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ROPS, Daniel. A Igreja da Renascena e da Reforma (I). So Paulo: Quadrante, 1996.

419-422p.

Morte e glria de Joo Calvino


Na vspera do Natal de 1559, quando pregava na Igreja de So Pedro, abarrotada de
gente, Calvino teve de forar a voz. No dia seguinte, atacou-o uma tosse violenta e
comeou a escarrar sangue. O mdico diagnosticou-lhe uma doena contra a qual ainda
no existia nenhuma arma: a tuberculose. O enfermo tinha apenas cinqenta anos, e o
seu caso no teria sido desesperado se o seu organismo, atacado desde h muito tempo
por muitos inimigos, desgastados pelo trabalho e pelas preocupaes, no fosse na
realidade, o de um velho precoce - o velho cuja mscara trazia. Despertados pelo novo
abalo, todos os males que j lhe eram familiares lanaram-se ao ataque: pulmes, rins,
intestinos, encfalo e at os braos e as pernas. Dentro em breve, no houve uma nica
parte desse organismo que no fosse motivo e foco de dores terrveis.

Calvino suportaria essa provao durante cinco anos, com uma coragem fsica e uma
firmeza admirveis. Torturado pelas clicas, pela febre e pela gota, nem por isso deixou
de dar prosseguimento aos seus trabalhos, sua correspondncia, aos seus livros e
mesmo sua pregao, que no entanto lhe exigia um esforo sobre-humano. Nos dias
em que no podia manter-se em p, pregava sentado, e, se no conseguia andar, dois
homens o levavam igreja numa cadeira. Por vezes, as dores eram to fortes que o
ouviam murmurar, como numa prece a pedir a libertao: "At quando, Senhor, at
quando?"

Perante a morte que via aproximar-se, mostrou-se o que sempre fora: lcido, firme e
reservado. Nem uma s vez deixou transparecer temor ou fraqueza. Segundo um plano
traado com a sua lgica costumeira, fez o seu testamento e recebeu, uns aps outros, os
corpos constitudos da cidade, desde o Pequeno Conselho at os pastores. A estes, fez
um longo e minucioso discurso, em que resumiu com frmulas incisivas toda a sua
obra, nesse tom de sincera humildade e tranqilo orgulho que fazia parte do seu modo
de ser. Convidou os seus colegas a mostrar~se firmes e vigilantes para com essa "nao
perversa e m" que lhes estava confiada, e concluiu afirmando-lhes que no tivera outro
desgnio sobre a terra seno ser-vir a glria de Deus. Parecia ter ditado ali o seu
testamento espiritual.

No entanto, a morte concedeu-lhe um novo adiamento. Farel teve tempo de vir v-lo
pela ltima vez. E ele prprio, o moribundo - o seu aspecto era j o de um cadver -,
sabendo que, de acordo com a legislao eclesistica por ele estabelecida, a reunio das
"censuras" trimestrais recaa no dia 19 de maio, ordenou que o levassem at l para
participar pela ltima vez dessa fraternal acusao de culpas. Humildemente, foi o
primeiro a sub meter-se censura e a deixar que lhe referissem os seus defeitos: Ira,
teimosia, crueldade e orgulho". Depois, com a voz ofegante, cortada sem cessar por
acessos de tosse, falou durante duas horas, prevenindo os seus ouvintes contra as ms
inclinaes. A seguir, elevando-se aos grandes princpios, comentou apaixonadamente o
Evangelho.

Foi esse o seu ltimo ato pblico, e o esforo exigido deixou-o esgotado. No dia
seguinte, sobreveio nova expectorao sangnea. No abandonou mais o leito e falava
com dificuldade, exceto para murmurar as suas oraes. Ouviam-no dizer vrias vezes:
"Senhor, tu me esmagas, mas para mim suficiente que seja pela tua mo". Ningum o
viu entregar a alma ao Criador, calmamente, em 27 de maio de 1564, por volta das oito
da noite. De acordo com a vontade que manifestara no testamento, envolveram-lhe o
corpo num grosseiro pano cru e depositaram-no num caixo de pinho semelhante
queles com que se enterravam os pobres. Sem discurso e sem cantos, foi conduzido por
uma imensa multido ao cemitrio de Plainpalais. No se erigiu nenhum monumento
sobre o tmulo, nem mesmo uma cruz ou a menor pedra. Assim desejara ele regressar
ao p, no anonimato e no silncio. E ningum pode hoje indicar com certeza o lugar
onde jaz Joo Calvino.

Poucos homens, no entanto, deixaram sobre a terra um rastro to profundo. Quem


poder negar a sua grandeza? Semeou grandes idias, realizou grandes coisas e
determinou grandes acontecimentos. A histria no teria sido tal como foi se ele no
tivesse vivido, pensado e agido com a sua vontade implacvel. Perto de cinqenta
milhes de cristos seguem hoje os seus ensinamentos, dos quais quarenta e um entre os
reformados e os presbiterianos, e cinco entre os congregacionalistas. Talvez no haja
nenhum setor do protestantismo onde no se possa encontrar alguma moeda do seu
tesouro. Mas reconheceria ele como seus herdeiros aqueles que fazem profisso de
prolongar a sua mensagem e que, no entanto, na sua quase totalidade, abandonaram a
tese a que ele se apegava mais do que vida - a predestinao - e muitas vezes deixaram

deslizar a sua mensagem de fogo para uma espcie de sentimentalismo igualitrio e


moralizador? Essa uma outra questo. No resta qualquer dvida, porm, de que a sua
influncia foi determinante, at no desenvolvimento do capitalismo, da democracia e do
socialismo... Calvino pertence incontestavelmente ao pequenssimo grupo de mestres
que, no decorrer dos sculos, moldaram com as suas mos o destino do mundo.

No fcil julgar um homem de tal calibre; s o pode fazer Aquele que "sonda os rins e
os coraes". Por isso, as opinies a seu respeito tm sido sempre contraditrias;
Michelet exaltava sem medida a sua obra Iibertadora"; Renan via nele um banal
ambicioso obstinado. Podemos fazer coro com os seus partidrios e admirar o seu gnio,
a sua acuidade na apreenso dos grandes problemas e o seu poder de sntese e
organizao. Podemos mesmo admitir essa espcie de seduo fria que, como todos os
grandes espritos, exerce sobre os que gostam das idias longamente perscrutadas e
perfeitamente expressas. E seria cometer uma enorme injustia no reconhecer o seu
ardente zelo por Deus, a sua paixo por conquistar almas, a seriedade trgica com que
sempre encarou a sua vocao e o seu indefectvel sentido do dever. Mas como
podemos deixar de notar que faltaram a essa personalidade excepcional as duas virtudes
essencialmente crists que deveria t-la modelado? A humildade verdadeira, no s
perante Deus, mas tambm perante os homens, essa humildade que um dia haveria de
levar So Vicente de Paulo a lanar-se de joelhos aos ps de um transeunte que acabara
de esbofete-lo; e a bondade verdadeira, que sabe amar os homens apesar da sua
abjeo, por causa da sua abjeo, e que toda a falta sempre encontra propensa
misericrdia. Perfeito leitor do Evangelho, Calvino teria compreendido os seus dois
mais belos preceitos? Que preciso ser o ltimo na extremidade da mesa e que
necessrio amar os inimigos?...

As opinies divergem tambm quanto ao seu papel histrico. "Calvino o primeiro


destruidor do protestantismo autntico", diz um". "O calvinismo salvou o
protestantismo", diz outro. As duas opinies so simultaneamente verdadeiras.
verdade que Calvino empurrou o protestantismo para longe das suas bases e para fins
que Lutero no desejara. Mas os rumos que o monge de Wittenberg queria tomar no
desembocariam nos impasses da anarquia ou da submisso aos Estados? O
protestantismo ficou a dever a Calvino a sua ordem, a sua f comum, os seus quadros,

os seus mtodos, e tambm esse ar grave e respeitvel, mais do que amvel, que se lhe
reconhece. Deveu-lhe um novo tipo de homem religioso.

Mas Calvino foi sobretudo o homem da ruptura decisiva, e neste ponto, mais do que
em qualquer outro, que um catlico no pode deixar de sentir horror por ele. Muito mais
do que Lutero, empenhou-se com uma espcie de rigor luciferino em levantar uma
muralha intransponvel, ou um abismo, entre a Igreja que lhe dera o batismo e aquela
que ele queria "erigir". Que o seu papel, dialeticamente, tenha podido ser afinal de
contas favorvel aos desgnios da Providncia - como o do seu predecessor -, e que o
terrvel raio com que ele feriu a cristandade tenha acabado por provocar nela o grande
despertar, uma verdade incontestvel, mas nem por isso desculpa a sua falta. Depois
dele, toda a esperana de recosturar os pedaos da Tnica inconstil, to horrivelmente
dilacerada, se desfez durante sculos. Tal , em ltima anlise, o significado que se
desprende desta vida humana e desta mensagem; tal foi o xito de Joo Calvino.

Disponvel em: http://www.monergismo.com/textos/jcalvino/morte_gloria_calvino.htm.


Acesso em 25 de jul. 2011.