenutica potica de Antonio Candido,
no tocante lrica, encontram-se sobretudo em O estudo analtico do poema, publicao de 1987 (terceira edio, 1996) que resgata um curso que ele ministrara em 1963 e
1964 para o quarto ano do curso de Letras da USP, na rea de Teoria Literria. Na Ex-

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plicao (datada de novembro de 1967) que abre o livro, Candido (1996, p. 8) faz duas
observaes importantes, uma sobre a desvinculao entre poesia e verso, e a outra
autocensurando-se pela [...] apresentao longa e desnecessria da velha teoria de
Grammont [...], j que, no momento do primeiro curso, a obra de Roman Jakobson,
que prope o problema [...] da sonoridade expressiva [...] de modo lapidar, ainda
no era conhecida de Candido e no fora suficientemente divulgada e estudada no Brasil. Sobre a desvinculao entre poesia e verso, o crtico a considera das mais importantes conquistas estticas da poesia moderna, ao lado da dissoluo dos gneros e
subgneros literrios:
[...] quando repeti o curso [em 1964], glosei bastante a ideia, apenas sugerida aqui, do desvinculamento [sic] entre a poesia e [o] verso, cujas primeiras manifestaes talvez se esbocem no poema em prosa do Romantismo
e que em nossos dias um pressuposto esttico fundamental, ao mesmo
ttulo que a queda de barreiras entre os gneros (CANDIDO, 1996, p. 7-8).
Isto de fato assim, no que concerne ao poema em prosa ou mistura de gneros, que se estabelecem a partir das experincias mais radicais do Romantismo, cujos
postulados estticos incluem a busca da linguagem total, de base analgica, e valores
como a liberdade, a subjetividade e a originalidade. No entanto, Candido pouco voltar a considerar o poema em prosa, do ponto de vista terico, em suas anlises.
Nos captulos seguintes vai delineando-se a teoria da poesia abraada pelo crtico, cuja nfase posta no ritmo e na imagem. Veja-se como o autor (p. 9-10) divide
seu curso: Introduo; 1. Os fundamentos do poema, onde estuda sonoridade, ritmo,
metro, verso; 2. As unidades expressivas, onde se detm nos seguintes tpicos: figura,
imagem, tema, alegoria, smbolo; 3. A estrutura, onde aponta os princpios estruturais, os princpios organizadores e os sistemas de integrao; 4. Os significados, onde
discorre sobre sentido ostensivo e latncia, traduo ideolgica, poesia direta e oblqua, clareza e obscuridade; enfim, na ltima seo (5) escreve sobre A unidade do poema. Todos os captulos so pontuados por anlises de poemas de Manuel Bandeira,
principalmente, cuja escolha justificada por Candido (1996, p. 7) na Explicao:
[...] exemplo principal, no apenas pela alta qualidade de sua obra, mas porque ela
provavelmente a nica em nossa literatura que permite a um estudante encontrar
todas as modalidades de verso, desde os rigorosamente fixos at os mais livremente
experimentais. De modo sutil, a escolha do repertrio bandeiriano pe em relevo a
posio crtica do autor e salienta a importante valorao dos poetas modernistas, aspecto significativo do Antonio Candido leitor de poesia.
Evidente que cada uma das partes e tpicos respectivos do livro mereceria comentrios abrangentes deste estudo, mas optou-se por, a modo de exemplrio, coligir
alguns conceitos de Candido (1996, p. 11) no tocante poesia lrica, que, j na Introduo, tida como [...] categoria privilegiada de criao espiritual. Frisa o crtico:

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Toda essa digresso vale para lhes mostrar a eminncia do conceito de poesia, que tomada como a forma suprema de atividade criadora da palavra,
devida a intuies profundas e dando acesso a um mundo de excepcional
eficcia expressiva. Por isso a atividade potica revestida de um carter
superior dentro da literatura, e a poesia como a pedra de toque para avaliarmos a importncia e a capacidade criadora desta (CANDIDO, 1996, p.
12; grifo nosso).
Poesia que no se restringe ao poema (em versos regulares ou livres) ou ao poema em prosa, mas que pode abranger inclusive a prosa de fico e o teatro.
Em seguida, reportando-se s atividades de leitura potica, faz importantes distines entre comentrio, anlise e interpretao, colocando a segunda (levantamento dos dados compositivos e/ou externos do texto) como intermediria:
A anlise e a interpretao, ao contrrio do comentrio, (fase inicial da
anlise) no dispensam a manifestao do gosto, a penetrao simptica
no poema. Comenta-se qualquer poema; s se interpretam os poemas que
nos dizem algo. A anlise est a meio caminho, podendo ser, como vimos,
mais anlise-comentrio ou mais anlise-interpretao.
Anlise e interpretao representam os dois momentos fundamentais do
estudo do texto, isto , os que se poderiam chamar respectivamente o momento da parte e o momento do todo, completando o crculo hermenutico, ou interpretativo, que consiste em entender o todo pela parte e a parte
pelo todo, a sntese pela anlise e a anlise pela sntese (CANDIDO, 1996,
p. 18; aspas e grifos do autor).
Como exemplo privilegiado, Candido (1996, p. 20-3) avalia o soneto de Cames,
Amor fogo que arde sem se ver, oferecendo primeiro um comentrio geral do texto e
depois sua interpretao em dois nveis (aspecto expressivo formal e aspecto expressivo existencial).
Conforme j salientado, a concepo de Candido valoriza sobremodo o ritmo e a
construo imagtica do poema: Todo poema basicamente uma estrutura sonora
(p. 23); O verso uma unidade indissolvel de ritmo, sonoridade e significado [...]
(p. 64); A base de toda imagem, metfora, alegoria ou smbolo a analogia, isto , a
semelhana entre coisas diferentes (p. 65), embora ele estude com afinco os outros
elementos constitutivos do poema (verso, metrificao, rima, estrofao, os diversos
tipos de pausa e cesura). Em suma, Candido (1996, p. 59) estabelece a observao fundamental:
A palavra [som e sentido; e tambm imagem], portanto, a unidade de trabalho do poeta e a pea que compe o verso. Palavra como conceito, como

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ligao, como matiz do conceito, como unidade sonora que desperta um


prazer sensorial pela sua prpria articulao: durezas de guturais, exploses de labiais, suavidades de linguais. O ritmo cria a unidade sonora do
verso; as palavras criam a sua unidade conceitual; a unidade sonora e a unidade conceitual formam a integridade do verso, que a unidade do poema.
Em seguida, aprofundando-se no estudo das figuras e das imagens, afirma:
[...] a analogia est na base da linguagem potica, pela sua funo de vincular os opostos, as coisas diferentes, e refazer o mundo pela imagem. Por
isso que vimos como a unidade rtmica do verso funo do significado.
Agora, podemos completar adequadamente e dizer: no de um significado
qualquer: mas de um significado traduzido em imagens adequadas (CANDIDO, 1996, p. 67).
A seguir, oferece uma acepo de imagem [...] cmoda e ampla [...], pois imagem [...] o nome que damos a toda figurao de sentido que faz as palavras dizerem
algo diferente de seu estrito valor semntico (CANDIDO, 1996, p. 77). Este primeiro conceito, geral, se desdobra em vrios nveis de construo/significao: smile ou
comparao; metfora; alegoria; smbolo os quais so devidamente estudados (a metfora, entre todos) e exemplificados com poemas de Bandeira e Mrio de Andrade,
sobretudo.
O pequeno livro, tido por Candido (1996, p. 8) como desconjuntado, oferece uma sistematizao adequada da teoria da poesia lrica abraada por ele ao lado,
obviamente, de pressupostos estticos importantes. Todavia, frise-se que essa teorizao da lrica, bem como a elucidao dos postulados estticos que a embasam e que
sustentam o pensamento do prprio Antonio Candido, constantemente retomada
em seus ensaios crtico-analticos, conforme o prximo tpico procurar demonstrar.
Assim, com a conscincia de linguagem e com o respeito s obras literrias que o norteiam, o crtico capaz de expor, de modo lapidar, as vrias camadas que compem o
texto potico.
Do particular local ao universal cosmopolita: conexes atravs
da lrica
A militncia crtica de Antonio Candido comeou na dcada de 1940, como resenhista da Folha da manh (de 7/1/1943 a 21/1/1945, quando foi responsvel pela
coluna Notas de crtica literria) e do Dirio de So Paulo (onde retoma, de 20/9/1945
a 27/2/1947, o rodap semanal). Alm disso, foi um dos fundadores da revista Clima
(1941-1944), em cuja seo Livros comentava no apenas poesia e romance, mas tambm estudos diversos, como os sociolgicos. Sobre a experincia, comenta seu amigo

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e companheiro de gerao Dcio de Almeida Prado (em O Clima de uma poca, texto
publicado em 1999 no volume Antonio Candido: Pensamento e militncia, organizado por Flvio Aguiar):
A salvao de Clima foi que ela contava em suas fileiras com um jovem da
estatura de Antonio Candido, o mais bem preparado entre todos os donos
de sees fixas, o nico que desde o incio j tinha relativo domnio de sua
matria, embora ele, num de seus rompantes de autocrtica, tenha-me dito
que naquela ocasio era um perfeito analfabeto. No foi o que me revelou a
releitura que fiz da sua colaborao em nossa revista, em que compareceu
com o prprio nome e tambm com mais de um pseudnimo, inventados
seja para dar vazo fantasia, que no lhe faltava, seja para exprimir pontos de vista sobre os quais no tinha certeza, seja ainda pelo prazer de assumir individualidades ficcionais e at pelo simples gosto da mistificao,
que nele existia como em Paulo Emlio (PRADO, 1999, p. 34).
Adiante, Almeida Prado assinala que dentre os poetas divulgados por Candido
(1996, p. 35) na revista esto os modernistas brasileiros dos anos 20 a 40, bem como
Fernando Pessoa, [...] cuja fama ele ajudou a disseminar nas pginas de Clima. Entre os primeiros, Drummond e Manuel Bandeira, j consagrados, e Mrio de Andrade,
[...] a quem dedicou uma crtica inteira, considerando-o poeta complexo, profundo,
extremamente pessoal (CANDIDO, 1996, p. 36; aspas do autor). Sobre os mtodos
do jovem Candido (1996, p. 36), o articulista rememora algumas preocupaes que
logo se tornariam centrais para o pensamento maduro do homenageado:
O seu primeiro artigo na revista no continha declaraes de princpios,
exceto quanto crtica, cuja base terica comeou a perquirir. J o intrigava a relao entre a obra literria, de natureza individual, devendo ser
lida por sua singularidade, e o quadro social em que se inscreve, relao
esquiva, difcil de detectar, que seria amplamente discutida e elucidada na
Formao da literatura brasileira.
Almeida Prado salienta ainda o apreo de Candido pela cultura germnica, seu
amplo repertrio de leitura e seu compromisso com a literatura brasileira (p. 35).
Alm do depoimento do eminente crtico teatral, frise-se que Candido, ainda jovem estudante de Direito1, no artigo Nas arcadas2 lembra que colaborou em pelo menos duas revistas estudantis da Faculdade de Direito, Arcadas e Onze de agosto, [...]
na qual publiquei, creio que em 1940, o meu primeiro artigo em So Paulo, sobre a
poesia de Mrio de Andrade (CANDIDO, 1993b, p. 234-5). No mesmo livro, duas outras referncias ao modernista, de quem Candido tornara-se amigo pessoal: em Mrio e o concurso3, tem-se conhecimento de que Candido, por ocasio do concurso que

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prestaria na USP em 1945, recorre a Mrio solicitando-lhe temas para a tese que prepararia, no que foi prontamente atendido pelo escritor em [...] meados de 1944 [...]
(CANDIDO, 1993b, p. 241). No outro texto, Patrimnio interior (que se publicou
primeiro na Revista do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional, em 1987), Candido
relembra sua convivncia com o poeta e revela ter sido a ele endereados os originais
datilografados de Lira paulistana:
No tempo de que estou falando, a seo paulista do SPHAN funcionava numas salas da rua Marconi, onde Mrio de Andrade tinha a sua mesa e onde
fui diversas vezes, inclusive na companhia de Vinicius de Moraes, que em
So Paulo (creio eu) fazia l o seu pio. Certa manh, sentado na mesa de
Mrio, Vinicius escreveu para mim, com letra ntida e firme, em papel timbrado do Patrimnio, a Balada do Mangue.
Dois ou trs dias depois da morte de Mrio, em fevereiro de 1945, cheguei
l e encontrei Luis Saia com os olhos verdes mais arregalados do que nunca no rosto moreno: tinha encontrado sobre a mesa do amigo um envelope
grande endereado a mim com a letra dele. Abrimos num estado de emoo
que se pode imaginar: eram poemas dactilografados do indito Lira paulistana, inclusive a vasta Meditao do Tiet [sic]. Ainda sob o impacto
da morte inesperada, foi como se recebssemos uma mensagem de almtmulo (CANDIDO, 1993b, p. 246).
Ainda que os excertos de Candido soem memorialsticos, preciso som-los informao de Dcio de Almeida Prado e a outros textos do primeiro4 para evidenciar-se
que o poeta paulista foi dos mais estudados por Antonio Candido. Outro ensaio a ser
pinado, neste sentido, Lembrana de Mrio de Andrade (de O observador literrio,
1959), em que Candido, de permeio com lembranas pessoais, enfatiza as qualidades
do missivista e as do escritor, concebendo o modernista como [...] homem cheio de
refolhos e mscaras [...] [e] escritor multiplicado (CANDIDO, 1992, p. 209). Adiante, o crtico comenta a fase final da poesia de Mrio de Andrade:
Caf representa as preocupaes da sua ltima fase, realizando o consrcio
da forma artstica bela e expressiva com uma eloquente e profunda mensagem social. Na Lira paulistana se encontra a impressionante Meditao
sobre o Tiet, seno o maior, certamente o mais significativo dos poemas
que comps, e que, datado de fevereiro de 1945, o ms da sua morte, tem
um sentido quase misterioso de testamento (p. 213).
Os textos sobre Mrio de Andrade5, ao lado dos estudos de Candido sobre Carlos
Drummond de Andrade, Murilo Mendes e outros poetas modernistas, compem um
dos eixos substanciais de sua crtica literria voltada para a poesia lrica brasileira,
sendo o outro aquele que gira em torno dos poetas do Arcadismo/Romantismo6 .

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Entre estes dois eixos principais, que denomino eixo rcade/romntico e


eixo modernista, situa-se um terceiro, intermedirio espcie de ligao entre
os dois extremos, a que voltarei em ensaio complementar a este , que compreende estudos de Candido dedicados a alguns poetas finisseculares ditos menores e incurses
suas no jardim parnaso-simbolista. Os dois eixos principais no so estanques, mas
se articulam vigorosamente (notadamente Romantismo e Modernismo, tidos em alta
conta por Antonio Candido devido ao carter revolucionrio de ambos para nossa cultura e literatura), e devem ser pensados como balizas a partir das quais o crtico lana
seu olhar para as manifestaes literrias dos primeiros sculos de nossa literatura
(um Gregrio de Matos), para a entressafra acomodada do perodo 1880-1920 (os
parnasianos e nossos primeiros leitores de Baudelaire), para as manifestaes em torno de 1945 (Joo Cabral de Melo Neto) e para aquelas mais contemporneas (a poesia
de Orides Fontela, por exemplo, que mereceu o sincero apreo do analista). O olhar
crtico no se acomoda, todavia, ao local particular, e se lana em busca da conexo de
nossa com outras literaturas, talvez mais universais: assim, o panorama acima esboado completa-se com os estudos de Candido dedicados a estas, estudos sempre vincados pelo movimento dialtico que lhe caro e que se tenta aqui emular.
Em termos de anlise potica, os dois eixos esto coerentemente atados em Na
sala de aula: Caderno de anlise literria (1985), cujos seis ensaios privilegiam dois
poetas rcades (Santa Rita Duro e Toms Antnio Gonzaga) e um romntico (lvares de Azevedo), no primeiro eixo; um parnasiano (Alberto de Oliveira), no que denominei eixo de ligao; e dois modernistas (Manuel Bandeira7 e Murilo Mendes) no
segundo eixo. As anlises efetuadas por Candido, nesse livro, so primorosas e mereceriam um cuidadoso comentrio porque (repita-se) demonstram, gradativamente,
tanto o respeito do crtico para com o texto potico, quanto seus mtodos de anlise, atravs dos quais evidencia as vrias camadas que compem o poema. Mas, como
exemplo, elegeu-se apenas Cavalgada ambgua, estudo de Meu sonho, de lvares
de Azevedo, inserto na terceira parte da Lira dos vinte anos.
O estudo de Candido, em sete movimentos, parte do carter dramtico do poema
e o decompe em seus diversos estratos de construo e significao: grfico ou tico
(o desenho do poema na pgina); rtmico (em trmetro anapstico, pois o poema
formado por versos de nove slabas, rigorosamente acentuados na 3, 6 e 9, e divididos em segmentos onde se constatam duas breves e uma longa). O analista logo
evidencia que [...] os valores de construo se confundem com os de significado [...]
(CANDIDO, 1995, p. 43), pois [...] o ritmo, que alm de responsvel pela fisionomia
geral do poema tambm o seu princpio organizador. (p. 43). Assim, os dois planos
mais externos e evidentes de construo do poema se articulam em vigoroso (e rigoroso) efeito esttico: [...] o ritmo figura no s o galope desvairado dO fantasma, no
seu tropel martelado, mas o ofego de angstia do Eu (p. 43).
Em seguida, a fim de alcanar as camadas mais profundas de significao do poema, Candido recorre aos valores universais do Romantismo, temticos, estticos e de

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potica (gosto pela noite, sonho, ciso da personalidade, melancolia, amor e morte; o
tipo do poema e a ciso dos gneros e subgneros literrios), para evidenciar o modo
muito pessoal por que o poeta subverte as convenes do perodo, contribuindo para
a especificidade do Romantismo brasileiro:
[...] a diferena, que revela a originalidade de lvares de Azevedo: enquanto por definio a balada objetiva, narrando sequncias de atos e fatos em
relao aos quais o emissor do discurso est de fora, Meu sonho uma
narrativa toda interior, uma espcie de drama vivido pelo prprio emissor,
onde o elemento dialgico corresponde ao desdobramento da alma.
[...]
Ao transpor o narrativo para o dialgico, e o fantasmagrico para o onrico,
lvares de Azevedo pde interiorizar o gnero [balada], e graas a isso deu
extraordinrio efeito dramtico descrio do tormento ntimo, fazendo
uma verdadeira inveno relativamente aos modelos europeus (CANDIDO, 1992, p. 48; grifo do autor).
A [...] hipertrofia do elemento lrico [...] que percorre o poema continua a ser
evidenciada pelo analista nos passos finais da leitura, quando faz novas consideraes
sobre as variaes do par amor e morte, no Romantismo; sobre a [...] angstia
sexual que percorre o texto; e sobre o sonho e o smbolo (CANDIDO, 1922, p. 48,
51). A chave deste, no poema, estaria nas representaes simblicas do rgo sexual
masculino (a espada; o cavalo) e do feminino (o vale; a treva), assim consideradas por
Candido (1992, p. 51, grido do autor):
De fato, correlacionando estes elementos, sugestivo que uma espada ensanguentada, violadora, animada pela fora vital do cavalo, penetre (como
numa bainha, em latim vagina) no vale escuro de trevas impuras (viso
depreciativa e pecaminosa da genitlia da mulher [...]).
No entanto, reportando-se a [...] certos traos de auto-erotismo na obra de lvares de Azevedo [...] , Candido (1992, p. 52) conclui que a suposta relao sexual
pecaminosa seria, na verdade, uma [...] fantasia onrica de cunho masturbatrio
[...], sendo que o desdobrar-se do eu-lrico em dois (Eu e O fantasma), sua angstia,
seu sentimento de culpa e senso de pecado pelo ato condenvel poca, estariam, em
termos de construo potica, evidentes no andamento rtmico do poema:
O ritmo devido ao anapesto seria, portanto, num plano terceiro e mais fundo, o prprio ritmo do orgasmo tendo sido galope no primeiro plano, e
ofego de angstia no segundo.
Sendo assim, os elementos macabros estariam compondo com estes, de
maneira peculiar, o par romntico Amor e Morte.

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A sugestiva leitura proposta por Candido, ainda que no se concorde com ela,
muito bem fundamentada, e encontra paralelos em outros estudos seus sobre a obra
de lvares de Azevedo: lvares de Azevedo, ou Ariel e Caliban (no segundo volume da
Formao da literatura brasileira) ou A educao pela noite (de A educao pela noite
& outros ensaios), onde sua sagacidade crtica entrelaa o drama Macrio e as narrativas de Noite na taverna, propondo mais um modo de subverso dos gneros literrios
levados a efeito por nosso poeta romntico.
Se, como apontado, Na sala de aula contempla os dois eixos da anlise potica
de Candido, preciso frisar que o primeiro eixo, rcade/romntico, d sustentao e
coerncia s formulaes crtico-tericas da Formao, livro que, para alm de mera
historiografia literria (pois ultrapassa a noo de compndio ou de catlogo diacrnico de perodos, autores e obras), deve ser considerado estudo de crtica e de teoria
literria, inclusive com amplo uso do ensaio8. Assim, o estudo de 1959 engloba tanto
as formulaes crtico-tericas que fundamentam a concepo de Candido no tocante
formao de nossa literatura, quanto os ensaios analticos e interpretativos voltados
para as obras dos poetas rcades (primeiro volume) e romnticos (segundo volume)
em particular (penso, principalmente, nos captulos dedicados a Cludio Manuel da
Costa e a Gonalves Dias, respectivamente). Estes ensaios de anlise e interpretao
podem ser lidos e relidos independentemente, pois alm de elucidar as concepes
crtico-tericas de Candido veiculadas na Formao, conectam-se a ensaios anteriores
ou posteriores do autor sobre poetas do perodo formativo. Assim, para alguns dos
vrios autores estudados no primeiro volume (Cludio Manuel da Costa, Alvarenga
Peixoto, Toms Antnio Gonzaga, Baslio da Gama, Silva Alvarenga, Caldas Barbosa
e Santa Rita Duro), encontramos outros estudos onde a fina anlise do crtico volta
a iluminar novas facetas do trabalho deste ou daquele poeta, conforme se pode constatar nos trabalhos dedicados a Toms Antnio Gonzaga9, a Baslio da Gama10 a Sousa
Caldas (Carta martima, de O discurso e a cidade) ou a Santa Rita Duro (Movimento
e parada, de Na sala de aula).
Em relao aos poetas romnticos estudados no segundo volume da Formao
(Gonalves de Magalhes, Arajo Porto Alegre, Gonalves Dias, Junqueira Freire,
Laurindo Rabelo, lvares de Azevedo, Casimiro de Abreu, Fagundes Varela, Castro
Alves e os chamados menores entre os quais o crtico inclui Sousndrade), tambm
encontramos textos anteriores ou posteriores de Antonio Candido enfocando novas
facetas da obra deste ou daquele poeta da poca: j se salientou o caso especial de
lvares de Azevedo; mencione-se tambm que o caso Sousndrade, depois da reviso
positiva de que foi objeto por parte de Augusto e Haroldo de Campos e Luiz Costa
Lima, reavaliado por Candido no opsculo O Romantismo no Brasil (2002b), onde,
como de hbito, evidencia os aspectos positivos e negativos da poesia do maranhense. Neste livro, Candido refere-se tambm poesia bestialgica explorada pelos
romnticos que estudaram na Faculdade de Direito do Largo de So Francisco, em
So Paulo, sendo o tema mais profundamente explorado, no tocante a Bernardo Gui-

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mares, no estudo A poesia pantagrulica (de O discurso e a cidade). A poesia de


Castro Alves tambm merecer outras interpretaes do crtico, seja no belo Navio
negreiro (de Recortes), seja em O albatroz e o chins (do livro homnimo de 2004).
Em suma, como impossvel comentar, nos limites deste estudo, os muitos ensaios de Candido dedicados poesia do perodo formativo, que se convencionou aqui
chamar de eixo rcade/romntico, contentemo-nos com a simples indicao dos ttulos. Antes de voltar ao segundo eixo, porm, me deterei sobre dois artigos de Candido de pocas diferentes, As rosas e o tempo e Literatura de dois gumes.
Conforme j salientado, a poesia estrangeira tambm mereceu estudos, ainda
que espordicos, de nosso analista, embora haja, em decorrncia de sua formao e
das privilegiadas relaes da literatura e da cultura brasileira com a Frana, um apreo
maior do crtico pela poesia francesa. Dentre esses estudos, cito As rosas e o tempo11:
neste, o crtico explora o tema do convite amoroso nas literaturas inglesa (Thomas Carew, Lovelace, Andrew Marvell), francesa (Villon, Ronsard, Baudelaire) e brasileira
(Baslio da Gama e Toms Antnio Gonzaga), sempre enfatizando o carter anticristo do tema e o jogo amoroso que lhe subjaz. O tema, de interesse para os estudos de
literatura comparada (se pensarmos na escola alem) e de migraes temticas entre
as literaturas clssicas e modernas, assim caracterizado pelo estudioso:
O tema do convite amoroso, com o argumento de que o tempo foge, a carne
se desfaz e a recusa terminar por encher de remorso a dama esquiva, encontra as expresses mais claras nos momentos de impregnao da cultura
clssica, isto , do sculo XV ao sculo XVIII (CANDIDO, 1992, p. 161).
Assim , de fato, embora Candido (1992, p. 161) reconhea que o tema aparece
antes e depois desses momentos, [...] mas sem a naturalidade no encantamento carnal que os gregos e latinos manifestaram livremente e o cristianismo abafou.
Talvez seja de interesse erudito lembrar que Achcar (1964), em Lrica e lugarcomum, coloca o tema do convite amoroso como subgnero do horaciano carpe diem,
e o associa, nas condies expostas por Candido, profecia ameaadora com que o
amante eu-lrico vitupera a amada (ou o amado) que no quer ceder aos rogos de sua
paixo. Como vingana, o tempo se encarregar de deteriorar a juventude do esquivo:
A velhice vir e com ela o fim da beleza, e o amado se ver em situao semelhante
que hoje aflige o amante (p. 128).
Mais importante que a nota erudita frisar que a explorao do tema, na poesia
brasileira da chamada Era Colonial, evidencia o carter geral e universal dos pressupostos clssicos que a animam, conforme ressalta o prprio Candido na quarta parte,
O geral e o particular nas formas de expresso, do ensaio Literatura de dois gumes.
Segundo o crtico, [...] os padres clssicos (no sentido amplo, abrangendo todo o
perodo colonial) foram eficazes por vrios motivos e sob as suas diversas formas [...]
Candido (1989, p. 177): humanista (sculo XVI), barroca (sculo XVII) ou arcdico-

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neoclssica (sculo XVIII), fases que se enquadram na Era Clssica da literatura portuguesa para aqui transplantada e imposta com o aparato restante da colonizao.
Dentre os vrios motivos positivos citados por Candido (1989, p. 177), esto: a disciplina intelectual; a universalidade dos postulados greco-latinos, que formavam [...]
uma espcie de idioma comum a toda a civilizao do Ocidente [...]; a conveno calcada em artes poticas e modelos de valor tambm universal:
Assim, a possibilidade de ajustar a tradio ao meio trazia em si, ao lado
da disciplina, uma considervel liberdade; e da combinao de ambas formou-se a expresso ao mesmo tempo geral e particular, universal e local,
que a literatura do tempo da Colnia transmitiu como conquista sua (CANDIDO, 1989, p. 178).
Como exemplos, Candido cita Gregrio de Matos e os rcades. O primeiro, [...]
nos rigorosos limites convencionais do soneto [...], tematizou no apenas a poesia
amorosa e a religiosa, [...] algo normal dentro da tradio [...]; (grifo do autor),
mas tambm, sobretudo na stira, [...] os costumes da sociedade em formao, com
os seus preconceitos, as suas querelas, a sonoridade de seus nomes indgenas (CANDIDO, 1989, p. 178). Referindo-se aos rcades, afirma Candido (1989, p. 178):
O importante que atravs dessa conveno livresca [o pastoralismo e o bucolismo] manifestaram implicitamente, de maneira original, o contraste
entre a civilizao da Europa, que os fascinava e na qual se haviam formado
intelectualmente, e a rusticidade da terra onde viviam, que amavam e desejavam exprimir. [...] a imposio e adaptao de padres culturais permitiram literatura contribuir para formar uma conscincia nacional.
Voltando ao texto de 1956, enfatizou-se j que o crtico coloca, ao lado dos ingleses e franceses, poemas de Baslio da Gama e Toms Antnio Gonzaga que tratam
do convite amoroso. Convencionais e universais, mas tambm locais e pessoais, no
sentido exposto acima, o de Gonzaga [...] mais velado e carinhoso; aquele, direto e
premente: ambos, admirveis (CANDIDO, 1992, p. 165). Para ilustrar a constncia
do tema universal na poesia da Colnia, acrescento, de Gregrio de Matos, os tercetos
do soneto A Maria dos Povos, sua futura esposa: [...] Goza, goza da flor da mocidade, / Que o tempo trota a toda ligeireza / E imprime em toda flor sua pisada. // Oh
no aguardes, que a madura idade, / Te converta essa flor, essa beleza, / Em terra, em
cinza, em p, em sombra, em nada (MATOS, 1993, p. 319)12.
Salientou-se, logo na abertura deste tpico, alguns estudos de Candido sobre a
poesia modernista de Mrio de Andrade, Murilo Mendes, Carlos Drummond de Andrade, Manuel Bandeira e Vinicius de Moraes. Este eixo modernista de sua anlise
crtica da mxima importncia, mas se encontra disperso pelos vrios livros publica-

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dos pelo autor. Assim, convm rastrear, primeiramente, os estudos de Candido dedicados poesia de Carlos Drummond de Andrade, dos quais se destacam o fundamental
Inquietudes na poesia de Drummond13, e dois breves ensaios de Recortes, Drummond
prosador14 e Fazia frio em So Paulo15. Deste ltimo, destaque-se a observao de Candido a respeito da circulao manuscrita de poemas polticos de Drummond durante o
Estado Novo, alguns destes depois enfeixados em Sentimento do mundo (1940), [...]
onde a poesia chamada participante ganhou no Brasil uma tonalidade diferente [...]
(CANDIDO, 1993b, p. 20). Tal tonalidade diferente assim avaliada pelo crtico:
Era como se o poeta tivesse afinal conciliado de maneira exemplar os leos
inconciliveis da verdade e da beleza, encontrando o quid que poderia gerar a verdadeira poesia poltica, por meio da sua incorporao ao modo de
ser e, sobretudo, de dizer (CANDIDO, 1993b, p. 21; grifos do autor).
Ou seja, incorporada estrutura profunda da obra como questo de linguagem e
de esttica, e no apenas como descartvel panfleto poltico partidrio.
O outro ensaio de Recortes, Drummond prosador, volta-se para os contos e crnicas de Drummond. Reportando-se resenha que publicara dcadas antes, quando
do surgimento de Confisses de Minas, Candido (1993b, p. 14) lembra que considerara
[...] da melhor qualidade [...] a prosa dos poetas modernistas e a destacara sob um
prisma varivel de procedimentos estilsticos: [...] desde a seca de Manuel Bandeira
at a mida de Vinicius de Moraes, passando pelo alto maneirismo de Mrio de Andrade e a limpidez contida de Drummond. Em seguida, recorda a avaliao crtica que
fizera de Confisses de Minas, primeiro livro de prosa do itabirano: [...] nele est a
gama da sua virtuosidade fora do verso. H crtica literria, estudos de personalidade,
comentrio lrico e anedtico sobre o quotidiano, mostrando que ele no um cronista no sentido estrito [...] (CANDIDO, 1993b, p. 14).
Enfim, conjugando agora a poesia, os contos e as crnicas de Drummond (estas,
mais abundantes que aqueles), Candido (1993b, p. 14) ajuza sua qualidade e alcance
esttico propondo um interessante tringulo de relaes:
Na sua obra a prosa de fico parece ter um papel indispensvel, na medida
em que constitui o ponto intermdio na gama que vai da poesia crnica.
[...] muito da sua obra constituda por um trnsito de mo dupla entre
eles. [...] na poesia de Drummond h um gosto acentuado pelo elemento
narrativo [...] Isso, para no falar nos limites fluidos da crnica propriamente dita, onde poesia e fico se misturam a fim de produzir figuras variadas em torno da anedota, o caso singular, a cena de rua. Digamos que
numa ponta ficam as estruturas especificamente poticas, com funo
prpria; na outra, certas prosas de cunho reflexivo ou polmico, nutridas
de ideia, protesto, denncia, [...] E, na base, o dom de uma prosa lrica e

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firme, correta sem afetao, que foi ganhando transparncia mgica e ultimamente sabe incorporar com naturalidade o que h de mais expressivo
nos torneios coloquiais e no vocabulrio da nossa lngua em mudana rpida. A partir da matriz possivelmente mineira, Drummond extraiu de um
corte clssico do idioma os movimentos mais livres.
Depois de rpidos comentrios a alguns contos e crnicas, Candido (1993b, p.
19) conclui:
[...] a prosa serviria para repassar a mesma matria da poesia, mas num
nvel de menor tenso. [...] A poesia mais tensa, porque depende de uma
explorao consciente da multiplicidade de significados da palavra. Nela,
cada palavra e no o que parece, e na escolha semntica predominante,
efetuada pelo poeta, fervem os significados recalcados, de maneira a estabelecer com frequncia a dificuldade, a obscuridade essencial, solicitando
a mobilizao de todas as disponibilidades de compreenso do leitor. J na
prosa, o peso da mensagem a transmitir atenua na maioria dos casos a fora tensorial, cada palavra encontrando o leito por onde corre mais livre.
Em tese, claro.
Poesia = tenso / Prosa = distenso: a equao com que Candido termina sua avaliao de suma importncia para se compreender os vrios nveis de inquietude da
poesia drummondiana, conforme exposto no ensaio de 1965.
Este comea contrapondo os primeiros livros de Drummond, Alguma poesia
(1930) e Brejo das almas (1934), elaborados sob a [...] maneira anti-convencional
preconizada pelo Modernismo (CANDIDO, 1977, p. 95), a Lio de coisas (1962):
naquele e neste momento, O sentimento, os acontecimentos, o espetculo material
e espiritual do mundo so tratados como se o poeta se limitasse a registr-los [...]
(CANDIDO, 1977, p. 95, grifo do autor), embora no ltimo o crtico frise o [...] jogo
de maior requinte com a palavra (CANDIDO, 1977, p. 95). Candido situa, entre os
dois extremos, Sentimento do mundo e Jos, [...] ttulos que indicam a polaridade da
sua obra madura: de um lado, a preocupao com os problemas sociais; de outro, com
os problemas individuais, ambos referidos ao problema decisivo da expresso, que
efetua a sua sntese (CANDIDO, 1977, p. 96). Com isso, observa o analista que a poesia de Drummond [...] parece desfazer-se como registro para tornar-se um processo,
justificado na medida em que institui um objeto novo, elaborado custa da desfigurao, ou mesmo destruio ritual do ser e do mundo, para refaz-los no plano esttico
(CANDIDO, 1977, p. 95).
A abertura do ensaio muito importante porque evidencia o modus operandi
adotado por Candido e concentra as sementes do que ele desenvolver no decorrer de
sua anlise, bem como ressalta o prprio carter reflexivo (e auto-reflexivo) da poesia

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de Drummond, vincada por [...] um peso de inquietude que a faz oscilar entre o eu,
o mundo e a arte, sempre descontente e contrafeita (CANDIDO, 1977, p. 96). Por
isso, a importncia que o crtico confere a alguns temas drummondianos como a toro do eu e da alma; a memria, a famlia e o cotidiano; a infncia; a caducidade do
mundo s avessas; o obstculo e o desencontro; o isolamento e a incomunicabilidade;
o humor e a ironia; o [...] tema da auto-mutilao [...] (p. 101); os paradoxos que
nutrem essa poesia, sempre s voltas com [...] a obsesso simultnea de passado e
presente, individual e coletivo, igualitarismo e aristocracia (p. 112); a aluso [...]
nusea, sujeira, ou o mergulho em estados angustiosos de sonho, sufocao e,
no caso extremo, sepultamento, chegando ao sentimento de inumao em vida (p.
100). Candido (1977) enfatiza que tais inquietudes (subjetivas e inter-subjetivas, a
marcar as relaes do poeta consigo mesmo, com o outro, a vida e o mundo), revelam
A conscincia crispada [...] do eu-lrico, levando-o [...] a investigar a mquina retorcida da alma; mas tambm a considerar a sua relao com o outro, no amor, na
famlia e na sociedade. E as relaes lhe parecem dispor-se num mundo igualmente
torto (p. 103).
Para Candido, (1977), a [...] tentativa de redeno simultnea [...] (p. 108)
do eu e do mundo (ou seja, a reforma de um pressuporia a transformao do outro),
talvez [...] explique a eficcia da poesia social de Drummond, [...] [pois] O seu cantar
se torna realmente geral porque , ao mesmo tempo, profundamente particular (p.
108). Continua o crtico, aproximando o poeta mineiro e T. S. Eliot:
Isto no aplaca a inquietude, mas favorece a noo de que o eu estrangulado em parte consequncia, produto das circunstncias; se assim for, o eu
torto do poeta igualmente uma espcie de subjetividade de todos, ou de
muitos, no mundo torto.
[...]
E ns vemos que a destruio do mundo caduco no apenas convico poltica, mas um modo de manifestar o grande problema da terra gasta, que
T. S. Eliot props logo aps a Primeira Guerra Mundial e tem nutrido muito
da arte contempornea [...] (CANDIDO, 1977, p. 108; grifos do autor).
Enfim, o crtico ressalta que no plano esttico que essas muitas inquietudes
adquirem validade, ao estruturarem de modo inequvoco a obra do itabirano. Embora
esta, esteticamente, no esteja isenta das mesmas inquietudes que avassalam os assuntos que lhe servem de ponto de partida, pois h em Drummond [...] a meditao
constante e por vezes no menos angustiada sobre a poesia (p. 113). Complementa
o crtico:
Mas ao longo da obra de Drummond, no observamos a certeza esttica,
nem mesmo a esperana disto, e sim a dvida, a procura, o debate. A sua

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poesia em boa parte uma indagao sobre o problema da poesia, e natural que esta indagao encontre uma espcie de divisor de guas em Sentimento do mundo, que tambm aqui marca os seus caminhos novos (CANDIDO, 1977, p. 113).
Da mesma maneira que fez em relao aos temas, Candido agora percorre o problema metapotico na obra de Drummond para ressaltar, no livro em apreo, que a
luta do poeta com a palavra o aproxima da posio de Mallarm. Tal luta atinge o auge
em Procura da poesia (de A rosa do povo), considerado por Candido (1977, p. 117)
[...] o momento de mais profunda conscincia esttica em sua obra, o momento da
clarividncia em face de tudo que normalmente o angustia. Isto aponta inclusive
para a conscincia de linguagem do poeta, embora tal conscincia de linguagem no
lhe seja pacfica ou gratuita: Para ele, a experincia no autntica em si, mas na
medida em que pode ser refeita no universo do verbo (p. 117).
Deois de oferecer breves comentrios a poemas onde o assunto mais evidente,
e de novamente aproximar os livros das dcadas de 30 e 60, o crtico conclui seu estudo
com importantes consideraes sobre os aspectos formais e sobre a dico da poesia
drummondiana, cujo verso apresenta [...] aspecto seco e anti-meldico (p. 122).
Vale a pena transcrever as ltimas palavras de Candido (1977, p. 122):
Mas preciso considerar tambm que a sua maestria menos a de um versificador que a de um criador de imagens, expresses e sequncias, que se
vinculam ao poder obscuro dos temas e geram diretamente a coerncia total do poema, relegando quase sempre para segundo plano o verso como
uma unidade autnoma. Ele reduz de fato esta autonomia, submetendo-o
a cortes que o bloqueiam, a ritmos que o destroncam, a distenses que o
afogam em unidades mais amplas. Quando adota formas pr-fabricadas,
em que o verso deve necessariamente sobressair, como o soneto, parece
escorregar para certa frieza. Na verdade, com ele e Murilo Mendes o Modernismo brasileiro atingiu a superao do verso, permitindo manipular
a expresso num espao sem barreiras, onde o fluido mgico da poesia depende da figura total do poema, livremente construdo [...].
Interessantssima aproximao, que enfatiza, a partir da obra de dois poetas seminais para a moderna poesia brasileira (e to diferentes entre si!), a validade esttica
do poema em sua totalidade imagtica e rtmica, e no mais em seus aspectos constitutivos tradicionais (o verso, o metro, a estrofe e a rima). Isto aponta, inclusive, para
a quebra dos gneros literrios e para a esttica do poema em prosa, que ambos cultivaram em vrios momentos de sua trajetria potica. A aproximao, enfim, cara
s medidas deste estudo porque esclarece aspectos importantes da crtica de Candido
voltada ao que chamamos eixo modernista de seus interesses.

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A breve articulao entre Eliot e Drummond, no estudo que se acaba de comentar,


j fora feita por Candido no ensaio La figlia che piange, publicado na Revista brasileira de poesia (II, abril de 1948; recolhido depois na Segunda parte dO observador literrio), em que o autor analisa algumas caractersticas da poesia do anglo-americano:
No poema A Terra Estril [sic], de T. S. Eliot, h uma personagem misteriosa que prende a minha ateno e procuro esclarecer a cada leitura, porque ela contribui, como poucas entre as demais, para fixar a minha verso
pessoal: a donzela dos jacintos, da Parte I, O Enterro dos Mortos (CANDIDO, 1992, p. 171, grifo do autor).
Feito o prembulo, o crtico percorre a obra eliotiana em busca de outros momentos em que a personagem aparece, enfatizando tanto a profunda ligao poesia e
mito na obra de Eliot, quanto a denncia que esta faz do mundo moderno esvaziado de
sentido. Ouamos o crtico:
Sabemos que Eliot procurou, entre outras coisas, simbolizar a crise moderna de valores como perda de fervor nos atos praticados. Como no tem f
nem convices profundas, o homem repete maquinalmente o que dantes
praticava numa tenso elevada de emoo e sentimento. o mundo caduco, familiar aos leitores de Carlos Drummond de Andrade (CANDIDO,
1992, p. 171).
Segundo Candido (1992, p. 172), o poeta cria um jogo de imagens que contrapem a esterilidade de nosso tempo [...] e o esplendor das grandes criaes do passado. Estas imagens ressaltam o contraste entre esterilidade e fecundidade, impotncia
e vigor, fervor e automatismo. So muitas; so quase todo o poema, mas o crtico
atm-se personagem emblemtica que aparece nA terra desolada como a Donzela
dos jacintos, no ltimo poema de Prufrock and other observations como La figlia che
piange, e em Quarta-feira de cinzas confundida com a Virgem Maria, entrevista em
ascenso. A persistncia da imagem demonstraria [...] o sentimento do amor puro,
total e inatingido, contrastando com a secura exaustiva do erotismo contemporneo
[...] vincado pelo [...] gozo superficial [...] (CANDIDO, 1992, p. 176). Em outros
termos, Candido (1992, p. 175) afirma que a imagem [...] exprime na poesia de Eliot
a presena do ideal amoroso, cuja perda, ou cuja no-obteno, indicam a mutilao
afetiva e espiritual, que para ele o maior problema do mundo moderno.
Contudo, a f, a plenitude e o amor perdidos tm a possibilidade de serem resgatados pela [...] virtude vivificadora e fecundante [...] do mito, sempre reforado
[...] pela coexistncia do jardim alegrico e dos smbolos originais de fertilidade e
fora reprodutiva (cabelos, gua, sol, vento, flores) (CANDIDO, 1992, p. 177). Assim, se ao mundo desolado do presente calha melhor a esterilidade do inverno, a poe-

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sia de Eliot indica que atravs do mito que a primavera (o amor, a poesia primeva),
marcada pela fora e exuberncia das germinaes, pode ser recuperada. Conclui Candido (1992, p. 179-80):
Para Otto Rank o mito equivale, nos povos, ao sonho nos indivduos. Imaginemos que T. S. Eliot pretendeu, em A Terra Estril [sic], fundir o sonho no mito, dando universalidade s imagens do seu esprito e, ao mesmo
tempo, recolhendo nele a mitologia sempre viva, como se ela fosse a prpria substncia da imaginao criadora.
O ensaio um dos poucos em que Candido ressalta a conexo mito e poesia. Contudo, ele deixa claro, no decorrer da anlise (repita-se), o modo gradativo e respeitoso de
aproximao do objeto esttico, dele escavando as vrias camadas significativas. Com
isso, o artigo cumpre o papel de divulgao de um poeta fundamental para a poesia moderna. Inclusive, ao fazer oscilar o pndulo do geral universal para o local particular,
Candido aproxima Eliot e Drummond ao contrapor, respectivamente, o sentimento de
esterilidade e o sentimento de caducidade do mundo que embasam a cosmoviso de
cada um dos poetas. Assim, no preciso insistir na insero universal de Drummond,
to importante quanto o outro no panorama internacional da poesia moderna.
O ensaio em pauta publicou-se, pela primeira vez, na paulista Revista brasileira de poesia, que ao lado da curitibana Joaquim e da carioca Orfeu, foi dos principais
rgos divulgadores da poesia e da plataforma potica da chamada Gerao de 45,
que tinha entre seus numes tutelares Eliot, Valry, Rilke e Fernando Pessoa. Por isso,
antes de comentar outros ensaios de Candido sobre poetas estrangeiros, convm averiguar seu relacionamento com os jovens paulistas seus contemporneos. Embora colaborador eventual da Revista brasileira de poesia; e embora seja dele o discurso de
abertura do I Congresso Paulista de Poesia, Discurso num congresso de poetas (pronunciado em 29.04.1948), Candido parece ter mantido com o grupo uma relao desconfortvel, pois suas posies diferem da postura artificialmente revolucionria dos
poetas da Gerao de 45. Estes, como se sabe, alardearam a morte do Modernismo
e recusaram drasticamente as conquistas formais e temticas da Primeira Gerao,
sobretudo, por pedestres e apoticas. J a posio de Candido, tanto no discurso de
abertura, quanto em artigos de crtica, tende a ressaltar a acomodao e a ordem que
vincariam o trabalho dos novos poetas, em relao ao Modernismo. O Discurso... e vrios desses artigos foram recolhidos e repostos em circulao por Vinicius Dantas em
Textos de interveno (2002), merecendo destaque, para o momento, aquele em que
Candido critica Mundo submerso (1944), de Bueno de Rivera16: a coletnea parece-lhe
[...] mais um exemplar dessa estabilizao do Modernismo a que vimos assistindo, e
que j abordei de passagem ao comentar As imaginaes, do sr. Ldo Ivo (CANDIDO,
2002a, p. 144). Adiante, fazendo a defesa sutil dos primeiros modernistas, prossegue
o crtico:

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[...] quando [...] aparece toda uma gerao de jovens poetas nutridos exclusivamente da atmosfera potica brasileira, estou reconhecendo a pujana daqueles mestres que se libertaram custa de muita luta e a existncia
de um clima potico brasileiro. A revoluo potica, operada nestes vinte anos, deu os seus frutos, e a prova um livro como Mundo submerso
(CANDIDO, 2002a, p. 146).
Justificando o ttulo de seu ensaio, Ordem e progresso na poesia, Candido considera que se estava chegando, com a poesia da Gerao de 45, [...] a um momento
de ordem [...] se o encararmos em relao evoluo propriamente esttica de 20
para c [...] (CANDIDO, 2002a, p. 151, grifo nosso). A contrapartida progressista
estaria na obra de Drummond, de [...] enriquecimento por assim dizer ideolgico
da poesia moderna [...] (CANDIDO, 2002a, p. 151, grifo nosso). Prossegue o autor,
concluindo seu pensamento:
O perigo est em que os jovens, se ordenando, consolidem posies literrias laboriosamente conquistadas, e nada mais. Chega um momento em
que a forma perde o seu contedo e morre de esplendor intil. Seria por
isso de desejar que se manifestasse com mais fora na poesia atual uma linha de progresso, porque somente assim possvel superar a herana modernista e lanar as bases de uma poesia renovada. Entre os moos, creio
que no h muito jeito, porque h talento demais... (CANDIDO, 2002a, p.
151, grifo do autor).
O talento demais, ordenado e grupal da Gerao de 45 novamente trazido
baila no Discurso num congresso de poetas, onde Candido, (2002a, p. 161) frisando [...] a vocao do espiritualismo potico para o mistrio, [...] o virtuosismo e a
conscincia formal [...] dos novos (virtudes hauridas, conforme o crtico, dos modernistas, e j um tanto exauridas pelos adeptos de 45), acusa o seu [...] especiosismo
potico [...] (p. 161); a sua preferncia por certas palavras e temas; o seu repertrio
limitado; o seu abuso da livre associao imagtica; a sua tendncia exacerbada para
o transcendente e, por isso, a sua recusa ao mundo e aos apelos imediatos deste. Em
decorrncia, a poesia dos novos apresentaria certa [...] inflao de infinito [...] (p.
164) e certa [...] grandiloquncia desagradvel [...] (p. 164). Tais perigos, segundo
Candido, provm mesmo das qualidades desses poetas e de sua [...] extremada conscincia crtica [...] (p. 167), mas fica o apelo para que desatem a [...] corda que vai
do prprio umbigo ao infinito [...] (p. 166) e se voltem para o humano, para o mundo
e para as coisas da terra, a partir dos quais atingiriam a transcendncia (pois uma violeta ou um sabi, por exemplo, conquanto possam ser elevados categoria de smbolo
potico de [...] consubstanciao das essncias [...] p. 163 , devem ser vistos, primeiramente, como os simples e ordinrios elementos terrenos que so).

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Faltam, em minha opinio, estudos de flego (devido talvez ao preconceito que


cerca o suposto neoparnasianismo da Gerao de 45) sobre os vrios poetas que se ligaram ao grupo: quais seus representantes fundamentais? Qual o real valor de suas obras?
Como procederam articulao entre os poetas estrangeiros que cultuavam e ajudaram a
divulgar no Brasil e nossa prpria tradio moderna? Em que medida seu esteticismo
pertinente, no mbito da poesia brasileira dos anos 40/50? Os artigos de Candido teriam
infludo na obra posterior deles, j que muitos eram bastante jovens em 1948? So perguntas que no cabem aqui, por certo, mas os pronunciamentos de Candido, ao frisar a
continuidade, a ordem e a acomodao da poesia da Gerao de 45 em relao
ao Modernismo imediatamente anterior, desmascaram seu desejo programtico de se diferenciar deste, seja pela negao, seja pela perseguio em campanhas difamatrias.
Mais condizente com o postulado por Antonio Candido a srie de artigos Crtica literria A gerao de 45, de Joo Cabral de Melo Neto (publicados em 1952, no
Dirio carioca), para quem O fato de constiturem uma gerao de extenso de conquistas, muito mais do que uma gerao de inveno de caminhos, o que melhor me
parece definir os poetas de 1945 (MELO NETO, 1998, p. 74). Conquanto, nos quatro
artigos, o poeta pernambucano saliente que os novos, em dilogo tenso com as vozes
consagradas de 22 e 30, foram responsveis pela incorporao de [...] novos repertrios [...] (p. 78), de novas formas poticas e de uma concepo mais arrojada de pesquisa e de conscincia crtico-construtiva do texto potico17. Este arsenal novo parece
ter chamado a ateno de Candido j no artigo Notas de crtica literria Poesia ao
Norte (publicado em 13 de junho de 1943, na Folha da manh), em que avalia muito
positivamente Pedra do sono, livro de estreia (1942) de Joo Cabral de Melo Neto: este
[...] j se apresenta de posse dos seus meios de expresso [...] (CANDIDO, 2002a, p.
135), que Candido considera uma [...] soluo bastante pessoal (p. 139) ancorada
na fuso de aspectos construtivos cubistas e livre associao surrealista das imagens.
O resenhista ressalta mais de uma vez a [...] ordenao vigorosa que o poeta imprime
ao material [onrico] que lhe fornece a sensibilidade. (p. 136), bem como enfatiza
seu apreo pelas imagens, pela [...] beleza meio geomtrica [...] (p. 140) e pela [...]
valorizao por assim dizer plstica das palavras (p. 136). Entre os senes, condena o
hermetismo (porque se aproxima da poesia pura e tolhe a comunicao com o leitor)
e a despoetizao de alguns poemas do primeiro livro cabralino (porque, no mundo
fechado do texto, ela pode aproxim-lo perigosamente da natureza-morta pictrica).
Contudo, sada a estreia promissora do pernambucano, sua voz personalssima e a beleza que lhe vinca as composies, augurando [...] que lhe ser preciso o trabalho de
olhar um pouco roda de si, para elevar a pureza da sua emoo a valor corrente entre
os homens e, deste modo, justificar a sua qualidade de artista (p. 141). No preciso
lembrar aqui o desenrolar posterior da obra cabralina para se constatar o acerto premonitrio da crtica inaugural de Candido a essa poesia que se tornou cada vez mais lapidar, de equilibrada e sensvel articulao estrutural de questes internas (estticas,
poticas, metapoticas) e externas (sociais, polticas, histricas).

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Em artigo posterior na mesma Revista brasileira de poesia, Notas sobre Ezra


Pound (1948; tambm recolhido na Segunda parte dO observador literrio), Antonio Candido voltar poesia de Eliot, desta vez comparando seus processos de construo com os de Ezra Pound e enfatizando as relaes deste com o fascismo, dentro
do contexto geral poesia e fascismo. O breve artigo talvez antecipe a divulgao da poesia e do pensamento de Pound entre ns, poeta que teve importncia fulcral para os
concretistas e para Mrio Faustino. Entretanto, diferir radicalmente o modo como
Pound ser lido por estes, que alm de terem-lhe traduzido a obra, muito se valeram
dos postulados estticos, do conceito de crtica e de traduo do norte-americano.
Com isso, os pressupostos poundianos, a par com outros, ajudaram a compor uma
espcie de segunda onda antropofgica de vanguarda, abertamente explorada pelos
concretistas. Constata-se, assim, que a leitura que estes (e Mrio Faustino) fizeram de
Pound ajudou a compor e a personalizar o que talo Moriconi (em artigos que comentarei em breve) chama de pedagogia do poema concretista, que difere radicalmente
da pedagogia do poema de Antonio Candido, calcada, como se sabe, na valorao/
valorizao do alto Modernismo.
A leitura aprofundada de Candido, no tocante a Eliot, tambm patente nos
estudos que dedicou poesia francesa. Comecemos por destacar As transfuses de
Rimbaud18, texto onde nosso crtico expe o seguinte juzo:
No meu tempo de moo, quatro poetas franceses formavam uma espcie
de constelao privilegiada, que servia de referncia para conceber a poesia: Baudelaire, Mallarm, Verlaine e Rimbaud. [...] Baudelaire era caso
parte, planando numa altura matriz. O gosto pelos trs mais recentes
variava, sendo Verlaine lido com mais frequncia [...] O Mallarm apreciado era o menos hermtico. [...] Quanto a Rimbaud, menos conhecido
e menos apreciado que os outros dois [...] A certa altura os rapazes catlicos o valorizaram como poeta das transcendncias misteriosas, a golpes
de exegese bastante deformadora. [...] Hoje em dia no sei como andam as
coisas. Creio que no Brasil Mallarm bastante cotado, inclusive graas
mediao dos seus admiradores de vanguarda, enquanto Rimbaud e sobre tudo Verlaine saram de cena. Pelo jeito, a famosa trade simbolista,
que tanto condicionou a poesia contempornea, na Frana e fora dela, se
absorveu no astro solitrio de Mallarm (CANDIDO, 1993b, p. 118; grifo
do autor).
Candido no deixa de ter razo, ao menos no que se refere ampla valorizao de
Mallarm (ou parte de sua obra) pela poesia de vanguarda concretista. Quanto a Baudelaire, continua a ser o marco da poesia moderna. J Verlaine, o Pobre Verlaine19,
de fato saiu de cena, conforme constata o austraco mais de quarenta anos antes de
Candido: Hoje em dia, os poetas e os crticos discutem Rilke e Eliot; Valry e Blok; e

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um Baudelaire nunca saiu nem sair dessas discusses fecundas. Mas quem se lembra
de Verlaine? Nunca o vejo citado [...]20 (CARPEAUX, 1992, p. 82).
No que tange a Rimbaud, lembra Candido sua valorizao pelas vanguardas do
comeo do sculo XX, notadamente o Surrealismo, que o tinha como precursor, e o
modo como Mrio de Andrade o consagra vagabundo genial na parbola com que abre
A escrava que no Isaura. Em seguida, o crtico tece algumas consideraes sobre
o poeta das Iluminaes, enfatizando o [...] tipo novo de poesia [...] (CANDIDO,
1993b, p. 119) engendrado pelo francs, cuja obra exacerba a tenso [...] entre mostrar e esconder o mundo visvel (p. 119). Isto se d, segundo enfatiza Candido (1993b,
p. 119-20), pela aguda conscincia de linguagem que move o poeta:
Rimbaud soube sugerir de maneira muito pessoal que a poesia capaz de
elaborar um tipo prprio de comunicao, no regido pela necessidade
de transmitir mensagens explcitas. Para a sensibilidade ps-simbolista,
quando um poema apresenta o comunicado em estado de pureza, isto ,
quando o confunde com a mensagem explcita, parece que o efeito potico
diminui. Neste caso, o poema pode alcanar um teor expositivo ou demonstrativo que tem o seu encanto, mas perde o toque impondervel dos textos
que parecem liberar sentido prprio, feito no apenas de informao, mas
de um halo nascido de ritmos, sonoridades, palavras usadas fora do nexo
habitual. Esse significado por assim dizer autnomo aparece em Rimbaud
como fluidez encantada, que embala a percepo e sustenta o discurso acima da necessidade de captar logicamente o sentido.
Observe-se mais uma vez que o ritmo e a imagem so os sustentculos da poesia
moderna, fato encarecido pelo analista. Ele considera ainda que a autonomia desse
tipo de poesia a leva a criar um [...] universo factcio (cuja lei a ordenao arbitrria
de componentes convencionais [...] (p. 121). Tal universo factcio ainda guarda
relaes com o mundo natural e sciocultural, mas o transcende:
A eficincia de tais poemas devida ao fato de conservarem a referncia ao
mundo (que sempre um m para a nossa percepo), mas promovendo a
inveno de outro mundo, que de certo modo o suplanta e satisfaz o nosso
desejo de ir alm do real (CANDIDO, 1993b, p. 121).
Da o sentido das transfuses do ttulo, cujo processo demonstrado por Candido a partir da anlise de alguns poemas (em verso e em prosa) de Rimbaud.
O postulado esttico evidenciado nos excertos muito importante no pensamento recente de Candido e pode ser pinado em pelo menos dois outros ensaios seus,
O mundo desfeito e refeito (tambm de Recortes) e O albatroz e o chins21. Neste,
o analista enfatiza primeiro o sentido da metfora (alegrica) do albatroz, no famoso

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poema de Baudelaire, e seu significado diferente na abertura da composio de Castro


Alves, O navio negreiro. Em seguida, valendo-se do conceito de [...] poesia ascensional [...] (CANDIDO, 2004, p. 14; grifos do autor) sentido mais evidente no texto
do brasileiro , percorre poemas de Goethe e Gurin para demonstrar a subida ao alto
(tpica da poesia romntica) como tentativa lrica de abarcar o mundo e, atravs da
[...] evocao do espao aberto, da amplido [...] [buscar] a comunho com a natureza fsica como degrau para chegar natureza essencial [...] (p. 16). Depois da anlise
detida dos fragmentos dos dois estrangeiros, conclui o crtico:
Fausto levitando, o pastor de Gurin dominando o mundo com o olhar a
partir da altura de sua penha exprimem uma poesia do vasto espao aberto, buscando com a natureza fsica uma comunho que a tornar fora simblica. Uma das possibilidades da criao potica essa relao, cujo limite
a representao mimtica, pois o poeta, fascinado pelo mundo visto da
altura, parece querer fix-lo tal e qual pela palavra (p. 20).
Mas o prprio Romantismo (e mais ainda o Simbolismo, em poemas de Baudelaire, Mallarm ou do obscuro Antnio Feij, conforme a leitura de Candido) que j
oferece outro modo de relao do poeta com a natureza e com o mundo, transfigurando-os no espao-tempo especfico do poema:
Outro tipo de poema o que, tendo por limite o ambiente fechado, estabelece com a natureza uma relao diferente, pretendendo, no representla, mas recri-la. Em vez de procurar fundir-se na paisagem por meio do
olhar elevado, o poeta recluso procura inventar espaos artificiais, que exprimem o poder da arte como produto da sua vontade (p. 20).
Aps a insero analtica de mais alguns poemas de Baudelaire, Candido ressalta
o objetivo maior (moderno) desse segundo tipo de poesia: a [...] criao de um mundo factcio, que manifesta a soberania da mente (p. 23). Tal aventura, [...] levada
s ltimas consequncias, ser uma das marcas da poesia no sculo XX: confiar totalmente na fora criadora da palavra, instituidora de mundos arte-feitos (p. 23). Na
pgina seguinte, nosso crtico explicita, em termos de potica moderna, os problemas
com que doravante lutam os poetas:
Recolhido no seu espao fechado, o poeta que pe o mundo entre parnteses provisrios a fim de recri-lo como objeto de arte precisa enfrentar
alguns problemas difceis. O da sua relao (dele poeta) com o mundo, por
exemplo, e o dos instrumentos que usar, tudo condicionado pelo maior
problema: a luta contra a esterilidade, a busca da realizao. Dessa esterilidade, a pgina vazia uma espcie de smbolo que tortura (p. 24).

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As questes discutidas em O albatroz e o chins e As transfuses de Rimbaud,


como j se aludiu, esto presentes em O mundo desfeito e refeito22, onde Candido analisa A idade do serrote (1968), biografia potica de Murilo Mendes. Antes, porm, de
palmilhar alguns passos da anlise, vejamos como o crtico referenda seus processos:
Como estudar o texto literrio levando em conta o seu vnculo com as motivaes exteriores, provindas da personalidade ou da sociedade, sem cair no
paralelismo, que leva a trat-lo como documento? A nica maneira talvez
seja entrar pela prpria constituio do discurso, desmontando-o como se
a escrita gerasse um universo prprio. E a verificao bsica a este respeito
que o autor pode manipular a palavra em dois sentidos principais: reforando ou atenuando a sua semelhana com o mundo real.
A semelhana reforada quando ele escreve, por exemplo: as nuvens pairavam no alto cu; e atenuada quando escreve: bandos de carneiros corriam no campo azul (CANDIDO, 1993b, p. 30; grifo do autor).
A partir da contraposio, evidencia-se (notadamente no segundo caso) a constituio autnoma da linguagem potica, calcada na [...] tenso cheia de ambiguidade, [...] muito alm do nvel informativo (p. 30).
Por isso, as transfuses e o mundo desfeito e refeito: ou seja, valoriza-se o
universo factcio criado pela linguagem potica, onde, na estrutura profunda do
objeto esttico assim constitudo, pulsa o mundo que lhe serve de base e ponto de partida, mas transfigurado ao ser [...] refeito pela palavra [...] (p. 32). Alm do carter
anti-mimtico da arte assim constituda, Candido, na esteira de Jakobson (por ele citado), referenda a funo potica da linguagem ao evidenciar a [...] auto-referncia [e]
a realidade interna do discurso [...] (p. 33) potico, que se prope [...] como finalidade de si mesmo, ao chamar a ateno sobre si por meio dos recursos de sonoridade e
simbolizao (p. 33). Reportando-se diretamente a Jakobson e coadunando as ideias
deste com o que prope no ensaio em apreo, Candido afirma:
[...] o discurso potico aquele que chama a ateno sobre si mesmo. No
limite (acrescentemos) ele tanto chama a ateno sobre si que faz esquecer
o mundo, tornando-se outro mundo. Ora, para isso so fundamentais no
apenas os efeitos de alterao sinttica, mas tambm os de ritmo e sonoridade, que formam a base para as alteraes no terreno da analogia ou do
nexo, por sua vez atuantes no significado (p. 32).
Candido exemplifica esse discurso potico que refaz o mundo a seu modo, privilegiando os nexos analgicos do ritmo e da imagem, com fragmentos da poesia romntica (Victor Hugo) e modernista (Mrio de Andrade), mas detm-se, conforme j
frisado, na biografia potica de Murilo Mendes, ressaltando a maneira por que o poeta

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(atravs da metfora, da anfora, da paronomsia, das associaes e das enumeraes)


refaz o mundo da infncia22. Veja-se que o livro em prosa, no em verso, o que nos autoriza a pensar, com Candido, que a poeticidade discursiva ultrapassa o prprio verso:
As tmporas de Antonieta. As tmporas da begnia.
As tmporas da rom, as tmporas da ma, as tmporas da hortel.
As pitangas tempors. O tempo temporo. O tempo-ser. As tmporas do
tempo. O tempo da ona. As tmporas da ona. O tampo do tempo.
O temporal do tempo. Os tambores do tempo. As mulheres tempors.
O tempo atual, superado por um tempo de outra dimenso, e que no
aquele tempo. Temporizemos (MENDES, 1995, p. 897).
Este o fragmento analisado por Candido, colhido na primeira parte de A idade do
serrote, Origem, memria, contato, iniciao; eis sua concluso:
[...] o poeta efetuou uma substituio do mundo real por meio da fora
criadora da palavra. Poderamos dizer que o mundo real est presente com
a sua fora de gentes, frutas, folhagens, emoes, mas foi refeito no movimento da recordao, que transfigura. [...] o fato que Murilo Mendes
abre muitos significados possveis, alguns virtuais, mostrando a capacidade que a palavra tem de refazer um mundo desfeito pelo impacto da imaginao (CANDIDO, 1993b, p. 34).
Os trs ensaios aqui comentados (As transfuses de Rimbaud, de 1991; O mundo
desfeito e refeito, de 1992; O albatroz e o chins, de 2001), articulados com o estudo
de Candido e Gilda de Melo e Sousa (1965) sobre a poesia de Manuel Bandeira, oferecem uma profcua viso da poesia moderna que parece corroborar e ao mesmo tempo
ultrapassar o exposto por Hugo Friedrich em Estrutura da lrica moderna (1956). Ou
seja, Candido, ao lado da conscincia de linguagem e da autonomia esttica da poesia
(desde sempre encarecidas pelos poetas modernos), parece tambm enfatizar a dissonncia, a anormalidade, a transcendncia vazia, a fantasia ditatorial, a desumanizao, a obscuridade, o hermetismo e a irrealidade sensvel da poesia moderna, que se
quer valorizada por categorias negativas. No entanto, o lastro da poesia moderna com
a historicidade e a contingncia social talvez amenizado por Friedrich, mas valorizado sobremodo por Candido, o que marcaria a diferena entre os dois crticos. Evidente
que a aproximao aqui feita, hipottica, merece aprofundamento, mas o problema
transborda as intenes deste estudo.
Por outro lado, a visada positiva da poesia moderna (entendendo-se aqui, por
poesia moderna, aquela que estabelece as necessrias articulaes entre Simbolismo
e Modernismo, no Brasil ou alhures), ora expressa por Antonio Candido nos artigos
de 1991, 1992 e 2001, relativamente nova em suas postulaes crtico-tericas e di-

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fere bastante do modo negativo por que ele a concebia nos anos de 1940/50, quando
restringia o alcance do Simbolismo inaugurao da poesia menor e da poesia pura
ou hermtica. Em consequncia, a valorizao exacerbada dos aspectos construtivos
da poesia, o apreo extremo pela palavra potica e a tendncia do poeta para o mergulho em seu eu profundo (experincias acirradas com as vanguardas do incio do sculo
XX), teriam levado a lrica moderna (em parte, pelo menos) a um desfibramento e/
ou a um divrcio indito entre o poeta e o leitor, ou entre a poesia e a realidade, negando-se lrica qualquer funo na vida em sociedade e alheando-a dos problemas
sociais, humanos e polticos (so estes os senes que ele aplica na crtica ao primeiro
livro de Joo Cabral de Melo Neto). A meu ver, a nova postura de Antonio Candido
um avano, pois principalmente nos trs ensaios mais recentes, lidos em conexo,
que possvel constatar que ele agora apresenta (sem o receio de qualquer fantasma
esteticista), de maneira explcita e coerente, corrigida e ampliada, uma compreenso
mais efetiva da herana simbolista e das transformaes profundas e radicais por que
passou a lrica moderna. Sinceramente, creio que tal postura fornece novos subsdios
para a re-avaliao do prprio Simbolismo brasileiro e da obra de seu mais importante
poeta, Cruz e Sousa, temas a que voltarei quando tratar do Antonio Candido leitor de
poesia finissecular, brasileira e francesa.
Um terceiro e ltimo aspecto da questo, envolvendo os quatro ensaios (de 1965,
1991, 1992 e 2001), O estudo analtico do poema e todos os outros estudos de Candido
trazidos baila por esta discusso: so estes, somados e articulados em seus aspectos
estticos, tericos, crticos e analticos, que podem conformar, de maneira evidente
e objetiva, uma pedagogia do poema de Antonio Candido, e no apenas o livro-base
dos cursos dos anos 60, como quer talo Moriconi em seus dois artigos, Conflito e
integrao. A pedagogia e a pedagogia do poema em Antonio Candido notas de trabalho23, e Horizontes formativos, lugares de fala: Antonio Candido e a pedagogia do
poema24. Ambos os artigos tm por fulcro o livro publicado em 1987, O estudo analtico do poema, de onde Moriconi extrai o que considera a pedagogia do poema (MORICONI, 2001, p. 249) essencialmente tradicionalista (p. 273) de Antonio Candido. Esta, segundo o crtico, corresponde ao Modernismo cannico e [...] consolidase na exata medida em que se consolida o sistema universitrio brasileiro e, dentro
deste, [...] a predominncia da USP como fonte de um pensamento humanstico, disciplinar, nacionalmente presente (p. 251). Hegemnico, tal pensamento cristaliza e
consagra, nos estudos literrios universitrios, a hegemonia do prprio Modernismo
paulista, cuja pedagogia, ento, postulada pela obra e pelo trabalho de Antonio
Candido na Universidade cuja sequncia, na perspectiva de Moriconi, garantida
pelos discpulos e pelos discpulos dos discpulos do mestre primeiro.
Moriconi contrape a pedagogia do poema de Candido pedagogia concretista e fundamenta seu estudo atravs da conexo de trs fatores que julga primordiais: a) o conceito que Candido tem de potico (haurido do livro citado, de 1987),
que se fundamentaria apenas em questes tradicionais concernentes ao verso e ver-

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sificao e ignoraria problemas importantes como a prpria Crise de vers de Mallarm e a radical experincia concretista; b) a noo que Candido tem de modernidade
potica, restrita praticamente ao verso livre e por isso restritiva se considerados os
problemas expostos no item anterior; c) o conflito entre Candido/discpulos, de um
lado, e os concretistas, de outro, em relao ao real lugar do esplio dos dois valores
cannicos do Modernismo paulista, Mrio de Andrade e Oswald de Andrade. Embora discorra bastante sobre o terceiro ponto, Moriconi reconhece que so a) e b)
[...] os dois tpicos que devem ser respondidos por qualquer pedagogia do poema,
enquanto parmetro de interpretao e avaliao de um repertrio recortado da tradio e guia para a crtica prtica presente e para a criao/recepo futura (p. 268).
Para responder ao proposto e a fim de clarear seu pensamento, Moriconi reporta-se a uns poucos textos analticos de Candido: os dois captulos da Formao dedicados, respectivamente, a Cludio Manuel da Costa e a Gonalves Dias; a anlise que
Candido faz de Louvao da tarde, de Mrio de Andrade; e a anlise que Candido e
Gilda fazem da Cano das duas ndias, de Bandeira. As trs primeiras interpretaes de Candido referendam, segundo Moriconi, os aspectos de equilbrio, moderao e conformao temtico-formal legados pela tradio: nos sonetos de Cludio, a
combinao da matria nova, neoclssica, com o legado quinhentista e mesmo cultista; em Gonalves Dias, o tempero ditado pelo rigor neoclssico desabrida inspirao romntica; em Mrio de Andrade, passada a euforia modernista, a recuperao
do decasslabo branco no poema em apreo, cujo tema moderno (um passeio de automvel pelos cafezais paulistas, ao cair da tarde), de esteio meditativo, o liga a esse tipo
de poesia instaurado pelo Romantismo. Ainda em relao ao poema de Mrio, este
anteciparia o movimento dos [...] pais modernistas [...] na direo de uma poesia
mais tradicionalista, principalmente atravs da recuperao do decasslabo, de um
tom meditativo e do soneto (MORICONI, 2001, p. 277) conforme exemplos posteriores de Murilo Mendes, Jorge de Lima, Drummond, Bandeira e do prprio Mrio
de Andrade. Ou seja, o Modernismo cannico ou [...] alto modernismo [...] (p.
277) , a que corresponderia a pedagogia do poema de Antonio Candido, cuja ndole reformista (p. 274) toleraria [...] o verso livre enquanto reforma no plano do
verso tradicional, enquanto expanso de possibilidades do verso tradicional (p. 274),
e no como radicalizao da construo e da cosmo/viso potica, como as encetadas
por Mallarm ou pelos concretistas. Assim, para Candido, na perspectiva de Moriconi, O moderno desafogo que precisa ser domesticado pela tradio. [...] Trata-se de
adaptar a matria moderna forma da tradio. Candido no est com Mallarm, pois
este advoga uma forma moderna (p. 277, grifo do autor) e nem com os concretistas,
obviamente.
Enfim, a quarta anlise enfatizada acima, referente a Cano das duas ndias,
de Bandeira (escrito em versos redondilhos maiores, datado de 1931 e divulgado em
Estrela da manh, de 1936) serve a que Moriconi complemente seu juzo sobre a restritiva modernidade potica abraada por Candido (uma vez que este recusa o herme-

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tismo deliberadamente buscado por parcela significativa da poesia simbolista e pssimbolista):


O estudo a quatro mos sobre o poema [...] mostra o esforo que Candido
faz de esclarecer hermeneuticamente outro aspecto para ele perturbador
do modernismo, a saber: o carter cifrado, de alegoria aparentemente vazia, gratuita ou abstrata que o poema moderno apropria do hermetismo
mallarmaico ou de sugestes de cunho surrealista, ou ainda, da combinao ecltica entre essas duas informaes (p. 274-5).
Tal aspecto para ele perturbador assim, de fato (conforme salientei na crtica
de Candido publicada nos anos 40), mas considero que possa ser repensado e ampliado
(por Moriconi, inclusive) levando-se em conta todos os artigos de Candido aqui ressaltados, pois (insisto) a pedagogia do poema do mestre uspiano ultrapassa o livro de
1987 e vai adquirindo novos matizes reveladores entre 1943 e 2001, devendo por isso
ser procurada na totalidade de sua produo crtica, terica e analtica voltada para a
poesia lrica, seja em relao a seus problemas gerais, seja no que concerne aos problemas especficos da poesia brasileira. No que tange a esta, a pedagogia do poema
de Antonio Candido, atravs da articulao de seus dois eixos principais, rcade/romntico e modernista (matizados pelo eixo intermedirio, mais voltado para
o final do sculo XIX), tem propiciado a vrias geraes uma compreenso efetiva da
formao e da consolidao da lrica brasileira, alm de slido instrumental de anlise
e interpretao. uma pedagogia poderosa, sem dvida, mas alvo de salutares questionamentos atuais (por Moriconi e outros) que pem em xeque as certezas absolutas
(e mesmo utpicas) do pensamento e da produo artstica moderna e modernista, no
Brasil, e que se perguntam o que tal pedagogia, dita hegemnica, ainda pode oferecer para a compreenso da vasta produo potica brasileira contempornea, por excelncia des-centrada e desconfiada de qualquer valor dogmtico ou cannico.
Seja como for (e guisa de tarda concluso), preciso referendar que os ensaios
em que se ancorou este estudo evidenciam a vocao (moderna) universalista da crtica de poesia de Antonio Candido, sempre preocupada com a harmonizao estrutural
de aspectos internos e externos em dado poema; sempre problematizando as conexes
da poesia brasileira com a de outras literaturas; sempre procurando fazer, para uma
literatura empenhada, uma crtica empenhada e tensiva por excelncia; e sempre
respaldado no movimento dialtico interno e externo da poesia brasileira, tanto em
relao a seu momento histrico-social, quanto em relao poesia internacional.
ANTONIO CANDIDO, A POETRY READER
Abstract: Based on Antonio Candidos studies of lyrical poetry, this article aims to
track the authors aesthetic and critical-theoretical thoughts on matter, as well as to

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evaluate his analytical practice of the poetic text. Such practice, which is coherent with
what is postulated in the authors works, centres on two main axes: arcadian/romantic (which focus on the formative period of Brazilian literature) and the modernist
(which emphasises the full consolidation of our literature).
Keywords: Antonio Candido. Lyrical poetry: aesthetic, theory and criticism. Brazilian
poetry: formation and consolidation.
Notas
1 (curso no concludo).
2 (em Recortes, 1993; publicado anteriormente no Jornal do XI, ano 75, n. 1, 1978).
3 (publicado primeiro na revista Memria, ano V, n. 17, jan.-mar. 1993).
4 (como O poeta itinerante, de O discurso e a cidade, em que analisa detidamente
Louvao da tarde, poema de Mrio publicado em Remate de males, 1930).
5 (e mesmo o breve Vinicius, de 1971, inserido na edio de 1992 de O observador
literrio, quando este passa a ser publicado com Brigada ligeira).
6 (como se sabe, os momentos decisivos de formao da literatura brasileira, dentro da concepo dinmica de sistema literrio amplamente desenvolvida por
ele na Formao e constantemente retomada em ensaios como Literatura de dois
gumes, de A educao pela noite & outros ensaios).
7 O ensaio sobre Manuel Bandeira, Carrossel (onde Candido analisa o poema O
rond dos cavalinhos, de Estrela da manh), fora publicado pelo crtico em 1975,
no primeiro nmero da revista Texto, da UNESP/Araraquara, com o ttulo Exerccio de leitura. Interessa observar que a primeira parte deste, suprimida no ensaio posterior (que, por sua vez, aparece aprofundado), versava sobre preocupaes tericas e metodolgicas constantes de Candido no trato com o texto, da a
nfase nos [...] elementos por assim dizer palpveis do poema, isto , os que s
existem nele, no no esprito do autor ou do leitor (CANDIDO, 1975, p. 9; aspas
do autor). Dentre os elementos materiais (mais evidentes nos estratos tico e rtmico do poema), Candido aconselha observar com ateno a pontuao, a rima, o
ritmo, o metro, a categoria gramatical e a estrofao, de per si, [...] e, sobretudo,
a relao entre eles (p. 10).
8 Mais propriamente historiogrficas so Iniciao literatura brasileira (Resumo
para principiantes), de 1997, e Presena da literatura brasileira: Histria e antologia, que Candido publicou em parceria com Jos Aderaldo Castello em 1964.
A primeira, escrita em 1987, seria lanada na Itlia, e nela Candido se preocu-

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pa em dar destaque ao [...] movimento geral da literatura, encarada historicamente [...] (CANDIDO, 1997, p. 7): para tanto, coerente com seu pensamento,
divide-a em trs captulos, Manifestaes literrias, A configurao do sistema literrio e O sistema literrio configurado. Nos dois volumes da segunda,
cada movimento literrio considerado separadamente, com as caractersticas
estticas e de potica que defendem (veja-se o sucinto e eficaz Modernismo,
do segundo volume), e enriquecido por textos antolgicos. Em ambas as obras,
h rpida apresentao dos principais poetas brasileiros e consideraes crticas
sobre suas obras.
9 (o j referido Uma aldeia falsa, de Na sala de aula, e Entre pastores de 1958,
no Suplemento literrio dO Estado de S. Paulo, e recolhido em O observador
literrio).
10 (A dois sculos dO Uruguai de 1966, depois publicado em Vrios escritos).
11 (publicado primeiramente em 1956, no Suplemento literrio dO Estado de S.
Paulo, e depois recolhido na Segunda parte dO observador literrio).
12 Modernamente, o tema revisitado por Manuel Bandeira no soneto Parfrase de
Ronsard (em A cinza das horas, 1917): Foi para vs que ontem colhi, senhora,
/ Este ramo de flores que ora envio. / No no houvesse colhido e o vento e o frio /
T-las-iam crestado antes da aurora. // Meditai nesse exemplo, que se agora / No
sei mais do que o vosso outro macio / Rosto nem boca de melhor feitio, / A tudo a
idade altera sem demora. // Senhora, o tempo foge... e o tempo foge... / Com pouco morreremos e amanh / J no seremos o que somos hoje... // Por que que o
vosso corao hesita? / O tempo foge... A vida breve e v... / Por isso, amai-me...
enquanto sois bonita (BANDEIRA, 1998?, p. 60-61).
13 (publicado primeiro na Frana, no primeiro nmero dos Cahiers des Amriques
Latines, 1967).
14 (Revista do Brasil, ano 1, n. 2, 1984).
15 (Suplemento Cultura dO Estado de S. Paulo, 3/10/982).
16 (Ordem e progresso na poesia, Clima, n. 16, nov. 1944).
17 (no incio de outro artigo cabralino de 1954, De funo moderna da poesia, fica claro o novo arsenal a que ele se refere).
18 (publicado no jornal Folha de S. Paulo de 09.09.1991; recolhido em Recortes)
19 (ttulo de um artigo de Otto Maria Carpeaux publicado em 07.11;1948, no nmero
104 de suplemento Letras e Artes da Folha da manh, do Rio de Janeiro)
20 (CARPEUAX, 1992, p. 82).

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21 A tese central dos trs artigos j na Introduo (1965) que Candido e Gilda de
Melo e Sousa escrevem para Estrela da vida inteira (1966), ttulo que rene a poesia
completa de Manuel Bandeira. Ao se referirem aos vrios modos de leitura dos poemas do autor, propem: Um dos modos seria pens-los com referncia aos dois
plos da Arte, isto , o que adere estritamente ao real e o que procura subvert-lo
por meio de uma deformao voluntria (CANDIDO; MELO E SOUSA, 1998, p.
3; grifo nosso). Adiante, ressaltam que o trabalho potico de Bandeira oscila entre
os dois plos, pois marcado por [...] certo tipo de materialismo que o faz aderir
realidade terrena, limitada, dos seres e das coisas, sem precisar explic-los para
alm da sua fronteira; mas denotando um tal fervor, que bane qualquer vulgaridade e chega, paradoxalmente, a criar uma espcie de transcendncia, uma ressonncia misteriosa que alarga o mbito normal do poema (p. 3). Como exemplo do
primeiro modo, cito Meninos carvoeiros, do segundo, Cano das duas ndias, que
merece a atenta anlise dos autores.
22 Este livro de Murilo Mendes j merecera a ateno de Candido em Poesia e fico na autobiografia (de A educao pela noite & outros ensaios). O texto, base de
uma palestra por ele proferida em 1976, em Belo Horizonte, analisa ainda as [...)
autobiografias poticas e ficcionais [...] (CANDIDO, 1989, p. 51) de outros dois
mineiros, Drummond (Boitempo, 1968, e Menino antigo Boitempo II, 1973) e
Pedro Nava (Ba de ossos, 1972, e Balo cativo, 1973), este mais detidamente analisado. O crtico, na dupla leitura proposta (da poesia/fico autobiografia, ou
do modo como esta se encharca de poeticidade e ficcionalidade), estabelece uma
importante [...] gradao, porque o primeiro [Drummond] escrito em verso,
o segundo [Mendes], numa prosa-poesia e o terceiro [Nava] em prosa; o primeiro
autobiografia atravs de poesia; o segundo, atravs de uma poesia inextricavelmente ligada fico; o terceiro, como se fosse fico (p. 54).
23 (datado de Rio, julho, 2001 e publicado em 2001, na obra coletiva Antonio Candido y los estdios latinoamericanos, organizada por Ral Antelo),
24 (datado de Vitria-ES, dezembro de 2001 e publicado no n. 12, 1o semestre de
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Recebido em: 20.02.2010.


Aprovado em: 15.03.2010.

** Unesp. E-mail: adpires@fclar.unesp.br