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SANCHEZ GOMEZ JORGE LUIS

EL HUNDIMIENTO DEL TITANIC VISTO A TRAVS DE LA CIENCIA Y


LA INGENIERA DE LOS MATERIALES
Fallas catastrficas en componentes metlicos han sido de importancia notoria y
de publicidad sobrada, particularmente cuando existe la prdida de vidas
humanas. Un caso tpico que ya forma parte de nuestras memorias histricas es el
hundimiento del Titanic. El diseo original del barco no contemplo, por
descubrimiento, que la placa de acero con la que se construy el casco se
comportara frgilmente (poca resistencia al impacto) a temperaturas inferiores a
la ambiental. As cuando el Titanic impacta una masa de hielo a una velocidad
inclusive inferior a la ordinaria, el casco no resiste dicha carga y se fractura
frgilmente.
Una caracterstica tpica de una fractura frgil es la poca o nula deformacin
plstica que experimenta el metal y principalmente, la alta velocidad de
propagacin de las grietas al momento de sucederse la falla. Obviamente que si el
Titanic hubiese impactado una masa equivalente de slido a temperaturas
tropicales, lo extremo que hubiese sucedido es que el barco hubiera tenido
hojalateado y pintado.
Con forme a lo expuesto y gracias al Titanic, los barcos actuales ya no hunden por
su particin casi total y los submarinos circulan actualmente por la zonas
virtualmente congeladas. Inclusive existen barcos especiales de choque rompe
hielos los cuales abren brechas a los transbordadores para su paso libre entre
los hielos de los polos.
Los diseadores modernos de equipos se fundamentan en desgracias ajenas
pues siempre basan sus elecciones de materiales en fallas pasadas. De esta
forma, estos tcnicos disean sus equipos o componentes para que no fallen
prematuramente y consecuentemente que operen con seguridad, pero slo bajo
condiciones conocidas.