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Uma virgem na cova dos

lees
Na mesa de aposta do exclusivo clube Q
Virtus, o bilionrio Narciso Valentino est
perto de destruir seu inimigo. Porm, basta
um olhar na direo da hostess designada
a suprir suas vontades, para faz-lo adiar
o to desejado momento de glria A
talentosa chef Ruby Trevelli precisa
convencer Narciso a salvar sua empresa,
mas isso no significa entregar a ele a
inocncia. Por trs da fachada sedutora de
Narciso existe a alma torturada de um
homem que acredita no ser digno de
redeno. Ruby logo enfrentar o maior

desafio de sua vida, e tambm a mais


profunda tentao!

Faz 10 anos que a Harlequin


comeou uma nova etapa em
sua longa histria editorial ao
prestigiar a leitora brasileira
com um escritrio no Brasil,
exclusivamente
dedicado

publicao de suas sries e


autoras de maior sucesso. Um
mundo fantstico de amor,
aventura,
paixo,
desejo,
intrigas, escndalos e redeno
passou a estar disponvel nas
bancas de jornal de todas as
regies. Durante o percurso,
fomos beneficiados com muitos
aprendizados, quase sempre

vindos de leitoras fiis cujas


sugestes foram decisivas para
o
sucesso
desse
empreendimento. Hoje, depois
de quase 3.000 edies, nos
sentimos
gratificados
por
comemorar
essa
primeira
dcada com vocs!
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin

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No se deprecie, meu bem. Eu a


classifico como uma sobremesa
deliciosa e no um aperitivo. Uma
sobremesa que quero devorar de
qualquer jeito.
Escute, sr....?
Ele arqueou as sobrancelhas.
Est em um evento onde todos
esto mascarados,
cobertos por
segredos, intrigas e mistrio, e quer
saber meu nome? comentou ele com
cinismo.
Raios, como ela pudera esquecer?
Por que tenho a sensao de que
tudo isso aqui o entedia?

Os olhos dele brilharam.


Como observadora. Tem razo...
Entedia. Ou entediava at ver voc.
O corao de Ruby acelerou, mas ela
ignorou.
Estava muito entusiasmado quando
jogou pquer. E isso nada teve a ver
comigo.
De novo, os olhos dele ficaram
duros.
Ah, mas perdi trinta milhes de
dlares, ento gostaria de esquecer
acelerando o que vai acontecer entre
ns dois.
Nada vai acontecer...
Se acredita nisso, ento ingnua
mesmo.

Querida leitora,
A determinada Ruby Travelli se
infiltrou no exclusivo clube Q Virtus
com apenas um objetivo: atrair o
investimento de Narciso Valentino para
abrir seu restaurante. Ao descobrir a
verdadeira identidade daquela bela
mulher, Narciso comea a desconfiar
das motivaes de Ruby. E apesar de
dominado pelo desejo, seu passado
traumtico o impede de entregar-se a
esta paixo.
Boa leitura!
Equipe Editorial Harlequin Books

Maya Blake
PODER & ATRAO
Traduo
Angela Monteverde

2015

CAPTULO 1

Nova York

NARCISO VALENTINO fitou a caixa que


lhe fora entregue. Era grande e do mais
caro e melhor couro, entremeada por
uma cordinha de veludo e um fecho no
formato de ferradura de ouro macio
de 24 quilates.
Em geral, tal viso o deixaria
animado e contente.

Contudo, o tdio se instalara em sua


vida desde que completara 30 anos no
ms anterior, afastando as emoes
agradveis medida que a bolsa de
valores caa aps um profundo desastre.
Lucia, sua mais recente namorada,
um pouco antes de sair de sua vida
duas semanas atrs, o acusara de estar
se transformando em um velho
maante.
Narciso se permitiu um sorriso de
alvio. Celebrara o fim do namoro com
dois dias entre amigos homens em
Aspen onde se consolara com uma
instrutora de esqui norueguesa muito
entusiasmada.
Porm, logo o vazio retornara.

Deixando a escrivaninha, caminhou


para a janela no setuagsimo andar do
escritrio em Wall Street, e fitou a linha
do horizonte de Nova York.
A satisfao o invadiu ao pensar que
possua uma larga fatia daquela cidade.
Dinheiro era algo sensual. Dinheiro
era poder. E o Bruxo de Wall Street...
Como os jornais haviam resolvido
cham-lo... Jamais se negava o luxo do
poder e do sexo.
E a oportunidade de usufruir as duas
coisas de sua predileo estava dentro
da caixa sobre a escrivaninha.
Entretanto, ele no a abrira ainda...
Afastando a letargia, retornou
bruscamente para a caixa e pressionou o

fecho.
A meia mscara que viu sobre cetim
negro era uma obra de arte. De prata
pura com bordas em nix negro e
cristais Swarovski,
seu
desenho
intrincado e detalhes impecveis
deixavam perceber o cuidado com que
fora confeccionada. Narciso apreciava o
esmero e a ateno. Fora isso que o
tornara um milionrio aos 18 anos e um
multimilionrio aos 25.
Sua enorme fortuna tambm lhe
permitira ser admitido no Q Virtus, o
clube predominantemente masculino
mais exclusivo do mundo, e cuja
reunio trimestral era o motivo da
mscara. Dois alfinetes com cabea de

diamantes e dez centmetros de


comprimento mantinham a mscara
presa no lugar. Narciso os retirou,
ergueu o objeto e examinou a parte
interna de veludo com o micro chip de
segurana, seu apelido escrito... O
Bruxo... E o endereo do Q Virtus em
Macau. Deslizou o polegar sobre a
superfcie macia, esforando-se para
sentir um pouco de entusiasmo.
Fracassando totalmente, recolocou a
mscara na caixa e dirigiu sua ateno
para o segundo item ali dentro.
A Lista.
Zeus, o diretor annimo do Q Virtus,
sempre providenciava para os scios do
clube uma discreta lista de interesse

comercial sobre as personalidades que


compareceriam s reunies. Narciso
preferira no comparecer s duas
ltimas porque j entrara em contato
com os principais nomes daquelas listas.
Seu olhar percorreu o papel com
letras em relevo, e prendeu a
respirao. Uma animao diferente e
perigosa o dominou quando o quarto
nome da lista pulou diante de seus
olhos.
Giacomo Valentino... Papai querido.
Checou os demais nomes a fim de
saber se haveria motivo para
comparecer.
Curvou os lbios. A quem desejava
enganar?

Um nome e apenas um se tornara o


fator decisivo.
Viu um ou dois nomes de interesse
comercial
que
mereceriam
ser
cultivados nos dois dias do evento,
porm era com Giacomo que desejava
interagir.
Embora, talvez interagir no fosse a
palavra certa.
Apoiando o papel com a lista, ligou o
computador, acessando os cdigos de
segurana e abrindo o arquivo que
mantinha sobre o pai.
O relatrio que seu investigador
particular atualizava regularmente
mostrou que o velho se recuperara um

pouco do golpe comercial que Narciso


lhe dera trs meses antes.
Melhorara,
mas
no
estava
plenamente recuperado, e, em poucos
minutos, Narciso se inteirou dos mais
recentes negcios do pai.
No se iludiu pensando que isso lhe
dava alguma vantagem. Sabia que
Giacomo mantinha um arquivo similar
a seu respeito. Mas o jogo no seria to
interessante se as vantagens fossem s
para um dos lados. De qualquer modo,
Narciso ficava muito satisfeito por saber
que vencera trs das ltimas quatro
disputas.
Ponderava sobre a mais recente
abordagem na sua campanha de

aniquilamento quando o telefone


tocou.
Permitindo-se essa distrao, leu a
mensagem de Nicandro Carvalho, que
podia ser considerado seu melhor
amigo.
Ainda preso crise de meia-idade
prematura ou est pronto para
sacudir a imagem de HVM?
HVM significava Homem Velho
Maante. Ele ergueu um canto dos
lbios enquanto seu olhar rumava para
a lista e o nome do pai. De sbito
animado, digitou uma resposta.

HVM deixou o prdio. Est a fim


de perder no pquer?
A resposta de Nicandro V
sonhando o fez rir pela primeira vez
em semanas.
Desligando o laptop, de novo seu
olhar recaiu sobre a mscara.
Erguendo-a, foi guard-la no cofre e
depois enfiou o palet.
Zeus receberia sua confirmao do
convite pela manh, assim que ele
planejasse exatamente como fazer o pai
cair de uma vez por todas.
A INTERNET podia assustar, mas era uma
ferramenta essencial quando se

desejava seguir as pistas de um semvergonha escorregadio.


Ruby Trevelli se sentou de pernas
cruzadas no sof e fitou o cursor que
piscava, esperando pelo seu comando.
Saber que estava reduzida pesquisa
on-line para solucionar seu problema a
deixava irritada e frustrada.
Ela fazia de tudo para evitar a mdia
social.
A nica vez em que tolamente
digitara seu nome para busca, o volume
macio de falsas informaes que
descobrira a assustara para nunca mais
tentar.
claro que tambm encontrara vasto
material sobre seus pais, e isso por si s

j seria muito apavorante se j no


estivesse em pnico.
Mas essa noite no tinha escolha,
porque, apesar das milhares de pginas
sobre a Narciso Media Corporation,
cada esforo empreendido para falar
com algum que pudesse ajud-la a
encontrar o dono da empresa a fizera
esbarrar em uma muralha de pedra. Ela
j perdera uma hora inteira apenas para
descobrir que um bilionrio de 30 anos
chamado Narciso Valentino possua a
NMC.
Resmungou. Quem batizava um filho
com o nome de Narciso? Era um
convite para a pobre criana ser vtima
de bullying ou de mal-intencionados.

Porm, por outro lado, um nome to


fora do comum facilitaria a sua
pesquisa.
Soltando um suspiro, digitou sua
prxima pergunta: Pontos de Encontro
de Narciso em Nova York. Deparou-se
com cerca de dois milhes de entradas.
Estranho.
Ou existiam milhes de homens
chamados Narciso ou quem ela
procurava era absurdamente popular.
Rezando uma Ave Maria, ela clicou o
primeiro link. E quase engasgou com as
imagens burlescas que surgiram.
Cus, no!
Fechou o site e se recostou na
cadeira, lutando contra uma nusea

crescente.
O desespero estava se tornando
constante para Ruby com sua difcil
situao financeira.
Mordendo o lbio, deixou o ar
escapar dos pulmes e digitou uma
pergunta mais objetiva: Onde estar
Narciso Valentino esta noite?
Prendeu a respirao enquanto a
resposta surgia de imediato, sob o
logotipo de um famoso tabloide, do
qual Ruby tomara conhecimento ao
receber de presente seu primeiro laptop
e ver seus pais na primeira pgina. Nos
14 anos que se seguiram a isso, ela se
recusara a ler o tal tabloide, assim como
atualmente evitava os pais.

Ignorando a dor no corao, clicou o


prximo link.
Por vrios segundos, no conseguiu
acreditar em como fora fcil localiz-lo.
Leu a extensa lista de celebridades que
anunciavam livremente por onde
circulavam, incluindo uma que, no
momento, comparecia a uma estreia em
Times Square.
Agarrando o controle remoto, Ruby
ligou o aparelho de televiso no canal
de notcias sobre entretenimento, e ali,
diante de seus olhos, um astro de
cinema sorria seu sorriso de um milho
de dlares para seus extasiados fs.
Voltou a relancear o olhar para o
local perto do nome de Narciso

Valentino.
Riga... Uma boate cubano-mexicana
no Flatiron District em Manhattan.
Fitando o relgio acima do aparelho
de televiso, fez um clculo rpido. Se
corresse, poderia estar l dentro de uma
hora. Seu corao disparou enquanto
pensava no que estava prestes a fazer.
Detestava confrontos quase tanto
quanto seus pais adoravam. Mas, depois
de semanas tentando encontrar uma
soluo, chegara ao fim da corda.
Fora a vencedora do reality show do
canal de televiso NMC e juntara todos
os centavos para conseguir metade do
capital de cem mil dlares necessrios

para que seu restaurante, Dolce Italia,


funcionasse.
Qualquer ajuda que esperasse de
Simon
Whittaker,
seu
ex-scio
comercial e detentor de 25 por cento do
Dolce Italia, agora fazia parte do
passado.
Cerrou os punhos ao lembrar de seu
ltimo confronto.
Ao descobrir que o homem por quem
passara a nutrir sentimentos era casado
e com um beb a caminho, ficara
profundamente chocada. O fato de
Simon ter tentado convenc-la a ir para
a cama com ele apesar de ser casado
matara qualquer emoo que Ruby
pudesse ter sentido.

Ele rira diante de sua reao


ultrajada ao v-lo disposto a ser infiel
no casamento.
Contudo, tendo testemunhado com
frequncia essas infidelidades no
casamento dos prprios pais, ela possua
amplo
conhecimento
sobre
as
consequncias.
Tirar Simon de sua vida ao perceber
que era mau carter fora uma deciso
penosa, mas necessria.
Naturalmente, sem a experincia
comercial dele, Ruby precisou assumir
integralmente
a
responsabilidade
financeira pelo Dolce Italia. Da sua
procura por Narciso Valentino. Ela
precisava faz-lo cumprir a promessa

feita por sua empresa. Um contrato era


um contrato...
UMA LIMUSINE negra brilhante estava
estacionando quando Ruby virou a
esquina da boate. A viagem lhe tomara
mais meia hora no trem noturno.
Fazendo uma careta quando os saltos
altos pisaram a rua esburacada, ela
correu para a fachada de tijolos
vermelhos da boate Riga.
Circundava com cuidado as poas
deixadas pelas chuvas de abril, quando
uma sonora risada masculina chamou
sua ateno.
Um leo de chcara corpulento
retirou a corda tranada de veludo

enquanto dois homens, ambos com


mais de um metro e oitenta de altura,
deixavam a entrada VIP ao lado de
duas mulheres lindssimas. O primeiro
homem era bonito o suficiente para
receber uma segunda olhada, porm
era o outro que despertava o interesse
de Ruby.
O cabelo negro que caa sobre o lado
direito da fronte em uma onda sedosa
alcanava o colarinho da camisa. Ruby
sentiu as pernas bambas diante da
presena poderosa dele, e deixou
escapar o ar dos pulmes.
Ele possua uma aura que desafiava o
mundo a mostrar sua pior face.

Zonza, ela analisou seu perfil...


Sobrancelhas mveis, malares bonitos,
nariz reto e elegante, e uma boca que
prometia prazeres decadentes... Ou o
que ela imaginava que fossem tais
prazeres. Mas era isso que sua boca
dizia, e... Bem, esse sujeito parecia ser
capaz de cumprir qualquer promessa
sensual que fizesse.
Ei, moa. Vai entrar neste sculo
ou no prximo?
A voz do leo de chcara a distraiu
de sua anlise, mas no o tempo
suficiente para afastar sua concentrao
por completo. Quando voltou a olhar, o
homem j ia adiante, porm Ruby

ainda conseguiu dar uma boa olhada


em seu perfil magnfico.
Desceu os olhos. A camisa cinzaescura debaixo do palet elegante
estava com o colarinho aberto,
deixando ver uma nesga da garganta
bronzeada e do peito musculoso.
Ruby respirou fundo e apertou mais
o mant junto ao peito como se
quisesse manter o calor que percorria
seu corpo.
A maravilhosa loura ao lado dele
sorriu. Ele deslizou a mo de sua
cintura para as ndegas apertando um
pouco, antes de ajud-la a entrar no
carro. O outro homem gritou algo que
pareceu uma pergunta, e o grupo se

afastou mais de onde Ruby estava. De


sbito, a ligao ntima e perturbadora
que sentira foi interrompida.
S ento ela percebeu com estava
tensa.
Mesmo depois que a limusine
desapareceu em meio ao trnsito, ela
no conseguiu se mover nem evitar a
suspeita de que chegara muito tarde.
O leo de chcara pigarreou, e ela se
voltou para ele.
Poderia me dizer quem eram os
rapazes que acabaram de entrar na
limusine? perguntou Ruby.
O homem arqueou as sobrancelhas
como se no acreditasse no que ouvira.

Ruby balanou a cabea ainda zonza


e sorriu para ele.
claro. No pode me dizer. Faz
parte da discrio dos empregados para
com os bilionrios, no isso?
O sorriso lento do homenzarro
suavizou seus traos, e ele murmurou:
Entendeu muito bem. Agora, vai
entrar ou no?
Vou entrar replicou ela, embora a
sensao de que perdera Narciso
Valentino aumentasse a cada segundo.
timo. Vamos l. O leo de
chcara carimbou seu pulso com uma
espcie de mscara maia, fitou-a e
acrescentou outro carimbo. Mostre
isso no bar. Seu primeiro drinque ser

por conta da casa. E piscou um olho


para Ruby.
Ela sorriu aliviada ao entrar no salo
enfumaado. Caso seu palpite estivesse
errado e tivesse confundido o rapaz da
limusine com Narciso Valentino,
poderia tomar uma bebida cara
enquanto continuava a procurar por ele
ali dentro da boate.
Trabalhara em clubes como esse
durante a poca da faculdade e sabia
como eram caros todos os drinques ali,
at as bebidas mais ordinrias. E uma
hora depois, segurando o copo com a
bebida j quente, aceitou o fato de que
Narciso Valentino era o homem que
vira do lado de fora.

Resignada com a viagem infrutfera,


bebeu o resto do drinque, e procurava
um lugar para apoiar o copo quando
vozes chamaram sua ateno.
Tem certeza?
Claro que sim. Narciso estar l.
Ruby enrijeceu e depois relanceou
um olhar para uma das reas VIP. Duas
mulheres usando vestidos de grife e
joias que Ruby no conseguiria pagar
nem com um ano de salrio bebiam
champanhe.
Constrangida por estar ouvindo a
conversa alheia, ela s ficou ali parada
por puro desespero.
Como pode saber? Ele no
compareceu aos dois ltimos eventos

disse a outra, uma loura, fazendo


beicinho.
J lhe disse que ouvi o sujeito com
quem ele estava hoje. Dessa vez, os dois
iro. Se conseguir um emprego de
pequena q terei minha oportunidade
replicou a primeira, que era ruiva.
Qu? Vestir-se como uma
palhacinha para tentar atrair os olhares
dele?
Coisas mais estranhas j
aconteceram na vida.
Bem, ser mais fcil o inferno
congelar antes que eu faa uma coisa
dessas por causa de um homem
desdenhou a loura.
A ruiva escultural apertou os lbios.

No desdenhe. E ser uma pequena


q lucrativo e, se Narciso Valentino
cair no meu colo, no deixarei a
oportunidade me escapar.
Muito bem, estou prestando
ateno. D-me o nome do site. E onde
fica Macau, por falar nisso? perguntou
a loura.
Hummm... Acho que na Europa.
Ruby sufocou um comentrio. Com o
corao aos pulos, pegou o celular na
bolsa minscula que levava consigo e
digitou o endereo do site.
Uma hora e meia mais tarde, rezou
outra Ave Maria e enviou os
formulrios on-line que preenchera ao
voltar para casa.

Podia no dar em nada. Podia falhar


nos testes ou entrevistas que deveria
fazer, mas, aps saber que estava se
candidatando a ser uma pequena q...
Recepcionista do Q Virtus, um dos
clubes mais exclusivos e secretos,
imaginou se no precisaria consultar
um psiquiatra. Poderia estar jogando
dinheiro e tempo preciosos fora
perseguindo esse homem voltil.
Porm, precisava tentar. Cada dia que
ficava esperando era mais um dia em
que seu objetivo ia escapando de suas
mos.
A alternativa... Ceder presso da
me para entrar no negcio da famlia...
Era inimaginvel. Na melhor das

hipteses, voltaria a ser a ferramenta


que os pais usavam para hostilizar um
ao outro. Na pior, eles a arrastariam
para seu mundo atribulado.
Seus pais haviam transformado sua
infncia em um inferno. E bastava
passar por um telo de notcias na
cidade de Nova York para ver que
continuavam
transformando
suas
prprias vidas em um inferno ao
exibirem publicamente suas mazelas.
E isso acontecia desde que Ruby se
conhecia por gente.
Enquanto ela crescia, sua rotina
diria inclura sempre algumas cmeras
que documentavam suas sadas com os
pais.

As equipes dos canais de televiso


haviam se tornado praticamente
membros de sua famlia. Por um curto
tempo, quando isso a transformara na
garota mais popular da escola, Ruby
dissera a si mesma que estava feliz.
At o pai comear com seus casos.
Sua admisso pblica de que era infiel
quando Ruby tinha 9 anos aumentaram
a publicidade, ento a me admitira
publicamente estar de corao partido e
isso produzira manchetes em todo o
mundo. Do dia para a noite, o Ricardo
& Paloma Trevelli Show com o casal de
chefs
na
televiso
se
tornou
mundialmente famoso trazendo ainda
mais notoriedade para seus pais.

A subsequente renovao dos votos


do casamento emocionara o pblico.
Contudo, aps a segunda confisso
de infidelidade do pai, milhes de
telespectadores ficaram imaginando
qual seria o futuro de Ruby.
Estranhos a abordavam na rua,
lamentando ou execrando o fato de ela
ser uma Trevelli.
Tentar fugir para uma faculdade do
outro lado do pas fora uma bno.
Mas, mesmo assim, no conseguira
escapar das prprias razes, porque em
breve se tornara claro para Ruby no
possuir outra aptido na vida a no ser
cozinhar.

Ela sempre temera ter o mesmo


destino dos pais. Por isso, tirara Simon
de sua vida sem olhar para trs. E por
isso tambm jurara jamais permitir que
seus pais influenciassem sua vida.
E era por isso tambm que precisava
de uma conversa de dez minutos com
Narciso Valentino. Seu corao se
apertou ao lembrar da cena em frente
boate Riga.
Com uma premonio funesta,
lembrou do homem moreno e sensual;
dos dedos bronzeados nas ndegas da
loura. Isso causou um calor intenso em
seu corpo.
Deus, o que fazia deitada na cama
pensando na mo do estranho pousada

no traseiro da outra?
Ruby deu um soco no travesseiro
para amaci-lo e desligou a luz no
criado-mudo. No podia controlar o
futuro, mas podia fazer uma escolha
entre ficar pensando nas mos msculas
que pareciam prometer delcias
infindveis a uma mulher ou ter uma
boa noite de sono.
Estava quase dormindo quando uma
mensagem chegou ao celular.
Resmungando, ela pegou o aparelho.
A luminosidade no quarto escuro
ofendeu seus olhos, mas, mesmo assim,
Ruby conseguiu ver claramente as
palavras.

Conseguira uma entrevista para o


cargo de pequena q do exclusivo Q
Virtus.

CAPTULO 2

Macau, China, uma semana mais tarde

vermelho e longo se
ajustava bem demais pele de Ruby. O
corpete sem alas mostrava muito alm
do que ela costumava exibir, porm,
aps duas extenuantes entrevistas,
sendo que em uma delas quase pusera
tudo a perder chegando atrasada por
causa de outro trem fora de horrio, a
VESTIDO

ltima coisa sobre o que poderia


reclamar seria o vestido de grife que a
distinguia como sendo uma pequena q.
No momento, tomava cuidado para a
barra do vestido no ficar presa no salto
do sapato enquanto caminhava pelo
cho de mrmore do hotel na direo
do local de encontro. Dali seguiria de
carro para seu destino final. Na sua
valise, Ruby levava duas roupas caras e
bem dobradas que a gerncia do Q
Virtus tambm providenciara.
Essas roupas, assim como o vestido
que usava, eram justas... Em todas as
partes de seu corpo. Estava claro que
algum do gerenciamento anotara
errado suas medidas.

Ruby j atrara a ateno de um


envelhecido astro de rock no elevador a
caminho do trreo do hotel em Macau.
No importava que ele parecesse meio
cego quando a fitara com os olhos
concupiscentes; atrair qualquer tipo de
ateno fazia o estmago de Ruby arder
com amarga ansiedade.
Baixara a guarda com Simon
acreditando que seu interesse por ela
era puro e desinteressado, mas
descobrira que ele queria apenas uma
aventura. E a ideia de que ele propusera
a relao indecente porque ela era uma
Trevelli a enojara mais ainda. Simon a
julgara igual me, que continuava a
tolerar as infidelidades do marido. Isso

acabara por destruir o resto de sua


autoestima que lutara tanto para
preservar aps se afastar dos pais.
Ruby no era covarde, mas o medo
de
nunca
mais
poder
julgar
corretamente o carter de um homem a
fazia
estremecer.
Afastando
o
pensamento, ergueu os ombros, porm
logo outro pensamento ainda mais
perturbador a dominou.
E se estivesse cometendo um grande
erro vindo ali?
E se Narciso no aparecesse? Ou
aparecesse e ela o deixasse escapar de
novo?
No,
precisava
encontr-lo.
Especialmente diante do telefonema

que recebera na manh seguinte aps


assinar o contrato que a tornava uma
pequena q.
A voz fora calma, mas ameaadora.
Simon vendera seus 25 por cento do
negcio para outra pessoa.
Entraremos em contato brevemente
para falar sobre os juros e os termos de
pagamento avisara a voz com sotaque.
No poderei discutir termos de
pagamento at que o negcio comece a
funcionar retrucara Ruby com as
mos midas de ansiedade.
Ento de seu interesse fazer com
que isso acontea o mais cedo possvel,
srta. Trevelli.

A ligao fora cortada antes que ela


tivesse tempo de dizer outra coisa. Por
um instante, pensara ter sonhado tudo
aquilo, porm vivera em Nova York
tempo suficiente para saber que os
tubares dos emprstimos eram uma
ameaa real. E Simon vendera sua parte
do negcio para um desses tubares.
Em pnico e furiosa com Simon,
Ruby j percorrera metade do caminho
sobre o oceano ndico at que lera o
manual das pequenas q. Ficara surpresa
com a organizao.
Sem dvida que, para proteger seu
status de lenda urbana, o Q Virtus
planejara a reunio para ser um evento

do tipo baile de mscaras em um local


secreto em Macau.
Mscaras... Incgnitos. As chances de
descobrir Narciso Valentino em meio a
muitos
mascarados
diminuam
sensivelmente.
A lembrana de ombros largos e
dedos elegantes surgiu diante dos olhos
de Ruby. Sim, claro, se fosse especialista
em ombros masculinos, distinguiria
quem procurava na multido.
Ela apertou a minscula bolsa
vermelha. Chegara at ali. Recusava-se
a admitir a derrota.
A ruiva do Riga, que tambm
conseguira ser aprovada como pequena
q, virou-se para ela e Ruby cerrou os

dedos quando a outra logo desviou o


olhar.
Assim que a porta da limusine se
fechou, uma pontada de mau
pressentimento a dominou.
Cada clula de seu corpo gritava para
que abandonasse essa perseguio e
voltasse para casa com o rabo entre as
pernas.
Poderia pesquisar para descobrir
quando Narciso estaria de volta a Nova
York. Ento o confrontaria em terreno
familiar, onde se sentiria vontade, no
ali naquela parte extica de um mundo
onde o ar detinha um aroma de magia
opulenta.

Mas, e se fosse sua ltima chance?


Um homem que voava milhares de
quilmetros para comparecer a um
evento altamente secreto podia
desaparecer com a mesma facilidade
com que surgia. Ruby tinha sorte de
estar no lugar certo para descobrir se
Narciso chegaria na hora.
O
destino
lhe
dera
uma
oportunidade. No iria desperdi-la.
A limusine sacolejou ao cruzar uma
valeta e ela retornou ao momento
presente.
Apesar das luzes brilhantes e da
atmosfera no estilo de Las Vegas, a
pequena ilha de Macau possua um
carisma e uma histria antiga que se

espalhara pela China. Ruby prendeu a


respirao ao cruzarem a Ponte de
Ltus e entrarem em Cotai, seu destino
final.
Bicicletas seguiam ao lado de carros
esportes e nibus dos anos 1950 em um
espetculo que unia o antigo ao
moderno.
Em menos de dez minutos, a
limusine se deteve. Ruby desceu e
olhou em volta cada vez mais nervosa.
O estacionamento subterrneo era
muito bem iluminado e exibia carros
esportes de ltimo tipo junto a veculos
de quatro portas e inmeras limusines.
S o investimento que havia ali em
carros seria o suficiente para custear o

produto interno bruto anual de um


pequeno pas.
O murmrio de animao de seu
grupo a fez abandonar os prprios
pensamentos e se apressou a ir na
direo dos elevadores. Como Ruby, as
outras 19 recepcionistas usavam
vestidos vermelhos para a primeira
noite, e os dez recepcionistas homens
vestiam palets vermelhos.
Seis guarda-costas acompanharam o
grupo dentro dos elevadores, e Ruby se
sentiu tentada a sair correndo antes que
as portas se fechassem. Cinco segundos
depois j era tarde demais para isso.
As portas se abriram revelando
assoalhos reluzentes com tapetes de

boas-vindas, vermelhos e dourados,


cobrindo o vasto saguo.
Tapearias caras surgiam nas paredes
com cenas de drages flertando com
damas, tudo feericamente iluminado
pelos lustres de cristal. Cortinas de seda
chinesa, tambm vermelhas e douradas,
pendiam do teto ao cho, escondendo
discretamente o mundo exterior.
Duas escadas paralelas conduziam ao
andar abaixo, onde um salo fora
dividido com 12 mesas de jogos, cada
uma com seu bar particular e rea de
descanso com poltronas.
Ao redor de Ruby, homens
mascarados vestindo smokings se
misturavam com mulheres ricamente

vestidas
e
cobertas
de
joias,
combinando com suas mscaras
espetaculares. Sem dvida, o nmero
de damas era muito menor que o de
cavalheiros, mas, da maneira como elas
erguiam a cabea, Ruby suspeitou que
detivessem poder suficiente para falar
de igual para igual com qualquer macho
ali presente.
Uma mulher mascarada alta e de
cabelo negro, usando um sofisticado
brinco solitrio, aproximou-se e se
apresentou como a Anfitri Chefe. De
modo sucinto, explicou quais seriam as
obrigaes das recepcionistas.
Ruby tentou acalmar os nervos em
frangalhos enquanto descia as escadas e

rumava para o bar da quarta mesa de


jogo.
Podia lidar com um bar.
Contudo, prendeu a respirao
quando o primeiro grupo de homens
assumiu seu lugar mesa. Todos
usavam mscaras com desenhos e cores
diferentes. Enquanto preparava a
primeira rodada de bebidas e servia,
Ruby tentou descobrir se algum
daqueles homens era quem procurava.
Descartou-os um a um. Por fim, esse
grupo se levantou e um outro assumiu
os lugares.
Um senhor grisalho, o mais velho do
grupo, logo chamou sua ateno. Tinha
uma postura ereta de comando e

controle, porm era velho demais para


ser Narciso Valentino, e seus ombros
eram um pouco curvados pela idade.
Ele estalou os dedos e ordenou uma
taa de vinho siciliano tinto. Ruby
apertou os lbios e tratou de no reagir
grosseria. Cinco homens ocuparam
seus lugares em volta da mesa,
deixando um lugar vago.
Segura atrs do bar depois de servir
as bebidas, Ruby observou aumentarem
as apostas cada vez mais.
Msica ecoava de alto-falantes
discretos, e atravs de portas duplas ela
viu casais rumando para uma pista de
dana; a msica no era nada alta,

porm Ruby reagiu ao pulsar do ritmo


provocante.
Engoliu o medo e a sbita nusea ao
perceber que as coisas comeavam a
esquentar medida que os convidados
iam perdendo a inibio.
Mas ela no iria se distrair e esquecer
seu objetivo. Decadncia e excessos
eram departamento de seus pais. No
precisavam ser o dela apesar do ter o
nome Trevelli...
As luzes diminuram.
Uma porta ao lado do elevador com
a placa A Sala Negra se abriu e dois
homens surgiram.
Um usava meia mscara dourada que
cobria seu rosto da testa ao nariz. A

aura de poder que irradiava pareceu


elevar a temperatura do ambiente.
Porm, no instante em os olhos de
Ruby encontraram o segundo homem,
ela sentiu um aperto no estmago.
A Anfitri Chefe se aproximou dele,
porm o homem ergueu a mo e
acenou para que ela se afastasse. Ao ver
os dedos longos e elegantes, Ruby o
reconheceu. Ficou olhando com a boca
seca enquanto ele descia alguns degraus
e rumava na sua direo.
Parou na frente do bar que Ruby
supervisionava.
Olhos cinzentos a fitaram como se
desejasse arrancar cada um de seus
segredos. Lentamente, parou de sorrir

enquanto continuava a encar-la, e


arqueou as sobrancelhas em uma
pergunta muda.
Sua mscara prateada e negra era
estreita, mas um espetculo de arte e
beleza. Revelava a testa e a parte
inferior do rosto, fazendo sua pele
bronzeada brilhar. Ruby desejou tocar o
queixo voluntarioso.
Os olhos cinzentos deslizaram
preguiosamente por seu corpo se
detendo um segundo nos seios. Ela
ficou sem flego enquanto reagia
inspeo indiscreta.
Narciso Valentino. Se tivesse dois
dlares disponveis, apostaria que era
ele.

Ainda com a boca seca, encarou-o,


esquecendo qualquer pensamento
ajuizado.
Sirva-me, cara mia. Estou
morrendo de sede. Sua voz era
spera, e lembrava pecado por ser
muito sexy.
Pelo menos foi isso que Ruby pensou
porque sentiu um arrepio nas partes
mais ntimas do corpo. Era a primeira
vez que isso acontecia s por ouvir a voz
de um homem. E por que suas mos
estavam to midas?
Quando ele arqueou as sobrancelhas
ainda mais, diante de sua imobilidade,
Ruby lutou para concatenar as ideias.
O... O que gostaria de beber?

Ele fitou sua garganta onde uma veia


pulsava loucamente como se Ruby fosse
um coelho assustado.
Surpreenda-me.
Virou-se de repente e todos os sinais
de bom humor o abandonaram.
Entre o bar e a mesa de pquer, ele
viu o senhor grisalho e seus olhos
adquiriram um ar cruel.
O senhor o fitou de volta, e a parte
visvel de seu rosto empalideceu apesar
do corpo irradiar desdm.
A animosidade dominava o ar,
espalhando uma eletricidade perigosa
que fez o pulso de Ruby acelerar. Seu
olhar voltou para o homem mais jovem
como se fosse atrada por um im. Disse

a si mesma que era porque tentava


adivinhar o tipo de drinque certo para
ele, contudo, ao se deparar com os
ombros largos de
novo, teve
pensamentos erticos como na noite
entrada da boate em Nova York.
Foco!
O senhor pedira vinho tinto siciliano,
mas, instintivamente, Ruby pensou que
o homem que julgava ser Narciso no
queria vinho.
Passeando os olhos pelas garrafas de
bebidas, misturou rapidamente um
coquetel e colocou o copo sobre a
bandeja.
Esperando que seus dedos no
tremessem, aproximou-se da mesa de

pquer e depositou o copo junto ao seu


cotovelo.
Ele afastou os olhos do senhor idoso,
fitou a bebida dourada e depois o rosto
de Ruby.
O que isto? perguntou.
uma... Bomba de Macau disse
ela, inventando um nome.
Ele se encostou no assento, tornando
a erguer as sobrancelhas.
Bomba? Deslizou o olhar para a
fenda na saia dela. Tambm se
classificaria nessa categoria? Porque tem
potencial para exploses.
Certo. Ento ele era do tipo
conquistador. Playboy com letra
maiscula. Um homem que ia atrs do

que desejava sem se importar em


magoar os outros. A viso de sua mo
sobre a outra mulher a fez enrijecer
negativamente, mesmo que se sentisse
um pouco decepcionada.
Irritada consigo mesma, afastou o
pensamento.
Agora sabia com que tipo de homem
estava lidando e as coisas ficariam mais
simples.
No me situo nessa categoria
respondeu. apenas o nome da
bebida.
Nunca ouvi tal nome.
criao minha.
Ah. Ele bebericou a mistura de
champanhe, limo e abacaxi. Deixou o

gosto fazer efeito.


Gostei. Traga-me um desses a cada
meia hora at que eu diga chega.
A implicao de que Ruby deveria
ficar por ali durante horas a fez ranger
os dentes. Fitou os demais jogadores,
refletindo se poderia pedir para falar a
ss com Narciso.
Algum problema? Ele quis saber.
Ruby pigarreou.
Bem, sim. No h relgios aqui,
ento...
O homem grisalho resmungou
alguma coisa e sacudiu os ombros de
modo agressivo.
Estenda a mo disse Narciso.
Ruby arregalou os olhos.

Como disse?
D-me sua mo comandou ele.
Ela se viu obedecendo contra a
vontade. Narciso retirou um relgio de
aparncia carssima e de alta tecnologia
do prprio pulso, e o colocou no pulso
dela. A corrente era muito larga, porm
dava para sentir o calor da pele
masculina.
Ele tocou a parte interna de seu
pulso, murmurando:
Agora saber quando precisar de
voc de novo.
Pare de me fazer perder tempo
enquanto pratica sua seduo barata
disse o homem idoso com um sotaque
que Ruby reconheceu vagamente.

Olhos cinzentos fitaram o senhor e,


embora continuasse a tomar seu
drinque, a animosidade tornou a
invadir o ambiente.
Pronto para outra lio, velho?
Caso isso envolva ensin-lo a
respeitar os mais velhos, estou pronto.
A risada baixa de Narciso a fez sentir
uma garra de gelo percorrendo sua
espinha dorsal. Com as pernas bambas,
voltou para trs do bar.
No queria pensar no que sentira
quando ele a tocara. No permitiria que
as emoes a fizessem perder o rumo.
Foco! Fitou o relgio. Ouvira falar
nessa marca e sabia que custava uma
fortuna. Deslizou o dedo pelo

mostrador pensando no modo como ele


a olhara.
No!
No era uma escrava dos sentidos
como seus pais. E tambm no era a
ingnua tola que Simon a acusara de
ser.
Tinha um objetivo e um propsito.
Pretendia se manter firme.
Exatamente meia hora mais tarde,
Ruby se aproximou afastando os olhos
dos ombros largos. De perto, eram
ainda mais poderosos. Concentrando o
olhar na mesa, colocou a bebida nova e
retirou o outro copo j quase vazio. Ele
a fitou.
Grazie... Obrigado.

O som de sua lngua materna nos


lbios dele a fez sentir um n no
estmago. Ruby disse a si mesma que
era porque estava a um passo de ter
certeza sobre a identidade dele, mas, na
verdade, sabia que tudo no passava de
excitao sexual.
Prego... De nada respondeu
automaticamente antes que se desse
conta. Mordeu o lbio. O olhar dele se
tornou mais intenso.
Quero o prximo drinque daqui a
15 minutos. Voltou a fitar seu
oponente que estava mais plido.
Creio que at l j terei acabado, a
menos que desejem desistir?
perguntou com um sorriso intimidador.

O idoso deixou escapar uma resposta


inaudvel. Dois outros jogadores se
levantaram e partiram.
Restaram s os dois que se fitavam
com dio enquanto pareciam rondar
um ao outro como feras.
Narciso baixou as cartas com um
gesto lento, o oponente o seguiu com
um gesto muito semelhante que fez
Ruby franzir a testa. Os dois eram
muito parecidos, mas ela no conseguia
descobrir por qu.
Quando o velho riu, Ruby fitou suas
cartas.
Desconhecia as regras do pquer,
porm dava para perceber que suas
cartas eram altas.

Prendeu a respirao. Nada em


Narciso indicava se acabara de perder
ou ganhar.
Desista, velho.
Mai! Jamais.
DEZ MINUTOS depois, Narciso baixou as
cartas revelando que vencera. Ouvir o
resmungo surpreso de Giacomo o
deixou muito contente. Porm, foi a
exclamao surpresa da moa ao lado
que chamou sua ateno.
Mas no a fitou. Ela j provara ser
uma distrao muito grande. Tinha
planos a seu respeito, porm isso
precisava esperar.

No momento, estava se deliciando


com a derrota de Giacomo e observou
uma gota de suor escorrer de sua
tmpora.
Jogavam a pouco mais de uma hora e
j conseguira tirar vrios milhes de
dlares do pai. Como sempre, Giacomo
se iludira pensando em vencer o filho.
A ltima mo de pquer dera a
Narciso uma estao de rdio em
Anaheim, Califrnia.
Seria uma adio maravilhosa para
suas propriedades no setor de notcias e
mdia. Ou poderia fechar a estao de
rdio.
Pouco importava.

O importante era que Giacomo


perdera. E, em breve, acabaria por
aniquilar o velho definitivamente.
Fitou a linda moa de vermelho que
o encarava com cautela e interesse ao
mesmo tempo.
Ele desejou desmanchar o cabelo
sedoso cor de conhaque, e beijar a boca
petulante.
Mas era o seu corpo que... Dio! O
vestido estava um tanto justo, sem
dvida, mas isso s deixava ainda mais
claro
que
era
uma
mulher
deslumbrante.
Uma criatura maravilhosa que ele iria
possuir essa noite. Seria a cereja sobre o
bolo que iria devorar com prazer.

Mas, primeiramente...
Desiste? perguntou com voz
macia, antecipando a resposta. De certa
forma, os dois eram muito parecidos, o
que no era surpreendente j que se
tratava de pai e filho.
Embora o dio que sentiam um pelo
outro tornasse
interessante
seu
relacionamento.
Sobre o meu cadver. Giacomo
estalou os dedos para o crupi e atirou
sua ltima ficha de cinco milhes de
dlares no meio da mesa.
Ao seu lado, Ruby ficou boquiaberta.
A viso de sua lngua rosada excitou
Narciso.

S... Celebraria muito bem nessa


noite. Antes pensara que vencer
Giacomo seria sua nica diverso em
Macau. Mas, agora, queria sair dali o
mais depressa possvel para conversar
com a garota.
Os outros negcios que viera resolver
j estavam bem encaminhados, e
pensara no ter mais nada que o
prendesse em Macau.
Mas agora...
Sentiu seu rgo sexual latejar
enquanto ela fechava a boca e o fitava
com a mesma excitao.
Deixou seu interesse transparecer no
olhar e permitiu que ela previsse o que
iria acontecer.

Porm a garota ficou vermelha e a


expresso de seu rosto era de total
inocncia.
Dio, era de fato encantadora. E,
mesmo assim, estava em um lugar como
aquele onde sem dvida seria assediada
por muitos.
Mentalmente, Narciso deu de
ombros. Parara de tentar descobrir por
que as pessoas agiam como agiam
mesmo antes de se tornar adulto.
Do contrrio, teria ficado maluco
procurando decifrar por que o homem
que lhe dera seu DNA parecia odiar
tudo que ele fazia.
Ou por que a traio de Maria ainda
o fazia sofrer...

No.
Esse trem j deixara a estao havia
muito tempo. Pensar nisso era perda de
tempo, e seu tempo era muito precioso.
Mantendo os olhos sobre sua anfitri,
esticou a mo com o copo vazio.
Estou com sede de novo, querida.
Aquiescendo com um gesto de
cabea, ela se virou no vestido muito
justo e retornou em seguida com seu
drinque.
Quando ela tentou se afastar de
novo, Narciso passou a mo pela sua
cintura. A sensao de calor o
dominou, mas logo percebeu que ela
tentava se soltar.

Fique. Traz sorte para mim quando


est por perto.
Que vergonha precisar de uma
mulher para vencer ironizou
Giacomo.
Narciso o ignorou e acenou para o
crupi. Queria acabar logo com o jogo a
fim de poder abraar essa garota
mgica, seu maior prmio da noite.
Giacomo atirou sua ficha com gesto
desafiador. O peito de Narciso se
comprimiu com a raiva que nunca o
abandonava. Desde que se conhecia por
gente o pai o tratava como aquela
ficha... Algo que atirava para longe com
displicncia. Por baixo de todo o dio e

amargura, a ferida que julgara


cicatrizada voltou a se abrir.
Ignorando isso tambm, disse:
Vamos aumentar as apostas.
Os olhos que haviam sido iguais aos
seus, mas que agora demonstravam a
idade, o fitaram.
Acha que possui algo que eu
quero?
Sei que sim. Sabe a empresa de
tecnologia que perdeu para mim no
ms passado? Se eu perder esta mo, a
devolverei para voc junto com tudo
isso. Acenou para a pilha de fichas na
sua frente, que totalizava mais de trinta
milhes de dlares.

E se eu perder? A voz do velho


soou com uma falsa confiana que fez
Narciso quase sorrir. Quase.
Entregar as outras fichas de cinco
milhes que eu sei que esto no seu
bolso, e permitirei que fique com sua
mais recente empresa no Vale do
Silcio.
Giacomo riu com malcia, porm
Narciso percebeu que calculava suas
chances. Trinta milhes contra dez.
Ele esperou enquanto sentia o
perfume da jovem ao seu lado. Incapaz
de resistir, abaixou a mo, tateando a
borda da calcinha que ela usava. De
novo, ela tentou se afastar. Ele a puxou

para si e sentiu que ela prendia o


flego.
Minha oferta termina dentro de
dez segundos pressionou.
Giacomo procurou no palet do
smoking e atirou outra ficha sobre a
mesa. Depois mostrou suas cartas.
Narciso no precisou olhar para suas
prprias cartas, pois sabia que vencera.
Entretanto... O triunfo que deveria
sentir no surgiu. Em vez disso, s havia
um vazio em seu peito.
Vamos l, covarde. sua vez de
responder... Desiste? perguntou o pai.
Narciso respirou fundo. Devagar, o
vazio cedeu dando lugar raiva.
Sim, desisto.

A risada vitoriosa do pai chamou a


ateno das pessoas nas outras mesas,
porm, Narciso no ligou. Apertava a
cintura da moa sentindo uma
excitao diferente percorrer seu corpo.
De repente Giacomo pegou as cartas
que ele descartara.
Straight flush. Uma jogada superior a
do pai. O choque e a humilhao
surgiram nos olhos do senhor ao
perceber que, na realidade, o filho o
deixara vencer.
Diavolo! Demnio! Inclinou-se
sobre a mesa com fria.
Narciso se levantou com expresso
neutra.

S, sou o demnio que voc gerou.


E lembre-se disso da prxima vez que
nos encontrarmos.

CAPTULO 3

SOU O demnio que voc gerou.


Ser que dissera isso ao p da letra?
Ruby relanceou um olhar para o
homem que a prendia ao seu lado e que
a empurrava para...
Onde est me levando? exigiu
saber s pressas enquanto os dedos dele
pressionavam o tecido da roupa.
Ela ardia da cabea aos ps e Narciso
nem mesmo a tocava na pele.

Em primeiro lugar para a pista de


dana. E depois... Quem sabe?
Mas, minhas obrigaes... Atrs do
bar...
Terminaram declarou ele.
Apesar das emoes, ela franziu a
testa.
Tem poder para fazer isso?
Vai descobrir que posso fazer tudo
que quiser.
Perdeu deliberadamente trinta
milhes de dlares dois minutos atrs.
Creio que fazer o que quer obvio, o
que estou perguntando se arrisco meu
emprego abandonando meu posto?
Ele a levou at o elevador, a segurou
pelo pulso e pressionou o smartwatch

que lhe dera de encontro ao painel.


Quando se acendeu, ele pressionou o
boto do andar de baixo.
Est aqui para servir os scios do
clube. Solicito seus servios na pista de
dana. Isso a deixa mais tranquila?
A pergunta foi acompanhada por uma
ponta de cinismo que a fez encar-lo.
Seus ombros tensos e um tique
nervoso na tmpora indicava que no se
esquecera do confronto na mesa de
pquer.
Quem era o senhor com quem
estava jogando? Ruby quis saber.
Os olhos cinzentos endureceram,
mas ele logo sorriu transformando sua
expresso.

Ningum importante. Mas voc...


Ele a fitou enquanto as portas do
elevador se abriam. muito mais
fascinante.
Deslizou a mo de seu pulso para o
brao, fazendo-a estremecer.
O que diabo estava acontecendo?
Ruby acreditara amar Simon o
suficiente para fazer papel de tola com
ele, mas Simon nunca lhe despertara
um dcimo do que sentia agora.
Qumica.
A palavra acionou um alarme em seu
crebro que a fez retroceder. Suas costas
encontraram a parede do elevador e o
pnico a dominou.

No sou nada fascinante


murmurou depressa.
Ele deixou escapar uma risada
profunda e rouca que a excitou ainda
mais.
Seria assim que se sentia a presa
diante do predador cruel? Mas ela no
era presa de ningum; apesar desse
homem ter uma presena devastadora.
E tambm encantadoramente
ingnua. O sorriso dele desapareceu,
mas o desejo em seus olhos no. A
menos que seja essa sua ttica?
perguntou no mesmo tom aveludado
que usara na mesa de pquer.
Ruby prendeu a respirao sentindo
o perigo.

No h ttica nenhuma. E no sou


ingnua.
Seus dedos atingiram o ombro dela,
acariciando a clavcula perigosamente
perto da garganta.
As portas comearam a se fechar
devagar. De novo encostando o
smartwatch, ele as abriu.
Venha danar comigo. Poder me
contar como no ingnua nem
fascinante.
Ele a conduziu para o meio de uma
pista de dana muito maior que a do
outro andar. Mais de 12 convidados
ocupavam o espao se movendo ao
ritmo de uma msica que misturava
sons orientais com jazz.

Poderiam danar separados. Ruby


esperava isso. Porm ele tinha outras
ideias.
Apertou-a com fora, um brao em
volta de sua cintura e o outro
segurando sua mo de encontro ao
peito. A facilidade com que se movia e
sua sensualidade revelaram Ruby que
esse homem entendia muito de sexo e
prazer. Saberia deixar uma mulher
muito satisfeita, porm ao mesmo
tempo louca por mais.
Estou esperando que fale de si
mesma.
Por um segundo, ela no conseguiu
raciocinar.
Sensaes
novas
a

dominavam enquanto ele roava a coxa


na sua.
Sobre o qu?
Sobre no se considerar fascinante.
Deixe os pensamentos impuros para
mais tarde.
Ela prendeu a respirao, chocada.
Como...? No estava...

Enrubesce
quando
fica
constrangida. Por mais que isso seja
encantador, nunca ser uma boa
jogadora de pquer.
No jogo, e no sei por que
estamos tendo essa conversa.
Estamos realizando a dana
preliminar do acasalamento antes de...
Acasalar.

Ela parou de danar de modo


abrupto.
V sonhando! No estou aqui para
ser um aperitivo sexual nem de voc
nem de ningum.
No se deprecie, meu bem. Eu a
classifico como uma sobremesa deliciosa
e no um aperitivo. Uma sobremesa
que quero devorar de qualquer jeito.
Ruby refletiu que estava em uma
pista de dana a quilmetros de
distncia de seu lar, afundada em uma
discusso sobre que tipo de comida era.
A palavra surreal no explicava o que
sentia. Fitou os olhos hipnticos.
Escute, sr....?
Ele arqueou as sobrancelhas.

Est em um evento onde todos so


mascarados, cobertos por segredos,
intrigas e mistrio, e quer saber meu
nome? comentou ele com cinismo.
Raios, como ela pudera esquecer?
Por que tenho a sensao de que
tudo isso aqui o entedia?
Os olhos dele brilharam.
Como observadora. Tem razo...
Entedia. Ou entediava at ver voc.
O corao de Ruby acelerou, mas ela
ignorou.
Estava muito entusiasmado quando
jogou pquer. E isso nada teve a ver
comigo.
De novo, os olhos dele ficaram
duros.

Ah, mas perdi trinta milhes de


dlares, ento gostaria de esquecer
acelerando o que vai acontecer entre
ns dois.
Nada vai acontecer...
Se acredita nisso, ento ingnua
mesmo.
Outro casal danava de rosto colado.
O cabelo vermelho da moa distrara
Ruby. A ruiva da boate Riga estava nos
braos de outro, mas olhava para
Narciso sem parar. Uma irritao sem
propsito dominou Ruby.
Pressionando os lbios, fez um gesto
com o queixo na direo da ruiva.
Por que no se diverte com ela?
Definitivamente est de olho em voc.

Ele nem se deu ao trabalho de olhar


na direo indicada. Sorriu e deu de
ombros.
Todas me querem.
Uau, modstia e timidez no fazem
parte de seu repertrio, certo?
Ele se inclinou para frente e uma
mecha de cabelo negro caiu sobre a
mscara.
E so essas qualidades que a atraem
em um homem? murmurou ele.
A imagem de Simon, tmido,
discreto... Com duas caras, surgiu em
sua mente, e Ruby enrijeceu.
No estamos discutindo meu gosto.
Sem dvida, acertei no alvo. Mas,
se no me revela seus gostos, como

poderei agrad-la? disse ele junto ao


seu ouvido.
Ruby lutou para respirar... Estava to
colada a ele que podia sentir sua
excitao.
E ele queria que ela soubesse.
Ruby tropeou.
Mos firmes a estabilizaram, e Ruby
aproveitou para se afastar.
Pode comear me oferecendo um
drinque.
Com relutncia, ele a soltou.
Surpresa, Ruby percebeu que no se
sentia aliviada.
Um garom de palet branco se
aproximou.
Champanhe?

Ruby balanou a cabea.


No. Outra coisa.
Algo que levasse alguns minutos para
preparar e lhe desse tempo de se
controlar.
Diga o que quer pediu Narciso.
Ela quase revelou o motivo para estar
em Macau nesse momento. Mas no
era hora. Precisava v-lo a ss em um
lugar onde ele no pudesse descart-la
sem parecer rude.
Ruby apontou o outro do salo.
Ali.
O bar que mantido com
temperatura abaixo de zero? sua
ttica para me atrasar?

Claro que no. Estou mesmo


querendo um drinque bem gelado.
Ele a observou e depois aquiesceu
com um gesto de cabea.
Dessa vez, Ruby sentiu alvio. Mas
no durou muito; ele tornou a passar o
brao pela sua cintura ao tir-la da pista
de dana.
A qumica ficou mais forte quando
ele murmurou:
S est retardando o inevitvel,
tesoro.
No fao ideia do que est falando.
A risada dele chamou a ateno dos
outros. Ruby tinha a impresso que
tudo que ele fazia atraa a ateno. E
no s das mulheres.

Homens que tambm deviam ser


poderosos abriram passagem enquanto
ele a puxava para o bar gelado. Um
casaco de peles surgiu do nada e ele o
passou pelas costas de Ruby antes de
entrarem na sala com a temperatura
abaixo de zero. Ela se encaminhou para
um banquinho perto de uma escultura
de gelo no formato de drago chins.
O barman a fitou sem mscara e
franziu a testa.
Quero um Big Apple Avalanche,
por favor. Capriche na ma pediu
ela. Precisava manter a cabea fria se ia
lidar com Narciso Valentino.
O barman no se moveu.

No creio que voc, uma pequena


q...
Algum problema? interrompeu
Narciso com voz dura.
Claro que no, senhor disse o
homem, misturando a ma e a vodca.
Pode deixar avisou Narciso,
mandando-o embora, e pegando a
bebida.
Apesar do casaco pesado, Ruby
sentiu um calafrio.
Deus, as coisas no iam bem. Longe
de estar no controle, seus pensamentos
vagavam sempre que ele a fitava.
Pronta?
Sim. Ela provou a bebida,
sentindo frio e calor ao mesmo tempo.

Antes de descobrir que Simon tinha


duas caras, ela sempre imaginara o sexo
de modo abstrato; algo que um dia
aconteceria entre eles dois quando a
confiana e o afeto que julgava existir
crescessem o suficiente.
Fazer sexo pelo sexo no a agradava,
nem tampouco us-lo como uma arma
do modo que seus pais faziam. Chegara
virgem aos 24 anos por escolha prpria.
Contudo, ao olhar para Narciso,
entendia por que o sexo era to
importante para certas mulheres. Por
que elas se lanavam a isso com tanta
ferocidade.
Nunca antes desejara se afogar nos
olhos de um homem. Jamais desejara

beijar algum como desejava agora.


Queria passar os dedos pelo seu cabelo,
arranh-lo e descobrir se isso lhe dava
prazer.
Tome outro comandou ele,
erguendo o misturador de bebida na
mo.
Narciso desejava beij-la. Do mesmo
modo que ela queria se no soubesse
como a atrao sexual podia ser
perigosa e voltil.
No, obrigada. Preciso ir.
Precisa?
Sim.
E onde exatamente pretende ir?
Ela franziu a testa.
De volta ao meu hotel, claro.

Ele baixou o brao devagar.


Pensei que tivesse entendido seu
trabalho aqui murmurou com frieza.
Ruby sentiu uma garra de gelo
percorrer sua espinha dorsal.
O que quer dizer com isso?
Que, no instante em que o ltimo
convidado chegou, o prdio inteiro foi
lacrado. Est presa aqui comigo at
amanh s 6h, e sei muito bem como
poderemos passar o tempo.
NARCISO OBSERVOU uma infinidade de
emoes no rosto dela.
Animao. Ansiedade. Suspeita.
Duas delas no correspondiam ao
que esperava de uma garota ao lhe

revelar que estavam presos ali. A


maioria das mulheres ficaria muito
excitada para se oferecer antes que ele
mudasse de ideia.
Mas no essa garota.
At a animao inicial j desaparecia.
Agora parecia muito assustada, ansiosa
e desconfiada.
Esperava uma reao mais
entusiasmada comentou ele.
Ela fitou o relgio dele... E depois
voltou a encar-lo.
Narciso no quis pensar no motivo
para gostar tanto de ver seu relgio no
pulso dela.
Iria dar-lhe de presente. Ela poderia
ficar com ele durante o ato sexual,

assim que conseguisse tirar o medo de


seu rosto.
Acabou de me dizer que no posso
partir. Espera que fique entusiasmada?
Est no meio de alguns dos homens
mais ricos e influentes do mundo.
Todos aqui possuem a mesma agenda...
Fazer contatos comerciais e se divertir
especialmente na companhia das
pequenas q. Mas voc age como se
tivesse recebido uma sentena de
priso. Por qu?
Ela baixou as plpebras e apertou o
casaco.
Uma sirene de alarme comeou a
soar na cabea de Narciso. Indo contra

seus hbitos, tratou de ignorar que ela o


fitava de novo.
Seus olhos cor de safira brilhavam
com coragem e timidez ao mesmo
tempo, e isso o intrigava. A garota
queria alguma coisa, mas no sabia
como conseguir.
Porm, ele tinha a inteno de lhe
mostrar como conseguir o que queria
assim que a levasse para sua sute.
Podia at tent-la a usar as cordas de
veludo das cortinas para jogos sexuais...
O desejo o dominou com uma fora
como no acontecia havia anos... Ou
nunca. Percebeu que ela dizia alguma
coisa.

Sabia sobre o clube, lgico, e que


meu trabalho era de dois dias, mas
ignorava que ficaria enclausurada aqui
dentro.
Ah, um conselho, sempre leia as
letras midas quando assinar um
contrato.
Ela apertou os lbios deliciosos, e ele
se controlou para no beij-la ali
mesmo.
Sempre leio, mas no posso dizer o
mesmo de outras pessoas. Em especial
pessoas que tomaram conhecimento
dessas letras midas e mesmo assim as
ignoram.
O sinal de alarme no crebro
aumentou, e Narciso murmurou:

Pode ser mais clara?


Ela abriu a boca, mas logo a fechou.
Estou com frio. Podemos ir
embora?
Excelente ideia. Ele a ajudou a
sair do bar gelado e a retirar o casaco
que entregou a um empregado.
A viso dos mamilos rijos, efeito da
temperatura abaixo de zero, o deixou
ainda mais louco, obrigando-o a
lembrar para onde ia ou vinha.
Ia. Sem dvida. Para sua sute com
essa mulher que o encantava. H muito
tempo no desejava nada nem ningum
com tal intensidade. No desde seu
aniversrio de 11 anos...

Afastou os pensamentos e a
acompanhou
at
o
elevador,
absurdamente feliz quando ela no
protestou. Quem sabe aceitara o
inevitvel.
Precisavam ficar juntos esta noite. Os
eventos anteriores com Giacomo quase
haviam estragado sua estada.
Ela afastaria a amargura por algumas
horas. Tiraria o vazio desconcertante
que ele sentia ao saber que tivera nas
mos o poder de causar a derrocada
financeira do velho e no o fizera.
Tudo ficaria melhor pela manh.
Essa noite pretendia esquecer tudo
da maneira mais deliciosa.

Devo me importar em saber onde


est me levando agora?
No se importe. O que deveria
perguntar sobre as mil maneiras que
usarei para agrad-la. Selecionou o
boto do quinquagsimo andar que os
levaria para sua sute na cobertura.
Se pretende jogar mais alguns
milhes de dlares fora, ento prefiro
no assistir disse ela com seriedade.
Por experincia, Narciso sabia que as
mulheres sempre tinham planos
secretos ou para se tornarem
indispensveis na sua vida assim que ele
lhes sorria ou para tirarem proveito de
seu poder e influncia... Assim como de
seu corpo... O maior tempo possvel.

Mas a moa na sua frente no exibia


essas caractersticas, e mesmo assim
havia alguma coisa... Narciso no estava
gostando dos sinais conflitantes que
recebia dela.
J nos conhecemos? perguntou
de supeto, embora tivesse certeza de
que se lembraria. Ela tinha um corpo
inesquecvel, e uma boca... Tinha
absoluta certeza que lembraria daquela
boca.
Conhecer? No, claro que no.
Alm disso, no sei quem voc ,
lembra?
Se no sabe, ento como tem
certeza de que no nos conhecemos?
Ela afastou os olhos.

Eu... No sei. S acho que um


homem como voc... Teria me
lembrado... S isso.
Ele sorriu diante de seu embarao,
decidindo que adorava o rubor em seu
rosto.
Gosto de pensar que me acha
inesquecvel. E pretendo fazer com que
isso se torne permanente para voc.
Acredite, j fez retrucou ela.
Narciso teve a ntida impresso de
que no era um elogio.
Deu um passo a frente. Ela deu um
passo atrs. Arregalou os olhos ao
perceber que estava encurralada de
encontro parede do elevador.

Creio que em determinado


momento lhe causei m impresso.
Normalmente no me importaria,
mas... Narciso se aproximou at sentir
seu perfume.
Mas...? Ela pressionou.
Mas quero mudar essa impresso.
Quer que pense que um bom
sujeito?
Rindo, ele a enlaou pela cintura.
No. Bom j demais, cara. No
sou bom desde... Tentou lembrar.
Desde nunca.
Em contraste com a cintura fina, seus
quadris eram arredondados.
Ento o que quer de mim?

Antes que ele pudesse responder, as


portas do elevador se abriram, e a sute
surgiu com o quarto logo adiante.
Narciso a empurrou para dentro,
usando o polegar para abrir a porta
principal, e no se importou em fechar
porque as portas eram automticas. A
segurana era perfeita no Q Virtus, em
especial nas sutes. Tinha todo o andar
para si e ningum os perturbaria a
menos que deixasse.
E no tinha a inteno de ser
interrompido...
Percebeu que ela parara de andar e o
fitava.
Voc me trouxe para sua sute
Muito observadora.

Ento saiba de uma coisa... No me


envolverei em nada ilcito com voc.
J que ainda no estabelecemos o
que iremos fazer, creio que esse
comentrio prematuro.
Gostaria que parasse de brincar
comigo.
Narciso no se lembrava de j ter se
empenhado tanto para despertar o
interesse de uma mulher.
Nega que existe algo muito forte
acontecendo entre ns?
No quero...
Se de fato no quer ficar aqui, diga
e deixarei que v embora. Isso no era
bem verdade. Primeiro ele usaria todo o
seu charme para convenc-la a ficar.

No era to arrogante para pensar que


todas as mulheres o desejavam, porm,
apesar dos sinais conflitantes, essa o
desejava.
Talvez desse um pouco mais de
trabalho...
E
isso
no
seria
desagradvel... Mas ele estava disposto
a arriscar.
Viu-a debater a situao consigo
mesma, e depois se voltar para a janela.
Narciso se forou a ficar imvel.
Pegando o controle remoto, fez as
vidraas passarem de opacas para
transparentes.
A cidade de Macau se descortinava a
sua frente em uma cascata de luzes,
gua cintilante e arquitetura, que era

uma mistura portuguesa, chinesa e


moderna.
Desde que comeara a fazer negcios
ali, seu fascnio pela cidade crescera
junto com sua conta bancria.
Mas, no momento, s tinha olhos
para a garota.
Diga-me que ficar. Sua voz soou
mais spera que o normal.
A certeza de que a desejava demais o
fez franzir a testa. Treinara a si mesmo
para nunca desejar o impossvel. Por
isso, calculava cada deciso nos
mnimos detalhes.
Assim evitava frustraes. Evitava...
Sofrimento...

Ela se voltou da janela e cruzou os


braos sobre o peito. Sua resposta levou
um minuto ou dois, mas foi o tempo
mais longo que Narciso enfrentou na
vida.
Ficarei... Um pouco.
Ele engoliu em seco e aquiesceu com
um gesto de cabea. Desejou retirar os
grampos do cabelo dela e ver as
madeixas sedosas de um louro escuro
caindo sobre seus ombros.
Solte o cabelo pediu. Acabara a
brincadeira.
Ela arregalou os olhos.
Por qu?
Quero v-los. E porque voc vai
ficar.

Ela ergueu as mos para depois


deix-las cair.
Prefiro manter o coque.
Se est tentando elevar minha
temperatura, j conseguiu, acredite.
No estou. Quero dizer... Meu
cabelo no grande coisa.
Para mim . Tenho um fraco por
cabelo comprido.
Ela inclinou a cabea para um lado,
expondo o pescoo macio.
Se eu soltar o cabelo, voc tira a
mscara?
Por mais que quisesse concordar,
algo o deteve.
No respondeu. Esta minha
sute e na minha casa dou as ordens.

No justo, no acha?
Se a vida fosse justa, voc estaria
nua sob o meu corpo neste momento.
Ela voltou a corar, e ele ficou mais
excitado.
beira de perder o controle, Narciso
tirou o palet do smoking e depois
afrouxou a gravata-borboleta enquanto
ela acompanhava seus gestos. Bom. Ela
tambm estava cheia de desejo, via isso
em seus olhos.
Chega!
Com trs passadas, ficou na frente de
Ruby, que deixou escapar um gritinho.
Sem lhe dar chance de protestar mais,
ele inclinou a cabea e a beijou.

Foi maravilhoso, como saltar do pico


gelado de uma montanha sem
paraquedas. Narciso fechou os olhos.
Madre di Dio! Estava mais excitado
do que nunca. E s porque a beijara um
instante.
Ela gemeu e entreabriu os lbios,
deixando-o louco para descobrir todos
os seus segredos.
De modo inocente, ela acariciou seu
cabelo.
Cara, j sabe o que me agrada
murmurou ele, fechando os olhos.
A surpresa surgiu no rosto dela como
se no acreditasse que o agradara.
Sem lhe dar chance de falar, Narciso
a beijou de novo.

Ela comprimiu os seios de encontro


ao peito musculoso, e Narciso segurou
um dos mamilos rijos.
Prendendo a respirao, ela se
afastou de modo abrupto.
Narciso continuou a brincar com o
mamilo enquanto se fitavam.
Gosta? Assim dizendo, segurou
seu outro seio com a outra mo.
Prometo que gostar ainda mais. Agora
solte o cabelo e me mostre toda a sua
beleza.
AS PALAVRAS a tiraram do estupor em
que se encontrava. A realidade foi se
impondo aos poucos.

Ruby tentou se concentrar em algo


alm do rosto dele. Sofs de veludo
negro, e uma espreguiadeira francesa
perfeita para deitar...
Ela fitou as mos que prendiam seus
seios.
Era uma viso ertica que quase a fez
perder o equilbrio.
Um calor intenso invadiu o meio de
suas coxas e ela desejou aliviar a tenso.
Solte o cabelo para mim insistiu
ele.
A realidade se imps, e ela voltou
para o momento presente.
No!
Sem olhar para a expresso
aborrecida dele, afastou-se vrios

passos.
Foco, Ruby!
A ltima vez que misturara negcios
com prazer quase acabara se tornando a
coisa que mais detestava... Uma
parceira na infidelidade. No importava
que na poca ignorasse o fato de Simon
ser casado. S a ideia do que poderia ter
acontecido a deixava envergonhada.
Estava ali para obrigar Narciso
Valentino a cumprir sua parte no
acordo, no para se deixar levar pelo
redemoinho perigoso de emoes que
conduziam a nada a no ser dor e
sofrimento.
A incapacidade de seu pai em
dominar seus mpetos sexuais infiis e a

indeciso de sua me entre brigar e


fingir que nada via haviam tornado a
infncia de Ruby um inferno, por isso
quase sempre dormia com os fones de
ouvido para no escutar as brigas. Mas,
mesmo assim, no apagara da mente o
som dos soluos da me.
E, depois da experincia com Simon,
no entraria de novo naquela
montanha-russa.
Deu outro passo atrs, apesar do
magnetismo de Narciso que a puxava
para si. Apesar da certeza de que sexo
com ele seria de tirar o flego. Apesar...
Apesar de coisa nenhuma!
Os genes que possua no
significavam que iria cair na mesma

armadilha que pegara sua me s


porque um playboy inescrupuloso com
Narciso Valentino estalara os dedos
para cham-la.
Entretanto, no podia se arriscar a
afast-lo antes de conseguir o que viera
buscar ali. Passando a lngua pelos
lbios, forou-se a raciocinar. Passeou o
olhar pela sute enorme e luxuosa.
Vendo o bar bem abastecido do
outro lado, rumou at l em linha reta.
Deixe-me lhe preparar outro
drinque.
No precisa me embebedar para
me levar para a cama, amante mia.
Ruby corou e se deteve, virando-se
para v-lo logo atrs.

O desejo em seus olhos a fez prender


a respirao.
Pare de me chamar assim.
Ele sorriu de leve.
Sabe o que significa?
Ela aquiesceu com um gesto de
cabea.
Sim, sou de descendncia italiana.
E eu sou siciliano, grande
diferena, mas por hora falaremos o seu
idioma.
Seja que idioma falarmos, no
quero que se refira a mim como... Sua...
Amante?
Sim. No gosto disso.
Como deseja que a chame?

Apenas de Ruby. No se
importava de revelar seu nome. A fim
de explicar sua presena ali no clube
teria que dar sua identidade.
No era um erro.
Ruby.
Do modo como ele pronunciou seu
nome feito uma carcia, sem dvida
cometera um grave erro.
Ruby. Combina perfeitamente com
voc.
Como assim? perguntou ela por
impulso.
Seu nome lembra a cor de rubi dos
lbios que acabei de beijar. E deve
lembrar outras partes de seu corpo.
Ela corou mais ainda.

Srio? Est exagerando.


Ele deu de ombros e apontou para o
bar.
Darei a trgua que deseja. Mas por
pouco tempo.
Ela se meteu atrs do bar e,
automaticamente, preparou uma das
bebidas favoritas de sua criao.
Ele bebeu sem tirar os olhos dela.
Tem muito talento para preparar
drinques.
A alegria a dominou.
Obrigada.
Prego. Narciso esvaziou o copo e
ps de lado. De nada. Mas agora
chega de preliminares. Venha c.

Com o corao aos pulos e sem um


lugar para se esconder, ela se
aproximou.
D-me o que quero. Agora.
Ela hesitou por um segundo. Ento,
vendo que nada tinha a perder, cedeu.
Seu cabelo era pesado e um tanto
rebelde. Passara quase uma hora
fazendo o coque dessa noite. Mas
deixou as madeixas carem sobre os
ombros, formando um halo marromdourado.
Voc linda murmurou ele.
Quero me afogar nos seus olhos
quando estiver lhe dando prazer.
Ruby no acreditava que as palavras
de um conquistador pudessem excit-la

tanto. Raios, tudo nele a excitava.


Precisava acabar com essa insanidade
antes que fosse tarde demais.
Desculpe se dei a impresso errada.
Voc no vai me possuir.
No? Ele acariciou seu queixo.
Por que diz isso?
Porque, na verdade, no me quer.
Ele riu com vontade.
No concordo, mas se quer
provas... Assim dizendo, a colocou
sobre o ombro em um gesto rpido.
A risada aumentou enquanto ela
gritava:
Ponha-me no cho!
Passaram pelo corredor da sute at o
quarto.

O cabelo dela esvoaava a cada


passada de Narciso.
No sei que diabos pensa estar
fazendo, mas exijo que me ponha no
cho j... Foi interrompida ao ser
atirada sobre uma cama enorme cheia
de almofadas.
Voc estava dizendo?
Ruby afastou o cabelo dos olhos e o
viu tirar os sapatos; quando ele
afrouxou o cinto, pulou para fora da
cama.
Mas ele a dominou com facilidade e
a fez voltar.
No precisa ficar assustada, dolce
mia... Minha doura. Nada acontecer
neste quarto sem seu consentimento.

E Ruby acreditava.
No precisamos revelar nossas
identidades, porm, j que voc revelou
seu nome, vou tirar minha mscara.
Contudo, me dar sua palavra que no
revelar a ningum, s?
Ele principiou a desabotoar a camisa,
revelando a pele bronzeada.
Ruby prendeu a respirao.
Era hora de dar um fim a essa
situao bizarra.
Eu j sabia quem voc era. Narciso
Valentino. O nico motivo para minha
presena em Macau disse Ruby com
firmeza.

CAPTULO 4

ELE

paralisado diante da
revelao. Um segundo depois, deslizou
a mscara para o alto da cabea, e Ruby
viu Narciso Valentino claramente pela
primeira vez.
Ele era de tirar o flego. E o perigo a
deixou ainda mais nervosa.
Sua expresso era vigilante... Crtica.
Sabia quem eu era. As palavras
soaram frias, e o calor em sua voz
FICOU

desaparecera.
Ruby concordou com um gesto de
cabea. Ele parara de abrir o cinto, o
que a deixou curiosamente frustrada.
americana.
Sim, moro em Nova York como
voc. E vim de l.
Seguindo-me at Macau. Por qu?
Os olhos dele eram duas faixas
estreitas e geladas.
Um misto de raiva e excitao a
dominou, fazendo-a deixar a cama.
Ele a segurou.
Mova-se outra vez e serei forado a
prend-la.
O pnico a dominou. Tentou se
libertar das mos dele. Mas, antes que

descobrisse suas intenes, seus pulsos


foram amarrados s colunas da cama
com uma corda de veludo que ele
retirara de um canto.
Ruby arregalou os olhos sem
acreditar no que acontecia. Narciso
jogou a mscara sobre a cama, retirou a
gravata que ainda pendia do pescoo e
a atirou para o outro lado do quarto
com um movimento furioso.
Muito bem murmurou ela. Mas
no pode me manter prisioneira para
sempre.
Observe.
Posso gritar.
Muito bonito, Ruby. Lindo.

Sim. E eu poderei entreg-la


gerncia e deixar que lidem com voc
por motivos de quebra de segurana.
Acredite, eles levam essas coisas muito
a srio aqui.
No acredito que me amarrou.
Ela puxou a corda de veludo.
Voc no me deu alternativa.
Agora comece a falar antes que eu
chame a segurana.
A mente assustada de Ruby comeou
a imaginar prises estrangeiras. Com
exceo de sua companheira de quarto,
Annie, ningum sabia do seu paradeiro,
e mesmo se Annie a seguisse at
Macau, no saberia onde encontr-la.
Estava s.

Diga-me o que quer saber. Ruby


cedeu.
Ruby seu nome verdadeiro?
Lembrando o que ele dissera sobre
seus lbios, ela tornou a sentir o calor
pelo corpo.
Sim respondeu.
E garante que no nos conhecemos
antes?
Verdade. Embora isso quase tenha
acontecido... Na semana passada.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Como?
Tentei encontr-lo em uma boate...
Riga... Mas voc estava indo embora
quando cheguei l.

Ele se aproximou da cama,


aumentando o nervosismo de Ruby.
Tive mulheres que fizeram... Coisas
inusitadas para chamar minha ateno,
porm nunca me deparei com algum
me assediando como uma louca. Ele a
examinou da cabea aos ps.
No estou assediando nem sou
louca! exclamou ela, dando um puxo
na cordinha e s conseguindo apertar o
n ainda mais.
Claro que no . Porque essas logo
admitem.
Olhe, posso explicar. Apenas me
desamarre.
Narciso a ignorou e se inclinou,
espalmando as mos na cama e

nivelando o rosto ao dela.


Poderamos ter tido tanta diverso,
amante. Por que precisou estragar
tudo? Lamentava com sinceridade,
porm, agora, a rispidez se unira
frieza.
Tenho um motivo muito srio para
esta aqui confessou Ruby.
Espero que sim, para seu prprio
bem. No gosto de ser manipulado.
Ela lembrou como ele manipulara o
senhor na mesa de jogo e viu como era
perigoso apesar do charme e do
magnetismo. Podia se tornar letal a
qualquer momento.
Ele deu as costas e foi at a janela.
Com movimento brusco, arrancou a

camisa, fazendo as abotoaduras, que


Ruby tinha certeza serem de diamantes
negros, voar pelo quarto.
Atirando para longe a camisa como
fizera com a gravata, enfiou as mos nos
bolsos da cala.
O movimento contraiu seus msculos
das costas.
Em meio ao crebro embaado, Ruby
percebeu que era a primeira vez na vida
que via um homem semidespido com
tal fsico.
Ele se voltou e a viso a fez prender o
flego.
Ruby se agarrou s colunas da cama
feitas de cedro da China, se arrastou

para a beirada, e fitou mais de perto os


ns que a prendiam.
Onde pensa que vai? perguntou
Narciso.
No posso ficar amarrada a noite
toda como um peru de Ao de Graas.
Responda minha pergunta e talvez
a solte.
Talvez?
J se esqueceu que eu dou as cartas
aqui? Ele parou na frente de Ruby,
que desejou ter permanecido no meio
da cama.
To de perto o calor emanava de seu
corpo. O impulso de toc-lo foi enorme.
Vamos l incentivou ele com voz
macia.

Como disse?
Quer me tocar. Vamos l.
Poderemos continuar a conversa
quando voc satisfizer sua vontade.
Eu... Est enganado. No quero
toc-lo. S quero que me solte...
Deteve-se quando Narciso a segurou
pelos quadris e a puxou para si.
Bem, apesar de ter estragado
minha noite, ainda a desejo.
Ele a beijou de novo, e dessa vez com
muita fria.
Contudo, isso no diminua o prazer.
Ela tornou a entreabrir os lbios,
recebendo sua lngua com paixo.
Gemeu sem poder se conter, tocando
o pescoo musculoso.

Quando Narciso ergueu o rosto,


ambos arquejavam. Passou a lngua
pelos lbios, recordando o gosto dela, e
essa viso fez Ruby sentir um intenso
calor entre as coxas.
Fechou os olhos, desesperada, e os
reabriu para v-lo tirando seus sapatos.
Quer parar de fazer isso?
reclamou ela.
No vou me arriscar a ter um
pulmo perfurado por um salto alto.
Jogou para longe os sapatos. Quer que
a ajude a tirar o vestido?
No! Por que quereria? Afastouse dele com medo de no controlar as
prprias emoes.

So quase duas horas da manh e


precisamos ter nossa conversinha. Mas,
se quer continuar prendendo a
circulao do sangue com esse vestido
justo, fique vontade. Diga-me por que
est aqui.
Primeiro me solte.
Soltei trs minutos atrs.
Chocada, Ruby fitou os punhos; a
corda de veludo estava frouxa o
suficiente para se livrar dela. Andara
muito fascinada pelo beijo para notar
isso.
Encontrou o olhar zombeteiro de
Narciso. Viu seu relgio no pulso
direito; retirou-o e entregou para ele,
que no aceitou.

Aguardo uma resposta.


Meu nome Ruby Trevelli.
Narciso continuou a fit-la com
expresso neutra.
Isso deve significar alguma coisa
para mim?
Apesar de saber como ele vivia
concentrado em si mesmo, a pergunta
displicente a magoou. Atirou o relgio
sobre a cama; tranquilamente ele o
pegou e recolocou no pulso de Ruby.
Por que...?
Responda. Seu nome deveria
significar algo para mim?
Sim. H pouco tempo venci o
concurso Elite Chef.
Ele torceu os lbios.

Desculpe. No acompanhei o
concurso.
Bem, deveria. Seu canal de
televiso foi o patrocinador.
Ele franziu a testa.
Possuo mais de sessenta empresas
no setor de mdia espalhadas pelo
mundo. Impossvel acompanhar cada
programa realizado pelas minhas redes
de televiso. Cruzou os braos sobre o
peito. Ento est aqui para receber
seu prmio... isso? Sua voz estava
cheia de frustrao.
Faz soar como se fosse um gesto
ftil. Garanto que no .
Explique-se, Srta. Vencedora do
Concurso. Por que viajou milhares de

quilmetros para me confrontar?


Dito assim, parecia uma futilidade.
Exceto que se tratava da vida dela, de
sua independncia pela qual tanto
lutara. E uma vida que estava sendo
ameaada por um tubaro dos
emprstimos, um agiota.
Quero que sua empresa honre o
acordo e que a NMC me pague o que
me de direito.
O rosto dele adquiriu uma expresso
de profundo desdm.
Veio atrs de mim por causa de
dinheiro? O desprezo transpareceu em
sua voz.
Ruby no aguentava mais. Precisava
dizer tudo e sair daquela sute. Ele

estava to perto e tinha um perfume to


gostoso.
Dinheiro do prmio explicou.
Sim.
Ele estreitou os olhos.
Mas por que me procurar? Por que
no contatar o homem que empreguei
para dirigir a NMC?
Acha que no tentei? Ningum
atendeu minhas ligaes.
Verdade? Em uma empresa com
mais de mil funcionrios?
No. Acredite. Tenho a conta
telefnica para provar.
Bem, sem dvida, preciso empregar
gente de mais gabarito.

No gosto do seu tom retrucou


Ruby, de novo se esgueirando para a
ponta da cama.
Ele tornou a coloc-la no meio,
mantendo uma das mos em sua
cintura.
Que tom?
Ela respirou fundo.
obvio que no acredita em mim.
Por que acha que viajaria milhares de
quilmetros se no estivesse cansada de
no obter respostas?
Quem sabe imaginou que um
vestido muito justo e seu lindo corpo
conseguiriam um acordo melhor?
Dessa vez Ruby empalideceu. Isso era
algo que jurara a si mesma nunca fazer.

Sei que no me conhece, sr.


Valentino, mas jamais usei sexo ou
minha sexualidade para avanar na
carreira. Pode ser grosseiro o quanto
quiser, a pura e simples verdade que
Nigel Stone nunca atendeu meus
telefonemas nas mais de vinte vezes em
que tentei contat-lo. Trapacearam no
concurso.
Ele se manteve em silncio. Ruby
prosseguiu:
Podemos tirar isso a limpo
depressa. Ligue para Stone e faa com
que me atenda. Depois sairei do seu
caminho.
Mas manh de sbado. Nunca
perturbo meus funcionrios nos fins de

semana.
A raiva a dominou.
Sim, entendi.
Ele sorriu com cinismo.
No acredita?
Acredito que faz o que quer
quando quer. Se fosse de sua
convenincia, j estaria ligando para
Nigel Stone.
Narciso deu de ombros.
Certo. Admito que, quando
necessrio, trato meus funcionrios com
mo de ferro, mas tambm reconheo
que precisam de lazer e descanso tanto
quanto eu.
Vai me dizer que precisa de seu
sono de beleza para funcionar bem?

zombou ela.

Lazer
no
significa
obrigatoriamente dormir, cara. Hoje,
por exemplo, contava com muito sexo
admitiu com seu jeito abrupto.
Ruby se afastou dele e da tentao,
com medo de sucumbir ao gene dos
Trevelli.
Desde que conhecera Narciso,
pensava em como seria fazer sexo com
ele. Sua colega de quarto falava muito
sobre essas coisas e, na poca, Ruby
pensava que uma boa sobremesa seria
bem melhor.
Mas agora...
Desgostosa consigo mesma, saiu da
cama.

Correu para fora do quarto e pelo


corredor at a porta principal da sute.
Girou a maaneta com alvio, mas
nada aconteceu. Tentou de novo.
Olhando em volta, viu o painel
eletrnico e apertou um boto.
Nada.
No pode sair a menos que eu
permita.
Ela se voltou. Narciso se apoiava com
displicncia parede da sala.
Ento me deixe sair.
Poderia deixar, mas nossa conversa
terminaria, e minha empresa, se agiu
to mal como voc alega, nada mais lhe
dever no instante em que sair daqui.

Absurdo! Assinei um contrato,


voc, por meio da NMC, assinou um
contrato. No pode simplesmente
recuar.
Pense, Ruby. Viajou at Macau
para
conseguir
minha
ateno.
Pretendo ouvi-la. Acha prudente fugir
agora que chegou to perto de seu
objetivo?
Eu... replicou ela. Por que no
discutimos agora?
No gosto de falar de negcios com
a cabea zonza. E j que me encheu de
coquetis maravilhosos a noite toda,
tomaria decises sob a influncia do
lcool. Narciso inclinou a cabea do

jeito charmoso de sempre, fazendo uma


mecha de cabelo cair sobre a testa.
Santo Deus. Esse homem era mesmo
letal. Exalava sexo e sensualidade
apenas erguendo um dedo.
Voc no me fez tomar todos esses
drinques para se aproveitar de mim,
certo? Porque isso seria muito feio.
Ultrajada, ela murmurou:
Claro que no.
Devagar, ele estendeu a mo para
ela.
Nesse caso, Ruby Trevelli, no
existe razo no mundo para no ficar,
no ?

NARCISO SE esforava para no


demonstrar a fria que sentia. Do
mesmo modo que lutava para no se
estapear por ter ignorado os sinais de
alarme em sua mente.
Em geral, sabia reconhecer uma
interesseira e cavadora de ouro a
quilmetros de distncia, estivesse
simplesmente vestida ou com roupas de
grife muito apertadas.
Por um momento, desejou que ela
tivesse mantido segredo at dormirem
juntos. Isso demonstraria que era
interesseira. E ele seria muito mais
generoso do que queria ser agora.
Mas tambm teria se sentido usado.

A raiva cresceu enquanto sua


excitao aumentava ao v-la to
distante.
Porm, ela o beijara com mpeto.
Imaginou quantos homens a teriam
beijado assim no passado e viu tudo
vermelho diante dos olhos.
Dio, o que havia de errado com ele?
Deveria pegar o telefone e dar queixa
de Ruby gerncia.
Zeus, seu anfitrio e proprietrio do
Q Virtus, sempre se esmerara em
manter gente como Ruby longe de seus
hspedes. Sem dvida, a maioria das
pequenas q aceitava presentes caros,
porm no assediavam ningum.

Entretanto, Ruby, apesar de t-lo


assediado, estava ansiosa para fugir
dele. No fazia sentido. Os olhos de
gata o observavam.
Venha c ordenou ele.
Ela deu um passo, mas logo parou,
perguntando:
Se est muito bbedo para
conversar, que outro motivo tenho para
ficar aqui? E no me venha com sexo.
Porque no vai acontecer.
Ao contrrio do que dissera, a mente
de Narciso estava muito clara. Havia
algo que no combinava entre o que
Ruby dizia e fazia. O vestido, a
maquiagem e os saltos altos diziam uma
coisa, suas palavras diziam outra.

E ele queria descobrir a verdade.


Vou voltar para o quarto e, se no
estiver l dentro de minutos, vou
presumir que nosso negcio foi
concludo disse ele.
Espere! No pode fazer isso...
Narciso sorriu diante da frustrao
dela. Ruby o seguindo ou no, jamais
permitiria que sasse da sute nessa
noite, no at t-la investigado muito
para saber que tipo de ameaa
representava.
Lembrou que de todas as mesas fora
servir exatamente a mesa dele e de
Giacomo.
Sentiu um aperto no estmago. O pai
j fizera esse jogo antes...

Virou-se para ela.


Por que est aqui de verdade,
Ruby? Foi o velho quem a mandou?
Quem...? Oh, o senhor com quem
estava jogando? No fao ideia de
quem seja e nunca o vira antes desta
noite.
Ele tentou decifr-la. Por certo, at
mentirosas
empedernidas
no
conseguiriam encar-lo com tanta
inocncia, conseguiriam?
Saiba que, se estiver mentindo,
pagar caro.
Estou dizendo que no o conheo.
Narciso se deu por satisfeito pelo
momento. Entrou no quarto.

Estou aqui. E agora? perguntou


ela.
Vou tomar um banho. Faa o que
quiser, contando que no saia.
Cus, isso loucura. Ele a ouviu
dizer enquanto entrava no banheiro.
Com o canto do olho, viu-a admirar a
vista de Macau pela janela.
Sua silhueta era perfeita. A frustrao
o dominou, mas tratou de afast-la.
O banho frio ajudou a se acalmar
fisicamente, mas no apagou a
amargura dessa noite.
Giacomo estava decidido a acabar
com ele.
Bem, Narciso estava preparado.
Embora pudesse ter destrudo o pai na

ltima mo de pquer, a ideia de deixlo suando mais um pouco o encantava.


Em breve, teria outra oportunidade.
O dio de Giacomo era previsvel.
E aos 30 anos, exatamente dez anos
aps a grande traio do pai, a
necessidade de vingana queimava nas
veias de Narciso.
Sempre soubera que Giacomo o
odiava. Quando criana, se espantava
ao ver que nada do que fazia agradava
o homem que chamara de papai.
No dcimo primeiro aniversrio de
Narciso, Giacomo, caindo de bbedo,
por fim revelara a razo de detest-lo
tanto. De incio, mesmo chocado,
Narciso pensara que poderia reverter a

situao e fazer o pai am-lo ou, pelo


menos, conviver com ele pacificamente.
Ento tratou de conseguir as melhores
notas na escola, ficar quieto e obedecer.
Recordando, Narciso torceu a boca.
Agira assim durante um ano at aceitar
que estava lutando em vo. Quando
completara 13 anos, sem mesmo um
bolo de padaria para comemorar, por
fim admitira que s a guerra o esperava
em relao ao pai.
Sufocara as mgoas e usara a
animosidade para nutrir suas ambies
de sucesso. Conseguira bolsas de
estudos para as melhores faculdades do
mundo. Sua cabea para os negcios lhe

trouxera o primeiro milho aos 18 anos,


e aos 20 j era multimilionrio.
Vinte anos... Tambm a idade em
que conhecera Maria, a ferramenta
inesperada que o pai usara contra ele.
Praguejando, desligou o chuveiro,
retornando ao momento presente.
Passou uma toalha pela cintura.
Maria morrera para ele, porm, de
certo modo, estava satisfeito por ela ter
surgido na sua vida dez anos atrs. Ela
reforara sua crena de que jamais
poderia baixar a guarda. Que mesmo o
falso amor tinha um preo.
Agora s se importava com dinheiro
e sexo.

Emoes, relacionamentos, amor...


Tudo isso era perda de tempo.
Entrou no quarto e viu Ruby
reclinada na cama, um p agitando o ar
de modo ansioso. Narciso mal a olhou e
rumou para o closet.
A noite estava estragada. Seus
esforos haviam sido inteis para lev-la
para a cama e, agora, suas lembranas o
deixaram fora do clima. Pegou o velho
pijama e deixou a toalha cair.
Ouvido a exclamao abafada, virouse para ver Ruby arregalando os olhos.
Algo errado? perguntou, vestindo
a cala do pijama.
Ela fechou os olhos.

Pode olhar agora avisou Narciso,


abotoando o palet. No me interesso
por virgens, querida. Caso pretenda
chamar minha ateno com essa cena,
pode desistir.
Ela respirou fundo.
No uma cena... Deteve-se.
O que ia dizer?
Nada. Vai dormir?
Sim. Sugiro que faa o mesmo
nesse seu vestido que prende a
circulao.
Por um momento, perguntou-se por
que agia assim se torturando com a
presena dela.
Mantenha os amigos perto e os
perseguidores mais perto?

Sufocou um sorriso, pegou o controle


remoto e diminuiu as luzes no quarto.
A respirao dela se tornou mais
audvel.
Bom. Se precisava ser torturado
imaginando cenas de sexo com ela,
Ruby tambm podia sofrer um pouco.
O que acontecer amanh?
sussurrou ela.
Amanh falaremos. E com isso
quero dizer que seja completamente
sincera sobre sua presena aqui, porque,
se me esconder alguma coisa, no
hesitarei em atir-la aos lobos.

CAPTULO 5

RUBY DESPERTOU

com a sensao de
que algo mudara. Levou menos de um
segundo para perceber que algo era
esse.
Voc tirou minha roupa? gritou,
segurando a borda da camiseta preta,
que, por milagre, aparecera sobre seu
corpo.
O homem deitado preguiosamente
ao seu lado com uma das mos

segurando a cabea aquiesceu.


Temi que fosse sufocar dormindo
com aquele vestido to justo. Apesar
dos motivos dbios para voc estar
aqui, at eu teria dificuldade em
explicar polcia uma morte por asfixia
causada por uma roupa de grife.
Sorriu. E voc cooperou bastante.
Creio que foi a nica vez desde que
chegamos minha sute. Isso significa
que tambm se sentia mal naquele
vestido.
Ruby lutou para se controlar.
Pelo menos continuava de suti e
calcinha. Porm, no se lembrava do
que acontecera. E s havia uma
explicao constrangedora para isso.

Estava exausta murmurou.


Certo. Os olhos cinzentos a
analisaram fazendo-a se sentir uma
borboleta presa por um alfinete.
Diga-me exatamente o que
aconteceu pediu ela, amassando a
camiseta.
Deixara-se vencer pelo cansao e
dormira como uma pedra um pouco
antes do alvorecer.
Tentou fugir algumas vezes. Eu a
trouxe de volta para a cama.
Deus.
No.
No
podia
ter
acontecido...
Sem dvida era hora de partir.
Tentou se mover, e sentiu uma presso
no p. Atirando para longe os lenis

amarrotados, fitou horrorizada a corda


em volta de seu tornozelo.
Tornou a me amarrar! Tem fixao
em servido sexual?
Os olhos dele brilharam.
At a noite passada, jamais precisei
amarrar uma mulher para mant-la ao
meu lado.
Oh, que sorte a minha. Amarroume antes ou depois de tirar meu
vestido?
Depois da sua segunda tentativa de
arrancar as dobradias da porta para
fugir. Ento voltamos para c, eu a
libertei da roupa suicida e vesti a
camiseta... Narciso se interrompeu e

franziu a testa. Est dizendo que no


se lembra de nada disso?
Ela respirou fundo e desviou o olhar.
Ele segurou seu queixo para for-la
a fit-lo, exigindo uma resposta.
Dio, no lembra mesmo?
No admitiu Ruby. s vezes
sou... Sonmbula.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Sonmbula? Com que frequncia?
Que eu saiba, fazia tempo que no
acontecia. E s ocorre quando estou...
Estressada.
O sulco na testa de Narciso
aumentou.
Achou a noite passada estressante?

Por ser amarrada e me ver


prisioneira? No, foi como um
piquenique no parque. Ruby deu um
puxo no tornozelo. E agora estou
amarrada de novo.
Foi para o seu bem. Depois que pus
a corda, voc parou de lutar. Acho que,
no fundo, era isso que queria. Narciso
acariciou seu queixo e, em um instante,
o clima se tornou sensual.
No gosto de joguinhos do tipo
servido sexual murmurou ela.
E nem de sexo com playboys e nada
do gnero!
Como sabe? J experimentou?
No. Porm tambm nunca pulei
de um penhasco e tenho certeza de que

no gostaria da experincia.
Bem pensado. Eu j pulei. Com o
equipamento
certo,
todas
as
experincias
podem
ser
muito
prazerosas. At revigorantes.
Ela o viu inclinar a cabea em sua
direo e perguntou amedrontada:
O que est fazendo?
Dando um beijo de bon giorno,
bella... Bom dia, beleza. Relaxe.
Era mais fcil dizer do que fazer
quando se estava com os nervos flor
da pele. Ruby se consolou pensando
que se sentia fraca pela falta de sono,
mas era mentira.
Queria o beijo de Narciso e sentir o
calor que provocava em suas veias.

Gemeu quando o beijo se


intensificou.
Ele a apertou contra si.
O fato de Ruby estar vestida do
pescoo aos quadris e Narciso dos
quadris aos tornozelos no mudava as
sensaes violentas.
Quando a mo dele deslizou para
baixo da camiseta e tocou a calcinha,
Ruby estremeceu de desejo.
Estava se afogando, e no queria ser
salva.
Dio mio, estou me viciando em
voc, bella murmurou Narciso de
encontro a sua boca. Sua lngua
entreabriu seus lbios, e ela acariciou o
trax musculoso.

Depois Ruby deslizou a unha sobre


um dos mamilos dele.
Devagar, amante, ou terei que
retribuir a gentileza.
Presa pela paixo, ela mal ouviu a
ameaa e acariciou os dois mamilos.
Maledizione! Narciso a fez deitar
de novo e ergueu a camiseta.
O alarme de perigo a dominou
segundos antes de Narciso sugar um de
seus mamilos.
Sensaes que jamais sentira a
dominaram. Uma umidade quente
dominou o meio de suas pernas.
Dessa vez, ele encostou os dentes de
leve em sua carne.

O grito sufocado de Ruby ecoou pelo


quarto enquanto sua cabea batia no
travesseiro.
Sentindo o rgo excitado junto s
coxas, ela moveu a perna para se
aproximar mais.
O puxo dado pela corda no
tornozelo a fez retornar ao momento
presente.
No! Empurrou-o pelos ombros e
Narciso ergueu a cabea de supeto.
Vendo os mamilos avermelhados pelos
beijos dele, deixou-a ainda mais
constrangida. Ela no era igual aos pais.
Em nada...
Qual o problema, bella?
Tudo!

Tudo uma palavra muito


abrangente. Restrinja um pouco para
que eu entenda.
Ela o empurrou mais.
Para comear, largue-me.
Narciso apertou os quadris de Ruby e
dilatou as narinas. Estava aborrecido.
Um momento atrs estava
gemendo de desejo, Ruby.
Graas a Deus recuperei o bom
senso. Saia de cima de mim e retire... A
algema que colocou no meu tornozelo.
Devagar, ele se ergueu, fazendo-a de
novo sentir sua excitao. Ruby corou.
J ao lado dela, Narciso fitou seus
seios. Percebendo que continuava
exposta, ela ajeitou o suti e baixou a

camiseta que retinha o perfume de


Narciso. Como se j no estivesse
sofrendo o bastante.
No gosto de mulheres que
esquentam e esfriam em seguida, tesoro.
De onde venho uma mulher tem o
direito de dizer no.
Respeito isso. Exceto que suas aes
e palavras esto sempre na direo
oposta. Voc me deseja tanto quanto a
desejo. S posso concluir que se trata de
um estratagema para me prender at
que me sinta incapaz de negar suas
exigncias.
A descrio injusta de seu
comportamento a atingiu de maneira
dolorosa, aumentando seus temores.

Lutando para se dominar, ela arqueou


as sobrancelhas.
Uau, possui uma opinio muito
baixa a seu respeito, no? Ou uma
opinio muito alta sobre minhas
habilidades sexuais?
Ao contrrio de voc, Ruby, no
tenho medo de admitir que a desejo.
quase tudo do que preciso para que me
diga seu preo e terminemos com esse...
Aperitivo para seguirmos com o prato
principal. Sua voz era to spera que
Ruby concluiu que no devia fazer isso.
S quero que me oua disse ela.
Prometeu que conversaramos de
manh.

Ele deixou a cama com a graa de


uma fera selvagem.
Seu rgo excitado a fez engolir em
seco.
Narciso no demonstrava
qualquer embarao por exibir sua
masculinidade. Mas, mesmo muito
excitado, ele exercia sua autoconfiana.
Enquanto Ruby permanecia escondida
sob os lenis com medo da prpria
sensualidade.
Faremos isso, mas vamos para a
cozinha. Cafena um pobre substituto
para o sexo, mas ter que servir.
Assim dizendo, Narciso deixou o
quarto.
Ela permaneceu deitada, medrosa e
confusa. Se algum lhe tivesse dito que

estaria na cama de Narciso Valentino


algumas horas aps conhec-lo, teria
rido.
Principalmente porque sempre jurara
no misturar negcios com prazer
depois do que acontecera com Simon.
Mas Narciso era outra coisa. Beij-lo
provocara uma fogueira em seu ntimo.
E no sabia se iria se queimar nela.
Contudo, ficara desolada ao final do
beijo. O que demonstrava como a
situao poderia piorar.
Fechou os olhos e contou at dez.
Quanto mais cedo resolvesse a questo
com Narciso e voltasse para Nova York
melhor.

Atirando o lenol para longe, olhou a


corda de veludo em seu tornozelo.
Torcendo o corpo, desatou o n duplo
com muita facilidade.
De novo a percepo de que poderia
ter se livrado a qualquer momento a fez
alterar a opinio sobre Narciso.
Servido sexual. At esse momento
nunca pensara muito nisso, porm, de
repente, a ideia de ficar presa a Narciso
assumiu grandes propores em seu
crebro.
Acalorada, saltou da cama. De p, a
camiseta dele atingia alm de seus
joelhos e cobria seus braos at os
cotovelos.

Olhou para o vestido ajeitado sobre


as costas de uma poltrona e tomou uma
deciso. Iria se vestir aps terem sua
conversa. No momento, no suportaria
o vestido muito justo. E os saltos muito
altos estavam fora de questo.
Sapatos altos e camiseta diante de um
homem
sensual
como
Narciso
Valentino eram perigosos.
Por algum motivo, ela o excitava. E
Ruby no era estpida para provocar a
fera ainda mais.
Descala, saiu do quarto. Ele se
encontrava no centro de uma cozinha
que quase a fez chorar de inveja. Um
equipamento de primeira linha cobria
as superfcies e as paredes. Em uma

minscula alcova, os vinhos se


alinhavam do cho ao teto.
Exigiu tudo isso para ficar no clube
dois dias?
Ele ergueu os ombros diante da
pergunta, e um brilho triste surgiu em
seus olhos por apenas um segundo.
Serve aos meus propsitos.
Eu faria de tudo para ter uma
cozinha dessas em meu restaurante.
dona de um restaurante?
Ruby concluiu seu exame da cozinha
e o fitou.
Ainda no. Estaria a caminho de
abrir o Dolce Italia agora se a NMC
honrasse seus compromissos.

Ah, os pecados imaginrios da


minha empresa.
Ele apertou um boto na cafeteira
eltrica.
No so imaginrios retrucou
Ruby. Espere, est fazendo errado, o
clima aqui quente, os gros de caf se
expandem no clima quente, ento
precisa moer mais para extrair o melhor
sabor. Deixe que eu fao.
Mesmo sabendo que se aproximar
dele era um perigo, tratou de se fazer
til para no se concentrar apenas em
sexo.
Voc boa fazendo muita coisa ao
mesmo tempo? perguntou ele,
cruzando os braos sobre o peito.

essencial no meu trabalho de


chef. Contente por estar ocupada,
Ruby desligou o boto da moagem e foi
at a geladeira, salivando diante de
tantas coisas gostosas ali dentro.
timo. Ento pode conversar
enquanto prepara o caf. Conte-me
tudo que preciso saber. O tom brusco
de Narciso era totalmente comercial.
Rapidamente, ela fez um resumo dos
acontecimentos nos ltimos dois meses.
Ento entrou no concurso para
chef?
Sim. Tenho diploma em
gerenciamento de restaurantes e em
cozinha gourmet, alm de um
certificado em drinques.

Ele riu.
preciso estudar para misturar
bebidas?
Atualmente precisa ir escola at
para aprender a lavar pratos ou no ser
admitido em nenhum lugar. Ruby
comeou a rir, mas se deteve. Quero
dizer... Se no quiser ser processado por
envenenar algum sem querer.
Pretendo ter um bar no meu
restaurante que seja acessvel para
pessoas alrgicas tambm, portanto
necessrio saber o que fao.
Qual seu drinque favorito? Ele
quis saber.
Ela pensou e deu de ombros.
Gosto de todos.

Descreva o gosto de um drinque de


sua criao insistiu ele.
Ruby foi procurar xcaras, abrindo
vrios armrios at encontrar. Teve que
ficar na ponta dos ps, percebendo que
a camiseta subia mais.
Humm, no sou muito f de
coquetis murmurou para distrair a
ateno de suas curvas.
Mistura bebidas e no gosta de suas
prprias criaes? Como saber se no
est justamente envenenando todo
mundo?
Porque ningum ainda morreu
experimentando meus drinques. E testo
tudo que fao com minha colega de
quarto.

Quanto minha empresa deve a


voc?
Duzentos mil dlares, que ajudaro
na montagem e na publicidade do
Dolce Italia.
Certo. E isso com base na opinio
de sua colega de quarto a respeito de
seu talento?
Ela serviu o caf e passou uma xcara
para ele, forando-se a no reagir
diante da centelha em seu corpo ao
tocar os dedos dele.
Atirou fora trinta milhes ontem a
noite sem pestanejar, mas est
regateando duzentos mil?
Ele enrijeceu.
Aquilo foi diferente.

Ela percebeu a tenso, e prosseguiu:


De qualquer modo, milhares de
pessoas votaram em mim para vencer o
seu concurso com base em meus
melhores pratos e coquetis.
Ele passeou o olhar dos seios para as
pernas dela, voltando ao rosto.
Tem certeza que votaram em voc
s por causa disso?
A xcara estremeceu nas mos de
Ruby.
um idiota por fazer tal
insinuao.
Muitas vezes a me de Ruby fora
criticada por usar roupas sensuais no
programa
para
aumentar
a
popularidade,
deixando
a
filha

humilhada a cada vez que isso


acontecia.
Que insinuao? perguntou ele
com um sorriso maroto.
Essa machista que acabou de fazer.
Est querendo dizer que votaram em
mim por que tenho seios? A acusao
abrupta por fim despertou a ateno de
Narciso, fazendo o sorriso desaparecer,
mas no o olhar de desejo.
E seios muito bonitos comentou.
Apesar da irritao, o corao de
Ruby disparou.
Bem, havia mais duas competidoras
com seios tambm.
No estou interessado nelas
retrucou ele sem titubear.

Ela pegou sua xcara e assoprou o


caf muito quente, perguntando:
de fato to superficial?
S, sou.
No , no.
Voc me magoou, Ruby. Chamoume de idiota.
Voc magoa a si mesmo. Sem
dvida inteligente...
Grazie... Obrigado.
Ou no valeria tantos bilhes. No
entendo por que deseja passar por
machista.
Poderia me responder, doce Ruby,
por que um homem que aprecia um
belo corpo feminino machista?
Ela apertou os lbios.

Torna-se machista quando alega


que venci o concurso me exibindo
fisicamente quando isso no verdade.
Est certa murmurou ele.
um pedido de desculpas?
Sim, peo desculpas por ter feito
comentrios sobre seu corpo.
Ruby fez uma careta.
Isso quase to ruim quanto dizer:
Peo desculpas se est magoada em
vez de: Perdo por mago-la.
No vamos ser pedantes. Receba
minhas mais sinceras desculpas. Ele a
fitou com seriedade.
Ruby preferiu acreditar.
Obrigada.

timo. Tentei contatar Stone e fui


informado que est de frias e
incomunicvel.
Ela tomou um grande gole do caf
delicioso, e pediu:
Por favor, chegue ao ponto.
Stone est seguindo trilhas no
Amazonas pelas prximas trs semanas.
Ela ficou alarmada.
No posso esperar mais trs
semanas. Perderia tudo que investi para
inaugurar o restaurante.
E quanto seria exatamente?
Simon pagava o aluguel, mas pus
meu prprio dinheiro na decorao do
restaurante
e
na
compra
de
equipamentos.

Narciso enrijeceu.
Quem Simon?
Meu ex-scio.
Por que ex? perguntou ele com
brusquido.
A dor pela traio de Simon
retornou.
No vamos as coisas do mesmo
jeito, ento nos separamos.
Narciso estreitou os olhos.
Era seu amante?
Ela hesitou.
Quase foi admitiu. Ns nos
conhecemos na faculdade e depois
perdemos contato. Voltamos a nos
encontrar um ano atrs em Nova York.
Falei de minha ambio de abrir um

restaurante e ele se ofereceu para ser


meu scio. Ns quase...
Narciso ficou imvel.
Mas...?
Mas Simon no me contou que
tinha uma esposa grvida em casa e...
Quase dormi com ele, tornando-me
conivente com sua infidelidade. A
ideia a enchia de dio.
Como descobriu?
Ruby apertou a xcara nas mos.
Estvamos a caminho de
Connecticut para um fim de semana
romntico quando a esposa telefonou
para avisar que entrara em trabalho de
parto. Confiei nele que no passava
de... Ela balanou a cabea e se

deparou
com
os
olhos
surpreendentemente compreensivos de
Narciso.
Concorda que Simon ganha a coroa
de maior patife? perguntou Narciso.
Ruby engoliu em seco e murmurou:
Sim.
Ele ficou em silncio por alguns
segundos e depois esvaziou a xcara.
Ento a contribuio de minha
empresa ser para ajudar a terminar o
restaurante?
Para isso e os custos que j
mencionei, inclusive com publicidade
nos prximos seis meses.
Trouxe algum documento?
No, mas Nigel pode...

Estou assumindo no lugar de Nigel


interrompeu ele. A partir de agora,
eu o livro de seus deveres para com
voc. Agora voc passa a lidar apenas
comigo.
Parecia muito... Sbito. E Ruby se
convenceu que, por isso, seu corao
batia to forte. Mas no alimentaria
esperanas antes de ter certeza.
Ento... Voc endossar o que a
NMC me prometeu?
Eventualmente respondeu ele
devagar.
Ah, a est exclamou Ruby. A
pegadinha.
O
que
significa
eventualmente?

Preciso provar que to boa como


diz. No endosso o prmio prometido
por um programa que no acompanhei,
mesmo sendo da minha empresa.
Quero provas.
Uau, sempre gosta de insultar as
pessoas pela manh?
Frustrao sexual no cai bem para
nenhum homem, cara, principalmente
para mim.
E acha apropriado trazer sua
frustrao sexual para uma conversa de
negcios? rebateu ela.
Os olhos cinzentos a deixaram
esttica.
Voc me seguiu por milhas de
distncia e procurou minha companhia

sob falsos pretextos. Quer discutir tica


agora?
Que opes eu tinha? Ruby se
defendeu. No podia perder tudo
pelo que lutei porque seu funcionrio
est
caando
orangotangos
no
Amazonas.
Posso estar enganado, mas no
creio que existam orangotangos no
Amazonas. Por outro lado, em
Bornu...
No falei literalmente... O
importante que a NMC concordou
em me ajudar a reabrir meu negcio e
est voltando atrs no acordo.
E eu estou lhe dando a
oportunidade de fazer as coisas

retornarem aos trilhos.


Fazendo-me pular mais precipcios?
Emprego os melhores funcionrios.
Deve haver um motivo para Stone ter
demorado em honrar o acordo.
Acha que a culpa minha? Ela se
irritou. Ali estava ele, arrogante e
displicente enquanto ela se equilibrava
em areias emocionais e profissionais
que pareciam escarpar sob seus ps.
Estou tentando entender
murmurou ele.
S o que precisa fazer rever as
etapas do show. Havia juzes
conhecidos
mundialmente
que
julgaram minha comida e coquetis

como sendo os melhores. Venci com


justia.
o que diz. Mas fico pensando se
existe mais alguma coisa. No usou
advogados para fazer minha empresa
cumprir o acordo? Por que se meteu
pessoalmente?
No tenho dinheiro para pagar
advogados competentes, e esperava que
voc fosse razovel.
Ele se aproximou sem deixar de fitla. O perigo emanava de seus olhos.
Alm de paixo, desejo e a necessidade
de vencer de qualquer jeito.
O corao de Ruby disparou
sustentando o olhar.

Voc mentiu para se aproximar de


mim. E continuou a mentir at ficarmos
a ss. J me conhece um pouco. Acha
que sou razovel? Seu tom era macio,
mas ela no se deixou enganar; sob o
charme e a gentileza havia um ogro
impiedoso que devorava amadores e
ingnuos no caf da manh.
Quando o pesquisara na internet, ela
descobrira seu apelido... O Bruxo de
Wall Street.
Era preciso ser um gnio para
alcanar o status de multimilionrio aos
25 anos e, mais ainda, manter o poder e
a influncia que Narciso Valentino
possua aos 30 anos. Caso ela no agisse

com cuidado, deixaria Macau do modo


como chegara... Sem nada.
Estou disposta a renegociar o
acordo, sr. Valentino...
J tivemos intimidade suficiente
para que me chame pelo meu primeiro
nome.
Ruby corou.
Certo! Pode ficar com trinta por
cento.
Ela estreitou os olhos.
Trinta por cento de seu corpo?
Do que est falando? Cus, acha
que estou renegociando meu corpo?
Ela arfou horrorizada. Saiba que
prefiro morrer a fazer isso!

O constrangimento dele ficou


evidente quando passou a mo pelo
cabelo devagar.
Desculpe murmurou.
Desculpas aceitas respondeu ele,
quebrando um pouco o gelo.
Per favore, esclarea o que quer
dizer.
Parte do acordo para a vencedora
era que voc... A NMC me ajudasse
com a premiao em dinheiro e com a
publicidade
do
negcio.
Em
contrapartida, eu, a vencedora, lhe
daria 25 por cento do lucro no meu
negcio pelos trs primeiro anos.
Depois do prazo, teria a opo de

recompra. Estou disposta a aumentar


esse percentual para trinta por cento.
Ele balanou a cabea.
Tenho uma nova proposta para
voc. Concorde e manter seus cinco
por cento extras.
Tenho escolha?
Sempre h, cara.
Muito bem, vamos ouvir.
Convena-me de que talentosa.
Caso seja boa o suficiente, irei contratla para preparar o buf de minha
prxima
festa
VIP,
e
depois
resolveremos a questo do seu prmio
no concurso. Agora, tudo que tem a
decidir se deseja fazer essa escolha.

Mas j provei meu talento


vencendo o concurso.
Ento isso a deixa tranquila
argumentou Narciso. Concorda com
meus termos?
A injustia a queimava, assim como a
necessidade de teimar e exigir o que lhe
era devido.
Porm, pelo que j conhecia sobre
Narciso,
poderia
destru-la
to
facilmente quanto oferecera ajud-la. J
dissera que ela o procurara sob falsa
alegao. Ruby deveria agradecer sua
boa sorte por no t-la entregue
segurana do clube.
As letras midas em seu contrato de
pequena q alertavam sobre srias

repercusses se ela quebrasse a


confidencialidade
ou
agisse
inadequadamente em relao a algum
scio do Q Virtus.
At o momento, j burlara vrias
regras. Portanto, era de seu interesse
cair nas boas graas de Narciso
Valentino.
Se ele podia jogar fora trinta milhes
de dlares com um estalar dos dedos
elegantes, seria bom ela suportar esse
pequeno sacrifcio para provar seu
valor. Abrir seu restaurante tambm
enviaria um recado para seus pais de
que no iria ceder presso para entrar
no negcio da famlia.
Respirou fundo e respondeu:

Sim, concordo com seus termos.


Narciso ficou imvel olhando para
ela. Ruby teve a impresso de que a
analisava e julgava...
Incapaz de suportar seu olhar virou o
rosto.
Pare comandou ele.
O qu?
Preciso de voc.
Ele a segurou pelos pulsos e reativou
o smartwatch.
Ento ele comeou a falar em dialeto
siciliano, e Ruby entendeu algumas
palavras.
No vai voltar para Nova York?
Ainda no. Meus planos eram de
longas frias aps Macau.

O corao de Ruby ficou pesado.


Ento ainda preciso esperar at que
volte a Nova York para finalizar o
acordo.
No, Ruby. Parto para Belize esta
noite, e voc vem comigo.
V-LA DE boca aberta era divertido.
Quase. Se no estivesse to preso pelo
desejo, teria rido com sua expresso.
Mas, no momento, s pensava em
beij-la de novo.
Jamais beijara lbios como os dela ou
provara mamilos como os dela. Ruby
Trevelli, at o momento, era nica no
gnero. Mesmo a confisso sobre o
bastardo que a trara o comovera.

Morrera de pena da dor que vira em


seu olhar.
No pretendera ir a Belize at a festa
que planejara para fechar o acordo
russo.
Belize? perguntou ela com
espanto.
Sim. Tenho um iate ancorado l.
Contornaremos
a
costa
e
mergulharemos em Blue Hole. E, no
meio tempo, voc ir me surpreender
com sua culinria. Porm, saiba que s
a perfeio me satisfar.
Sempre fui perfeita na cozinha.
Mas...
Ela estava se fazendo de difcil. E
Narciso a desejava... Demais. Porm,

no se deixaria manipular.
Mas o qu?
Precisamos concordar em uma
coisa. De agora em diante, o
relacionamento entre ns ser apenas
comercial. E da prxima vez que
discutirmos, no quero o uso de cordas.
A imagem ertica que Narciso viu o
deixou ainda mais excitado, mas
respondeu:
Prometo que da prxima vez que
usar cordas ser porque voc me pediu.
Ela soltou o pulso.
Certo. V sonhando. Durante o
tempo que provar meu valor de chef,
no haver intimidades, a menos que

voc traga na viagem uma namorada, e


ento o problema ser seu.
A irritao o dominou. Sabendo que
ela estava atrada, tal displicncia o
aborrecia.
No momento estou livre. Mas no
ser por muito tempo.
De repente, Narciso desejou partir de
Macau e ficar a ss com Ruby para
test-la o quanto antes.
Deixou a cozinha com brusquido.
A caixa que pedira para seu
mordomo particular trazer estava perto
do sof, na sala. Ruby a viu ao mesmo
tempo que ele.
Retirou meus pertences de meu
quarto? perguntou ela incrdula e

aborrecida.
No gosto de perder tempo quando
j fiz meus planos.
E quanto a mim? No sabia qual
seria minha resposta!
Est enganada. Sabia. Conheo o
conceito de oferta e procura. Voc quer
algo que s eu posso lhe dar, quer tanto
que pegou um avio e se tornou uma
pequena q s para me conhecer.
Julguei-a ambiciosa o suficiente para
concordar com minhas exigncias.
Faz-me parecer uma mercenria.
Ao contrrio. Gosto de uma
mulher que luta pelo que quer. Detesto
subterfgios e falsa humildade.
No sei se acredito.

Acha que gosto de mentirosos?


Ela afastou o olhar.
No disse isso.
Narciso precisava de outro banho
frio. Maledizione!
E a trouxe aqui na sute
continuou ele para evitar estranhezas
e perguntas sobre o motivo para voc se
ausentar de seus deveres nas ltimas
horas. Para todo os efeitos, est
atendendo os desejos de um scio.
Oh! O que iro pensar? lamentou
ela.
O bvio. Mas est comigo, portanto
ningum a questionar.
Eu... Eu...

O que quer dizer obrigada. Pode


usar o segundo quarto para se aprontar,
tenho uma reunio no Salo do Drago
em meia hora.
E deseja que o acompanhe?
Claro. De agora em diante, s
atender a mim.
Algo novo e indesejado o possua
agora. Sentimento de posse.
Do mesmo modo que se educara
para no acreditar nas mulheres,
tambm treinara para no sentir atrao
demais, e a ideia de posse sugeria uma
ligao... Com algum.
Narciso
no
tinha
ligaes.
Entretanto...

E depois de sua reunio?


perguntou ela.
Voltaremos para c para fazermos...
O que quisermos. Quando as portas do
clube se reabrirem, partiremos.

CAPTULO 6

da manh foi um estudo


sobre como os muito ricos e influentes
agiam. Tendo crescido com uma
relativa riqueza e visto at onde as
pessoas vo para manter o que tm,
Ruby imaginara saber como se
manejava o poder e a influncia.
Contudo, ao observar Narciso
Valentino comandar uma sala inteira
apenas por entrar nela, Ruby mudou
RESTO

seus conceitos. As atitudes mudavam


apenas com sua presena, apesar da
mscara que ele voltara a colocar e das
roupas informais.
O breve tempo em que deixou Ruby
para comparecer reunio deixou-a
irritada e perdida.
Terminava de comer seu brioche com
manteiga e caf quando sentiu que era
observada. Antecipando mais um olhar
curioso dos estranhos que enfrentava
desde que descera na companhia de
Narciso, ergueu a cabea.
O senhor que jogara com Narciso na
outra noite e que ganhara trinta
milhes de dlares por favorecimento
dele a fitava com seus olhos cinzentos.

Aproximou-se e puxou uma cadeira.


Posso me sentar com voc? E
sentou sem esperar convite.
Ele entrelaou os dedos e perguntou:

Onde
est
meu...
Seu
acompanhante?
Em uma reunio... Ela se
interrompeu e fitou o pulso do homem.
Pensei que esses smartwatches
permitissem localizar qualquer scio.
Por que me pergunta?
Talvez apenas para entabular uma
conversa.
E tem algo especfico para
conversar comigo? No sei o que possa
ser. Estava cada vez mais constrangida

com o olhar hostil do velho. Em que


posso ajud-lo?
Como pensara na noite anterior,
havia algo de conhecido no rosto do
senhor, mas igual a todos ali, ele estava
de mscara e nada no resto de sua
aparncia dava a Ruby uma pista de
onde o vira antes. E Ruby no queria
ser indiscreta perguntando seu nome.
Apenas vim lhe dar um aviso
murmurou o desconhecido. Fique
longe do Bruxo.
Considerando que ganhou mais de
trinta milhes de dlares dele, creio que
deveria estar mais predisposto a
apreci-lo, celebrando sua boa sorte, e

sem perder tempo falando mal de


algum que o favoreceu.
Ele acha que superior, mas logo
ver seu erro.
Certo. E... Isso tudo? Ela ergueu
a cabea, mas o olhar do homem
parecia muito distante dali.
O Bruxo um veneno desde que...
Apertou os lbios e seu olhar ficou
mais frio. Desde que lido com ele. S
causa problemas. Deram-lhe esse nome
por um motivo.
O Bruxo?
O homem fez um gesto vago com a
mo.
No, refiro-me ao seu nome real.
Aceite meu conselho e lembre-se

quando ele lhe contar quem de


verdade.
No devo saber quem ele ,
portanto o que diz no me interessa.
Mas acho que entende muito bem.
A menos que ter aberto as pernas para
ele tenha turvado todo o seu bom
senso.
Como ousa? Ruby se afastou
diante do dio que emanava do senhor.
Um frio intenso percorreu suas veias ao
mesmo tempo em que mos quentes
seguravam seus ombros por trs.
Ruby? disse Narciso. O que est
acontecendo?
A pergunta era retrica, porque ela
tinha certeza que Narciso ouvira parte

da conversa.
Ruby pressentiu por instinto que o
velho agira mal com Narciso, e respirou
fundo.
Nada, este senhor j estava indo
embora, no estava?
O velho demorou-se a levantar, seus
olhos encontraram os de Narciso e, por
um momento, Ruby pensou saber qual
era a ligao entre os dois, mas logo
descartou a ideia. No era possvel.
Havia apenas dio ali, que parecia se
materializar e penetrar na pele.
Nos seus dias negros antes que se
distanciasse dos pais, o comportamento
de seu pai dominara a existncia de
Ruby, que imaginara detest-lo. No

admitia o modo como Ricardo Trevelli


vivia ou o modo displicente como
tratava sua me. Porm, jamais se
deparara com tanto dio. Era algo
potente e vivo.
Estremeceu. Narciso a fitou e depois
se focalizou no homem indesejado.
Preciso lhe dar outra lio de
superioridade, velho?
Guarde seu dinheiro, figuro.
Compreendo a necessidade que tem de
se exibir diante de sua conquista. Pena
ter-lhe custado tanto ontem noite.
Valeu a pena ver sua cara. Se
precisar lhe darei novas aulas sobre
vencer.
O velho resmungou:

Chegar o momento em que


apagarei esse olhar arrogante de seu
rosto para sempre.
Narciso sorriu com sarcasmo.
Seja rpido. Estou cansado de suas
promessas vazias.
Ruby sufocou o choque. Praguejando
em siciliano, o senhor deu meia-volta e
se afastou.
Narciso a fez levantar e girar para
fit-lo.
O que ele disse a voc?
perguntou com raiva.
Estava me esclarecendo sobre o real
significado de seu nome, mas em tom
crtico. Quem ele, afinal?

Narciso fitou o homem que se


distanciava e respirou fundo.
J disse... No ningum
importante. Mas quero que se afaste
dele.
Nem mesmo sei quem .
Narciso a puxou para fora do
restaurante separado das outras alas por
lindos biombos chineses; ela ouvira
algum comentar que os frisos eram de
ouro macio. Q Virtus, seu proprietrio
misterioso, Zeus... Tudo ali era luxo e
extravagncia surrealistas, segredos e
pompa exagerada.
uma mulher inteligente com
bastante intuio conforme seu sexo
apregoa. Use-a e fique longe dele.

Engraado murmurou Ruby.


Ele me deu o mesmo conselho sobre
voc. Por que tudo parece uma ameaa?
Ele a conduziu para um elevador e
rumaram para o subsolo.
Porque confirmou Narciso.
Ento passamos de cordas para
ameaas? Ela tentou brincar, mas no
o fez sorrir.
No me provoque. Estou prestes a
perder a pacincia avisou ele.
Aconteceu alguma coisa na sua
reunio? Parece de pssimo humor
comentou Ruby.
No, doce Ruby. A parte pesada
do meu dia vai muito bem. a parte do
conforto que falhou completamente.

Ento de certa forma ela era culpada


pelo seu mau humor.
Hora de mudar de assunto.
Aonde vamos agora?
Tomar champanhe no Blue
Dungeon, depois partiremos.
Pensei que s pudssemos partir
quando as portas se abrissem esta noite
observou ela.
Pedi uma dispensa especial para
Zeus. Desciam cada vez mais no
elevador; Ruby se sentiu como Alice
desaparecendo no Pas das Maravilhas.
A permisso vai aparecer no seu
relgio a qualquer momento. Diga-me
quando acontecer.

O nome do proprietrio mesmo


Zeus?
No achou meu apelido impossvel,
achou? comentou ele.
Ruby deu de ombros.
O nome Bruxo cai bem em voc.
Porque voc me fascina quase sem
esforo, ela pensou, mas pigarreou antes
de completar:
Sem dvida um mago no que faz.
E acha que meu sucesso vem da
bruxaria?
Ela tornou a dar de ombros.
No com a leitura de ossos de
galinha e sacrificando bodes, mas de
outras maneiras.
Ele a tocou no pescoo.

E poderei lev-la para a cama


usando minha grande mgica?
No.
Ele sorriu com vontade.
Parecer ter muita certeza.
J lhe disse que no misturo
negcios com prazer insistiu ela.
Ele voltou a sorrir.
Isso tem a algo a ver com seu exquase amante?
Creio que faz parte da tica
comercial respondeu ela.
Quando Narciso a deixara, ela
recapitulara os eventos da noite anterior
e da manh. Arrependia-se de ter
perdido o controle.

Deixar suas emoes aflorarem no


era uma opo.
Sofrimento e devastao a esperavam
se no se controlasse.
E pretende deix-lo vencer?
perguntou Narciso com brandura.
A escolha minha.
Como quiser.
Ela no teve tempo de replicar
porque as portas do elevador se abriram
e penetraram na sala mais surreal que
ela j vira. Luzes azuis cobriam
estrategicamente o cho, as paredes e o
teto de uma enorme caverna. E garrafas
de champanhe pendiam de fios de ao,
seus rtulos ostentando tambm as
palavras Q Virtus Macau.

O que significa Q Virtus?


perguntou Ruby.
Ele sorriu misteriosamente.
Poderia lhe contar, mas teria que...
Oh, no importa. Ela se voltou ao
ouvir um murmrio animado entre a
multido.
Seis acrobatas usando malhas
balanaram nos fios de ao de um lado
do salo para o outro.
Oh! Ela arquejou.
Ir suspirar assim quando eu a
penetrar murmurou ele junto ao seu
ouvido.
Como isso nunca acontecer, voc
vai ficar imaginando retrucou ela.

Narciso pegou duas taas em uma


salva de prata que surgiu do teto como
por mgica.
Champanhe? Ele brindou.
excitao do desafio.
No brindarei a isso.
Tarde demais. Beba. um
champanhe de cinco mil dlares.
Ela fitou o lquido mbar.
No costumo beber tanto.
E antes bebia por causa do ex?
Ela balanou a cabea.
Por que no bebe agora, Ruby?
Ela hesitou.
O que aconteceu no passado?
Algum me aborreceu. Na poca,
pensei que ficando bbada resolveria o

problema. No resolveu, piorou.


Quem a aborreceu?
Meu pai... interrompeu-se ao
perceber que revelava demais.
Ah, s. Pais. uma vergonha que
sejam necessrios para a evoluo, no
acha? Apesar do tom de brincadeira,
seus olhos estavam tristes.
Misteriosamente, ela sentiu a
premncia de alivi-lo da dor.
No acredito que estamos de p em
uma das salas mais espetaculares que j
vi discutindo problemas sobre nossos
papaizinhos. Brincou.
Est discutindo os problemas com
seu papai corrigiu ele. Eu no.
Ruby franziu a testa.

Mas, acabou de dizer...


Apenas comentei minha opinio
sobre evoluo. Tomou um gole de
champanhe. Venha, o show vai
comear.
Ele a conduziu mais para dentro da
sala at um espao ainda maior onde
um
palco
estava
feericamente
iluminado de azul e verde.
Vrios outros acrobatas faziam poses
diferentes nas cordas, mas, quando
uma msica oriental invadiu o
ambiente, todos comearam a realizar
acrobacias iguais ao mesmo tempo.
Logo Ruby reconheceu o grupo famoso
que se apresentava exclusivamente para

a realeza e as pessoa mais VIPs do


mundo.
Seu talento a deixou hipnotizada por
vrios minutos, at que notou de novo
a tenso de Narciso.
Ruby hesitou um segundo, e depois
respirou fundo para dizer:
Tudo bem. No admita ter
problemas com seu papai. Eu mesma
neguei isso por muito tempo, mas
pensei que... Ns dois poderamos
compartilhar certas coisas.
No compartilho, Ruby. Pelo
menos no essas coisas.
Oua...
Est perdendo o espetculo.

Narciso de repente apertou sua mo


com fora. Pensando que ele reagia aos
espetaculares acrobatas, Ruby o fitou,
mas viu que olhava alm do palco para
o homem com quem discutira havia
menos de uma hora.
A semelhana entre os dois a chocou.
Altura semelhante, os mesmo olhos
cinzentos, o modo arrogante de ver o
mundo. Como no se convencera
antes?
Oh, Deus, seu pai.
Narciso
pareceu
perceber
e
murmurou:
Compartilho o DNA desse homem.
Nada mais.

Os aplausos irromperam na multido


enquanto o espetculo continuava.
Eram pai e filho. E se odiavam de um
modo que parecia adquirir vida cada
vez que se encontravam.
Ruby queria saber o que provocara
isso, mas se conteve. No tinha o direito
de bisbilhotar. J bastavam suas
prprias recordaes.
Depois de lutar tanto tempo e se
livrar do clima nocivo que seus pais
haviam escolhido para viver, a ltima
coisa que queria era que algum como
Narciso Valentino a fizesse voltar no
tempo.
O relgio em seu pulso soou duas
vezes.

Vamos partir avisou Narciso.


O corao de Ruby acelerou. O que
havia com ela? No podia se animar por
ficar a ss com esse homem, podia?
Dentro de minutos, a bagagem dos
dois estava no porta-malas da limusine
com um motorista uniformizado ao
lado.
Ruby desejou no entrar do carro.
Por
certo
se
aventurara
no
desconhecido ao ir para Macau.
Mas, ao concordar em ir a Belize com
o Bruxo de Wall Street, fora como se
atirar no abismo.
Creio... Que no posso... detevese. O que estava fazendo? Forara-se a
participar de um show na televiso

depois que Simon a convencera que era


a nica maneira de custear o Dolce
Italia.
Mergulhara no mesmo ambiente
onde fora criada e que detestava para
poder ser independente. Agora estava
prestes a colher os frutos por ser
impulsiva.
Mudando de ideia? perguntou
Narciso enquanto o carro subia uma
rampa e era banhado pelo sol forte da
tarde.
No respondeu ela, mais para si
mesma que para ele.
Bom.
O relgio emitiu vrios sons
discretos.

O que foi agora? perguntou


Ruby.
Est apagando as evidncias de
minha estada aqui explicou ele.
Uau, voc no da CIA, ?
Posso ser caso voc goste de
espies. Ele sorriu com malcia.
No, obrigada. Embora esteja
curiosa para saber por que pertence a
um clube to misterioso como esse.
Envolve mais do que ossos de
galinha e sacrifcios de bodes, garanto.
Ambos riram.
Perigo! Porm era um perigo sedutor,
pensou Ruby.
Contudo, sabia que se ele a possusse
tomaria no s seu corpo como o

corao tambm.
Tome. Ruby lhe entregou o
relgio.
Fique com ele. seu.
Srio? Mas deve ser carssimo...
No estava pensando no valor
monetrio quando o ofereci para voc.
E se pretende penhor-lo, pense duas
vezes.
Refiro-me ao valor sentimental
como lembrana de sua estada aqui
explicou ela. E jamais penhoraria um
presente!
Que bom. Quanto a sentimentos,
prefiro os que esquentam o sangue.
Tirou a mscara. Por sorte tenho voc
para me esquentar.

Isso a fez se sentir apreensiva e


excitada ao mesmo tempo. Devagar,
recolocou o relgio no prprio pulso, e
viu que se aproximavam de Pearl River.
Iates luxuosssimos de todas as formas e
tamanhos enchiam a marina.
A limusine parou ao lado de um iate
longilneo. Narciso a ajudou a descer. O
motorista estendeu uma caixa de couro
com o interior aveludado na mesma
forma da mscara. Narciso a guardou
ali, fechou a caixa e entregou de volta
ao motorista.
Segundos aps sua bagagem ser
colocada no iate, o piloto o conduziu
para o meio do rio.

J perguntei muitas vezes qual


nosso destino exato, mas preciso
perguntar de novo disse ela.
No confia em mim?
Ela arqueou as sobrancelhas de um
jeito zombeteiro.
No.
Narciso riu de novo.
Vamos para o aeroporto, meu jato
particular nos levar a Belize.
Ela aquiesceu com um gesto de
cabea, vendo os contornos da cidade
de Macau desaparecerem.
Era chamada de Vegas do Oriente,
porm havia alma nesse lugar, e em
outras circunstncias Ruby teria amado
explorar mais a cidade.

Virou-se para ver que ele a fitava


com olhar brilhante.
Vim aqui com um propsito disse
Narciso. Voc me distraiu disso.
Pretendo descobrir por qu.
O propsito era destruir seu pai?
perguntou ela sem refletir.
Narciso
enrijeceu.
A
brisa
despenteou seu cabelo e ele passou os
dedos devagar pelos fios.
Entre outras coisas.
Mas decidiu poup-lo no ltimo
minuto.
Sim, muito confuso admitiu ele.
No acho replicou Ruby. Creio
que sabia muito bem o que estava
fazendo.

Ele estreitou os olhos.


E o que seria, Mulher Sbia?
Aumentou a excitao da caa e
retardou o golpe final.
Muito astuta.
E quais eram as outras coisas?
Ele deslizou o olhar pelo vestido
tubinho que Ruby usava.
O que acha?
De acordo com a internet, seu QI
de cento e quarenta e oito.
Quase cento e cinquenta, na
verdade murmurou ele com
displicncia.
Ali tambm diz que um playboy
obstinado que no pensa em outra coisa
alm da prxima mulher a conquistar.

Pena gastar um QI to alto para


perseguir rabos de saia.
Ele riu.
S uso para isso cento e quarenta e
oito. Preciso do resto para andar e falar.
Ela fez um gesto de irritao embora
sorrisse.
O iate parou junto a um hangar.
O jato de Narciso era do mesmo tom
cinzento metlico de seus olhos. Com
uma borda negra que o destacava dos
demais.
Narciso levava uma vida de luxo e
libertinagem enquanto fazia pessoas
como ela sofrer para obter o que lhes
era de direito, refletiu Ruby com
ressentimento.

O que houve? Est franzindo a


testa.
Est me fazendo gastar tempo e
energia para obter algo que j deveria
ser meu por direito retrucou ela.
Estou tentando ver a justia nisso.
Est revoltada por eu a obrigar a ir
alm? Entre no avio, Ruby disse ele
entre sorridente e ameaador.
Ou ento o qu?
Perder tudo. No renegociarei e
detesto ser contrariado.
Ela permaneceu imvel. Seus
instintos lhe diziam que no
permaneceria ilesa se fosse com ele.
assim que faz negcios?
inquiriu ele ao v-la hesitar. Fecha

um acordo, renegocia e depois renega?


Claro que no. S estou aqui
porque sua empresa renegou o acordo
que fez comigo!
Fato que ainda devo verificar.
Quanto mais depressa entrar no avio,
mais depressa isso se resolver.
Ela no conseguiu argumentar. E j
fora longe demais para recuar. E havia a
ameaa de Simon.
Respirando fundo, Ruby comeou a
subir os degraus; virou-se de supeto e
quase colidiu com Narciso. Sem a
mscara, seu belo rosto se destacava.
O que quis dizer com ser
contrariado?

Sexo, Ruby respondeu ele com


seu modo brusco e direto. Iremos
para a cama. Ser maravilhoso, e por
mais que proteste, ir acontecer. Ento
se prepare.
Horas depois, ela ainda ponderava
sobre as palavras cruas que ouvira dele.
Tentou cochilar no assento reclinvel
perto de onde Narciso realizava uma
teleconferncia.
No sabia quanto tempo levaria o
voo at Belize nem qual a temperatura
ali nessa poca do ano.
Na verdade, no pensava sobre nada
alm das palavras de Narciso entrada
do avio.

Deu um soco no travesseiro e


praguejou
em
silncio.
Jamais
aconteceria. Precisaria ser mil vezes
mais tola para repetir o que quase fizera
com Simon...
Pare de socar o travesseiro.
Narciso estava ao seu lado.
No consegue dormir. Vamos
conversar.
No, obrigada.
Ele enfiou a mo nos bolsos.
Muito bem. Mas, se as coisas no
correrem como espero, s poder culpar
a si mesma.
A ameaa surtiu efeito. Afastando a
manta de cashmere que a comissria de
bordo lhe dera, Ruby o seguiu.

Ele sorriu e indicou o assento ao seu


lado.
Ruby ajeitou o cabelo e ligou seu
tablet.
Vamos conversar. Qual sua comida
favorita? perguntou ela em tom
irnico.
A vida oferece muitas variedades
interessantes. Favorecer certas coisas
restringe as escolhas.
Ela suspirou.
Essa conversa no vai ser fcil.
Ele deu de ombros.
Divirto-me onde e quando posso.
O.K., prxima pergunta. Tem
alergia a alguma comida?
Amendoins e abacate.

Ela arregalou os olhos.


Verdade?
No brinco com a sade, querida.
E a comida siciliana?
Sou indiferente.
Ela tornou a arregalar os olhos.
Srio? A maioria dos sicilianos
adora tudo da sua terra.
Talvez porque foram programados
a se sentir assim... Calou-se de
repente.
Ela o viu tentar se controlar e teve
pena.
No se sente assim? perguntou.
H muito tempo.
Por causa do seu pai?
Narciso estreitou os olhos.

Por que isso a interessa tanto?


Ela se perguntou a mesma coisa, e
disfarou.
Pensei que estvamos entabulando
conversa.
Esse um assunto que me
desagrada. Capisce? Entendeu?
Porque acha perturbador.
Ele praguejou.
De jeito nenhum. Falar de meu pai
esquenta meu sangue. Apenas prefiro
no discuti-lo com estranhos.
Apesar de ter prometido a si mesma
evitar assuntos particulares, Ruby
perguntou:
J ouviu falar em faa amor no
faa guerra?

Por que optar se posso fazer


ambos? Farei amor com voc e guerra a
Giacomo.
Por quanto tempo?
Quanto tempo posso fazer amor
com voc? outro desafio?
Estava me referindo ao seu pai e
sabe disso.
Pretendo continuar at que um de
ns dois caia.
Ela respirou fundo.
No est falando srio, est?
De novo um brilho de dor surgiu nos
olhos dele.
S.
Seu pai o chamou de veneno.

Dessa vez, a angstia permaneceu em


seu olhar por vrios segundos.
Ele est certo, sou veneno.
O corao de Ruby se contraiu ao
perguntar:
O que aconteceu entre vocs?
Eu nasci.
NARCISO A viu tentar entender a
resposta em vo.
Queria rir, mas pensar em Giacomo
impossibilitava isso. Levantou-se e
caminhou at o bar no meio do avio.
Levou dois copos de gua mineral at
Ruby e lhe ofereceu um.
Est tentado ler nas entrelinhas e
achar um significado secreto

murmurou. No existe. Eu nasci, e


Giacomo odiou isso desde o incio.
Odeia ser pai?
Narciso hesitou, no desejando
proferir as palavras que s tivera
coragem de dizer quando criana
governanta que o tratara como me.
No. Odeia ser meu pai.
Ruby estava chocada.
Narciso tornou a se sentar desejando
recuperar o controle que tivera na mesa
de pquer em Macau. O calor nos olhos
de Ruby o confortou um pouco.
Bebeu um gole da gua.
Chega de falar sobre mim. Conteme sobre seu pai, Ruby.
Prefiro no.


Antes
estava
disposta
a
compartilhar.
Ele fitou seu rosto lindo. A
combinao de inocncia e desafio o
intrigava. Ela no ocultava as emoes
muito bem. No momento, lutava contra
a dor e desejava mudar de assunto.
Narciso ficou surpreso por sentir uma
sbita necessidade de ajud-la.
Dio, o que estava errado com ele?
Essa garota que voara milhares de
quilmetros para encontr-lo era um
enigma, e tinha problemas com o pai.
Ele deveria evit-la.
J que parece chocada com meu
dio contra Giacomo, presumo que
tambm sinta o mesmo pelo seu pai?

No o odeio, mais prefiro ficar


longe deles.
Deles?
Ela se remexeu com desconforto.
Mais cedo ou mais tarde iria
descobrir. Meus pais so Ricardo e
Paloma Trevelli.
Ele a fitou em dvida, murmurando:
Desculpe, no sei...
Ruby franziu a testa delicada.
Como pode ser dono de vrias
empresas de mdia e no saber o que se
passa no mundo do entretenimento?
Penso nos negcios, no na
diverso. Seus pais so famosos?
So celebridades. Famosos chefs
com um programa na televiso.

E sua fama a desagrada?


Ela piscou diversas vezes.
No disse isso.
Sua voz, seus olhos, seu corpo
falam por voc, Ruby Trevelli.
Adorava dizer o nome dela, queria
dizer para sempre... E os despreza por
serem famosos e ganharem dinheiro
com essa fama?
Eles escolheram um tipo de vida do
qual no desejo fazer parte. simples.
Seu rosto ficou sombrio, e ele
acariciou sua mo.
Ruby engoliu em seco e perguntou:
Terei que preparar um buf para
quantas pessoas no seu evento?

Ele tentou no se decepcionar


quando ela afastou a mo, e perguntou:
Voltamos aos negcios?
Sim, mais seguro, no acha?
Narciso no podia negar. Vasculhar
seu passado era a ltima coisa que
desejava quando entrara no avio.
Entretanto, lamentava voltar a falar
de negcios com ela.
Certo. Acha que pode organizar
um jantar VIP?
Confio nos meus talentos tanto
quando voc como Bruxo de Wall
Street. E vou surpreend-lo.
Uma mulher confiante me excita.
Ela voltou aos trilhos:

Existe algum convidado de honra a


quem deverei dar ateno especial?
Vladimir Rudenko. Estou prestes a
fechar um acordo com ele. meu
convidado VIP.
Ruby ia anotar quando algo surgiu
no tablet que a fez prender a respirao
e empalidecer.
O que foi?
Nada.
No minta para mim insistiu ele,
tentando ler o tablet.
um assunto particular replicou
ela.
E que a perturbou.
Sim, mas lidarei com o problema.

Antes que ele pudesse insistir mais,


ela continuou:
Disse que poderia usar o quarto no
avio. Quero dormir um pouco, O.K.?
Nada estava O.K. para Narciso desde
que conhecera Ruby Trevelli. Mas a
deixou ir.
S aterrissaremos daqui a seis
horas. Acordarei voc.
Obrigada.
Viu-a se afastar com o vestido preto
que modelava seu corpo e o deixava
muito excitado. Sufocou um suspiro
frustrado quando a porta do quarto se
fechou.
A imagem dela na sua cama o
assombrava.

Porm logo lembrou da conversa que


haviam tido.
Giacomo, seu pai.
Chegara muito perto de revelar a dor
antiga e sufocada. Cus! Chegara a
pensar em contar sobre Maria.
Maria. A ferramenta que seu pai
usara para declarar o quanto o odiava.
Seu laptop se iluminou com uma
nova mensagem. Lanando mais uma
olhada para a porta do quarto, Narciso
franziu os lbios.
As prximas seis horas seriam
dedicadas ao trabalho.
Porque quando chegassem a Belize
ele se dedicaria a decifrar Ruby Trevelli
e descobrir por que ela o afetava tanto.

CAPTULO 7

ELA ESTAVA aquecida. E confortvel. O


rumor abafado dos motores em seus
ouvidos a acalmava, provocando sonhos
esparsos.
Porm desejava se sentir ainda mais
aquecida.
O corao que batia sob sua face...
Ruby acordou com um repelo.
Calma, tigresa.
Que diabos...? O que faz aqui?

Dividindo a cama, e de novo me


controlei.
Dessa
vez
estamos
completamente vestidos.
No ganhou nenhum ponto por se
deitar comigo sem ser convidado.
Tecnicamente, esta cama minha.
E voc estava sussurrando em seus
sonhos e se revirando quando vim vla. Precisei garantir que no fosse ter
um ataque de sonambulismo e sair pela
porta de emergncia com o avio no ar.
Ruby tentou se afastar do corpo
quente e convidativo, porm ele a
segurava.
Diga-me por que seu sono estava
to agitado perguntou ele em tom
carinhoso e hipntico.

Ela queria lhe contar sobre a ameaa


no e-mail que recebera. A ameaa sobre
o emprstimo agora se estendera sobre
sua me.
Irnico pensar que Narciso, o
playboy mundialmente famoso e mago
da mdia, ignorasse quem era Paloma
Trevelli, porm um agiota que
tramitava pela sociedade sabia a ponto
de ameaar quebrar suas pernas se
Ruby no pagasse.
Sua resposta lhe dera mais alguns
dias, porm no contaria nada a
Narciso.
J disse que problema meu.
No, se isso a impedir de executar
bem seu trabalho.

Posso cozinhar com uma venda nos


olhos.
Isso eu gostaria de ver. Ele a
puxou para si e prendeu suas pernas
com a coxa musculosa.
Ela ficou alerta.
Se no fossemos aterrissar dentro
de meia hora murmurou ele junto
sua testa , iria adiante e usaria outros
meios para descobrir a verdade.
Est agindo segundo a presuno
de que eu permitiria.
Ele riu e logo ficou srio.
No foi seu pai, foi?
No.
Narciso a fitou e depois continuou:

Fiz uma pesquisa enquanto voc


dormia, e agora sei sobre seus pais.
Oh? Ela no pde evitar a
ansiedade.
Narciso estreitou os olhos.
Sempre foi assim com eles?
A mistura de dor e humilhao a
invadiu, como sempre.
Refere-se ao circo louco em que
vivem?
Sim.
At que fui para a faculdade, sim. E
no voltei para casa depois. Hoje em dia
tenho um mnimo contato com eles. Se
tiver mais, tudo ficar... Desagradvel.
Para quem?

Para todos. Meu pai um adltero


contumaz que no entende por que no
aceito seu comportamento. Minha me
no compreende por que no perdoo
meu pai toda vez que sai da linha. E
ambos querem que eu entre no negcio
da famlia. O mesmo negcio que
exploram com competncia, claro,
porm expondo sua vida ntima, sua
fama, suas mazelas... Ela se deteve
para conter a dor no peito.
E voc se detesta por se sentir assim
murmurou ele, acariciando seu rosto.
Em vo, ela tentou se livrar do
abrao.
Ruby mia, deve concordar que j
superamos a fase dos negcios quando

nos deitamos na mesma cama. Conte


incentivou.
Ela respirou fundo, tentando se
certificar de que estavam apenas
conversando.
Detesto ver minha famlia falida e
no encontrar uma sada para consertar
a situao sem ser forada a viver no
mesmo circo de meus pais.
Mesmo assim escolheu fazer
emprstimos para seu negcio.
No foi minha primeira opo.
Tentamos obter emprstimos de
bancos, mas no conseguimos. Simon
ouviu falar do tal show e me convenceu
a participar. Tirar trs semanas para me

dedicar ao show pareceu um sacrifcio


que valia a pena.
Ento voltou para a mdia que
tanto odiava para conseguir seu
objetivo.
Isso me torna uma tola?
No, apenas corajosa.
O elogio inesperado a agradou. Ela
estremeceu ao sentir os olhos cinzentos
em seu rosto, e o movimento a
aproximou dele.
Ele gemeu e a fez erguer uma perna
entre as suas, o calor se tornando
intenso e perigoso.
Ento no acha errado fazer o que
puder para alcanar um sonho?
perguntou ela.

No. Admiro isso.


Narciso era sincero. E as barreiras de
Ruby comearam a desmoronar. J era
ruim enfrentar um Narciso irnico, mas
esse homem gentil e carinhoso cheio de
admirao por ela era ainda mais
perigoso.
Tentando se controlar, riu.
Terei sonhado? Voc me elogiou?
Chega interrompeu ele, beijandoa.
O corao de Ruby acelerou com o
beijo feroz e o desejo a dominou diante
do modo experiente como os lbios dele
exploravam sua boca.
Narciso sabia beijar. Ela j descobrira
isso. Porm, dessa vez, era demais.

Quando ele se deitou sobre os


travesseiros e a puxou sobre seu corpo,
ela cedeu. Mos fortes acariciaram suas
coxas e ndegas, fazendo-a sentir a
rigidez do rgo excitado.
Uma fome desconhecida tomou
conta do meio de suas pernas.
Desesperada, ela meneou os quadris.
Ele se lanou contra o corpo dela,
ambos vestidos, o que impedia um
contato mais ntimo. Colada a Narciso,
a sincronia entre os dois era perfeita.
Dio! Solte-se, meu bem gritou ele.
Gemendo, Ruby se entregou ao
prazer que sentia at que seus
movimentos frenticos foram se
acalmando.

No sei se celebro o fato de faz-la


atingir o clmax com ns dois vestidos
ou se a espanco pela hora que escolheu.
Devagar, a compreenso do que
acontecera a atingiu com euforia.
Ainda podia sentir a ereo potente
junto s coxas.
Ela atingira o xtase sobre o corpo de
Narciso Valentino e ele nem precisara
despi-la.
Oh, Deus.
Narciso ficou muito quieto, do
contrrio, ficaria tentado a rasgar as
roupas dela e possu-la como um touro
feroz.
Deus no ir ajud-la agora, Ruby
travessa. comigo que precisa lidar.

Eu... Isso no deveria ter


acontecido.
Concordo.
Ela arregalou os olhos azuis.
Concorda?
Narciso engoliu em seco.
Deveria ter acontecido comigo
dentro de voc. Agora me sinto
frustrado. Sem se conter, comeou a
acariciar suas costas, sentindo o desejo
que os possua. Mas a tenho perto de
mim.
Ela tentou escapar.
No podemos...
Por que no?
No terminar bem. Simon...

Foi um bastardo mentiroso


interrompeu ele que no a merecia.
Ns dois... diferente. Merecemos um
ao outro.
Enfiou os dedos no cabelo sedoso de
Ruby, e deslizou os lbios para seu
pescoo. Baixou as mangas do vestido e
exps seus seios. Seu crebro pedia que
parasse antes que fosse tarde demais,
porm, j deslizava a lngua ao redor de
um mamilo.
Dio! Jamais conhecera uma mulher
que acabasse com suas defesas to
facilmente.
Ela passou as unhas por sua nuca e
ele gemeu com aprovao.

Quando beijou o outro mamilo, os


gemidos de Ruby j o inflamavam.
Ajudou-a a tirar sua camisa pela
cabea e a livrou do vestido.
Por um momento, admirou seu
corpo.
to linda. Deslizou a mo pelo
ventre liso at a borda da calcinha.
No queria saber com quem mais
Ruby j se deitara, e alegrava-se por
saber que o ex-scio fracassara nesse
ponto. Posicionou-se sobre ela e a
beijou na boca.
A mo deslizou pela calcinha
procurando o meio de suas pernas.
Ruby se contorceu e fechou os olhos.

Abra os olhos, cara. Queria ver se


ela estava beira da insanidade como
ele. Ela se recusou. Abra ou paro.
Ela obedeceu e prendeu a respirao.
O que estava acontecendo ali?
Sem deixar de fit-la, Narciso enfiou
um dedo em seu corpo e a ouviu gritar.
Dio, to apertada.
Esperou que ela se ajeitasse e
introduziu outro dedo.
Surpreendeu-se com a expresso de
dor em seu rosto.
Alerta, perguntou:
Qual o problema?
Ela balanou a cabea.
O alarme persistiu.
Responda, Ruby.

Nervosa, ela umedeceu os lbios.


Sou... Virgem.
O choque o paralisou. Esperou vrios
segundos sem se mover.
Ento a compreenso de que estivera
prestes a possu-la sem ter direito o
dominou.
Afastou-se dela.
virgem repetiu como um rob.
Ruby ergueu o queixo.
Sim.
Vrias peas do quebra-cabea por
fim se encaixavam... Suas atitudes s
vezes inocentes, sua timidez.
Seu temor.
O que ele dissera momentos antes?
Que mereciam um ao outro? No mais.

O remorso o dominou ao deixar a


cama.
Bem, cara mia, acabou.
RUBY SAIU do banheiro de sua cabine e
parou.
Olhando ao redor, admirou de novo
a extrema riqueza. O iate de trs
andares com heliporto a deixara de
boca aberta dois dias antes.
Porm, o interior do iate de Narciso
era ainda mais luxuoso.
Por fora, era preto e prateado. Por
dentro, era prata, platina, e mrmore de
Carrara.
Sua sute com uma cama queen-size,
banheira Jacuzzi e produtos de beleza

caros, era o mximo do luxo.


Entretanto, toda a opulncia no
conseguia acabar com o vazio em seu
corao.
Desde que chegara a Belize, mal via
Narciso. S o via quando apresentava a
lista de refeies que ele aprovara ao
atracarem O Bruxo. De incio, a cortesia
com que a tratava depois que ela fizera
sua confisso a surpreendera. Quem
diria que era o tipo de playboy que
tratava virgens como se fossem tesouros
sagrados?
Porm, ento vira seu olhar culpado.
De surpreendida, Ruby passara a se
sentir confusa.

E continuava confusa no momento


em que rumava para o armrio com as
poucas roupas que trouxera. Parou de
repente junto cama, diante da mala
de couro com monograma.
Abriu. Sarongues de seda, biqunis,
vestidos tomara que caia, sapatos de
grife e chinelos saram da mala
enquanto ela remexia l dentro,
incrdula.
Usando o jeans e o top com que
viajara para Macau, simplesmente
porque os trs vestidos de gala que
trouxera estavam fora de questo, foi
procurar o sumido siciliano que parecia
disposto a mant-la sempre chocada.

Encontrou-o no deque do meio,


depois de se perder duas vezes. Narciso
usava short de linho e camisa polo azulescura. O sol do fim de tarde iluminava
o cabelo negro, e ela lembrou da
sensao de passar os dedos pelos fios.
A viso das pernas musculosas a fez
engolir em seco e lembrar que no se
deixaria afetar pelo seu fsico nunca
mais. Havia dois dias que ele a evitava
ostensivamente, e preferia morrer a
deix-lo perceber sua admirao.
Estava ali para cumprir um trabalho.
A proximidade no avio acabara com
algo que nunca deveria se repetir.
Precisava se focar no que viera fazer ali,
mas antes...

Comprou roupas para mim?


perguntou queima-roupa.
Ele se voltou com as mos os bolsos.
Seus olhos estavam vazios de
qualquer
expresso.
O
Narciso
sorridente,
zombeteiro
e
que
demonstrava seu desejo por ela
desaparecera. Em seu lugar, estava um
estranho indiferente e frio.
O tamanho de sua mala sugeriu
que se preparou para uma curta estadia.
Comprar roupas foi a soluo para um
problema em potencial. A menos que
pretenda usar jeans todos os dias da
prxima semana.
Na verdade, sob o sol forte de Belize,
o jeans era muito quente e grudava em

suas pernas. Sem mencionar que era


uma roupa inapropriada para o trabalho
que viera fazer. Quando cozinhava,
preferia usar roupas mais soltas e
confortveis.
Replicou:
Poderia ter escolhido meu prprio
guarda-roupa.
Veio para seguir meu programa. E
lhe dar tempo para fazer compras no
cabe aqui. No um grande problema,
Ruby. Vamos em frente. Quero ver
como se sai com uma refeio de trs
pratos. Michel a ajudar se precisar.
Consultou o relgio. Gostaria de
comer s 19h, o que lhe d duas horas
para cozinhar.

O discurso arrogante fez o sangue de


Ruby ferver. A distncia que ele
impusera entre os dois a deixava
irritada.
Disse a si mesma que era melhor
assim. Porm, no ntimo, estava
magoada.
Michel, o chef de Narciso, a saudou
com um sorriso amigvel ao v-la surgir
na cozinha.
O que sugere hoje para monsieur?
perguntou o francs.
Ele quer comer s 19h, ento sugiro
uma bruschetta especial para comear, e
frango parmigiana caso tenhamos os
ingredientes.

Claro. Comprei suprimentos frescos


esta manh na cidade.
A meno da cidade a fez pensar
quando Narciso comprara suas roupas.
Teria escolhido sozinho ou mandara
algum?
Balanou a cabea para afastar o
pensamento intil, e seguiu Michel at
a despensa.
Oh... Cus! Quase caiu de costas
diante dos tomates vermelhos, das
berinjelas lustrosas e das frutas em
caixas.
O presunto de Parma era mantido
fresco e resfriado.
Michel retirou o peito de frango do
freezer, perguntando:

Deseja que corte para voc?


Em geral aceitaria, mas creio que
ser melhor fazer tudo sozinha. Ela
sorriu para no parecer esnobe. Estou
sendo testada.
Michel deu de ombros.
D um grito se precisar de alguma
coisa. E saiu.
Ruby selecionou a melhor faca e
comeou a picar o alho, a cebola e ervas
finas.
A sensao habitual de calma e
alegria que sentia ao preparar os
ingredientes a dominou, acalmando a
inquietao das ltimas 48 horas.
Seus pensamentos se concentraram
na sua salvao... A alegria de cozinhar.

Enquanto o frango cozinhava,


preparou a bruschettta, a entrada de
po tostado coberto por caviar, ricota e
pimenta.
Quando terminou, arrumou tudo em
uma bandeja de prata e subiu para o
convs onde a mesa fora posta.
Deteve-se ao ver outro prato mesa
e a intimidade criada pela luz de velas.
Sentiu um aperto no estmago.
Vai ficar parada a? Narciso se
ergueu de um sof.
Eu... Pensei que iria cozinhar s
para voc.
Errou. Narciso se aproximou e
puxou uma cadeira para ela.

Jantaremos juntos. Fitou o jeans.


Depois que voc trocar de roupa.
No preciso trocar.
Uma regra dos negcios nunca
entrar em conflito ou antagonismo com
um provvel parceiro. E prefiro no
jantar com algum de roupas
engorduradas.
Ruby percebeu uma grande mancha
de leo no top que usava.
Ele se dera ao trabalho de
providenciar roupas novas para seu
conforto. No custava agrad-lo.
Dentro de alguns dias, voltaria para
Nova York com um contrato no bolso.
Narciso deixara claro que j no se

sentia atrado fisicamente, portanto,


nada tinha a temer.
Vou me trocar murmurou.
Grazie replicou ele.
Voltando

sua
sute,
ela
rapidamente escolheu um vestido leve e
curto, cor de pssego. Calou sandlias
de salto alto, prendeu o cabelo atrs, e
retornou ao deque.
A expresso de Narciso permaneceu
neutra.
Sente-se e diga o que preparou para
ns.
Ela estremeceu ao ouvir ns.
Respirou fundo, descreveu o primeiro
prato, e Narciso experimentou.

V-lo degustar algo que ela preparara


era estranhamente ertico.
Muito bom. A pimenta d um
sabor especial.
Ruby ficou feliz.
Verdade?
Nunca falo em vo, Ruby. As
palavras to srias no pareciam se
referir comida.
Certo. Vou verificar o frango daqui
a dez minutos.
Ento d tempo para um drinque.
Ela rumou para o bar, e parou de
modo abrupto.
No estamos mais ancorados? As
luzes da marina haviam desaparecido,

deixando apenas o tom alaranjado do


ocaso sobre as guas.
No. Estamos velejando pela costa.
Amanh pretendo mergulhar no Blue
Hole. Voc mergulha?
Ela prosseguiu at o bar, muito
nervosa.
Costumava, h muito tempo.
timo. Vir comigo.
um convite ou uma ordem?
Narciso a ignorara nos ltimos dois
dias. A ideia de que agora queria sua
companhia a deixava ansiosa
um convite educado respondeu
ele.
Mesmo assim...

A ltima coisa que Ruby precisava


era passar tempo em sua companhia.
Perdia o controle, e jamais desejara
sucumbir ao encanto de Narciso
quando o conhecera.
Errara ao comparar Narciso com
Simon ou com seu pai. Apesar do
exterior de playboy, havia integridade
nele, diferente dos demais homens que
j conhecera.
Seu
provvel
novo
parceiro
comercial...
A estava seu prximo problema.
Narciso passaria a deter uma parte no
restaurante.
Teriam
um
relacionamento
comercial.

O que significava que no poderiam


se relacionar em termos pessoais.
Distraidamente, ela preparou os
drinques, e s reparou no que misturara
ao abrir a coqueteleira e olhar para o
lquido vermelho intenso.
O que isso? perguntou ele.
Ruby corou at a raiz do cabelo.
Chama-se Afrodisaco.
Ele arqueou as sobrancelhas do seu
modo zombeteiro.
Alguma indireta?
Constrangida por ter preparado algo
to sugestivo, ela serviu.
apenas um nome.
Narciso balanou a cabea.

Aprendi que nada corresponde


exatamente aparncia. Tomou o
coquetel. Embora, provando esta
delcia, deva mudar de opinio.
Aparncia e sabor excelentes.
Narciso...
Assim que disse seu nome, calou-se
para logo murmurar:
Desculpe, mas precisa me explicar
sobre os ltimos dois dias.
Basta... A voz dele era
ameaadora.
Non abbastanza! No basta! No
pedi que me seduzisse no avio. Na
verdade, deixei claro que queria ficar
sozinha, pois sabia... No estava... E me
disse que no gostava de mulheres que

passavam de quentes para frias sem


motivo. Bem, est se desdizendo!
Terminou? O rosto dele era uma
mscara de puro controle.
Ela baixou os olhos.
No. Obrigada pelas roupas. Se no
pareci agradecida de incio, foi porque
aprendi que nada de graa.
Posso retrucar sobre sua ltima
afirmao?
No. Preciso ver o frango. No
quero servir comida queimada.
Contornou o bar e passou por
Narciso, que prendeu sua mo,
provocando uma descarga eltrica por
todo o corpo de Ruby.

Largue-me! Andou me evitando o


tempo todo.
Tentava nos livrar de um erro,
tesoro.
Perceber que no queria que ele
tomasse essa deciso a chocou. Mas
ergueu o queixo.
Bem, no era preciso. Na verdade,
fez-me um favor no avio. Fez-me
recordar que voc no faz meu tipo.
E como pode saber se no tem
experincia?
No preciso ser experiente para
saber que playboys no me atraem.
Ele franziu os lbios.
No pareceu desgostar quando
alcanou o clmax sexual em cima de

mim.
A fome que a invadia desde ento a
fez estremecer. Narciso livrou sua mo
e ela recuou.
Talvez quisesse ver do que se
tratava tudo isso. E voc me fez voltar
realidade e ao motivo de estar aqui no
seu iate. Com licena, preciso verificar o
prato principal.
NARCISO A observou se afastar, furioso
por se deixar levar de novo pelo seu
encanto.
O modo como agira nos ltimos dois
dias era o ideal. E da se ficava fechado
no seu escritrio? Conclura dois
negcios e ganhara bilhes de dlares,

conseguindo at parar de pensar em


Ruby Trevelli por mais de cinco
minutos.
Mas ento seu detetive particular
viera com uma nova oportunidade para
acabar com Giacomo, e de novo Narciso
recusara, incapaz de seguir com seu
plano de vingana.
Sua primeira reao fora procurar
Ruby e compartilhar com ela suas
emoes conflitantes, que agora o
atiravam para a direo contrria em
relao ao pai.
Ficou surpreso. Nas ltimas 48 horas,
usara toda a fora de vontade para ficar
longe de Ruby, cuja inocncia o
vencera.

Dio, desde quando adquirira uma


conscincia?
Resmungando, enfiou na boca a
ltima bruschetta.
J conhecia o talento de Ruby na
cozinha e no bar. Ela vencera todos os
desafios. Quando se trancara no
escritrio, pesquisara na internet e vira
o motivo para ela ter vencido o
concurso na televiso.
O constrangimento dela cada vez que
era focalizada pelas cmeras tambm
ficara evidente.
Ruby odiava ficar sob os holofotes. E,
mesmo assim, se forara para poder
controlar a prpria vida.

A admirao dele crescera enquanto


se amaldioava por quer-la tanto.
Retornou ao momento presente
quando ela surgiu com uma caarola. O
modo elegante com que colocou o
utenslio sobre a mesa demonstrava o
orgulho de profissional.
Ele experimentou o frango.
Cozinhou isso para Simon? Quis
saber.
Ruby pareceu devastada.
Voc no gostou.
Na verdade, ele adorara, por isso
sentia cimes ao pensar que outro j
comera essa delcia.
No foi o que disse. Cozinhou para
ele?

Ela balanou a cabea em negativa.


Que bom. Narciso suspirou
aliviado. E saiba que adorei o prato.
A satisfao no rosto dela o
emocionou. Desejava v-la sempre com
esse ar de contentamento.
Dio, estava perdendo a batalha.
Estendeu a garrafa para servi-la de
vinho.
No, obrigada.
No precisa temer o lcool por estar
perto de mim, Ruby.
Ela ergueu a cabea e ele viu um
misto de angstia e tristeza em seu
olhar. Narciso desejou punir os pais
dela pelas suas fraquezas.

Sei, mas quero ficar com a mente


bem clara.
Bem, beber sozinho no me agrada,
ento seremos abstmios. Quando o
jantar terminar, quero que me encontre
no deque superior para falar sobre
vinhos. De mai. O sol j se foi, mas
voc deve estar suando com esse
vestido.
A tenso o deixou quando ela
concordou com um gesto de cabea.
Depois do jantar, ele foi para o
deque; poderiam conversar sobre o
desejo que o consumia...
Cinco minutos depois, ela surgiu.
Madre de Dio! Me de Deus!

O corpo sob o sarongue era


espetacular. Porm, queria v-la por
completo, apesar dos sinais de proibido
emitidos pelo seu crebro.
Ver no tocar.
Tire o sarongue.
Ela desatou o n, deixou a pea cair,
e se sentou cruzando e descruzando as
pernas.
Pare de se remexer.
Ela suspirou.
No suporto a tenso.
Bem, fugir no vai resolver nada.
No pretendo fugir. Voc queria
falar sobre vinhos, lembra?
Sim, mas ele j perdera o interesse
nisso. Forando-se a desviar o olhar da

cintura fina e das pernas bem


torneadas, fitou a lua sobre as guas.
Tambm posso voltar para minha
cabine e continuaremos a nos tratar
como estranhos sugeriu ela.
Ele afastou a sugesto.
Ora, Ruby mia, vamos tentar ser
civilizados.
Aliviada, ela foi se servir de gua
mineral.
Muito bem, gostaria de perguntar...
Por que diabos lhe deram esse nome?
Ele sorriu.
No gosta?
... Diferente.
Foi uma brincadeira cruel de
Giacomo.

E nunca desejou mudar de nome?


perguntou ela.
s um nome. Tenho certeza que
muitos acham que combina comigo
porque sou narcisista s vezes. De vez
em quando, isso me aborrecia
confessou , mas agora no.
Lamento disse Ruby com
simpatia.
Grazie murmurou ele.
Encararam-se sabendo que ambos
tinham um histrico de sofrimentos
ocultos.
O e-mail no avio. O que era?
Narciso quis saber de modo abrupto.
Ela respirou fundo.

Antes me prometa que isso no ir


alterar o resultado do meu teste.
Ruby conseguira de novo; fazia com
que ele esquecesse o bom senso.
Desculpe, cara, no fao promessas
quando se trata de negcios.
Ela cerrou os lbios.
Simon vendeu sua parte no
restaurante para um sujeito que nada
tem a ver com meus planos. Ela
tentou suavizar.
Mas Narciso entendeu.
Est sendo ameaada por um
agiota?
Sim.
E no pensou em me contar?

Teria acreditado em mim? Depois


do modo como o abordei?
A ideia de que estava preparado para
dar a ela o benefcio da dvida o fez
perguntar:
Como se chama?
No sei... Ele no disse, s quer o
dinheiro.
Ento detenho 25 por cento do seu
restaurante e um agiota annimo outros
25 por cento?
Sim.
Aos poucos ele relaxou.
Percebe que nosso acordo est se
transformando em algo mais do que a
entrega de um prmio por um
concurso?

Ela corou.
No sei se entendi.
Quero dizer, Ruby, que, para obter
meu investimento, terei que oferecer
meus prstimos de especialista com
agiotas. Simplesmente preencher um
cheque e ir embora parece cada vez
mais difcil.
E ele no entendia por que isso o
alegrava tanto.

CAPTULO 8

O ME lembro da ltima vez que


tomei banho de sol disse Ruby.
D para perceber comentou
Narciso, tratando de falar com calma.
S podia culpar a si mesmo por t-la
convidado para mergulhar. Depois de
mais uma noite insone povoada de
frustrao sexual.
No me diga que sabe s porque
um bruxo.

No preciso de
poderes
sobrenaturais para isso, cara. Sua pele
to clara e no existem marcas de
biquni.
Ela fitou a si mesma.
Oh.
Ele se aproximou com o protetor
solar, mudou de ideia e atirou o frasco
para ela.
Onde aprendeu a mergulhar?
perguntou Narciso para afastar a
ateno dos dedos de Ruby a massagear
as pernas com o protetor solar.
Ela sorriu.
Passei alguns veres trabalhando
em um hotel na Flrida quando estava

na faculdade. Trabalhava na cozinha e


mergulhava nas horas vagas.
Sempre quis ser chef?
Ela ficou imvel e Narciso pensou em
se desculpar pela indiscrio.
Sabia que herdara o talento de
meus pais, mas resisti por muito tempo.
Vi o programa pelo computador.
Voc no se d bem na frente das
cmeras.
Nossa, obrigada murmurou ela
com sarcasmo.
O que quis dizer que pode provar
facilmente seu valor para seus pais
trabalhando apenas em seu restaurante.
Eles vero que perdem tempo tentando
recrut-la para a televiso.

No desistiro de tentar.
Narciso deu de ombros.
Ento diga-lhes que tem um novo
scio exigente.
Ruby balanou a cabea.
Prefiro no dizer.
Quer me manter como seu
segredinho, tesoro?
Ela sorriu sem alegria.
Algo assim. E voc? Sempre soube
que queria ser um bruxo?
Ele gargalhou, desejando abra-la.
Sempre, desde que obtive meu
primeiro milho aos 18 anos.
Uau, isso deve ter atrado muitas
garotas.

Ele fez um gesto vago, relutando em


falar sobre conquistas passadas.
Deu-me a munio que precisava...
Ela franziu a testa.
Munio para lutar contra seu pai?
Sim, contra Giacomo.
Por que insiste em cham-lo de
Giacomo?
Narciso suspirou.
Porque nunca foi um pai para mim.
A compreenso de que j no se
importava em falar do passado o
chocou. Tentou se dizer que no era
nada, mas sabia estar se enganando.
E sua me? Ainda vive?
O sofrimento o invadiu.

Minha pobre me foi o estopim


para essa histria feia.
O que quer dizer?
Ela morreu me dando a luz. Eu
estava to determinado a nascer que a
fiz sangrar quase at a morte na beira
de uma estrada antes que a ambulncia
chegasse.
Por certo no acha que a culpa foi
sua? perguntou ela em um murmrio.
Giacomo sem dvida pensa assim.
Ocorreu-lhe que Ruby era a primeira
mulher com quem de fato conversava.
Em geral, com as outras, toda a
conversa se limitava ao quarto. Porm,
com o sexo fora da jogada, conversar
era o melhor a fazer.

Por isso tanta animosidade. Ele o


culpa pela morte de sua me?
Comeou assim, mas nosso
relacionamento evoluiu... Mudou.
Para o qu?
Ele ia responder, mas calou.
Para algo que ainda no se definiu.
Por fim aceitava a verdade. Comeara
querendo destruir o pai, mas, em
especial nos ltimos dias, a necessidade
de dar o golpe final diminura. Agora se
divertir s custas de Giacomo no o
divertia tanto.
O que iria fazer?
Encerrar o assunto com o velho? A
dor que sentiu o fez retesar os
msculos.

Chega de falar sobre minha vida.


Voc tem muito talento, estou
oficialmente contratando-a para se
incumbir do jantar de minha festa.
E isso a fez sorrir. De novo, ele se
forou para no abra-la e a
necessidade era ainda maior porque
precisava bloquear os pensamentos
confusos sobre o pai.
Obrigada. Ruby largou o protetor
solar e o fitou. Posso lhe trazer
alguma coisa?
Ele balanou a cabea.
Chega de coquetis.
Ela riu.
Ento tenho a coisa perfeita.

Levantou e caminhou at o frigobar,


voltando com uma cerveja gelada para
surpresa de Narciso.
s vezes, uma cerveja o melhor
para matar a sede.
Narciso tomou um grande gole,
ciente de que ela o fitava. A sensao
fez sua presso aumentar.
No vai beber?
Ela apontou para o copo com gua
sobre a mesa, e comentou:
J deve estar quente.
Sem falar, ele estendeu sua garrafa
para ela. A tenso estava saindo do
controle.
Est com sede. Beba.

Devagar, ela tirou a garrafa de sua


mo, deslizou a lngua pelo gargalo
antes de tomar um golinho, e depois
devolveu.
Ento cerveja uma quebra nas
regras da abstinncia?
De vez em quando no faz mal
observou ela.
No receia perder o controle
comigo? perguntou abruptamente.
Concordamos que qualquer coisa
entre ns seria um erro, lembra?
Narciso sabia que pisava em areia
movedia, porm, mesmo assim,
insistiu.
Talvez isso j no seja verdade
disse, tomando outro gole.

Ento eu o lembrarei quando as


coisas se tornarem ameaadoras.
Ele riu.
Como uma espcie de tratamento
de choque?
Caso isso funcione com voc.
Ele passeou o olhar pelo corpo dela,
banhado pelo sol, e sentiu uma
tentao muito forte.
Calma, tesoro, tentarei me
controlar.
Fico feliz. Da minha parte, no
garanto confessou.
Ele pensou no ter ouvido bem.
Como disse?
Ruby fechou os olhos, continuando:

Sinto que estou chegando ao meu


limite a seu respeito. Depois de Simon...
No sou Simon interrompeu ele.
Ela estremeceu.
Sei disso. Entretanto, por mais que
tente, no consigo deixar de... Desejar
voc.
A confisso sincera o fez arregalar os
olhos.
Percebe como me d poder
dizendo isso?
Sim retrucou Ruby. Mas espero
que no se aproveite.
Ele largou a garrafa e pediu:
Venha c.
No acabei de dizer para no tirar
vantagem?

Venha e testaremos se a vantagem


ou no indevida.
RUBY SE levantou devagar e caminhou
para ele, lutando para respirar. Narciso
a segurou pelos quadris.
O que deseja, Ruby? perguntou
com voz rouca.
Ela o encarou e o instinto de
preservao a abandonou. Jamais
conhecera algum como ele. Tudo que
descobrira a seu respeito nos ltimos
dias no correspondia s expectativas.
Seu nome podia indicar que era
centrado em si mesmo como o Narciso
da mitologia que s tinha olhos para a
prpria beleza, porm ela estava

aprendendo que, na verdade, no era


assim. Narciso poderia t-la delatado
para Zeus no Q Virtus quando soube
de seu estratagema para conhec-lo.
Poderia t-la dispensado depois que
dissera que sua empresa lhe devia
dinheiro. E agora, no tentando seduzila, mesmo depois de lhe comprar um
guarda-roupa novo, alm da agradvel
companhia nessa manh, quando
haviam mergulhado em um dos lugares
mais belos do mundo, Narciso
demonstrara que nada tinha a ver com
o nome que recebera.
Aos poucos, suas qualidades iam
minando as defesas de Ruby.
E agora...

Por mais que seja loucura e


estupidez, quero beijar voc
murmurou ela.
Cus, o que estava errado com ela?
Dio mio. Ele parecia desarmado.
Ruby precisava retroceder para a
segurana de sua cabine. Entretanto,
segurou o rosto dele, se inclinou e o
beijou.
Recostando-se na espreguiadeira,
Narciso a puxou para si.
A dureza do rgo excitado junto ao
seu ventre deu foras que ela
desconhecia. Beijou-o com paixo
enquanto ele correspondia com a lngua
penetrando entre seus lbios. Com

dificuldade, Narciso se afastou,


murmurando:
Cara mia, isso no vai acabar bem
se no parar.
Mas ela insistiu e ele, com gesto
brusco, baixou as alas do biquni,
abocanhando com delicadeza um dos
seios arredondados.
A viso no lusco-fusco da tarde era
to ertica que Ruby enfiou as unhas
em seu peito.
Ajeitou o meio das coxas sobre sua
ereo, estremecendo e gemendo.
Tolo ou perigoso, ela o desejava.
Entendia agora como a paixo
dominara a vida de seus pais, como

certas necessidades faziam duas pessoas


sofrerem e permanecerem juntas.
Com uma das mos, ele a segurou
pelas ndegas e com a outra tirou seu
biquni, permitindo que a pele quente e
nua sentisse seu corpo excitado, e Ruby
queria mais. Enfiou os dedos em seu
cabelo e mordeu seu queixo.
Praguejando, Narciso intensificou o
aperto em seus quadris, e Ruby de
repente sentiu uma pontada de dor,
erguendo a cabea para fit-lo.
O que...?
Antes de continuarmos, preciso
saber se tem certeza resmungou ele.
Instintivamente, ela procurou se
cobrir de novo, murmurando:

Deus, o que h de errado comigo?


Ele a imobilizou.
No h nada de errado com voc.
sensual e tem desejos naturais como...
Meu pai? Ruby concluiu.
Se fosse como ele, no seria ainda
virgem. Entendeu?
Lgrimas encheram os olhos dela.
Parou de ser um fantoche para seus
pais h tempos... S se esqueceu de
cortar os cordes explicou ele. s
vezes, passamos tempo demais olhando
pelo retrovisor e esquecemos de olhar
para frente.
Ela se acomodou sobre seu corpo,
perguntando:
O que v no seu retrovisor?

Demais.
A resposta continha angstia, e Ruby
teve pena. Tentou beij-lo, mas ele a
deteve.
No quer que o beije?
Narciso afastou os olhos, e ela
percebeu algo novo.
No quer fazer amor comigo por
que no se acha merecedor de uma
mulher pura? Por que seu pai o
considera um homem mau?
Pare, Ruby.
Ela o ignorou, pois desejava
confront-lo. Acariciou sua face.
Cara, estou no meu limite. Saia de
cima de mim, per favore.

Ruby queria chorar. Se lhe dissessem


uma semana atrs que estaria em cima
do playboy mais famoso do mundo,
abrindo seu corao e analisando sua
alma torturada, no teria acreditado.
Ergueu o corpo com dificuldade, pois
seus joelhos tremiam.
Amarrou as alas do biquni e
segurou o sarongue junto ao peito.
No se importou com o cabelo em
desalinho. O que acabara de acontecer
dispensava as aparncias.
Debateu-se
entre
analisar
o
sofrimento dele e suas prprias emoes
confusas, e por fim disse:
Preciso providenciar algumas coisas
na cozinha antes de ir dormir. Boa

noite.
Devagar, ele se levantou, muito mais
alto que ela, os punhos cerrados.
Despertei muitos demnios dentro
de mim para ter uma boa noite, tesoro.
Mas desejo que durma bem.
DESPERTEI MUITOS demnios dentro de
mim...
Horas depois, Ruby jazia na cama
sentindo-se culpada.
Ela o fizera reviver seu passado e
revolver velhas feridas porque queria
conhecer o homem sob a superfcie.
Para garantir que ele no a magoaria
nem a trairia?

Sentiu vergonha por perceber que o


testara. Porm, desde o episdio no
avio, sabia que Narciso no era como
seu pai ou Simon.
E mesmo assim insistira...
Precisava saber se os tais demnios o
mantinham acordado.
Desceu o corredor e bateu na sua
porta antes que a coragem a
abandonasse.
A porta se abriu. Narciso usava cala
de pijama de seda e nada mais.
Que diabos faz aqui, Ruby?
Eu... Queria me certificar que
estava bem. E pedir desculpas pelo que
aconteceu mais cedo, no tinha o
direito de question-lo.

Ele estreitou os olhos e voltou para o


quarto.
Aprendi que bruxos e demnios se
fazem boa companhia disse Narciso,
tomando um gole de usque.
Ruby se viu avanando sem se dar
conta.
Ela colocou a mo sobre o copo e o
impediu de beber mais.
Ele deu um passo atrs, esbarrou na
cama e caiu sentado. Ruby colocou o
copo de lado.
Beber no resolve. Acredite, eu sei
murmurou.
As mos fortes de Narciso amassaram
o lenol como se quisessem impedir a si
mesmo de agarr-la.

A beleza dele deixou-a sem flego,


enchendo-a de desejo.
Sem pensar, deslizou as mos pelos
bceps poderosos.
Que est fazendo? A voz dele
soou rouca.
O fogo da determinao agora a
consumia.
Acho que estou seduzindo voc.
No tenho certeza, porque nunca tentei
antes. Estou ficando louca, e no quero
perder essa oportunidade. Tento vencer
meus medos declarou ela.
Em seguida, atirou-o sobre a cama e
o beijou na boca.
Narciso aceitou o beijo com um
gemido. Encorajada, Ruby passou uma

perna sobre ele, ficando por cima.


De imediato, o rgo j excitado
endureceu ainda mais, encontrando o
ninho entre suas coxas. Rapidamente,
Ruby agarrou os cordes que pendiam
da cama e o amarrou.
Hai perso la tua mente? exclamou
ele.
No, no perdi a razo.
Acho que sim. Ele tentou se livrar
em vo. Desamarre-me, Ruby.
No. Estou dando o troco, tesoro.
Sentindo-se mais ousada por v-lo
sua merc, retirou a camiseta pela
cabea.
O olhar dele era um misto de fome,
raiva e admirao.

Poderia solt-lo, mas seu olhar me


assusta confessou. E se me devorar
no momento que o soltar?
No farei isso.
Mentiroso.
Madre di Dio, est assim to
ansiosa para perder a virgindade?
No. O que desejo fazer amor
com voc.
Por qu? perguntou ele.
E preciso de um motivo? A qumica
no razo suficiente? Vivia serena
antes de voc me tocar. Despertou uma
fome terrvel em mim. E, agora, por
algum princpio tolo, tenta me afastar e
negar o que ambos queremos. No
permitirei.

E eu tambm no permitirei desse


modo retrucou ele. Se me quer, me
solte.
Ele voltara a ter aquela expresso
distante que Ruby j conhecia. Ela
tentou apag-la, inclinou-se e o beijou.
Narciso retribuiu, mas Ruby podia
sentir sua agitao.
Os lbios dele murmuraram de
encontro aos dela:
Solte-me.
Com o corao aos pulos, ela
murmurou o mesmo que ele lhe dissera
em Macau:
J soltei.
Espantado, ele fitou os pulsos. Um
segundo depois a fez ficar por baixo de

seu corpo, arrancando sua calcinha e


atirando para longe.
Desculpe, Ruby mia, menti.
Sobre o qu? perguntou ela com
voz trmula.
Vou devorar voc.
Ele a beijou no umbigo, passando a
lngua em volta e mordiscando a pele.
Ruby arqueou as costas, ele
entreabriu suas pernas.
Ela no precisava de uma bola de
cristal para saber que ainda havia muita
coisa para acontecer.
Ele dobrou uma de suas pernas,
comeando a beij-la com toda a calma.
Devagar, deslizou os lbios at sua coxa,
fazendo-a entreabrir mais as pernas.

Ruby refletiu por que no morria de


vergonha, porm no havia muito
espao para nada mais alm do desejo
que a sufocava.
Sfarzoso murmurou Narciso.
Magnfico.
Ruby se sentiu presa, afastou as
lgrimas, enquanto Narciso de fato a
devorava.
Ela ouviu os gritos de prazer como se
viessem de longe, sentiu o aroma das
peles quentes e do sexo.
Fantasiei que, na primeira vez, iria
tortur-la de prazer por horas antes de
terminar. Porm, no consigo esperar
nem mais um segundo, cara.
No quero que espere.

No posso prometer que serei


muito gentil. Poder sentir dor
murmurou ele com os olhos
embaados.
Estou pronta respondeu Ruby
com confiana.
A ereo se tornara orgulhosa e
poderosa. A julgar pela sua potncia,
Narciso podia se vangloriar disso.
Ele enfiou uma camisinha e a fitou
com olhos turvos de desejo.
Prometo que irei mais rpido ou
mais devagar conforme sua vontade
murmurou.
Sem conseguir falar, Ruby aquiesceu
com um gesto de cabea.

O rgo viril pulsava de encontro a


sua coxa, e o ar estava denso de
expectativa sensual.
Abra-se para mim pediu ele.
Olhos nos olhos.
Narciso deu a estocada seguinte
dentro de seu corpo e a fez prender a
respirao.
Oh! Mais.
Narciso obedeceu, e penetrou-a mais
um pouco com cuidado.
Ruby se contorceu.
Dio! No faa isso pediu ele.
No se mova.
Ele comeou a se afastar, porm a
dor inicial j desaparecia, e Ruby passou

a perna pela sua cintura em um gesto


rpido.
Saber que ele fazia de tudo para
retardar o prprio clmax sexual a
alegrou.
Ruby arqueou os quadris. Ele a
penetrou completamente fazendo-a
gritar.
Faa amor comigo, Narciso
implorou, certa de que muitas outras
delcias a aguardavam. Por favor.
Ele obedeceu com um gemido rouco.
Narciso comeou a se lanar para
dentro e para fora com ritmo,
deixando-a louca. Em breve, Ruby se
viu beira de um precipcio
desconhecido.

Ele murmurava palavras em siciliano


junto a sua boca, que, caso pudessem, a
deixariam mais quente do que j estava.
Ele deslizou os lbios de seu pescoo
at o ventre, aumentado as sensaes.
Segurou por baixo de sua coxa,
fazendo-a se abrir ainda mais. Ergueu a
cabea e a fitou.
Convulses dominaram Ruby, que
estremecia da cabea aos ps.
Perdida no xtase, ouviu-o gemer
profundamente antes de comear a ter
espasmos tambm.
Esse foi o momento na vida em que
Ruby se sentiu mais prxima de um ser
humano. Pensou que fosse uma iluso,
pois no conseguia deter a sensao de

felicidade que a dominava. Seus braos


o apertaram e assim ficaria para sempre
se ele no rolasse para o lado.
No quero esmag-la resmungou
Narciso.
No se preocupe.
Onde aprendeu a fazer ns?
Amarrando frangos e perus para o
forno.
Ele fez uma careta.
Estou lisonjeado.
Ruby riu, e depois ficou sria.
Grazie por fazer minha primeira
vez ser to memorvel.
De certo modo tambm foi minha
primeira vez retrucou ele.

Ela queria fazer mil perguntas, mas


ficou quieta.
Permaneceram em silncio por
alguns minutos, e ento a atmosfera
comeou a mudar.
Ele engoliu em seco e disse:
Amanh conversaremos mais, s?
Com o corao batendo forte, ela
concordou.
Bom. Agora vou lhe mostrar meu
n favorito. Ele brincou.

CAPTULO 9

CIAO.

A voz profunda a arrancou do langor


e abriu os olhos para encontrar Narciso,
de p ao lado da espreguiadeira, com o
celular na mo.
O sol do meio da manh ardia no
deque particular fora da sute.
Ciao retrucou ela. No acredito
que me convenceu a tomar sol nua.

No est completamente nua. Ele


olhou para a parte de baixo do biquni.
Ruby mudou de assunto:
Seu telefonema foi bem-sucedido?
Como acontece com todas as
minhas negociaes. Narciso sorriu.
To modesto criticou ela. Creio
que obter um milho de dlares aos 18
anos sobe na cabea das pessoas.
Ao contrrio, minha cabea estava
muito clara. S tinha um objetivo em
vista.
Apesar do sol, ela estremeceu.
Ento a rixa entre vocs dois
comeou h tanto tempo?
Ele atirou o celular sobre uma mesa e
se sentou na espreguiadeira ao lado.

Ruby evitou olhar para o fsico


bronzeado que acariciara na noite
anterior, e o olhar srio em seu rosto
facilitou resistir tentao.
Acredite ou no, houve um tempo
quando brinquei com a ideia de
abandonar a briga.
Verdade? disse ela surpresa. O
que aconteceu?
Formei-me em Harvard um ano
mais cedo e decidi passar o ano de folga
na Siclia. Giacomo estaria l. E sabia
que no podia me expulsar porque a
casa onde morava pertencera mame,
que me deixara de herana aos 18 anos.
Eu... Esperei que sob o mesmo teto pela

primeira vez em cinco anos faria uma


diferena.
E fez?
Ele cerrou os punhos.
No. Brigamos mais do que nunca.
Ela percebeu o tom aborrecido em
sua voz.
Se Giacomo detestava tanto t-lo l,
por que no foi embora?
Isso significaria me conceder a
vitria. Alm do mais, tinha prazer em
me lembrar que eu matara minha me
se esvaindo em sangue.
Foi o sangue de Ruby que gelou nas
veias.
O que houve com ela? Quis
saber.

Ela sofreu a ruptura da placenta


trs semanas antes do prazo estimado
para meu nascimento. Fora dar um
passeio e voltava para casa. Enquanto se
arrastava pela rua deserta para pedir
socorro, perdeu muito sangue. O
mdico disse que s poderia salvar um
de ns. Giacomo pediu que salvasse
minha me. Ela morreu de qualquer
jeito. Eu sobrevivi.
Ruby estendeu a mo e cobriu seu
punho fechado. Narciso ficou tenso por
um instante, e depois entrelaou os
dedos nos dela.
Como algum no seu juzo perfeito
pensaria que tal tragdia era culpa de
um beb?

Giacomo pensou, e isso bastava. E


tinha razo quando pediu que o mdico
salvasse minha me.
Ela estremeceu.
Por que diz isso?
Porque ele sabia no que eu me
tornaria.
Um homem de negcios muito
bem sucedido que doa milhes de
dlares a cada ano para custear
pesquisas neonatais e organizaes de
caridade?
Ele arregalou os olhos surpreso.
Como sabe disso?
Ruby corou.
Quando pesquisei sobre voc na
internet, vrias informaes surgiram.

Narciso deu de ombros.


Meus contadores dizem que
custear obras de caridade bom para
deduo no Imposto de Renda. No
leia mais nas entrelinhas do que existe
de verdade, querida.
Ela baixou os olhos para seus dedos
entrelaados, a sensao da pele dele
fazendo seu corao acelerar.
Creio que j passamos do ponto
quando podia me convencer que era
muito mau, Narciso.
Ele permaneceu em silncio por tanto
tempo que Ruby pensou que no iria
continuar a conversa. Por fim
respondeu:
Giacomo acredita que sou.

Quem sabe voc quem perpetua


essa imagem?
O sorriso dele foi de dvida.
Talvez, mas estou comeando a
ficar cansado dessa imagem.
Ela prendeu a respirao.
Seus olhos se encontraram e ele
segurou sua mo com mais fora.
Est surpresa? Por eu pensar que
hora de terminar com essa vingana?
Por que mudou de ideia? Ela quis
saber.
Ele deu de ombros de modo rgido.
Quem sabe hora de forar outra
mutao em nosso relacionamento
respondeu de modo vago.
E se isso no der certo?

Os olhos de Narciso escureceram, e


os longos clios ocultaram seu
sentimentos.
Sei me adaptar muito bem, cara.
Levantou-se de supeto e a ergueu
tambm. Hora de um banho.
Ruby esperou at que estivessem
ambos nus no quarto antes de dizer:
E tudo por causa de Giacomo.
Lamento por voc.
Ele dilatou as narinas e sua expresso
se tornou neutra, ento, devagar,
recuperou o controle.
Os
intensos
olhos
cinzentos
passearam pelo corpo dela, se detendo
nos seios com os mamilos rijos.

No lamente. Nossa rixa me trouxe


a Macau, que me trouxe voc. Chamo
isso de um empate, cara.
Respirou fundo e a agarrou.
Erguendo-a nos braos, cruzou a sute e
entrou no banheiro anexo.
Espere. No acabamos nossa
conversa.
Sim, acabamos. Revelei mais do
meu passado para voc do que j fiz
com qualquer outro ser humano. Se sou
O Bruxo, voc deveria ser chamada de
A Feiticeira.
Mos ansiosas a tocaram e a fizeram
encostar as costas nos ladrilhos do box
onde ele j ligara o chuveiro.
Mas no o manipulei.

Narciso ligou a mangueira com a


ducha e apontou para o pescoo de
Ruby. A gua estava na temperatura
certa e ela permitiu que sua mente
vagasse livremente, esquecendo as
perguntas que tinha a fazer.
Compreendendo o menino que ele
fora, preso a um pai que odiava sua
existncia, Ruby descobriu no ser
difcil tambm compreender por que ele
se fechara tanto.
Vira alm da fachada, e sabia que o
personagem do playboy era apenas uma
defesa. Seu relacionamento com
Giacomo significava mais para Narciso
do que desejava admitir.

Como se lesse os pensamentos de


Ruby, ele lhe lanou um olhar
enviesado.
No tente me compreender, Ruby.
Poder no gostar do que descobrir.
O que quer dizer com isso?
Seus olhos se encontraram e ela
notou a profunda angstia.
Quer dizer que pode no haver o
suficiente sob a superfcie para chamar
sua ateno.
No devo ser eu a julgar isso?
questionou ela.
Ele se adiantou e colocou a ducha
entre suas coxas. Ruby soltou uma
exclamao, sentindo novas sensaes
que deixavam seus joelhos moles.

Procurou algo para se segurar e sentiu a


pele quente e rija de Narciso.
Ele continuou a usar a ducha entre
suas pernas e ela sufocou um gemido.
No. Nossa conversa terminou,
cara murmurou com voz rouca.
Agora se abra mais para mim.
Apesar das palavras secas de aviso e o
modo abertamente sexual que escolhera
para acabar com a conversa, Narciso
comeou a lav-la com uma delicadeza
quase de adorao que a desarmou.
Quando se ajoelhou na sua frente e
seus dedos encontraram o meio das
coxas, Ruby conteve as lgrimas.
Raios, estava perdendo a cabea.
Desde o incio, ela tratara de detestar

esse playboy experiente por ser


superficial e displicente com as
mulheres e o sexo.
Porm, descobrira que, por baixo do
brilho superficial, havia uma alma
ferida com um passado sofredor.
Queria toc-lo como ele a tocara.
Estendeu a mo, mas ele a segurou, se
ergueu e recolocou a mangueira da
ducha de volta no seu lugar. Havia um
pacote com preservativos entre as
loes, xampus e gel. O corao de
Ruby acelerou ao v-lo rasgar um
envoltrio.
Pegando-a pela cintura, fez Ruby
girar de costas e entrelaou os dedos

aos dela, erguendo seus braos acima


da cabea.
Esta a nica conversa que desejo
continuar. Est pronta? murmurou ao
seu ouvido.
O rgo rijo pressionou suas ndegas.
Lembrando do prazer que sentira antes,
ela respondeu afirmativamente com um
suspiro, pois mal conseguia respirar.
Ele a penetrou devagar, dando-lhe
tempo para se ajustar ao tamanho do
rgo.
O
prazer a
dominou,
aprisionando-a em seus tentculos
impiedosos.
Seu gemido se misturou ao dele
enquanto o vapor da gua os envolvia

em um casulo que ocultava seus corpos


molhados.
Narciso deixou o prazer domin-lo
tambm, apagando, mesmo que por
pouco tempo, a dor aguda do passado
resgatado, e a agonia das lembranas
diminuram enquanto a penetrava cada
vez mais profundamente. Negava a si
mesmo que a pele de Ruby, seu toque,
calor e palavras meigas aliviassem seu
sofrimento. S queria possu-la.
Ela o recompensou, gritando
enquanto seus msculos enrijeciam.
Dio mio, ela era incrvel! E o
enlouquecia sem o menor esforo. Mas
ele recuperaria o controle.
Precisava recuperar.

Porque essa loucura, por mais que


aliviasse a profunda ferida em seu
corao, no podia continuar. Porm,
pelo menos, pretendia se deixar levar
da maneira mais inebriante. Deslizou as
mos pelos quadris de Ruby, sentindo
sua pele lisa e molhada. Apertou a
cintura fina, atirou a cabea para trs e
permitiu que o clmax dominasse seu
corpo.
ELA ACORDOU no quarto silencioso e na
cama vazia.
Ruby no precisava de uma bola de
cristal para saber que a ausncia de
Narciso se dava em parte pelo remorso.
Ela tambm se sentia exposta e

vulnervel luz do dia ao pensar como


haviam se desnudado um para o outro.
Entretanto, por mais que desejasse se
esconder sob as cobertas, forou-se a
deixar a cama. Passando a mo pelo
cabelo, pegou a camiseta que descartara
ousadamente durante a rotina de
seduo. A calcinha rasgada, ela
amassou depressa entre os dedos.
Por sorte, no encontrou ningum a
caminho da prpria cabine.
Dez minutos mais tarde, e j tendo
tomado banho, vestido um short branco
e um top verde, abriu a porta para
encontrar um empregado esperando
fora.

O sr. Valentino gostaria que


tomasse o caf da manh em sua
companhia no primeiro deque.
O pulso de Ruby acelerou, e ela ficou
nervosa.
Depois do chuveiro, haviam voltado
para a cama e passado o resto do tempo
fazendo amor.
Ruby entrou na sala que conduzia ao
espao ensolarado onde se fazia as
refeies no deque.
Pezinhos frescos, caf, sucos e duas
travessas cobertas estavam dispostos
sobre a mesa, porm ela prestou
ateno no homem que examinava seu
tablet.

Bom dia murmurou com voz


hesitante.
Ele ergueu os olhos e a fitou.
Descansou?
Ela aquiesceu com um gesto de
cabea e olhou em volta.
Onde estamos?
No dia anterior, haviam ancorado em
Bay of Placencia depois de deixar o
espetacular Blue Hole.
Estamos chegando a Nicholas Caye.
O Mxico fica logo ao norte.
Aqui lindo exclamou ela, muito
nervosa sob o olhar de Narciso.
Sente-se e relaxe, Ruby, vai ser
difcil, mas irei me dominar e no saltar

sobre voc para devor-la com o caf da


manh.
Ela corou.
No estava pensando nisso
murmurou, comprimindo os lbios e
sentando.
Erguendo a tampa de uma travessa,
encontrou seu caf da manh preferido
muito bem apresentado, acompanhado
por aspargos.
Fez ovos beneditinos para mim?
inquiriu com a garganta fechada pela
surpresa. Por que estava to nervosa?
No fui eu que fiz, tesoro. Sou um
fracasso na cozinha.
Porm, de algum modo, soubera que
ela adorava esses ovos no caf da

manh.
Obrigada.
Ele fechou o tablet, sacudiu o
guardanapo e o colocou sobre os
joelhos.
No faa iluses a esse respeito,
Ruby.
Sempre diz isso, mas sempre
procura me agradar.
Devo estar perdendo minha fama
de mau resmungou ele.
Ou est redescobrindo seu lado
humano?
Ele riu com zombaria.
Agora voc me faz parecer um vilo
arrependido de telenovelas.

No acho que ficaria bem com uma


capa negra e chapu desabado no rosto
retrucou ela, experimentando os ovos
perfeitamente preparados.
Narciso riu com vontade. Ruby quase
engasgou com a comida ao perceber a
maravilhosa transformao em seu
rosto.
Acha que no ficaria bem com uma
capa negra? perguntou secamente.
Na verdade, acho que ficaria bem
vestindo qualquer coisa, e tambm sei
que faz qualquer coisa que resolva
fazer.
Ele ficou tenso e baixou a faca
devagar.

Existe alguma indireta oculta nessa


frase?
No... T-talvez. Esta minha
primeira conversa matinal depois de
dormir com um homem. Talvez diga
coisas que no so muito apropriadas
para a ocasio.
Ela o fitou. Expresses misteriosas
cruzavam seus olhos cinzentos e ela
sentiu um aperto no corao.
bom se valorizar tambm, Ruby.
uma das pessoas mais talentosas e
inteligentes que conheo retribuiu ele
e as guas tambm so traioeiras
para mim.
Verdade? murmurou ela.

Ele
baixou
as
plpebras,
interrompendo a conexo.
S. Creio que ambos sabemos que
estamos presos um ao outro, e compete
a ns decidir o que fazer com tal
conhecimento. Qual o ingrediente de
culinria mais admirado por voc?
perguntou ele de supeto.
A trufa branca respondeu ela sem
vacilar, espantada com a sbita
pergunta. Trufas do um gosto
melhor a tudo.
Ele aquiesceu com um gesto de
cabea lento.
Bene.
Nada mais disse e continuou a
comer.

Ruby se sentiu de novo caindo no


buraco do Coelho Branco de Alice. A
conversa parecia surreal.
Qual a importncia dessa pergunta?
Ele apertou as mandbulas.
Preciso de um dia de trufas para
me sentir melhor.
Por qu?
Porque no quero ficar pensando
nas coisas que confessei para voc
ontem.
No o forcei a nada, Narciso.
O que me confunde ainda mais.
Portanto, vamos passar o dia juntos e,
dessa vez, voc me contar todos os
pensamentos que surgirem na sua
cabea.

Ela arqueou as sobrancelhas.


Quer me usar para aplacar seus
pensamentos? Quer que eu conte
minhas mazelas para esquecer as suas?
Percebe como isso soa insano, no
percebe?
Seu sorriso era um esgar de dor.
Sim, percebo, mas pretendo sair
disso ileso.
E se no for assim?
Os olhos cinzentos a fitaram, e a
mensagem que Ruby leu neles a fez
arder.
Ento terei que encontrar outra
soluo.

SEIS HORAS depois, Narciso se


perguntava se de fato perdera o juzo.
Embora tivesse sabido tudo sobre
Ruby desde o momento em que ela
aprendera a falar at o presente que
recebera da colega de quarto, Annie, no
seu ltimo aniversrio, ansiava por
saber mais.
Jamais manifestara o menor interesse
em uma mulher alm de saber qual era
o restaurante favorito dela e o que lhe
agradava fazer na cama. O fato de
querer conhecer cada pensamento de
Ruby Trevelli o fazia estremecer de
apreenso.
E as coisas pareciam estar saindo de
controle muito rapidamente.

Cada emoo que tentara ocultar


desde aquele vero na Siclia ameaava
engoli-lo. Cerrou os dentes e observou
Ruby sair do mar cor de turquesa. Ela
caminhou na direo dele usando o
minsculo biquni que ele lhe dera
entre outras roupas. Seu corpo...
Curvilneo e coberto de gotas de gua...
Deixava sua boca seca.
Quando ela se deixou cair ao seu
lado na praia deserta, onde haviam
nadado, Narciso ansiou por toc-la.
Dio, com a quantidade de sexo que j
haviam feito, como ainda podia estar
to faminto?
Ento, a inquisio terminou? Ela
quis saber com ar zombeteiro.

S resmungou ele. Terminou.


Ele percebeu que ela ficava tensa
diante de seu tom frio.
Algo errado, Narciso?
Por que algo estaria errado?
Porque me venceu quando
nadamos do iate at aqui e no est se
pavoneando. E tambm parou de me
fazer perguntas.
Talvez j saiba tudo que queira.
Certo murmurou ela.
Ele percebeu a mgoa em sua voz.
Virando-se, viu seus dedos delicados
brincar com a areia branca que parecia
acar. O desejo de ter suas mos sobre
seu corpo aumentou, tornando-se uma
dor fsica.

De maneira abruta, inclinou-se para


frente e abriu a cesta de piquenique que
fora entregue pelos seus empregados do
iate. Ignorou a comida e pegou o
champanhe gelado. Fazendo a rolha
espocar, encheu um copo e ofereceu
para ela.
O que estamos celebrando?
O fim de nossas lindas frias.
Partimos para Nova York pela manh.
Ela arregalou os olhos. Cus, ele est
mais chocado que Ruby. Seu plano
inicial fora ficar por l uma semana
inteira. Entretanto, a inquietao que o
dominava no sumiria e precisava
encontrar alguma perspectiva antes que
fosse tarde demais.

Pelo menos voltando para Nova


York, de novo no redemoinho de sua
vida, tudo tornaria a fazer sentido.
Voc me perguntou tudo sobre
minha vida e meus pensamentos nas
ltimas seis horas. Creio que agora
minha vez anunciou Ruby.
Narciso pensou em poup-la do caos
que era sua mente.
Mas ento deu de ombros em
pensamento.
Estou pensando por que a ideia de
me ver livre de voc no me d
satisfao.
Uau, voc sabe mesmo fazer uma
mulher se sentir especial, no?
No acredito em palavrinhas doces.

Por favor, poupe-me do discurso


machista. Sabe ser gentil quando quer.
O est acontecendo aqui, Narciso? Por
que de repente ficou aborrecido
comigo?
Ele encontrou o olhar sombrio dela e
todos os pensamentos desapareceram,
menos um.
Estou descobrindo como odeio a
ideia de voc ter outro amante.
Os olhos azuis e espantados dela o
encararam.
Narciso...
Agora que sei como vibra em meus
braos, o pensamento de voc com
outro homem na cama faz meu crebro
explodir.

Ela respirou fundo.


verdade o que acabei de ouvir?
Ele riu bruscamente e balanou a
cabea como se testasse a prpria
sanidade.
S, acabei de dizer.
As sobrancelhas bem delineadas de
Ruby se arquearam.
E suponho que seja a primeira vez
que admite isso para uma mulher?
a primeira vez que me sinto assim
a respeito de uma mulher. Narciso
passou a mo pelo cabelo.
Dio mio, parecia uma torneira aberta!
No conseguia parar de falar. No dia
anterior, revelara seu passado e sua
alma como se estivesse sob a influncia

de um soro da verdade; hoje refletia


sobre o futuro e a dor de no ter Ruby
Trevelli ao seu lado.
Despejou garganta abaixo o resto de
sua bebida e se levantou. O rapaz que
manejava a lancha a alguns metros de
distncia olhava para ele e Narciso
acenou.
hora de partir. A realidade do
dia a dia e a frieza de Wall Street
trariam de volta o necessrio bom
senso, refletiu.
Ao contrrio do modo como haviam
nadado, mergulhado e rido horas atrs,
o silncio reinou na volta para O Bruxo.
Quando Narciso a ajudou a deixar a
lancha do deque ao fundo do iate, logo

largou sua mo para no ficar sentindo


a maciez de sua pele. Por mais que
desejasse toc-la, passar as mos pelo
cabelo que lhe caa sobre os ombros,
no podia ceder ao encanto.
Tenho trabalho a fazer. Vejo-a
mais tarde.
E se afastou muito triste.
RUBY O viu se afastar, um vazio
gigantesco ocupando o lugar em seu
corao, onde a alegria imperara uma
hora antes. Tudo estivera perfeito,
chegara a se beliscar para garantir que
era real a combinao de sol, mar e
Narciso que ria de suas brincadeiras e
queria saber mil coisas a seu respeito.

claro que no lhe contara todos os


seus pensamentos, como, por exemplo,
que cada vez que ele a tocava ouvia o
coro dos anjos. Isso teria sido loucura.
Assim como admitir que estava
morrendo de vontade de fazer amor de
novo.
Agora no havia chance para isso...
O enigmtico e teimoso Narciso
Valentino de trs dias atrs no
retornara... E Ruby esperava que o
Narciso arrogante e sarcstico tambm
tivesse desaparecido para sempre... Mas
um novo Narciso surgira. Um que
reconhecia
suas
vulnerabilidades,
porm as ignorava.

A vontade de correr atrs dele foi to


forte que ela encostou um joelho ao
outro e apertou a balaustrada de ao.
Narciso precisava de tempo.
Raios, ela precisava de tempo para
pr em ordem as emoes caticas que
sentia.
Tentou se controlar, foi para sua
cabine e tomou banho para tirar a gua
do mar do corpo. Usando um vestido
longo e florido com uma fenda
profunda de lado, retornou ao bar e
arrumou garrafas sobre o balco.
O trabalho afastaria sua mente de
Narciso.
Estava medindo a quantidade de
tequila dentro da coqueteleira quando

um dos membros da tripulao se


aproximou.
Posso lhe trazer algo para comer?
Ela balanou a cabea.
Espere... Viu meu celular? J
procurei em todos os lugares.
O rapaz sorriu.
Oh, sim. Um colega encontrou na
cozinha ontem e entregou para o sr.
Valentino.
Narciso estava com seu celular?
Obrigada murmurou Ruby,
voltando a colocar a tampa na garrafa e
enxugando
as
mos
em
um
guardanapo.
O escritrio dele ficava no segundo
andar com uma antessala enorme.

Como o resto da embarcao, cada


canto transpirava luxo.
Ruby bateu porta e o ouviu
resmungar que entrasse.
Sentado em uma cadeira de couro
atrs de uma escrivaninha antiga e
enorme, Narciso franziu a testa.
Algum problema?
No, contanto que tenha uma boa
explicao para ter sumido com o meu
celular.
Est esperando um telefonema?
Se estou ou no esperando,
irrelevante. Ela fechou a porta e se
aproximou da escrivaninha. Est com
ele desde ontem. Por que no me
entregou?

Narciso deu de ombros.


Acho que me esqueci.
Ruby duvidava. E no gostou
daquela expresso fechada em seu
rosto. J vira antes.
Aproximou-se mais, baixou os olhos
e viu as fotos e papis espalhados pela
mesa.
Era esse o trabalho com o qual
precisava lidar?
Ela baixou o documento que tinha
em mos.
No. Na verdade, pretendia me
descartar disso tudo. Mas aconteceu
uma coisa.
Ela fitou as fotos, todas de Giacomo.
Em uma, a que Narciso largara, estava

junto a uma mulher deslumbrante de


vinte e tantos anos.
essa a coisa que aconteceu?
perguntou Ruby, dizendo a si mesma
que a dor que sentia no era cime.
No quero falar sobre isso, Ruby.
O que houve com o homem que ia
procurar um caminho melhor que no
fosse para destruir e aniquilar?
D no mesmo.
Como disse?
Destruir e aniquilar... Quer dizer a
mesma coisa.
Srio? tudo que tem a dizer para
contribuir nessa conversa? perguntou
ela com sarcasmo.

Disse que sabia me adaptar, cara.


Ento por que se surpreende por estar
me adaptando situao atual em que
me encontro? E voc no tem o direito
de se meter.
Ento por que compartilhou seus
segredos comigo? retrucou ela.
M ideia de minha parte
murmurou ele.
No acredito.
Ocorreu a Ruby que talvez fosse a
nica pessoa a desafi-lo assim.
Devagar o rosto de Narciso se
transformou
em
uma
mscara
inescrutvel. Raios, ele era bom em
ocultar os sentimentos. No precisaria
de mscara de verdade na prxima

reunio do Q Virtus, refletiu Ruby


vagamente.
Pouco me importo se acredita ou
no. Tudo que importa e que deveria
importar a voc, se poder cumprir
nosso acordo. Posso facilmente achar
quem a substitua se desejar cancelar
quando chegarmos a Nova York.
Acredite nisso.
Oh, sim. Tambm acredito que se
esconde atrs do dio e da vingana
para encontrar amparo.
Madre di Dio. Quando sugeri que
me contasse todos os seus pensamentos,
no fazia ideia que era psicloga. Teria
refletido melhor. Alis, no quero mais
saber o que pensa.

Ouvindo-o denegrir o que fora


perfeito horas antes em sua vida,
encheu-se de raiva e dor. Afastando-se
da escrivaninha, olhou para a foto.

Vou
deix-lo
com
suas
maquinaes.
Correu para fora, subiu as escadas,
enxugando as lgrimas tolas que
embaavam sua viso.
Se Narciso queria se encerrar no
passado, que o fizesse.

CAPTULO 10

UERO TENTAR uma nova receita.


Vamos l?
Michel se aproximava do balco onde
Ruby trabalhava nas ltimas duas
horas.
Ela vacilava entre a raiva e mgoa, e a
pea de carne que batia j estava bem
macia.
Deixou de lado, foi lavar as mos na
pia, e encostou-se borda de granito,

respondendo:
Contanto que no seja nada
siciliano. Estou farta de sicilianos.
Michel lhe lanou um olhar curioso e
sorriu de leve.
No, estou pensando em algo
muito francs.
Ruby enxugou as mos no avental.
Ento conte comigo.
Excelente! sauce de chocolat,
calda de chocolate. Vai fazer
croquembouche, torta crocante, para o
jantar do sr. Valentino em Nova York,
no vai?
Sim respondeu Ruby, embora, no
momento, imaginasse o prprio sr.

Valentino assando em uma panela bem


quente.
Bien, pensei em chocolate meio
amargo com pimenta.
Adorei. menos calrico.
Michel deu de ombros como fazem
os franceses.
Em minha opinio, a senhorita no
precisa contar calorias.
O elogio a surpreendeu.
Obrigada, Michel.
Ele deu de ombros de novo e
comeou a selecionar ingredientes.
Trabalharam de maneira harmoniosa,
medindo, picando, at que o odor de
calda de chocolate invadiu a cozinha.
De sbito, Ruby perguntou:

Tem favas de baunilha? Quero


tentar uma coisa.
Michel aquiesceu com um gesto de
cabea. Abrindo o armrio de
especiarias, pegou uma longa fava e
entregou para ela. Ruby abriu a fava,
limpou e fatiou pedaos que jogou na
calda.
Michel esfregou as mos com
animao, fazendo Ruby rir. Dois
minutos depois, enfiou uma colher na
calda.
Como o ltimo ingrediente foi
ideia sua, experimente disse,
assoprando e oferecendo para ela.
Ruby
fechou
os
olhos
e
experimentou, logo em seguida

gemendo diante do sabor maravilhoso.


Ruby.
Seu nome soou como o barulho de
um trovo que a fez dar meia-volta.
Narciso estava na soleira da porta
com uma expresso muito sombria, e
por
vrios
segundos
todos
permaneceram estticos.
Ento os olhos cinzentos pousaram
no francs.
Saia.
Michel arregalou os olhos diante da
ordem brusca. Narciso deu um passo
adiante para deixar o chef passar, e
depois fechou a porta com estrondo.
O som deixou Ruby com os nervos
flor da pele.

Devagar, Narciso se aproximou. A


cada passo que dava, Ruby recuava com
medo de sua atitude.
Prendeu a respirao quando ele se
deteve muito perto.
Minha inteno era encontr-la,
explicar-me, e talvez pedir desculpas
pelo que lhe disse no meu escritrio.
O corao dela se alegrou para logo
se apertar de novo ao perceber a
inteno.
Bem, estou esperando.
Certo, no me desculparei agora,
cara.
Ele se inclinou e olhou dentro da
panela de cobre que borbulhava no

fogo,
pegou
uma
colher
e
experimentou a calda.
Nada mal. O que ?
Oh, pensei que reconheceria,
Narciso. Batizei essa calda de Valentino
Lodo de Lesma Especial... Vai combinar
muito bem com os Cogumelos
Venenosos que pretendo servir. Vai
adorar, acredite.
Ele baixou a colher devagar e a fitou
com os olhos gelados.
Repita.
Tenho certeza que ouviu muito
bem.
Ele largou a colher e colocou um
brao de cada lado da pia, prendendo
Ruby.

Diga de novo. Gosto de ver sua


linda boca se movendo.
Apesar das palavras displicentes, o
olhar brilhava de fria. Os instintos de
Ruby a alertaram para no provocar,
mas, presa do jeito que estava, sabia
que qualquer tentativa de fuga seria
intil.
Ele estava quase perdendo o
controle, e a sbita necessidade de
abal-lo como ele a abalava fez Ruby
tentar se recompor.
Vai ter que implorar murmurou.
Creio que se diverte me
manipulando porque sabe que tudo
acabar em beijos, estou certo?
Est errado.

Ento por que est passando a


lngua pelos lbios? Nesse instante, est
desesperada e antecipando o que vir.
Voc de uma arrogncia ridcula,
Narciso.
Ento prove que estou errado.
No vou entrar em seu joguinho
estpido.
Est com medo? desafiou ele.
No. Desinteressada.
Acredite, Ruby, no se trata de um
jogo. Quando ele ergueu as mos para
desatar o n do seu vestido, ela as
afastou.
Pare. Qual o seu problema?
Narciso riu com amargo descrdito.

Entro aqui para v-la gemendo por


outro homem e voc me pergunta qual
o problema?
Est com cimes?
Ele pareceu murchar diante de seus
olhos. Relaxou as mos em seu vestido,
e a fitou com agitao.
Sim! Estou com cimes. Feliz?
Ela queria gritar que sim. Cimes
significavam que de alguma maneira
era importante para ele. Como Narciso
era importante para ela.
Por que veio aqui, Narciso?
Ele respirou fundo.
J disse. Para me desculpar.
Pela razo de seus sentimentos
terem sido feridos ou por que voc me

magoou?
Ele deslizou a mo em sua face.
Porque a magoei resmungou.
Ela deixou o ar escapar dos pulmes.
Obrigada por isso.
No agradea, Ruby. O que sinto...
O que me faz sentir, no sei o que fazer
a respeito. Talvez seja ruim para ns
dois.
Pelo menos est reconhecendo o
que sente. Ento, o que aconteceu em
seu escritrio? perguntou ela antes de
perder a coragem.
Ele cerrou os lbios.
A mulher na foto que voc viu, seu
nome Maria.

Ela mordeu os lbios para no fazer


as perguntas que queria.
a neta de Paolina... Minha
governanta. Conheci-a naquele vero
dez anos atrs. Viera nos visitar de
Palermo. Paolina a trouxe em casa e
comeamos a sair. Na segunda semana,
convenci-a a ficar por todo o vero.
Pensei que estava... Apaixonado por
ela. Ele mordeu o lbio at quase
sangrar. Era jovem e ingnuo, e
respeitava os limites dela, que no me
permitia toc-la. At que descobri que
era amante de Giacomo.
O choque dominou Ruby.
Ela dormia com seu pai?

No era s isso. Ele a convenceu a


fazer um vdeo sexual que me forou a
assistir no meu ltimo dia na Siclia.
Ruby ficou tensa e perguntou:
O que quer dizer com forou?
Ele a brindou com uma pardia de
sorriso.
Fez dois guarda-costas me
segurarem em uma cadeira enquanto o
vdeo era exibido em uma tela enorme
com som estereofnico. Foi uma
experincia cinematogrfica de tirar o
flego.
Ela abriu a boca.
Oh, meu Deus. Que baixeza!
Assim Giacomo disse ele com
simplicidade.

E o que ele faz com Maria em Nova


York agora?
Narciso endureceu o queixo.
No sei se ainda esto juntos. Abri
o arquivo apenas para pedir ao meu
detetive que parasse com a investigao.
Mas agora acha que ele est
tramando algo?
Sei que Maria est sem dinheiro. O
que significa que a ferramenta perfeita
para Giacomo.
Ruby desejava perguntar como
Narciso sabia disso, porm o olhar
proibitivo dele, alm da angstia em
seu rosto, fizeram-na mudar de ideia.
Com a evidncia das duas pessoas
que o haviam trado, deveria ser um

santo para permanecer indiferente.


Raios, a dupla traio fazia o corao
dela se apertar.
Desculpe se o condenei. No sabia.
Com fria e angstia no olhar, ele
retrucou:
Que tal isso, Ruby mia? Conhece
isso? murmurou cruamente.
Baixou seu vestido e comeou a
acariciar a pele nua do ventre, descendo
com dedos quentes at a calcinha. Ruby
retornou ao momento presente.
Gemeu de prazer quando um dedo
experiente tocou-a no ponto mais
sensvel.
Narciso!

Dio, como posso desej-la tanto se


no a conhecia at alguns dias atrs?
No sei murmurou ela,
agarrando-se a ele. Devia odiar tudo
isso, odiar voc.
Ele se inclinou para frente, tocando o
lbulo de sua orelha com a boca.
Mas ento significaria que est se
conformando com uma imagem que faz
do homem ideal, estaria enganando
que nossas pequenas rixas no a deixam
excitada. Negaria que eu esquento seu
sangue e a fao se sentir mais viva do
que nunca murmurou ele com voz
rouca. Fao-a ansiar pelas coisas que
negou a si mesma, sei disso porque me

sinto assim tambm. Feche os olhos,


Ruby.
No. Mas suas plpebras j
baixavam, pesadas por causa do desejo
intenso.
Quer que pare? perguntou ele
junto ao seu queixo.
Ruby gemeu:
Narciso...
Diga no e pararei.
No est sendo justo
choramingou ela.
Ele riu de novo.
Nunca me intitulei um homem
justo. E quando sinto que meu mundo
est de cabea para baixo, no gosto de
bancar o santo.

Seus dedos trabalhavam depressa,


acendendo fascas de prazer no corpo
de Ruby, e que logo se transformaram
em chamas.
Oh! Oh, Deus.
Ele a beijou profunda e intensamente
e mordiscou o canto de sua boca
sentindo-a estremecer. Deslizou a mo
pelas suas costas, percorrendo com
beijos o pescoo at o lbulo da orelha.
Desculpe se a magoei, Ruby, porm
no lamento faz-la se sentir como
agora.
A CIDADE de Nova York que ela deixara
dias antes para viajar a Macau
continuava a mesma. Ruby sabia disso,

porm, ao mesmo tempo, era tudo novo


como se visse pela primeira vez.
Enquanto percorria o centro na direo
da cobertura de Narciso no Upper East
Side, os cenrios e sons pareciam mais
vibrantes, e cheios de significado.
Em parte, Ruby sabia estar vendo
tudo com olhos diferentes, os olhos de
uma mulher que fora apresentada
paixo e emoo intensa.
Queria afastar essa mulher para
longe e negar sua existncia, porm
nunca fora de enganar a si mesma.
Dormira a maior parte da viagem de
Belize, e agradecia por isso, mas estar
to prxima a Narciso no a deixava
esconder a confuso.

O encontro intenso na cozinha do


iate
fora
muito
esclarecedor.
Rapidamente aps faz-la atingir um
clmax glorioso, ele fora embora,
deixando-a desarvorada.
Ruby ficara muito tempo na cozinha
depois que Narciso sara, apertando a
borda da pia e lutando contra a
necessidade de correr atrs dele e lhe
dar conforto.
Mas como fazer isso com as palavras
dele ecoando em sua mente?
Provavelmente no desejava v-la nesse
momento.
Eu a magoei... Desculpe... Desejo
voc...

A necessidade de fugir dos prprios


pensamentos tambm era tentadora.
Suspirou e ativou o celular; vrias
mensagens de voz e de texto surgiram.
Vrias eram do mesmo nmero. Que
ela no reconheceu, mas suspeitou de
quem seria.
Respondeu a de Annie, que desejava
saber quando ela voltaria, e recusou um
convite para uma noite s com as
amigas. No estava pronta para
encontrar ningum, muito menos sua
astuta colega de quarto que perceberia
sua inquietao.
Outra mensagem de voz era da me
pedindo que entrasse em contato.
Parecia um recado inocente, porm

Ruby percebeu as nuances ocultas, e


estremeceu. Ouviu pela terceira vez.
Algum problema? A voz
profunda de Narciso soou ao seu lado.
No. E no me olhe assim como se
eu importasse.
E importa retrucou ele com
simplicidade.
Ela respirou fundo.
Voc me disse que no havia nada
sob a superfcie.
Ruby sabia que estava sendo
melodramtica, mas a ideia de que sua
me tivesse deixado a mensagem para
se queixar sobre uma nova traio de
seu pai a fazia ver tudo de modo
trgico.

Contudo, dessa vez, em vez de ficar


zangada com os pais, Ruby percebeu
como julgara mal a me.
Subira em seu pedestal de perfeio e
julgara Paloma. Porm, tendo agora
vivido e perdido o controle por causa de
um homem, como poderia conden-la?
Claro que sabia que, em parte, sua
me ficava com o marido porque
formavam um casal famoso e poderoso.
Mas tambm sabia no ntimo que a me
podia tambm ser um sucesso por conta
prpria.
Uma forte mo segurou a sua. E ela
encontrou os olhos cinzentos de
Narciso.

Gostaria de saber o que aconteceu,


Ruby.
A preocupao dele a comoveu.
Minha me me pede que entre em
contato com ela.
E isso um problema?
Sim. Em geral ela manda e-mails,
s telefona quando algo... Ruim
acontece.
Defina ruim.
Meu pai... Dormindo com uma
subchef ou garonete, ou uma garota da
equipe de filmagem. Esse tipo de coisa
ruim.
E sua me liga para voc a fim de
desabafar?

E para me pressionar a entrar no


seu show. Ela pensa que minha
presena ir deter as infidelidades de
papai.
Ele a fitou intensamente.
J no parece zangada com isso,
Ruby.
Porque ele a fizera ver a vida com
outros olhos mais compreensivos e
menos crticos.
O calor de sua mo lhe dava um
conforto temporrio, e Ruby disse:
Compreendi que s vezes fazemos
escolhas na esperana de que tudo d
certo. Minha me vive de esperana.
No posso odi-la por isso.

Est ficando muito acomodada,


Ruby comentou Narciso.
Acho que no. Talvez s esteja
exausta. Ou ento finalmente estou me
pondo na pele de outra pessoa e vendo
as coisas sob o prisma dela.
E seu pai?
No posso perdoar um homem que
brinca com meus... Com os sentimentos
de uma mulher, que explora sua
vulnerabilidade e usa isso contra ela.
O olhar dele a fez ver que Narciso
entendera a indireta.
Se est se referindo ao que
aconteceu na cozinha...
No. Uma dor aguda como de
um punhal invadiu o peito de Ruby.

Acho melhor esquecermos isso, no


acha?
ACHO MELHOR esquecermos...
Narciso no entendia por que essas
palavras o feriam tanto, mesmo muito
depois de ter chegado ao seu destino e
subido ao elevador para seu
apartamento. Ao seu lado, Ruby estava
rgida. E no o fitava.
Ele esperara que se negasse a ficar
com ele at depois do jantar VIP.
Mas ela logo concordara.
A ideia de que Ruby j nem se
importava em discutir o deixava mal e
ansioso.

Afastou a sensao, entrelaando os


dedos nos dela, e a fez entrar na
cobertura.
Paolina surgiu de um dos vrios
corredores
do
duplex
para
cumpriment-lo.
Apesar de ter mais de 60 anos, a
governanta era vivaz como uma
menina.
Ciao, bambino, Come stai? Como
vai, menino?
Narciso respondeu e se deixou beijar
nas bochechas, feliz com o afeto de
Paolina. Mas s por um segundo.
Apresentou Ruby e notou sua
surpresa ao ouvi-lo chamar a
governanta de Paolina.

Quando a senhora saiu com a


bagagem na direo dos quartos, Ruby
perguntou:
Essa a Paolina parente de Maria?
O sorriso dele foi tenso.
S.
Eu... Pensei...
Que eu era um monstro insensvel
e que corto todos de minha vida por
causa de um incidente? Paolina no
teve culpa de nada e desconhecia que
Maria era amante de Giacomo. No sou
esse bastardo que julga, Ruby.
No, sei que no murmurou
ela.
Mas o sorriso dela no era caloroso.
No era o que ele desejava. Queria

reconquistar seu antigo sorriso.


Compartilhar os planos que fizera antes
de deixarem Belize. Porm, um medo
diferente o fazia recuar.
Ser que ela o repudiaria por achar
que era tarde demais?
Narciso a viu fazer a volta completa
na sala, seu olhar abrangendo e
ignorando as preciosas peas de arte e
acessrios decorativos exclusivos que a
maioria dos convidados costumava
endeusar. Para comear a localizao de
seu apartamento, no trigsimo andar e
com vista para o Central Park, era o
suficiente para causar exclamaes
admiradas do convidado mais esnobe.

Entretanto, Ruby parecia mais


interessada nas portas que levavam para
fora da sala.
Poderia me mostrar a cozinha?
Gostaria de ver onde vou trabalhar e
saber se
precisarei de
algum
equipamento para alugar. Em breve,
apresentarei o cardpio final e, se quiser
modificar alguma coisa, peo que o faa
o mais depressa possvel.
De novo, ele sentiu que ela
controlava. Mas, afinal... Em se
tratando de Ruby, quando fora que ele
j conseguira controlar?
E ficara abalado ao dar com ela e
Michel na cozinha. Ouvi-la gemer junto
a outro, mesmo que fosse por causa da

comida, fora um punhal em seu


corao.
Preso pelo cime e a fria, ser que
fora longe demais? Tentou chamar sua
ateno enquanto rumavam para a
cozinha, mas ela no o olhou.
Nunca se importara que uma mulher
ficasse em silncio. Mas agora queria
que Ruby dissesse o que estava
pensando.
O que vi at agora do cardpio est
timo, uma mistura de Europa antiga e
Itlia moderna, os convidados vo
adorar disse ele para entabular
conversa.
Ela apenas concordou com um gesto
de cabea.

Ruby inspecionou a cozinha com um


cuidado que delatava seu amor pela
profisso. Seus dedos longos e elegantes
deslizaram sobre os aparelhos e Narciso
se irritou.
Dio, ser que estava to pattico para
ter cimes tambm de utenslios
domsticos? Deu um passo atrs.
Estou indo ao escritrio.
Conversaremos noite.
QUATRO HORAS mais tarde, Narciso
andava de um lado para o outro do
escritrio.
Uma inquietao desconhecida e
aterradora o dominava.

Riu sem alegria e passou a mo pelo


cabelo.
Questionava todas as suas atitudes.
Ainda nem fechara o acordo com
Vladimir Rudenko. Ser que precisava
mesmo comear outro imprio da mdia
na Rssia?
Se levasse o acordo adiante, teria que
viajar para Moscou. Deixar Nova York.
Deixar Ruby. Dio, como ela fora parar
na sua cabea de novo?
Rangendo os dentes, chamou o
motorista pelo interfone.
A viagem de Wall Street para sua
cobertura levou menos de vinte
minutos, mas pareceu uma eternidade.
Narciso foi diretamente para a cozinha.

Precisava lhe contar que escolhera um


caminho diferente...
Ruby estava mergulhada no trabalho.
Arregalou os olhos.
J voltou?
Precisamos conversar.
Sobre o qu?
Giacomo... Meu pai. Decidi
terminar...
Um celular soou no balco, Ruby
enxugou as mos e foi atender, logo
empalidecendo.
Preciso sair avisou para Narciso.
Ele arqueou as sobrancelhas.
Aonde?
Para o centro, voltarei dentro de
uma hora.

Vou lev-la...
No. Estive fechada aqui a tarde
toda. Preciso de ar puro desculpou-se.
Ar puro em Nova York no existe.
Ele a fitava com desconfiana. So
seus pais?
No respondeu ela com
sinceridade.
Narciso concordou com um gesto de
cabea.
Certo, s quero que saiba que estou
aqui para apoi-la e, aps a festa,
providenciarei os documentos para lhe
fornecer os fundos para seu restaurante.
Obrigada. Grandes notcias. Mas
a ausncia de alegria em seu rosto e sua

voz o enregelaram. Ela tentou passar


por ele.
Sem se conter, Narciso a segurou e
beijou,
porm
Ruby
logo
se
desvencilhou.
Ruby...
Preciso ir.
Antes que ele dissesse outra coisa, ela
agarrou a bolsa e saiu.
Narciso ficou imvel, sem acreditar
no que acontecera. Quando se forou a
andar, Ruby j desaparecera.

CAPTULO 11

RUBY ENTROU

no restaurante luxuoso
exatamente s 18h, e deu seu nome
recepcionista.
Um garom a conduziu para um
lugar perto da janela; ela levou poucos
segundos para reconhecer o homem
mesa. O choque a deixou rgida
enquanto o fitava.
Sem a mscara, Giacomo Valentino
parecia extraordinariamente com o

filho. Exceto que seu olhar era


embaado pela idade e sua boca tinha
um trao cruel de amargura.
Sabia que tambm a tinha
reconhecido de algum lugar, Ruby
Trevelli,
mesmo
disfarada
de
recepcionista do Q Virtus disse ele no
momento em que ela se sentou. As
maravilhas da moderna tecnologia
nunca deixam de me surpreender.
Alguns cliques e obtive tudo que
precisava saber sobre voc e seus pais.
Ruby ficou tensa.
O que o senhor deseja?
Um modo de destruir meu filho. E
voc me ajudar.
Ruby se levantou de supeto.

Est louco.

Tenho
bons
informantes.
Encontrei-me com seu agiota hoje
prosseguiu ele em tom displicente.
Desde trs horas atrs, possuo 25 por
cento de seu restaurante ainda a ser
construdo, e se sair daqui agora
cobrarei a dvida imediatamente.
Muito devagar e com o corao na
garganta, ela se deixou cair de novo na
cadeira.
Por que est fazendo isso?
A expresso do velho endureceu.
Viu como ele me humilhou em
Macau.
Sim, e desde ento tambm ouvi o
que o senhor fez com ele, e como Maria

o ajudou a humilh-lo.
Giacomo empalideceu.
Desista, Giacomo. Est sem opes
porque no o ajudarei de jeito nenhum
na sua vingana contra seu prprio
sangue.
O medo voltou ao rosto do velho, e
dessa vez Ruby percebeu do que se
tratava. Era dor, profunda e feroz.
Ele uma parte de mim que jamais
deveria ter existido.
Ela balanou a cabea.
Como pode dizer isso?
Ele me roubou o que eu mais
amava no mundo. E anda por a como
se o mundo lhe devesse alguma coisa.

Ruby detectou a dor terrvel por trs


das palavras, e por fim compreendeu.
No ntimo, Giacomo vivia totalmente
alquebrado pela perda da esposa, e
precisava culpar algum. Narciso.
Em parte, sentiu simpatia por ele.
Porm, tinha certeza que Giacomo
estava muito determinado a se vingar
para pensar em alterar seus sentimentos
a respeito do filho.
Por outro lado, Narciso no. Ruby
vira
doura
nele,
compaixo,
considerao, at afeto para com
Paolina, a av da mulher que o trara.
Narciso tinha a capacidade de amar
caso se afastasse da beira do abismo que
o envenenava.

E ser voc a salv-lo?


Por que no? Narciso a ajudara a
entender seu relacionamento com os
pais. Ruby falara com a me nessa tarde
e, como previra, seu pai sara da linha
de novo. Porm, dessa vez, Ruby
oferecera o ombro para Paloma se
lamentar. Conversaram por muito
tempo. Ambas choraram juntas. Uma
hora depois, recebera uma mensagem
da me avisando que contatara um
advogado e pedira o divrcio.
Ruby sabia o que isso devia ter
custado Paloma.
Respirou fundo, e encarou Giacomo.
Provavelmente no quer meu
conselho, mas darei de qualquer jeito.

O senhor e Narciso perderam um ente


querido, o senhor teve bastante sorte e
a conheceu. J chegou a pensar na
criana que nunca conheceu a me?
Ascolta...! Oua.
No, oua o senhor. Punir um beb
pela morte da me saiu de moda na
Idade Mdia. Faz ideia do quanto
Narciso sofre?
Os olhos de um cinza plido se
estreitaram.
Voc ama meu filho.
O corao de Ruby ameaou parar e
depois acelerou como se lutasse contra
a verdade. Ela apertou a bolsa.
No farei parte de suas
maquinaes.

Voc me desaponta, srta. Trevelli.


Antes de ir, devo lhe dizer que seu
agiota me forneceu um extenso dossi a
seu respeito que detalha, entre outras
coisas, um prdio na Terceira Avenida
com a Lexington.
O pnico a dominou.
O restaurante dos meus pais?
Giacomo concordou com um gesto
de cabea displicente.
Juro que, se ousar prejudic-los,
eu...
O velho encostou a mo em seu
brao.
Meu pedido simples.
Ruby queria fugir dali, mas
permaneceu sentada.

O olhar especulativo do homem no


a largava.
Meu filho est enrabichado por
voc. Mais do que j esteve com
qualquer outra mulher.
Ela sentiu um aperto no estmago.
Est enganado...
Estou certo. Ele se inclinou para
frente de repente. Quero que termine
seu relacionamento com ele.
Ruby sentiu a boca seca e murmurou:
No h relacionamento.
Termine. Corte todas as amarras
com ele e garantirei que o bem de seus
pais no seja tomado, at me tornarei
seu patrocinador no restaurante.

Ela
balanou
a
cabea
freneticamente.
No quero sua caridade.
Giacomo estreitou os olhos.
Quer mesmo se arriscar me
aborrecendo? Peo que se lembre de
quem meu filho herdou a fome por
vingana.
Zonza, Ruby se levantou. E dessa vez
o velho no a deteve.
O suter fino que usava no a
protegia do vento frio de abril junto
baa enquanto ela abria caminho s
cegas em meio aos transeuntes. S
percebeu para onde rumava quando o
metr parou na estao conhecida.

Seu apartamento estava mergulhado


em um silncio tranquilo. Largando a
bolsa, Ruby foi at o pequeno bar que
instalara aps se mudar.
Clareando a mente, foi trabalhar,
misturando bebidas alcolicas com
sucos e outras bebidas, e a garrafa de
champanhe que ganhara de aniversrio.
Com cuidado, alinhou as misturas que
gostou e descartou as demais. Estava
terminando quando ouviu a batida na
porta.
Prendendo a respirao, investigou
pelo olho-mgico.
Narciso surgia imponente do outro
lado da porta. Dando um pulo para
trs, ela pensou em no responder.

Deixe-me entrar, Ruby. Ou


arrebento essa porta.
Com mos trmulas, ela abriu o
ferrolho.
Ele deu um passo largo e entrou na
sala, batendo a porta.
Disse que se ausentaria s por uma
hora acusou ele com frieza.
Ela se forou a dar de ombros.
Perdi a noo do tempo.
Se desejava voltar para c, era s
dizer. Havia preocupao em sua voz
alm da vulnerabilidade que no
conseguira ocultar no iate.
Sabendo o que provocara essa
vulnerabilidade e o que a falta de amor
do pai fizera com ele, Ruby sentiu o

peito apertado. Desejava muito consollo e acabar com sua dor.


Mas diante
do que
estava
enfrentando, havia apenas um recurso
quanto a Narciso. Disse com frieza:
No sabia que precisava lhe dar
satisfaes de cada movimento.
Ele franziu a testa e passou a mo
pelo cabelo.
Engolindo em seco, Ruby se forou a
afastar os olhos e caminhou pela
pequena sala.
No precisa respondeu Narciso ,
mas disse que voltaria, e no voltou.
Grande coisa, Narciso. Queria ficar
na minha casa um pouco.

E agora est pronta para voltar


cobertura?
A vontade de dizer que sim doa em
Ruby, mas ela murmurou:
No. Creio que passarei a noite
aqui.
Ele abriu a boca para falar, parou, e
olhou em volta. Ruby nem se importou
se ele gostava ou no do que via. Annie
usara o termo lixo de luxo quando as
duas compraram pechinchas nas feiras
de antiguidades e lojas de segunda mo
para mobiliar e decorar.
Os sofs macios no combinavam
entre si, assim como as luminrias e as
almofadas. Os quadros nas paredes

eram de artistas de rua, cujo talento


chamara a ateno de Ruby.
Por que est aqui, Narciso?
Ele se aproximou de um abajur e
tocou a borda de franjas que fazia o
estilo bomio.
Tentei lhe dizer antes. No vou
mais me vingar de meu pai.
O espanto a dominou, seguido de
remorso pelo que iria fazer.
Por qu?
Ele enfiou as mos nos bolsos e
respirou fundo.
Em uma palavra? Voc. Voc a
razo. De novo, a vulnerabilidade
brilhou em seus olhos alm de
preocupao ao v-la imvel.

No devo ser a razo, Narciso. O


problema seu.
Ele deu de ombros.
Estou me esforando, cara. Mas
preciso de sua ajuda, voc me colocou
nesse caminho. No pode dar as costas
agora.
Oh, Deus!
Ela sufocou um soluo e correu para
o bar. Ele a seguiu e viu os drinques
alinhados no balco.
Estava trabalhando?
Nunca paro.
O que combinou agora? Havia
um sincero interesse em sua voz. Por
algum motivo, queria saber mais sobre
sua paixo com as bebidas.

O tom meigo a encheu de pnico.


Em Belize, ficara alerta sobre um srio
risco de se apaixonar por Narciso
Valentino. V-lo na sua casa, tocando
suas
coisas,
fazendo
confisses
profundas, fazia-a desejar abra-lo e
ouvir seu corao. Mas no podia. No
agora.
Tambm enfiou as mos nos bolsos
do jeans e deu de ombros.
Um pouco de cada coisa.
Ele a fitou de esguelha. Depois pegou
o copo mais prximo e tomou um gole.
Como se chama este?
Mande-o embora!
Ela respirou fundo.

Playboy Srdido. Aquele ao lado


Bruxo Garanho, o azul se chama
Bebedeira em Belize, e o cor-de-rosa
denominei de Sacrifcio de Virgem.
Narciso enrijeceu.
Tenho tambm uma bebida de anis
que pretendo chamar de Vingana
Louca e Estpida...
Chega, Ruby. J entendi. Eu a
aborreci. De novo. Diga-me como
melhorar a situao. Havia um pedido
simples e honesto em seus olhos.
Querido Deus. Narciso continuava
em sua vida. Na verdade, nesse
momento, era a nica coisa importante
em sua vida.

Calor, necessidade, pnico e desejo a


envolviam enquanto ele continuava a
fit-la. Com todas as foras, ela desejava
cruzar a sala e se atirar em seus braos.
No h nada a melhorar porque
nada existe entre ns.
Ele arregalou os olhos.
Scusi? Como disse?
O que tivemos acabou, Narciso.
No vamos prolongar.
Os olhos dele foram endurecendo
devagar. Com rpidas passadas, cruzou
a sala e a abraou. O contato embaou
o crebro de Ruby. Espalmando as
mos em seu peito, tentou se afastar.
Ele a apertou mais.
Largue-me!

Por qu? Com medo que prove que


est errada?
De jeito nenhum...
Ele a beijou na boca. O beijo foi
violento e possessivo.
Que est havendo, Ruby?
murmurou.
O corao dela se apertou.
Por um instante, desejou ser sincera
e contar onde estivera, porm o pnico
venceu.
Raios, Ruby, corresponda!
implorou ele de encontro aos seus
lbios.
Ela no queria se negar sabendo que
sem dvida era a ltima vez que tinham

um
encontro
mgico.
Mos
desesperadas o acariciaram.
Agarrando a borda da camiseta dele,
Ruby a suspendeu, e Narciso a ajudou a
tir-la pela cabea. Ela o beijou no
pescoo, usando os lbios, a lngua e os
dentes, e o fazendo gemer de desejo.
Quando Narciso tropeou, percebeu
que o levara at a borda de um sof.
Deu um empurro e ele caiu de costas
sobre o estofado. Dentro de segundos,
Narciso estava despido.
Foi a vez de Ruby tirar a prpria
camiseta, o suti, e desabotoar o jeans.
Ele cobriu suas mos.
Deixe que eu faa.

Lentamente, o jeans desceu pelas


suas pernas enquanto ela continha as
lgrimas. Temendo que as emoes a
delatassem, chutou o jeans para longe e
se deitou sobre ele, procurando o rgo
enrijecido. Narciso a incentivou,
segurando seu cabelo.
Ousadamente, Ruby prendeu o rgo
entre os lbios.
Dio, Ruby!
Ela ergueu os olhos para fit-lo.
Narciso fechara os seus, os msculos do
pescoo distendidos com o esforo que
fazia para se controlar. Ruby se deixou
perder no novo poder e prazer que
descobria, o corao cantando de

alegria por ser capaz de lhe dar mais


esse xtase e pela ltima vez.
Amanh sofreria, mas no momento...
Basta! exclamou ele. Adoraria
chegar ao xtase com sua boca. Mas
minha necessidade de penetrar seu
corpo ainda maior.
Assim dizendo, ele a puxou para
cima de si. Alcanando o jeans que
atirara no cho, pegou uma camisinha
no bolso de trs.
A ideia de que ele viera preparado
diminuiu a satisfao de Ruby por um
segundo. Porm, pegou o preservativo
de sua mo, rasgou o invlucro com os
dentes, e o colocou no rgo rijo.
Os olhos cinzentos cintilavam.

Combinamos perfeitamente, tesoro,


lembra? encorajou ele com
delicadeza.
Concordando com um gesto de
cabea, Ruby ergueu os quadris e o
recebeu dentro de seu corpo.
Uma sensao deliciosa de prazer a
possuiu, lanando labaredas em seu
ntimo. O rosto de Narciso era uma
mscara de puro prazer, e ele permitiu
que Ruby determinasse o ritmo. Dentro
de segundos, ela arqueou as costas e
gritou quando Narciso beijou um dos
mamilos rijos.
Sem que percebesse, ele inverteu suas
posies, segurou-a pelo cabelo e beijou
seu pescoo.

Ergueu a cabea e murmurou com


emoo:
Preciso de voc, Ruby. J dissera
isso antes, mas, dessa vez, Ruby teve
certeza de que no se referia apenas a
sexo.
A certeza de que nunca seriam felizes
juntos a encheu de uma dor terrvel.
Sem encontrar as palavras certas para
responder, ela segurou seu rosto com
carinho.
Preso nessa posio sem deixar de
fit-la, ele se arremessou para dentro de
seu corpo e retornou ao ato de amor.
Por fim, gemeu e a beijou na boca
com delicadeza, murmurando palavras

que Ruby se negou a receber em seu


corao.
Lgrimas brotaram de seus olhos e
ela piscou diversas vezes para afast-las,
contente por v-lo se levantar e se vestir
de novo.
Posso ficar aqui ou podemos voltar
para a cobertura. Embora j no
falasse em tom de comando, Ruby sabia
que no haveria uma terceira opo.
Voltarei com voc decidiu ela.
Apesar do que acontecera, ela ainda
precisava realizar seu jantar.
Vestiram-se em silncio, e Ruby
evitou os olhares curiosos que ele lhe
lanava. Quando Narciso segurou e

beijou sua mo no elevador, Ruby


permitiu, sufocando as lgrimas.
Na longa viagem de volta ao Upper
East Side, ele a abraou com fora e
permaneceram em silncio, enquanto
Narciso acariciava seu cabelo.
Incapaz de se conter, Ruby deixou as
lgrimas rolarem.
Amado Deus, o que fora fazer? De
todas as coisas estpidas que poderia
fazer, optara pela maior: apaixonara-se
por Narciso Valentino.
Seja l o que fiz, lamento
murmurou ele em italiano junto ao seu
ouvido.
Ruby sufocou os soluos de remorso.

Ele a levou ao chuveiro assim que


entraram na cobertura. Narciso lhe deu
banho e enfiou uma de suas camisetas
nela, levando-a para a cama,
abraando-a e apagando a luz.
Conversaremos de manh, Ruby.
Seja l o que est acontecendo, daremos
um jeito, s?
Ela aquiesceu com um gesto de
cabea, e mergulhou em um sono
tumultuado.
Acordou de supeto antes das 5h.
Medo e angstia a dominavam. A
premncia de contar tudo a Narciso a
atormentava.
Precisava lhe contar sobre o encontro
com Giacomo. Deix-lo saber que o

velho queria se vingar mais do que


nunca.
Porm, ela era mais forte que as
ameaas de Giacomo contra seus pais.
Jamais cederia.
Amava Narciso, e se ele a amava
tambm, no iria retroceder.
Precisava alert-lo que Giacomo
daria um jeito de atingi-lo de outra
forma quando descobrisse que ela no
tinha inteno de deix-lo.
Virando a cabea, viu Narciso
dormindo serenamente. Seu corao se
confrangeu e ela engoliu as lgrimas.
Jamais imaginara se apaixonar to
depressa e intensamente. Porm, em

menos de uma semana, passara a amar


o playboy mais famoso do mundo.
Entretanto, Narciso era muito mais
que um playboy. E se havia uma chance
para eles...
Jurando lhe falar aps a festa, Ruby
deixou a cama, vestiu-se sem acord-lo
e saiu do quarto.
Com o carto de crdito que ele lhe
dera no dia anterior, procurou um txi.
O mercado em Greenwich fervilhava
quando l chegou s 6h. Durante uma
hora, esqueceu de tudo, escolhendo
legumes frescos, frutas e produtos
necessrios para o jantar da festa.
Depois, rumou para a rea de vinhos.
Narciso j tinha muitos vinhos e

champanhe, ento Ruby escolheu as


bebidas e licores que precisava para os
coquetis.
Deixava a loja quando o celular
tocou. Com o corao aos pulos, pois
sabia quem era, atendeu.
Saiu sem me acordar acusou ele
brandamente.
Precisava chegar ao mercado logo
cedo.
Ele suspirou.
Estou tentado a desmarcar esse
evento, mas vrios convidados voaro
para c especialmente para isso.
Por que deseja cancelar?
Voc. Para conversarmos sem
sermos perturbados, para chegar ao

fundo do que aconteceu ontem.


Desculpe, deveria ter contado...
Ela parou ao ouvir outro telefone ao
fundo.
Scusi... Perdo... Ele voltou em
seguida. Preciso correr para o
escritrio, mas estarei de volta s 17h,
O.K.?
Narciso fez uma pausa como se
desejasse falar mais, porm isso no
aconteceu.
RUBY SE alegrou por ter o que fazer
enquanto preparava o jantar. Quando
Michel surgiu no meio da tarde, ela
quase terminara os preparativos.
Conversaram sobre as receitas.

Monsieur disse que voc vai cuidar


tambm do bar esta noite?
A ideia dividir meu tempo entre
o bar e a cozinha. Posso confiar em voc
para garantir a eficincia dos servios,
no posso?
Claro. Michel se aproximou.
Est tudo bem?
Ela se apressou em colocar o salmo
no papel alumnio.
Estar quando a festa terminar.
Sempre fico nervosa nesses eventos.
Por sorte, Paolina entrou na cozinha
e Ruby respirou aliviada.
A equipe toda chegou s quatro
horas, e a seguir os preparativos se

tornaram frenticos. Flores, um DJ e


luz especial no terrao.
Porm a entrega inesperada foi uma
capa plstica contendo uma roupa de
grife. O bilhete preso ao vestido azul e
longo era simples... Um lindo vestido
para uma linda mulher.
A alegria fez Ruby sorrir pela
primeira vez nesse dia. Havia sapatos
tambm prateados como os olhos de
Narciso. Entrou no quarto dele e
pendurou o vestido. Ele chegou
atrasado, meia hora antes dos
convidados, e entrou no quarto quando
Ruby acabava de se preparar.
Est deslumbrante, bellissima.

Ela o fitou com amor. Como ele


enfrentaria a novidade sobre o pai?
Peo que se lembre de quem meu filho
herdou a fome por vingana...
Contendo
a
apreenso,
ela
murmurou:
Grazie.
Precisa treinar o italiano. E vou lhe
ensinar o dialeto siciliano retrucou
Narciso, tirando o palet e afrouxando
a gravata.
Aproximou-se, beijou-a, e anunciou:
Em 15 minutos estarei pronto. Dio,
devo estar amadurecendo, porque estou
sempre pensando em cancelar esta
festa.
Ela se forou a rir.

Sem dvida.
Ruby estava atrs do bar, servindo os
primeiros coquetis quando ele surgiu.
A viso de Narciso em um impecvel
terno cinza e camisa azul acelerou seu
corao. A campainha da porta soou.
Narciso fez um gesto de impacincia,
depois a fitou com promessas no olhar,
enquanto o mordomo ia atender.
Nas duas horas seguintes, Ruby se
entregou ao talento, apresentando o
jantar que arrancou elogios dos
convidados.
Recusou-se a sentar-se mesa com
eles, mesmo a pedido de Narciso e,
apesar de aborrecido, ele no insistiu.

Ruby preparava uma rodada de


drinques aps o jantar quando prendeu
a respirao.
Giacomo surgia entrada do
apartamento.
Ela viu Narciso enrijecer. Por vrios
segundos, os dois ficaram se olhando
atravs da sala.
Depois Giacomo entrou como se
fosse um convidado. Muitas pessoas,
sentindo a tenso, olharam de pai para
filho.
Tarde demais, Ruby percebeu que,
distrada, enchera um copo at a borda
e o lquido verde se espalhava pelo
balco do bar.

Apoiando a coqueteleira, ela pegou


um guardanapo.
Buona sera, Ruby disse a voz
zombeteira. Boa noite. Est linda.
Ela enfrentou o olhar de Giacomo e
ficou imvel. O senhor rodeou o bar e
beijou sua mo com um sorriso
triunfante.
Fique do meu lado, querida, e
todos os seus problemas desaparecero.
No tenho essa inteno
respondeu ela.
No importa. Narciso est louco
por voc. Ver o que desejo que veja.
De repente, todas as peas se
encaixaram.

Ela fora manipulada. Fora sempre


essa a inteno de Giacomo. Que
Narciso visse os dois juntos como se
fossem amigos. No encontro da noite
anterior, ela apenas lhe dera mais
munio.
Tremendo, Ruby encontrou o olhar
de Narciso.

CAPTULO 12

NARCISO...

No diga nada.
Ele andava de um lado para o outro
do escritrio, maravilhado pelo fato de
sua voz sair to calma, controlada,
quando por dentro sangrava por
centenas de cortes venenosos.
Oua-o, minha jovem disse
Giacomo. Costuma ter repentes
infantis quando est aborrecido, veja

como expulsou todos os seus


convidados minutos atrs...
Cale-se, velho, ou lhe darei um
soco no nariz.
Giacomo balanou a cabea e fitou
Ruby como quem diz: eu no falei?
Que diabos faz aqui? perguntoulhe Narciso.
Ruby me contou que estava dando
uma festa. Decidi me convidar.
Ela interrompeu:
Eu no...!
Ruby lhe contou? Quando? O
olhar de Narciso passeou de um para o
outro.
Ontem noite, quando me
encontrou para jantarmos.

Ele est mentindo, Narciso.


Ele podia sentir a splica em sua voz
e tentou raciocinar sobre o que se
passava. Infelizmente, seu crebro
parecia ter parado de funcionar.
Do instante em que Narciso vira
Giacomo beijar a mo dela, o tempo
parecera parar e logo depois correr
como
um
louco,
despertando
lembranas de Maria que se recusavam
a morrer.
Forando-se a se focalizar no
presente, Narciso fitou Ruby, o furaco
lindo que o fizera perder o cho. A
mulher que fizera amor com ele no seu
pequeno
apartamento
como
se
entregasse sua alma.

Acordar essa manh e ver que ela


partira, abalara-o. A compreenso de
que a desejava em sua cama e em seus
braos todas as manhs e noites pelo
resto de sua vida fora um choque lento,
como se a ideia tivesse entrado em seu
corao aos poucos, e ele soubera que
era isso que queria.
Narciso a amava. Ele que nunca
amara nada nem ningum, se
apaixonara...
Por uma mulher que se encontrava
com seu pai s escondidas, e permitia
que o velho lhe beijasse a mo.
No! No podia ter cometido o
mesmo erro duas vezes.
Ruby era diferente...

No era? Incerto, viu Giacomo se


dirigir ao grande sof na sala e se deixar
cair sobre ele. Sua atitude era to cheia
de confiana que fez Narciso
estremecer.
Forou-se a falar:
Ruby, isso verdade?
Ela balanou a cabea com tanta
veemncia que alguns cachos do cabelo
preso caram sobre o elegante pescoo.
No, no , eu apenas...
Voc colocou um espio em meus
calcanhares. Sei disso, ele faz relatrios
duas vezes por semana disse
Giacomo.
Narciso cerrou os punhos.
No mais. Cancelei os servios.

A surpresa surgiu nos olhos do velho.


Srio? Deve estar amolecendo.
Porm mandei meu homem de
confiana tirar minhas prprias fotos.
Giacomo procurou no bolso e atirou
uma srie de fotos sobre a mesinha de
caf.
Narciso tremia da cabea aos ps ao
se aproximar da mesa. Pela primeira vez
na vida, sabia o que era medo de
verdade. Ergueu o rosto para ver que
Ruby o fitava.
Por favor, Narciso. No o que
est pensando. Posso explicar.
Ele deu mais um passo. E ali, a cores
e ao vivo, estava a mulher que amava
junto ao homem que, at recentemente,

julgara odiar mais do que tudo na vida,


sentados mesa de um restaurante.
Por ironia, fora Ruby quem o fizera
examinar seu ntimo e reconhecer o
fato de que no era o dio que o
incentivava, mas uma necessidade
desesperada de se comunicar com a
pessoa que deveria t-lo amado.
Suas pernas no o suportaram mais, e
se deixou cair em uma poltrona
enquanto uma dor pavorosa dilacerava
seu corao e o fazia lutar contra a
vontade de gritar de agonia.
V embora ordenou.
Avisei que voc nunca me venceria
rosnou o pai.

Devagar, Narciso ergueu a cabea e


fitou o pai; apesar do triunfo, o velho
parecia um trapo. Os anos de amargura
haviam cobrado seu preo. E era nisso
que ele prprio se arriscava a se
transformar, refletiu Narciso...
Ela insistiu em salvar voc, sabia?
Narciso sentiu uma garra de gelo
percorrer sua espinha dorsal.
Scusi? Como disse?
O olhar de Giacomo parecia var-lo.
Sua mamma. Ela teve a
oportunidade de sobreviver. O mdico
que atendeu s poderia salvar um de
vocs dois. Ela teve a chance e escolheu
salvar voc. dio e amargura
permeavam cada palavra.

E voc me detestou por isso desde


ento, certo?
O rosto de Giacomo endureceu.
Jamais quis filhos. Ela sabia disso.
Se
tivesse
me
dado ouvidos,
possivelmente ainda estaria viva.
Respirou fundo e se levantou. O que
importa agora? Venha, Ruby. J no
bem-vinda aqui.
Narciso murmurou com dio:
Encoste outro dedo nela e ter que
me enfrentar.
O pai recuou em choque, e depois
seu rosto adquiriu um tom acinzentado.
Narciso
observou,
espantado,
enquanto Giacomo segurava o peito e
oscilava.

Narciso, acho que ele est tendo


um ataque do corao!
Por vrios segundos, as palavras de
Ruby no fizeram sentido para ele, e
quando o real significado o atingiu,
Narciso se precipitou para Giacomo
antes que o pai casse.
s suas costas, percebeu que Ruby
digitava ao telefone e chamava a
emergncia enquanto ele abria a camisa
do pai e comeava a massagear.
Madre di Dio, non sussurrou, o
medo em seu corao comeando a se
espalhar enquanto o pai permanecia
imvel.
Os prximos 15 minutos passaram
como em um pesadelo. O helicptero

da emergncia aterrissou no telhado da


cobertura e os paramdicos assumiram.
Narciso se encostou parede quando
lhe informaram que Giacomo ainda
vivia, mas que precisaria ser levado
UTI imediatamente.
Ele vai sobreviver. Tenho certeza.
Narciso ergueu o rosto para ver Ruby
na sua frente, segurando um copo com
usque. Ele emborcou tudo em um s
gole.
A bebida no conseguiu aquecer suas
entranhas.
V embora repetiu ele as palavras
que pareciam ter sido proferidas sculos
atrs.
O choque a dominou.

Narciso...
Ele atirou o copo para o outro lado
da sala, ouvindo os cacos tilintar.
No repita meu nome. Nunca mais
exclamou, satisfeito por ver lgrimas
nos olhos dela.
Posso explicar...
Tarde demais. Disse-lhe que o
problema entre eu e Giacomo
terminara. Confiei na sua boa
influncia e abandonei a ideia de
vingana. Mas onde estava sua
honestidade, tesoro mio? Voc foi se
encontrar com ele. E nada me disse!
Giacomo ameaou meus pais!
A expresso de Narciso se suavizou
por um instante. Depois se tornou dura

como granito.
claro. Porm as ameaas dele
significaram mais para voc do que sua
crena de que eu a ajudaria. Que
poderamos juntos lutar contra ele!
Narciso no ocultava a dor na voz.
No queria lutar! E ia contar a
voc. Hoje depois da festa.
Agora nunca saberemos, certo?
disse ele com sarcasmo.
Narciso...
Suas aes falam por voc.
Infelizmente, cometeu o mesmo erro de
Maria. Escolheu o lado errado.
RUBY ALISOU o vestido verde-gua e
tentou dominar o nervosismo.

A NMC lhe pagara o que lhe devia e,


em menos de meia hora, a grande
inaugurao
do
Dolce
Italia
aconteceria.
Por dois meses agira como uma
sonmbula e trabalhara muito. Fora
voluntria para qualquer trabalho que
no requisitasse treino especializado na
esperana cega de afogar a dor aguda e
a devastao de viver sem Narciso.
Infelizmente, sem amor, seu sucesso era
pattico.
J est pronta, bella bambina? Os
paparazzi logo estaro aqui. Sua me
entrou usando um vestido de seda cor
de laranja, que favorecia a silhueta
jovem. Apesar de quase com 50 anos,

Paloma parecia dez anos mais nova.


Com o divrcio do marido mulherengo
prestes a ser homologado, parecia
tambm ter adquirido um novo gosto
pela vida. E se tornara ainda mais
animada quando Ruby lhe oferecera
uma
participao financeira
no
restaurante.
Paloma parou no meio do pequeno
cmodo convertido em vestirio. Ficava
nos fundos do restaurante de dois
andares com bar no ponto nobre de
Manhattan.
Oh, voc est deslumbrante
exclamou para Ruby, mas seus olhos
logo escureceram. Um tanto magra
demais talvez.

No implique, mame.
Sou sua me. meu dever observar
minha filha e implicar. Algo que
negligenciei durante anos.
Sabendo que a me estava prestes a
se recriminar de novo, Ruby se
aproximou e a abraou.
O que est feito est feito, mame.
Agora vamos olhar para frente.
A me piscou diversas vezes os olhos
castanhos, afastando as lgrimas, e
concordou com um gesto de cabea.
Falando em olhar para frente, um
buqu de flores maravilhoso chegou
para voc.
Ruby prendeu a respirao, e depois
saiu correndo com o corao apertado,

murmurando:
No quero.
A me franziu a testa.
Que mulher no deseja receber
flores na noite de maior sucesso de sua
vida?
Eu.
Tem certeza que est bem? Na
semana passada, devolveu aquele
caixote com trufas bancas; na semana
anterior, esnobou a pulseira de
pequenos diamantes. Gostaria que me
contasse quem manda esses presentes.
No interessa. No quero nenhum
deles.
Ruby lutava contra as emoes que
ameaavam retornar. J chorara o

suficiente por toda a vida.


No essa noite. Com a me como
nova scia, recuperara a parte de
Giacomo no restaurante e encerrara o
captulo com os Valentino.
Essa noite afastaria da mente Narciso
e seus presentes indesejveis, e
aproveitaria os louros do seu sucesso.
Estou pronta.
Entraram na grande rea da recepo
para encontrar trs filas de fotgrafos e
equipes de filmagem esperando por
elas. Quando decidira abrir o
restaurante com a me, Paloma a
orientara a lidar com a imprensa.
Enquanto antes Ruby reagira movida
pelo medo e o ressentimento, agora

usava de provocao e firmeza com os


jornalistas.
Tendo respondido s perguntas e
tirado fotos, Paloma passou filha a
tesoura, e Ruby se aproximou da larga
fita branca.
Senhoras e senhores, minha me,
Paloma, e eu temos orgulho de declarar
inaugurado o restaurante Dolce Italia...
De incio, pensou estar tendo uma
alucinao. Ento o rosto se tornou
mais claro.
Narciso estava em um canto, seus
olhos cinzentos pousados nela.
Ruby? Ela ouviu a voz
preocupada da me como se viesse de
muito longe, e a tesoura caiu no cho.

Ruby!
Ela deu meia-volta e saiu correndo.
RUBY MURMUROU ele seu nome
como se fosse um elixir da vida,
puxando-a das profundezas do
sofrimento. Abra a porta, per favore.
Ela escancarou a porta que fechara
momentos antes.
Arruinou minha inaugurao.
Semanas de preparao, quebrando as
costas para tudo ficar perfeito, e voc
aparece com sua cara e jeito estpidos
para arruinar tudo. Ela o examinou e
virou o rosto.
Mi dispiace. Lamento. Queria...
Precisava ver voc.

Por qu? O que pode ter a me dizer


que j no disse?
Ele endureceu o queixo.
Devolveu todos os meus presentes.
No os quero.
Ele deu um passo para dentro do
vestirio.
E o cheque que lhe enviei? Voc
me devolveu em pedacinhos.
S aceitei o que a NMC me devia.
Por que continuou a me enviar
presentes?
Porque no iria desistir. Recuso-me
a pensar em minha vida sem nenhuma
esperana.
Ela queria afastar o olhar, porm,
como se fosse um im, os olhos de

Narciso a atraam.
Narciso estava incrvel com um incio
de barba que o deixava ainda mais
msculo. Porm, um olhar mais
perspicaz a fez notar algumas
diferenas.
Emagreceu murmurou Ruby.
Ele fechou a porta com um clique.
Voc tambm. Pelo menos tenho
uma desculpa.
Srio?
Sim, Michel ameaou se demitir.
Concordamos que tirasse frias de um
ms.
Voc no o merece.
Ele fez uma careta, entrelaou os
dedos e os fitou com ateno. Quando

tornou a erguer o rosto, sua expresso


era muito triste, e o corao de Ruby
ficou apertado.
No consigo comer, Ruby. E mal
durmo desde que voc foi embora.
E a culpa minha? No fui embora.
Voc me expulsou, lembra?
Ele empalideceu e aquiesceu com um
gesto de cabea enquanto respirava
fundo.
Estava errado. To errado de
acreditar por um segundo que voc se
parecia com Maria.
E de repente chegou a essa
concluso?
No. Todos os sinais estavam l.
Apenas me recusei a v-los porque me

programara para acreditar no pior.


O corao de Ruby acelerou, dessa
vez com um fio de esperana.
Que sinais?
Sua determinao em me afastar
quando fui ao seu apartamento. Suas
lgrimas no carro de volta cobertura,
sua repugnncia quando meu pai a
tocou. Afinal, por que iria me encorajar
em fazer as pazes com meu pai para
depois me trair?
Eu nunca... Eu no...
Ele balanou a cabea.
Sei disso, condenei voc por algo
que nunca aconteceu. Algo que tentou
me dizer que nunca faria, mas estava

amargurado e dividido, e no via o que


estava na minha frente.
E o que era?
O amor que sentia por voc e a
esperana de que me amasse tambm.
O corao de Ruby parou.
Qu?
Agora sei que estraguei tudo...
Quer dizer que no me ama mais?
sussurrou ela.
Narciso passou a mo pelo cabelo e
se aprumou.
Claro que a amo. Mas no vem ao
caso aqui, eu...
Creio que tudo que vem ao caso,
Narciso interrompeu ela com o
corao saindo pela boca.

Ele se deteve e a fitou. Devagar,


arregalou os olhos. Ruby sabia o que ele
via em seu rosto. O amor que tentara
tanto sufocar irrompia com toda a fora.
Dio mio exclamou Narciso.
Pode dizer de novo.
Dio mio repetiu ele enquanto
apoiava um joelho no cho na frente
dela. Diga que no estou sonhando.
Amo voc, Narciso, apesar de voc
ser uma pessoa impossvel. Pronto!
Ajudou?
Com um gemido, ele se ergueu,
segurou o rosto dela entre as mos e a
beijou longa e profundamente.
Dedicarei cada instante de minha
vida para faz-la esquecer o que

aconteceu.
Parece uma tarefa e tanto.
Tambm posso convenc-la a
deixar que financie o Dolce Italia?
Apesar da ansiedade no rosto dele,
ela negou.
No. um empreendimento de
me e filha, e quero manter assim.
E seu pai? perguntou Narciso.
Ele se comunica... De longe. Nunca
seremos ntimos, mas meu sangue.
No posso cort-lo inteiramente de
minha vida.
Preziosa, voc me envergonha com
sua generosidade.
Devia ter lembrado disso antes de
me expulsar.

E me arrependi cada segundo


desde que a perdi.
Ento fique repetindo. Quem sabe
poderei perdo-lo.
Ele sorriu e a beijou.
Uau, isso pode obter meu perdo
murmurou Ruby.
E que tal isto?
Narciso retirou algo do bolso e exibiu
uma grande caixa de couro com borda
de veludo. Era grande demais para
conter um anel, porm o corao de
Ruby batia forte ao abri-la.
A mscara era de tirar o flego. De
veludo azul nos exatos tons das guas
de Belize. Plumas de pavo surgiam no
alto em uma euforia de cores, e duas

fitas estavam presas por alfinetes de


diamantes.
linda.
sua, caso aceite me acompanhar
no prximo evento do Q Virtus.
Quero saber mais sobre seu clube
secreto.
Um sorriso maroto surgiu no rosto
dele.
Posso lhe contar todos os segredos,
mas depois terei que fazer amor com
voc por muitos dias para faz-la
esquecer o que ouviu.
Hummm, creio que terei que sofrer
esse castigo.
Narciso riu, apertou-a nos braos e
beijou de novo. Ruby se afastou antes

que as coisas pegassem fogo.


Diga-me o que fez com minha me
para ela lhe contar onde eu estava
escondida.
Precisei prometer que s deixaria
esse cmodo como seu futuro genro.
Ruby prendeu a respirao.
Ela no fez isso! Primeiro voc
invade minha inaugurao, depois faz
acordos com minha me pelas minhas
costas?
O que posso dizer? Paloma uma
negociadora durona. Ele a fitou com
incerteza. Vai me dar uma resposta?
Ruby enlaou seu pescoo.
Depende.
Do qu?

Que o acordo inclua trufas brancas.


Ele a apertou com fora.
Vou lhe mandar trufas brancas
todos os dias pelo resto de minha vida
se for preciso, cara.
Ilha Margarita, Venezuela
Narciso se recostou no lado da
cabana e observou a esposa brindar a
multido com suas mais recentes
inovaes de coquetis. Embora a
mscara cobrisse grande parte de seu
rosto, sabia que ela estava sorrindo.
A msica brotava dos alto-falantes
estrategicamente colocados em volta da

rea da piscina, e ali os scios do Q


Virtus esqueciam suas inibies.
Narciso ergueu at os lbios o
coquetel que Ruby fizera especialmente
para ele, e a luz incidiu sobre sua
aliana.
Desejara um casamento suntuoso,
mas Ruby insistira em uma cerimnia
simples e ntima na villa siciliana onde
ele nascera.
No
final,
concordaram
com
cinquenta
convidados,
incluindo
Nicandro Carvalho e Ryzard Vrbancic,
os dois homens que
Narciso
considerava seus melhores amigos.
Embora ainda no tivessem quebrado
o gelo, ele e Giacomo estavam

comeando a se entender, e Maria


desaparecera de suas vidas.
Ento... Os trs ltimos solteires se
transformaram em apenas dois. Como
diabos eu e Nicandro daremos conta de
todas essas mulheres, meu amigo?
Rindo, Narciso se virou para Ryzard.
O problema seu. Eu estou
comprometido por vontade prpria.
Ergueu o rosto e viu que Ruby o fitava.
Levantou o copo e a brindou com uma
piscadela.
Ryzard deu de ombros.
Tanta melosidade me d nuseas.
Se vai passar mal, melhor ir para
longe. Brincou Narciso.

Balanando a cabea, o amigo


comeou a se afastar e, em seguida,
Narciso o viu ficar imvel. A mulher
que chamara sua ateno danava a um
canto. Embora estivesse usando uma
mscara que cobria seu rosto
totalmente, seus outros atributos sem
dvida haviam afetado Ryzard.
Sorrindo, Narciso se voltou para o
outro lado, a fim de ver sua esposa
deixar o bar e caminhar na sua direo,
meneando os quadris sob o sarongue de
um modo que deixou sua garganta seca.
Ela lhe entregou outro drinque.
O que estavam conversando, voc e
Ryzard?

Eu s estava me gabando sem a


menor vergonha por ter encontrado
voc.
Ruby riu.
Certo, mas precisa se conter um
pouco. Est afastando os amigos.
Ele a segurou pela cintura, retirou a
mscara e a beijou profundamente.
No tenho inteno de parar de me
gabar. Qualquer um que se aproximar
de mim ter que concordar como
minha esposa maravilhosa e linda.
Ela o acariciou.
Amo voc, Narciso.
E eu a amo e me alegro por mantla sem estresse, impedindo que tenha

ataques de sonambulismo nos ltimos


tempos.
Vai perder pontos por isso.
Ele a apertou nos braos.
Diga-me como fazer para recuperar
esses pontos, per favore murmurou de
encontro aos lbios dela.
Dance comigo. E nunca pare de
dizer o quanto me ama.
Voc saber disso por toda a sua
vida, amore. Prometo.

zzzz

UMA NOITE NO PALCIO


Carole Mortimer
Voc est louco!
muito provvel, Dmitri concordou
com pesar. Aquele havia sido um dia de
problemas e frustraes. E receber a
carta de Claudia informando-o sobre a
fuga tinha sido apenas o comeo do
pesadelo.
O que se seguiu foi uma busca
desesperada pelo palazzo e, depois, as

perguntas ainda mais inteis aos amigos


de Claudia. Aps o carro dela ser
localizado no aeroporto, junto com
aquele maldito celular sob o banco do
passageiro, um celular que Lily Barton
acabara de confirmar que pertencia ao
irmo dela. As vrias chamadas
telefnicas de Dmitri para seu parceiro
de negcios haviam revelado que eles
no tinham reservas em nenhuma
companhia area com voos para fora de
Roma naquele dia. As empresas de
aluguel de carro tambm no tinham
registros de transaes com eles.
Para todos os efeitos, Claudia e Felix
tinham simplesmente desaparecido.

Lily e seu celular eram a nica


esperana que Dmitri tinha. Era
possvel que Felix entrasse em contato
com a irm nos prximos dias.
Assim, Dmitri percebeu que no
tinha escolha a no ser mant-la, e a
seu celular, exatamente onde ele
poderia v-los e ouvi-los.
Ele no se orgulhava da deciso de
mant-la como uma convidada
relutante, mas estava determinado a
encontrar sua irm e traz-la de volta
para casa antes que fizesse algo ainda
mais irresponsvel do que j havia feito.
Antes que, como Lily tinha sugerido to
sucintamente h alguns minutos, eles

acabassem unidos atravs do casamento


de Claudia e Felix!
Se Dmitri a encontrasse rapidamente,
seria capaz de evitar um escndalo por
haver acobertado a fuga. Um
casamento inadequado, no entanto,
seria outro assunto...
Garanto que no sou louco, Lily.
Estou apenas desesperado.
Lily o observou com descrena, ainda
chocada com a deciso de que ela teria
de ficar com ele no Palazzo Scarletti.
E ainda mais surpresa ao ouvi-lo
admitir que a situao estava fora de
seu controle. O homem era a
personificao da arrogncia. O que
poderia significar que Dmitri estava

realmente preocupado com o bem-estar


de sua irm ou que estava preocupado
com os negcios com a famlia
Giordano, como Lily o havia acusado.
S o tempo iria revelar quais desses
motivos eram a verdadeira razo para
seus sentimentos de frustrao.
Eu sei que na Itlia voc
provavelmente considerado um
homem poderoso, mas no acredito isso
o exonera do cumprimento da lei.
Ele arqueou uma sobrancelha escura.
S provavelmente considerado?
Os dedos de Lily apertaram a ala da
bolsa que pendia em seu ombro.
Tudo bem, sei que um homem
poderoso. Na Itlia e em qualquer

lugar. Mas mesmo um homem to


poderoso como voc no conseguiria se
desvencilhar do sequestro de uma
turista inglesa.
Ele se mostrou completamente
impassvel diante dessa considerao.
Na verdade, de algum modo, ele
parecia divertir-se com isso. Lily tinha
certeza de que podia ver o riso
espreita naqueles olhos verdes claros,
enquanto ele respondia para ela.
Voc no uma criana, Lily. Alm
disso, eu prefiro pensar em voc como
uma convidada relutante.
Voc pode preferir tudo o que bem
entender revidou ela acaloradamente
, mas a verdade que, se eu for

obrigada a permanecer aqui, ser


completamente contra a minha
vontade. Algo que definitivamente vou
gritar em plenos pulmes para o policial
mais prximo assim que eu sair daqui.
Isso seria imprudente, Lily.
Os olhos dela se estreitaram.
Voc est me ameaando?
No, necessariamente respondeu
ele. Estou apenas aconselhando voc
a no chamar ateno para esta questo
delicada. Especialmente porque eu
precisaria combater a acusao com
uma semelhante contra seu irmo em
relao Claudia. Diga-me, Lily, em
quem voc acha que as autoridades
acreditariam se isso acontecesse?

434 IMPRIO DA PAIXO LUCY


MONROE
Depois de ser difamada publicamente,
Madison Archer precisa se casar com
Viktor Beck para salvar o que restou de
sua reputao. Ele achava que a
conhecia, mas vai se surpreender ao
descobrir que Maddie era muito mais
inocente do que imaginava.
435 MENTIRA INOCENTE
MAISEY YATES

Para poder adotar a filha de sua melhor


amiga, Paige Harper tinha que fingir ser
noiva de seu chefe, Dante Romani. Mas
esse poderoso magnata s entrar no
jogo se ela aceitar todas as suas sensuais
exigncias.
436 AMOR POSSESSIVO LUCY
MONROE
Quando a herdeira Romi Grayson
recebe uma prova do poder de seduo
de Maxwell Black, sabe que precisa se
afastar. Mas nada vai impedir esse
implacvel magnata de t-la em seus
braos e em sua cama.

Prximos lanamentos:

438 UMA NOITE NO PALCIO


CAROLE MORTIMER
439 SEDUO TOTAL DANI
COLLINS
440 VOZ DO CORAO
CHANTELLE SHAW
441 A IRA DOS DEUSES
VICTORIA PARKER

Edies mensais com duas


histrias da mesma saga.

HERDEIROS EM DISPUTA PELA


LIDERANA DE UM IMPRIO SO
ARREBATADOS POR PAIXES
INUSITADAS!

LEIA O PRLOGO
GRTIS!

Disponvel gratuitamente em formato eBook


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www.leiaharlequin.com

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CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE


SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE
LIVROS, RJ

B568p
Blake, Maya
Poder & atrao [recurso eletrnico] /
Maya Blake; traduo Angela Monteverde. - 1.
ed. - Rio de Janeiro: Harlequin, 2015.
recurso digital
Traduo de: The ultimate playboy
Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital
Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-398-0254-8 (recurso
eletrnico)
1. Romance ingls. 2. Livros eletrnicos. I.
Monteverde, Angela. II. Ttulo.

15-21168

CDD: 823
CDU: 821.111-3

PUBLICADO MEDIANTE ACORDO COM


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Originalmente publicado em 2014 por Mills &
Boon Modern Romance
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