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Braslia SCS Q.2 Bloco C n 78
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DF Fax: (061)225-5611
Ttulo original: Physics and philosophy: the revolution in modern science
Copyright 1958 by Werner Heisenberg
Direitos exclusivos para esta edio, adquiridos
pela EDITORA UNIVERSIDADE DE BRASLIA
Reviso: Renato de Assumpo Faria
ISBN: 85 - 230 - 0094 - 1
Capa: Francisco Regis.
Superviso grfica: Antonio Batista Filho e Elmano Rodrigues Pinheiro

Ficha catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central da Universidade de Braslia


Heisenberg, Werner
H473p Fsica e filosofia. Trad. de Jorge Leal Ferreira. Braslia, Editora
Universidade de Braslia, 3 ed., 1995.
158p.
Ttulo original: Physics and philosophy: the revolution m
modem science

1 Fsica - filosofia I. Ttulo.


CDU-53.01

SUMRIO
Prefcio da Edio Alem........................................................ 7
Introduo aos Problemas da Filosofia Natural ...................... 9

1. Tradies: Antiga e Nova ...................................................... 27


2. A Histria da Teoria Quntica .............................................. 29
3. A Interpretao de Copenhague da Teoria Quntica ............. .39
4. A Teoria Quntica e as Razes da Cincia Atmica.................49
5. O Desenvolvimento das Ideias Filosficas, aps Descartes, em Comparao
com a Nova Situao da Teoria Quntica.................................61
6. A Relao entre a Teoria Quntica e outros Ramos da Cincia
Natural.......................................................................................73
7. A Teoria da Relatividade ...........................................................85
8. Crticas e Contrapropostas Interpretao de Copenhague
da Teoria Quntica.....................................................................99
9. A Teoria Quntica e a Estrutura da Matria.................................113
10. Linguagem e Realidade na Fsica Moderna .............................. 127
11. O Papel da Fsica Moderna na Evoluo Atual do Pensamento

Humano.......................................................................................141
Apndice .................................................................................. 155

PREFCIO DA EDIO ALEM *


Em diversas universidades da Esccia realizam-se, anualmente, as
assim chamadas Conferncias Gifford, as quais - de acordo com a vontade
testamentria de seu instituidor deveriam versar sobre a teologia natural,
vale dizer, aquela disposio - que diz respeito s questes ltimas - que
resulta quando se prescinde de todo vnculo com qualquer religio ou
ideologia pessoal. Esse propsito usualmente interpretado de forma que o
tema dessas palestras no tenha por objeto problemas especficos de uma
dada cincia, mas sim seu contedo filosfico ou consequncias que tenham a
ver com nossa concepo do mundo. Por essa razo, quando o autor se disps
a proferir as Conferncias Gifford, durante o semestre de inverno de 1956-57,
na Universidade de St. Andrews, o tema que lhe foi proposto teve por objeto
precpuo revelar as relaes entre a fsica atmica e problemas filosficos
gerais. O presente volume reproduz essas prelees em uma traduo alem
da verso original, em lngua inglesa, publicada nos Estados Unidos. (...)
As conferncias no foram proferidas especialmente para fsicos
profissionais mas sim tendo em mente um crculo mais amplo de estudantes
interessados em filosofia e nas cincias naturais. O autor, todavia, tem
conscincia de que algumas partes do livro so difceis de ser compreendidas
por aqueles que no trabalham em fsica. Isso praticamente inevitvel,
devido s dificuldades inerentes ao assunto, mas despendeu-se muito esforo
para descrever as correlaes mais importantes de tal maneira que elas
tambm possam ser entendidas pelo leigo. Provavelmente, a parte mais
complexa aquela que versa sobre as contrapropostas interpretao da
teoria quntica pela Escola de Copenhague. Nesse captulo a que nos
referimos, os detalhes podem ser omitidos por aqueles que no se dedicam
fsica, pois no so particularmente importantes para as concluses que
seguem. Ademais, a fim de facilitar o entendimento do texto no se procurou
evitar repeties nos captulos restantes.
As consequncias a que a moderna fsica atmica deu lugar, das quais
aqui se fala, alteraram em muitos lugares deste planeta a viso do mundo

* Physik und Philosophie (Ulstein Bcher, 1959).

FSICA E FILOSOFIA

que o sculo XIX nos legou. Elas foram uma mudana na maneira de pensar
e, portanto, interessam a um crculo maior de pessoas. A presente edio tem
a inteno de ajudar a criar as condies para essa mudana.

W. Heisenberg

INTRODUO AOS PROBLEMAS DA FILOSOFIA NATURAL *


F. S. Northrop
Professor de Direito e Filosofia, da Faculdade de Direito da
Universidade de Yale, EUA.
H uma conscincia generalizada de que a fsica contempornea deu
lugar a uma reviso importante da concepo que o homem tem do universo e
de seu relacionamento com ele. J se disse que essa reviso atinge o que h de
mais fundamental no destino e liberdade humanas, afetando mesmo a
concepo que tem o homem acerca de sua capacidade de controlar seu
prprio destino. Em ponto algum da fsica isso to flagrante quanto no
princpio de indeterminao da mecnica quntica, descoberto pelo autor
deste livro e que, comumente, leva seu nome. Portanto, ningum mais
competente do que ele para aferir seu real significado.
Em livro anterior, intitulado Os Princpios Fsicos da Teoria
Quntica**, Heisenberg faz uma exposio da interpretao terica da
mecnica quntica, do seu significado experimental e, tambm, do
instrumental matemtico dessa teoria para fsicos profissionais. No presente
livro, ele analisa a teoria quntica e outras teorias no que diz respeito a suas
implicaes filosficas e a algumas de suas possveis consequncias sociais
para o leigo. Mais especificamente, procura aqui formular e sugerir respostas
s trs seguintes perguntas: (1) Que afirmam as teorias, j verificadas
experimentalmente, da fsica contempornea? (2) Quais suas implicaes na
maneira pela qual o homem pensa sobre si mesmo em relao ao seu
universo? (3) De que maneira essa nova forma de pensar, criao do mundo
ocidental moderno, ir afetar outras partes do mundo?
A ltima destas trs questes tratada brevemente por Heisenberg no
comeo e ao fim de seu questionamento. A brevidade de suas observaes,
todavia, no dever iludir o leitor sobre a importncia de seu significado.
Como observa Heisenberg, os novos caminhos iro, queiramos ou no, alterar
e parcialmente destruir costumes e valores tradicionais. frequente, entre
dirigentes de pases da sia, da frica e do Oriente Mdio, e tambm
* Texto introdutrio da edio norte-americana (Harper & Brothers, Nova Iorque, 1962).
** N.E. The Physical Principles of the Quantum Theory (University of Chicago Press, USA,
1930; reeditado por Dover Publications, Inc., USA).

10

FSICA E FILOSOFIA

de seus assessores ocidentais, a crena de que a aceitao por esses pases das
tcnicas e procedimentos modernos seja meramente a de lhes propiciar uma
abertura para sua independncia poltica e, depois, meios e instrumentos
prticos de ao que a tecnologia proporciona. No entanto, tal concepo
deveras simplificada, a passar por cima de muitas outras coisas. Em primeiro
lugar, deve-se ter em conta que os equipamentos da fsica moderna derivam
de sua teoria e requerem uma compreenso dessa teoria, a fim de que possam
ser corretamente fabricados e eficientemente utilizados. Em segundo, essa
teoria, por seu lado, baseia-se em pressupostos fsicos e filosficos. Quando
compreendidos, esses pressupostos filosficos geram mentalidade e
comportamento, individual e social, bem diversos e, em alguns casos,
incompatveis com as tradies de famlia e casta, com a mentalidade tribal
vigente. Em resumo, impossvel se introduzir os instrumentos da fsica
moderna sem, cedo ou tarde, introduzir a atitude filosfica correspondente e,
medida que essa atitude cative os jovens que receberam treinamento
cientfico, ela vir afetar a tessitura moral da famlia e tribo. A fim de se evitar
conflitos emocionais desnecessrios e desmoralizao social, importante
que os jovens entendam o que esteja acontecendo. Isso significa que eles
vejam a transio por que passam como a convergncia de duas mentalidades
filosficas diversas: a de sua cultura tradicional e aquela da fsica. Da a
importncia de se entender a filosofia da fsica moderna.
H aqui lugar para umas perguntas. No a fsica de todo independente
da filosofia? No se torou eficaz a fsica moderna to- somente aps livrar-se
da filosofia? Heisenberg responde ambas as perguntas na negativa. Mas por
qu?
Newton legou a impresso de que, em sua fsica, no tinham sido feitas
suposies alm daquelas exigidas pelos dados experimentais. Depreende-se
isso da sugesto que fez que no lanara mo de hipteses e que deduzira seus
conceitos bsicos e leis to-somente dos fatos da experincia. Fosse correta
essa sua concepo da relao existente entre resultados experimentais e
teoria, jamais teria a fsica newtoniana exigido qualquer modificao, pois
nunca teria levado a resultados em desacordo com a experincia. E sendo ela
consequncia dos fatos experimentais, estaria acima de qualquer dvida e
seria to final como aqueles fatos.
Em 1885, todavia, uma experincia realizada por Michelson e Morley
veio revelar um fato que no poderia ocorrer se as suposies tericas
newtonianas encerrassem toda a verdade. Ficou, assim, evidente que a relao
entre fatos experimentais e suposies tericas bem diversa daquela que
Newton levara muitos fsicos modernos a supor. Essa concluso tornou-se
irrecusvel quando, cerca de dez anos mais tarde, as experincias sobre a
radiao do corpo negro vieram exigir a adio de novos pontos de vista ao
pensamento newtoniano sobre o assunto. Expresso de maneira afirmativa,
isso significa que as teorias da fsica no

INTRODUO

11

so uma mera descrio de fatos experimentais e nem, tampouco, algo


dedutvel de uma tal descrio; ao invs disso, como enfatizou Einstein, o
fsico s chega formulao de sua teoria por via especulativa. No mtodo
que o fsico utiliza, as inferncias que faz no caminham dos fatos teoria,
mas, sim, da teoria que assumiu aos fatos experimentais. Assim, portanto, as
teorias so propostas especulativamente e delas so deduzidas diretamente as
muitas consequncias a que do lugar, a fim de que essas possam,
indiretamente, ser confrontadas com os fatos experimentais. Em resumo,
qualquer teoria fsica faz mais suposies, fsicas e filosficas, do que os fatos
experimentais, por si mesmos, fornecem ou implicam. Por esta razo,
qualquer teoria est sujeita a ser modificada e reconstruda, quando do
advento de novas evidncias que sejam compatveis com suas suposies
bsicas, conforme ocorreu com a mecnica newtoniana aps a experincia de
Michelson e Morley.
Essas suposies, alm do mais, so de carter filosfico. Elas podem
ser ontolgicas, isto , referem-se ao objeto do conhecimento cientfico, o
qual independente do observador; ou, ento, podem elas ser epistemolgicas, quer dizer, referem-se relao entre o cientista, como experimentador e conhecedor, e o objeto que conhece. As teorias da relatividade, restrita
e geral, de Einstein, modificam a filosofia da fsica moderna no aspecto
ontolgico acima referido, alterando radicalmente a teoria filosfica de
espao e tempo, e a relao desses com a matria. A mecnica quntica,
principalmente o princpio de indeterminao de Heisenberg que encerra,
notabilizou-se pela mudana que trouxe epistemologia do fsico, da relao
entre o experimentador e o objeto de seu conhecimento cientfico. A tese mais
nova e importante deste livro talvez seja a afirmao feita pelo autor de que a
mecnica quntica reviveu o conceito aristotlico de potencialidade na fsica
moderna. Consequncia disso que a mecnica quntica igualmente
importante para a ontologia e a epistemologia. Nesse ponto, a filosofia da
fsica, de Heisenberg, tem um elemento em comum com a de Whitehead.
Foi devido introduo da potencialidade, no objeto que a fsica
pesquisa, conceito que no pertencia s categorias epistemolgicas dos
fsicos, que Einstein fez objeo mecnica quntica. Sua objeo, ele a
expressou dizendo que Deus no joga dados. Com isso, queria ele dizer que
o jogo de dados se baseia nas leis do acaso, por acreditar Einstein que o
conceito de acaso encontra seu sentido na cincia, to-somente pelas
limitaes epistemolgicas que decorrem da finitude da mente humana, em
sua relao com o objeto onicompleto do conhecimento cientfico, sendo
portanto erroneamente aplicado quando ontologicamente diz respeito ao
prprio objeto. Sendo o objeto, de per si, todo completo e, nesse sentido,
onisciente maneira de Deus, o conceito de chance ou probabilidade no
adequado em qualquer descrio cientfica desse objeto.

12

FSICA E FILOSOFIA

Este livro , tambm, importante por conter a resposta de Heisenberg


crtica feita teoria quntica e, em particular, ao seu princpio de
indeterminao por Einstein e outros. A fim de se entender essa resposta,
deve-se ter em mente duas coisas: (1) A relao acima mencionada entre os
dados experimentais da fsica e os conceitos de sua teoria; (2) A diferena
entre o papel que o conceito de probabilidade desempenha em (a) mecnica
newtoniana e relatividade einsteiniana, e em (b) mecnica quntica. No que
diz respeito ao item (1), Einstein e Heisenberg, e as mecnicas relativstica e
quntica, esto de acordo. Eles s diferem no item (2). Mesmo assim, a razo
de Heisenberg e os fsicos qunticos, em geral, diferirem de Einstein, no que
diz respeito ao item (2), depende consideravelmente do item (1) que Einstein
admite.
O item (1) afirma que os dados experimentais da fsica no implicam na
sua conceituao terica. Disso segue que o objeto do conhecimento
cientfico jamais conhecido diretamente da observao, isto , da
experimentao, mas sim pela construo terica (ou postulao axiomtica),
especulativamente proposta, e testada indireta e experimentalmente via as
consequncias que so deduzidas daquela construo. Para se compreender o
objeto do conhecimento cientfico, devemos, portanto, partir de suposies
tericas a seu respeito.
Quando assim procedermos, por um lado no caso (a) das mecnicas de
Newton e Einstein, e, por outro, no caso (b) da mecnica quntica,
descobriremos que o conceito de probabilidades, ou acaso, entra na definio
do estado de um sistema fsico e, nesse sentido, no seu objeto de estudo,
somente no caso da mecnica quntica, mas no no que diz respeito
mecnica de Newton e teoria da relatividade de Einstein. Isso, sem dvida,
o que Heisenberg quer dizer quando escreve, neste livro, que a teoria quntica
reintroduziu o conceito de potencialidade na fsica. igualmente indubitvel
que era isso o que Einstein tinha em mente ao fazer suas objees teoria
quntica.
Mais concretamente, essa diferena, que existe entre a mecnica
quntica e as teorias fsicas que a precederam, pode ser assim expressa: nas
teorias de Newton e de Einstein, o estado de qualquer sistema fsico isolado,
em um dado instante de tempo, fica precisa e completamente especificado
pelo conhecimento, empiricamente adquirido, dos valores que correspondem
posio e ao momento linear de cada uma das partes, desse sistema, naquele
instante de tempo; valores probabilsticos nelas no tm lugar. Em mecnica
quntica, a interpretao de uma observao experimental, de um sistema
fsico, algo um tanto complicado. A observao poder consistir de uma
nica leitura, cuja preciso ter que ser avaliada, ou ento ela poder consistir
de um conjunto complicado de dados, como no caso de uma fotografia de
gotculas dgua em uma cmara de Wilson; qualquer que seja o caso, o
resultado s poder ser expresso em termos de uma distribuio de
probabilidades que diga respeito, por exemplo,

INTRODUO

13

posio e ao momento linear das partculas do sistema. A teoria ento poder


prever a distribuio de probabilidades para tempos futuros. A teoria,
todavia, no poder ser experimentalmente verificada, em qualquer desses
instantes futuros, meramente com base no resultado experimental segundo o
qual os valores das posies, ou dos momentos lineares, estejam dentro dos
limites preditos, em uma particular observao. A mesma experincia, com
as mesmas condies iniciais, dever ser repetida um grande nmero de
vezes, e os valores das posies e momentos lineares, que podero diferir de
uma observao a outra, devem se distribuir de maneira a reproduzir a
distribuio de probabilidades predita. Em resumo, a diferena crucial, entre
a mecnica quntica e as mecnicas de Einstein e de Newton, reside na
maneira de especificar o estado de um sistema fsico em qualquer instante de
tempo; e essa diferena est no fato de que a mecnica quntica introduz o
conceito de probabilidade em sua definio de estado, o que no o caso das
mecnicas de Newton e de Einstein.
Isso no significa que, na mecnica de Newton ou na de Einstein, no
haja lugar para o conceito de probabilidade. Todavia, nesses dois casos, esse
conceito se restringe teoria dos erros, por meio da qual a preciso do Sim e
do No, isto , verificao ou no-confirmao da predio da teoria,
avaliada. Portanto, o conceito de probabilidade restringiu-se relao
epistemolgica do cientista na verificao do que ele conhece, estando,
todavia, ausente na formulao terica desse conhecimento. Assim, o dizer
de Einstein de que Deus no joga dados se cumpre em suas duas teorias da
relatividade e na mecnica newtoniana.
Cabe aqui a pergunta: existe alguma maneira de se decidir entre o
ponto de vista de Einstein e o de Heisenberg e dos outros fsicos qunticos?
Esta pergunta foi objeto de muitas respostas. Alguns fsicos e filsofos,
realando o papel das definies operacionais, argumentaram que, como
todas as teorias fsicas, as clssicas inclusive, so acompanhadas de erros e
incertezas humanas, no h o que decidir entre Einstein e os fsicos qunticos.
Essa posio, todavia, (a) no leva em conta a presena, no mtodo cientfico,
de definies operacionais axiomaticamente construdas, definies tericas
constitutivas assim como a teoria dos erros, e (b) ela tambm supe que o
conceito de probabilidade e mesmo o conceito mais complexo de relao de
incerteza s comparea na mecnica quntica no sentido de uma definio
operacional. Heisenberg mostra neste livro que essa ltima suposio falsa.
Outros cientistas e filsofos, que adotaram uma atitude diametralmente oposta, argumentam que s o fato de haver incerteza na predio de
certos fenmenos no bastante para se sustentar a tese de que esses
fenmenos no sejam passveis de uma determinao completa. Esse
argumento combina o problema esttico de definir o estado de um sistema
mecnico, em dado instante de tempo, com o problema dinmico, ou causal,
de predizer mudanas no estado do sistema, no correr do tempo.

14

FSICA E FILOSOFIA

Mas o conceito de probabilidade s comparece, em teoria quntica, no


aspecto esttico dessa teoria, isto , em sua definio do estado do sistema.
Ser de bom alvitre para o leitor guardar a diferena entre esses dois aspectos,
a saber, a definio terica, esttica, de estado, e o aspecto dinmico, ou
causal, da mudana do estado, no passar do tempo. No que diz respeito ao
primeiro desses aspectos, os conceitos de probabilidade e de sua
companheira, a incerteza, comparecem teoricamente e em princpio; eles no
se referem meramente s incertezas e erros de natureza operacional e
epistemolgica, frutos da finitude e imprecises do pensamento e conduta
humanas, que pertencem a qualquer teoria fsica e a suas experimentaes.
Mas por que, pode-se perguntar, deveria o conceito de probabilidade
ser introduzido, em princpio, na definio terica de estado, em qualquer
instante esttico t1? E, ao fazerem tal construo terica, por postulao
axiomtica, no estariam Heisenberg e outros fsicos qunticos cometendo
uma petio de princpio no que diz respeito questo que se levantou entre
eles e Einstein? Este livro deixa claro que a resposta a essas perguntas a
seguinte: a justificao para esse procedimento, em mecnica quntica,
justamente a tese (1), acima mencionada, que o prprio Einstein tambm
aceitou.
A tese (1) afirma que conhecemos o objeto do conhecimento cientfico
somente por meios especulativos de construo axiomtica terica, ou
postulao; portanto, falsa a sugesto feita por Newton de que o fsico possa
inferir os conceitos tericos dos dados experimentais. Em consequncia, no
existe em nenhum sentido, a priori ou emprico, base para se afirmar que o
objeto do conhecimento cientfico ou, mais especificamente, o estado de um
sistema mecnico, em um dado instante t1, deva ser definido de uma certa
maneira. O nico critrio, a respeito, decorre da seguinte pergunta: qual o
conjunto de suposies tericas, referentes ao objeto da mecnica, cujas
consequncias sejam confirmadas pelos dados experimentais?
Agora, quando definimos, teoricamente e em princpio, o estado de um
sistema fsico, para fenmenos subatmicos, somente em termos de nmeros
associados posio e momento linear, como gostaria Einstein que
fizssemos, e deduzimos as consequncias tericas no caso da radiao do
corpo negro, ocorre que essa suposio terica - que diz respeito definio
do estado de um sistema fsico e ao objeto da fsica atmica - se revela em
desacordo com a evidncia experimental. Os fatos experimentais
simplesmente no so o que a teoria prev. Todavia, quando se modifica a
teoria tradicional pela introduo da constante de Planck e a incluso, em
princpio, de um segundo conjunto de valores associados s probabilidades
de se encontrar certos nmeros para as posies e momentos lineares, do qual
segue o princpio de incerteza, ento os dados experimentais confirmam os
novos conceitos e princpios. Em suma, a situao em mecnica

15.15

INTRODUO

quntica, no que diz respeito s experincias sobre a radiao do corpo negro,


idntica quela com que Einstein se defrontou, face experincia de
MichelsonMorley. Em ambos os casos, foi somente pela introduo de nova
suposio terica, em princpio, que a teoria fsica pde se reconciliar com os
fatos experimentais. Portanto, afirmar que, a despeito da mecnica quntica,
posies e momentos lineares (de partculas subatmicas) estejam, na
realidade, precisamente localizados no espao e tempo, e, assim,
determinados por um par de valores somente, o que corresponde a uma
descrio completa e causalmente determinista, como queriam Einstein e
filsofos da cincia a que nos referimos, significa professar uma teoria, sobre o
objeto do conhecimento fsico, cujas experincias sobre a radiao do corpo
negro revelaram ser falsa, isso no sentido de que resultados deduzidos dessa
teoria no foram confirmados experimentalmente.
No se deve, claro, da concluir que no se possa descobrir uma nova
teoria, essa compatvel com os fatos experimentais acima mencionados, na
qual o conceito de probabilidade no comparea, em princpio, em sua
definio de estado. O professor Norbert Wiener, por exemplo, acredita ter
pistas a indicar a direo que uma tal teoria deveria seguir. Essa teoria, todavia,
teria que rejeitar uma definio de estado no espao-tempo quadridimensional
da relatividade restrita einsteiniana e seria, portanto, incompatvel com a tese
de Einstein por outros motivos. A possibilidade mencionada no deve,
certamente, ser excluda. Mesmo assim, at que uma tal teoria alternativa seja
apresentada, qualquer um que no possua fonte alguma de informao, a priori
ou pessoal, sobre qual deva ser o objeto do conhecimento cientfico no ter
outra alternativa a no ser aceitar a definio de estado proposta pela teoria
quntica e concordar, com o autor deste livro, que aquela definio restaura o
conceito de potencialidade ao objeto do conhecimento cientfico moderno. As
experincias sobre a radiao do corpo negro requerem que se conclua que
Deus joga seu dado.
O que dizer da situao da causalidade e determinismo em mecnica
quntica? Provavelmente, o interesse do leigo e do humanista por este livro
resida em grande parte na resposta que ele propicia.
Para bem entender a resposta, o leitor dever dar uma ateno especial
descrio que faz Heisenberg da (a) definio de estado, j mencionada, que
utiliza o conceito de probabilidade, e sobre (b) a equao temporal de
Schrdinger. O leitor dever tambm certificar-se - e essa de todas as tarefas
a mais difcil - de que o significado que tem das palavras causalidade e
determinismo coincide com o sentido que delas tem Heisenberg ao detalhar
sua resposta. Caso contrrio, o autor estar respondendo a uma pergunta
distinta daquela feita pelo leitor, o que levar este ltimo a s equivocar por
completo.
Complica-se a situao ainda mais pelo fato da fsica moderna dar, ao conceito
de causalidade, dois significados distintos e cientificamente

16

FSICA E FILOSOFIA

precisos, um mais forte que o outro, no havendo acordo entre os fsicos sobre
qual desses dois significados se deva atribuir palavra causalidade. Assim,
alguns fsicos e filsofos da cincia utilizam essa palavra em seu sentido mais
forte. H evidncia, s vezes pelo menos, de que seja essa a acepo que
Heisenberg emprega neste livro. Outros fsicos e filsofos, entre eles o autor
desta Introduo, usam a palavra causalidade em seu sentido mais fraco e a
palavra determinismo em seu significado mais forte. Quando a primeira das
interpretaes mencionadas escolhida, os conceitos de causalidade e
determinismo tornam-se sinnimos. Quando, porm, se adota a segunda
interpretao, todo sistema determinista causal mas nem todo sistema causal
determinista.
Muita confuso ocorreu em discusses havidas sobre o assunto pois,
com grande frequncia, nem a pessoa que fazia a pergunta a respeito nem,
tampouco, o fsico que a respondia tinham o cuidado de especificar, na
pergunta ou na resposta, se usavam a palavra causalidade em sua acepo
mais fraca ou naquela mais forte da fsica moderna. Se algum perguntar:
mantm-se a causalidade em mecnica quntica? sem, todavia, especificar
se se trata de causalidade em seu sentido mais forte ou no mais fraco poder
obter respostas aparentemente contraditrias de fsicos igualmente
competentes. Um fsico, usando a palavra causalidade em seu significado
mais forte, daria corretamente resposta negativa. Um outro, interpretando a
mesma palavra em seu sentido mais fraco, responderia afirmativamente, com
igual correo. natural que essa dicotomia tenha dado lugar impresso de
que a mecnica quntica no seja especfica sobre a resposta pergunta
acima. Essa impresso, todavia, no correta. A resposta da mecnica
quntica torna-se inequvoca no momento em que libertem pergunta e
resposta dessa ambiguidade latente, pela especificao pura e simples de qual
seja o sentido atribudo palavra causalidade.
importante, portanto, distinguir claramente os diferentes sentidos
possveis associados quela palavra. Comecemos pelo uso comum que o leigo
faz da palavra causa para chegarmos finalmente aos significados mais
precisos da fsica moderna e passando, tambm, nessa caminhada, pela sua
acepo da fsica aristotlica. Podemos dizer: a pedra bateu na janela e assim
causou a quebra da vidraa. Neste uso da palavra causalidade, ela
considerada como uma relao entre objetos, isto , entre a pedra e a vidraa.
O cientista, porm, exprime o mesmo fato de maneira diferente. Ele descreve
esses acontecimentos em termos do estado da pedra e vidraa, no instante
inicial t 1, quando pedra e vidraa estavam separados um do outro e do estado
desse sistema de dois objetos, em um instante ulterior t2, quando os dois
acabaram por colidir. Assim, portanto, enquanto o leigo tende a pensar na
causalidade como uma relao entre objetos, o cientista a encara como uma
relao entre estados diversos

INTRODUO

17

do mesmo objeto ou de um sistema de objetos, em diferentes instantes de


tempo.
Eis por que, afim de se averiguar o que diz a mecnica quntica sobre o
conceito de causalidade, preciso atentar para duas coisas: (1) a funo de
estado, que define o estado do sistema fsico, em qualquer instante
especificado, t1; (2) a equao temporal de Schrdinger, que relaciona o
estado de um sistema fsico, no instante t 1, ao seu outro estado em um tempo
ulterior, t2. O que Heisenberg escreve sobre esses dois itens deve, portanto,
ser lido meticulosamente.
Para bem compreender o que tem a mecnica quntica a dizer sobre a
relao entre os estados de um dado objeto fsico ou de um sistema de objetos
fsicos, em diferentes instantes de tempo, ser til que consideremos as
possveis propriedades que essa relao possa exibir. O caso mais fraco
possvel seria o de uma mera sucesso temporal, sem nenhuma conexo com
o que quer que seja e onde no houvesse a probabilidade, por menor que
fosse, de que o estado inicial, especificvel, tivesse por sequncia, no correr
do tempo, um estado futuro tambm especificvel. Hume, o filsofo do
sculo XVII, oferece-nos razes para crer que a relao entre estados de
fenmenos naturais imediatamente percebidos pelos sentidos seja desse tipo.
Certamente, dirigiu ele nossa ateno para o fato de que, nesse caso, no se
sente qualquer relao de conexo necessria e nem, tampouco, se sente
diretamente a probabilidade da sucesso. Tudo que a sensao nos traz, no
que diz respeito aos sucessivos estados de qualquer fenmeno, a mera
relao de sucesso temporal.
Esse um ponto de grande importncia. Ele significa que se pode
chegar a uma teoria causal - em qualquer cincia ou no senso comum das
coisas ou, mesmo, em uma teoria probabilstica - da relao entre os estados
sucessivos de qualquer objeto ou sistema, to-somente por meios
especulativos, atravs de uma teoria cientfica e filosfica, axiomaticamente
construda e formulada dedutivamente, a qual testada, no diretamente em
face aos dados sensoriais e experimentais, mas s de maneira indireta, via as
consequncias que dela se deduzem.
Uma segunda possibilidade que diz respeito ao carter da relao entre
os estados de qualquer sistema fsico, em diferentes instantes de tempo, a de
que a relao necessria, mas s se poder saber qual conexo seja essa pelo
conhecimento do estado futuro. O conhecimento do estado futuro poder ser
obtido, seja esperando que ele ocorra, seja por j ter sido observado,
anteriormente, o estado futuro, ou final, de sistemas do mesmo tipo. Quando
esse o caso, a causalidade teleolgica. As mudanas do sistema, com o
correr do tempo, so determinadas pelo estado final, ou fito, do sistema. Um
exemplo o sistema fsico que se resume em uma bolota, no estado inicial t1,
e em um carvalho, em um instante posterior t2. Parece, nesse caso, haver uma
conexo necessria entre esses dois estados. Afinal, bolotas no se
transformam em macieiras ou elefantes.

18

FSICA E FILOSOFIA

Elas s se transformam em carvalhos. Todavia, dadas as propriedades desse


sistema fsico, no estado de bolota, no instante t1, cientista algum jamais
deduziu os atributos do carvalho, que corresponde ao estado final do sistema,
em um instante ulterior t2. Pois bem, segundo a fsica aristotlica todas as
relaes causais so teleolgicas.
Outra possibilidade que a relao entre os estados de um objeto, ou
de qualquer sistema de objetos, em diferentes instantes de tempo, seja uma
relao de conexo necessria, tal que se possa deduzir o estado futuro do
sistema, suposto isolado, do conhecimento de seu estado inicial. Em
linguagem matemtica mais tcnica, isso pressupe a existncia de uma
teoria, axiomaticamente construda e verificada indiretamente, cujos
postulados (1) propiciem uma funo de estado, cujas variveis independentes especifiquem por completo o estado do sistema, a qualquer instante de
tempo, e (2) forneam uma equao temporal, que relacione os valores
numricos empricos dessas variveis independentes, em um instante inicial
t1 qualquer, aos seus valores numricos empricos, em qualquer instante
ulterior t2, e isso de tal maneira que, introduzindo-se o conjunto de valores
operacionalmente determinados, no instante t1, na equao temporal, os seus
valores no instante futuro t2 possam ser obtidos por mera resoluo da
equao. Quando esse for o caso, diz-se que a relao temporal exemplifica a
causa mecnica.
Deve-se notar que essa definio de causalidade mecnica deixa em
aberto a questo de quais variveis independentes so requeridas para se
definir o estado do sistema fsico em um instante de tempo qualquer. Aqui,
surgem pelo menos duas possibilidades: (a) o conceito de probabilidade pode
ser utilizado para definir o estado do sistema ou (b) ele no pode ser assim
empregado. Neste ltimo caso, as variveis independentes que especificam o
estado do sistema no se referem a probabilidades e presenciamos, ento, o
tipo mais forte de causalidade mecnica. J no caso ( a ) , as variveis
independentes que definem o estado do sistema so probabilidades
associadas a propriedades, como, por exemplo, posio e momento linear; e
temos, ento, o tipo mais fraco de causalidade mecnica. Se o leitor tiver em
mente essas duas acepes de causa mecnica e prestar a devida ateno para
reconhecer de qual delas Heisenberg faz uso em diferentes passagens deste
livro, ele dever ser capaz de ter sua resposta acerca da questo sobre o status
da causalidade em fsica moderna.
Que dizer sobre o determinismo? Aqui, tambm, no h um consenso
entre os fsicos e filsofos da cincia sobre em que acepo aquele termo deva
ser empregado. Sua identificao com a forma a mais forte possvel de
causalidade ditada pelo senso comum. Vamos, pois, fazer uso da palavra
determinismo para denotar somente o tipo mais forte de causao
mecnica. Creio, ento, que o leitor atento deste livro obter a seguinte
resposta sua pergunta: nas mecnicas newtoniana, einsteiniana e quntica,
vale a causalidade mecnica ao invs da teleolgica. E por isso

19
INTRODUO

que a fsica quntica chamada de mecnica quntica, ao invs de teleolgica


quntica. Mas, enquanto, nas fsicas de Newton e de Einstein, a causalidade
do tipo mais forte e, portanto, ao mesmo tempo mecnica e determinista, ela
na mecnica quntica do tipo causal mais fraco e, assim, mecnica, mas no
determinista. Deste ltimo fato decorre que se, em alguma passagem deste
livro, Heisenberg usar a expresso causalidade mecnica em sua acepo
mais forte, determinista, ento a resposta pergunta vale, em mecnica, a
causalidade em seu sentido mais forte? ser enfaticamente No!
O leitor ter oportunidade de reconhecer que a situao mais
complicada do que essas distines introdutrias, entre os diferentes tipos de
causao, possam sugerir. Todavia, de se esperar, por termos chamado
ateno sobre essas diferentes acepes, que o leitor fique mais capacitado a
encontrar seu caminho, neste livro excepcionalmente importante, mais
facilmente do que sem aquelas consideraes.
Essas distines deveriam, tambm, bastar para permitir que se
apreenda a enorme significncia filosfica da introduo, na fsica moderna,
do tipo mais fraco de causao mecnica, o que ocorreu em mecnica
quntica. Essa significncia consistiu em reconciliar o conceito de
potencialidade objetiva e, nesse sentido, ontolgico, da fsica aristotlica,
com o conceito de causao mecnica da fsica moderna.
Seria, portanto, um erro se a nfase dada por Heisenberg, sobre a
presena na mecnica quntica de algo anlogo ao conceito aristotlico de
potencialidade, levasse o leitor a concluir que a fsica contempornea nos
tivesse conduzido de volta fsica e ontologia de Aristteles. Seria erro igual
concluir, reciprocamente, que, devido ao fato da causalidade mecnica em
sua forma mais fraca ainda valer em mecnica quntica, tudo est agora no
mesmo na fsica moderna, no que diz respeito sua causalidade e ontologia,
como ocorria antes do advento da mecnica quntica. O que ocorreu foi que,
com a teoria quntica, o homem contemporneo ultrapassou os limites do
mundo medieval e do mundo moderno, passando a uma nova fsica e a uma
nova filosofia que combinam, consistentemente, algumas das pressuposies
bsicas, de natureza causal e ontolgica, que aqueles mundos nos legaram.
bom lembrar que usamos o termo ontolgico para denotar qualquer
conceito de teoria cientifica, experimentalmente verificado, que se refira ao
objeto do conhecimento cientfico, ao invs da relao meramente
epistemolgica entre o cientista, como conhecedor, e o objeto que ele
conhece. Uma tal sntese filosfica, experimentalmente verificada, da
potencialidade ontolgica com a causalidade mecnica ontolgica, no sentido
mais fraco deste ltimo conceito, ocorreu quando os fsicos perceberam ser
impossvel explicar, teoricamente, o efeito Compton e, tambm, os resultados
experimentais sobre a radiao do corpo negro, a menos que estendessem o
conceito de probabilidade de seu papel meramente epistemolgico da teoria
de erros,

20

FSICA E FILOSOFIA

no contexto newtoniano e einsteiniano, ao especificarem quando sua teoria


ou no confirmada experimentalmente, ao seu papel ontolgico
(especificado, em princpio, nos postulados da teoria) de caracterizar o
prprio objeto do conhecimento cientfico.
, pois, de se admirar que Heisenberg tenha passado pelas experincias
subjetivas, emocionais, descritas neste livro, antes de se sujeitar
necessidade, imposta por consideraes experimentais e matemticas, de
modificar crenas filosficas e cientficas, do homem moderno e de seu
antecessor medieval, de maneira to profunda? Aqueles que se interessarem
em uma descrio, em primeira mo, do funcionamento do esprito humano
em um de seus momentos mais criadores ho de querer ler este livro, s por
esse motivo. A coragem exigida para assim se afastar do determinismo sem
qualificaes da fsica clssica moderna pode ser devidamente apreciada,
lembrando-se que um esprito to ousado e criador, como Einstein, recuou.
Ele no podia aceitar que Deus jogasse dados; e no poderia, tampouco, haver
potencialidade no objeto do conhecimento cientfico, como permite a forma
mais fraca da causalidade mecnica, em mecnica quntica.
Todavia, antes de se concluir que Deus tenha se tornado um jogador
inveterado e que a potencialidade esteja presente em todos objetos, deve-se
levar em conta certas limitaes impostas pela mecnica quntica, na
utilizao da forma mais fraca da causao mecnica. Para bem apreciar essas
limitaes, dever o leitor prestar ateno ao que dito neste livro sobre (1) o
efeito Compton, (2) a constante h de Planck e (3) o princpio de incerteza, este
vinculado quela constante.
A constante h uma grandeza fsica que se refere ao quantum de ao
de qualquer objeto ou sistema de objetos. Esse quantum, que estende a
atomicidade da matria e eletricidade radiao luminosa, uma grandeza
muito pequena. Quando os nmeros qunticos do sistema sob observao so
pequenos, como no caso de fenmenos subatmicos, ento a incerteza
especificada pelo princpio de indeterminao de Heisenberg, para as
posies e momentos lineares das partes do sistema, torna-se significativa.
Ento, correspondentemente, toram-se tambm significativas as
probabilidades associadas s posies e momentos lineares. Quando, porm,
os nmeros qunticos do sistema so grandes, a magnitude das incertezas
especificadas pelo princpio de Heisenberg fica insignificante e as
probabilidades associadas posio e momento linear tornam-se
desprezveis. o que ocorre com os objetos macroscpicos comuns que nos
cercam. E nesse ponto que a mecnica quntica, com seu tipo basicamente
mais fraco de causalidade, d lugar, como casos especiais, s mecnicas de
Newton e Einstein, com seu tipo mais forte de causalidade e determinismo.
Consequentemente, considerando-se os seres humanos meramente como
objetos acessveis aos nossos sentidos, a eles se

INTRODUO

21

aplica o tipo mais forte de causalidade e, portanto, reina tambm o


determinismo.
Todavia, os fenmenos subatmicos so cientificamente significativos
no homem. Pelo menos, quanto a isso, a causalidade que o governa do tipo
mais fraco e ele incorpora tanto o destino mecnico quanto a potencialidade.
H razes cientficas para se crer que isso ocorra mesmo na hereditariedade.
O leitor interessado em conhecer esse tpico, alm das pginas deste livro,
deveria consultar a obra Que a Vida? * do professor Erwin Schrdinger, o
fsico que d o nome equao temporal da mecnica quntica. Sem dvida
alguma, a potencialidade e a forma mais fraca da causalidade valem, tambm,
para um sem-nmero de outras caractersticas humanas, particularmente para
aqueles fenmenos neurolgicos corticais no homem, que so correlatos
epistmicos das ideias e propsitos humanos, diretamente introspectivos.
Se essa ltima possibilidade de fato ocorrer, talvez estejamos pertos da
soluo de um desconcertante problema cientfico, filosfico e, mesmo,
moral. Eis o problema: como conciliar a causao mecnica, mesmo em sua
forma mais fraca, que prevalece na mecnica quntica, com a causao
teleolgica patentemente presente nos propsitos morais, polticos e legais do
homem e na determinao causal teleolgica de seu comportamento corpreo
provocada, pelo menos em parte, por esses propsitos? Em suma, como
reconciliar a filosofia da fsica, exposta neste livro por Heisenberg, com a
cincia e a filosofia moral, poltica e legal?
Poder ser til ao leitor entender como este livro deve ser assimilado
antes que essas questes maiores possam ser corretamente compreendidas ou
efetivamente respondidas. Assim, fazemos aqui breve meno a alguns
artigos que relacionam a teoria da causao fsica relao mais ampla entre
mecanismos e teleologia, nas humanidades e cincias naturais. Os artigos
relevantes so (a) os dos professores Rosen- blueth, Wiener e Bigelow, na
revista The Philosophy of Science, janeiro de 1943; (b) os dos doutores
McCulloch e Pitts, em The Bulletin of Mathe- matical Biophysics, vol. 5,
1943, e vol. 9, 1947; e (c) o cap. XIX do livro Diferenas Ideolgicas e
Ordem Mundial**, editado pelo autor desta Introduo. Se lido aps este
livro, (a) mostrar como a causalidade teleolgica surge como caso particular
da causalidade mecnica descrita aqui por Heisenberg. Analogamente, (b) ir
propiciar uma teoria fsica, dos correlatos neurolgicos das ideias
introspectivas, expressa em termos da causalidade teleologicamente
mecnica da referncia (a), dando assim uma explicao de como as ideias
podem ter um efeito causalmente

* N.E. What is Life? (Cambridge University Press, 1954; The Macmillan Company, N.Y.,
1946).
** N.E. Ideological Differences and World Order (editado por Yale University Press, USA,
1949).
)

22

FSICA E FILOSOFIA

significativo no comportamento humano. Similarmente, (c) mostrar como


as ideias e propsitos, do homem moral, poltico e legal, esto relacionados,
atravs de (b) e (a), com a teoria da potencialidade fsica e causalidade
mecnica, to exaustivamente descrita por Heisenberg nesta obra.
Resta-nos chamar ateno para o que o professor Heisenberg diz sobre
o Princpio da Complementaridade, de Bohr. Esse princpio desempenha um
papel importante na interpretao da teoria quntica feita pela Escola de
Copenhague, a que pertencem Bohr e Heisenberg. Alguns estudiosos da
mecnica quntica, tal como Margenau em seu livro A Natureza da
Realidade Fsica*, tendem a concluir que a mecnica quntica requer
meramente a definio de estado, a sua equao temporal de Schrdinger e
seus postulados matemticos, suficientes para assegurar, como notamos
acima, que as mecnicas de Newton e Einstein decorram da mecnica
quntica como um de seus casos particulares. De acordo com essa ltima
tese, o princpio da complementaridade nasce da dificuldade de se ter sempre
em mente as duas formas, forte e fraca, da causalidade mecnica, com a
consequente atribuio da forma mais forte quelas partes da mecnica
quntica onde somente a forma mais fraca comparece. Quando isso ocorre,
h que introduzir o princpio da complementaridade a fim de evitar
contradies. Se, todavia, se evita aquela prtica precedente, o princpio da
complementaridade, mesmo se logica- mente desnecessrio, pelo menos
ainda guarda o condo de nos ajudar a evitar o perigo, notado por Margenau
** e que no escapara a Bohr, de se dar pseudo-solues a problemas fsicos e
filosficos, ao se brincar precipitada e imprecisamente com a lei da
contradio, em nome do princpio de complementaridade.
Fazendo-se uso desse princpio, as restries que tiveram de ser
impostas linguagem do senso comum da fsica atmica, nos seus aspectos
corpuscular e ondulatrio, permitiram que as duas descries se unissem.
Mas, uma vez formulado um resultado, com exatido matemtica, axiomaticamente construda, qualquer uso ulterior daquele princpio no passa de
mera convenincia quando, ao se deixar de lado as suposies matemticas,
essenciais e exatas, da mecnica quntica, nos viciamos na linguagem e
imagens, do senso comum, de ondas e partculas.
Mostrou-se necessrio partirmos para as diferentes interpretaes do
princpio da causalidade, a fim de capacitar o leitor a formar um juzo mais
abalizado a respeito do que diz Heisenberg sobre os conceitos, cartesiano e
do senso comum, de substncias materiais e mentais. Isso se deve ao fato de
que sua concluso, sobre Descartes, resulta da generalizao, feita pelo autor

* N.E. The Nature of Physical Reality (McGraw Hill Book Co., Inc., N. Y., 1950, pp. 418-22.
Ver tambm Northrop, A Lgica das Cincias e das Humanidades (The Logic of the
Sciences and the Humanities, Macmillan, N.Y., 1947, cap. 11).
**N.E. Margenau. op. cit. p. 422.

INTRODUO

23

deste livro, do princpio da complementaridade alm da fsica: primeiro,


relao entre conceitos biolgicos, do ponto de vista do senso comum, e
conceitos matemticos e fsicos da mecnica quntica; segundo, ao problema
corpo-mente.
O resultado dessa generalizao que a teoria cartesiana das
substncias mentais se sai muito melhor, como tambm o conceito de
substncias em geral, do que em qualquer outro livro, sobre a filosofia da
fsica contempornea, que o autor destas linhas conhece.
Whitehead, por exemplo, conclui que a cincia e filosofia contemporneas no tm lugar para o conceito de substncia e nem dele necessitam. E
com isso concordam monistas neutros como Bertrand Russel e lgicopositivistas como Camap.
Podemos, de uma maneira geral, dizer que o argumento de Heisenberg
que no h razo alguma que nos obrigue a abandonar qualquer dos
conceitos, oriundos do senso comum, seja na biologia ou na fsica, aps se ter
compreendido os conceitos refinados que conduzam clarificao completa
dos problemas da fsica atmica. Como essa clarificao completa, ela
relevante somente em um domnio restrito de problemas da cincia e, assim,
no se pode evitar que usemos, em outros domnios, muitos conceitos que no
resistiriam a uma anlise crtica do tipo da que foi feita na teoria quntica.
Como o ideal da clarificao completa jamais ser atingido - e importante
que no nos enganemos a respeito - podemos nos permitir o uso de conceitos
oriundos do senso comum, desde que tenhamos bastante cuidado e cautela. A
esse respeito, a complementaridade , certamente, um conceito cientfico
muito til.
De qualquer maneira, duas coisas parecem claras e fazem com que o
que diz Heisenberg sobre esses assuntos seja da maior importncia. Em
primeiro lugar, o princpio da complementaridade e a validade atual dos
conceitos cartesianos e os que derivam do senso comum, de corpo e mente,
esto indissoluvelmente ligados: permanecem ou caem juntos. Em segundo,
pode ser que ambas essas noes no sejam mais que trampolins convenientes
que devam ser descartados agora ou futuramente. Mesmo assim, pelo menos
na teoria da mente, o trampolim ter que permanecer at que, pelo seu uso
continuado, encontremos uma teoria linguisticamente mais exata e
empiricamente mais satisfatria que nos permita abandonar a linguagem
cartesiana. certo que existem, atualmente, teorias fragmentrias da mente
que no fazem uso da noo de substncia, mas nenhum de seus autores, a
menos que seja Whitehead, jamais mostrou como a linguagem dessas teorias
poderia ser compatibilizada com a linguagem cientfica de outros fatos do
conhecimento humano. , portanto, provvel que qualquer indivduo que
pense saber mais que Heisenberg sobre assuntos dessa importncia, seja ele
um fsico profissional, filsofo ou leitor leigo, corra o grave risco de supor que
esteja de posse de uma teoria

24

FSICA E FILOSOFIA

cientfica que diga respeito relao entre mente e corpo, quando de fato isso
no assim.
At aqui, temos focalizado nossa ateno, com duas nicas excees,
naquilo que a cincia tem a dizer sobre o objeto do conhecimento cientfico
qua objeto; ele independe de sua relao com o cientista como conhecedor.
Em suma, temos nos ocupado com sua ontologia. Essa filosofia, todavia, tem
tambm sua componente epistemolgica, esta consistindo das trs partes
seguintes: (1) a relao entre (a) os dados diretamente observados, obtidos
pelo fsico em sua condio de conhecedor indutivo, em suas observaes ou
em suas experincias e (b) os postulados de sua teoria, especulativamente
propostos, indiretamente verificados e axiomaticamente construdos. Esse
ltimo item, (b), define o objeto do conhecimento cientfico qua objeto e faz,
assim, sua ontologia. A relao entre (a ) e ( b ) define um fator na
epistemologia. ( 2 ) O papel desempenhado pelo conceito de probabilidade na
teoria dos erros, por meio da qual o fsico define o critrio para estimar de
quanto seus resultados experimentais se afastam, devido aos erros da
experimentao humana, das consequncias deduzidas dos postulados da
teoria e, ainda assim, ser considerados como confirmando a teoria. (3) O
efeito da experincia que est sendo feita sobre o objeto que est sendo
conhecido. O que diz Heisenberg a respeito da presena do primeiro e
segundo desses trs fatores epistemolgicos, na fsica contempornea, j foi
destacado nesta Introduo. Falta, todavia, chamar ateno do leitor sobre o
que tem a dizer o autor deste livro acerca do item (3).
Na teoria da fsica moderna que precedeu o advento da mecnica
quntica, o item (3) no desempenhou papel algum. Em consequncia, a
epistemologia da fsica de ento estava completamente especificada tosomente pelos itens (1) e (2). Na mecnica quntica, todavia, o item (3)
tornou-se (assim como os itens (1) e (2)) assaz importante. O prprio ato de
observar altera o objeto que esteja sendo observado, quando seus nmeros
qunticos so pequenos.
Heisenberg deduz, desse ltimo fato, uma concluso deveras importante acerca da relao entre o objeto, o fsico que o observa e o resto do
universo. Para julgar essa concluso preciso atentar para alguns pontoschave que consideraremos a seguir. Podemos relembrar que, em algumas das
definies de causalidade mecnica j apresentadas nesta Introduo, foi
acrescentada a expresso limitativa para um sistema isolado, enquanto em
outras instncias ficou ela implcita. Essa condio limitativa pode ser
satisfeita, em princpio, nas mecnicas de Newton e Einstein e, tambm, na
prtica, fazendo-se observaes cada vez mais cuidadosas e novos
refinamentos nos equipamentos experimentais utilizados. A introduo do
objeto do conhecimento cientfico, em mecnica quntica, elimina, todavia,
em princpio (e no meramente na prtica, devido s imperfeies que provm
da observao humana e de seus instrumentos) a

INTRODUO

25

possibilidade de se satisfazer a condio de que o objeto do conhecimento do


cientista seja um sistema isolado. Heisenberg mostra, tambm, que a incluso
do equipamento experimental e, mesmo, do olho do observador, no sistema
fsico - que o objeto de estudo - nada ajuda pois, se a mecnica quntica
estiver correta, os estados de todos objetos tm que ser definidos, em
princpio, recorrendo-se ao conceito de probabilidade. Em consequncia,
somente se todo o universo for includo no objeto do conhecimento cientfico,
poder-se- satisfazer a condio limitativa expressa nas palavras para um
sistema isolado, mesmo na acepo mais fraca da causao mecnica.
Indubitavelmente, mostra-se neste livro que a filosofia da fsica
contempornea to nova em sua epistemologia quanto em sua ontologia. De
fato, da originalidade de sua ontologia - a unificao consistente da
potencialidade e da causalidade mecnica em sua forma mais fraca - que
emana a novidade da epistemologia.
Sem dvida, uma outra coisa est bem clara. Uma anlise das teorias
especficas da fsica moderna, experimentalmente verificadas, no que diz
respeito ao que elas revelam sobre o objeto do conhecimento cientfico e de
sua relao com o conhecedor humano, exibe uma filosofia, ontolgica e
epistemolgica, muito rica e complexa, parte essencial da teoria cientfica e
de seu prprio mtodo. A fsica, portanto, no epistemolgica e
ontologicamente neutra. Negue-se qualquer um dos pressupostos
epistemolgicos da teoria fsica e no sobrar mtodo cientfico algum para
testar se verdadeiro o que a teoria afirma acerca do objeto fsico, no sentido
de sua confirmao emprica. Tente-se negar qualquer um dos pressupostos
ontolgicos e no restar contedo bastante nos postulados matemticos da
teoria fsica, axiomaticamente construdos, a permitir a deduo de sua verso
dos fatos experimentais, a qual introduzida a fim de predizer, organizar
consistentemente e explicar os resultados revelados pela experincia. Assim,
portanto, na medida em que os fsicos experimentais nos asseguram que sua
teoria da fsica contempornea seja indireta e experimentalmente verificada,
eles ipso facto nos garantem ser igualmente verificada a mui rica e complexa
filosofia, ontolgica e epistemolgica, associada quela teoria.
Quando sua filosofia, empiricamente comprovada, do verdadeiro nas
cincias naturais identificada com o critrio do bom e do justo, nas
humanidades e nas cincias naturais, obtemos a tica da lei natural e a
jurisprudncia. Em outras palavras, temos aqui critrio e mtodo cognitivos
que, cientificamente, fazem sentido, para julgarmos tanto as normas verbais,
pessoais e sociais da lei positiva, assim como tambm o ethos vivente, este
corporificado nos costumes, hbitos e instituies culturais tradicionais dos
povos e culturas existentes neste mundo. O encontro dessa nova filosofia da
fsica com as respectivas filosofias do pensamento da humanidade o evento
mor do mundo de hoje e de amanh. Nesse ponto, a

26

FSICA E FILOSOFIA

filosofia da fsica expressa neste livro e sua referncia importante s


consequncias sociais da fsica fazem seu encontro.
Os captulos deste livro foram apresentados nas Gifford Lectures da
Universidade de St. Andrews, na Esccia, durante o perodo acadmico de
inverno de 1955-1956. De acordo com o desejo expresso pelo seu fundador,
as Gifford Lectures deveriam discutir livremente todas as questes relativas
s concepes do homem sobre Deus e o Infinito, sua origem, natureza e
verdade, se ele pode ter essas concepes, se Deus est ou no sujeito a
limitaes e quais seriam elas e assim por diante. As conferncias proferidas
por Heisenberg no procuraram alcanar problemas to imensamente gerais
e difceis como esses. Mas elas tentaram ir bem alm dos limites de qualquer
cincia particular, a penetrar no vasto domnio dos problemas humanos mais
gerais, que tm sido levantados pelo enorme desenvolvimento recente e pelas
aplicaes prticas de longo alcance da cincia natural.

Captulo I
TRADIES: ANTIGA E NOVA
Quando, hoje em dia *, se fala da fsica moderna, o primeiro
pensamento que ocorre diz respeito s armas nucleares. Todos sabem da
enorme influncia dessas armas na estrutura poltica do mundo de hoje, e
ningum tem dvida em admitir que a influncia da fsica sobre a situao
geral seja maior do que jamais foi. Mas ser o aspecto poltico da fsica
moderna o mais importante? Quando o mundo, em sua estrutura poltica,
tiver se ajustado s novas possibilidades tecnolgicas, que restar da
influncia da fsica moderna?
A fim de responder essas perguntas, preciso se ter em mente que cada
ferramenta traz consigo o esprito que lhe deu origem. Como toda nao e
grupo poltico tm, de alguma maneira, que se interessar pelo problema das
novas armas, independentemente da localizao e da tradio cultural desse
grupo, o esprito da fsica moderna acabar por permear a mente das pessoas,
ligando-se de diversas maneiras s velhas tradies. Qual ser, de se
perguntar, o resultado desse impacto de um dos ramos da cincia moderna
sobre poderosas e antigas tradies? Naquelas partes do mundo onde a
cincia moderna foi desenvolvida, o interesse maior dirigiu-se, por longo
tempo, para a atividade prtica, indstria e engenharia combinadas com a
anlise racional das condies externas e internas que justificassem tal
atividade. Nesses pases, no haver dificuldade maior em lidar com as novas
ideias, isso pelo fato de terem tido tempo bastante para um ajustamento, lento
e gradual, aos mtodos modernos do pensamento cientfico. Em outras partes
do mundo, confrontar-se-o essas ideias com os fundamentos religiosos e
filosficos da cultura nativa. Por ser verdade que os resultados da fsica
moderna tocam de perto em conceitos fundamentais como realidade, espao e
tempo, a confrontao poder dar lugar a mudanas inteiramente novas e,
atualmente, imprevisveis. Um aspecto caracterstico desse encontro entre a
cincia moderna e as velhas maneiras de pensar ser sua completa
internacionalizao. Nessa troca de ideias, de um lado, a velha tradio, ser
diferente em diversas partes
* N.T. Leve, o leitor, em conta que esse hoje em dia de um quarto de sculo atrs.

28

FSICA E FILOSOFIA

do mundo, mas por outro lado a cincia ser a mesma em qualquer lugar e o
resultado dessa troca se espalhar por toda parte onde ela estiver sendo
discutida.
por tais razes que talvez no seja uma tarefa sem importncia a
tentativa de se discutir essas ideias da fsica moderna em uma linguagem no
demasiadamente especializada, a fim de estudar suas consequncias
filosficas e compar-las com algumas das tradies mais antigas.
Talvez a melhor maneira de abordar os problemas da fsica moderna
seja atravs de uma descrio histrica do desenvolvimento da teoria
quntica. verdade que essa teoria apenas um pequeno setor da fsica
atmica e esta, tambm, por sua vez, um diminuto setor da cincia moderna.
Mesmo assim, foi na teoria quntica que ocorreram as mudanas
fundamentais no que diz respeito ao conceito de realidade e mais nessa
teoria, em sua forma final, que as novas ideias da fsica atmica esto
concentradas e cristalizadas. Por outro lado, os equipamentos experimentais,
enormes e extremamente complexos, em uso nas pesquisas em fsica nuclear,
exibem um outro aspecto deveras impressionante desse domnio da cincia
moderna. Mas, no que se refere s suas tcnicas experimentais, a fsica
nuclear representa a extenso extrema de um mtodo de pesquisa que
determinou o crescimento da cincia moderna, desde Huyghens, Volta ou
Faraday. De maneira anloga, pode-se tambm dizer que a desestimulante
complicao matemtica, de algumas partes da teoria quntica, representa a
consequncia extrema dos mtodos utilizados por Newton, Gauss e Maxwell.
Todavia, a mudana no conceito de realidade, que se manifesta na teoria
quntica, no uma simples continuao do passado; essa mudana parece
representar um novo caminho no que diz respeito estrutura da cincia
moderna. Eis por que o primeiro dos captulos que se seguiro ser devotado
ao estudo do desenvolvimento histrico da teoria quntica.

Captulo II
A HISTRIA DA TEORIA QUNTICA

A origem da teoria quntica est ligada a um fenmeno bem conhecido


que no pertencia s partes centrais da fsica atmica. Qualquer pedao de
matria, quando aquecido, tora-se incandescente, primeiramente
avermelhado e depois esbranquiado a temperaturas mais elevadas. Sua
colorao no depende muito de sua superfcie e para um corpo negro ela
depende somente da temperatura em que se encontra. Portanto, a radiao
emitida por um corpo negro, a altas temperaturas, um objeto de interesse
para a pesquisa cientfica; trata-se de um fenmeno simples que deveria ter
uma explicao, igualmente simples, com base nas leis clssicas conhecidas
da radiao e do calor. As tentativas feitas no fim do sculo XIX por Lorde
Rayleigh e Jeans, todavia, malograram e vieram revelar srias dificuldades.
No possvel se descrever aqui a natureza dessas dificuldades em termos
simples, bastando dizer que a aplicao de leis conhecidas no levaram a
resultados satisfatrios. Quando Planck, em 1895, iniciou suas pesquisas
nesse domnio, procurou concentrar-se no tomo radiante ao invs de na
radiao por si mesma. No entanto, isso no removeu nenhuma das
dificuldades inerentes ao problema, embora tenha simplificado a
interpretao dos fatos empricos. Foi nesse tempo, durante o vero de 1900,
que Curbaum e Rubens, em Berlim, fizeram medidas muito precisas do
espectro da radiao trmica. Ao saber desses resultados, Planck tentou
reproduzi-los teoricamente por frmulas matemticas simples que parecem
plausveis do ponto de vista de sua pesquisa sobre a relao entre calor e
radiao. Um dia, Planck convidou Rubens para um ch em sua casa e
tiveram ento a oportunidade de comparar os resultados experimentais mais
recentes de Rubens com uma nova frmula sugerida por Planck. A
comparao mostrou uma concordncia completa. E essa descoberta
constituiu-se na lei de Planck da radiao trmica.
Isso deu lugar a um perodo de intensa atividade terica para Planck.
Qual seria a interpretao fsica correta da nova frmula? Pelo fato de Planck
poder, com base no seu trabalho anterior, traduzir facilmente sua frmula em
termos do tomo radiante (o assim chamado oscilador), ele

30

FSICA E FILOSOFIA

deve ter logo descoberto que sua frmula parecia revelar que tudo se passava
como se o oscilador s pudesse emitir quanta com energias discretas - um
resultado to diferente de tudo que se conhecia na fsica clssica que ele
certamente deve t-lo, de incio, rejeitado. Mas, em um perodo de intenso
trabalho, no vero de 1900, finalmente convenceu-se que no havia como
escapar de sua concluso. Conta o filho de Planck que seu pai lhe falara sobre
suas novas ideias, durante longa caminhada pelo Grunewald, um bosque nos
subrbios de Berlim. Nesse passeio, ele confessou que acreditava ter feito
uma descoberta de primeira grandeza, comparvel talvez somente s
descobertas de Sir Isaac Newton. Assim, Planck deve ter, nesse tempo,
compreendido que sua frmula vinha abalar os fundamentos de nossa
descrio da Natureza e que, um dia, esses fundamentos teriam que sofrer
nova formulao. Planck, um conservador em sua maneira de ver as coisas,
no gostou nada dessas consequncias, mas, mesmo assim, publicou sua
hiptese quntica em dezembro de 1900.
To nova era a ideia de que a energia radiante somente pudesse ser
emitida e absorvida em quantidades discretas que no havia como
introduzi-la na estrutura tradicional da fsica. Uma tentativa feita por Planck,
a fim de reconciliar sua nova hiptese com as leis da radiao conhecidas,
malogrou em seus pontos essenciais. Cinco anos se passaram at que o
prximo passo pudesse ser dado na nova direo.
Foi a que surgiu o jovem Albert Einstein, um gnio revolucionrio
entre os fsicos, que no se amedrontava com a ideia de se afastar dos velhos
conceitos. Havia, ento, dois problemas em que ele poderia fazer uso das
novas ideias. O primeiro era o assim chamado efeito fotoeltrico, que
consistia na emisso de eltrons por metais sob ao de luz. Tinham as
experincias mostrado, especialmente as de Lenard, que a energia dos
eltrons emitidos no dependia da intensidade da luz, mas, to-somente, de
sua cor ou, mais precisamente, de sua frequncia. Esse resultado, todavia, no
podia ser entendido com base na teoria tradicional da radiao. Einstein pde
explicar tal resultado ao interpretar a hiptese de Planck quando afirma que a
luz consiste em quanta de energia que se propagam atravs do espao.
Ademais, a energia de um nico quantum de luz deve, de acordo com as
hipteses feitas por Planck, ser igual ao produto da frequncia da luz pela
constante de Planck.
O outro problema foi o do calor especfico * dos corpos slidos. Aqui,
a teoria tradicional conduzia a valores para o calor especfico que
concordavam com as observaes feitas a altas temperaturas, discordando
todavia com as feitas a baixas temperaturas. E, mais uma vez, pde Einstein
mostrar que se podia entender o fenmeno aplicando-se a hiptese quntica
s
* N.T. Vide Apndice (p. 155): Do Efeito Fotoeltrico e da Teoria do Calor Especfico dos
Slidos".

A HISTORIA DA TEORIA QUNTICA

31

vibraes elsticas dos tomos em corpos slidos. Esses dois resultados, o


efeito fotoeltrico e a teoria do calor especfico de slidos, marcaram um
avano de grande importncia, por terem revelado a presena do quantum de
ao de Planck (nome usado pelos fsicos para a constante por ele introduzida)
em fenmenos diversos que nada tinham diretamente a ver com a radiao
trmica. Os dois resultados revelaram, tambm, o carter profundamente
revolucionrio da nova hiptese, pois o primeiro deles conduzia a uma
descrio da luz completamente diversa daquela propiciada pelo modelo
ondulatrio tradicional. A luz poderia ser interpretada como consistindo de
ondas eletromagnticas, de acordo com a teoria de Maxwell, ou ento como
sendo constituda de quanta de luz, pacotes de energia que se propagam pelo
espao com velocidade assaz elevada. Mas, pergunta-se: poderia ela ser ambas
as coisas? Sabia Einstein, no h dvida, que os fenmenos bem conhecidos de
difrao e interferncia podem ser explicados somente no modelo ondulatrio.
No podia ele pr em dvida a existncia de uma contradio entre esse
modelo ondulatrio e a ideia dos quanta de luz,. como tambm no tentou
remover a inconsistncia dessa nova interpretao. Ele simplesmente encarou
a contradio como algo que provavelmente seria entendido somente muito
tempo depois.
Enquanto isso, as experincias de Becquerel, Mme. Curie e Rutherford
tinham resultado em alguma clarificao da estrutura do tomo. Em 1911, as
experincias feitas por Rutherford sobre a interao dos raios alfa ao penetrar
atravs da matria resultaram em seu famoso modelo atmico. Nele, o tomo
apresentado como sendo composto de um ncleo central, que est carregado
positivamente e que responsvel por quase toda a massa do tomo, e por
eltrons que circulam ao redor do ncleo, qual planetas em torno do Sol. A
ligao qumica entre tomos de elementos diferentes explicada como
resultado de uma interao entre os eltrons mais externos de tomos vizinhos;
ela nada tem a ver diretamente com o ncleo atmico. O ncleo, por sua vez,
determina o comportamento qumico pela presena e grandeza de sua carga, a
qual por sua vez fixa o nmero de eltrons em um tomo neutro. Esse modelo
do tomo no podia, a princpio, explicar a caracterstica mais importante do
tomo, a saber, sua enorme estabilidade. Sistema planetrio algum, de acordo
com as leis da mecnica de Newton, jamais retornaria sua configurao
inicial aps uma coliso com um outro desses sistemas. Mas um tomo de
carbono, por exemplo, ainda continuar a ser um tomo de carbono depois de
uma coliso ou em uma interao que o ligue quimicamente a tomos de outros
elementos.
A explicao para essa inusitada estabilidade foi dada por Bohr, em
1913, aplicando a hiptese quntica de Planck. Com efeito, se o tomo pode
mudar sua energia somente por quanta com energias discretas, isso deve
significar que o tomo s possa existir em estados discretos estacionrios,
aquele de energia mais baixa sendo o estado em que ele

32

FSICA E FILOSOFIA

normalmente se encontra. Portanto, aps qualquer tipo de interao, o tomo


retornar ao seu estado normal.
Assim, pela aplicao da teoria quntica ao modelo atmico, Bohr pde
no somente explicar a estabilidade dos tomos como tambm dar, em alguns
casos simples, uma interpretao terica dos espectros de linhas emitidas por
tomos que foram excitados por descargas eltricas ou pelo calor. Sua teoria
baseou-se em uma combinao de mecnica clssica, no que dizia respeito ao
movimento dos eltrons, e de condies qunticas, estas superimpostas ao
movimento clssico dos eltrons a fim de propiciar estados estacionrios
discretos. Uma formulao matemtica consistente dessas condies foi dada
posteriormente por Sommerfeld. Ora, Bohr estava bem ciente do fato de que
as condies qunticas vinham prejudicar a consistncia da mecnica
newtoniana. No caso mais simples, a saber, o tomo de hidrognio, pde-se
calcular pela teoria de Bohr as frequncias da luz emitida pelo tomo, e o
acordo com a experincia foi perfeito. Todavia, essas frequncias diferiam
das frequncias orbitais dos eltrons que circulam ao redor do ncleo, e de
seus harmnicos, e este fato mostrou imediatamente que a teoria ainda estava
repleta de contradies. Ela, porm, continha uma parte essencial da verdade,
pois explicava qualitativamente o comportamento qumico dos tomos e seus
espectros de linhas; e a existncia de nveis estacionrios discretos foi, por
fim, verificada nas experincias de Franck e Hertz, e de Stern e Gerlach.
A teoria de Bohr abrira uma nova linha de pesquisa. A grande
quantidade de dados experimentais, colecionados pela espectroscopia atravs
de muitas dcadas, estava agora disposio para prestar informaes sobre
as estranhas leis qunticas que governam os movimentos dos eltrons nos
tomos. E as muitas experincias da qumica podiam ser utilizadas para o
mesmo propsito em vista. Foi desse tempo em diante que os fsicos
aprenderam a fazer as perguntas corretas; e fazer a pergunta certa ,
frequentemente, mais do que a metade do caminho que conduz soluo do
problema.
Mas quais eram essas perguntas? Praticamente, todas elas tinham a ver
com as estranhas contradies que pareciam persistir entre resultados de
diferentes experincias. Afinal, como pode ser que a mesma radiao que
produz figuras de interferncia e que, portanto, deve consistir de ondas
tambm produza o efeito fotoeltrico e deva, consequentemente, consistir de
partculas em movimento? E, tambm, como pode ser que a frequncia do
eltron, em seu movimento orbital no tomo, no coincida com a frequncia
da radiao emitida? Significaria isso que o movimento orbital no existe?
Ora, se a ideia de movimento orbital for errnea, ento o que sucede com os
eltrons no interior do tomo? Podemos ver os eltrons movendo-se em uma
cmara de Wilson, e eles so s vezes expelidos de um tomo; por que razo
no deveriam eles tambm se mover dentro de um tomo? verdade que os
eltrons poderiam estar em repouso no estado

A HISTORIA DA TEORIA QUNTICA

33

normal do tomo, o estado de menor energia. H, todavia, muitos estados de


energia mais alta, onde a camada de eltrons tem momento angular. Neste
caso, no parece admissvel que os eltrons estejam em repouso. Aqui,
pode-se acrescentar um bom nmero de exemplos semelhantes. Percebia-se,
assim, repetidamente, que a tentativa de descrever os fenmenos atmicos,
dentro dos conceitos da fsica tradicional, conduzia a contradies.
No comeo da dcada de vinte, os fsicos gradualmente se acostumaram a lidar com esse tipo de dificuldade, e adquiriram um conhecimento,
um tanto vago, verdade, sobre onde os tropeos iriam ocorrer, e aprenderam
a evit-los. Como? Bem, eles aprenderam qual descrio de um fenmeno
atmico seria a mais conveniente para uma dada experincia. Isso, todavia,
no era bastante para prover uma viso ampla e consistente daquilo que ocorre
em um processo quntico, mas serviu para modificar a atitude dos fsicos de
tal maneira que eles, de um jeito ou de outro, acabaram por captar o esprito da
teoria quntica. Assim, mesmo algum tempo antes de se ter conseguido uma
formulao consistente da teoria quntica, sabia-se prever mais ou menos qual
seria o resultado de qualquer uma dessas experincias.
Frequentemente, discutiam-se o que algum chamou de experincias
ideais. Tais experincias foram imaginadas para responder a uma questo
deveras crtica sem, todavia, haver preocupao, por parte de seus autores, se
elas poderiam ou no ser realizadas praticamente. claro que era importante
que elas fossem, em princpio, realizveis, embora pudessem requerer
tcnicas extremamente complicadas. Acreditava-se que essas experincias
poderiam ser muito teis para esclarecer certos problemas. Mesmo que no
houvesse acordo entre os fsicos sobre o resultado de uma certa experincia
ideal, era frequentemente possvel encontrar-se uma experincia similar e
mais simples que pudesse ser realizada e, assim, a resposta experimental viria
contribuir de maneira essencial para maior clarificao da teoria quntica.
O fato mais estranho daqueles anos foi que os paradoxos da teoria
quntica no desapareceram durante esse processo de clarificao; pelo
contrrio, tornaram-se ainda mais marcantes e mais estimulantes. Havia, por
exemplo, o caso da experincia de Compton sobre o espalhamento de raios X.
Pelos dados de experincias anteriores sobre a interferncia de luz espalhada,
no havia dvida de que o espalhamento se dava da seguinte maneira: a onda
eletromagntica incidente fazia o eltron vibrar com a frequncia da onda; o
eltron oscilante emitia, ento, uma onda esfrica de mesma frequncia,
produzindo, assim, a luz espalhada. Compton, todavia, descobriu em 1923
que a frequncia dos raios X espalhados no coincidia com a frequncia do
raio X incidente. Essa mudana na frequncia podia ser formalmente
entendida admitindo-se que o espalhamento resultasse da coliso de um
quantum de luz (no caso,

34

FSICA E FILOSOFIA

raios X) com um eltron. Na coliso, a energia do quantum de luz mudaria e,


visto que a sua energia seria dada pelo produto de sua frequncia pela
constante de Planck, essa frequncia teria que mudar correspondentemente.
Mas o que ocorre nessa interpretao da onda de luz? As duas experincias uma, sobre a interferncia da luz espalhada e, a outra, da modificao da
frequncia da luz espalhada pareciam contraditrias e sem vislumbre de
qualquer possibilidade de compromisso.
Por essa poca, muitos fsicos estavam convencidos de que essas
aparentes contradies faziam parte da estrutura intrnseca da fsica atmica.
Eis por que em 1924, na Frana, de Broglie procurou estender o dualismo,
entre as descries de onda e de partcula, s partculas elementares que
constituem a matria, comeando pelo eltron. Mostrou ele que uma certa
onda de matria poderia corresponder ao eltron em movimento, da mesma
maneira que uma onda de luz corresponde a um quantum de luz se
propagando. Todavia, no era muito claro que tipo de associao esse
corresponder estava a sugerir. Mas a sugesto de de Broglie era que a
condio quntica, na teoria de Bohr, deveria ser interpretada como uma
assero sobre as ondas materiais. Uma onda, circulando ao redor do ncleo
atmico, no pode deixar de ser, por razes geomtricas, uma onda
estacionria; e o permetro da onda tem que ser um mltiplo de seu
comprimento de onda. Dessa maneira, a ideia de de Broglie conseguiu ligar a
condio quntica, at ento elemento estranho na mecnica dos eltrons, ao
dualismo onda-partcula.
Na teoria de Bohr, a discrepncia observada entre as frequncias
calculadas dos eltrons e da radiao emitida teve que ser interpretada como
uma limitao do conceito de rbita eletrnica, conceito que j levantara
suspeitas desde o comeo. Todavia, para os estados de energia mais alta, os
eltrons mover-se-iam a uma grande distncia do ncleo da mesma maneira
como o fazem quando os vemos atravessar uma cmara de Wilson. Fazia
ento sentido falar-se em rbitas eletrnicas. Foi, assim, deveras satisfatria
a constatao de que, para as rbitas mais exteriores, as frequncias da
radiao emitida se aproximavam cada vez mais da frequncia orbital e de
seus harmnicos mais altos. Por outro lado, tambm Bohr j tinha sugerido,
em artigos anteriores, que as intensidades das linhas espectrais emitidas se
aproximavam das intensidades dos harmnicos correspondentes. Esse
princpio de correspondncia j se tinha mostrado muito til no clculo
aproximado das intensidades das linhas espectrais. Dessa maneira, tinha-se a
impresso de que a teoria de Bohr dava uma descrio qualitativa, embora
no quantitativa, do que ocorre no interior do tomo; e que alguma nova
caracterstica do comportamento da matria estava sendo expressa pelas
condies qunticas que, por seu lado, diziam respeito ao dualismo
onda-partcula.
A formulao matematicamente precisa da teoria quntica emergiu
finalmente como consequncia de dois diferentes desenvolvimentos. O

A HISTRIA DA TEORIA QUNTICA

35

primeiro deles derivou do princpio de correspondncia de Bohr. Tinha-se


aqui que abandonar o conceito de rbita eletrnica, mas mant-lo no limite
dos grandes nmeros qunticos, isto , para as grandes rbitas. Neste ltimo
caso, a radiao emitida - por intermdio de suas frequncias e intensidades propicia uma imagem das rbitas eletrnicas que deriva do que os
matemticos denominam de expanso de Fourier da rbita. A ideia trazia
consigo a sugesto de que se deveria expressar as leis mecnicas, no por
equaes para as posies e velocidades dos eltrons mas, sim, por equaes
para as frequncias e amplitudes da expanso de Fourier. Partindo-se , ento,
dessas novas equaes e modificando-as ligeiramente, poderamos esperar
obter relaes para as grandezas que correspondem s frequncias e
intensidades da radiao emitida, mesmo para o caso de rbitas pequenas e
para o estado fundamental (ou normal) do tomo. Esse plano pde de fato ser
posto em prtica e, no vero de 1925, deu lugar ao formalismo matemtico
que foi denominado mecnica das matrizes ou, para se usar uma expresso
mais geral, mecnica quntica. Assim, as equaes de movimento da
mecnica clssica foram substitudas por equaes formalmente semelhantes
entre matrizes; foi uma experincia realmente estranha ver que muitos
resultados da mecnica newtoniana, como a conservao da energia e outros,
podiam ser igualmente derivados no novo esquema. Posteriormente, as
investigaes'de Bom, Jordan e Dirac mostraram que as matrizes
representativas da posio e momento do eltron no comutam. Esse ltimo
resultado revelou claramente a diferena essencial entre as mecnicas
quntica e clssica.
O outro desenvolvimento decorreu da ideia de de Broglie das ondas
materiais. Schrdinger procurou estabelecer uma equao para as ondas
estacionrias de de Broglie que circundam o ncleo atmico. No incio de
1926, conseguiu ele derivar os nveis de energia, que correspondem aos
estados estacionrios do tomo de hidrognio, como autovalores de sua
equao de ondas (que traz o seu nome), e pde apresentar uma prescrio
mais geral, que permitiu a transformao de um dado conjunto de equaes
clssicas de movimento em uma correspondente equao de ondas em um
espao tridimensional. Posteriormente, conseguiu Schrdinger demonstrar ser
seu formalismo, o da chamada mecnica ondulatria, matematicamente
equivalente ao formalismo anterior da mecnica das matrizes.
Finalmente, tinha-se um formalismo matemtico consistente que
poderia ser utilizado em suas duas formulaes equivalentes, uma partindo de
relaes entre matrizes e a outra de equaes de ondas. Com esse formalismo,
obtiveram-se corretamente os valores dos nveis de energia do tomo de
hidrognio; e levou menos de um ano para se mostrar o seu sucesso para o
tomo de hlio e nos casos mais complicados de tomos mais pesados. Mas
ainda resta a pergunta: em que sentido o novo formalismo descrevia a
estrutura atmica? Os paradoxos que sobrevi-

36

FSICA E FILOSOFIA

nham do dualismo onda-partcula no tinham sido resolvidos; permaneciam


escondidos de alguma maneira no esquema matemtico da teoria.
Um primeiro passo, e muito interessante, na direo do entendimento
real da teoria quntica foi dado por Bohr, Kramers e Slater, em 1924, que
procuraram resolver a aparente contradio do dualismo onda-partcula pela
introduo do conceito de onda de probabilidade. As ondas eletromagnticas
foram interpretadas, no como ondas reais, mas sim como ondas de
probabilidade cuja intensidade determinaria, em um dado ponto do espao, a
probabilidade associada absoro (ou emisso induzida) de um quantum
de luz por um tomo localizado naquele ponto. Essa ideia conduziu
concluso de que as leis da conservao de energia e momento linear no
precisam valer para um nico evento, por serem elas somente leis estatsticas
e, assim, verdadeiras quando mdias estatsticas so consideradas. Esta
concluso, todavia, no era correta, e a relao entre os aspectos ondulatrio e
de partcula complicou-se ainda mais.
Entretanto, o artigo de Bohr, Kramers e Slater revelava uma
caracterstica essencial da correta interpretao da teoria quntica. Esse
conceito por eles introduzido de onda de probabilidade era algo inteiramente
novo na fsica terica desenvolvida desde Newton. Probabilidade, em
matemtica ou na mecnica estatstica, significa uma afirmao sobre o nosso
grau de conhecimento acerca de uma situao concreta. Quando jogamos
dados, no temos como conhecer exatamente os detalhes finos do movimento
de nossas mos, que determinam a maneira como caem os dados e, portanto,
dizemos que a probabilidade de cair um certo nmero uma em seis. A onda
de probabilidade de Bohr, Kramers e Slater, todavia, significava mais do que
isso: ela correspondia a uma tendncia para alguma coisa. Tratava-se, assim,
de uma verso quantitativa do velho conceito de potncia da filosofia
aristotlica, que introduzia algo entre a ideia de evento e o evento real, um tipo
estranho de realidade fsica a mediar entre possibilidade e realidade.
Posteriormente, quando o arcabouo matemtico da teoria foi
completado, Max Bom retomou a ideia de onda de probabilidade e apresentou
uma definio clara da quantidade matemtica que deveria, no formalismo,
ser interpretada como onda de probabilidade. Essa onda no era tridimensional, como as elsticas e de rdio, mas uma onda em um espao de
configurao mutidimensional e, portanto, uma quantidade matemtica um
tanto abstrata.
Todavia, mesmo nesse tempo, no vero de 1926, ainda no era claro,
em cada caso, como deveria ser utilizado o formalismo matemtico a fim de se
descrever uma dada situao experimental. Sabia-se como descrever os
estados estacionrios de um tomo, mas no se sabia como descrever um
evento muito mais simples: um eltron passando atravs de uma cmara de
Wilson.

A HISTRIA DA TEORIA QUNTICA

37

Quando, naquele vero, Schrdinger mostrou que seu formalismo da


mecnica ondulatria era matematicamente equivalente ao da mecnica
quntica, ele tentou tambm, por algum tempo, abandonar completamente as
ideias de quanta e de saltos qunticos, e substituir os eltrons nos tomos
simplesmente por suas ondas tridimensionais de matria. A inspirao que o
levou a tal empresa proveio do resultado de que os nveis de energia do
tomo de hidrognio, em sua teoria, pareciam ser simplesmente as
autofreqncias das ondas estacionrias de matria. Pareceu-lhe, portanto,
ser um engano chamar as autofreqncias de energias; elas no passavam de
frequncias. Todavia, nas discusses realizadas no outono de 1926 em
Copenhague entre Bohr e Schrdinger e o grupo de fsicos de Copenhague,
tornou-se logo aparente que tal interpretao no seria suficiente para
explicar a frmula de Planck da radiao trmica.
Durante os meses que se seguiram a essas discusses, um estudo
intensivo de todas as questes, discutidas em Copenhague, sobre a
interpretao da teoria quntica, teve por resultado uma clarificao
completa e, como muitos fsicos acreditam, satisfatria, da situao.
Todavia, no foi uma soluo que se pudesse facilmente aceitar. Lembro- me
de longas discusses com Bohr, at altas horas da noite, que acabavam quase
em desespero. E quando, ao final de uma dessas discusses, sa para uma
caminhada pelo parque vizinho, fiquei repetindo interiormente a mesma
pergunta: pode a Natureza ser to absurda como nos tem parecido nessas
experincias com os tomos?
A soluo final foi abordada de duas maneiras diferentes. Uma delas
foi uma reviravolta da questo. Ao invs de perguntar: como se pode
demonstrar, no esquema matemtico conhecido, uma dada situao experimental? uma outra pergunta era feita: seria verdade dizer-se que ocorrem na
Natureza somente aquelas situaes experimentais que podem ser demonstradas pelo formalismo matemtico? A hiptese de que isso fosse realmente
verdade, deu lugar a limitaes no uso de conceitos que tinham sido, desde
Newton, bsicos na fsica clssica. Da mesma maneira que na mecnica
newtoniana, nada impede que se fale em posio e velocidade do eltron e,
alm disso, pode-se observar e medir essas grandezas. Mas, contrariamente
ao que ocorre na mecnica de Newton, no se pode medir simultaneamente
aquelas grandezas com alta preciso arbitrariamente. De fato, o produto das
duas imprecises, em suas medidas, resultou no ser menor que a constante
de Planck dividida pela massa da partcula. Relaes anlogas foram
igualmente formuladas para outras situaes experimentais. Todas elas so
usualmente chamadas de relaes de incerteza, diferentes instncias do
princpio de indeterminao. E, assim, aprendeu-se que os velhos conceitos
no se adequam Natureza de maneira exata.
Uma outra maneira de abordar o problema foi o conceito de
complementaridade introduzido por Bohr. Schrdinger tinha descrito o

38

FSICA E FILOSOFIA

tomo no como um sistema composto de partculas, ncleo e eltrons, mas


sim como constitudo de ncleo e ondas de matria. Essa descrio dos
eltrons como ondas de matria certamente encerrava um elemento de verdade. J Bohr considerou a maneira quntica de descrever em seus dois
aspectos, de partcula e de onda, como duas descries complementares da
mesma realidade. Cada uma dessas descries pode ser s parcialmente
verdadeira, e limitaes devem ser impostas ao uso, tanto do conceito de
partcula como do de onda, pois, caso contrrio, no haveria como se evitar as
contradies. Se levarmos em conta essas limitaes, expressas pelo
princpio de incerteza, as contradies desaparecero.
Dessa maneira, desde a primavera de 1927, conseguiu-se uma
interpretao consistente da teoria quntica que , usualmente, conhecida
como a interpretao de Copenhague. Essa interpretao teve seu teste
crucial, no outono de 1927, na conferncia Solvay, em Bruxelas. L, todas as
experincias, que sempre deram lugar aos piores paradoxos, foram discutidas
repetidamente em todos seus detalhes, especialmente por Einstein. Novas
experincias ideais foram inventadas a fim de descobrir possveis
inconsistncias na teoria; mas a teoria mostrou-se consistente e de acordo
com os fatos experimentais, pelo menos pelo que se pde ver.
Os detalhes da interpretao de Copenhague sero discutidos no
prximo captulo. Devemos dar nfase, aqui, ao fato de que mais de um
quarto de sculo se passou para, da ideia primeira do quantum de energia,
chegar-se a um entendimento real das leis tericas da mecnica quntica. Isso
indica uma mudana profunda que teve de ocorrer nos conceitos
fundamentais que dizem respeito realidade, antes que se pudesse entender a
nova situao.

Captulo III
A INTERPRETAO DE COPENHAGUE DA TEORIA QUNTICA

A interpretao de Copenhague da teoria quntica tem, como ponto de


partida, um paradoxo. Qualquer experincia em fsica, refira-se ela a
fenmenos da vida comum ou a eventos atmicos, tem que ser descrita na
terminologia da fsica clssica. Os conceitos da fsica clssica propiciam a
linguagem por meio da qual descrevemos os arranjos experimentais e
enunciamos seus resultados. No podemos e no temos como substitu-los
por outros. Ainda assim, a aplicao desses conceitos sofre as limitaes
ditadas pelo princpio da indeterminao. Devemos ter em mente o alcance
limitado da aplicabilidade desses conceitos, mas no podemos melhor-los e,
assim, no h por que tentar.
Para um melhor entendimento desse paradoxo, til compararmos os
procedimentos utilizados na interpretao terica de uma experincia em
fsica clssica e em fsica quntica. Na mecnica newtoniana, por exemplo,
podemos comear pela medida da posio e velocidade do planeta cujo
movimento queremos estudar. O resultado da observao feita traduzido
matematicamente com auxlio dos valores numricos que a experimentao
revelar. No passo seguinte, as equaes de movimento so utilizadas para,
desses valores das coordenadas e momentos lineares, em um dado instante de
tempo, alcanar os valores futuros dessas coordenadas e momentos ou de
qualquer outra grandeza do sistema. E, dessa maneira, o astrnomo prev as
propriedades do sistema que pesquisa em qualquer tempo futuro. Ele poder,
por exemplo, predizer o instante exato em que ocorrer um eclipse da Lua.
Na fsica quntica, o procedimento ligeiramente diferente. Ns
poderamos, digamos, estar interessados no movimento de um eltron em
uma cmara de Wilson e poderamos determinar, por algum tipo de
observao, a posio e velocidade iniciais do eltron. Essa determinao,
todavia, no seria precisa; ela traria consigo, pelo menos, as imprecises que
derivam da correspondente relao de incerteza e, provavelmente, ainda erros
maiores devidos s dificuldades da tcnica experimental utilizada. Mas so as
imprecises do primeiro tipo mencionado que nos permitem traduzir o
resultado da observao na linguagem matemtica da

40

FSICA E FILOSOFIA

teoria quntica. Nesse ponto, exibe-se uma funo de probabilidade que


representa a situao experimental, no instante em que a observao foi feita,
nela estando tambm includos os eventuais erros cometidos nas medidas.
Essa funo de probabilidade representa a mistura de duas coisas, em
parte um fato e em parte nosso conhecimento desse fato. Ela representa um
fato na medida em que atribui condio inicial do sistema a probabilidade 1,
isto , certeza absoluta: o eltron movendo-se com a velocidade observada, na
posio observada. A qualificao observada refere-se observao dentro
da preciso do experimento. A funo de probabilidade representa, tambm,
nosso conhecimento, no sentido de que um outro observador poderia, talvez,
conhecer a posio do eltron com maior preciso. O erro experimental no
representa pelo menos dentro de certos limites - uma propriedade do eltron,
mas sim o conhecimento deficiente que temos acerca do eltron. E a
deficincia desse conhecimento est tambm presente na funo de
probabilidade.
Na fsica clssica, deve-se tambm considerar, em uma experincia
cuidadosamente conduzida, os erros experimentais. Como resultado,
obteramos uma distribuio de probabilidade para os valores iniciais das
posies e velocidades e, assim, algo muito semelhante funo de
probabilidade da mecnica quntica, com a diferena que as incertezas
vinculadas ao princpio de indeterminao esto ausentes na fsica clssica.
Na teoria quntica, aps ter sido determinada a funo de probabilidade, no instante inicial, atravs das observaes feitas, pode-se calcular
com auxlio das leis qunticas a funo de probabilidade em qualquer instante
futuro e, dela, determinar a probabilidade de ocorrncia, em uma medida, de
um certo valor da grandeza observada. Ns podemos, por exemplo, predizer a
probabilidade de se achar um eltron, em um instante posterior, em um dado
ponto, em uma cmara de Wilson. Deve-se, todavia, chamar ateno ao fato
de que a funo de probabilidade, por si mesma, no representa um curso de
eventos, no correr do tempo. Ela representa uma tendncia para a ocorrncia
de eventos e nosso conhecimento desses eventos. Dada uma funo de
probabilidade, ela somente poder ser ligada realidade se uma condio
essencial for satisfeita, a saber, se uma nova medida for feita para determinar
uma certa propriedade do sistema. Somente assim a funo de probabilidade
nos permitir calcular o resultado provvel da nova medida. E o resultado da
medida ser, novamente, expresso nos termos da fsica clssica.
A interpretao terica de uma experincia requer, portanto, trs
estgios distintos: (1) traduzir a situao experimental inicial em uma funo
de probabilidade; (2) seguir a evoluo temporal dessa funo; (3) escolher
uma nova medida a ser feita no sistema fsico considerado, cujo resultado
poder ento ser calculado da funo de probabilidade. No primeiro estgio, o
princpio de indeterminao tem necessariamente que

A INTERPRETAO DE COPENHAGUE DA TEORIA QUNTICA 41

ser considerado. O segundo, no pode ser descrito em termos dos conceitos da


fsica clssica; no h descrio alguma do que ocorre no sistema, do Instante
em que foi feita a observao inicial ao instante em que for efetuada a
prxima medida. E somente no terceiro estgio que mudamos novamente,
passando do possvel ao real.
Ilustremos esses trs estgios em uma experincia ideal simples. J
dissemos que o tomo consiste de um ncleo e de eltrons que em torno dele
circulam; afirmou-se, tambm, ser duvidoso o conceito de rbita eletrnica.
Poder-se-ia argumentar ser possvel, pelo menos em princpio, observar-se o
eltron em sua rbita. O experimentador simplesmente olharia atravs de um
microscpio de grande poder resolutivo e veria ento o eltron revolvendo em
sua rbita. Esse microscpio de alto poder resolutivo no poderia, certamente,
utilizar a luz visvel, j que a impreciso, na medida da posio do eltron,
no pode ser menor que o comprimento de onda da luz. Mas um microscpio
que utilizasse raios gama, cujo comprimento de onda menor que o tamanho
do tomo, serviria para o propsito indicado. Um tal microscpio ainda no
foi construdo, o que no nos probe de discutir essa experincia ideal.
Uma pergunta: o primeiro estgio - a traduo do resultado da
observao em uma funo de probabilidade - realmente possvel? Ora, ele
seria possvel somente se a relao de incerteza, da posio e momento linear,
fosse satisfeita aps a observao. A posio do eltron seria conhecida com
uma preciso dada pelo comprimento de onda do raio gama. E o eltron
poderia ter estado praticamente em repouso, antes da observao. Todavia, no
ato de observao, pelo menos um quantum de radiao gama teria
atravessado o microscpio e seria, ento, defletido pelo eltron. Assim,
portanto, o eltron seria desviado pelo quantum de radiao gama, o que viria
modificar sua posio e momento linear, e aqui se pode mostrar que a
incerteza dessa mudana seria suficientemente grande para garantir a
validade da relao de incerteza correspondente. A concluso , pois, que no
haveria dificuldade alguma com respeito ao primeiro estgio.
Poderemos, ao mesmo tempo, perceber facilmente que no existe
maneira alguma de se observar a rbita do eltron, em sua revoluo ao redor
do ncleo. O segundo estgio mostraria um pacote de ondas, no em
movimento em torno do ncleo, mas sim afastando-se do tomo, pois o
primeiro quantum teria arrancado o eltron do tomo. O momento linear do
quantum da radiao gama seria muito maior do que o momento linear
original do eltron, se o comprimento de onda do raio gama fosse muito
menor do que o tamanho do tomo. Portanto, o primeiro quantum gama teria
energia suficiente para arrancar o eltron do tomo, e nunca se poderia
observar nada mais do que um ponto na rbita do eltron; assim, no haveria
rbita eletrnica no sentido comum. A observao que se seguiria, a do
terceiro estgio, mostraria o eltron em seu trajeto ao afastar-se do

42

FSICA E FILOSOFIA

tomo. De um ponto de vista muito geral, no h maneira alguma de se


descrever o que acontece entre duas observaes consecutivas. , certamente,
tentador dizer-se que o eltron deve ter estado em algum lugar, no intervalo
de tempo entre essas duas observaes e que, portanto, o eltron deveria ter
descrito algum tipo de trajetria ou rbita, mesmo que seja impossvel
saber-se qual. Esse seria um argumento razovel em fsica clssica. Em teoria
quntica, porm, teria sido um abuso de linguagem que, como veremos
depois, no pode ser justificado. Deixaremos, por enquanto de esclarecer se
esse aviso deva ser entendido como uma afirmao a respeito da maneira pela
qual deveramos nos expressar acerca dos eventos atmicos ou, ento, uma
assero sobre os prprios eventos, isto , se ele se refere epistemologia ou
ontologia. Seja como for, temos que proceder com grande cautela, no uso das
palavras, ao fazermos uma afirmao sobre o comportamento das partculas
atmicas.
Na verdade, no precisamos de maneira alguma falar em partculas.
Em muitas experincias, mais conveniente falar-se em ondas de matria;
por exemplo, as ondas estacionrias de matria ao redor do ncleo atmico.
Uma tal descrio contradiria frontalmente a outra descrio, caso se
ignorasse as limitaes impostas pelas relaes de incerteza. Levando-se em
conta essas restries, a contradio evitada. O uso de ondas de matria
conveniente, por exemplo, ao se lidar com a radiao emitida pelo tomo. Por
intermdio de suas frequncias e intensidades, a radiao presta informao
acerca da distribuio de carga oscilante no tomo e, nesse caso, a descrio
ondulatria aproxima-se muito mais da verdade do que a de partculas. Eis
por que Bohr advogou o uso de ambas descries e chamou-as de
complementares entre si. As duas descries so, certamente, mutuamente
exclusivas, pois uma certa coisa no pode ser ao mesmo tempo uma partcula
(i.e., substncia confinada a um volume muito pequeno) e uma onda (i.e.,
substncia espalhada sobre uma regio de dimenses muito grandes), mas se
complementam uma outra. Jogando-se com ambas as descries, indo-se de
uma outra e de volta novamente, obteremos por fim a impresso correta
desse estranho tipo de realidade que permeia os fenmenos atmicos. Bohr
faz uso, em muitas instncias, na interpretao da teoria quntica, do conceito
de complementaridade. O conhecimento da posio de uma partcula
complementar ao conhecimento de sua velocidade (ou momento linear). Se
conhecermos uma dessas grandezas com alta preciso, a outra no poder ser
conhecida com essa mesma alta preciso; mesmo assim, precisaremos
conhecer ambas as imprecises a fim de determinar o comportamento do
sistema. A descrio espao-temporal dos eventos atmicos , por sua vez,
complementar descrio determinista desses eventos. Por outro lado, a
funo de probabilidade obedece uma equao de movimento (como tambm
o caso na mecnica newtoniana, para as coordenadas de posio) e a
variao dessa funo, no correr do tempo, fica completamente determinada
por

A INTERPRETAO DE COPENHAGUE DA TEORIA QUNTICA 43

essa equao quntica, mas ela no permite uma descrio no espao e tempo.
Por outro lado, a observao experimental compele descrio
espao-temporal mas quebra a continuidade presente na funo de
probabilidade, por mudar nosso conhecimento do sistema.
Em geral, o dualismo entre as duas distintas descries da mesma
realidade j no mais constitui uma dificuldade, pois sabemos, da formulao
matemtica, que contradies no podem ocorrer. O dualismo entre as duas
descries complementares, ondas e partculas, claramente exemplificado
na flexibilidade do esquema matemtico. Na mecnica de matrizes, o
formalismo normalmente escrito de maneira a assemelhar-se ao da mecnica
newtoniana, com equaes de movimento para as coordenadas de posio e
momento linear das partculas. E elas podem, por uma simples transformao,
ser reescritas de maneira a tomar a forma de uma equao de onda, para ondas
tridimensionais ordinrias de matria. Assim, portanto, essa possibilidade de
se jogar com descries complementares distintas encontra sua analogia nas
diferentes transformaes que o esquema matemtico oferece; e tal
possibilidade no conduz a dificuldade alguma na interpretao de
Copenhague da teoria quntica.
Uma dificuldade verdadeira, no entendimento dessa interpretao,
surge, todavia, quando se faz a famosa pergunta: mas o que ocorre
realmente em um evento atmico? J dissemos antes que o mecanismo e os
resultados de uma observao experimental podem sempre ser enunciados em
termos de conceitos da fsica clssica. Mas o que se deduz de uma tal
observao uma funo de probabilidade, uma expresso matemtica que
traz consigo tanto enunciados sobre possibilidades ou tendncias, como
tambm afirmaes sobre nosso conhecimento de fatos. Assim, pois, no
podemos objetivar completamente o resultado de uma observao
experimental, e no temos como descrever o que acontece entre essa
observao e a seguinte. Isso deixa a impresso de que tenhamos introduzido,
na teoria, um elemento subjetivo, como se quisssemos dizer: o que acontece
depende de nossa maneira de observar o sistema ou do fato de que o estamos
observando. Antes de discutirmos esse problema da subjetividade,
necessrio explicar muito claramente porque se enfrentaria dificuldades, sem
a menor esperana de soluo, ao se tentar descrever o que ocorreria entre
duas observaes consecutivas.
Com esse propsito em vista, til discutir-se a seguinte experincia
ideal. Suponhamos que uma pequena fonte de luz monocromtica irradie um
feixe em direo a uma tela negra que ostente dois pequenos furos. O dimetro
dos furos no poder ser muito maior que o comprimento de onda da luz
utilizada, mas a distncia entre os dois ter que ser muito maior. A alguma
distncia, atrs da tela, situa-se uma chapa fotogrfica para registro da luz
incidente. Se a experincia fosse descrita em termos ondulatrios, dir-se-ia
ento que a onda primria penetrou atravs dos dois furos: haveria ondas
esfricas secundrias, partindo dos furos, que interfe-

44

FSICA E FILOSOFIA

ririam uma com a outra, o que daria lugar a uma figura de intensidade varivel
na chapa fotogrfica, as assim chamadas franjas de interferncia.
O enegrecimento da chapa fotogrfica um processo quntico, uma
reao qumica produzida por quanta individuais de luz. Portanto, deveria ser
tambm possvel descrever-se a experincia em termos de quanta de luz. Se
fosse possvel dizer-se o que acontece a um nico quantum de luz, no
intervalo de tempo entre sua emisso pela fonte luminosa e sua posterior
absoro na chapa fotogrfica, poder-se-ia argumentar assim: o nico
quantum de luz pode atravessar o primeiro furo ou o segundo. Se tiver
atravessado o primeiro, sendo ento por ele defletido, sua probabilidade de
ser absorvido, em um ponto qualquer da chapa fotogrfica, no poder
depender de estar o segundo furo fechado ou no. A distribuio de
probabilidades, na chapa, seria ento a mesma que ocorreria se somente o
primeiro furo estivesse aberto. Se a experincia fosse repetida um grande
nmero de vezes e se agrupssemos todos os casos em que o quantum
luminoso tivesse passado pelo primeiro furo, o enegrecimento da chapa
devido a esses casos corresponderia a essa distribuio de probabilidade. Se
considerssemos somente aqueles quanta de luz que tivessem atravessado o
segundo furo, o enegrecimento resultante corresponderia a uma distribuio
de probabilidade que decorreria da hiptese de que somente o segundo furo
estivesse aberto. O enegrecimento total, portanto, seria assim to-somente a
soma dos enegrecimentos nos dois casos: em outras palavras, no ocorreria
figura de interferncia alguma. Sabemos, todavia, que isso no assim e que a
experincia iria exibir franjas de interferncia. Portanto, a assertiva de que
qualquer quantum de luz passou ou pelo primeiro ou pelo segundo furo
problemtica e conduz a contradies. Este exemplo mostra, claramente, que
o conceito de funo de probabilidade no permite uma descrio do que
ocorre entre duas observaes consecutivas. Qualquer tentativa de se
encontrar uma tal descrio daria lugar a contradies: isso deve ser
entendido como significando que a palavra acontece est restrita
observao experimental.
Bem, isso realmente um resultado muito estranho, visto que parece
indicar que a observao experimental tem um papel decisivo no acontecimento e que a realidade varia, dependendo se a observamos ou no. A fim
de esclarecer esse ponto, temos que analisar o processo de observao
experimental de mais perto.
Para comear, importante lembrarmo-nos que, em cincia natural,
no estamos interessados no Universo como um todo, ns nele includos, mas
sim em dirigir nossa ateno a alguma parte dele, que ser ento o objeto de
nossos estudos. Em fsica atmica, essa parte , frequentemente, um objeto
muito pequenino, uma partcula atmica ou um agregado dessas partculas, s
vezes bem maior - seu tamanho no importa; mas importante que se
reconhea que uma boa poro do Universo, ns includos, no faz parte do
objeto em sua observao experimental.

A INTERPRETAO DE COPENHAGUE DA TEORIA QUNTICA 45

Bem, a interpretao terica de uma experincia inicia-se com os dois


estgios que j discutimos. No primeiro deles, temos que descrever o
programa da experincia, eventualmente combinando-o com uma primeira
observao, em termos de fsica clssica, e depois, transcrever tal descrio
em uma funo de probabilidade. A funo de probabilidade obedece as leis
da teoria quntica e a variao contnua dessa funo, com o correr do tempo,
pode ser calculada a partir das condies iniciais: este o estgio dois.
Digamos assim: a funo de probabilidade combina em si elementos
objetivos e subjetivos. Ela contem asseres sobre possibilidades ou
tendncias mais propcias (potentia, na filosofia aristotlica) e tais assertivas
so completamente objetivas, por no dependerem de observador algum;
ademais, contm ela afirmaes acerca de nosso conhecimento do sistema
que, claro, so subjetivas no sentido de poderem diferir de um
experimentador a outro. Em casos ideais, o elemento subjetivo contido na
funo de probabilidade pode ser em prtica desprezvel quando comparado
com a faceta objetiva. Os fsicos falam, ento, de um caso puro.
Quando, ento, chegamos ao momento da prxima observao
experimental, cujo resultado deveria ser predito pela teoria, muito
importante entender-se que o objeto da pesquisa est em contato com a outra
parte do mundo, a saber, o programa experimental, a rgua de medida, etc.,
antes ou, pelo menos, no momento da observao. Isso significa que a
equao de movimento, a que satisfaz a funo de probabilidade, contm
agora, de fato, a influncia da interao com o instrumento de medida. Essa
influncia introduz um novo elemento de incerteza, pois o aparelho de medida
, necessariamente, descrito na linguagem da fsica clssica; uma tal
descrio contm todas as incertezas que digam respeito estrutura
microscpica do instrumento de medida que conhecemos da termodinmica
e, visto que esse instrumento est ligado ao resto do mundo, aquela descrio
conter, de fato, as incertezas da estrutura microscpica do mundo todo. Essas
incertezas podem ser rotuladas de objetivas, dentro dos limites em que elas
possam ser consideradas como uma simples consequncia da descrio em
termos da fsica clssica e pelo fato de independerem do observador. Por
outro lado, elas podem ser consideradas como subjetivas, na medida em que
se referem ao nosso conhecimento incompleto do mundo.
Aps a ocorrncia dessa interao, a funo de probabilidade passa a
conter o elemento objetivo de tendncia e, tambm, o elemento subjetivo do
conhecimento incompleto, mesmo que se tivesse um caso puro, antes da
interao. , assim, por essa razo, que o resultado da observao no pode,
em geral, ser predito com certeza: o que pode ser teoricamente previsto a
probabilidade de um certo resultado ocorrer na observao e, tal afirmao
sobre essa probabilidade poder ser verificada, repetindo-se a experincia um
grande nmero de vezes. A funo de probabilidade no descreve - em
oposio ao procedimento usual na mecnica clssica -

46

FSICA E FILOSOFIA

um certo evento mas, pelo menos durante o processo de observao, um


conjunto todo de acontecimentos possveis.
O ato de observao, por si mesmo, muda a funo de probabilidade de
maneira descontnua; ele seleciona, entre todos os eventos possveis, o evento
real que ocorreu. Visto que, pela observao, nosso conhecimento do sistema
mudou descontinuamente, sua representao matemtica tambm sofreu essa
descontinuidade. E falamos, ento, de um salto quntico. Quando ouvirmos
o velho adgio, Natura non facit saltus, como base para se criticar a teoria
quntica, poderemos replicar que, certamente, nosso conhecimento pode
mudar abruptamente e esse fato justifica o uso da expresso salto quntico.
Portanto, a transio do possvel ao real ocorre durante o ato de
observao. Se quisermos descrever o que ocorre em um evento atmico,
deveremos compreender que o termo ocorre pode somente ser aplicado
observao, e no ao estado de coisas durante duas observaes consecutivas.
Aquele termo diz respeito componente fsica do ato de observao, mas no
psquica e poderemos dizer que a transio do possvel ao real toma
lugar to logo a interao do objeto com o instrumento de medida (e, portanto,
com o resto do mundo) tenha se realizado; ele nada tem a ver com o ato de
registrar o resultado por parte da mente do observador. A mudana
descontnua na funo de probabilidade, no entanto, tem lugar com o ato de
registro, pois essa mudana descontnua do nosso conhecimento, no instante
do registro, que tem por imagem a mudana descontnua da funo de
probabilidade.
At que ponto, ento, finalmente conseguiu-se uma descrio objetiva
do mundo e, especialmente, do domnio atmico? Na fsica clssica, a cincia
teve como ponto de partida a crena ou dever-se-ia dizer iluso? - de que se
podera descrever o mundo ou, pelo menos, partes dele, sem referncia
alguma a ns mesmos. Isso , em grande medida, de fato possvel. Por
exemplo, todos ns temos conhecimento da existncia da cidade de Londres
*, independentemente de t-la visto ou no. Poder-se-ia dizer que a fsica
clssica justamente aquele tipo de idealizao segundo a qual podemos falar
de coisas do mundo sem qualquer referncia a ns mesmos. Seu sucesso deu
lugar ao ideal bem amplo de uma descrio objetiva do mundo. Objetividade
tornou-se, assim, o critrio primeiro na avaliao de qualquer resultado
cientfico. Pergunta: e a interpretao de Copenhague ainda segue esse ideal?
Talvez se possa dizer que a teoria quntica corresponda a esse ideal tanto
quanto possvel. Certamente, a teoria quntica no contm caractersticas
subjetivas genunas, no

* N.T. Heisenberg, possivelmente, teve em mente o caso de Emmanuel Kant que conhecia o
Tmisa, por leituras e conversas com viajantes e marujos em Knigsberg, sem jamais ter l
estado.

A INTERPRETAO DE COPENHAGUE DA TEORIA QUNTICA 47

introduzindo a mente do fsico como parte do evento atmico. Mas a teoria


quntica comea pela diviso do mundo em objeto e o resto do mundo e,
tambm, do fato de que, pelo menos para o resto do mundo, utilizamos
conceitos clssicos em nossa descrio. Essa diviso arbitrria e,
historicamente, uma consequncia direta do mtodo cientfico; a utilizao de
conceitos clssicos , afinal, uma consequncia da maneira geral do ser
humano pensar. Mas isso j constitui uma referncia a ns mesmos e isso na
medida em que nossa descrio no completamente objetiva.
Afirmamos, na abertura deste captulo, que a interpretao de
Copenhague da teoria quntica comea por um paradoxo. Ela comea pelo
fato de que descrevemos nossos experimentos apoiados nos conceitos da
fsica clssica e, ao mesmo tempo, do conhecimento de que esses conceitos
no se ajustam Natureza de maneira precisa. na tenso reinante entre esses
dois pontos de partida que se encontra a raiz do carter estatstico da teoria
quntica.
Eis por que j foi sugerido algumas vezes que se deveria abandonar por
completo os conceitos clssicos e que uma mudana radical nos conceitos
utilizados para se descrever as experincias poderia, possivelmente, levar-nos
de volta a uma descrio no-esttica e completamente objetiva da Natureza.
Essa sugesto, todavia, baseia-se em um engano. Os conceitos da fsica
clssica constituem, por certo, um refinamento dos conceitos da vida
quotidiana e so parte essencial da linguagem que propicia a base da cincia
natural toda. Nossa real situao na cincia tal que ns usamos de fato os
conceitos clssicos para descrever as experincias e isso apresentou-se como
um desafio teoria quntica, quer dizer, se ela realmente capaz de exibir
uma interpretao terica dessas experinciais com base naqueles conceitos.
No adianta discutir-se o que poderia ser feito se fssemos seres diferentes dos
humanos que somos. Neste ponto, temos que compreender, como disse von
Weizscker, que a Natureza precedeu o homem mas o homem precedeu a
cincia natural. A primeira parte da citao justifica a fsica clssica, no seu
ideal de objetividade completa. A segunda, diz-nos que no podemos escapar
ao paradoxo da teoria quntica, vale dizer, necessidade de se usar conceitos
clssicos.
Temos que adicionar alguns comentrios sobre o procedimento
concreto na interpretao terica quntica dos eventos atmicos. J dissemos
que sempre se tomou, como ponto de partida, a diviso do mundo em objeto,
aquilo a estudar, e o resto do mundo, e que essa separao um tanto
arbitrria. No deveria, de fato, fazer diferena alguma no resultado final se,
por exemplo, adicionssemos uma parte do instrumento de medida, ou o
instrumento inteiro, ao objeto e aplicssemos, ento, as leis qunticas a esse
objeto novo e mais complexo. Pode-se mostrar que uma tal modificao do
tratamento terico no viria alterar as predies que dizem respeito a uma
dada experincia. Isso segue, matematicamente, do fato de que as leis da

48

FSICA E FILOSOFIA

teoria quntica so quase idnticas s leis clssicas para aquela classe de


fenmenos em que a constante de Planck possa ser considerada uma grandeza
desprezvel. Seria, entretanto, um erro acreditar-se que essa aplicao das leis
tericas qunticas ao instrumento de medida poderia ajudar a evitar o
paradoxo bsico da teoria quntica.
O instrumento de medida somente far por merecer seu nome se estiver
em contato bem prximo com o resto do mundo, e se houver uma interao
entre esse instrumento e o observador. Portanto, a incerteza, com respeito ao
comportamento microscpico do mundo, penetrar no sistema terico
quntico tambm naquele caso, da mesma maneira que na primeira
interpretao. Fosse o instrumento de medida isolado do resto do mundo, ele
no seria um instrumento de medida, nem tampouco poderia ser descrito nos
termos da fsica clssica.
No que diz respeito a essa situao, Bohr enfatizou ser mais realista
afirmar-se que a diviso entre objeto e o resto do mundo no arbitrria.
Nossa situao concreta, o trabalho de pesquisa em fsica atmica,
usualmente a seguinte: desejamos entender um certo fenmeno, queremos
reconhecer como esse fenmeno decorre das leis gerais da Natureza.
Portanto, aquela parte de matria, ou de radiao, que toma parte no
fenmeno, o objeto natural no tratamento terico e deveria ser separado,
nesse sentido, dos instrumentos utilizados no estudo do fenmeno. Isso de
novo reala o elemento subjetivo na descrio dos eventos atmicos, pois o
instrumento de medida foi construdo pelo observador, e temos que nos
lembrar que aquilo que observamos no a Natureza em si mas, sim, a
Natureza exposta ao nosso mtodo de questionar. Nosso trabalho cientfico,
em fsica, consiste em fazer perguntas sobre a Natureza, usando a linguagem
que possumos e tentando conseguir as respostas por via experimental, com
os meios de que dispomos. Dessa maneira, a teoria quntica nos faz lembrar,
como disse Bohr, de uma sabedoria muito antiga segundo a qual -na procura
da harmonia da vida - jamais deveremos esquecer que, no drama da
existncia, somos ao mesmo tempo atores e espectadores. compreensvel
que, em nosso relacionamento cientfico com a Natureza, nossa prpria
atividade tore-se muito importante quando temos que lidar com partes da
Natureza onde s podemos penetrar fazendo uso das mais elaboradas
ferramentas.

Captulo IV
A TEORIA QUNTICA E AS RAZES DA CINCIA ATMICA

O conceito de tomo remonta a tempos muito mais antigos do que a


aurora da cincia moderna no sculo XVII; ele teve sua origem na antiga
filosofia grega e constitua, naquele perodo, o conceito central do
materialismo propagado por Demcrito e Leucipo. Por outro lado, as
interpretaes modernas dos eventos atmicos tm muito pouco a ver com a
genuna filosofia materialista; pode-se, de fato, dizer que a fsica atmica
afastou a atividade cientfica da tendncia materialista que a permeara
durante o sculo XIX. , pois, interessante comparar-se a evoluo da
filosofia grega, na direo do conceito de tomo, com o posicionamento atual
sobre esse conceito em fsica moderna.
A ideia de que a matria fosse constituda de partculas diminutas,
bsicas e indivisveis, surgiu pela primeira vez no processo de elaborao dos
conceitos de Matria, Ser e Vir-a-Ser, que caracterizaram o primeiro perodo
da filosofia grega. Esse perodo iniciou-se, no sculo VI a.C., com Tales fundador da escola milesiana - a quem Aristteles atribui o seguinte
pronunciamento: A gua a causa material de todas as coisas. Essa
afirmao, por estranha que nos possa parecer, exprime, como observou
Nietzsche, trs ideias filosficas fundamentais. Primeira: a pergunta sobre a
causa material de todas as coisas; segunda: a exigncia de que a pergunta seja
respondida racionalmente, sem apelo a mitos e misticismos; terceira: o
postulado de que, no entendimento final das coisas, se possa reduzir tudo a
um nico princpio. O pronunciamento de Tales foi a primeira sugesto da
ideia de uma substncia fundamental, da qual todas as outras coisas seriam
formas transitrias. Nesse contexto, a palavra substncia certamente no
foi, naquele tempo, interpretada no sentido puramente material que,
frequentemente, a ela atribumos em nossos tempos. A vida estaria ligada a
essa substncia ou a ela seria inerente, e Aristteles tambm atribui a Tales a
seguinte afirmao: Todas as coisas esto cheias de deuses. Mesmo assim,
no primeiro dos pronunciamentos acima citados, a questo dizia respeito
causa material das coisas e no difcil de se imaginar que Tales tenha
abraado esse ponto de vista levado por consideraes meteorolgicas. Entre
todas as coisas, sabemos que a gua pode assumir as mais

50

FSICA E FILOSOFIA

numerosas e variadas formas; pode, no inverno, surgir como gelo e neve,


como tambm metamorfosear-se em vapor e formar nuvens. Parece
transformar-se em terra nos deltas dos rios e sabe jorrar do solo. Ela um
imperativo vital. , portanto, natural - ao se pensar em uma substncia
fundamental que se escolhesse a gua como primeira opo.
A ideia de substncia fundamental foi, ento, levada adiante por
Anaximandro, discpulo de Tales e igualmente cidado de Mileto.
Anaximandro negava que a substncia fundamental fosse gua ou qualquer
outra das substncias conhecidas. Ensinava, o discpulo, ser a substncia
primeira infinita, eterna e indestrutvel, e que envolvia o mundo. E ela tinha
como se transformar nas vrias substncias com as quais estamos
familiarizados. Teofrasto citando Anaximandro: Aquilo de onde surgiram
as coisas retornam, conforme foi ordenado, para oferecer uma outra
reparao e simpatia, pela injustia cometida na ordenao do tempo.
Nessa filosofia, a anttese entre Ser e Vir-a-Ser tem o papel
fundamental. A substncia primeira, infinita e indestrutvel, o Ser no
diferenciado, degenera em vrias outras formas ou coisas, o que entre elas d
lugar a conflitos sem fim. O Vir-a-Ser visto como uma forma de
degradao do Ser infinito - uma desintegrao pelo conflito, por fim expiada
por um retorno quilo que no tem forma nem qualidades. O conflito, a que o
discpulo de Tales se referia, aquilo que ocorre entre formas opostas, sendo
responsvel pela criao do mundo. O quente oposto ao frio, o seco ao
molhado, etc. Esses opostos pelejam entre si e qualquer predominncia de
um sobre o outro vista como uma injustia, razo pela qual os opostos
devem oferecer reparao, um ao outro, no tempo marcado. Tambm de
acordo com Anaximandro, h um movimento eterno, a criao e a
destruio dos mundos de um infinito ao outro.
Pode ser interessante observar-se, agora, que o problema - se a
substncia primeira pode, ou no, ser uma entre as substncias conhecidas ou
deve, por necessidade, ser algo essencialmente diferente -ocorre de uma
maneira um tanto diversa na parte mais moderna da fsica atmica. Os
fsicos, nos dias de hoje, tentam encontrar, para a matria, uma lei
fundamental de movimento da qual se possa derivar matematicamente todas
as partculas elementares e suas propriedades. Essa equao fundamental de
movimento poderia referir-se a ondas de um tipo conhecido (por exemplo,
ondas protnicas e ondas mesnicas), ou ento a ondas de carter
completamente diferente, que nada tm a ver com as ondas conhecidas ou
partculas elementares. No primeiro desses casos, significaria que todas as
partculas elementares poderiam ser explicadas de alguma maneira por um
nmero menor de partculas elementares fundamentais; de fato, a fsica
terica nas duas ltimas dcadas * tem de preferncia
* N.E. O leitor deve ter em mente que as conferncias que deram lugar a este livro foram
proferidas em fins de 1955 e comeo de 1956.

A TEORIA QUNTICA E AS RAZES DA CINCIA ATMICA

51

favorecido essa linha de pesquisa. No segundo, todas as diferentes partculas


elementares poderiam ser explicadas a partir de uma substncia universal*
(cham-la-amos de energia ou matria), nenhuma das partculas elementares
podendo ser considerada mais elementar do que outra. O ltimo ponto de
vista, claro, corresponde doutrina de Anaximandro e estou convencido de
que, em fsica moderna, o ponto de vista correto. Mas retornemos filosofia
grega.
O terceiro dos filsofos milesianos, Anaxmenes, um associado de
Anaximandro, ensinava ser o ar a substncia primeira. Damos-lhe a palavra:
Da mesma maneira que nossa alma, que ar, nos mantm unidos, tambm o
sopro e o ar mantm o mundo inteiro. Anaxmenes introduziu, na filosofia
milesiana, a ideia de que os processos de condensao e de rarefao fossem a
causa da transformao da substncia primeira nas demais substncias. A
condensao do vapor dgua, que d lugar s nuvens, era exemplo evidente e,
como seria de se esperar, a diferena entre vapor dgua e ar no era entendida
naquela poca.
Na filosofia de Herclito de feso, o conceito de Vir-a-Ser ocupa a
posio de destaque. Herclito tomou como matria primeira aquela que anda:
o fogo. A dificuldade - a de reconciliar a ideia de um nico princpio
fundamental com a variedade infinita dos fenmenos - resolvida por ele pelo
reconhecimento de que o conflito dos opostos realmente um tipo de
harmonia. Para Herclito, o mundo , ao mesmo tempo, Um e Muitos e ,
justamente, a tenso oposta dos contrrios que constitui a unidade do Um.
Em suas palavras: Devemos saber que a guerra comum a todas as coisas,
conflito justia, e que todas as coisas vm a ser e depois deixam de ser pela
discrdia.
Volvendo os olhos para o desenvolvimento da filosofia grega at esse
ponto compreende-se que ela foi conduzida, de seus primrdios at o estgio
que ora discutimos, pela tenso entre Unidade e Variedade. Segundo nossos
sentidos, o mundo consiste de uma variedade infinita de coisas e eventos, sons
e cores. Mas, a fim de entend-lo, temos que introduzir algum tipo de ordem, e
ordem significa reconhecer o que seja igual, sendo portanto alguma forma de
Unidade. Brota da a convico de que exista um princpio fundamental e, ao
mesmo tempo, da dificuldade de dele se derivar a infinita variedade das
coisas. Que devesse existir uma causa material para todas as coisas era um
ponto de partida natural, visto que o mundo seria constitudo de matria.
Todavia, ao se levar a ideia da Unidade fundamental s suas ltimas
consequncias, chegava-se quele Ser no diferenciado, infinito e eterno, que,
fosse ele material ou no, no poderia por si mesmo explicar a variedade
infinita das coisas. Isso conduziu anttese entre Ser e Vir-a-Ser e, por fim,
soluo de Herclito, segundo a qual a mudana, ela mesma, o princpio
fundamental: a mudana
*N.T. Vide Apndice ao fim deste livro: A Matria Primordial.

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FSICA E FILOSOFIA

imperecvel que renova o mundo, no dizer dos poetas. Mas a mudana por si
mesma no uma causa material e, portanto, foi representada na filosofia de
Herclito pelo fogo, o elemento bsico, ao mesmo tempo matria e fora
motriz.
Podemos observar, neste ponto, que a fsica moderna est, sob um certo
ponto de vista, extremamente prxima das doutrinas de Herclito. Se
substituirmos a palavra fogo por energia, poderemos quase repetir suas
afirmaes, palavra por palavra, segundo nosso ponto de vista moderno. A
energia , de fato, a substncia da qual so feitas todas as partculas
elementares, tomos e, portanto, todas as coisas e tambm aquilo que move.
A energia uma substncia porque sua quantidade total no muda, e as
partculas elementares podem de fato ser formadas dessa substncia,
conforme se observa em muitas experincias sobre a criao dessas
partculas. A energia pode ser transmutada em movimento, calor, luz e em
tenso. Ela pode ser chamada a causa fundamental de toda mudana no
mundo. Essa comparao, entre a filosofia grega e as ideias da cincia
moderna, ser discutida posteriormente.
A filosofia grega retomou, por algum tempo, ao conceito do Um, nos
ensinamentos de Parmnides, que viveu em Elia, ao sul da Itlia. Sua
contribuio mais importante ao pensamento grego consistiu, talvez, em ter
introduzido um argumento puramente lgico em metafsica: No se pode
conhecer o que no - isso impossvel nem nome lhe dar; pois o que pode
ser pensado e o que pode existir so uma mesma coisa. Portanto, somente o
Um , e no existem nem Vir-a-Ser nem Deixar-de-Ser. Parmnides negava a
existncia de espao vazio por razes lgicas. E, por ter assumido que toda
mudana requer espao vazio, rejeitou a ideia de mudana por consider-la
uma iluso.
Mas, afinal, a filosofia no poderia, por muito tempo, basear-se nesse
paradoxo. Empdocles, de Agrigento, na costa sul da Siclia, foi o primeiro a
passar do monismo a um certo tipo de pluralismo. A fim de evitar a
dificuldade de que uma substncia primeira no pode explicar a variedade das
coisas e fenmenos, ele assumiu quatro elementos bsicos, a saber, terra,
gua, ar e fogo. Esses elementos misturar-se-iam uns aos outros e se
separariam pela ao de Amor e Conflito. Portanto, esses dois ltimos, que
eram, de muitas maneiras, encarados como to corpreos quanto os quatro
elementos bsicos, foram vistos como responsveis pela mudana imperecvel. Empdocles descreve a formao do mundo da seguinte maneira:
primeiro, h a Esfera Infinita do Um (como na filosofia de Parmnides); mas,
na substncia primeira, todas as quatro razes aproximam-se e se misturam
pela presena do Amor; ento, quando o Amor est se afastando e o Conflito
chegando, os elementos em parte se separam e parcialmente se combinam;
depois disso, os elementos se separam, por completo, e o Amor afasta-se do
mundo; finalmente, o Amor est de volta, os elementos tornam

A TEORIA QUNTICA E AS RAZES DA CINCIA ATMICA

53

a se misturar e o Conflito est-se indo, o que d lugar ao retomo Esfera


Original.
Essa doutrina de Empdocles representa uma mudana bem definida
na direo de um ponto de vista mais materialista na filosofia grega. Os
quatro elementos so bem menos um princpio fundamental do que
substncias materiais e reais. Aqui, pela primeira vez, expressa-se a ideia de
que a mistura e separao de umas poucas substncias, fundamentalmente
diferentes, explicam a variedade infinita das coisas e fenmenos. O
pluralismo jamais fascina aqueles que preferem pensar em princpios
fundamentais. Mas, afinal, um compromisso razovel que, por um lado,
evita as dificuldades do monismo e, por outro, permite a introduo de algum
tipo de ordem.
O prximo passo, na direo do conceito do tomo, deve-se a
Anaxgoras, natural de Clazmena, na Jnia, que foi contemporneo de
Empdocles. Viveu ele por cerca de trinta anos em Atenas, provavelmente na
primeira metade do sculo V a.C. Anaxgoras reala a ideia da mistura de
elementos, na hiptese de que toda mudana seja causada por mistura e
separao. Admite uma variedade infinita de sementes, infinitamente
pequenas, das quais todas as coisas seriam compostas. As sementes no se
identificam com os quatro elementos de Empdocles, delas existindo um
nmero incontvel de diferentes espcies. Elas se misturam umas s outras,
depois novamente se separam e, dessa maneira, do lugar a todas as
mudanas. A doutrina de Anaxgoras permite, pela primeira vez, que se d
uma interpretao geomtrica ao termo mistura. Como admite o filsofo
que exista um nmero incontvel de diferentes sementes, essa mistura pode
ser descrita como composta de dois tipos de areia de colorao diversa.
Ademais, sementes podem variar em nmero e posio relativa.
Anaxgoras supe que elas estejam presentes em todas as coisas, a
diversidade entre coisas provindo das diferentes propores com que as
sementinhas delas participem. Diz ele: Todas as coisas esto em tudo;
nem possvel que se mantenham separadas, mas todas as coisas participam
do todo. O Universo de Anaxgoras posto em movimento no por Amor e
Conflito, conforme pensara Empdocles mas sim por Nous que podemos
traduzir como Mente.
Somente um passo a mais faltava a essa filosofia, para dela se chegar
ao conceito de tomo, o que ocorreu com Leucipo de Mileto e Demcrito de
Abdera. A anttese entre Ser e No-Ser, na filosofia de Parmnides, aqui
secularizada na anttese entre o Cheio e o Vazio. Ser no somente o
Um, que pode repetir-se um nmero infinito de vezes. Ele agora o tomo, a
menor unidade indivisvel da matria. O tomo eterno e indestrutvel mas
tem um tamanho finito. Movimentos tornam-se possveis atravs do espao
vazio entre os tomos. Assim, pela primeira vez na histria, enuncia-se a
ideia da existncia de partculas extremamente

54

FSICA E FILOSOFIA

diminutas e indivisveis (ns as chamaramos de partculas elementares)


que seriam os tijolos da matria.
De acordo com esse novo conceito de tomo, a matria no consistiria
somente do Cheio mas, tambm, do Vazio, aquele espao livre por onde
os tomos se movem. O argumento lgico de Parmnides contra o Vazio,
que o No-Ser no pode existir, foi simplesmente ignorado por no
concordar com a experincia. Do nosso ponto de vista moderno, diramos
que o espao vazio entre os tomos, na filosofia de Demcrito, no era o
Nada; pois esse espao suporta a geometria e a cinemtica, tornando assim
possvel os vrios arranjos e movimentos dos tomos. Mas a possibilidade de
existir um espao vazio tem sempre sido um problema controvertido em
filosofia. Na teoria da relatividade geral, a resposta oferecida que a
geometria produzida pela matria ou a matria pela geometria. Isso
corresponde mais de perto ao ponto de vista, esposado por muitos filsofos,
segundo o qual o espao seria definido pela extenso da matria. Mas
Demcrito, claramente, afasta-se dessa maneira de ver, a fim de tornar
mudana e movimento possveis.
Os tomos, segundo Demcrito, eram todos formados da mesma
substncia que tinha a propriedade de Ser, embora ostentando tamanhos e
formas diversas. Os tomos eram, portanto, imaginados como divisveis do
ponto de vista matemtico mas no do ponto de vista fsico. Eles podiam se
mover e ocupar diferentes posies no espao, mas no apresentavam outras
propriedades fsicas. Por exemplo, no tinham cor, odor, nem sabor. As
propriedades da matria, que percebemos por nossos sentidos, eram supostas
provir das posies e movimentos dos tomos no espao. Da mesma maneira
que tanto tragdia como comdia podem ser escritas fazendo-se uso do
mesmo alfabeto, a vasta variedade dos fenmenos no mundo pode ser
realizada pelos mesmos tomos, considerando-se seus diferentes arranjos e
movimentos. Geometria e cinemtica, possibilitadas pelo Vazio, mostraram
ser ainda, de alguma maneira, mais importantes que o puro Ser. Demcrito
citado como tendo dito: Uma coisa meramente parece ter cor, meramente
parece ser doce ou amarga. Somente tomos e o espao vazio tm existncia
real.
Os tomos, na filosofia de Leucipo, no se movem simplesmente ao
acaso. Leucipo parece ter acreditado em um determinismo completo, pois ele
conhecido por ter enunciado que nada acontece sem razo; tudo tem uma
justificao ou uma necessidade. Os atomistas no apresentaram argumento
algum para justificar o movimento inicial dos tomos, o que mostra
simplesmente que eles pensavam em uma descrio causal do movimento
atmico; ora, a causalidade s pode explicar acontecimentos futuros a partir
de eventos passados, mas jamais poder explicar seu comeo.
As ideias bsicas da teoria atmica pr-socrtica foram assumidas e
modificadas, em parte, por filsofos gregos posteriores. A fim de se poder

A TEORIA QUNTICA E AS RAZES DA CINCIA ATMICA

55

fazer uma comparao com a moderna fsica atmica, importante


mencionar-se a explicao sobre a constituio da matria apresentada por
Plato em seu dilogo Timeu. Plato no era um atomista; ao contrrio,
Digenes Larcio relata que Plato desgostava de Demcrito, a tal ponto que
gostaria de ver todos os seus livros queimados. Plato, todavia, combinou
ideias prximas ao atomismo com as doutrinas da escola pitagrica e os
ensinamentos de Empdocles.
A escola pitagrica foi uma ramificao do Orfsmo, este remontando
aos tempos do culto a Dionsio. Ocorreu, ai, uma combinao entre religio e
matemtica que, desde ento, exerceu enorme influncia sobre o pensamento
humano. Os pitagricos parecem ter sido os primeiros a compreender a fora
criadora inerente s formulaes matemticas. A descoberta por eles feita que
duas cordas soam em harmonia se seus comprimentos tm uma razo simples
demonstrava quo til a matemtica poderia ser para o entendimento dos
fenmenos naturais. Para os pitagricos, todavia, isso no era tanto um
problema de entendimento. Para eles, a razo numrica simples, dos
comprimentos de duas cordas vibrantes, criava, por si mesma, a harmonia
sonora. Havia, tambm, uma boa parte de misticismo nas doutrinas da escola
pitagrica, algo que para ns, hoje em dia, torna-se difcil de entender. E,
assim, fazendo a matemtica parte da religio que professavam, eles
levantaram um ponto essencial no desenvolvimento do pensamento humano.
Tomo a liberdade de citar uma frase de Bertrand Russell sobre Pitgoras:
No sei de nenhum outro homem que tenha sido to influente na esfera do
pensamento.
Plato sabia da descoberta dos slidos regulares feita pelos pitagricos
e da possibilidade de combin-los com os elementos de Empdocles.
Associou ele as partes menores do elemento terra ao cubo, do ar ao octaedro,
do fogo ao tetraedro, e da gua ao icosaedro. No havia um elemento que
correspondesse ao dodecaedro; a respeito, Plato diz somente que havia
ainda uma quinta combinao de que Deus fez uso ao delinear o Universo.
Quanto questo de se os slidos regulares, que representam os quatro
elementos, possam ser mesmo comparados com os tomos, Plato deixa bem
claro que tais slidos no so indivisveis. Plato os constri a partir de dois
tringulos bsicos, o equiltero e o issceles, esses juntados uns aos outros
para se obter a superfcie desses slidos. Portanto, os elementos podem (pelo
menos parcialmente) ser transformados uns nos outros. Ademais, os slidos
regulares podem ser decompostos em uma coleo de tringulos bsicos e,
deles, novos slidos podero ento ser construdos. Assim, por exemplo, um
tetraedro e dois octaedros podem ser desfeitos de maneira a que fiquemos com
vinte tringulos equilteros, que podero ser recombinados de forma a que
tenhamos um icosaedro. Isso significa que um tomo de fogo e dois de ar
podem ser combinados de maneira a dar um tomo de gua. Por outro lado, os
tringulos bsicos no

56

FSICA E FILOSOFIA

podem ser considerados como matria, pois no tm extenso no espao.


to-somente quando esses tringulos so juntados uns aos outros, para formar
um slido regular, que uma unidade de matria criada. As menores pores
de matria no so as Entidades fundamentais, como era o caso na filosofia de
Demcrito, mas sim formas matemticas. Aqui, bastante evidente que a
forma mais importante que a substncia que a formou.
Aps esse breve delineamento da filosofia grega, dos primrdios
formulao do conceito de tomo, podemos retornar fsica moderna e
perguntar como nossa concepo atual, sobre o tomo e a teoria quntica, se
compara com aquele conceito que o passado nos legou. Historicamente, a
palavra tomo - utilizada em fsica e qumica modernas - foi associada ao
objeto errado, durante o renascimento da cincia no sculo XVII, pois as
menores partculas pertencentes a um elemento qumico so ainda, como se
sabe, sistemas um tanto complexos de unidades ainda menores. Em fsica,
essas unidades menores correspondem, hoje em dia*, s chamadas partculas
elementares, e perfeitamente bvio que, se existe em fsica moderna algo
que possa ser comparado aos tomos de Demcrito, so partculas
elementares como prton, nutron, eltron e msons.
Demcrito estava bem ciente do fato de que se os tomos devessem
explicar, por seus movimentos e arranjos, propriedades da matria como cor,
odor e gosto, eles mesmos no poderiam ostentar esses atributos. Ele,
portanto, privou-os dessas qualidades e o seu tomo , assim, uma entidade
material um tanto abstrata. Demcrito, todavia, dotou-os do atributo de ser,
de extenso espacial, forma e movimento. Teve ele que manter essas
qualidades pois teria sido muito difcil, em ausncia delas, utilizar o conceito
de tomo. Por outro lado, isso implica que seu conceito de tomo no pode
explicar sua geometria, extenso espacial e existncia, por no poder
reduzi-las a algo mais fundamental. O ponto de vista moderno** sobre as
partculas elementares, no que diz respeito a esse ponto, parece ser mais
consistente e radical. Discutamos a seguinte questo: que uma partcula
elementar? Estamos acostumados a falar, por exemplo, um nutron sem,
todavia, poder exibir uma descrio bem definida e um significado do termo.
Podemos fazer uso de descries diversas e apresentar o nutron ora como
uma partcula, ora como uma onda ou, ainda, como um pacote de ondas. Mas
sabemos que nenhuma dessas descries precisa. O nutron, certamente,
no tem cor, odor ou sabor. Nesse sentido, ele se assemelha ao tomo da
filosofia grega. Mas a partcula elementar , em alguma medida, despojada
mesmo dos outros atributos mantidos por Demcrito: conceitos de geometria
e cinemtica, como forma ou movimento espaciais, a ela no podem ser
atribudos consistentemente. Se quisermos oferecer uma descrio precisa de
partcula elementar e, a, a nfase est no termo precisa- a nica coisa que
poderemos apresentar uma funo de probabilidade.
* N.T. O que corresponde a trinta anos atrs.
** N.T. Ver nota anterior.

A TEORIA QUNTICA E AS RAZES DA CINCIA ATMICA

57

Mas, ento, perceberemos que nem mesmo o atributo de ser (caso este
possa ser classificado de atributo) pertence quilo que est sendo descrito.
A funo de probabilidade diz respeito possibilidade de ser ou uma
tendncia para ser. A partcula elementar na fsica moderna, portanto,
ainda uma entidade bem mais abstrata que o tomo dos antigos gregos e ,
por essa mesmssima qualidade, guia mais consistente na busca da explicao
do comportamento da matria.
Na filosofia de Demcrito, todos os tomos consistem da mesma
substncia, caso a palavra substncia possa ser aqui utilizada. Por outro
lado, as partculas elementares da fsica moderna tm massa e, isso, no
mesmo sentido limitado com que exibem outras propriedades. Visto que
massa e energia, de acordo com a teoria da relatividade, so essencialmente
os mesmos conceitos, podemos dizer que todas as partculas elementares
consistem de energia. Isto poderia ser interpretado como fazendo da energia a
substncia primordial do Universo. Ela tem, de fato, a propriedade
essencial inerente ideia de substncia primeira, a saber, sua conservao.
Eis por que mencionamos, anteriormente, que os pontos de vista da fsica
moderna so, a esse respeito, bem prximos aos de Herclito, caso
interpretemos fogo como energia. De fato, energia aquilo que move; ela
pode ser considerada como causa primeira de toda mudana, podendo
transformar-se em matria, calor ou luz. O conflito entre opostos, na filosofia
de Herclito, pode - na viso moderna - ser encontrado no conflito entre duas
formas diversas de energia.
Na filosofia de Demcrito, os tomos so unidades eternas e
indestrutveis de matria, e jamais podem se transformar uns nos outros. No
que diz respeito a essa questo, a fsica moderna assume uma posio
frontalmente contrria de Demcrito, favorecendo Plato e os pitagricos .
Com efeito, as partculas elementares certamente no so unidades eternas e
indestrutveis de matria, pois podem de fato se transformar em outras.
Concretamente, se duas dessas partculas, movendo-se pelo espao com
energia cintica bastante elevada, acabarem por colidir, o resultado da coliso
poder ser a criao de muitas outras partculas elementares, a expensas da
energia disponvel, com a eventual destruio de ambas as partculas iniciais.
Eventos desse tipo tm sido frequentemente observados e oferecem prova
cabal de que as partculas elementares compartilham da mesma substncia,
a saber, energia. Quanto semelhana entre os pontos de vista modernos e
aqueles de Plato e dos pitagricos, ela pode ser levada mais alm. As
partculas elementares, no Timeu de Plato, no so, em ltima anlise,
substncias mas, sim, formas matemticas. E todas as coisas so nmeros
uma sentena atribuda a Pitgoras. Mas as poucas formas matemticas
conhecidas naqueles tempos eram geomtricas como os poliedros regulares
ou os tringulos que compem sua superfcie. Na teoria quntica moderna,
no pode haver dvida de que as partculas elementares acabaro, tambm,
por ser consideradas formas

58

FSICA E FILOSOFIA

matemticas, mas de natureza muito mais complexa. Os filsofos gregos


pensaram em termos de formas estticas e encontraram-nas nos slidos
regulares. Contrariamente, a cincia moderna teve, como ponto de partida,
desde seus comeos nos sculos XVI e XVII, o problema dinmico. O
elemento bsico, na fsica desde Newton, no uma configurao ou uma
forma geomtrica, mas sim uma lei dinmica. A equao de movimento que
a expressa vale para todos os tempos e, nesse sentido, eterna, o que no o
caso das formas geomtricas, como, por exemplo, as rbitas, mutveis por
natureza. Semelhantemente, as formas matemticas - que representaro as
partculas elementares - sero solues de alguma lei eterna de movimento
para a matria. De fato, eis um problema que ainda no encontrou sua
soluo. Com efeito, a lei fundamental de movimento para a matria ainda
no conhecida e, portanto, atualmente impossvel derivar-se
matematicamente as propriedades das partculas elementares a partir de uma
lei primeira *. Mas, mesmo assim, a fsica terica - em seu estado atual parece no estar muito longe desse objetivo e podemos, pelo menos, dizer
que tipo de lei poderemos esperar. A equao final de movimento, para a
matria, ser provavelmente uma equao de ondas, no linear e quantizada para operadores associados a campos de ondas - que simplesmente
representar a matria e, no, qualquer tipo especfico de onda ou partcula.
Tal equao de ondas ser, provavelmente, equivalente a sistemas um tanto
complicados de equaes integrais, cuja soluo revelar seus autovalores
e autofunes, na nomenclatura dos fsicos. Essas autofunes
representaro, finalmente, as partculas elementares; elas sero as formas
matemticas que viro, por assim dizer, substituir os poliedros regulares dos
pitagricos. Poderamos mencionar, aqui, que essas autofunes
decorrero da equao fundamental da matria, por um processo matemtico
que muito se assemelha quele pelo qual as vibraes harmnicas, da corda
vibrante pitagrica, decorrem da equao de ondas que governa seu
movimento. Mas, como j dissemos, o problema das partculas elementares
ainda no foi resolvido.
Se persistirmos na linha pitagrica de pensamento, poderemos manter
a esperana de que a nova lei fundamental de movimento venha a se revelar
como algo matematicamente simples, mesmo que sua soluo se mostre
assaz complicada. difcil apresentar-se um bom argumento que nos
propicie uma convico com respeito a essa simplicidade - exceto pelo fato
de que, at agora, tenha sido sempre possvel escrever-se as equaes
fundamentais da fsica sob formas matematicamente simples. Este fato
condiz com a religio pitagrica e muitos fsicos compartilham da mesma
convico, embora nenhum argumento convincente tenha sido, at agora,
apresentado a respeito.

* N.T. Vide Apndice a respeito ao fim deste volume: A Matria Primordial.

A TEORIA QUNTICA E AS RAZES DA CINCIA ATMICA

59

Podemos, neste ponto, acrescentar um argumento relativo pergunta


feita, frequentemente, por leigos sobre o conceito de partcula elementar, em
fsica moderna: por que os fsicos mantm que suas partculas elementares
no podem ser divididas em pedacinhos ainda menores? A resposta a esta
questo mostra, claramente, quo mais abstrata a cincia moderna que a
filosofia grega. O argumento desenvolve-se assim: para comear, como se
poderia dividir uma partcula elementar? Certamente, s se fizermos uso de
foras imensas e de ferramentas muito finas. As nicas ferramentas
disponveis so outras partculas elementares. Portanto, os nicos processos
que, eventualmente, permitiriam conseguir essa diviso seriam colises de
duas partculas de altssima energia. De fato, elas podem ser cindidas em tais
processos e, s vezes, em muitos fragmentos; mas, mesmo assim, esses
fragmentos sero, como antes, partculas elementares (e no meros pedaos
daquelas), suas massas resultando da grande energia cintica das partculas
colidentes. Em outras palavras, a transmutao de energia em matria torna
possvel que os fragmentos de partculas elementares sejam novamente
elementares.
Aps a comparao da viso moderna da fsica com a filosofia grega,
devemos adicionar um aviso, guisa de cautela: que essa comparao no
leve a mal-entendidos. Talvez possa parecer, primeira vista, que os filsofos
gregos tenham chegado, por uma intuio genial, a concluses idnticas, ou
muito semelhantes quelas que chegamos em tempos modernos, aps muitos
sculos de trabalho duro em experincias e no uso da matemtica. Essa
interpretao, sobre a comparao que fizemos, seria, no entanto, um engano
completo. H uma enorme diferena entre a filosofia grega e a cincia
moderna, que justamente a atitude emprica desta ltima. Desde os tempos
de Galileu e Newton, baseou-se a cincia moderna no estudo detalhado da
Natureza e no postulado segundo o qual s podero ser aceitas afirmaes que
foram verificadas ou que pelo menos o possam ser, em princpio, pela
experimentao. A ideia de que, graas a uma experincia, se possa isolar
certos fenmenos da Natureza, a fim de estudar seus detalhes e descobrir qual
a lei permanente da mudana contnua, no ocorreu aos filsofos gregos.
Pode-se, pois, dizer que a cincia moderna, desde os seus primrdios,
baseou-se em uma concepo bem mais modesta mas, ao mesmo tempo,
muito mais firme do que aquela da filosofia grega. Eis por que as asseres da
fsica moderna so expressas, em geral, de maneira mais responsvel do que
as asseres daquela filosofia. Quando, por exemplo, Plato afirmou que as
menores partculas de fogo so tetraedros, no fcil de entender o que ele
realmente quis dizer com isso. Ser que s simbolicamente estaria a forma do
tetraedro associada ao fogo? Ou seria, talvez, que essas partculas menores de
fogo agiriam como tetraedros rgidos ou, quem sabe, como tetraedros
elsticos e, se assim fosse, por que tipo de fora poderiam eles ser separados
em tringulos equilteros, etc.? Aqui, a cincia moderna

60

FSICA E FILOSOFIA

faria a seguinte pergunta: de que maneira se poderia decidir, experimentalmente, se os tomos de fogo so tetraedros e no, digamos, cubos?
Portanto, quando a cincia moderna afirma que o prton uma certa soluo
de uma equao fundamental da matria, isso significa que podemos, a partir
dessa soluo, deduzir matematicamente todas as possveis propriedades do
prton e, alm disso, verificar a validade da soluo por intermdio de
experincias sobre cada uma daquelas propriedades. Essa possibilidade de
verificar, experimentalmente, a correo de uma afirmao terica, com
grande preciso e nas muitas facetas do objeto experimental, d um peso
enorme quela afirmao, o que no ocorria na aurora da filosofia grega.
Mesmo assim algumas asseres da antiga e respeitvel filosofia grega
esto, em certa medida, prximas daquelas da cincia moderna. Isso
simplesmente mostra quo longe se pode chegar combinando-se a nossa
vivncia diria da Natureza (que temos sem necessidade de apelar a
experimentaes) com o esforo, sem esmorecimento, de encontrar alguma
ordem lgica nessa experincia quotidiana, a fim de se poder entend-la a
partir de princpios gerais.

Captulo V
O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS FILOSFICAS, APS
DESCARTES, EM COMPARAO COM A NOVA SITUAO
DA TEORIA QUNTICA
Nos dois mil anos que se seguiram ao apogeu da cincia e cultura
gregas, nos sculos V e IV a.C., o esprito humano esteve em grande medida
ocupado com problemas de um tipo diferente daqueles outrora abordados na
Grcia. Nos primeiros sculos da cultura grega, o impulso mais forte
encontrara sua origem na realidade imediata do mundo em que vivemos, que
percebemos por nossos sentidos. Nessa realidade, intensa e cheia de vida, no
havia uma boa razo para se realar a diferena entre matria e mente, ou
entre corpo e alma. Por outro lado, percebe-se claramente, na filosofia de
Plato, a emergncia de uma nova concepo de realidade. No famoso mito
da caverna, Plato compara os homens a prisioneiros guardados sob ferros em
uma caverna, onde somente podem olhar em uma nica direo. Tm, os
prisioneiros, uma fogueira s costas e vem, sobre uma parede, as sombras
deles mesmos e de objetos que se encontram atrs de si. Como nada percebem
a no ser essas sombras, eles as consideram reais, sem, todavia, ter a vivncia
desses objetos. Finalmente, um dos prisioneiros escapa e, saindo da caverna,
passa luz do Sol. Pela primeira vez, ele se defronta com coisas reais e
compreende que, at ento, fora ludibriado pelas sombras. Tambm pela
primeira vez, conhece a verdade e pensa com tristeza na sua longa vida
pregressa, em meio s trevas. O verdadeiro filsofo o prisioneiro que,
escapando da caverna, depara-se com a luz da verdade; ele quem possui o
conhecimento real das coisas. Essa associao imediata com a verdade ou, no
sentido cristo, com Deus, a nova realidade a superar a realidade sensvel do
mundo. Essa associao imediata com Deus ocorre na alma humana, no no
mundo exterior, e esse foi o problema que, mais do que qualquer outro,
ocupou o pensamento humano nos dois milnios que se seguiram a Plato.
Nesse perodo, os olhos dos filsofos voltaram-se alma humana e relao
desta com Deus, aos problemas da tica e interpretao da Revelao, com
excluso do mundo exterior. Foi somente com a erupo da Renascena
italiana que, novamente, uma mudana gradual teve lugar na mente humana,
resultando no renascimento do interesse sobre a Natureza.

62

FSICA E FILOSOFIA

O grande progresso da cincia natural, nos sculos XVI e XVII, foi


precedido e acompanhado por um correspondente desenvolvimento das
ideias filosficas, essas estando bem de perto ligadas aos conceitos
fundamentais da cincia. Poder, portanto, ser instrutivo tecer comentrios
acerca dessas ideias, do ponto de vista a que finalmente chegou a cincia
moderna em nossos tempos.
O primeiro grande filsofo desse novo perodo da cincia foi Ren
Descartes, que viveu na primeira metade do sculo XVII. As suas ideias, que
mais de perto dizem respeito ao desenvolvimento do mtodo cientfico, esto
no seu Discurso sobre o Mtodo. Alicerado na dvida e no raciocnio lgico,
ele tenta encontrar uma base completamente nova e, sua maneira de ver,
firme, para erigir um sistema filosfico. Descartes no admite a Revelao
como uma tal base, nem uma aceitao no crtica do que percebido pelos
sentidos. Assim, ele comea com seu mtodo da dvida, levantando suspeitas
sobre aquilo que nos contam os sentidos sobre os resultados de nosso
raciocnio e chega, finalmente, sua famosa sentena: cogito ergo sum, isto
, penso, logo existo. Em outras palavras: no posso duvidar de minha
existncia pois ela decorre do fato de eu estar pensando. E, aps estabelecer,
dessa maneira, a existncia do Eu, ele passa a provar a existncia de Deus,
seguindo essencialmente as linhas da filosofia escolstica. Finalmente, a
existncia do mundo decorre do fato de que Deus nos deu uma forte
predisposio a acreditar na existncia do mundo e simplesmente
inconcebvel que Ele nos tenha enganado.
Essa base da filosofia cartesiana radicalmente diferente daquela dos
antigos filsofos gregos. Para Descartes, o ponto de partida no um
princpio fundamental ou substncia primeira, mas sim a tentativa de se
chegar a um conhecimento fundamental. E ele compreende que aquilo que
conhecemos sobre nossa mente mais seguro do que o que sabemos sobre o
mundo exterior. Todavia, o seu ponto de partida, com o tringulo
Deus-Mundo-Eu, j simplifica de uma maneira perigosa a base de seus
raciocnios ulteriores. A separao entre matria e esprito, ou entre alma e
corpo, que teve seu comeo na filosofia de Plato, agora total. Deus est
separado tanto do Eu como tambm do mundo. Deus alado to alto,
acima do mundo e dos homens, que Ele finalmente aparece na filosofia de
Descartes como um ponto de referncia comum, a estabelecer a relao entre
o Eu e o mundo.
A antiga filosofia grega tentara achar uma ordem, na infinita variedade
de coisas e fenmenos, pela procura de algum princpio fundamental de
unificao. J Descartes procurou estabelecer a ordem por meio de uma
diviso (i.e., separao) fundamental. Todavia, as trs partes que resultam
dessa diviso perdem algo de sua natureza se cada qual for considerada
separadamente das demais. Se quisermos mesmo fazer uso dos conceitos
fundamentais cartesianos essencial que Deus

O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS FILOSFICAS, APS...

63

se encontre no mundo e no Eu, e tambm essencial que o Eu no possa


ser realmente separado do mundo. Descartes, certamente, sabia da inegvel
necessidade dessa ligao, mas a filosofia e cincia natural no perodo
seguinte desenvolveram-se com base na polaridade entre res cogitans (coisa
pensante) e res extensa (coisa extensa), a cincia natural concentrando seu
interesse na coisa extensa. A influncia da diviso cartesiana sobre o
pensamento humano, nos sculos que se seguiram, dificilmente poder ser
exagerada, mas justamente essa diviso que teremos que criticar, mais
adiante, do atual ponto de vista da fsica.
Certamente, seria errado dizer-se que Descartes, atravs de seu novo
mtodo filosfico, tenha dado uma nova direo ao pensamento humano. O
que ele realmente fez foi formular, pela primeira vez, uma tendncia no
pensamento humano cuja presena j pudera ser sentida na Renascena
italiana e na Reforma. Temos, ento, a revivescncia do interesse pela
matemtica que expressa uma crescente influncia de elementos platnicos
em filosofia e a insistncia na religio pessoal. O crescimento do interesse
pela matemtica veio favorecer um sistema filosfico que partira do raciocnio
lgico e que tentava, com esse mtodo, chegar a alguma verdade que seria to
certa quanto uma concluso matemtica. A insistncia na religio pessoal
separava o Eu e sua relao com Deus do mundo. O interesse em combinar
o conhecimento emprico com a matemtica, como ocorreu no trabalho de
Galileu, foi talvez em parte devido possibilidade de se chegar, dessa
maneira, a algum conhecimento que pudesse ser mantido completamente
afastado das disputas teolgicas que se sucederam durante a Reforma. Esse
conhecimento emprico poderia ser formulado sem qualquer meno a Deus
ou a ns mesmos e vinha favorecer a separao dos trs conceitos
fundamentais, Deus, Mundo, Eu, ou a separao entre coisa pensante e
coisa extensa. Nesse perodo, havia, em alguns casos, entre pioneiros da
cincia emprica, um acordo tcito segundo o qual o nome de Deus ou de uma
causa fundamental no deveriam ser mencionados.
Por outro lado, as dificuldades da separao poderiam ser claramente
percebidas desde o comeo. Assim, por exemplo, na distino entre coisa
pensante e coisa extensa, Descartes viu-se forado a pr os outros animais
inteiramente do lado da coisa extensa. Portanto, animais e plantas no
seriam considerados essencialmente diferentes das mquinas, seu
comportamento sendo completamente determinado por causas materiais.
Mas, mesmo assim, sempre pareceu difcil negar-se completamente a
existncia de algum tipo de alma nos animais e, aqui, parece-nos que o
conceito mais antigo de alma, presente na filosofia de So Toms de Aquino,
mais natural, menos forado, que o conceito cartesiano de coisa pensante,
mesmo que estejamos convencidos de que as leis da fsica e qumica sejam
estritamente vlidas em organismos vivos. Uma das

66

FSICA E FILOSOFIA

definidas de tal maneira que a afirmao siga necessariamente. Mas isso nada
nos diz sobre at que ponto podemos usar os conceitos de pensar e ser, ao
procurarmos nosso caminho. Esse problema dos limites de aplicabilidade dos
conceitos que diariamente utilizamos ser, por fim, sempre uma questo
emprica.
As dificuldades do realismo metafsico foram percebidas logo aps
Descartes e tornaram-se o ponto de partida para o empirismo filosfico,
sensualismo e positivismo.
Os trs filsofos que podem ser considerados como representantes dos
primrdios do empirismo filosfico foram Locke, Berkeley e Hume. Locke
mantm, em oposio a Descartes, que todo conhecimento , em ltima
anlise, baseado na experincia. Essa experincia pode ser a sensao ou
percepo de uma atividade de nossa prpria mente. Segundo Locke, o
conhecimento a percepo do acordo ou desacordo entre duas ideias. O
passo seguinte foi dado por Berkeley. Se, de fato, todo nosso conhecimento
deriva da percepo, no h sentido algum em se afirmar que as coisas
realmente existem; pois, se houver uma percepo, no far a menor
diferena que existam coisas ou no. Portanto, ser percebido idntico a
existir. Essa linha de argumentao foi ento estendida a um ceticismo
extremo por Hume, ao negar os processos de induo e causao, o que o
levou a concluses que, se aceitas, conduziriam destruio das bases de
toda cincia emprica.
A crtica feita ao realismo metafsico pelo empirismo filosfico
certamente justificvel na medida em que ela sirva de aviso contra o uso
ingnuo da palavra existncia. Mas as afirmaes confiantes desse
empirismo podem ser analogamente criticadas. Afinal, nossas percepes
no so basicamente feixes de cores ou gamas sonoras; aquilo que
percebemos j apreendido como alguma coisa, a nfase aqui sendo na
palavra coisa e , portanto, duvidoso se iremos ganhar em entendimento ao
considerarmos as percepes, ao invs das coisas, como os elementos bsicos
da realidade.
A dificuldade subjacente foi claramente reconhecida pelo positivismo
moderno (ou positivismo lgico). Essa linha de pensamento expressa sua
crtica, a respeito do uso ingnuo de certos termos como, por exemplo,
coisa, percepo e existncia, fazendo uso de um princpio geral pelo
qual a questo de uma dada sentena ter, de fato, sentido s poder ser
respondida aps um exame crtico e exaustivo. Esse princpio e a atitude em
que se baseia derivam da lgica matemtica. Assim, o procedimento da
cincia natural descrito como a atribuio de smbolos aos fenmenos. Os
smbolos podem, como o caso em matemtica, ser combinados de acordo
com certas regras e, dessa maneira, afirmaes feitas sobre os fenmenos
podero ser representadas por combinaes desses smbolos. Todavia, no se
dir, de uma combinao de smbolos que viole as regras, que ela seja falsa
mas, simplesmente, que desprovida de sentido.

O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS FILOSFICAS, APS...

67

A dificuldade evidente nesse argumento a ausncia de qualquer


critrio geral que nos permita afirmar que uma sentena no tem sentido. Uma
deciso definitiva somente ser possvel se a sentena pertencer a um sistema
fechado de conceitos e axiomas, o que -durante o desenvolvimento da cincia
natural - seria mais exceo que regra. Em alguns casos, a conjetura de que
uma certa sentena seja desprovida de sentido deu lugar historicamente a
progressos importantes, pelo fato de abrir caminho criao de novas
associaes, o que no teria sido possvel se a sentena fizesse sentido. Um
exemplo em teoria quntica j discutido neste livro a sentena que segue:
Em que rbita, em torno do ncleo, se move o eltron? Todavia, falando de
uma maneira geral, o esquema positivista, calcado que foi na lgica
matemtica, demasiadamente estreito para permitir uma descrio da
Natureza, descrio que forosamente ter de fazer uso de termos e conceitos
s vagamente definidos.
A tese filosfica de que todo conhecimento essencialmente baseado
na experincia conduziu por fim a um postulado que diz respeito elucidao
lgica de qualquer enunciado sobre a Natureza. Tal postulado poderia ser
justificado nos tempos da fsica clssica mas, desde o advento da teoria
quntica, aprendemos que ele no pode ser satisfeito. Os termos posio e
velocidade de um eltron, por exemplo, pareciam outrora estar
perfeitamente bem definidos tanto no que dizia respeito ao seu sentido como
tambm em suas possveis ligaes um com outro; e, de fato, eram conceitos
claramente definidos dentro da estrutura matemtica da mecnica newtoniana.
Mas, do ponto de vista da mecnica quntica, viu-se que eles no estavam, de
fato, bem definidos, como evidencia a correspondente relao de incerteza.
Pode-se assim dizer, a respeito do seu posicionamento na mecnica
newtoniana, que aqueles conceitos eram bem definidos, mas no frente
Natureza. Isso mostra que jamais poderemos saber, de antemo, que
limitaes devero ser impostas na aplicabilidade de certos conceitos quando
os estendemos a partes mais recnditas da Natureza, nas quais s
conseguiremos penetrar pelo uso das tcnicas mais elaboradas. Portanto, nesse
processo de penetrao, somos s vezes obrigados a usar nossos conceitos de
uma maneira injustificada e desprovida de sentido. Assim sendo, a insistncia
no postulado de uma completa elucidao lgica tornaria a cincia
inexeqvel. Nesse ponto, a fsica moderna nos faz lembrar de velha
sabedoria: aquele que insiste em jamais dizer algo errado deve permanecer em
silncio.
Uma combinao dessas duas linhas de pensamento, que se originaram,
por um lado, em Descartes e, por outro, em Locke e Berkeley, foi tentada na
filosofia de Kant, o fundador do idealismo alemo. A parte de seu trabalho que
importa para se estabelecer uma comparao com os resultados da fsica
moderna encontra-se em sua Crtica da Razo Pura. Nessa obra, Kant retorna
a questo de se o conhecimento somente baseado na experincia ou pode
provir de outras fontes, e chega

68

FSICA E FILOSOFIA

concluso de que nosso conhecimento , em parte, a priori, isto ,


conhecimento que no pode ser inferido indutivamente da experincia. Ele,
portanto, distingue entre conhecimento emprico e conhecimento que seja a
priori. Ao mesmo tempo, faz ele a distino entre proposies analticas e
sintticas. Proposies analticas so as que simplesmente decorrem do
uso do raciocnio lgico e, assim, sua negao levaria autocontradio. E as
proposies que no so analticas so ditas sintticas.
De acordo com Kant, qual o critrio para se saber se um certo
conhecimento a priori? Kant concorda que todo conhecimento parte da
experincia, mas ele completa seu pensamento afirmando que nem todo
conhecimento deriva da experincia. bem verdade que a experincia nos
ensina que uma certa coisa tem essa ou aquela propriedade, mas ela no nos
ensina que essas propriedades no poderiam ser diferentes. Portanto, se uma
certa proposio for considerada juntamente com sua necessidade, ela ter
que sera priori. A experincia jamais propicia a. seus julgamentos uma total
generalidade. Assim, por exemplo, a sentena "O sol se levanta cada manh
significa que no conhecemos, no passado, nenhuma exceo regra e que
esperamos que ela continue a vigorar no futuro. Podemos, todavia, imaginar
excees regra. Mas se uma regra for enunciada em completa generalidade,
e se for impossvel imaginar- se qualquer exceo, ela tem que sera priori. Um
julgamento analtico sempre a priori; mesmo que uma criana aprenda
aritmtica brincando com bolas de gude, ela no necessitar voltar
experincia com as bolinhas para saber que dois mais dois so quatro. O
conhecimento emprico, por outro lado, sempre sinttico.
Mas sero possveis julgamentos sintticos a priori? Kant tenta provar a existncia de tais julgamentos, exibindo exemplos nos quais os critrios
acima parecem ser satisfeitos. Espao e tempo, diz ele, so formas a priori da
intuio pura. No que diz respeito ao espao, ele alinha os seguintes
argumentos metafsicos:
1. O espao no um conceito emprico, abstrado de outras
experincias, pois o espao pressuposto quando atribumos sensaes ao
de uma causa exterior, e a experincia do exterior somente ser possvel pela
apreenso perceptiva do espao.
2. O espao uma realizao necessria de carter a priori, que serve
de base a todas as percepes exteriores; pois no podemos imaginar a
inexistncia do espao, embora possamos imaginar um espao vazio.
3. O espao no um conceito discursivo e genrico das relaes entre
coisas em geral, isso porque h somente um espao, do qual o que chamamos
de espaos so partes e no instncias.
4. O espao considerado ter tamanho infinito, mantendo dentro de si
todas as suas partes; essa relao diferente daquela que ocorre entre um

O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS FILOSFICAS, APS...

69

conceito e suas instncias e, portanto, o espao no um conceito mas


sim uma forma de intuio.
Esses argumentos no sero discutidos aqui. Eles foram mencionados
simplesmente como exemplos para o tipo geral de prova que Kant tinha em
mente para os julgamentos sintticos a priori.
No que diz respeito a fsica, Kant tomou, como julgamento a priori,
alm de espao e tempo, a lei da causalidade e o conceito de substncia. Em
estgio ulterior de seu trabalho, ele tentou incluir, na mesma categoria, a lei
da conservao da matria, a igualdade da ao e reao e, mesmo, a lei da
gravitao. Nenhum fsico estaria inclinado a seguir Kant nesse seu ponto de
vista caso a expresso a priori fosse usada no sentido absoluto que lhe foi
atribudo pelo filsofo de Knigsberg. Em matemtica, Kant aceitou o carter
a priori da geometria euclidiana.
Antes de compararmos essas doutrinas de Kant com os resultados
propiciados pela fsica moderna, devemos mencionar uma outra parte de seu
trabalho a que voltaremos mais adiante. A questo bastante incmoda de se
as coisas realmente existem, ou no, que deu lugar ao empirismo
filosfico, aparece tambm no sistema kantiano. Kant, todavia, no seguiu a
linha de Berkeley e Hume, embora tal escolha teria sido logicamente
consistente. Preservou ele a noo da coisa-em-si como sendo diversa
daquilo que percebido e, dessa maneira, manteve alguma ligao com o
realismo filosfico.
Passando agora a comparar as doutrinas de Kant com a fsica moderna,
tem-se primeira vista a impresso de que seu conceito central de
julgamentos sintticos a priori tenha sido completamente aniquilado pelas
descobertas de nosso sculo. A teoria da relatividade modificou nossos
pontos de vista sobre espao e tempo e, de fato, revelou caractersticas
inteiramente novas de espao e tempo, das quais nada transparece nas formas
kantianas a priori da intuio pura. A lei da causalidade no mais aplicvel
teoria quntica e a lei de conservao da matria perdeu sua validade no
caso das partculas elementares. Evidentemente, Kant no poderia ter
previsto essas novas descobertas mas, como estava convencido de que seus
conceitos tornar-se-iam a base de qualquer metafsica futura que possa ser
chamada de cincia, interessante se entender onde seus argumentos
falharam.
Tomemos, como exemplo, a lei da causalidade. Afirmava Kant que,
toda vez que observamos um evento, temos que assumir que haj a um evento
precedente do qual o outro decorra de acordo com alguma regra. Isso, dizia
ele, a base de todo trabalho cientfico. Nessa questo, no importa se
possamos, ou no, encontrar sempre o evento precedente do qual o outro
decorra. Mas um fato que poderemos, em muitos casos, encontr-lo.
Todavia, mesmo que no sejamos capazes disso, nada nos probe de
perguntar qual poderia ter sido esse evento precedente e, ento, procur-lo. A
lei da causalidade, portanto, reduz-se ao mtodo da pesquisa cientfica:

70

FSICA E FILOSOFIA

essa lei propicia a condio que torna possvel a cincia. Visto que ns, de
fato, aplicamos esse mtodo, a lei da causalidade a priori e no uma
decorrncia da experincia. Esse o ponto de vista kantiano.
Mas isso verdade em fsica atmica? Consideremos um tomo que
possa emitir uma partcula alfa, o tomo de rdio. O instante da emisso dessa
partcula no pode ser previsto. A respeito, podemos to-somente dizer que,
em mdia, a emisso ocorrer em cerca de dois mil anos. Portanto, quando
observamos a emisso, ns de fato no procuramos um evento anterior do
qual a emisso deva, de acordo com a regra, decorrer. Do ponto de vista
lgico, seria perfeitamente possvel procurar-se esse evento precedente, e no
devemos nos sentir desencorajados pelo fato de que, at agora, jamais um
deles tenha sido encontrado. Mas por que, pode-se perguntar, o mtodo
cientfico de fato mudou sua posio, desde Kant, a respeito de uma questo
to fundamental como essa?
Duas respostas possveis podem ser dadas a esta ltima pergunta. A
primeira: fomos convencidos pela experincia que as leis da teoria quntica
so corretas e, se assim for, elas nos ensinam que um evento precedente, que
seja a causa para a emisso, em um dado instante de tempo, no pode ser
encontrado. A segunda: conhecemos o evento precedente mas no com
grande preciso. E conhecemos as foras no ncleo atmico que so
responsveis pela emisso da partcula alfa. Esse conhecimento, todavia,
contm a incerteza que provm da interao entre o ncleo e o resto do
mundo. Se quisermos saber por que a partcula alfa foi emitida naquele
particular instante de tempo, teremos que conhecer a estrutura microscpica
do mundo inteiro, ns, nele includos, e isso no factvel. Portanto, no mais
valem os argumentos kantianos que favorecem o carter a priori da lei da
causalidade.
Discusso anloga poderia ser apresentada sobre o carter a priori de
espao e tempo como formas de intuio. O resultado seria o mesmo. Os
conceitos a priori que Kant considerou como verdade indisputvel, no mais
esto presentes na estrutura cientfica da fsica moderna.
Esses conceitos, todavia, ainda so parte essencial daquela estrutura,
mas isso em um sentido um tanto diferente. Na discusso que fizemos sobre a
interpretao de Copenhague da teoria quntica, chamamos ateno para o
fato de que fazemos uso de conceitos clssicos na descrio de nosso
equipamento experimental e, mais geralmente, ao descrever aquela parte do
mundo a que no pertence o objeto da experincia. O uso desses conceitos,
onde se incluem espao, tempo e causalidade, , de fato, a condio para
podermos observar eventos atmicos, a qual , nesse sentido, a priori. O que
Kant no previu foi que esses conceitos a priori viessem constituir-se em
condies a serem satisfeitas pela pesquisa cientfica e, ao mesmo tempo,
com aplicabilidade limitada. Quando fazemos uma experincia, temos que
admitir a existncia de uma cadeia causal de eventos que, partindo do evento
atmico, passa atravs do

O DESENVOLVIMENTO DAS IDEIAS FILOSFICAS, APS...

71

equipamento experimental e que, por fim, chega, por assim dizer, ao olho do
observador; no fosse causal essa cadeia, nada se poderia saber sobre o evento
atmico. Mesmo assim, devemos ter em mente que fsica clssica e
causalidade tm somente uma aplicabilidade limitada. Foi esse paradoxo
fundamental da teoria quntica que jamais Kant pde prever. A fsica moderna
mudou a afirmao kantiana sobre a possibilidade de julgamentos sintticos a
priori, passando de uma assero metafsica a uma de natureza prtica. Os
julgamentos sintticos a priori tm, consequentemente , o carter de verdade
relativa.
Se reinterpretarmos dessa maneira o a priori kantiano, no haver razo
para se considerar as percepes como dadas, ao invs das coisas. Exatamente
como em fsica clssica, poderemos falar sobre aqueles eventos que no so
observados, da mesma maneira que acerca daqueles que o so. O realismo
prtico, portanto, parte essencial da reinterpretao quntica. No que diz
respeito ao conceito kantiano da coisa-em-si, Kant chama ateno ao fato de
que nada se pode concluir, a partir da percepo, acerca da coisa-em-si. Essa
afirmao tem, como percebeu Weizscker, sua analogia formal no fato de
que, apesar do uso dos conceitos clssicos em todas as experincias, possvel
um comportamento no clssico dos objetos atmicos. A coisa-em-si , no
final das contas, para o fsico, caso ele faa mesmo uso desse conceito, uma
estrutura matemtica; essa estrutura, todavia, - contrariamente ao que
pensava Kant - deduzida indiretamente da experincia.
Nessa reinterpretao, o a priori kantiano est indiretamente ligado
experincia na medida em que ele se formou, atravs do desenvolvimento do
esprito humano, desde um passado muito remoto. Seguindo na trilha desse
argumento, o bilogo Lorentz comparou, certa vez, os conceitos a priori com
formas de comportamento que, nos animais, so chamadas de esquemas
herdados ou inatos. , de fato, bastante plausvel que, para certos animais
primitivos, espao e tempo sejam diversos daquilo que Kant chamou de nossa
intuio pura de espao e tempo. Essa intuio pode pertencer espcie
homem mas no ao mundo considerado como independente do homem. Mas
estamos, talvez, entrando em discusses demasiadamente especulativas ao
seguir o comentrio, de origem biolgica, sobre o a priori. Se mencionamos
esse comentrio, foi meramente como exemplo de como se pode, talvez,
interpretar a expresso verdade relativa em conexo com o a priori kantiano.
Utilizamos, aqui, a fsica moderna como um exemplo ou, podemos
dizer, como um modelo para testar os resultados de alguns sistemas filosficos
importantes que o passado nos legou e que, sem dvida alguma, foram
construdos para valer em domnios muito mais amplos. O que aprendemos
especialmente da discusso das filosofias de Descartes e Kant pode, talvez, ser
sumarizado como segue.

72

FSICA E FILOSOFIA

Quaisquer palavras ou conceitos que foram criados no passado, frutos


da interao do homem com o mundo, no so, de fato, precisamente
definidos no que se refere a seu sentido; isso quer dizer que no sabemos
exatamente quo longe palavras e conceitos nos ajudaro a achar nosso
caminho no entendimento do mundo. Frequentemente, sabemos que eles
podem ser aplicados em um domnio amplo de experincias interiores e
exteriores mas, na prtica, jamais saberemos precisamente os limites de sua
aplicabilidade. Isso verdade mesmo para os conceitos mais simples e para
os mais gerais como existncia, e espao e tempo. Portanto, jamais ser
possvel chegar-se, pela razo pura, a alguma verdade absoluta.
Os conceitos podero, todavia, ser precisamente definidos no que diz
respeito s suas inter-relaes. Isso , de fato, o que ocorre quando os
conceitos se tornam partes de um sistema de axiomas e definies que podem
ser expressos consistentemente em um esquema matemtico. Um tal conjunto
de conceitos inter-relacionados pode vir a ser aplicvel a um domnio amplo
da experincia e ajudar-nos- a encontrar nosso caminho nesse domnio. Seus
limites de aplicabilidade, todavia, no sero em geral conhecidos, pelo menos
no completamente.
Mesmo se compreendermos que o significado de um conceito jamais
ser definido com preciso absoluta, alguns conceitos so parte integrante dos
mtodos da cincia pelo fato de representarem, pelo menos por algum tempo,
o resultado final do desenvolvimento do pensamento humano desde um
passado assaz remoto; eles podem mesmo ter sido herdados e so, qualquer
que seja o caso, instrumentos indispensveis na execuo do trabalho
cientfico em nosso tempo. Neste sentido, podem eles, praticamente, ser
considerados como a priori. Todavia, ulteriores limitaes em sua
aplicabilidade podero ser futuramente descobertas.

Captulo VI
A RELAO ENTRE A TEORIA QUNTICA E
OUTROS RAMOS DA CINCIA NATURAL

J afirmamos que os conceitos da cincia natural podem, s vezes, ser


precisamente definidos em suas inter-relaes. Tal possibilidade foi exibida,
pela primeira vez, nos Principia * de Newton e exatamente por essa razo
que o trabalho de Newton exerceu enorme influncia em todo o
desenvolvimento da cincia natural, nos sculos posteriores. Newton inicia
os Principia com um conjunto de definies e axiomas que so interrelacionados de maneira a formar o que se poderia chamar de sistema
fechado. Cada conceito pode ser representado por um smbolo matemtico,
e as inter-relaes entre diferentes conceitos so ento representadas por
equaes matemticas onde aqueles smbolos comparecem. A descrio
matemtica do sistema assegura-lhe a inexistncia de contradies. Dessa
maneira, os movimentos possveis dos corpos, sob a influncia das foras que
sobre eles agem, so expressos pelas solues que as equaes de movimento
revelam. O sistema de definies e axiomas, que d lugar a um conjunto de
equaes matemticas, visto como descrevendo uma estrutura eterna da
Natureza, que independe de um dado espao, como tambm de um dado
instante de tempo.
A inter-relao entre os diferentes conceitos presentes no sistema to
ntima que, em geral, no se pode substituir qualquer um deles sem destruir o
sistema inteiro.
Por essa razo, o sistema newtoniano foi, por muito tempo, considerado como definitivo e a tarefa a que se dispuseram os cientistas do perodo
seguinte foi simplesmente a de expandir a mecnica de Newton a domnios
mais amplos da experincia. A fsica, de fato, desenvolveu-se ao longo dessas
linhas por cerca de dois sculos.
Assim, por exemplo, podemos passar da teoria do movimento de
pontos materiais mecnica dos slidos, aos seus movimentos de rotao
*N.T. Principia Mathematica Philosophiae Naturalis (Londres, 6 de julho de 1686); traduo
em lngua inglesa por Andrew Mote, em 1729; traduo revisada por Floriano Cajori
(University of California Press, Berkeley, Califrnia, 1946).

74

FSICA E FILOSOFIA

e, tambm, tratar os movimentos contnuos de um fluido ou os movimentos


vibratrios de um corpo elstico. Todas essas partes da mecnica, isto , da
dinmica, desenvolveram-se gradualmente, seguindo de perto a evoluo da
matemtica, especialmente do clculo diferencial, e seus resultados foram
confirmados por experincias. A acstica e a hidrodinmica tornaram-se
ramos da mecnica. Uma outra cincia, qual a aplicao da mecnica
newtoniana era bvia, foi a astronomia. A evoluo dos mtodos matemticos
levou, gradualmente, a determinaes cada vez mais precisas dos movimentos
dos planetas e de suas interaes mtuas. Quando foram descobertos os
fenmenos da eletricidade e do magnetismo, as foras eltricas e magnticas
foram comparadas s foras gravitacionais e suas aes sobre o movimento
dos corpos puderam, tambm, ser estudadas nas linhas da mecnica
newtoniana. Finalmente, no sculo XIX, mesmo a teoria do calor pde ser
reduzida mecnica, com base na hiptese de que o calor realmente consiste
em um movimento estatstico complicado de partculas diminutas de matria.
E, combinando os conceitos da teoria matemtica das probabilidades com os
conceitos da mecnica newtoniana, Clausius, Gibbs e Boltzmann mostraram
que as leis fundamentais da teoria do calor podiam ser interpretadas como leis
estatsticas, decorrentes da mecnica de Newton, quando aplicadas a sistemas
mecnicos complexos.
At esse ponto, o programa estabelecido pela mecnica newtoniana
fora posto em prtica de maneira bastante consistente e levara ao
entendimento de um amplo domnio de fenmenos naturais. A primeira
dificuldade surgiu nas discusses sobre o campo eletromagntico, nos
trabalhos de Faraday e Maxwell. Na mecnica newtoniana, a fora
gravitacional era considerada como j conhecida e no como um objeto para
novos estudos tericos. Nos trabalhos de Faraday e Maxwell, todavia, os
prprios campos de fora tornaram-se o objeto da investigao; os fsicos
queriam saber como esses campos de fora variavam em funo da posio
espacial e do tempo. Eles, ento, procuraram estabelecer equaes de
movimento para os campos e no, diretamente, equaes para os corpos sobre
os quais os campos atuam. Essa mudana reconduziu ao ponto de vista que
fora esposado por muitos cientistas que a Newton antecederam. Uma ao ou
influncia, assim lhes parecia, poderia ser transferida de um corpo a outro
to-somente quando os dois corpos se tocassem: por exemplo, em uma coliso
ou pelo atrito. Newton, por sua vez, introduzira novssima e estranhssima
hiptese ao admitir uma fora capaz de agir a grandes distncias. Bem, na
teoria dos campos de fora, poder-se-ia retomar velha ideia, pr-newtoniana,
da ao passar de um ponto a outro, vizinho, somente se o comportamento
desses campos fosse descrito por equaes diferenciais. Isso mostrou-se, de
fato, possvel e, assim, a descrio dos campos eletromagnticos pelas
equaes de Maxwell pareceu ser uma soluo satisfatria para o problema
desses campos de fora. Aqui, tinha-se realmente alterado o programa
newtoniano. As definies e axiomas, que

A RELAO ENTRE A TEORIA QUNTICA E OUTROS RAMOS...

75

Newton construra, referiam-se a corpos e seus movimentos; mas, com


Maxwell, os campos de fora pareciam ter adquirido o mesmo status de
realidade que os corpos na teoria newtoniana. Esse novo ponto de vista, como
seria de se esperar, no foi facilmente aceito. E, a fim de evitar uma tal
mudana no conceito de realidade, procurou-se comparar, o que parecia ento
plausvel, os campos eletromagnticos com os campos de deformaes
elsticas ou das tenses, e as ondas eletromagnticas da teoria de Maxwell
com as ondas sonoras nos corpos elsticos. Com isso, muitos fsicos se
convenceram de que as equaes de Maxwell realmente diziam respeito s
deformaes de um meio elstico que chamaram de ter; essa denominao
foi atribuda meramente para sugerir que aquele meio seria to leve e rarefeito
que teria a capacidade de penetrar nos corpos, e no poderia ser visto ou
sentido. Essa explicao no era, todavia, muito satisfatria, pois no tinha
como dar conta da ausncia de ondas eletromagnticas longitudinais.
Por fim, a teoria da relatividade, que discutiremos no prximo captulo,
mostrou de maneira conclusiva que o conceito de ter, como substncia, a que
as equaes de Maxwell se referiam, tinha que ser abandonado. Os
argumentos a respeito no podem ser apreciados aqui, mas o resultado a que se
chegou foi que os campos tinham que ser considerados como uma realidade
independente.
Um resultado ulterior e ainda mais surpreendente da teoria da relatividade restrita foi a descoberta de novos atributos do espao e tempo, de fato
uma relao entre espao e tempo que jamais fora conhecida e que inexistira
na mecnica newtoniana.
Sob o impacto dessas novas estranhezas, muitos fsicos, um tanto
apressadamente, chegaram seguinte concluso: a invalidez da mecnica
newtoniana tinha, finalmente, sido demonstrada. Pois, segundo eles, a
realidade primeira seria o campo e no o corpo sobre o qual ele atuaria, e a
estrutura do espao e tempo sendo descrita corretamente pelas relaes de
Lorentz e Einstein, e no pelos axiomas de Newton. E se, por um lado, a
mecnica newtoniana tinha se mostrado, em muitos casos, uma boa
aproximao, ela todavia precisava ser melhorada a fim de propiciar uma
descrio mais rigorosa da Natureza.
Do ponto de vista a que, finalmente, chegamos na teoria quntica, as
afirmaes do pargrafo precedente seriam consideradas como uma descrio
muito pobre da verdadeira situao. Em primeiro lugar, tal colocao ignora
que a maioria das experincias, nas quais campos so medidos, baseiam-se na
mecnica newtoniana e, em segundo, que essa mecnica no pode ser
melhorada; ela uma teoria acabada e, como tal, s pode ser substituda por
uma teoria essencialmente diferente!
O desenvolvimento da teoria quntica ensinou-nos que se deveria, ao
invs, descrever a situao nos seguintes termos: em qualquer circunstncia
em que os conceitos newtonianos podem ser utilizados, a fim de descrever

76

FSICA E FILOSOFIA

eventos na Natureza, as leis formuladas por Newton so estritamente corretas


e no podem ser melhoradas. J os fenmenos eletromagnticos no podem
ser descritos adequadamente pelos conceitos newtonianos. Eis por que as
experincias sobre campos eletromagnticos e ondas luminosas, juntamente
com sua anlise terica devida a Maxwell, Lorentz e Einstein, deram lugar a
um sistema fechado de definies e axiomas, e a conceitos que puderam ser
representados por smbolos matemticos, esse novo sistema exibindo a
mesma coerncia do sistema newtoniano, sendo todavia essencialmente
diverso.
Portanto, mesmo as expectativas que tinham guiado o trabalho dos
cientistas posteriores a Newton tiveram que ser abandonadas. Aparentemente,
o progresso da cincia no pode sempre ser conseguido pela aplicao de leis,
j estabelecidas, a novos fenmenos. Em alguns casos, os novos fenmenos
observados s podem ser entendidos pela utilizao de novos conceitos que se
adaptem queles fenmenos, da mesma maneira que os conceitos newtonianos o foram aos eventos mecnicos. Esses novos conceitos devero poder,
como antes, ser inter-relacionados em um sistema fechado e representados por
smbolos matemticos. Mas se a fsica (ou, mais geralmente, a cincia natural)
assim procedeu, surge a seguinte pergunta: Qual a relao existente entre os
diferentes conjuntos de conceitos, o antigo e o novo? Se, por exemplo, os
mesmos conceitos e termos ocorrem em dois conjuntos diversos e so,
consequentemente, definidos de maneira distinta, no que diz respeito s suas
inter-relaes e representao matemtica, em cada um desses conjuntos, em
que sentido tais conceitos representariam a realidade?
Esse problema surgiu imediatamente aps a descoberta da teoria da
relatividade restrita. Os conceitos de espao e tempo pertenciam tanto
mecnica newtoniana como teoria relativista. Todavia, espao e tempo, na
mecnica de Newton, eram conceitos independentes, enquanto na teoria da
relatividade eles foram inter-relacionados pela transformao de Lorentz.
Nesse caso particular, pde-se mostrar que as afirmaes da teoria da
relatividade aproximam-se das asseres newtonianas, na medida em que
todas as velocidades, no sistema considerado, so pequenas quando
comparadas com a velocidade da luz. Pde-se disso concluir que os conceitos
newtonianos no podem ser aplicados a eventos em que ocorram velocidades
comparveis em grandeza velocidade da luz. Dessa maneira, encontrou-se,
por fim, uma limitao essencial na mecnica newtoniana, limitao essa que
no poderia ser percebida a partir de seu conjunto coerente de conceitos nem,
tampouco, por simples observaes feitas em sistemas mecnicos.
A relao entre dois conjuntos distintos e coerentes de conceitos
sempre requer, portanto, uma investigao deveras cuidadosa. Antes de
entrarmos na discusso geral sobre a estrutura de qualquer desses conjuntos
fechados e coerentes de conceitos e sobre os possveis inter-

A RELAO ENTRE A TEORIA QUNTICA E OUTROS RAMOS...

77

relacionamentos entre conceitos, faremos uma breve descrio daqueles


conjuntos de conceitos que, at agora, foram definidos em fsica. Podemos
distinguir quatro sistemas que j atingiram sua forma final.
O primeiro sistema, a mecnica newtoniana, j foi aqui discutido. E ele
muito satisfatrio na descrio de todo sistema mecnico, como igualmente
na descrio do movimento dos fluidos e das vibraes dos corpos elsticos;
a mecnica de Newton compreende, portanto, tambm a esttica, a acstica e
a hidrodinmica.
O segundo sistema fechado de conceitos formou-se durante o sculo
XIX em conexo com a teoria do calor. Embora essa teoria tenha, por fim,
podido se ligar mecnica atravs do desenvolvimento da mecnica
estatstica, no seria realista consider-la como parte da mecnica
newtoniana. De fato, a teoria fenomenolgica do calor utiliza conceitos como
calor, calor especfico, entropia, energia livre, etc., conceitos que no
encontram correspondncia em outros ramos da fsica. Se, partindo dessa
descrio fenomenolgica, se passa a uma interpretao estatstica, considerando-se o calor como energia distribuda estatisticamente entre os muitos
graus de liberdade, devidos estrutura atmica da matria, ento perde o
calor sua ligao com a mecnica newtoniana e com a eletrodin- mica e,
tambm, com os outros ramos da fsica. O conceito central da interpretao
estatstica o de probabilidade, que est intimamente relacionado com o
conceito de entropia na teoria fenomenolgica. Alm do conceito de
probabilidade, a teoria estatstica do calor requer o conceito de energia. Mas,
em fsica, qualquer conjunto coerente de axiomas e conceitos ter,
necessariamente, que contar com os conceitos de energia, momento linear e
momento angular, com a complementao das correspondentes leis de
conservao que, sob certas condies, estaro em vigor. Isso assim ser se
esse conjunto coerente de conceitos tiver por objetivo descrever certas
caractersticas da Natureza de forma correta, a qualquer tempo e em qualquer
lugar; em outras palavras, caractersticas que no dependem de qualquer
localizao espacial ou temporal ou, como dizem os matemticos,
caractersticas que so invariantes por translaes quaisquer do espao e do
tempo, rotaes espaciais e, tambm, pela transformao de Galileu ou,
ento, do ponto de vista relativista, pela transformao de Lorentz. A teoria
do calor pode, portanto, ser combinada com qualquer dos outros sistemas
fechados de conceitos.
O terceiro sistema fechado de conceitos e axiomas teve sua origem nos
fenmenos eltricos e magnticos, e encontrou sua forma final na primeira
dcada do sculo XX, atravs dos trabalhos de Lorentz, Einstein e
Minkowski. Esse sistema compreende a eletrodinmica, a relatividade
restrita, a ptica e o magnetismo, e nele pode-se incluir tambm a teoria de de
Broglie das ondas de matria, para todos os diferentes tipos de partculas
elementares, mas no a mecnica ondulatria de Schrdinger.

78

FSICA E FILOSOFIA

Finalmente, o quarto sistema coerente , essencialmente, a teoria


quntica como foi ela descrita nos dois primeiros captulos deste livro. Seu
conceito central a funo de probabilidade ou, ento, a matriz estatstica,
como os matemticos a chamam, tambm conhecida como matriz
densidade. Esse sistema compreende as mecnicas quntica e ondulatria, a
teoria dos espectros atmicos, a qumica e a teoria de outras propriedades da
matria como condutividade eltrica, ferromagnetismo, etc...
As relaes entre esses quatro conjuntos de conceitos podem ser
indicadas da seguinte maneira: o primeiro conjunto est contido no terceiro
(como caso limite em que a velocidade da luz considerada infinitamente
grande) e, por outro lado, est contido no quarto conjunto (no limite em que a
constante de Planck considerada infinitamente pequena). O primeiro
conjunto e, parcialmente, o terceiro pertencem ao quarto conjunto, em seus
papis a priori na descrio das experincias. O segundo conjunto pode ser
relacionado, sem dificuldade maior, com qualquer dos outros trs e
especialmente importante em sua relao com o quarto conjunto. A existncia
independente do terceiro e quarto conjuntos sugere a existncia de um quinto
conjunto, do qual o primeiro, terceiro e quarto seriam casos limites. Esse
quinto conjunto ser, provavelmente, encontrado algum dia em conexo com
a teoria das partculas elementares.
Omitimos, dessa lista, o conjunto de conceitos relacionados com a
teoria da relatividade geral, pelo fato dele no ter, possivelmente, atingido
ainda sua forma final. Gostaramos, todavia, de realar que se trata de um
conjunto de conceitos flagrantemente distinto dos quatro outros.
Aps esse esboo ligeiro, talvez possamos retornar a uma questo mais
geral, a saber, o que se deveria considerar como traos caractersticos de um
tal sistema fechado de axiomas e definies. O trao mais importante talvez
seja a possibilidade de para ele se encontrar uma representao matemtica
consistente. Essa representao ter, certamente, que garantir que o sistema
esteja livre de contradies. Ele, ento, estar apto, dentro de seu campo de
aplicao, a enfrentar o crivo experimental. A grande variedade de
fenmenos nesse campo corresponderia s numerosas solues das equaes
presentes na representao matemtica da teoria. Observemos, aqui, que as
limitaes na aplicabilidade dessa teoria no podem, em geral, ser inferidas
dos prprios conceitos. Os conceitos, via de regra, no so precisamente
definidos em sua ligao com a Natureza, apesar da definio precisa,
presente em suas possveis relaes. Tais limitaes tero que ser, portanto,
descobertas experimentalmente, ao se constatar, por essa via, que os
conceitos tericos no permitem uma descrio completa dos fenmenos
observados.
Temos agora, aps essa breve anlise da estrutura da fsica contempornea, como discutir a relao entre a fsica e outros ramos da cincia
natural. Comecemos pelo seu vizinho mais prximo, a qumica. um fato

A RELAO ENTRE A TEORIA QUNTICA E OUTROS RAMOS... 79

indubitvel que, atravs da teoria quntica, as duas cincias fizeram uma unio
feliz. Todavia, h cem anos, elas se encontravam bem distantes uma da outra,
seus mtodos de pesquisa eram bastante diversos e, mais ainda, os conceitos
da qumica no encontravam correspondncia na fsica. Conceitos como
valncia, atividade qumica, solubilidade e volatilidade tinham um carter
basicamente qualitativo e a qumica mal pertencia ao rol das cincias exatas.
Uma vez desenvolvida a termodinmica, por volta dos meados do sculo
passado, cientistas comearam a aplic-la aos processos qumicos e, desde
ento, a pesquisa cientfica nesse campo derivou da esperana de reduzir as
leis da qumica mecnica dos tomos. Deve-se, nesse ponto, realar o fato de
que isso no se mostrou possvel dentro do arcabouo da mecnica
newtoniana. Ora, a fim de propiciar uma descrio quantitativa das leis da
qumica, havia que se formular um sistema bem mais amplo de conceitos para
a fsica atmica. Isso foi conseguido pela teoria quntica que, afinal, tem suas
razes tanto na qumica quanto na fsica atmica. Da foi fcil se perceber que
as leis da qumica no tinham como ser reduzidas a uma mecnica
newtoniana das partculas atmicas, pelo fato dos elementos qumicos
exibirem, em seu comportamento, um grau de estabilidade completamente
ausente nos sistemas mecnicos. Mas foi somente com o advento da teoria de
Bohr, em 1913, que se entendeu a impossibilidade de se construir uma
qumica newtoniana. Quanto ao resultado final, pode-se dizer que os
conceitos da qumica so, em parte, complementares aos conceitos mecnicos.
Se soubermos que um tomo est em seu estado estacionrio de energia mais
baixa, estado que determina suas propriedades qumicas, no podemos ao
mesmo tempo falar acerca do movimento dos eltrons no tomo.
O relacionamento atual entre biologia, por um lado, e fsica e qumica,
por outro, pode ser visto como muito semelhante ao que existia entre qumica
e fsica h cem anos*. Os mtodos da biologia diferem daqueles da fsica e
qumica, os conceitos biolgicos sendo de carter mais qualitativo que os das
cincias exatas. Conceitos como vida, rgo, clula, funo de um rgo,
percepo no encontram correspondncia em fsica e qumica. Por outro
lado, a maior parte dos avanos em biologia, durante os ltimos cem anos,
foram conseguidos pela aplicao da qumica e fsica ao organismo vivo e
toda a tendncia da biologia, em nosso tempo, explicar os fenmenos
biolgicos com base nas leis fsicas e qumicas. Mas fica a dvida latente: ser
justificada essa esperana?
Assim como no caso da qumica, aprende-se de experincias biolgicas
simples que os organismos vivos possuem um grau de estabilidade que as
estruturas altamente complexas - formadas por diversos tipos de molculas no poderiam ter baseando-se apenas nas leis da fsica ou da qumica. Pode-se,
portanto, concluir que algo de novo deva ser acrescen

* N.T. Vide Apndice a respeito ao fim deste volume: Da Biologia Terica.

80

FSICA E FILOSOFIA

tado quelas leis, antes que se consiga compreender completamente os


fenmenos biolgicos.
A respeito dessa ltima questo, dois pontos de vista bem diversos tm
sido discutidos, com frequncia, na literatura da cincia biolgica. Um deles
refere-se teoria da evoluo de Darwin em sua relao com a gentica
moderna. De acordo com essa teoria, o nico conceito a ser acrescentado aos
da fsica e qumica, a fim de se entender o fenmeno da vida, o conceito de
histria. Esse enorme intervalo de tempo, cerca - grosso modo - de quatro
bilhes de anos, que se passou desde a formao deste planeta, possibilitou
Natureza tentar um nmero quase ilimitado de variedades de estruturas de
grupos de molculas. Entre essas estruturas, surgiram algumas que tinham
como duplicar a si mesmas, fazendo uso de grupos menores presentes na
matria circunvizinha, estruturas que, portanto, poderiam ser criadas em
grande nmero. Mudanas acidentais, nas estruturas existentes, viriam
enriquecer o acervo. E estruturas distintas iriam competir na aquisio de
material da matria circundante e, dessa maneira, seguindo o esquema da
sobrevivncia do mais apto, teria ocorrido a evoluo dos organismos vivos.
Observemos que, indubitavelmente, essa teoria tem muito de verdadeiro e
muitos bilogos acreditam que se ter, pela introduo dos conceitos de
histria e evoluo, no conjunto consistente de conceitos fsicos e qumicos,
uma base terica amplamente suficiente para se explicar todos os fenmenos
biolgicos. Um dos argumentos freqen- temente utilizado em defesa dessa
teoria ressalta que em todas as circunstncias em que as leis da fsica e
qumica foram testadas em organismos vivos elas se saram muito bem;
definitivamente, no parece haver lugar algum em que uma fora vital, algo
distinto das foras da fsica, possa comparecer.
Por outro lado, esse argumento perdeu muito de seu peso com a
presena da teoria quntica. Desde que os conceitos de fsica e qumica
passaram a formar um sistema fechado e coerente, vale dizer, aquele da teoria
quntica, necessrio que toda vez que esses conceitos forem utilizados a fim
de descrever certos fenmenos as leis com eles relacionadas sejam vlidas
tambm. Portanto, cada vez que se trate organismos vivos como sistemas
fsico-qumicos, esses organismos devem agir como tal. A nica pergunta que
nos permite aprender algo sobre a adequao desse primeiro ponto de vista
se, verdadeiramente, os conceitos fsico- qumicos propiciam uma descrio
completa desses organismos. H bilogos que a respondem na negativa e que,
em geral, favorecem um outro ponto de vista, que ser exposto a seguir.
Esse segundo ponto de vista pode, talvez, ser enunciado nos seguintes
termos: deveras difcil se entender de que maneira conceitos como
percepo, funo de um rgo, afeto possam pertencer ao conjunto
consistente de conceitos da teoria quntica, esses combinados com o conceito
de histria. Por outro lado, esses conceitos mencionados so,

A RELAO ENTRE A TEORIA QUNTICA E OUTROS RAMOS... 81

como muitos outros, indispensveis em uma descrio completa da vida,


mesmo quando, por um momento, pomos de lado a humanidade pelo fato de
apresentar novos problemas alm da biologia. Portanto, para um entendimento da vida, ser provavelmente necessrio ir-se alm da teoria quntica a
fim de construir um novo conjunto coerente de conceitos, o qual teria a fsica
e qumica como casos limites; a histria seria parte essencial desse novo
conjunto e conceitos como percepo, adaptao e afeio tambm lhe
pertenceriam. Se esse ponto de vista for correto, a combinao do
darwinismo com a fsica e qumica no seria suficiente para explicar a vida
orgnica; mas ainda seria verdadeiro afirmar que os organismos vivos
podem, em boa medida, ser considerados como sistemas fsico-qumicos
(como mquinas, no pensar de Descartes e Laplace) e, se fossem assim
tratados, reagiriam como tal. Poder-se-ia, ao mesmo tempo, admitir conforme sugesto feita por Bohr - que o nosso conhecimento, da vida de
uma clula, seja complementar ao conhecimento completo de sua estrutura
molecular. Considerando-se que um conhecimento completo dessa estrutura
poderia, possivelmente, ser somente conseguido por cirurgias que
conduziriam destruio da vida celular, logicamente possvel que a vida
no permita uma determinao completa de sua estrutura fsico-qumica
subjacente. Pois bem, mesmo quem espose o segundo ponto de vista, iria
provavelmente recomendar que, na pesquisa biolgica, nenhum outro
mtodo que no fosse aquele seguido nas dcadas passadas deveria ser
utilizado: tentar explicar, tanto quanto possvel, com base nas leis fsicoqumicas conhecidas, e descrever o comportamento dos organismos vivos
cuidadosamente e sem preconceitos tericos.
Pode-se dizer que o primeiro dos pontos de vista o mais aceito entre
os bilogos modernos; mas a evidncia experimental presentemente
disponvel no suficiente para decidir a favor de uma das duas atitudes. A
preferncia demonstrada, por muitos bilogos, pela primeira delas talvez
possa ser devida partio cartesiana, que to profundamente penetrou no
esprito humano durante os sculos passados. Como a coisa pensante de
Descartes fora confinada aos humanos, ao Eu, os animais no receberam
uma alma e, assim, foram relegados exclusivamente coisa extensa. Nessa
maneira de pensar, o comportamento dos animais pode ser cientificamente
entendido, esse o argumento, nos mesmos termos da matria em geral e as
leis da fsica e qumica, reforadas pelo conceito de histria, seriam
suficientes para explicar esse comportamento. E somente quando a coisa
pensante chamada a intervir que surge uma nova situao a exigir
conceitos inteiramente novos. Mas a partio cartesiana, repetimos, uma
simplificao exagerada e, como tal, perigosa, e portanto bem possvel que
o segundo ponto de vista seja o correto.
Pondo-se de lado essa questo, pois de fato no h ainda como decidir
entre as duas posies, ns obviamente continuamos muito longe de poder
exibir um conjunto, consistente e fechado, de conceitos apto a explicar os

82

FSICA E FILOSOFIA

fenmenos biolgicos. Em biologia, o grau de complexidade to


desencorajador que, presentemente, no se pode imaginar qualquer conjunto
de conceitos em que a inter-relao entre eles seja to bem definida a ponto de
permitir uma correspondente representao matemtica.
Se, em nossa procura, formos alm da biologia e incluirmos a
psicologia na discusso, dificilmente ento poder-se- acreditar que os
conceitos da fsica e qumica, e de evoluo, possam juntos ser suficientes
para explicar os fatos. Nesse ponto, a presena da teoria quntica veio mudar
nossa atitude em relao ao que se acreditava no sculo passado. Durante
aquele tempo, alguns cientistas inclinavam-se a supor que os fenmenos da
mente humana poderiam, por fim, ser explicados pela aplicao da fsica e
qumica ao funcionamento do crebro. Observemos que, do ponto de vista da
teoria quntica, no h justificao para tal expectativa. No seria de se
esperar, apesar do fato dos eventos fsicos no crebro estarem ligados aos
fenmenos psquicos, que esses eventos sejam suficientes para explicar esse
tipo de fenmeno. Por outro lado, jamais duvidaramos que o crebro humano
aja como um sistema fsico-qumico, se tratado cientificamente como tal;
mas, para um entendimento dos fenmenos psquicos, deveramos partir do
fato de que a mente humana tem, no processo cientfico da psicologia, o duplo
papel de objeto e sujeito.
Se pensarmos a respeito dos diferentes conjuntos de conceitos que o
passado nos legou ou mesmo naqueles que, porventura, tempos futuros viro
nos revelar - frutos da tentativa de encontrarmos nosso caminho no mundo,
atravs da cincia , perceberemos que tais conjuntos parecem ser ordenados
por uma participao crescente do elemento subjetivo no conjunto. A fsica
clssica pode ser considerada como aquela idealizao na qual podemos falar
sobre o mundo como algo completamente separado de ns mesmos. Os
primeiros trs conjuntos, j mencionados neste captulo, correspondem a tal
idealizao. E somente o primeiro se ajusta inteiramente ao conceito a priori
da filosofia de Kant. Quanto ao quarto conjunto, aquele da teoria quntica,
nele comparece o homem como o sujeito da cincia, trazido cena pelas
perguntas que ter que colocar sobre a Natureza, nos termos a priori da
cincia humana. A teoria quntica no permite uma descrio inteiramente
objetiva da Natureza. Em biologia, pode ser importante, para que se tenha um
entendimento completo, que as perguntas sejam feitas pela espcie homem,
que pertence, ela mesma, categoria dos organismos vivos; isso quer dizer,
em outras palavras, que j sabemos o que seja a vida, mesmo antes de
defini-la cientificamente. Mas, talvez, no devamos fazer especulaes sobre
a possvel estrutura de conjuntos de conceitos ainda inexistentes.
Se compararmos aquela ordem, mencionada no comeo do pargrafo
anterior, com as classificaes mais antigas da aurora rutilante da cincia
natural perceberemos que ns, agora, dividimos o mundo no em grupos

A RELAO ENTRE A TEORIA QUNTICA E OUTROS RAMOS...

83

de diferentes objetos mas, sim, em grupos de diferentes conexes. Naqueles


tempos remotos da cincia natural, eram considerados como grupos distintos,
por exemplo, as plantas, animais e homens. Esses objetos eram agrupados
diferentemente, pelo fato de terem naturezas diversas, por serem constitudos
de matrias distintas e determinados em seu comportamento por foras
diferentes. Ora, ns todos sabemos que se trata sempre da mesma matria, os
mesmos e variados compostos qumicos a compor qualquer tipo de objeto que
a Natureza exibe, seja ele mineral, vegetal ou animal, sendo basicamente as
mesmas as foras que agem entre diferentes partes de matria em qualquer
tipo de objeto. Assim, a distino a ser feita diz respeito ao tipo de conexo
que seja, basicamente, a mais importante em um dado fenmeno. Por
exemplo, quando falamos sobre a ao das foras qumicas, queremos dizer
um tipo de relao que supera em complexidade ou que bem distinta da que
expressa na mecnica newtoniana. O mundo, assim, nos aparece como um
complexo tecido de fenmenos, no qual conexes de tipos diversos
alternam-se ou se sobrepem ou combinam-se e, em consequncia,
determinam a tessitura do todo.
Ao representarmos um grupo de conexes por um sistema fechado e
coerente de conceitos, axiomas, definies e leis que, por sua vez, ser
representado por um esquema matemtico, ns, de fato, isolamos e
idealizamos esse grupo de conexes com o propsito de elucidao. Mas,
mesmo que tenhamos atingido, por esse meio, plena claridade, no saberemos
quo precisamente o conjunto de conceitos descrever a Realidade.
Tais idealizaes podem ser consideradas como parte da linguagem
humana, tendo nascido do relacionamento entre ns e o mundo, resposta
humana ao desafio da Natureza. Nesse sentido, elas podem ser comparadas
aos diferentes estilos que a arte exibe, digamos, na arquitetura ou na msica.
Um estilo de arte pode tambm ser definido por um conjunto formal de regras
que so aplicadas ao objeto dessa particular arte. Tais regras no podero,
talvez, ser representadas, stricto sensu, por um conjunto de conceitos e de
equaes matemticas, embora seus elementos fundamentais estejam bem de
perto relacionados com entidades bsicas da matemtica. Igualdade e
diversidade, repetio e simetria estaro provavelmente presentes e certas
estruturas de grupo (no sentido matemtico do termo) tero um papel
fundamental tanto em arte quanto em matemtica. Frequentemente, foi
somente o trabalho de muitas geraes que possibilitou o surgimento de um
sistema formal mais tarde chamado estilo de arte, desde o seu comeo simples
s formas mais elaboradas. Concentra-se o interesse do artista nesse sistema
de regras a partir de um simples processo de cristalizao onde o objeto da
arte adquire, pela participao do artista, as formas variadas que se
originaram dos primeiros conceitos formais desse estilo. Aps sua ultimao,
desvanece-se esse interesse pois a palavra

84

FSICA E FILOSOFIA

interesse significa estar com alguma coisa, participar de um processo de


vida; mas esse processo j chegara a seu fim. Aqui, mais uma vez, a questo
de em que medida as regras formais de um estilo representam a realidade da
vida, que a arte pretende revelar, no pode ser decidida com base nas prprias
regras. A arte sempre uma idealizao; o ideal diverge da realidade - pelo
menos da realidade das sombras, como diria Plato - mas a idealizao faz-se
necessria compreenso.
Essa comparao que fizemos entre os diferentes conjuntos de
conceitos na cincia natural e estilos diversos em arte talvez possa parecer
bem pouco verossmil queles que tm por certo que os diferentes estilos de
arte so criaes um tanto arbitrrias do esprito humano. Eles, provavelmente, argumentariam que, na cincia natural, esses diversos conjuntos de
conceitos representam de fato a realidade objetiva e nos foram revelados pela
Natureza e, assim, no so de forma alguma arbitrrios, sendo consequncia
necessria do nosso gradual e crescente conhecimento experimental da
Natureza. A esse respeito, a maior parte dos cientistas estaro de acordo; mas
ser mesmo que os diferentes estilos de arte sejam um produto arbitrrio do
pensamento humano? Aqui, mais uma vez, no devemos ser enganados pela
partio cartesiana. Ora, o estilo surge, por assim dizer, do conflito entre
ns e o mundo ou, mais especificamente, entre o esprito da poca e o
artista contemporneo. O esprito de uma poca , provavelmente, um fato to
objetivo quanto qualquer fato na cincia natural e ele revela certos aspectos
do mundo que independem do tempo e so, nesse sentido, eternos. O artista,
assim, procura, por seu trabalho, tornar compreensveis tais aspectos e, nessa
tentativa, cria formas de estilo em sua arte.
Os dois processos, portanto, o da cincia e aquele da arte, no so
muito diferentes um do outro. Tanto a cincia quanto a arte construram, no
correr dos sculos, uma linguagem que veio permitir que possamos falar
sobre as partes mais recnditas da Realidade; e os conjuntos consistentes de
conceitos da cincia, assim como os estilos de arte, so como palavras ou
grupos de palavras diferentes nessa mesma linguagem.

Captulo VII
A TEORIA DA RELATIVIDADE

No domnio da fsica moderna, a teoria da relatividade sempre


desempenhou um papel assaz importante. Foi nessa teoria que se reconheceu,
pela primeira vez, a necessidade de uma mudana nos princpios fundamentais da fsica. Assim, uma discusso daqueles problemas que foram
levantados e parcialmente resolvidos pela teoria da relatividade est essencialmente vinculada ao tratamento dispensado s implicaes filosficas
da fsica moderna. Pode-se, em certo sentido, dizer que - contrariamente ao
que ocorreu com a teoria quntica - a teoria da relatividade teve um
desenvolvimento muito rpido, do reconhecimento de suas dificuldades
soluo final. A repetio da experincia de Michelson, por Morley e Miller
em 1904, foi a primeira evidncia definitiva da impossibilidade de se detectar
o movimento de translao da Terra por mtodos pticos, o artigo decisivo de
Einstein aparecendo menos de dois anos depois. Por outro lado, a experincia
de Morley e Miller e o artigo de Einstein foram somente os estgios finais de
um desenvolvimento que se iniciara j h algum tempo e que pode ser
intitulado de eletrodinmica dos corpos em movimento.
Evidentemente, a eletrodinmica dos corpos em movimento j fora um
campo importante da fsica e engenharia, desde o tempo em que foram
construdos os motores eltricos. Uma sria dificuldade, todavia, tornara- se
manifesta, nesse assunto, pela descoberta feita por Maxwell da natureza
eletromagntica das ondas luminosas. Diferiam essas ondas, de uma maneira
essencial, das outras ondas, por exemplo, das ondas sonoras: as luminosas
poderiam, pelo que parecia, propagar-se no vcuo. Quando uma sineta toca
em um recipiente, onde se fez vcuo, som algum ouvido no exterior. Mas a
luz atravessa facilmente o volume esvaziado. Assim, admitiu-se que as ondas
luminosas pudessem ser consideradas como ondas elsticas de uma
substncia bem leve e rarefeita, batizada de ter, que no poderia ser vista
nem sentida, e que permearia o vazio, como tambm o espao preenchido por
matria, ar e vidro, por exemplo. A ideia de que as ondas eletromagnticas
pudessem ter uma realidade prpria, independente da presena de corpos de
qualquer tipo, no ocorreu naquele tempo aos fsicos. Visto que essa
substncia hipottica, o ter, seria capaz de penetrar

86

FSICA E FILOSOFIA

em qualquer tipo de matria, levantou-se a seguinte pergunta: Que


acontecer se a matria for posta em movimento? Participar o ter desse
movimento e, se esse for o caso, como se propagar a luz no ter que se
move?
Experincias que so relevantes, na busca de uma resposta a essa
pergunta, so bem difceis, pela razo seguinte: as velocidades de corpos
materiais so, usualmente, muito pequenas em comparao com a velocidade
da luz. Portanto, o movimento desses corpos s pode dar lugar a efeitos,
muito pequenos, que so proporcionais ao quociente da velocidade do corpo
pela velocidade da luz, ou a uma potncia maior dessa razo. Vrias
experincias executadas por Wilson, Rowland, Roentgen e Eichen- wald e
Fizeau vieram permitir a medida de tais efeitos com uma preciso que
corresponde primeira potncia daquele quociente. A teoria dos eltrons,
desenvolvida por Lorentz em 1895, mostrou-se capaz de explicar esses
efeitos de maneira muito satisfatria. E eis que a experincia de Michelson,
Morley e Miller veio criar nova e inesperada situao.
Discutiremos essa experincia detalhadamente. A fim de se conseguir
efeitos maiores, o que viria permitir resultados mais precisos, a melhor
alternativa foi fazer experincias com corpos em alta velocidade. A Terra se
move ao redor do Sol com velocidade de cerca de 30 km/s. Se o ter estiver
em repouso em relao ao Sol e no se mover com a Terra, ento a acelerao
do ter em relao ao nosso planeta seria sentida numa mudana da
velocidade da luz. Essa velocidade seria diferente dependendo se a luz se
propagasse paralela ou perpendicularmente direo de movimento do ter.
Mesmo que o ter se movesse parcialmente junto com a Terra, haveria algum
efeito devido ao que podemos chamar de vento de ter, efeito que
provavelmente dependeria da altitude, acima do nvel do mar, em que a
experincia fosse executada. Uma estimativa do efeito procurado mostrou
que ele seria muito pequeno, por ser proporcional ao quadrado do quociente
da velocidade da Terra pela velocidade da luz e, portanto, que deveriam ser
feitas experincias de interferncia de dois feixes de luz, um paralelo e outro
perpendicular ao movimento da Terra. A primeira experincia, nessa linha,
executada por Michelson em 1881, no foi suficientemente precisa. Mas
mesmo repeties ulteriores no revelaram sinal algum do efeito esperado.
Em particular, as experincias de Morley e Miller, em 1904, puderam ser
consideradas como prova definitiva da no ocorrncia de um efeito na
magnitude prevista.
Esse ltimo resultado, por estranho que fosse, levou a um outro ponto
que j fora discutido pelos fsicos. Na mecnica newtoniana, ocorre um certo
princpio da relatividade (o princpio da relatividade de Galileu) que
pode ser descrito nos seguintes termos: Se, em um dado sistema de
referncia, o movimento dos corpos satisfizer as leis newtonia- nas, ento
isso ser igualmente vlido em qualquer referencial que esteja em
movimento uniforme, sem rotao, com respeito ao primeiro. Em outras

A TEORIA DA RELATIVIDADE

87

palavras, um sistema de referncia, em movimento de translao uniforme,


no produzir efeito mecnico algum e, portanto, seu movimento no poder
ser detectado por efeitos desse tipo.
Um tal principio da relatividade - assim pensavam os fsicos - no
poderia valer em ptica ou eletrodinmica. Se o primeiro sistema de referncia estiver em repouso em relao ao ter, os demais sistemas, que
estivessem em movimento de translao uniforme com respeito ao primeiro,
estariam em movimento em relao ao ter, movimento esse que deveria
transparecer pelos efeitos do tipo considerado por Michelson. O resultado
negativo da experincia de Morley e Miller, em 1904, veio revivescer a ideia
de que o princpio da relatividade da mecnica newtoniana pudesse tambm
valer na eletrodinmica.
Por outro lado, havia uma antiga experincia, feita por Fizeau, em
1851, que parecia contradizer definitivamente o principio da relatividade.
Fizeau medira a velocidade da luz em um lquido em movimento. Fosse
verdadeiro aquele princpio, a velocidade seria necessariamente a soma da
velocidade do lquido e da velocidade da luz no lquido em repouso. Isso,
todavia, no ocorreu. A experincia de Fizeau mostrou que a velocidade total
da luz era um tanto menor.
Mesmo assim, os resultados negativos das experincias mais recentes
para detectar o movimento em relao ao ter inspiraram fsicos tericos e
matemticos, daquele tempo, a procurar interpretaes matemticas que
reconciliassem a equao de ondas da propagao da luz com o princpio da
relatividade.
Em 1904, Lorentz sugeriu uma transformao matemtica que satisfazia aqueles requisitos. Para esse fim, ele teve que introduzir a hiptese de
que corpos em movimento se contraam, na direo do movimento, por um
fator numrico dependente da velocidade da luz, e admitir tambm que, em
diferentes referenciais, haveria diferentes tempos aparentes que, de muitas
maneiras, tomariam lugar do tempo real. Ele pde, desse modo, apresentar
algo semelhante ao princpio da relatividade de Galileu: a velocidade
aparente da luz a mesma nos diferentes sistemas de referncia (cada um
deles movendo-se, em relao ao outro, em movimento de translao
uniforme). Ideias semelhantes j tinham sido discutidas por Poincar,
Fitzgerald e outros fsicos.
O passo decisivo foi, todavia, tomado por Einstein em um trabalho seu,
datado de 1905*, no qual ele estabelecia o tempo aparente de Lorentz como
sendo o tempo real e abolia o que Lorentz chamara de tempo real. Isso foi
uma mudana que tocou nos fundamentos mais profundos da fsica: mudana
inesperada e assaz radical que requereu toda a coragem de um jovem e
revolucionrio gnio. Para dar esse passo, na representao matemtica da
Natureza, fazia-se necessria, to-somente, a
* N.T. Vide Apndice a respeito ao fim deste volume: Da Teoria da Relatividade Restrita.

88

FSICA E FILOSOFIA

aplicao consistente da transformao de Lorentz. Mas, por fora dessa nova


interpretao, mudara a estrutura de espao e tempo e muitos problemas da
fsica foram vistos sob nova luz. O ter, por exemplo, pde tambm ser
abolido. Com efeito, visto que todos os sistemas de referncia que se movem
em translao uniforme, um em relao ao outro, so, no novo ponto de vista,
equivalentes para descrever a Natureza, no h sentido em se afirmar a
existncia de uma substncia, o ter, que estaria em repouso somente com
respeito a um desses sistemas. Uma tal substncia , de fato, desnecessria,
sendo muito mais simples afirmar-se que as ondas eletromagnticas se
propagam atravs do vcuo e que, ademais, os campos eletromagnticos tm
uma realidade prpria, podendo existir no vazio.
Mas a mudana decisiva teve lugar na estrutura do espao e tempo.
muito difcil descrever-se essa mudana nos termos da linguagem comum
sem fazer uso da matemtica, pois essas palavras to comuns, espao e
tempo, referem-se estrutura do espao e tempo, em nossa viso quotidiana, que de fato uma idealizao e supersimplifcao da estrutura real.
Mesmo assim, tentaremos descrever essa nova estrutura e, talvez, possamos
faz-lo da seguinte maneira:
Quando fazemos uso do termo passado, estamos incluindo todos
aqueles eventos que poderamos conhecer, pelo menos em princpio, sobre os
quais, por assim dizer, poderamos ter ouvido falar. Analogamente,
consubstanciamos, na palavra futuro, todos aqueles eventos que poderamos, em princpio, influenciar ou, possivelmente, tentar modificar ou,
mesmo, prevenir. No fcil, para quem no seja fsico, perceber por que
razo essa definio dos termos passado e futuro deveria ser a mais
conveniente. Mas fcil de ver que ela corresponde bem precisamente ao
nosso uso comum desses termos. Se as utilizamos maneira da definio
acima, o resultado de muitas experincias indica que o contedo desses
termos independe do estado de movimento, ou de qualquer outro atributo, do
observador. Podemos, pois, dizer que a definio no varia em relao ao
movimento do observador. Esse resultado vlido tanto na mecnica
newtoniana, quanto na teoria da relatividade de Einstein.
H, todavia, uma diferena. Na mecnica de Newton, supe-se que
futuro e passado estejam separados por um intervalo de tempo, infinitamente
pequeno, que considerado como sendo o presente momento. J na teoria
da relatividade, aprende-se que a situao outra: futuro e passado esto
separados por um intervalo de tempo finito cuja extenso depender da
distncia espacial ao observador. Qualquer ao s poder se propagar com
uma velocidade menor ou igual velocidade da luz. Assim sendo, um
observador no poder, em um dado instante de tempo, conhecer ou mesmo
influenciar qualquer evento, espacialmente distante, que ocorra entre dois
tempos caractersticos, definidos a seguir. O primeiro deles o instante em
que um sinal luminoso emitido da posio do evento, a fim de alcanar o

A TEORIA DA RELATIVIDADE

89

observador no instante da observao. O outro o instante em que um sinal


luminoso, emitido pelo observador no instante da observao, chega ao local
do evento considerado. Aqui, o intervalo temporal entre esses dois instantes
pode ser considerado como pertencendo ao presente, para o observador no
instante da observao. Qualquer evento que ocorra entre os dois instantes
caractersticos pode ser chamado de simultneo com o ato de observao.
O uso da expresso pode ser chamado sugere uma ambiguidade no
que diz respeito ao termo simultneo, o que se deve ao fato de que esse
termo foi cunhado com base na experincia da vida quotidiana, onde a velocidade da luz pode sempre ser considerada como infinitamente grande. De
fato, em fsica esse termo pode ser, tambm, definido de uma maneira ligeiramente diferente e Einstein, em seus trabalhos, fez uso dessa segunda
definio. Quando dois eventos ocorrem simultaneamente, em um mesmo
ponto espacial, dizemos ento que eles coincidem; essa ltima palavra est
completamente livre de qualquer ambiguidade. Imaginemos, agora, trs
pontos espacialmente distintos, situados em uma mesma reta, onde o ponto
mediano seja equidistante dos dois outros. Se ocorrerem dois eventos, um em
cada ponto extremo, em instantes de tempo tais que sinais luminosos,
emitidos por ocasio da ocorrncia desses eventos, coincidam ao alcanar o
ponto mediano, poderemos ento definir os dois eventos como simultneos.
Essa definio , claramente, mais restrita que a primeira por ns
considerada. Uma de suas consequncias mais importantes que quando dois
eventos so simultneos, do ponto de vista de um observador, eles podero
no o ser para um outro observador que esteja em um movimento de
translao uniforme relativamente ao primeiro. A ligao entre as duas
definies pode ser estabelecida ao se observar que toda vez que dois eventos
so simultneos, no primeiro significado desse termo, poderemos sempre
encontrar um referencial em que eles sero igualmente simultneos, na
segunda acepo do termo.
A primeira definio do termo simultneo corresponde mais de perto
a seu uso na vida quotidiana, j que a questo de se saber se dois acontecimentos na vida ordinria so ou no simultneos no depende da estrutura
conceituai. Mas em ambas definies relativsticas, o termo adquiriu uma
preciso que falta linguagem de todos os dias. Na teoria quntica, tiveram
os fsicos que aprender, um tanto cedo, que os termos da fsica clssica
descrevem a Natureza s imprecisamente e que seu uso sofre a limitao
decorrente das leis qunticas, devendo portanto ser judiciosa-mente
utilizados. Na teoria da relatividade, os fsicos tentaram modificar o sentido
atribudo aos termos da fsica clssica, a fim de tom-los mais precisos e,
isso, de maneira a melhor ajust-los nova situao experimental.
A estrutura, de espao e tempo, revelada pela teoria da relatividade deu
lugar a muitas implicaes em diferentes setores da fsica. Assim, por
exemplo, a eletrodinmica dos corpos em movimento pde ser deduzida, de

90

FSICA E FILOSOFIA

imediato, do princpio da relatividade. Esse princpio, pela sua ampla


generalidade, tem o status de uma lei da Natureza que diz respeito no
somente eletrodinmica dos corpos em movimento e mecnica, mas a
qualquer grupo de leis: as leis da fsica exibem a mesma forma em todos os
sistemas de referncia que difiram um do outro somente por um movimento
de translao uniforme. Em outras palavras, elas so invariantes em sua
forma, frente transformao de Lorentz.
Possivelmente, a consequncia mais importante do princpio da relatividade seja a inrcia da energia ou, em outras palavras, a equivalncia
entre massa e energia. Pelo fato da velocidade da luz ser uma velocidade
limite, que jamais pode ser alcanada por nenhum corpo material, simples
de se entender que mais difcil se acelerar um corpo que j esteja se
movendo com grande rapidez do que um corpo em repouso. Assim, a inrcia
aumenta com a energia cintica. Mas, de uma maneira bastante geral, qualquer tipo de energia, de acordo com a teoria da relatividade, contribuir para
a inrcia, isto , para a massa; e a massa que corresponde a uma dada
quantidade de energia exatamente essa energia dividida pelo quadrado da
velocidade da luz. Assim, portanto, toda energia carrega consigo uma massa;
mas mesmo uma energia elevada dar lugar somente a uma massa muito
pequena: essa a razo pela qual a relao entre massa e energia no tinha
sido observada h mais tempo. As duas leis de conservao, da massa e da
carga eltrica, perdem sua validade prpria, em separado, e combinam- se
para dar lugar a uma nica lei que pode ser denominada de lei da conservao
da energia ou massa. H cinquenta anos, quando a teoria da relatividade foi
formulada, a hiptese da equivalncia entre massa e energia foi recebida
como uma revoluo profunda na fsica de ento, havendo ademais escassa
evidncia experimental a seu respeito. Em nossos tempos, constata-se em um
grande nmero de experincias que partculas elementares podem ser criadas
a expensas da sua energia cintica, em processos de coliso e, igualmente,
que tais partculas podem ser aniquiladas dando lugar a radiaes
eletromagnticas; a transformao de energia em massa e vice-versa,
portanto, nada tem de fantstico. O enorme desprendimento de energia em
uma exploso nuclear uma outra prova e assaz espetacular da correo da
famosa frmula de Einstein, entre energia e massa. Mas talvez possamos
fazer aqui uma digresso de natureza histrica e crtica.
J se disse algumas vezes que as enormes quantidades de energia,
produzidas nas exploses nucleares, so devidas transmutao direta da
massa em energia e que to-somente com base na teoria da relatividade que
se pode predizer a grandeza dessas energias. Isso , todavia, um mal-entendido. A imensa quantidade de energia disponvel, em um ncleo atmico,
j fora conhecida desde as experincias de Becquerel, Mme. Curie e
Rutherford, dos decaimentos radioativos. Qualquer ncleo ao decair, por
exemplo, o rdio, produz uma quantidade de calor cerca de um milho de
vezes maior do que o calor desprendido em uma reao qumica envolvendo

A TEORIA DA RELATIVIDADE

91

a mesma quantidade de material. A fonte de energia, no processo de fisso do


urnio, exatamente a mesma do que a do decaimento alfa do rdio, sendo
em sua maior parte devida repulso eletrosttica entre as duas pores em
que o ncleo atmico fragmentado. Assim, a energia desprendida em uma
exploso nuclear provm diretamente dessa fonte e no pode ser obtida da
transmutao da massa em energia. O nmero de partculas elementares de
massa de repouso no nula no diminui durante a exploso. Mas um fato
verdadeiro que as energias de ligao das partculas, em um ncleo atmico,
esto presentes nas massas desses ncleos e, assim, o desprendimento de
energia est, dessa maneira indireta, tambm relacionado com a mudana nas
massas nucleares. A equivalncia entre massa e energia, alm de sua grande
importncia em fsica, levantou problemas que dizem respeito a questes
filosficas muito antigas. Muitos sistemas filosficos do passado tiveram por
tese que substncia ou matria no pode ser destruda. Na fsica moderna,
todavia, um grande nmero de experincias mostraram que as partculas
elementares, por exemplo, psitrons e eltrons, podem ser aniquiladas ou,
ento, transmutadas em radiao. Significaria isso que esses antigos sistemas
filosficos teriam sido invalidados pelas experimentaes modernas e que
falsos seriam os argumentos neles aduzidos?
A nosso ver, isso seria certamente uma concluso precipitada e
igualmente injustificada, pois os termos substncia e matria, na filosofia
antiga ou medieval, no podem simplesmente ser identificados com o termo
massa da fsica moderna. Se quisssemos expressar nossa experincia de
hoje na linguagem das antigas filosofias, teramos que considerar massa e
energia como duas formas diversas da mesma substncia e, assim,
manter-se-ia a ideia da indestrutibilidade da matria.
Por outro lado, dificilmente poderemos dizer que se ganhe muito ao se
expressar o conhecimento moderno em uma linguagem antiga. Os sistemas
filosficos do passado foram construdos do acervo de conhecimentos
existentes em sua poca e das linhas de pensamento que esses conhecimentos
propiciaram. No se deveria, certamente, esperar que os filsofos de muitos
sculos atrs pudessem ter previsto o desenvolvimento da fsica moderna ou
da teoria da relatividade. Assim, os conceitos a que os filsofos foram
conduzidos, no processo de clarificao intelectual, h muito tempo, no
podem de forma alguma ser adaptados a fenmenos que s podem ser
observados atravs de instrumentos elaborados de nosso tempo.
Mas antes de nos lanarmos discusso das implicaes filosficas da
teoria da relatividade, devemos descrever seu desenvolvimento ulterior.
O ter, aquela substncia hipottica a que j nos referimos, que teve
um papel to importante nas discusses originais sobre as teorias de Maxwell,
no sculo XIX, foi - como j dissemos - abolida pela teoria da relatividade.
Esse fato algumas vezes descrito como significando que se abandonou a
ideia de espao absoluto. Uma tal afirmao, todavia, deve

92

FSICA E FILOSOFIA

ser recebida com a maior cautela. Por um lado, verdade que no se pode
indicar uma estrutura conceituai especial em que o ter esteja em repouso e
que faria jus condio de espao absoluto. Seria falso, no entanto, dizer-se
que o espao perdeu ento todas as suas propriedades fsicas. As equaes de
movimento para corpos materiais e para campos de fora no tm a mesma
forma em um referencial normal e em outro que tenha um movimento de
rotao, ou um movimento no uniforme, em relao quele normal. A
existncia de foras centrfugas, em um sistema dotado de um movimento de
rotao, prova - no que diz respeito teoria da relatividade de 1905 e 1906 - a
existncia de propriedades fsicas do espao que permitem estabelecer a
distino entre referenciais com e sem rotao.
Isso pode parecer pouco satisfatrio de um ponto de vista filosfico,
pois seria prefervel se associar propriedades fsicas somente a entidades
fsicas como corpos materiais e campos, e no ao espao livre. Mas, pelo
menos no que diz respeito teoria dos processos eletromagnticos e dos
movimentos mecnicos, a existncia de propriedades fsicas do espao vazio
simplesmente uma descrio de fatos irretorquveis.
Uma anlise cuidadosa dessa situao, feita em 1916, levou Eins- tein a
uma extenso de grande importncia da teoria da relatividade (a restrita),
que tomou a denominao de relatividade geral. Antes de partirmos para uma
descrio das ideias principais dessa teoria, poder ser til dizermos algumas
palavras sobre o grau de certeza que poderemos ter sobre a validade dessas
duas divises da teoria da relatividade. A teoria de 1905 e 1906 baseia-se em
um grande nmero de fatos experimentais bem estabelecidos: nas
experincias de Michelson e Morley, e outras similares, na equivalncia entre
massa e energia em inmeros processos radioativos, na dependncia da
vida-mdia de substncias radioativas em sua velocidade e assim por diante.
Essa teoria, portanto, pertence aos slidos alicerces da fsica moderna e no
pode ser posta atualmente em dvida.
No que diz respeito relatividade geral, a evidncia experimental
muito menos convincente, pois os dados so assaz escassos. H somente
umas poucas observaes astronmicas que confirmam a correo das
hipteses que lastreiam a teoria*. Pode-se, portanto, dizer que a relatividade
geral mais hipottica que a restrita.
A pedra angular da teoria da relatividade geral a relao entre inrcia
e gravidade. Experincias muito cuidadosas mostraram que a massa de um
corpo, como fonte de gravidade, exatamente proporcional massa dita
inercial que mede a inrcia desse corpo. Mesmo as experincias mais precisas
jamais mostraram qualquer desvio dessa lei. Se essa lei tiver,

*N.T. Vide Apndice a respeito ao fim deste volume: Da Confirmao Experimental da Teoria
da Relatividade Geral.

A TEORIA DA RELATIVIDADE

93

de fato, validade geral, as foras gravitacionais podero ser postas no mesmo


nvel das foras centrfugas ou das outras foras que ocorrem em reao
inrcia. Como as foras centrfugas tiveram que ser consideradas como
devidas s propriedades fsicas do espao vazio, conforme discutido antes,
Einstein abraou a hiptese de que tambm as foras gravitacionais fossem
devidas s propriedades do espao livre. Esse foi um passo realmente muito
importante a exigir, de pronto, um segundo passo de igual importncia. Se,
portanto, a gravitao estiver ligada s propriedades do espao, essas
propriedades devero ser causadas ou influenciadas pelas massas. As foras
centrfugas, em um sistema em rotao, devero ser produzidas pela rotao
(relativa ao sistema) de massas possivelmente assaz distantes.
A fim de levar avante o programa esboado nessas poucas sentenas,
Einstein teve que relacionar as ideias fsicas subjacentes com o esquema
matemtico da geometria mais geral construda por Riemann. Visto que as
propriedades do espao pareciam variar continuamente com as foras gravitacionais, a geometria desse espao foi comparada geometria das superfcies curvas, onde a curvatura varia continuamente, a linha reta da
geometria euclidiana sendo substituda por uma curva dita geodsica, a linha
de menor comprimento. Como resultado final, Einstein pde exibir uma
formulao matemtica da relao entre a distribuio de massas e os
parmetros que especificam a nova geometria. Essa teoria descreve os fatos
comuns sobre a gravitao. Se, por um lado, a relatividade geral d lugar
teoria newtoniana da gravitao (no caso de campos gravitacionais fracos e
de distribuio esttica de massas), ela ademais prediz alguns efeitos bastante
interessantes que esto bem no limite das possibilidades experimentais de
medida. Assim, por exemplo, a ao exercida pela gravidade sobre a luz.
Quando luz monocromtica emitida por uma estrela, os quanta de luz
perdem energia ao serem defletidos pelo campo gravitacional da estrela, o
resultado sendo um deslocamento das raias espectrais de emisso para o
vermelho. Ainda no existe nenhuma evidncia experimental segura acerca
do deslocamento para o vermelho, como mostrou claramente a anlise feita
sobre as experincias de Freundlich a respeito. Por outro lado, seria tambm
prematuro concluir-se que a predio de Einstein no ser corroborada
experimentalmente. Segundo essa predio, um feixe de luz ao passar perto
do Sol defletido pelo seu campo gravitacional. A deflexo encontrada
experimentalmente por Freundlich tem a ordem de magnitude correta; mas
ainda no se sabe se o valor experimental obtido concorda com a predio
feita por Einstein. A maior evidncia da validade da teoria da relatividade
geral parece ser a precesso no movimento orbital do planeta Mercrio, que
aparentemente est de acordo com o valor predito pela teoria.
Embora a base experimental da relatividade geral ainda seja um tanto
reduzida, a teoria traz consigo ideias da maior importncia. Durante o extenso perodo que vai dos matemticos da Grcia Antiga ao sculo XIX, a

94

FSICA E FILOSOFIA

geometria euclidiana foi considerada como a nica possvel; os axiomas de


Euclides foram encarados como a base de qualquer estrutura geomtrica,
base que no admitia a menor sombra de dvida. Mesmo assim, no sculo
XIX, os matemticos Bolyai e Lobachevsky, Gauss e Riemann perceberam
que outras geometrias poderiam ser criadas no mesmo nvel de preciso
matemtica da euclidiana; assim, entre as geometrias inventadas, saber-se
qual delas seria a correta, na descrio da Natureza, tornou-se uma questo
emprica. E foi somente pelo trabalho de Einstein que o problema pde
realmente ser retomado pelos fsicos. A geometria adotada na relatividade
geral no se restringiu somente ao espao tridimensional, pois dizia respeito
estrutura quadridimensional espao-temporal. A teoria estabeleceu uma
relao entre essa geometria (dita riemanniana) e a distribuio de massas no
Universo. Ela, portanto, levantou - de maneira inteiramente nova - velhos
problemas acerca do comportamento do espao e tempo nas dimenses
astronmicas; e a teoria tinha respostas a sugerir que poderiam ser
verificadas experimentalmente.
Em consequncia, foram retomados velhos problemas filosficos que
tinham ocupado mentes humanas desde os primeiros tempos da filosofia e da
cincia. O espao finito ou infinito? Que havia antes do comeo do tempo?
Que acontecer aps a terminao do tempo? Ou ser que no houve comeo
e nem tampouco haver fim? Essas perguntas, como de se esperar, tiveram
diferentes respostas nas diversas filosofias e religies. Assim, por exemplo,
na filosofia de Aristteles, o espao ocupado pelo Universo era admitido
como sendo finito (embora fosse infinitamente divisvel). Mais ainda, o
espao era devido extenso dos corpos, dependendo ele da presena dos
corpos, a ausncia desses acarretando a inexistncia do espao. O Universo
consistiria da Terra, Lua, Sol e estrelas do firmamento: um nmero finito de
corpos. E, alm da esfera estelar, no haveria mais espao: portanto, o espao
ocupado pelo universo seria forosamente finito.
Na filosofia de Emmanuel Kant, essa ltima assero pertencia ao que
ele chamava de antinomias, quer dizer, s questes que no podem ser
respondidas, pois dois argumentos distintos conduzem a resultados opostos.
Segundo Kant, o espao no pode ser finito, por ser isso intelectualmente
inconcebvel; pois, em qualquer ponto do espao a que chegssemos, haveria
sempre uma continuao mais alm. Por outro lado, o espao no pode ser
infinito, pois o espao algo que podemos imaginar (ou, ento, a palavra
espao no teria sido cunhada) e no podemos imagin-lo com extenso
infinita. Nessa segunda tese, o argumento kantiano no foi reproduzido
verbatim. A sentena o espao infinito tem para ns todos uma conotao
negativa: no poderemos chegar a seu fim. Para Kant, porm, a frase
significa que a infinitude do espao e ela existe em um sentido que
dificilmente conseguiremos exibir. Ele conclui, ento, que no se pode
apresentar uma resposta racional questo da finitude ou

A TEORIA DA RELATIVIDADE

95

infinitude do espao, pois o Universo como um todo no pode ser o objeto de


nossa experincia.
Situao semelhante ocorre com respeito ao problema da infinitude do
tempo. Nas Confisses de S. Agostinho, por exemplo, a questo toma a
seguinte forma: Que fazia Deus antes da criao do mundo? S. Agostinho no
era de se satisfazer com a resposta jocosa: Deus estava ocupado em preparar o
Inferno para aqueles que fazem perguntas tolas. Para ele, tratava-se de uma
resposta tola e procurou fazer uma anlise racional do problema. Somente para
ns o tempo escoa; e assim esperamos o futuro; este acaba por tornar-se
presente e dele nos lembraremos como passado. Mas Deus est fora do tempo:
um milnio para Ele como um dia; e um dia como se fosse mil anos. O tempo
veio junto com o Universo e a ele pertence; assim, o tempo inexistiu antes da
sua Criao. P ara Deus, o curso inteiro do Universo apreendido de uma vez
s. No houve tempo antes da Criao. Observemos que, obviamente, o uso do
verbo criar, nessas afirmaes, revela de imediato todas as dificuldades
essenciais. Essa palavra, como usualmente compreendida, significa que
alguma coisa, que no era, veio a ser; e, nesse sentido, ela pressupe o
conceito de tempo. , portanto, impossvel definir-se racionalmente qual seria
o sentido da frase o tempo foi criado. Essa situao lembra-nos mais uma
vez da lio, muitas vezes discutida, que se aprende na fsica moderna: toda
palavra ou conceito, por mais claro que parea, tem aplicao limitada.
Na teoria da relatividade geral, essas questes sobre a infinitude do
espao e tempo podem ser levantadas e parcialmente respondidas de maneira
emprica. Se a teoria estiver correta na relao que prope entre a geometria
quadridimensional do espao-tempo e a distribuio das massas no Universo,
as observaes astronmicas sobre a distribuio das galxias podero nos
informar acerca da geometria do Universo como um todo. Poderemos, pelo
menos, construir modelos do Universo, vises cos- molgicas cujas
consequncias sero confrontadas com os dados empricos.
No presente estgio da astronomia, no podemos decidir definitivamente entre diferentes modelos possveis. Pode ser que o espao ocupado pelo
Universo seja finito. Isso no significa que o Universo deva terminar em
algum lugar mas, sim, que prosseguindo-se mais e mais, em uma direo
qualquer, retornar-se-ia ao ponto de partida: um Universo fechado. Essa
situao semelhante que ocorre na superfcie da Terra onde, partindo-se de
um ponto qualquer na direo leste, chegaremos por fim ao ponto inicial pelo
oeste.
Com respeito ao tempo, ele parece ter tido seu comeo. Muitos dados
empricos indicam que a origem do Universo tenha ocorrido h cerca de
quatro bilhes de anos*; tais evidncias parecem pelo menos sugerir que,
naquele passado remoto, toda a matria do Universo estaria con

* N.T. Presentemente, esse valor estimado em cerca de 12 bilhes de anos.

96

FSICA E FILOSOFIA

centrada em um espao muito menor que o atual e que o Universo, desde


ento, foi se expandindo com diferentes velocidades. Essa data passada e
aproximada de quatro bilhes de anos inferida de vrias e diferentes
observaes (por exemplo, da idade de meteoritos, de minerais terrestres, etc.)
e, assim, seria difcil encontrar-se uma interpretao essencialmente diversa
dessa ideia de uma origem para o Universo. Se a ideia fosse correta, isso
significaria que, aps essa origem, o conceito de tempo passaria por mudanas
essenciais. No estado presente das observaes astronmicas, as perguntas
que se colocam acerca da geometria do espao-tempo, em grande escala,
ainda no podem ser respondidas com um grau razovel de segurana. Mas
extremamente interessante imaginar-se que essas perguntas podero
eventualmente ser respondidas com base em dados experimentais seguros.
Enquanto isso, podemos dizer que a teoria da relatividade geral repousa sobre
uma base experimental bem estreita e, portanto, deve ser considerada como
muito menos segura que a teoria da relatividade restrita, esta expressa pela
transformao de Lorentz.
Apesar de termos limitado nossa discusso sobre a teoria da
relatividade restrita, no h dvida de que ela deu lugar a mudanas profundas
sobre nossa maneira de pensar acerca da estrutura do espao e tempo. O
aspecto mais espantoso dessas mudanas talvez tenha sido no a sua natureza
peculiar, mas sim o fato delas terem ocorrido. A estrutura do espao e tempo
que Newton ofereceu, como base sua descrio matemtica da Natureza, era
simples e consistente, e correspondia muito de perto ao uso dos conceitos de
espao e tempo da vida quotidiana. Essa correspondncia era de fato to
prxima que as definies newtonianas puderam ser consideradas como a
formulao matematicamente precisa desses conceitos dirios. Antes do
advento da relatividade restrita, aceitava-se como evidente que eventos
poderiam ser ordenados no tempo, independentemente de suas localizaes
espaciais. Ora, ns bem sabemos agora que essa maneira de pensar decorre de
nossa vivncia diria, pelo fato da velocidade da luz ser imensamente maior
que qualquer outra que conheamos na prtica; claramente, essa origem no
foi percebida na poca. E mesmo sabendo sobre ela, no coisa simples
imaginar-se que a ordenao temporal de eventos dependa de suas
localizaes.
A filosofia de Kant, posteriormente, chamou ateno ao fato de que os
conceitos de espao e tempo dizem respeito nossa relao com a Natureza e
no Natureza em si; e que no teramos como descrev-la sem fazer uso
desses conceitos. Consequentemente, podemos dizer que esses conceitos so,
em algum sentido, a priori, por serem condio para o entendimento de nossa
experincia e no, primordialmente, um resultado dessa experincia; ademais,
era crena geral que se tratava de conceitos da maior solidez, imunes
corroso dos sculos e, portanto, a novas experimentaes. Assim, pois, a
necessidade de modific-los veio como grande surpresa. E foi quando, pela
primeira vez, os cientistas aprenderam

A TEORIA DA RELATIVIDADE

97

quo cautelosos deveriam ser ao aplicar conceitos da vida diria elaborao


refinada da cincia experimental moderna. Mesmo a formulao precisa e
consistente desses conceitos, atravs da linguagem matemtica da mecnica
newtoniana, ou a cuidadosa anlise kantiana, no se mostraram consistentes
frente a uma anlise crtica alicerada em experincias extremamente
precisas. Aquele aviso de cautela mostrou-se, mais tarde, extremamente til
no desenvolvimento da fsica moderna e teria sido ainda muito mais difcil
entender-se a teoria quntica, no fosse o sucesso da primeira teoria da
relatividade que ensinou aos fsicos a se precaverem do uso indevido de
conceitos da vida comum ou da fsica clssica.

Captulo VIII
CRTICAS E CONTRAPROPOSTAS INTERPRETAO
DE COPENHAGUE DA TEORIA QUNTICA
A interpretao de Copenhague da teoria quntica levou os fsicos a se
afastarem bastante dos pontos de vista singelos do materialismo que
prevaleceu, durante o sculo XIX, na cincia natural. Considerando-se que a
maneira de ver materialista no somente estivera intrinsecamente ligada
cincia daquele perodo, como fora tambm analisada sistematicamente em
alguns sistemas filosficos, chegando mesmo a influenciar de perto o
homem da rua, no dever causar espanto que muitas tentativas tenham
sido feitas para criticar a interpretao de Copenhague, a fim de substitu-la
por outra mais condizente com os conceitos da fsica clssica e da filosofia
materialista.
Essas tentativas podem ser classificadas em trs grupos distintos. O
primeiro deles no procura modificar a interpretao de Copenhague no que
diz respeito s predies dos resultados experimentais; seu objetivo mudar
sua linguagem a fim de aproxim-la da fsica clssica: em outras palavras, ele
tenta mudar a filosofia sem tocar na fsica. Alguns artigos de autoria de
participantes desse grupo restringem sua concordncia, com respeito s
previses experimentais da interpretao de Copenhague, a todas aquelas
experincias at ento realizadas ou que pertenam fsica atmica usual.
O segundo grupo compreende que a interpretao de Copenhague a
nica adequada, pelo fato dos resultados experimentais corroborarem, em
todas as instncias, as predies daquela interpretao. Assim, os artigos
originados nesse grupo procuram, em alguma medida, modificar a teoria
quntica em certos pontos crticos.
Finalmente, o ltimo desses grupos j expressa sua insatisfao generalizada com os resultados da interpretao de Copenhague e especialmente com suas concluses filosficas sem, todavia, fazer contrapropostas
definidas. Artigos de Einstein, von Laue e Schrdinger pertencem a esse
grupo que, historicamente, foi o primeiro dos trs.
No entanto, todos os oponentes da interpretao de Copenhague esto
de acordo sobre um ponto. Segundo eles, seria desejvel retornar-se

100

FSICA E FILOSOFIA

ao conceito de realidade da fsica clssica ou, para fazermos uso de um termo


filosfico mais geral, ontologia do materialismo. Eles prefeririam voltar
ideia de um mundo real objetivo, em que mesmo as partes mais diminutas
existissem objetivamente, no mesmo sentido que existem pedras e rvores independentemente de se as observamos ou no.
Isso, todavia, impossvel ou, pelo menos, no inteiramente possvel,
devido natureza dos fenmenos atmicos, conforme foi discutido em alguns
dos captulos anteriores. Acreditamos que no faa parte de nossa tarefa
formular nossos votos sobre como os fenmenos atmicos devem ser. Nada
podemos fazer alm de tentar entend-los.
Ao se analisar os trabalhos do primeiro grupo, importante compreender-se, antes de mais nada, que suas interpretaes no podem ser
refutadas experimentalmente, pois elas somente repetem a interpretao de
Copenhague em linguagem diferente. De um ponto de vista estritamente
positivista pode-se mesmo dizer que no estamos aqui lidando com contrapropostas interpretao de Copenhague, mas sim com sua reproduo
exata em linguagem diversa. Portanto, s podemos pr em dvida a
convenincia dessa outra linguagem. Um grupo de contrapropostas faz uso de
variveis ocultas. Posto que as leis qunticas, em geral, determinam os
resultados de uma experincia somente de maneira estatstica, haveria a
tendncia, do ponto de vista clssico, de se pensar que existiriam variveis
ocultas, a escapar da observao em uma experincia ordinria, mas que
determinariam o resultado da experincia maneira clssica causal. Assim,
em alguns trabalhos, seus proponentes procuram construir tais variveis
dentro da estrutura da mecnica quntica.
Seguindo essa linha, Bohm, por exemplo, apresentou uma contraproposta interpretao de Copenhague que, recentemente, foi em alguma
medida tambm retomada por de Broglie. A interpretao proposta por
Bohm* foi apresentada em detalhe e, assim, pode servir de base a nossas
discusses. Bohm considera as partculas elementares como estruturas
objetivamente reais, tal como os pontos materiais na mecnica newtoniana. As ondas no espao de configurao so, a seu ver, tambm objetivamente reais, como os campos eltricos. O espao de configurao , em
geral, um espao de muitas dimenses, estas associadas s diferentes
coordenadas espaciais de todas as partculas que compem o sistema. Aqui
encontramos a primeira dificuldade: que significa a afirmao de que as ondas
no espao de configurao so reais? Esse espao um espao assaz
abstrato. A palavra real remonta palavra latina res que significa coisa;
mas as coisas residem no espao tridimensional ordinrio e no em um espao
de configurao abstrato. As ondas, em um espao de configurao, podem
ser qualificadas de objetivas se com isso se quer dizer que
* N.T. Vide Apndice a respeito ao fim deste volume: Das Interpretaes da Mecnica
Quntica.

CRTICAS E CONTRAPROPOSTAS INTERPRETAO DE...

101

essas ondas so independentes de qualquer observador; mas dificilmente se


poder cham-las de reais, a menos que se queira mudar o sentido do termo.
Bohm, a seguir, define as trajetrias possveis das partculas como sendo as
curvas perpendiculares s superfcies de fase constante. Qual dessas curvas
seja a trajetria real, isso, segundo ele, vai depender da histria do sistema
fsico e tambm do aparelho de medida, e no se pode decidir a respeito sem
se conhecer mais sobre o sistema e aparelho de medida do que efetivamente
pode ser conhecido. Sua concluso de que a histria, de fato, contm as
variveis ocultas e, consequentemente, a trajetria real e, isso, mesmo
antes da experincia ter comeado.
Uma consequncia dessa interpretao , como realou Pauli, que os
eltrons - no estado fundamental de diversos tomos - deveriam estar em
repouso e, assim, sem executar qualquer movimento ao redor do ncleo. Isso
parece estar em contradio com os resultados experimentais, pois medidas
das velocidades dos eltrons no estado fundamental (usando-se, por exemplo,
o efeito Compton) revelam sempre uma distribuio de velocidades nesse
estado, distribuio que dada - em conformidade com as regras da mecnica
quntica - pelo quadrado da funo de onda no espao dos momentos lineares.
Mas, nesse ponto, Bohm pode argumentar que as leis ordinrias no mais
podem ser utilizadas para se avaliar o resultado da medida. Ele concorda que a
avaliao usual da medida conduziria, de fato, a uma distribuio de
velocidades; todavia, quando se leva em conta a teoria quntica para o
aparelho de medida - especialmente pela introduo ad hoc de potenciais
qunticos muito estranhos, de sua autoria - ento permissvel dizer-se que os
eltrons, no estado fundamental, esto realmente sempre em repouso. Nas
medidas da posio de uma partcula, Bohm aceita a interpretao usual das
experincias, rejeitando-a todavia nas medidas de velocidades. A esse preo,
Bohm considera-se capaz de afirmar o seguinte: Ns no precisamos
abandonar, no domnio da teoria quntica, a descrio precisa, racional e
objetiva de sistemas individuais. Ora, essa descrio objetiva, no entanto,
revela-se como algo do tipo de uma superestrutura ideolgica que pouco
tem a ver com a realidade fsica imediata; isso, pois, as variveis ocultas da
interpretao de Bohm so de um tal tipo que, se a teoria quntica no for
modificada, elas jamais podero participar da descrio de processos reais.
A fim de escapar de tal dificuldade, Bohm de fato exprime a esperana
de que, em experincias futuras, no domnio das partculas elementares, as
variveis ocultas possam ainda desempenhar seu papel de entidades fsicas e,
assim, provar a invalidez da teoria quntica. Quando ouvia mencionarem
essas estranhas esperanas, Bohr costumava dizer que elas lhe pareciam ser
estruturalmente semelhantes seguinte sentena: Ora, podemos nutrir a
esperana de que, um dia, possa ocorrer que, s vezes, 2 X 2 = 5, pois isso
seria assaz vantajoso para nossas finanas. Mas, de fato, a realizao dessas
expectativas viria destruir tanto a teoria

102

F
S 025
CENTRAL

F
FSICA

E FILOSOFIA

quntica como tambm a interpretao de Bohm. Certamente, preciso ao


mesmo tempo chamar-se ateno ao fato de que a analogia, h pouco
mencionada, embora completa, no representa um argumento logicamente
compulsrio, a impossibilitar uma eventual alterao futura da teoria
quntica, maneira preconizada por Bohm. Com efeito, no seria
fundamentalmente impossvel imaginar-se, por exemplo, que uma futura
extenso da lgica matemtica possa atribuir um certo sentido assero de
que, em casos excepcionais, se tenha 2 X 2 = 5; e poderia mesmo ser possvel
que essa extenso da matemtica mostrasse sua utilidade no campo da
economia. Mas, apesar disso, estamos de fato convencidos, mesmo sem
razes lgicas imperiosas, de que tais mudanas em matemtica no nos
trariam qualquer melhora financeira. Assim, muito difcil se entender de que
maneira as propostas matemticas que o trabalho de Bohm indica, como uma
possvel realizao de suas esperanas, poderiam ser utilizadas na descrio
de fenmenos fsicos.
Se ignorarmos essa eventual alterao da teoria quntica, ento, como
j observamos a respeito, a linguagem de Bohm nada diz, sobre fsica, que
difira dos enunciados da interpretao de Copenhague. Portanto, o problema
que resta se refere convenincia da linguagem por ele adotada. Alm da
objeo j feita que, ao falar das trajetrias de partculas, nos defrontamos
com uma superestrutura ideolgica suprflua, fazemos questo especial de
mencionar aqui que a linguagem utilizada por Bohm destri a simetria entre
posio e velocidade, implcita na teoria quntica: nas medidas de posio,
Bohm aceita a interpretao usual, rejeitando-a todavia nas que dizem
respeito velocidade ou momento linear. Visto que as propriedades de
simetria englobam sempre o que h de mais essencial em uma teoria, difcil
se perceber o que se ganharia ao omiti-las da linguagem correspondente.
Assim, portanto, no se pode considerar a contraproposta de Bohm,
interpretao de Copenhague, como uma melhora de fato.
Objeo semelhante pode ser levantada, de forma um tanto diferente,
contra as interpretaes estatsticas introduzidas por Bopp e, em uma linha
ligeiramente diferente, por Fenyes. Bopp considera a criao ou aniquilao
de uma partcula como o processo fundamental da teoria quntica, a partcula
sendo algo real no sentido clssico da palavra, isto , no sentido da
ontologia materialista, e as leis da teoria quntica so consideradas como um
caso especial da estatstica de correlao para tais fenmenos de criao e
aniquilao. Essa interpretao, que contm muitas observaes interessantes
sobre as leis matemticas da teoria quntica, pode ser desenvolvida de
maneira a levar, no que toca s consequncias fsicas, s mesmas concluses
da interpretao de Copenhague. At ento, ela , no sentido positivista,
isomorfa de Copenhague, o que ocorre tambm com a de Bohm. Mas a
linguagem utilizada na interpretao de Bopp destri a simetria entre ondas e
partculas o que, por seu lado, um atributo caracterstico da formulao
matemtica da teoria quntica. Desde 1928,

CRTICAS E CONTRAPROPOSTAS INTERPRETAO DE...

103

Jordan, Klein e Wigner mostraram que essa formulao matemtica pode ser
interpretada no somente como uma quantizao do movimento das
partculas mas, tambm, como uma quantizao das ondas tridimensionais.
No h, portanto, razo alguma para se considerar essas ondas materiais
como menos reais que as partculas. A simetria onda-partcula poderia ser
assegurada, na formulao de Bopp, somente se a correspondente estatstica
de correlao fosse tambm desenvolvida para ondas materiais no espao e
tempo; e se, ademais, fosse deixada em aberto a questo de se partculas e
ondas devam, ou no, ser consideradas como realidades de fato.
A hiptese de que as partculas so reais, no sentido da ontologia
materialista, sempre conduzir tentao de se considerar desvios na
validade do princpio de indeterminao como basicamente possveis.
Fenyes, por exemplo, afirma que a existncia do princpio de indeterminao (que ele associa a certas relaes estatsticas) de forma alguma torna
impossvel a medida simultnea, com preciso arbitrria, da posio e
velocidade. Fenyes, todavia, no revela a maneira pela qual tais medidas
poderiam ser conduzidas na prtica e, portanto, suas consideraes parecem
restringir-se ao domnio da matemtica abstrata.
Por outro lado, Weizel cujas contrapropostas interpretao de
Copenhague so aparentadas s de Bohm e de Fenyes - relaciona as
variveis ocultas a um novo tipo de partcula, introduzida ad hoc, o
zeron, que alis no observvel. No entanto, um tal conceito corre o
perigo de fazer com que a interao entre partculas reais e zerons dissipe a
energia entre os muitos graus de liberdade do campo de zeron, a
consequncia sendo que a termodinmica tornar-se-ia um caos. Weizel no
esclareceu como ele espera evitar tal perigo.
O ponto de vista esposado, em todo o grupo de trabalhos at o
momento mencionados, pode talvez ser melhor definido se relembrarmos
uma discusso semelhante que ocorreu na teoria da relatividade restrita.
Aqueles que estavam insatisfeitos com a negativa de Einstein de aceitar o
ter e, tambm, espao e tempo absolutos, poderiam ento argumentar
assim: a inexistncia do espao absoluto e do tempo absoluto no , de forma
alguma, provada pela teoria da relatividade restrita; mostrou-se to- somente
que o espao e tempo verdadeiros no aparecem diretamente em qualquer
experincia ordinria; todavia, se esse aspecto das leis da Natureza tiver sido
levado em conta corretamente e se, em consequncia, os tempos aparentes
corretos foram introduzidos para sistemas de coordenadas em movimento,
no haveria argumento algum contra a hiptese de um espao absoluto; e
seria mesmo plausvel admitir-se que o centro de gravidade de nossa galxia
esteja (pelo menos aproximadamente) em repouso no espao absoluto. Os
crticos da teoria da relatividade restrita poderiam, tambm, dizer que seria
de se esperar que medidas futuras viessem permitir a definio de espao
absoluto, sem ambiguidade (isto ,

104

FSICA E FILOSOFIA

da varivel oculta da teoria da relatividade restrita) e essa teoria estaria,


assim, refutada.
V-se, de imediato, que esse argumento no pode ser refutado
experimentalmente, pois ele, at ento, nada afirmou que difira das assertivas
relativistas. Uma tal interpretao, todavia, viria destruir - pela linguagem
utilizada - a propriedade decisiva de simetria exibida pela teoria da
relatividade restrita, a saber, a invarincia e, por esse motivo, mostra-se
inadequada.
A analogia com a teoria quntica evidente. As leis qunticas so tais
que as variveis ocultas, inventadas ad hoc, jamais podero ser observadas.
Caso introduzamos essas variveis, como entidades fictcias, na interpretao
da teoria, teremos destrudo aquelas propriedades de simetria decisivas.
O trabalho de Blochinzev e Alexandrov difere inteiramente, em seu
enunciado do problema, daqueles que discutimos at agora. Esses autores,
declaradamente e desde o comeo, restringem suas objees interpretao
de Copenhague ao lado filosfico de sua formulao. A fsica , por eles,
aceita sem reservas.
Mesmo assim, a exteriorizao da polmica no deixa de ser mais
spera: Entre as diferentes tendncias idealistas, na fsica contempornea, a
mais reacionria a assim chamada escola de Copenhague. O presente artigo
tem por propsito desmascarar as especulaes idealistas e agnsticas dessa
escola, no que diz respeito aos problemas bsicos da fsica quntica, assim
escreve Blochinzev em sua introduo. A aspereza da polmica revela que
no temos aqui a ver somente com a cincia mas, tambm, com uma profisso
de f, a uma adeso a um certo credo. Seu objetivo expresso, na parte final,
atravs de uma citao de Lenin: Por mais maravilhosa que seja, do ponto de
vista do intelecto humano comum, a transformao de um ter
impondervel em matria pesante; por mais estranho que parea que os
eltrons s tm massa de origem eletromagntica; por mais inusitada que seja
a restrio das leis mecnicas de movimento a to-somente um nico domnio
de fenmenos naturais e sua subordinao s leis mais profundas dos
fenmenos eletromagnticos, e assim por diante - tudo isso no passa de mais
uma confirmao do materialismo dialtico. Essa ltima afirmao parece
tornar menos interessante a discusso de Blochinzev sobre a relao entre a
teoria quntica e a filosofia do materialismo dialtico, na medida em que
aquela assero parece rebaixar a discusso ao nvel de um julgamento
encenado, onde a sentena j conhecida de antemo. Mesmo assim,
importante conseguir-se uma clarificao completa sobre os argumentos
apresentados por Blochinzev e Alexandrov.
Sendo o objetivo desses autores salvar a ontologia materialista, o
ataque dirige-se principalmente contra a introduo do observador na
interpretao da teoria quntica. Assim, escreve Alexandrov: Na teoria

CRTICAS E CONTRAPROPOSTAS INTERPRETAO DE...

105

quntica temos, portanto, que entender por resultado de uma medida somente
o efeito objetivo da interao do eltron com um objeto apropriado. A
meno ao observador deve ser evitada e devemos tratar de condies
objetivas e de efeitos objetivos. Uma grandeza fsica uma caracterstica
objetiva do fenmeno, mas no o resultado de uma observao experimental. Assim, de acordo com Alexandrov, a funo de onda no espao de
configurao caracteriza o estado objetivo do eltron.
Em sua apresentao, Alexandrov parece no ter se apercebido do fato
de que o formalismo da teoria quntica no permite o mesmo grau de
objetivao que no caso da fsica clssica. Assim, por exemplo, se a interao
de um sistema com o aparelho de medida for tratada, de acordo com a
mecnica quntica, como um todo, e se ambos forem considerados como
separados do resto do mundo, ento o formalismo da teoria quntica no
levar, via de regra, a um resultado definido; ele no conduzir, por exemplo,
ao enegrecimento de uma placa fotogrfica em um dado ponto. Se, ento,
procurarmos salvar o efeito objetivo de Alexandrov declarando que, na
realidade, a placa foi enegrecida em um dado ponto, aps a interao,
pode-se replicar que o tratamento quntico do sistema fechado - consistindo
do eltron, aparelho de medida e a placa sensvel - no mais est sendo
aplicado. Esse carter de ser fato de um fenmeno (este passvel de uma
descrio em termos de conceitos da vida diria) no aparece, por si s, no
formalismo da teoria quntica, surgindo na interpretao de Copenhague pela
introduo do observador. claro que o aparecimento do observador no
deve ser interpretado como implicando que atributos subjetivos de algum tipo
venham comparecer na descrio da Natureza. O observador restringe sua
funo ao registro de decises, isto , a processos no espao e tempo, e no
importa se o observador seja uma mquina ou um ser humano; mas esse
registro, isto , a transio do possvel ao real, aqui absolutamente
necessrio e no pode ser omitido da interpretao da teoria quntica. Nesse
ponto, a teoria quntica est intrinsecamente ligada termodinmica, isso no
sentido de que cada ato de observao , por sua prpria natureza, um
processo irreversvel, somente atravs de tais processos irreversveis que o
formalismo da teoria quntica pode ser associado de maneira consistente com
eventos reais no espao e tempo. E essa irreversibilidade , mais uma vez quando projetada na representao matemtica dos fenmenos - uma
consequncia do conhecimento incompleto do sistema por parte do
observador e, dentro dessa limitao, no completamente objetiva.
Blochinzev formula a situao de maneira ligeiramente diferente da de
Alexandrov: Na mecnica quntica descrevemos no um estado da partcula
em si, mas sim o fato de que a partcula pertence a esse ou aquele ensemble
estatstico. Essa pertinncia completamente objetiva e independe das
afirmaes feitas pelo observador. Tais formulaes, todavia, levam-nos
muito longe - provavelmente longe demais - da ontologia

106

FSICA E FILOSOFIA

materialista. A fim de esclarecer esse ponto, til relembrar como o pertencer


a um ensemble estatstico usado na interpretao da termodinmica clssica.
Se um observador determinou a temperatura de um sistema e pretende tirar, de
seus resultados, concluses sobre os movimentos moleculares no sistema, ele
est capacitado a dizer que o sistema nada mais que uma amostra extrada de
um ensemble cannico e, assim, ele poder consider-lo como podendo ter
diferentes energias. Na realidade - assim concluiramos em fsica clssica o sistema tem somente uma energia, em um dado instante de tempo, nenhuma
das outras sendo fisicamente realizveis. O observador enganou-se se quis
considerar, como possvel, uma outra energia naquele instante. O ensemble
cannico contm informaes, no somente sobre o prprio sistema como
tambm sobre o conhecimento incompleto que o observador tem sobre ele.
Se, na teoria quntica, Blochinzev procura tratar como completamente
objetiva, a pertinncia de um sistema a um ensemble, ele fez uso da palavra
objetiva em um sentido diverso daquele utilizado na fsica clssica. Isso
porque, em fsica clssica, esse pertencer significa, como j foi dito, asseres
no somente sobre o prprio sistema como tambm acerca do grau de
conhecimento que o observador tem sobre o sistema. H uma exceo a fazer,
em teoria quntica, sobre essa assertiva. Se, em teoria quntica, o ensemble
for caracterizado por uma nica funo de onda, no espao de configurao (e
no, como usual, pela matriz densidade), estamos em uma situao especial
(o assim chamado caso puro) em que a descrio pode ser caracterizada, em
um certo sentido, de objetiva e na qual o elemento de conhecimento
incompleto no ocorre imediatamente. Mas visto que cada medida reintroduz
(devido a suas caractersticas irreversveis) o elemento de conhecimento
incompleto, a situao no seria fundamentalmente diversa.
Acima de tudo, essas formulaes nos mostram quo difcil a
tentativa de se inserir novas ideias em um velho sistema de conceitos
associado a uma filosofia j passada - ou, fazendo-se uso de uma metfora
antiga, quando se procura encher velhas garrafas com vinho novo. Tais
tentativas so sempre descoroantes, pelo fato de nos levarem erroneamente a
nos ocupar, o tempo todo, com as rachaduras inevitveis das velhas garrafas
ao invs de provarmos o vinho novo. Claramente, no podemos esperar que os
pensadores, que h um sculo apresentaram os fundamentos do materialismo
dialtico, pudessem prever o desenvolvimento da teoria quntica. Seria
realmente inacreditvel que seus conceitos de matria e realidade pudessem se
adaptar aos resultados da tcnica experimental refinada de nossos dias.
Talvez devamos acrescentar, nesse ponto, algumas observaes de
carter geral sobre a atitude do cientista frente a um credo, seja esse de
natureza religiosa ou poltica. A diferena fundamental, entre os credos
religioso e poltico - a saber, que o ltimo se refere realidade material

CRTICAS E CONTRAPROPOSTAS INTERPRETAO DE...

107

imediata do mundo que nos cerca, enquanto o primeiro tem por objeto uma
outra realidade, alm do mundo material - no de maior importncia para a
questo que nos preocupa: a aceitao de um credo. Do que dissemos,
poder-se-ia inferir que o cientista nunca deveria confiar em doutrinas
especiais, jamais confinando sua maneira de pensar a uma filosofia afastada
do seu trabalho cientfico. Ele deveria estar sempre pronto a revisar os
fundamentos de seu conhecimento, frente a uma nova experincia. Essas
exigncias, todavia, revelar-se-iam uma simplificao simplria da condio
de vida de todos ns, por duas razes. A primeira delas que a estrutura do
pensamento humano determinada, da infncia juventude, por ideias e
sentimentos que tivemos ou recebemos naqueles tempos e, tambm, pela
presena de personalidades fortes que nos influenciaram. Essa estrutura
mental, assim desenvolvida, tornar-se- parte integrante de toda nossa
atividade futura e poder, em consequncia, trazer-nos dificuldades em nos
adaptarmos a maneiras inteiramente novas de pensar. A segunda razo que
pertencemos a uma comunidade, a uma sociedade. Essa comunidade
encontra sua coeso na comunho de ideias, em uma mesma escala de
valores ticos e por uma linguagem coincidente no que diz respeito aos
muitos e diversos problemas da vida. A coincidncia das ideias poder ser
apoiada pela autoridade de uma igreja, de um partido ou pelo governo e,
mesmo que isso no acontea, poder permanecer a dificuldade do
afastamento do consenso sem isso dar lugar a conflitos com a comunidade.
Mesmo que o meio comunitrio no seja repressivo, o pensamento cientfico
poder conflitar com as ideias prevalentes. Assim sendo, seria descabido
exigir-se que o cientista, por fora de ofcio, fosse desleal sua comunidade,
que fosse ele privado da segurana de a ela pertencer; por outro lado, seria
igualmente tolo esperar-se que as ideias vigentes, que do ponto de vista
cientfico so sempre simplificaes, devessem mudar imediatamente com o
progresso do conhecimento cientifico.
Assim, nesse ponto, parece que se revive (mesmo em nossos tempos) o
velho problema da verdade dupla que caracterizou a histria do
Cristianismo em fins da Idade Mdia. Havia, nessa poca, uma doutrina
bastante discutvel segundo a qual a religio positiva - qualquer que fosse a
forma que ela pudesse tomar - viria ao encontro de uma necessidade
indispensvel na vida do povo, enquanto o homem de cincia, por outro lado,
procuraria a verdade real s costas da religio, por assim dizer, e somente
assim. Em outras palavras, a cincia esotrica: ela est restrita a uns
poucos iniciados. Apesar de, em nossos tempos, as doutrinas polticas e
atividades sociais assumirem, em alguns pases, o papel da religio
positiva, o problema permanece ainda essencialmente o mesmo. A primeira
exigncia do cientista ser sempre a manuteno de sua integridade
intelectual, enquanto por seu lado a comunidade pretender frequentemente
que ele - devido invariabilidade da cincia - pelo menos espere

108

FSICA E FILOSOFIA

umas poucas dcadas antes de tomar pblicas suas posies dissidentes. No


h, provavelmente, nenhuma soluo simples para essa situao, se a
tolerncia por si s no bastar. Podemos, todavia, consolar-nos de que, afinal,
se trata de um velho problema, inerente condio humana.
Retornando, agora, s contrapropostas interpretao de Copenhague,
discutiremos o segundo grupo de propostas aventadas, que procuraram
modificar a teoria quntica de maneira a chegar a uma interpretao filosfica
diversa. A tentativa mais cuidadosa, nessa direo, foi feita por Janossy, que
compreendeu que a validade rigorosa da mecnica quntica compele-nos ao
afastamento do conceito de realidade da fsica clssica. Ele procura, portanto,
modificar a mecnica quntica de tal maneira que, embora muitos de seus
resultados sejam mantidos, sua estrutura fique mais prxima da fsica clssica.
Seu ponto de ataque diz respeito ao que se chama de reduo dos pacotes de
ondas, isto , ao fato de que a funo de onda (ou, mais geralmente, a funo
de probabilidade) varia descontinua- mente quando o observador toma
conhecimento do resultado de uma experincia. Observa Janossy que essa
reduo no pode ser deduzida das equaes diferenciais, presentes no
formalismo matemtico da teoria, e ele acredita que possa da concluir a
existncia de uma contradio na interpretao usual. bem sabido que a
reduo dos pacotes de ondas sempre comparece, na interpretao de
Copenhague, quando se completa a transio do possvel ao real. A funo de
probabilidade, que cobria uma vasta gama de possibilidades, abruptamente
reduzida a uma outra bem mais estreita, pelo fato da experincia ter chegado a
um resultado definido, vale dizer, que um certo evento efetivamente ocorreu.
No formalismo, essa reduo requer que a usualmente chamada
interferncia de probabilidades, o fenmeno mais caracterstico da teoria
quntica, seja destruda pelas interaes - parcialmente indefinveis, e
irreversveis - entre o aparelho de medida e o resto do mundo. Janossy tenta,
ento, modificar a mecnica quntica pela introduo, nas equaes
matemticas, de termos ditos de amortecimento, isso sendo feito de tal
maneira que os termos de interferncia desapaream aps um tempo finito.
Mesmo que isso corresponda realidade -e no h razo para se supor, com
base nas experincias realizadas, que assim seja - ainda restariam algumas
consequncias alarmantes de uma tal interpretao, que o prprio Janossy
levanta (por exemplo, ondas que se propagam com velocidade maior que a da
luz; a reverso, na ordenao do tempo, de causa e efeito, etc.). Assim,
portanto, dificilmente estaramos propensos a sacrificar a simplicidade da
teoria quntica por esse tipo de ponto de vista, a menos que a isso fssemos
compelidos por evidncias experimentais seguras.
Entre os outros oponentes do que, s vezes, se chama de interpretao
ortodoxa da teoria quntica, Schrdinger adota uma posio especial pelo
fato de atribuir a condio de realidade objetiva no s partculas mas s
ondas, no aceitando ele interpretar as ondas como ondas de

CRTICAS E CONTRAPROPOSTAS INTERPRETAO DE...

109

probabilidade somente. Em seu trabalho intitulado Existem Saltos


Qunticos?, ele procura negar por completo a existncia de saltos qunticos
(alias, pode-se questionar a adequao do termo salto quntico, nesse
contexto, e substitu-lo por uma palavra menos provocadora, por exemplo,
descontinuidade). Ora, esse trabalho de Schrdinger contm,
primeiramente, alguns enganos sobre a interpretao usual. Ele passa por
cima do fato de que somente as ondas no espao de configurao (ou
matrizes de transformao) so ondas de probabilidades na interpretao
usual, o mesmo no ocorrendo com as ondas materiais tridimensionais e as de
radiao. Essas ltimas possuem tanta realidade quanto as partculas; essas
ondas no tm nenhuma relao direta com as ondas de probabilidade, a elas
estando associadas densidades contnuas de energia e momento linear, tal
como ocorre no campo eletromagntico na teoria de Maxwell. Schrdinger,
portanto, reala corretamente que, a esse respeito, os processos podem ser
concebidos como sendo mais contnuos do que usualmente o so. Essa
interpretao, todavia, no remove por si s o elemento de descontinuidade
sempre presente nos fenmenos atmicos; qualquer tela de cintilao ou
contador Geiger exibe imediatamente esse elemento. Na interpretao usual
da teoria quntica, ele comparece na transio do possvel ao real.
Schrdinger, no entanto, no apresenta nenhuma contraproposta de como
pretenda introduzir o elemento de descontinuidade - sempre observado nos
fenmenos da fsica atmica de uma maneira diversa daquela da
interpretao usual.
Finalmente, as crticas expressas por Einstein, von Laue e outros, em
diversos artigos, concentram-se na questo de se a interpretao de
Copenhague permite, ou no, uma descrio nica e objetiva dos fenmenos
fsicos. Seus argumentos bsicos podem ser assim descritos: o esquema
matemtico da teoria quntica parece propiciar uma descrio perfeitamente
adequada no que diz respeito aos atributos estatsticos dos fenmenos
atmicos. Mas, mesmo que as afirmaes dessa teoria acerca da
probabilidade de ocorrncia de fenmenos atmicos sejam de fato corretas, a
interpretao usual no permite a descrio do que realmente acontece
independentemente das observaes, ou entre duas delas. Mas alguma coisa
deve ter acontecido, sobre isso no h dvida; essa alguma coisa no
precisa ser descrita, seja em termos de eltrons, ondas ou quanta de luz mas, a
menos que ela seja descrita de um alguma maneira, a tarefa da fsica no est
terminada. No se pode admitir que essa alguma coisa diga respeito
somente ao ato de observao. O fsico deve postular, em sua cincia, que ele
est estudando um mundo que no construiu, o qual estar sempre presente e
basicamente inalterado, mesmo em sua ausncia. A interpretao de
Copenhague, portanto, no oferece um entendimento real dos fenmenos
atmicos. Eis, em suma, os pontos de vista esposados por Einstein, Laue e
outros.

110

FSICA E FILOSOFIA

Ora, v-se facilmente que aquilo que essa critica exige , mais uma
vez, a velha ontologia materialista. Mas qual poder ser a resposta, do ponto
de vista da interpretao de Copenhague?
Bem, podemos dizer que a fsica uma parte da cincia e, como tal,
visa a descrio e entendimento da Natureza. Qualquer tipo de entendimento,
cientfico ou no, depende de nossa linguagem, da comunicao de ideias. E
toda descrio de fenmenos, experincias e de seus resultados depende da
linguagem de que se faa uso, o nico meio possvel de comunicao. Os
termos utilizados nessa linguagem representam conceitos da vida quotidiana
que, atravs da evoluo da terminologia da fsica, puderam ser refinados e,
assim, dar lugar aos conceitos da fsica clssica. Esses ltimos so as nicas
ferramentas de que dispomos para nos expressar, sem ambiguidade, sobre
eventos, experimentaes e seus resultados. Se, portanto, o fsico for
solicitado a apresentar uma descrio do que realmente acontece em suas
experincias, as palavras descrio, realmente e acontece podem
somente se referir a suas acepes da vida diria ou, ento, da fsica clssica.
To logo o fsico abandonasse essa ltima base conceituai, ver-se-ia
impossibilitado de se exprimir sem ambiguidades e no teria como prosseguir
em seu trabalho cientfico. Portanto, toda afirmao sobre o que realmente
ocorreu uma assertiva feita com base nos conceitos da fsica clssica e,
assim - devido termodinmica estatstica e s relaes de incerteza - algo,
por sua prpria natureza, incompleto no que se refere aos detalhes dos
fenmenos atmicos pesquisados. Exigir-se que se descreva o que ocorre
em um processo quntico, entre duas observaes sucessivas, uma
contradio in adjecto* pois a palavra descrever diz respeito ao uso de
conceitos clssicos, enquanto, por outro lado, esses conceitos perdem sua
validade no intervalo entre as observaes; eles s se aplicam no momento da
observao.
Dever-se-ia notar, nesse ponto, que a interpretao de Copenhague no
, de forma alguma, positivista. Isso, pois, enquanto o positivismo toma as
percepes sensoriais do observador como elementos bsicos da realidade, a
interpretao de Copenhague considera as coisas e processos (passveis de
uma descrio clssica), isto , o real, como o fundamento de toda
interpretao fsica.
Vemos, ao mesmo tempo, que a natureza estatstica das leis da fsica
microscpica no pode ser evitada, pois todo conhecimento do real
devido s leis qunticas um conhecimento incompleto por si mesmo.
A ontologia do materialismo repousava na iluso de que o sentido da
existncia, a realidade direta, do Universo que nos cerca, pudesse ser
extrapolado para o domnio atmico. Essa extrapolao mostrou-se, todavia,
impossvel.

* N.T. Isto , uma contradio em termos.

CRTICAS

CONTRAPROPOSTAS

INTERPRETAO

DE...
11

Podemos inserir, aqui, algumas observaes a respeito da estrutura


formal de todas as contrapropostas interpretao de Copenhague
apresentadas at agora. Em todas elas, sentiram-se seus autores compelidos a
sacrificar as propriedades essenciais de simetria que a teoria quntica exibe
(por exemplo, a simetria entre ondas e partculas, ou entre posio e
velocidade). Assim, poderemos bem supor que a interpretao de Copenhague no pode ser posta de lado se essas propriedades de simetria - a
exemplo da invarincia de Lorentz na teoria da relatividade - forem uma
caracterstica genuna da Natureza; e todas as experincias realizadas at
agora corroboram esse ponto de vista.

Captulo IX
A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

O conceito de matria passou por muitas metamorfoses ao longo da


histria do pensamento humano. Os diversos sistemas filosficos lhe
legaram significados distintos e todas essas diferentes acepes, em maior
ou menor grau, subsistem em nossa concepo atual da palavra matria*.
A antiga filosofia grega, de Tales de Mileto aos Atomistas, ao procurar
descobrir um princpio de unificao dentro da mutabilidade universal de
todas as coisas, criou o conceito de matria csmica, vale dizer, a substncia
universal que passaria por todas essas transformaes, da qual todas as
coisas emergiriam para depois a ela retornar. Essa matria primordial era,
em parte, identificada com algum tipo especfico de matria, como, por
exemplo, gua, ar ou fogo; mas isso s parcialmente, pois a matria primeira
no ostentaria atributo algum, exceto ser o material do qual todas as coisas
seriam feitas.
Mais tarde, na filosofia de Aristteles, a matria foi imaginada na
relao entre forma e matria. Tudo o que percebemos no mundo dos
fenmenos, nossa volta, matria que encontrou sua forma. A matria no
uma realidade por si mesma mas s uma possibilidade, uma potentia;
somente a forma lhe dar existncia. Em um processo natural, a essncia
(para usar a expresso aristotlica) passa de mera possibilidade realidade,
pela presena da forma. A matria aristotlica certamente no uma matria
especfica, como gua ou ar, nem tampouco o vazio; ela um tipo de
substrato corpreo indefinido, que tem em si a possibilidade de vir-a- ser ao
se consubstanciar na forma. Exemplos tpicos dessa relao entre matria e
forma, na filosofia de Aristteles, so os processos biolgicos, nos quais a
matria toma forma a fim de tornar-se um organismo vivo, e a atividade
criadora e formadora do homem. A esttua existe potencialmente no
mrmore disforme antes do artista libert-la.
Ento, muito tempo depois, a partir da filosofia de Descartes, a matria
foi, em primeiro lugar, encarada como sendo o oposto do esprito:
* N.T. Matria: do latim matria, materies; originalmente
significando madeira de construo e, depois, matria.

114

FSICA E FILOSOFIA

pensava-se em termos desses dois aspectos complementares do mundo,


matria e esprito ou, como colocava Descartes, a res extensa e a res
cogitans. Desde que os novos princpios metodolgicos da cincia natural,
sobretudo na mecnica, excluram toda possibilidade de que os fenmenos
concretos fossem devidos a foras espirituais, a matria pde ser considerada
como tendo uma realidade prpria, independente do esprito e de qualquer
fora sobrenatural. Naqueles tempos, a matria era entendida como
matria formada, o processo de formao sendo interpretado como
proveniente de uma cadeia causal de interaes mecnicas; o conceito de
matria perdeu sua ligao com a alma vegetativa da filosofia de
Aristteles e, assim, o dualismo entre matria e forma tornou-se irrelevante.
Em nosso uso atual da palavra matria, a conceituao originada em
Descartes de longe a componente mais forte.
Enfim, na cincia natural do sculo XIX, um outro dualismo teve sua
importncia, a saber, o dualismo entre fora e matria: a matria aquilo
sobre a qual foras podem agir e, por outro lado, a matria pode produzir
foras. Assim, por exemplo, a matria produz a fora da gravidade e essa
fora age sobre ela. Matria e fora so dois aspectos claramente distintos do
mundo concreto. Na medida em que essas foras possam ser formadoras,
isto , materializantes, essa distino se aproxima da diferenciao, entre
matria e forma, da escola aristotlica. Por outro lado, nos mais recentes
desenvolvimentos da fsica moderna, essa distino entre matria e fora
desapareceu por completo, pois todo campo de foras contm energias e, por
esse fato, uma forma de matria. A cada campo de foras corresponde um
tipo especfico de partculas elementares, que ostentam essencialmente os
mesmos atributos que todas as outras unidades atmicas da matria.
Quando a cincia natural investiga o problema da matria, seu
caminho ser basicamente o estudo das formas de matria. A infinita
variedade e mutabilidade dessas formas dever ser o objeto imediato da
investigao e esforos sero envidados na procura de leis naturais, de
princpios de unificao, que possam servir de guia atravs desse domnio
imenso.
Eis porque a cincia natural - e especialmente a fsica - concentrou sua
anlise, por um longo perodo, na estrutura da matria e nas foras
responsveis por essa estrutura.
Desde os tempos de Galileu, o mtodo fundamental da cincia da
Natureza tem sido a experimentao. Esse mtodo tomou possvel passar- se
de uma vivncia geral experimentao especfica, na qual fenmenos
caractersticos so selecionados e por meio dos quais suas leis podem ser
estudadas de maneira mais direta que por uma vivncia experimental mais
genrica. Caso se desejasse estudar a estrutura da matria, ter-se-ia que
realizar experincias com a matria. Ter-se-ia, ento, que submet-la a
condies extremas a fim de estudar suas transmutaes, na esperana de

A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

115

descobrir as caractersticas fundamentais da matria que persistem apesar de


todas as mudanas aparentes.
Na aurora da cincia natural moderna, foi esse o objetivo da qumica,
tentativa que conduziu logo ao conceito de elemento qumico. Uma
substncia que no pudesse ser dissolvida ou decomposta pelos meios ao
alcance do qumico como, por exemplo, ebulio, combusto, dissoluo,
mistura com outras substncias, etc. foi chamada de elemento. A
introduo desse conceito constituiu-se no primeiro e mais importante passo
na rota do entendimento da estrutura da matria. Dessa maneira, a enorme
variedade de substncias foi por fim reduzida a um nmero relativamente
pequeno de substncias fundamentais, os elementos, e conseguiu-se assim
estabelecer uma certa ordem entre os diversos fenmenos qumicos. A
palavra tomo foi ento utilizada para designar a menor unidade de
matria pertencente ao elemento qumico e a menor poro possvel de um
composto qumico pde ser descrita como um pequeno aglomerado de
diferentes tomos. A menor poro do elemento ferro, por exemplo, seria
um tomo e, a menor poro de gua, a molcula dgua, essa consistindo de
um tomo de oxignio e dois de hidrognio.
O passo seguinte, quase da mesma importncia, foi a descoberta da
conservao da massa nas reaes qumicas. Quando, por exemplo, o
elemento carbono se transforma, por combusto, no dixido de carbono, a
massa desse ltimo igual soma das massas do carbono e oxignio antes
da reao. Foi essa descoberta que propiciou um entendimento quantitativo
do conceito de matria: a matria poderia, independentemente de suas
propriedades qumicas, ser medida por sua massa.
Durante o perodo que se seguiu, sobretudo no sculo XIX, alguns
novos elementos foram descobertos (em nossos tempos, o nmero de
elementos ultrapassou uma centena). Essa evoluo mostrou bem claramente que o conceito de elemento qumico ainda no atingira o ponto que
viesse propiciar a compreenso da unidade da matria, isto , o tomo. No
mais se mostrava satisfatria a crena na existncia de uma ampla
pluralidade de instncias de matria, qualitativamente diversas e sem
relao aparente entre elas.
Em comeos do sculo XIX, descobriram-se evidncias que vinham
demonstrar uma relao entre os diferentes elementos, pelo fato de que as
massas atmicas, dos diversos elementos, pareciam frequentemente ser
mltiplos inteiros de uma unidade bem menor, bem prxima da massa
atmica do hidrognio. Por outro lado, a semelhana no comportamento
qumico de certos elementos foi mais uma sugesto no mesmo sentido.
Todavia, foi somente com a descoberta de foras muito mais fortes do que
as que intervm nos processos qumicos que se pde estabelecer realmente a
relao entre os diferentes elementos e, assim, propiciar uma unificao
mais estreita da matria.

116

FSICA E FILOSOFIA

Essas foras foram, de fato, encontradas no processo radioativo


descoberto, em 1896, por Becquerel. Pesquisas sucessivas conduzidas por
Mme. Curie, Rutherford e outros vieram revelar a transmutao de
elementos no processo radioativo. Nesse processo, eram emitidas partculas
alfa, fragmentos atmicos cuja energia era cerca de um milho de vezes
maior que aquela desprendida, por uma partcula atmica, em uma reao
qumica. Assim, portanto, as partculas alfa podiam ser utilizadas como
novas ferramentas na investigao da estrutura interna do tomo. As
experincias de Rutherford, de espalhamento de partculas alfa, conduziram
ao modelo do ncleo atmico, por ele proposto em 1911. A caracterstica
mais importante desse bem conhecido modelo a diviso do tomo em duas
partes distintas, a saber, o ncleo atmico e as camadas eletrnicas que o
circundam. O ncleo ocupa, no centro do tomo, uma frao extremamente
pequena do espao ocupado pelo tomo (seu raio cerca de uma centena de
milhares de vezes menor que o do tomo), mas nele se concentra quase toda
a massa atmica. Sua carga eltrica positiva, mltiplo inteiro da chamada
carga elementar, determina o nmero de eltrons perifricos (o tomo,
como um todo, deve ser eletricamente neutro) e, tambm, as formas de suas
rbitas.
A distino entre ncleo e camadas eletrnicas propiciou, de
imediato, uma explicao adequada do fato de que, na qumica, os
elementos qumicos so os elementos ltimos de matria e que foras
consideravelmente maiores seriam necessrias para se transformar elementos uns nos outros. A ligao qumica, entre tomos vizinhos, devida a
uma interao das camadas eletrnicas, as energias dessas interaes sendo
comparativamente pequenas. Um eltron que seja acelerado, em um tubo de
descarga, por um potencial de uns poucos volts, ganha energia bastante para
excitar as camadas eletrnicas de modo a faz-las emitir radiao ou,
mesmo, para romper a ligao qumica de uma molcula. Mas o
comportamento qumico de um tomo, embora ele decorra do procedimento
das camadas eletrnicas, determinado pela carga do ncleo. Portanto, para
se mudar as propriedades qumicas, necessrio transmutar o ncleo e isso
requer energias cerca de um milho de vezes maiores.
Entretanto, se o modelo nuclear do tomo fosse pensado como um
sistema que obedecesse a mecnica newtoniana, esse modelo no poderia
explicar a estabilidade dos tomos. Como j observado, em um dos
captulos anteriores, foi somente pela aplicao da teoria quntica a esse
modelo, atravs do trabalho de Bohr, que se pde justificar o fato de que,
por exemplo, um tomo de carbono - aps ter interagido com outros tomos,
ou aps ter emitido radiao - continua sempre sendo o mesmo tomo de
carbono, com as mesmas camadas eletrnicas de antes. Essa estabilidade
pde ser explicada simplesmente por aquelas caractersticas da teoria
quntica que impedem uma descrio objetiva simples, no espao e tempo,
da estrutura atmica.

A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

117

Conseguiu-se, dessa maneira, uma primeira base para o entendimento


da natureza da matria. As propriedades dos tomos, qumicas e outras,
podiam, ento, ser explicadas aplicando-se o esquema matemtico da teoria
quntica s camadas eletrnicas. A partir desse ponto de partida, podia-se
tentar estender o estudo da estrutura da matria em duas direes opostas:
seja estudar a interao entre tomos, sua relao com unidades maiores de
matria como as molculas, cristais ou objetos biolgicos; seja procurar
chegar, atravs da investigao do ncleo atmico e de seus componentes,
unidade ltima da matria. A pesquisa desenvolveu-se ao longo de ambas as
linhas, durante as dcadas passadas e, veremos, nas pginas que seguem, o
papel que desempenhou a teoria quntica nessas duas linhas de trabalho.
As foras entre tomos vizinhos so, basicamente, de origem eltrica:
atrao entre cargas opostas e repulso no caso de cargas de mesmo sinal; os
eltrons so atrados pelo ncleo mas repelindo-se uns aos outros. Essas
foras, todavia, no seguem as leis da mecnica newtoniana mas, sim, as da
mecnica quntica.
Isso conduz a dois tipos distintos de ligao entre tomos. Em um
caso, o eltron de um tomo passa para o outro tomo, a fim de, por exemplo,
acabar de encher uma camada eletrnica quase totalmente fechada. Nesse
caso, os dois tomos ficam, ao fim do processo, eletricamente carregados e
tornam-se o que os fsicos chamam de ons e, visto que suas cargas so
opostas, eles atraem um ao outro. No segundo caso, um eltron pertence (de
uma maneira que bem caracterstica da teoria quntica) a ambos os tomos.
Fazendo-se uso da imagem de rbita eletrnica, poder-se-ia dizer que o
eltron transita em volta de ambos os ncleos, passando um tempo
comparvel a girar em tomo de cada um deles. Esse segundo tipo
corresponde ao que os qumicos chamam de ligao de valncia.
Esses dois tipos de foras, que podem ocorrer conjuntamente, de
diferentes maneiras, do lugar formao de aglomerados diversos de
tomos e parecem ser, por fim, responsveis por todas as estruturas
complexas da matria macroscpica massiva, estudadas em fsica e qumica.
A formao de compostos qumicos ocorre atravs da formao de pequenos
conglomerados fechados de tomos diferentes, sendo cada um deles uma
molcula do composto. A formao de cristais deve-se aos arranjos de
tomos em reticulados regulares. Os metais so formados quando os tomos
esto empacotados to densamente que seus eltrons exteriores espirram de
suas camadas e passam a vagar atravs do pedao de metal inteiro. O
magnetismo de algumas substncias, especialmente de alguns metais,
devido ao movimento de rotao de eltrons individuais nesses metais; e
assim por diante.
Em todos esses casos, o dualismo entre matria e fora ainda pode ser
retido, pois podemos considerar ncleos e eltrons como fragmentos de

118

FSICA E FILOSOFIA

matria que so mantidos juntos por meio das foras eletromagnticas.


Enquanto a fsica e a qumica chegaram a uma unio quase completa,
no que diz respeito estrutura da matria, a biologia lida com estruturas
consideravelmente mais complexas e de um tipo um tanto diferente.
verdade que, apesar da unidade do organismo vivo, certamente no se pode
fazer uma distino estrita entre matria viva e matria inanimada. O
desenvolvimento da biologia forneceu-nos um grande nmero de exemplos,
onde se pode ver que funes biolgicas especficas so cumpridas por
molculas grandes e especiais, ou por aglomerados e cadeias de tais
molculas, e a biologia moderna tem demonstrado uma crescente tendncia
de explicar os processos biolgicos como sendo consequncias das leis da
fsica e qumica. Todavia, o tipo de estabilidade exibido pelo organismo
vivo de natureza um tanto diversa da estabilidade de tomos e cristais: pois
ela mais uma estabilidade de reao ou de funo do que uma estabilidade
de forma. No pode haver dvida de que as leis da teoria quntica
desempenham um papel importante no entendimento dos fenmenos
biolgicos. Assim, por exemplo, essas foras qunticas especficas, que
podem ser descritas somente imprecisamente pelo conceito de valncia
qumica, so essenciais para o entendimento das grandes molculas
orgnicas e de suas diversas configuraes geomtricas; as experincias
sobre as mutaes biolgicas provocadas por irradiaes mostram tanto a
relevncia das leis estatsticas qunticas como, tambm, a existncia de
mecanismos amplificadores. A analogia estreita entre o funcionamento de
nosso sistema nervoso e dos modernos computadores reala mais uma vez a
importncia de processos elementares isolados no organismo vivo. Mesmo
assim, tudo isso no constitui prova de que a fsica e qumica, acrescidas do
conceito de evoluo, possam no futuro oferecer uma descrio completa do
organismo vivo. Os processos biolgicos devem ser tratados, pelo
experimentador, com cautela maior que naqueles da fsica e qumica. Como
Bohr observou, bem pode ocorrer que uma descrio do organismo vivo,
que seria considerada completa, do ponto de vista do fsico, seja realmente
invivel pelo fato de requerer experimentaes que interfeririam de forma
demasiadamente intensa com as funes biolgicas. Essa situao, Bohr a
descreveu dizendo que, em biologia, ns temos a ver com manifestaes de
possibilidades, nessa Natureza a que pertencemos, ao invs de resultados de
experincias que possamos realizar. A situao de complementariedade, a
que alude essa formulao, vista como uma tendncia nos mtodos de
pesquisa da biologia moderna, a qual, por um lado, faz uso intenso de todos
os mtodos e resultados da fsica e qumica e, por outro, baseia-se em
conceitos que se referem quelas caractersticas da matria viva que no
dizem respeito fsica e qumica; por exemplo, o conceito de vida.
Fizemos, at aqui, uma anlise da estrutura da matria seguindo uma nica
direo: do tomo s estruturas mais complexas, de muitos tomos;

A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

119

da fsica atmica fsica do estado slido, qumica e biologia. Agora,


faz-se necessrio percorrermos a rota inversa e seguir a linha de pesquisa que
vai da periferia eletrnica do tomo ao seu ncleo e, dele, s partculas
elementares que o compem. Essa a via que, provavelmente, conduzir a
um entendimento acerca da unidade da matria. Aqui, no h por que temer
destruir, pela experimentao, caractersticas essenciais dos sistemas
estudados. Quando nos propomos a tarefa de explorar a unidade ltima da
matria, podemos exp-la a foras as mais intensas, s condies as mais
extremas, a fim de verificar se, de fato, qualquer matria pode ser
transmutada em outra.
O primeiro passo nesta direo foi a anlise experimental do ncleo
atmico. No perodo inicial dessas pesquisas aproximadamente durante as
trs primeiras dcadas deste sculo, as nicas ferramentas disponveis foram
as partculas alfa emitidas por corpos radioativos. Por esse meio, conseguiu
Rutherford, em 1919, a transmutao de ncleos de elementos leves; ele
pde, por exemplo, transformar um ncleo de nitrognio em um de oxignio,
acrescentando uma partcula alfa ao ncleo de nitrognio e, ao mesmo tempo,
dele arrancando um prton. Foi esse o primeiro exemplo de processos, em
escala nuclear, que fez lembrar as reaes qumicas, e que conduziu
transmutao artificial de elementos. O segundo progresso substancial foi,
como bem conhecido, acelerar prtons, em laboratrio, a energias
suficientemente altas para causar transmutaes nucleares, isso por
intermdio de equipamentos de alta-tenso. Para esse fim, requerem-se
voltagens de cerca de um milho de volts e conseguiram, Cockcroft e Walton,
em sua primeira experincia decisiva, transmutar ncleos de ltio em hlio.
Essa descoberta abriu uma linha de pesquisa, inteiramente nova, que fez jus
denominao de fsica nuclear e que logo conduziu a um entendimento
qualitativo da estrutura do ncleo atmico.
A estrutura do ncleo mostrou ser de fato muito simples. O ncleo
atmico consiste to-somente de dois tipos de partculas elementares. Uma
delas, o prton, , simplesmente, o ncleo do hidrognio; a outra, o nutron,
uma partcula de massa aproximadamente igual do prton, sendo porm,
como sugere seu nome, eletricamente neutra. Todo ncleo pode ser
caracterizado pelo nmero de prtons e nutrons que o compem. O do
carbono comum, por exemplo, consiste de 6 prtons e 6 nutrons. H,
todavia, outras espcies de ncleos de carbono, menos abundantes na
Natureza (ditos istopos dos primeiros) que so compostos de 6 prtons e 7
nutrons, etc. Assim, finalmente, chegou-se a uma descrio da matria que,
ao invs de um grande nmero de elementos qumicos diversos, se resume em
trs unidades fundamentais: prton, nutron e eltron. Toda matria consiste
de tomos e, portanto, edificada a partir dessas trs pedras fundamentais.
Aqui, ainda no se atingira a unidade da matria mas, certamente, um passo
largo na busca da unificao e o que talvez seja mais importante - sua
simplificao. Havia ainda, certamente, um longo

120

FSICA E FILOSOFIA

caminho a percorrer, do conhecimento experimental das duas pedras


fundamentais, que compem o ncleo, a um entendimento completo de sua
estrutura. A questo, aqui, era um tanto diversa do problema correspondente
nas camadas atmicas mais externas, que tinha sido resolvido no meio da
dcada dos vinte. No caso das camadas eletrnicas dos tomos, as foras
entre as partculas eram conhecidas com grande preciso, enquanto que as
leis dinmicas ainda tinham que ser descobertas, como realmente o foram na
mecnica quntica. No ncleo atmico, as leis dinmicas, no que se refere a
seus constituintes, poderiam muito bem ser supostas aquelas da mecnica
quntica, mas - esse era o problema - as foras entre as partculas no eram
conhecidas de antemo: elas tinham que ser teoricamente deduzidas das
propriedades dos ncleos, reveladas experimentalmente. Esse problema
ainda no foi completamente resolvido. Essas foras, provavelmente, no
tm forma to simples quanto as foras eletrostticas que operam nas
camadas eletrnicas dos tomos e, em consequncia, a dificuldade
matemtica de se derivar as propriedades nucleares, a partir de foras
complicadas, como tambm a impreciso das experincias, tornam o
progresso difcil. Mesmo assim, pode-se dizer que um entendimento
qualitativo da estrutura nuclear j foi definitivamente alcanado.
Assim, pois, restava ainda o problema final, a unidade da matria.
Pode-se, aqui, perguntar: sero essas pedras fundamentais da matria prton, nutron e eltron - unidades ltimas e indestrutveis da matria,
tomos na acepo de Demcrito, sem relao alguma entre si exceto por
suas interaes, ou sero elas, to-somente, formas diversas do mesmo tipo
de matria? E podem essas trs pedrinhas transmutar-se uma na outra e,
possivelmente, em outras formas de matria tambm? Uma abordagem
experimental desse problema requer foras e energias, que se concentrem
sobre as partculas atmicas, muito maiores que as utilizadas na investigao
do ncleo atmico. Visto que as energias acumuladas nos ncleos atmicos
no so grandes bastante para nos fornecer uma ferramenta hbil, nessas
experimentaes os fsicos so obrigados a contar com foras csmicas ou,
ento, com a engenhosidade e habilidade dos tcnicos.
De fato, progressos foram feitos nessas duas linhas. No primeiro, os
fsicos utilizaram o que se denomina radiao csmica. Os campos
eletromagnticos, na superfcie das estrelas, estendem-se por espaos
imensos e podem, sob certas condies, acelerar partculas atmicas
carregadas, eltrons e ncleos. Os ncleos, pelo fato de terem uma inrcia
bem maior, parecem ter uma chance melhor de permanecer, por um tempo
bastante longo, nesse campo de acelerao e, quando finalmente deixam a
superfcie da estrela para atravessar os espaos interestelares, eles j
passaram por diferenas de potencial da ordem de muitos bilhes de volts.
Poder mesmo ocorrer uma acelerao adicional, devida aos campos
magnticos entre as estrelas; de qualquer maneira, os ncleos parecem

A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

121

ficar, por longo tempo, confinados ao espao da galxia, por ao de campos


magnticos variveis e, por fim, eles enchem o espao interestelar de radiao
csmica. Essa radiao, vinda do exterior, chega Terra, e consiste de
ncleos de praticamente todos os tipos, hidrognio e hlio e muitos elementos
mais pesados, com energias que vo, em uma avaliao um tanto grosseira, de
uma centena de milho, ou de um bilho de eltron- volts, a valores (em casos
um tanto raros) um milho de vezes maiores. Quando as partculas dessa
radiao csmica penetram na atmosfera terrestre, elas colidem com tomos
de nitrognio e oxignio ou, mesmo, podem se chocar com tomos em um
equipamento exposto a essa radiao.
A outra linha de pesquisa enveredou pela construo de grandes
aceleradores de partculas*, cujo prottipo foi construdo por Lawrence na
Califrnia, em comeos da dcada dos trinta. A ideia bsica do funcionamento dessas mquinas manter por intermdio de um campo magntico
intenso - as partculas carregadas revolvendo em rbitas circulares um grande
nmero de vezes, de modo que possam ser aceleradas, passo a passo, por
campos eltricos, em suas revolues. Aceleradores com energias que
atingem centenas de milhes de eltron-volts esto em uso, presentemente, na
Gr-Bretanha, e atravs da cooperao de doze pases europeus, uma enorme
mquina desse tipo est sendo construda em Genebra, no CERN**, e
espera-se que ela atinja energias de at 25 bilhes de eltron-volts. As
experincias realizadas por intermdio da radiao csmica ou pelos grandes
aceleradores revelaram novas e interessantes caractersticas da matria. Alm
dos trs tijolos fundamentais - eltron, prton e nutron - novas partculas
elementares foram descobertas, criadas em processos onde intervm energias
altssimas e sobrevivendo por tempos curtssimos. Essas novas partculas
exibem propriedades semelhantes s antigas, salvo sua grande instabilidade:
as mais estveis tm vidas-mdias de cerca de um milionsimo de segundo, e
outras ainda bem menores. Presentemente, cerca de vinte e cinco novas
partculas so conhecidas, a mais recente sendo o prton negativo.
Esses resultados parecem, primeira vista, conduzir a um afastamento
gradual da ideia de unidade da matria, pois o nmero de unidades
fundamentais vem aumentando***, aproximando-se de valores comparveis
ao nmero de elementos qumicos. Isso, porm, no seria uma interpretao
adequada, pois as experincias mostraram, tambm, que partculas podem ser
criadas, a partir de outras, ou tambm pela energia cintica de partculas
distintas e que elas podem de novo se desintegrar em outras partculas. As
experincias, de fato, revelaram a completa mutabilidade da matria. Todas
as partculas elementares podem, a energias suficientemente

* N.T. Vide a esse respeito, Apndice ao fim deste volume: Aceleradores de Partculas.
** N.T. Vide Apndice intitulado CERN. preciso lembrar que o livro foi escrito h 30
*** N.T. Vide a respeito o Apndice ao fim deste livro: Das Partculas Elementares.
anos.

122

FSICA E FILOSOFIA

altas, transmutar-se em outras; elas podem ser criadas s custas de energia


cintica e se aniquilar em energia, dando lugar, por exemplo, a radiaes.
Assim, temos aqui, de fato, a prova final da Unidade da Matria. As partculas
elementares, todas elas, so feitas da mesma substncia, e a essa podemos
chamar de energia ou matria fundamental: elas so to-somente formas
distintas em que a matria pode se revelar.
Se compararmos essa situao com os conceitos aristotlicos sobre
matria e forma, poderemos dizer que a matria, em Aristteles, como mera
potentia, deveria ser comparada ao presente conceito de energia, que passa ao
real aps adquirir forma no momento em que se cria a partcula elementar.
A fsica moderna, claro, no se satisfaz em exibir uma descrio
meramente qualitativa da estrutura fundamental da matria; preciso que se
tente obter, com base nas investigaes experimentais cuidadosas, uma
formulao matemtica das leis naturais que determinam as formas de
matria, as partculas elementares e suas foras. Nesse setor da fsica, no se
pode fazer uma distino bem ntida entre matria e fora, pois cada partcula
elementar no somente produz foras e sofre ao de foras mas , igualmente,
representante de um certo campo de foras. O dualismo onda- partcula, da
teoria quntica, faz com que a mesma entidade se revele ora sob a forma de
matria ora sob a de fora.
Todas as tentativas para se encontrar uma descrio matemtica de leis
que digam respeito s partculas elementares tomaram por base a teoria
quntica dos campos. O trabalho terico, sobre teorias desse tipo, data dos
comeos da dcada dos trinta. As primeiras investigaes nessa linha, todavia,
revelaram srios problemas, provenientes da dificuldade de se combinar a
teoria quntica relatividade restrita. primeira vista, parecia que essas duas
teorias, por se referirem a aspectos to diferentes da Natureza, no tinham
praticamente nada a ver uma com a outra e que, assim, seria fcil de se
satisfazer os requisitos de ambas, dentro de um mesmo formalismo
matemtico. Um exame mais judicioso, todavia, mostrou que as duas teorias
interferem em um certo ponto, a partir do qual surgem todas as dificuldades.
A teoria da relatividade restrita revelou uma estrutura espao- temporal
um tanto diversa daquela que foi, em geral, admitida aps o triunfo da
mecnica newtoniana. O aspecto mais caracterstico da nova estrutura do
espao-tempo a existncia de uma velocidade limite, que no pode ser
ultrapassada por nenhum corpo material ou por sinal algum: a velocidade da
luz. Como consequncia disso, dois eventos - que ocorram em pontos
afastados - no podero ter relao causal alguma se forem produzidos em
tempos tais que, um sinal luminoso partindo da posio de um deles, no
momento em que ocorreu o evento, s alcance o local do outro aps o segundo
evento j ter acontecido; e vice-versa. Nesse caso, os dois eventos podem ser
ditos simultneos. Pelo fato de ao alguma, qualquer

A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

123

que seja seu tipo, poder, partindo de um evento, em um ponto, alcanar o


outro evento, em outro ponto, esses dois acontecimentos no guardam entre
si nenhuma ligao causal.
Por essa razo, toda ao a distncia do tipo, por exemplo, das foras
gravitacionais na mecnica newtoniana no compatvel com a teoria da
relatividade restrita. Essa teoria teve ento que substituir aes daquele tipo
por outras que agissem, de ponto a ponto, ou seja, partindo de um certo ponto
at alcanar os pontos circunvizinhos infinitesimalmente prximos. A
formulao matemtica mais natural para expressar tais aes de
contigidade seria atravs de equaes diferenciais parciais, para ondas ou
campos, que fossem invariantes em sua forma frente s transformaes de
Lorentz. Tais equaes excluem qualquer ao direta entre eventos
simultneos.
Em consequncia, a estrutura espao-temporal expressa na relatividade restrita implicava uma fronteira de separao, infinitesimalmente estreita entre a regio de simultaneidade, onde nenhuma ao poderia ser transmitida, e as outras regies, nas quais poderiam ocorrer aes diretas de
evento a evento.
Na mecnica quntica, por outro lado, as relaes de incerteza impem
um limite mximo definido na preciso com que posio e momento linear,
ou tempo e energia, podem ser medidos simultaneamente. Como uma
separao infinitesimalmente estreita significa uma preciso infinita com
respeito s posies no espao-tempo, os momentos lineares ou as energias
ficam completamente indeterminados ou, de fato, energias e momentos
lineares arbitrariamente grandes devero ocorrer com altssima
probabilidade. Assim, portanto, qualquer teoria que tente satisfazer os
requisitos da relatividade restrita e tambm da teoria quntica conduzir a
inconsistncias matemticas, a divergncias, na regio de altas energias e
momentos lineares. Essa sequncia de concluses talvez no parea
estritamente obrigatria, pois qualquer formalismo do tipo que ora consideramos demasiadamente complexo para permitir uma previso a seu
respeito. Assim, no seria inconcebvel que se pudesse construir uma teoria
que evitasse o conflito entre a teoria quntica e a relatividade restrita. Mas,
at o momento, todos os esquemas matemticos que foram propostos
conduziram, de fato, a divergncias, quer dizer, a contradies matemticas
ou, ento, deixaram de preencher os requisitos das duas teorias envolvidas. E
pde-se facilmente perceber que as dificuldades tm, realmente, sua origem
na questo que discutimos.
deveras interessante se ver de que maneira esquemas matemticos
convergentes no puderam satisfazer os requisitos das duas teorias. Assim,
por exemplo, um dos esquemas, quando interpretado em termos de eventos
reais, no espao-tempo, conduziu a um tipo de reverso temporal: ele dava
lugar a processos em que, repentinamente, em algum ponto do espao,
partculas eram criadas, cujas energias seriam providas, posteriormente,

124

FSICA E FILOSOFIA

por algum processo de coliso entre partculas elementares, em algum outro


ponto. Os fsicos esto convencidos, por suas experimentaes, de que
processos desse tipo no ocorrem na Natureza, pelo menos se os dois
processos estiverem separados por distncias mensurveis no espao- tempo.
J um outro esquema procurou evitar as divergncias atravs de um processo
matemtico denominado renormalizao: parecia exeqvel relegar-se as
divergncias a partes do formalismo, onde elas no pudessem interferir com o
estabelecimento de relaes bem definidas entre grandezas diretamente
observadas. Realmente, esse esquema trouxe progressos substanciais na
eletrodinmica quntica, pelo fato de, por exemplo, ter dado conta de certos
detalhes interessantes do espectro do tomo de hidrognio*, at ento
inexplicados. Uma anlise mais aprofundada, todavia, mostrou ser provvel
que aquelas quantidades que, na teoria quntica normal, devem ser
interpretadas como probabilidades podem em certas circunstncias tornar-se
negativas, no formalismo da renormalizao. E isso impediria o uso
consistente do formalismo para sua descrio da matria.
A soluo final dessas dificuldades ainda no foi encontrada. Ela
emergir, algum dia, do acervo de dados experimentais, cada vez mais
precisos, sobre as diferentes partculas elementares: sua criao e aniquilao
e as foras entre elas. Na procura de possveis solues para tais questes,
talvez se devesse lembrar que processos com reverso temporal (como aquele
j mencionado) no poderiam ser excludos experimentalmente se eles se
restringissem somente a regies extremamente pequenas do espao-tempo e,
assim, fora do alcance dos atuais equipamentos experimentais. natural que
se fique relutante em aceitar tais processos onde possam ocorrer reverses
temporais mesmo que em um futuro estgio da fsica houvesse a
possibilidade de se rastrear experimentalmente tais eventos da mesma
maneira que se faria com os eventos atmicos comuns. Mas, nesse ponto, a
anlise da teoria quntica e da relatividade restrita talvez possa, mais uma
vez, propiciar uma maneira de encarar o problema sob nova luz.
A teoria da relatividade restrita est ligada a uma constante universal
da Natureza, a velocidade da luz. Essa constante determina a relao
geomtrica entre espao e tempo, e est, portanto, implicitamente contida em
qualquer lei natural que satisfaz os requisitos da invarincia de Lorentz.
Nossa linguagem comum e os conceitos da fsica clssica s podem ser
aplicados a fenmenos para os quais a velocidade da luz possa ser
considerada praticamente infinita.
Quando, em nossas experincias, lidamos com situaes onde ocorrem
velocidades prximas da luz, devemos estar preparados para o

* N.T. O assim chamado Lamb shift.

A TEORIA QUNTICA E A ESTRUTURA DA MATRIA

125

aparecimento de resultados que no podem ser interpretados por conceitos da


fsica clssica.
A teoria quntica, por sua vez, est vinculada a uma outra constante
universal da Natureza: o quantum de ao de Planck. Uma descrio objetiva
de eventos, no espao e tempo, s possvel quando se lida com objetos ou
processos em uma escala relativamente grande, frente qual a constante de
Planck pode ser considerada infinitamente pequena. Quando, todavia, as
experimentaes nos levam a situaes em que o quantum de ao se torna
essencial, defrontamo-nos com todas as dificuldades que provm do uso dos
conceitos comuns, conforme j discutimos em captulos anteriores.
Acreditamos que deva haver uma terceira constante universal da
Natureza. Isso evidente por razes puramente dimensionais. As constantes
universais determinam a escala da Natureza e so grandezas caractersticas
que no podem ser reduzidas a outras. preciso, pelo menos, trs unidades
fundamentais para se ter um conjunto completo de unidades. Isso pode ser
visto muito facilmente fazendo-se uso de um sistema convencional de
unidades, por exemplo, o C.G.S. (centmetro, grama, segundo). Uma unidade
de comprimento, outra de tempo e uma de massa so suficientes para formar
um sistema completo, mas se deve ter, pelo menos, trs unidades. Poder-se-ia
substituir as do C.G.S. por unidades de comprimento, velocidade e massa; ou,
ento, por unidades de comprimento, velocidade e energia, e assim por
diante; mas pelo menos trs unidades fundamentais sero necessrias. Ora, a
velocidade da luz e a constante de Planck s provm dessas duas unidades.
Est, portanto, faltando uma unidade fundamental e somente uma teoria que
contenha essa terceira pea poder eventualmente determinar as massas e
outros atributos das partculas elementares. A julgar pelos conhecimentos
atuais sobre essas partculas, a maneira mais adequada de se introduzir essa
terceira unidade seria pela hiptese de um comprimento fundamental, cujo
valor deveria ser de cerca de IO-13 cm, isto , um pouco menor que os raios
dos ncleos leves. Quando, a partir dessas trs unidades, se forma uma
expresso que, dimensionalmente, corresponde a uma massa, seu valor tem a
ordem de magnitude das massas das partculas elementares.
Se aceitarmos que as leis da Natureza contm, de fato, uma terceira
constante universal, da dimenso de um comprimento, de cerca de 10- cm,
deveremos ento novamente esperar que nossos conceitos comuns s possam
ser aplicados a regies, no espao e tempo, que sejam grandes em
comparao com essa nova constante universal. Deveramos estar, novamente, preparados para a ecloso de fenmenos qualitativamente de novo
tipo, quando as experimentaes abordassem regies, no espao e tempo,
menores que os raios nucleares. O fenmeno de reverso temporal, j
mencionado e que, at agora, foi evocado to-somente por consideraes
tericas, como uma possibilidade matemtica, poderia pertencer ao

126

FSICA E FILOSOFIA

domnio dessas regies minsculas. Se isso assim for, no se poderia,


provavelmente, observ-lo de uma maneira que viesse permitir sua descrio
em termos de conceitos da fsica clssica. E tais processos, provavelmente,
at o ponto que pudessem ser observados e descritos classicamente,
manteriam a ordenao temporal.
Mas todos esses problemas sero assunto para pesquisas futuras, em
fsica atmica. Pode-se nutrir a esperana de que os esforos combinados de
experincias em altssimas energias e da anlise matemtica venham um dia a
propiciar um entendimento completo da unidade da matria. A expresso
entendimento completo poderia aqui significar que as formas da matria,
no sentido que lhe atribudo pela filosofia aristotlica, emergiriam como
resultados, vale dizer, solues de um esquema matemtico fechado que
representasse as leis naturais que incidem sobre a matria.

Captulo X
LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

Na histria da cincia, descobertas e ideias novas sempre suscitaram


debates na comunidade cientfica, com publicaes polmicas a criticar as
novas ideias, mas tais crticas frequentemente servem de ajuda ao
desenvolvimento do novo pensamento. Essas controvrsias, no entanto,
jamais alcanaram antes o nvel de violncia a que elas chegaram depois da
descoberta da teoria da relatividade restrita e, em grau menor, aps a
emergncia da teoria quntica. Em ambos os casos, problemas cientficos
foram, finalmente, misturados com questes polticas e houve cientistas que
recorreram a mtodos polticos a fim de defender seus pontos de vista. Essa
reao violenta ao desenvolvimento atual da fsica s pode ser entendida se
tivermos em conta que os fundamentos dessa cincia se moviam para novos
tempos; e essa nova rota gerava a impresso de que se esboava o naufrgio
da fsica. Ao mesmo tempo, essa reao significa, provavelmente, que ainda
no se encontrara a linguagem correta que expressasse a nova situao e os
pronunciamentos incorretos feitos, aqui e ali, no entusiasmo que se seguiu s
novas descobertas, deram lugar a todo tipo de malentendidos. Trata-se aqui
de um problema realmente fundamental: o progresso da tcnica experimental
de nossos tempos coloca, ao alcance da cincia, novos aspectos da Natureza
que no podem ser descritos em termos de conceitos da vida diria. Pode-se,
pois, perguntar: em que linguagem, ento, deveriam eles ser descritos? Em
fsica terica, a primeira linguagem que emerge, no processo de clarificao
cientfica, usualmente uma linguagem matemtica, um esquema
matemtico a permitir a predio dos resultados experimentais. O fsico pode
se dar por satisfeito de ter, sua disposio, esse esquema matemtico e,
ademais, por saber como utiliz-lo na interpretao das experincias; mas ao
expor seus resultados aos leigos em fsica esses s se contentaro se a
explicao oferecida for vazada em termos de linguagem comum, a todos
compreensvel. Mas, mesmo para o fsico, a capacidade de poder exibir uma
exposio em linguagem simples constituir-se- em um critrio do grau de
entendimento a que ele chegou. Nesse contexto, as seguintes perguntas so
pertinentes: at que ponto uma tal exposio possvel? Pode-se falar do
prprio tomo? Aqui defrontamo-

128

FSICA E FILOSOFIA

nos com um problema de linguagem e, ao mesmo tempo, de fsica e, assim,


nosso mister apresentar algumas observaes a respeito da linguagem, em
geral, e sobre a linguagem cientfica, em particular.
A espcie humana forjou sua linguagem, durante a era pr-histrica,
tanto no propsito de exprimir suas intenes e ideias, como tambm para
servir de base ao seu pensamento. Pouco sabemos sobre as vrias etapas de
sua elaborao mas, presentemente, a linguagem encerra um grande nmero
de conceitos que se mostram um instrumento conveniente para uma
descrio, mais ou menos precisa, dos acontecimentos da vida quotidiana.
Esses conceitos foram adquiridos gradualmente, sem maior anlise crtica,
simplesmente pelo uso constante da linguagem; afinal, aps empregarmos
muito frequentemente uma palavra, acreditaremos saber, aproximadamente,
o que ela significa. fato bem conhecido que as palavras no so assim to
bem definidas como elas possam parecer primeira vista: sua aplicabilidade
tem um alcance limitado. Assim, por exemplo, podemos falar de um pedao
de ferro ou de um pedao de madeira mas no podemos nos referir a um
pedao de gua: a palavra pedao no se aplica a substncias lquidas. Para
mencionar um outro exemplo, relembremos uma estorinha que Bohr gostava
de contar, quando se discutia a limitao inerente s palavras: Um menininho
entra em uma mercearia com uma pequena moeda na mo e, aps entreg-la,
faz o seu pedido: Eu quero bombons sortidos. O merceeiro pega dois
bombons e os entrega dizendo- lhe: Tome aqui dois bombons. Faa voc
mesmo sua mistura. Um exemplo mais srio da dificuldade que subsiste na
vinculao entre palavras e conceitos o fato de que as palavras vermelho
e verde so empregadas mesmo por daltnicos embora, para eles, o alcance
dessas palavras seja bastante diverso do nosso.
A incerteza intrnseca presente no significado das palavras foi, claro,
reconhecida desde muito e, em consequncia, trouxe a necessidade de
definies ou - como indica a etimologia do termo definio - a
delimitao do domnio de aplicabilidade das palavras utilizadas. As
definies, todavia, no podem ser construdas seno a partir de outros
conceitos, de sorte que, em ltima forma, necessrio se ter por base
conceitos ditos primitivos, em que no cabem anlises e definies*.
O problema dos conceitos na linguagem comum foi um tema maior na
filosofia grega, desde Scrates cuja vida - a acreditar na representao
artstica que Plato oferece do seu mestre, nos Dilogos - foi dedicada
discusso constante acerca do contedo dos conceitos na linguagem comum
e das limitaes nos modos de expresso. A fim de propiciar base slida ao
conhecimento cientfico, Aristteles teve por bem comear sua Lgica por
uma anlise das formas que a linguagem exibe, a estrutura

* N.T. Exemplo clssico disso a axiomtica da geometria euclidiana que devemos a D.


Hilbert; ver Apndice a respeito ao final deste livro: Axiomtica da Geometria Euclidiana.

LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

129

formal das dedues e concluses, essas independentemente de seu contedo.


Dessa maneira, conseguiu ele atingir um grau de abstrao e preciso que
estivera ausente, at ento, da filosofia grega, contribuindo assim
imensamente para a clarificao e estabelecimento de uma ordem em nossos
mtodos de pensar. Aristteles conseguiu, de fato, estabelecer as bases da
linguagem cientfica.
Por outro lado, esta anlise lgica da linguagem envolve o perigo de
uma simplificao excessiva. Falando-se mais geralmente: em lgica, a
ateno focalizada em construes muito especiais, relaes livres de
ambiguidade entre premissas e dedues, enfim modos simples de raciocnio,
pondo-se de lado todas as demais construes lingusticas. Essas construes
podem surgir de associaes entre significados diversos para um mesmo
vocbulo; por exemplo, um sentido secundrio de uma palavra, que s
vagamente passe pela mente quando esta ouvida, pode contribuir de maneira
essencial para o contedo da sentena. O fato de que vocbulos possam
desencadear, em nossa mente, imagens numerosas e semiconscientes pode ser
utilizado para representar, na linguagem, partes da realidade de maneira muito
mais clara do que as construes lgicas por si s propiciam. Eis porque
comum os poetas objetarem acerca da logicizao da linguagem, a qual - se
bem interpreto suas opinies - pode tom-la menos fecunda na criao
potica. Talvez possamos, aqui, rememorar as palavras dirigidas por
Mefistfeles ao jovem estudante, no Fausto de Goethe*:
O tempo esvai-se logo e deves bem goz-lo,
A ordem e a disciplina ensinam a utiliz-lo.
Aconselho-te, ento, meu jovem amigo,
A primeiro estudar a Lgica comigo,
Teu esprito estar por fim bem amestrado,
E em botas espanholas muitssimo ajustado E
assim j poder deslizar, num momento,
Nas estradas suaves de todo pensamento.
No andars indeciso a torto e a direito,
Erradio, a vagar, sem o menor proveito.
Aqui te ensinaro, durante muitos dias,
O que de um golpe s comumente fazias,
Qual comer e beber com liberdade, vrias
Vezes. Uma! duas! trs! quantas necessrias.
Na verdade isso ocorre em fbrica-pensante
Como do tecelo na mquina possante,
Onde um s pedal move mil filamentos,
Em que as peazinhas vibram em movimentos,

* Traduo de Slvio Meira (edio de 1976 da Abril S.A. Cultural e Industrial, So Paulo - SP;
pp. 92 e 93).

130

FSICA E FILOSOFIA

Invisveis os fios deslizam com pujana,


O filsofo sbio investiga e avana,
Demonstra que no mundo est tudo na ordem:
O primeiro era assim, o segundo tambm,
Ento terceiro e quarto em seguida vm.
Se o primeiro e segundo em ordem no se viam,
Terceiro e quarto ento jamais se encontrariam.
Isso louvam estudantes em todos os rinces,
Mas nunca eles se tornam ao menos teceles.
Quem quer investigar e a Vida desvendar,
O esprito abandona em primeiro lugar,
E exibe nas suas mos apenas a matria,
Infelizmente falta aquela fora etrea.
Esta passagem, do Fausto, exibe uma descrio admirvel da estrutura
da linguagem e a estreiteza dos modos lgicos simples.
Por outro lado, a cincia est, forosamente, baseada na linguagem
como seu nico meio de comunicao; nesse caso, onde a ausncia de
ambiguidade torna-se crucial, os modos lgicos encontram seu verdadeiro
papel. A dificuldade caracterstica, a esse respeito, pode ser descrita da
maneira seguinte: na cincia natural, tenta-se do geral deduzir o particular e,
assim, entender um dado fenmeno como consequncia de leis simples e
gerais. As leis gerais, uma vez formuladas, em linguagem apropriada, s
poderiam conter um pequeno nmero de conceitos simples; caso contrrio,
elas no seriam nem simples nem tampouco gerais. Com base nesses
conceitos primitivos, essas leis dariam lugar a uma variedade sem nmero de
fenmenos possveis, no em forma meramente qualitativa, mas sim com
preciso completa, a propsito de qualquer detalhe. evidente que os
conceitos da linguagem comum, imprecisos e vagamente definidos, jamais
poderiam dar lugar a tais dedues, mltiplas e precisas. Quando uma cadeia
de concluses decorre de premissas dadas, o nmero de elos possveis, na
cadeia considerada, depender da preciso dessas premissas. Assim, os
conceitos nessas leis gerais tero que ser definidos, na cincia natural, com
preciso completa e isso s poder ser conseguido recorrendo-se a
formulaes abstratas da matemtica.
Em outras cincias, a situao pode revelar-se um tanto semelhante, na
medida em que haja necessidade de conceitos com razovel preciso; o que
ocorre, por exemplo, na cincia do Direito. Mas, nesse caso, o nmero de elos
na cadeia de concluses no necessita ser muito numeroso, nem muito alta a
sua preciso e, em consequncia, definies com exatido satisfatria, em
termos da linguagem comum, mostrar-se-o suficientes.
Na fsica terica, procura-se entender grupos de fenmenos atravs da
introduo de smbolos matemticos que so relacionados com fatos, vale
dizer, com os resultados experimentais. A esses smbolos associam-se
denominaes que pem em evidncia sua vinculao com a medida e,

LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

131

dessa maneira, smbolos matemticos so ligados linguagem. Os smbolos


so, depois, inter-relacionados por intermdio de um sistema rigoroso de
definies e axiomas e, finalmente, as leis da Natureza so expressas
mediante equaes entre esses smbolos. A variedade infinita de solues
dessas equaes corresponder ento variedade sem nmero de fenmenos
particulares que so possveis nesse setor da Natureza. Assim se procedendo,
o esquema matemtico representar o conjunto de fenmenos, enquanto
persistir a vinculao entre smbolos e medidas. essa correlao que
permitir expressar as leis naturais nos termos da linguagem comum, pois as
experimentaes - consistindo de atos e observaes - sempre podero ser
descritas em palavras da vida quotidiana.
Mesmo assim, no processo de evoluo do conhecimento cientfico,
ocorre em paralelo uma expanso correspondente da terminologia que a
linguagem ostenta. Novos termos so criados e os mais antigos ganham um
maior domnio de aplicabilidade ou, ento, tomam significados distintos do
uso comum. Termos como energia, eletricidade e entropia so
exemplos bem conhecidos. dessa maneira que se desenvolveu uma
linguagem cientfica, a qual poder ser encarada como uma extenso natural
da linguagem comum, uma adaptao aos novos campos do conhecimento
cientfico.
Durante o sculo passado, alguns conceitos novos foram introduzidos
em fsica e, em certos casos, muito tempo levou at que os cientistas os
assimilassem. O conceito de campo eletromagntico, por exemplo, que j
estivera, dentro de certos limites, presente no trabalho experimental de
Faraday e que, posteriormente, se tomou a base da teoria de Maxwell, no foi
facilmente aceito pela maioria dos fsicos que nesses tempos concentravam-se, em primeiro lugar, no estudo do movimento mecnico dos corpos
materiais. A introduo daquele conceito envolveu, de fato, tambm uma
mudana nas ideias cientficas correspondentes. E transies desse tipo
jamais so conseguidas facilmente.
Mesmo assim todos os conceitos que foram introduzidos at o final do
sculo passado formavam um conjunto perfeitamente consistente, aplicvel a
um largo domnio de fenmenos. Esses novos conceitos, agregados aos
anteriores, deram lugar a uma linguagem que no somente foi assimilada
pelos fsicos como tambm pelos tcnicos e engenheiros que a utilizaram com
sucesso em seu trabalho. base dessas ideias fundamentais encontravam-se
as hipteses seguintes: l. a ordenao temporal dos fenmenos independe da
sua ordem espacial; 2. a geometria euclidiana vlida no espao real; 3. os
fenmenos, no espao e tempo, acontecem independentemente de serem
observados ou no. A respeito desse ltimo item, entenda-se que os
experimentalistas no negavam que cada observao pudesse afetar o
fenmeno pesquisado: todavia, era crena generalizada que se as experincias
fossem cuidadosamente conduzidas, essa influncia poderia ser feita
arbitrariamente pequena. Isso, de fato, parecia

132

FSICA E FILOSOFIA

uma condio necessria para a preservao do ideal de objetividade, ideal


que era considerado como a base de toda cincia da Natureza.
Eis ento que a paz, que a fsica conhecia, foi rompida pela erupo da
teoria quntica e da relatividade restrita, ecloso repentina mas vagarosa ao
comeo e, gradualmente, aumentando em intensidade, que veio abalar as
bases da cincia natural. As primeiras discusses acaloradas tiveram por
assunto os problemas do espao e tempo que a teoria da relatividade
levantara. Dever-se-ia considerar a contrao de Lorentz, de corpos em
movimento, como uma contrao real ou s aparente? Poder-se-ia
afirmar que a estrutura do espao e tempo realmente distinta do que se tinha
admitido a seu respeito? Ou talvez, dever-se-ia somente dizer que os
resultados experimentais poderiam ser relacionados matematicamente de
modo a corresponder a essa nova estrutura, enquanto que, de fato, espao e
tempo - por serem a maneira necessria e universal pela qual percebemos as
coisas - permaneceriam o que sempre foram? O problema, que realmente
estava por trs dessas vrias controvrsias, consistia no fato de que no havia
linguagem alguma que pudesse ser consistentemente utilizada nessa nova
situao. A linguagem comum baseara-se nas velhas concepes de espao e
tempo e era o nico meio de comunicao, livre de ambiguidade, disponvel
na preparao das experincias e na colheita de seus dados. As experincias,
todavia, mostraram que os velhos conceitos no tinham a ampla
aplicabilidade que at ento se admitira a seu respeito.
Para se interpretar a teoria da relatividade, o ponto de partida -o mais
evidente - concentrou-se no reconhecimento de que, no limite de pequenas
velocidades (pequenas em relao velocidade da luz), a nova teoria
praticamente se identificava com a antiga mecnica newtoniana. Em
consequncia, no domnio da mecnica relativstica, tornou-se bvio de que
maneira os smbolos matemticos deveriam ser relacionados com as medidas
e, tambm, com os termos da linguagem comum; com efeito, foi somente
atravs desse relacionamento que a transformao de Lorentz foi descoberta.
No havia, nesse domnio, ambiguidade alguma no tocante ao significado
dos termos e dos smbolos matemticos correspondentes. E, de fato, esse
relacionamento mostrou-se suficiente para que a teoria fosse aplicada ao
domnio inteiro da pesquisa experimental, onde a teoria da relatividade
interviesse. E, portanto, as questes controversas sobre a condio de
realidade ou de aparncia da contrao de Lorentz, ou acerca da
definio de simultaneidade e assim por diante, no diziam respeito a fatos
mas sim linguagem utilizada.
Quanto linguagem, percebeu-se gradualmente que no se deveria,
talvez, insistir demasiado sobre certos princpios. Observemos que sempre
difcil encontrar-se critrios fidedignos que indiquem quais, e de que
maneira, termos lingusticos devam ser empregados. Aqui, a soluo , por
assim dizer, um compasso de espera, a fim de que a evoluo da linguagem
venha, no passar do tempo, a permitir um ajustamento nova situao. Na

LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

133

realidade, esse acordo ocorreu, em boa medida, na teoria da relatividade


restrita durante os ltimos cinquenta anos. A distino entre a contrao real
e a aparente, por exemplo, simplesmente desapareceu. O termo
simultneo utilizado em observncia definio apresentada por Einstein,
enquanto - no que toca definio mais ampla - faz-se comumente uso da
expresso em um intervalo do tipo espao.
Na teoria da relatividade geral, a ideia de se associar uma geometria
no-euclidiana ao espao real sofreu oposio considervel por parte de
alguns filsofos, que argumentavam que o mtodo todo, utilizado na
preparao das experincias, pressupunha a geometria euclidiana.
De fato, se um tcnico quiser preparar uma superfcie perfeitamente
plana, ele poder faz-lo da seguinte maneira. Para comear, ele fabricar trs
superfcies, do mesmo tamanho e, aproximadamente, planas. A seguir,
procurar colocar duas delas em contato estreito uma com a outra e isso em
diversas posies relativas. O grau em que esse contato conseguido na
extenso inteira das superfcies uma medida da preciso com que elas
possam ser consideradas planas. O tcnico somente dar-se- por satisfeito se
o contato entre duas delas quaisquer for completo em toda a sua extenso. Se
isso ocorrer, pode-se mostrar matematicamente a validade da geometria
euclidiana nas trs superfcies. Dessa maneira - esse foi o argumento utilizado
- a validade da geometria euclidiana foi simplesmente construda por
intermdio de nossas prprias medidas.
Do ponto de vista da relatividade geral, claro, pode-se replicar que
esse argumento prova a validade da geometria euclidiana to-somente em
domnios de pequena extenso espacial, isto , das dimenses do equipamento
experimental. A preciso com que aquela geometria vlida, nesse domnio,
to alta que o processo, acima mencionado, de se construir superfcies planas,
poder sempre ser realizado na prtica. Os desvios, extremamente diminutos,
da geometria euclidiana, que ainda persistem nos pequenos domnios, no
sero percebidos pois, de fato, as superfcies so feitas de material que no
estritamente rgido, permitindo assim pequenas deformaes; por outro lado, o
conceito de contato no pode ser definido com preciso absoluta. Para
superfcies de dimenses astronmicas, o processo, que nosso tcnico
adotou, simplesmente no funcionaria; mas esse no um problema que diz
respeito fsica experimental.
O ponto de partida bvio para a interpretao fsica do esquema
matemtico da relatividade geral , novamente, que a geometria quase
euclidiana para dimenses pequenas: a teoria tende teoria clssica nesses
domnios. Aqui, portanto, a inter-relao entre smbolos matemticos
resultados de medidas e conceitos da linguagem comum desprovida de
qualquer ambiguidade. Mesmo assim, pode-se falar de uma geometria noeuclidiana para grandes dimenses. De fato, bem antes da criao da teoria da
relatividade geral, a possibilidade do espao real ser descrito por uma

134

FSICA E FILOSOFIA

geometria no-euclidiana foi considerada por matemticos, sobretudo por


Gauss, em Gttingen: fazendo medidas geodsicas muito precisas sobre um
tringulo formado por trs montanhas - Brocken (nas montanhas de Harz),
Inselberg(na Turngia) e Hohenhagen (perto de Gttingen) - conta- se que ele
verificou mui cuidadosamente se a soma dos trs ngulos perfazia, de fato,
180 graus; e, ademais, que ele considerava como possvel um resultado
diverso, o que evidenciaria um desvio relativamente geometria euclidiana.
Gauss, todavia, no pde constatar desvio algum, dentro da preciso de suas
medidas.
Na teoria da relatividade geral, a linguagem com a qual se descreve
suas leis gerais aquela da matemtica e, para a descrio das experincias,
pode-se utilizar os conceitos da linguagem comum, isso porque a geometria
mantm, em boa aproximao, sua validade para dimenses pequenas.
Um problema bem mais complexo ocorre, na teoria quntica, no que
diz respeito utilizao da linguagem. Aqui no se tem, de comeo, nenhum
critrio simples para se correlacionar os smbolos matemticos aos conceitos
da linguagem quotidiana; e a nica coisa que sabemos, como ponto de
partida, que os conceitos comuns no so aplicveis ao estudo das estruturas
atmicas. Aqui, novamente, a abordagem mais bvia para a interpretao
fsica do formalismo - parece ser o fato de que o esquema matemtico da
mecnica quntica tende ao da mecnica clssica, para sistemas fsicos com
dimenses apreciavelmente maiores que as exibidas pelos tomos. Mas
mesmo essa assero s pode ser aceita com reservas. Pois, mesmo para tais
sistemas, h numerosas solues das equaes qunticas que no encontram
correspondncia na fsica clssica. Nessas solues, o fenmeno de
interferncia das probabilidades iria comparecer, conforme j foi discutido
em captulos anteriores, o que nada encontra de anlogo em fsica clssica.
Assim, portanto, mesmo no limite de grandes dimenses, a correlao entre
smbolos matemticos, medidas experimentais e conceitos ordinrios - est
longe de ser trivial. A fim de se obter um tal inter-relacionamento, livre de
ambiguidades, deve-se levarem conta um outro aspecto do problema.
preciso se ter em mente que o sistema fsico, que est sendo tratado pelos
mtodos da mecnica quntica, , de fato, somente parte de um sistema muito
maior (eventualmente, o mundo inteiro) e que ele est interagindo com o resto
desse sistema maior; deve-se aqui adicionar que as propriedades
microscpicas do sistema maior so (pelo menos em boa medida)
desconhecidas. Essa assero , indubitavelmente, uma descrio correta da
situao de fato. Visto que o sistema fsico no poderia ser o objeto de
medidas e investigaes tericas, ele, de fato, no pertenceria ao mundo dos
fenmenos, se no tivesse interao alguma com as outras partes do sistema
maior, de que faz parte o observador. Tal interao, aliada ao
desconhecimento das propriedades microscpicas do sistema maior, introduz
ento um novo elemento estatstico na descrio - quntica ou clssica - do
sistema considerado. No caso limite de amplas

LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

135

dimenses, esse elemento estatstico destri os efeitos da interferncia de


probabilidades e isso, de tal maneira, que agora o esquema da mecnica
quntica de fato tende ao clssico, no limite considerado. Nesse ponto,
portanto, a correlao entre os smbolos matemticos da teoria quntica e os
conceitos da linguagem comum no exibe qualquer ambiguidade e ela
revela-se suficiente para a interpretao das experincias. Os problemas
remanescentes dizem respeito, de novo, linguagem, ao invs dos fatos, pois
faz parte do conceito de fato ser ele passvel de uma descrio na linguagem
quotidiana.
Observe-se que os problemas lingusticos so, nesse caso, realmente
srios. Ns, afinal, desejamos poder falar - de alguma maneira - sobre a
estrutura dos tomos, digamos, e no somente acerca de fatos, esses ltimos
sendo, por exemplo, manchas negras em uma chapa fotogrfica ou gotculas
dgua em uma cmara de Wilson. Mas no teremos como descrever a
estrutura dos tomos na linguagem comum.
Essa anlise pode, agora, ser levada avante por dois caminhos distintos.
Podemos, por exemplo, indagar que linguagem, vinculada s estruturas
atmicas, foi de fato desenvolvida entre os fsicos, nos trinta anos que se
passaram aps o advento da mecnica quntica. Ou poderemos, ento,
descrever as tentativas para se definir uma linguagem cientfica precisa que
corresponda ao esquema matemtico.
No que diz respeito ao primeiro desses caminhos, pode-se dizer que o
conceito de complementaridade, introduzido por Bohr na interpretao da
teoria quntica, veio encorajar os fsicos a utilizar uma linguagem ambgua ao
invs de uma desprovida de ambiguidades, a fazer uso de conceitos clssicos,
de maneira um tanto vaga, em conformidade com o principio de
indeterminao, a aplicar em alternncia conceitos clssicos distintos que, se
usados simultaneamente, levariam a contradies. Estamos, pois,
acostumados a falar de rbitas eletrnicas, de ondas materiais e densidades de
carga, sobre energia e momento linear (e assim por diante), sempre cientes,
todavia, do fato de que esses conceitos sempre exibem uma aplicabilidade
assaz restrita. Quando esse emprego vago e no sistematizado da linguagem
natural conduzir a dificuldades, o fsico dever retornar ao esquema
matemtico, correlao consistente entre a formulao matemtica e os
dados experimentais.
Apesar de tudo, esse emprego impreciso da linguagem , em muitos
aspectos, deveras satisfatrio, por nos fazer relembrar de um uso semelhante
no falar quotidiano ou na linguagem potica. Com efeito, de se perceber que
a complementaridade no se restringe somente ao mundo atmico: com ela
defrontar-nos-emos ao refletir acerca de uma deciso a tomar e os motivos
para nossa escolha, ou quando quisermos escolher entre usufruir
sensualmente da msica e analisar sua estrutura. Por outro lado, quando os
conceitos clssicos so utilizados dessa maneira, eles sempre retm uma certa
vagueza: adquirem eles, em seu relacionamento com a realidade, o

136

FSICA E FILOSOFIA

mesmo tipo de contedo estatstico que est presente na termodinmica, na


interpretao estatstica dessa fenomenologia. Assim, poder ser til
apresentar-se uma breve discusso desses conceitos estatsticos da termodinmica.
No que diz respeito ao conceito de temperatura, na termodinmica
clssica, tem-se a impresso de que ela retrata um aspecto objetivo da
realidade, uma propriedade objetiva da matria. Na vida diria, muito fcil
definir-se, com ajuda de um termmetro, o que queremos dizer ao
afirmarmos que um dado corpo est a uma certa temperatura. Quando,
porm, procurarmos definir o que se poderia entender por temperatura de um
tomo, colocamo-nos, mesmo na fsica clssica, em uma situao muito mais
difcil. O que ocorre aqui que no se pode correlacionar o conceito de
temperatura de um tomo com uma propriedade bem definida desse
tomo; mas se pode, pelo menos parcialmente, relacion-lo insuficincia de
nosso conhecimento a respeito. Poderemos, por exemplo, inter- relacionar a
magnitude da temperatura com certas probabilidades estatsticas sobre as
propriedades do tomo, mas parece um tanto duvidoso que uma tal
expectativa probabilstica possa ser considerada objetiva. O conceito de
temperatura de um tomo no est melhor definido que o conceito de
mistura, na estorinha de Bohr, do menino que quis comprar bombons
sortidos.
Na teoria quntica, analogamente, todos os conceitos clssicos quando aplicados ao tomo - encontram-se to bem ou to mal definidos
como o de temperatura de um tomo: eles esto correlacionados com
certas expectativas estatsticas acerca das propriedades atmicas; somente
em instncias raras, a expectativa, isto , a probabilidade correspondente,
equivaler certeza. E, de novo, como no caso da termodinmica estatstica
clssica, difcil considerar-se essa expectativa como algo objetivo. Talvez
se possa cham-la de tendncia ou possibilidade objetiva, uma
potencialidade, a potentia no sentido da filosofia aristotlica. De fato, eu
pessoalmente acredito que a linguagem que os fsicos efetivamente utilizam,
ao falar sobre fenmenos atmicos, sugere em suas mentes algo semelhante
ao conceito de potentia. E os fsicos, assim, foram gradualmente se
habituando a falar, por exemplo, de rbitas eletrnicas, no como uma
realidade mas sim como uma potentia. A linguagem acabou por encontrar
seu ajustamento, pelo menos at certo ponto, a essa situao de fato. Ela
retm, todavia, a impreciso que lhe peculiar, impossibilitando o uso dos
esquemas lgicos usuais: defrontamo-nos aqui com uma linguagem apta a
cintilar imagens em nossas mentes, seu uso sendo permeado pelo
conhecimento de que essas imagens guardam s uma vaga relao com a
realidade, elas a representar to-somente uma tendncia na direo dessa
realidade.
Esse fato de que a linguagem utilizada pelos fsicos peca por uma
impreciso que no temos como evitar conduziu ento a tentativas de

LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

137

definio de uma linguagem nova e precisa que obedecesse a certos esquemas


lgicos, em plena conformidade com a formulao matemtica da teoria
quntica. O resultado dessas tentativas, da autoria de Birkhoff e Neumann*, e
mais recentemente por parte de Weizscker, pode ser descrito dizendo-se que
o esquema matemtico da teoria quntica pode ser interpretado como uma
extenso ou modificao da lgica clssica. , em especial, um dos princpios
fundamentais da lgica clssica que parece requerer uma nova concepo,
como discutiremos a seguir. Na lgica clssica, supe-se que, se uma
afirmao tiver sentido, h ento somente duas possibilidades a considerar, a
saber, ela correta ou, caso contrrio, sua negao o ser. Nas duas seguintes
asseres, nesta mansarda h uma mesa e no h uma mesa nesta
mansarda, uma delas verdadeira e, a outra, falsa. Aqui vigora o princpio do
tero excludo, tertium non datur. uma terceira possibilidade inexiste. Pode
ocorrer, pela fragilidade de nosso conhecimento, que no saibamos decidir
qual das duas assertivas, a afirmativa ou sua negativa, seja a correta; mas, de
fato, somente uma delas verdadeira.
Na teoria quntica, o princpio do tero excludo precisa ser
modificado. Poderemos, todavia, adotar uma atitude contrria a qualquer
alterao nesse princpio fundamental e argumentar, de pronto, que esse
princpio implicitamente admitido na linguagem comum e que nessa
linguagem que devemos nos expressar, mesmo que venhamos falar da
eventual modificao da lgica que a rege. Seria, portanto, mergulhar na
contradio, pretender descrever, na linguagem comum, um esquema lgico
que a ela no se aplicasse. Todavia, como aponta Weizscker, pode- se
distinguir diversos nveis de linguagem.
O primeiro deles refere-se a objetos, por exemplo, a tomos e eltrons.
O segundo tem a ver com enunciados sobre objetos. O terceiro dir respeito a
enunciados acerca de enunciados sobre objetos e, assim, ad infinitum. Seria,
ento, possvel se ter modos lgicos distintos para os diferentes nveis. Mas
verdade que, finalmente, teremos que retornar linguagem comum e, em
consequncia, aos modos da lgica clssica. Weizscker, todavia, sugere que
a lgica clssica possa ser um a priori da lgica quntica, da mesma maneira
que a fsica clssica o da teoria quntica. A lgica clssica estaria, assim,
contida como alguma forma de caso limite da lgica quntica e, essa ltima,
constituir-se-ia na tessitura lgica mais geral.
A possvel modificao da lgica clssica, ento, dir respeito, em
primeiro lugar, ao nvel de pronunciamentos sobre objetos. Consideremos, por
exemplo, um tomo movendo-se em uma caixa fechada que dividida por
uma parede em duas partes iguais. Suponhamos, tambm, que a parede

* N.T. Vide a respeito, Apndice ao fim deste livro: Da Abordagem de Garrett Birkhoff e John
von Neumann.

138

FSICA E FILOSOFIA

divisria ostente um furo bem diminuto, mas que permita que o tomo passe
de um lado para o outro. O tomo pode, ento, de acordo com a lgica
clssica, encontrar-se em uma das metades ou na outra. No h uma terceira
possibilidade: o princpio do tero excludo! Na teoria quntica, contudo,
teremos que admitir - se quisermos fazer uso dos termos tomo e caixa que ocorram outras possibilidades, misturas estranhas daquelas duas. Esse
estado de coisas necessrio a fim de que se possa dar conta dos dados
experimentais. Poder-se-ia, por exemplo, observar a luz espalhada pelo
tomo. Trs experincias poderiam ento ser feitas: na primeira, o tomo
encontra-se confinado metade esquerda da caixa (por exemplo, fechou-se o
furo na parede divisria) e mede-se a distribuio de intensidade da luz
espalhada; na segunda, o tomo confinado poro direita e, de novo, a
distribuio da luz espalhada medida; finalmente, passa-se situao em
que o tomo se pode mover livremente atravs da caixa inteira e, novamente,
se mede a distribuio da luz. Caso o tomo permanecesse sempre em uma
diviso ou na outra, a distribuio de intensidade final seria uma mistura (de
acordo com a frao de tempo despendida pelo tomo em cada uma dessas
partes) das duas distribuies de intensidade anteriores. Isso, contudo, no
em geral experimentalmente verificado. A distribuio real alterada pela
interferncia das probabilidades, o que j discutimos anteriormente.
A fim de enfrentar tal situao, Weizscker introduziu o conceito de
grau de verdade. Para qualquer assero simples, como no caso de uma
alternativa como o tomo est na diviso esquerda (ou na direita) da caixa,
define-se um nmero complexo que d a medida do seu grau de verdade.
Para o valor unidade, a assertiva verdadeira e, para o valor nulo, ela falsa.
Outros valores so, contudo, possveis. O valor absoluto daquele nmero
complexo fornece a probabilidade de que a afirmao seja verdadeira; a soma
das duas probabilidades associadas s duas partes, na alternativa - direita ou
esquerda, em nosso caso - igual unidade. Todavia, cada par de nmeros
complexos - que se refiram s duas possibilidades da alternativa - representa,
de acordo com as definies de Weizscker, um enunciado que
certamente verdadeiro se os nmeros tiverem exatamente esses valores; os
dois nmeros, por exemplo, sero suficientes para fixar a distribuio de
intensidade da luz espalhada, em nossa experincia ideal. Se nos permitirmos,
dessa maneira, o uso da palavra enunciado, pode-se introduzir o termo
complementaridade atravs da definio seguinte. Cada afirmao que no
se identifique com nenhum dos dois enunciados alternativos - em nosso caso,
com as assertivas o tomo est na metade esquerda ou o tomo est na
metade direita dita ser complementar a esses enunciados. Para cada
enunciado complementar, a questo de se o tomo est na poro direita ou
esquerda no est decidida. Mas o qualificativo no decidida no deve ser
entendido como significando no conhecida. Isso pois, no conhecida

LINGUAGEM E REALIDADE NA FSICA MODERNA

139

significaria uma situao diversa, em que o tomo, de fato, estaria direita


ou, ento, esquerda, a questo sendo, meramente, de no sabermos em qual.
A qualificao no decidida, por seu lado, diz respeito a uma situao
diferente, somente expressvel por um enunciado complementar.
Essa tessitura lgica, geral, cujos detalhes no podem ser apresentados
aqui, corresponde precisamente ao formalismo matemtico da teoria
quntica. Essa estrutura lgica propicia as fundaes de uma linguagem
precisa que pode ser utilizada na descrio do tomo. A aplicao de uma tal
linguagem, todavia, levanta alguns problemas difceis e dois deles
discutiremos aqui: a relao entre diferentes nveis de linguagem e suas
consequncias na ontologia subjacente.
Na lgica clssica, a relao entre diferentes nveis de linguagem
uma correspondncia biunvoca. Os dois enunciados, O tomo est na metatade esquerda e verdade que o tomo est na metade esquerda
pertencem logicamente a nveis distintos. Em lgica clssica, todavia, eles
so completamente equivalentes, isto , os dois so verdadeiros ou ento
ambos so falsos. No possvel que um seja falso e, o outro, verdadeiro.
Contudo, no esquema lgico em que est presente a complementaridade, a
relao (entre aqueles dois enunciados) torna-se mais complicada. Vejamos
por qu. Para comear, a correo (ou incorreo) do primeiro deles ainda
implica na correo (ou incorreo) do outro. A incorreo do segundo
enunciado, todavia, no acarreta a incorreo do primeiro. Se o segundo for
incorreto, fica em aberto se o tomo est, ou no, na metade esquerda: o
tomo no precisa, necessariamente, estar na metade direita. Persiste, ainda,
uma completa equivalncia entre os dois nveis de linguagem, no exemplo
citado, no que diz respeito correo de um enunciado, mas no no que se
refere sua incorreo. Com base nesse tipo de inter-relao, pode-se
entender a persistncia das leis clssicas na teoria quntica: toda vez que o
resultado de uma experimentao puder ser obtido pela aplicao de leis da
fsica clssica, o resultado poder, igualmente, ser deduzido da teoria
quntica; e ser confirmado experimentalmente.
O objetivo final dessa tentativa, empreendida por Weizscker,
aplicar tambm esses modos lgicos modificados a nveis mais altos da
linguagem, questes que, todavia, no podem ser discutidas aqui.
O outro problema diz respeito ontologia subjacente aos modos
lgicos modificados. Se o par de nmeros complexos representa um
enunciado, no sentido acima visto, deveria existir um estado ou uma
situao, na Natureza, na qual aquele enunciado seria correto. Ns
usaremos a palavra estado nesse contexto. Os estados que correspondem
a enunciados complementares, Weizscker os chama de estados
coexistentes. O termo coexistente descreve a situao corretamente: seria
de fato difcil denomin-los estados diferentes, isso pois cada estado
contm, em algum grau, tambm os outros estados coexistentes. Esse
conceito de estado constituir-se-ia, ento, na primeira definio que

140

FSICA E FILOSOFIA

diria respeito ontologia da teoria quntica. V-se, de pronto, que esse uso da
palavra estado (que adornamos com aspas) e, particularmente, da
expresso estado coexistente, to diferente da ontologia materialista
usual que se pode pr em dvida o acerto dessa terminologia. Por outro lado,
se considerarmos a palavra estado como descrevendo mais propriamente
uma potencialidade do que uma realidade (poderamos mesmo, sem mais
nem menos, substituir estado por potencialidade) torna-se bastante
plausvel o conceito de potencialidades coexistentes, pois uma
potencialidade pode superpor-se a outras potencialidades; em outras
palavras, potencialidades distintas podem ter algo em comum.
Poderemos evitar todas essas diferentes definies e distines, se
restringirmos a linguagem descrio de fatos, isto , aos dados experimentais. Se, todavia, quisermos falar alguma coisa acerca das prprias partculas
atmicas, deveremos utilizar o esquema matemtico da teoria quntica (o
nico suplemento da linguagem natural) ou, ento, combin-lo com uma
linguagem que faa uso da lgica modificada ou, mesmo, que no utilize
nenhuma lgica bem definida. Nas experimentaes com fenmenos
atmicos, temos que lidar com coisas e fatos, com fenmenos que so to
reais quanto aqueles da vida quotidiana. Mas os prprios tomos e partculas
elementares no exibem o mesmo tipo de realidade: eles do lugar a um
universo de potencialidades ou possibilidades ao invs de um mundo de
coisas e fatos.

Captulo XI
O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO
ATUAL DO PENSAMENTO HUMANO

Nos captulos precedentes, discutimos as implicaes filosficas da


fsica moderna a fim de poder mostrar que esse ramo - o mais moderno da
cincia natural tangencia, em muitos pontos, velhas tendncias do
pensamento humano e que ele aborda, sob um novo ngulo, problemas muito
antigos que o passado revelou. Sob um ponto de vista bastante geral,
provavelmente verdadeiro que, na histria do pensamento humano, os
desenvolvimentos mais fecundos frequentemente tiveram lugar naqueles
pontos onde ocorreram convergncias de duas linhas de pensamento
distintas. Essas linhas talvez tenham tido suas razes em setores bem diversos
da cultura humana, em pocas distintas, em ambincias culturais e religiosas
diferentes. Sendo assim, se essas linhas de fato se encontram em muitos
pontos, isto , se elas tm tanto em comum que possam dar lugar a uma
interao real, pode-se ento nutrir a esperana de que desenvolvimentos
novos e interessantes venham a ocorrer. Falando do nosso tempo, pode-se
afirmar que a fsica atmica, entre outros ramos da cincia moderna, tem de
fato penetrado em sociedades com tradies culturais bastante diversas. Ela
tem sido cultivada no somente na Europa e em pases ocidentais, onde faz
parte da atividade tradicional, nas cincias naturais, mas tambm no Oriente
Prximo e em pases como o Japo, China e ndia com passados culturais
bem distintos -e na Rssia, onde se estabeleceu um novo modo de pensar:
uma nova maneira relacionada, em parte, a desenvolvimentos especficos da
cincia na Europa do sculo XIX, como tambm a tradies inteiramente
diferentes das da prpria Rssia. Certamente, a discusso que faremos a
seguir no ser devotada revelao de prognsticos sobre o resultado
provvel do encontro entre as ideias da fsica moderna e as tradies mais
antigas, ainda vigentes. Mesmo assim, talvez se mostre possvel definir-se
pontos de convergncia onde a interao entre ideias diversas venha a
ocorrer.
Ao se considerar esse processo de expanso da fsica moderna, parece
claro que no seria possvel separ-la da penetrao mais ampla da cincia
natural, da indstria e engenharia, da medicina e de outras

142

FSICA E FILOSOFIA

atividades correlatas e, portanto, falando-se bem geralmente, no se pode


divorci-la da civilizao dos nossos tempos, em todos os rinces do mundo.
A fsica moderna to-somente um elo de uma longa cadeia de
acontecimentos que foram se concatenando a partir de Roger Bacon, Galileu
Galilei e Johannes Kepler, e reforada pela aplicao prtica da cincia
natural nos sculos XVII e XVIII. A relao entre cincia natural e cincia
aplicada foi, desde o comeo, uma de colaborao mtua: os progressos da
cincia aplicada - aperfeioamento do ferramental, inveno de novos
equipamentos especializados - calaram o caminho para a busca de um
conhecimento emprico da Natureza, a cada passo mais preciso. E o
progresso na compreenso da Natureza e, por fim, a formulao matemtica
das leis naturais, vieram propiciar novas tcnicas - com base nos
conhecimentos adquiridos - cincia aplicada. Assim, por exemplo, a
inveno do telescpio habilitou os astrnomos a medir o movimento das
estrelas com preciso maior do que outrora. E, em consequncia, fez-se
possvel um progresso considervel em astronomia e mecnica. Por outro
lado, o conhecimento preciso das leis da mecnica foi do mais alto valor para
o aperfeioamento de instrumentos mecnicos, construo de mquinas e
assim por diante. A expanso pondervel dessa aliana da cincia tcnica
ocorreu quando se soube pr, disposio do homem, algumas das foras da
Natureza. A energia armazenada no carvo, por exemplo, podia ser utilizada
para realizar parte do trabalho que o homem tinha que fazer. As indstrias
que surgiram, graas a essas novas possibilidades, podiam, no comeo, ser
encaradas como uma continuao natural e expanso de velhos ofcios: em
muitos casos, o trabalho das mquinas ainda lembrava as antigas manufaturas
artesanais, enquanto que as indstrias qumicas assemelhavam-se s
tinturarias e farmcias do passado. O futuro, todavia, trouxe consigo o
desenvolvimento de ramos inteiramente novos da indstria, que no
encontravam correspondncia nos ofcios de outrora: por exemplo, a
engenharia eltrica. Ora bem: foi a penetrao da cincia, nos domnios mais
recnditos da Natureza, que veio permitir aos engenheiros a utilizao de
foras naturais que o passado mal conhecera; aqui, o conhecimento preciso
dessas foras, em termos de uma formulao matemtica das leis que as
governam, veio propiciar base slida para a construo de todo tipo de
maquinrio.
O enorme sucesso dessa associao, entre cincia bsica e cincia
aplicada, trouxe, em sua esteira, uma forte preponderncia daquelas naes,
estados e comunidades nas quais esse tipo de atividade humana tivera seu
desenvolvimento maior. E, como consequncia direta disso, esse gnero de
atividade teve que ser assumido mesmo por pases que, por tradio, no se
sentiam naturalmente inclinados vivncia cientfica e tcnica. Os modernos
meios de comunicao e do comrcio internacional acabaram, finalmente,
por completar esse processo expansionista da civilizao tecnolgica. Sem
sombra de dvida, esse processo alterou

O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO ATUAL DO. . .

143

fundamentalmente as condies de vida neste planeta. E aprovmo-lo ou no,


quer o classifiquemos de progresso ou de involuo, temos que compreender
que ele j ultrapassou o ponto de retomo, escapando de qualquer tipo de
controle humano. Poderemos, de certo modo, encar-lo como um processo
biolgico, em escala mundial, pelo qual estruturas ativas do organismo
humano estabelecem-se, gradual e imperceptivelmente, sobre vastas pores
de matria e as transformam, a seu jeito, naquela condio que convm
crescente populao humana.
A fsica moderna esteve presente nas etapas mais recentes desse
desenvolvimento e sua faanha mais notria, a inveno das armas nucleares,
revelou a essncia desse tipo de evoluo, da maneira, infelizmente, mais
luminosa possvel. Por um lado, essa sorte de desenvolvimento demonstrou,
mui claramente, que as mudanas, ocorridas em consequncia da aliana
entre cincia e tcnica, no podem somente ser encaradas de um ponto de
vista otimista, o que justifica - pelo menos em parte - as posies assumidas
por aqueles que, reiteradamente, levantaram seu brado de alerta contra os
perigos dessa transformao radical de nossas condies naturais de vida. Por
outro lado, mesmo as naes e indivduos que procuraram se afastar desses
perigos viram-se compelidos a manter sob estreita observao esses novos
desenvolvimentos pois, obviamente, o predomnio poltico - em sua acepo
militar - tem por base a posse de armas nucleares. Bem, claro que, entre as
tarefas deste livro, no se pode incluir uma discusso pormenorizada das
implicaes polticas da fsica nuclear. Mas, mesmo assim, podemos dizer
umas poucas palavras acerca desses problemas pois eles so os primeiros a
ser evocados no esprito dos leigos quando se menciona a fsica nuclear.
evidente que a inveno dessas novas armas, especialmente as
termonucleares, deu lugar a uma mudana fundamental na estrutura poltica
do mundo. No somente o conceito de nao independente, isto , de Estado,
passou por uma transformao decisiva, isso pelo fato de que qualquer nao
que no esteja de posse dessas armas ter que depender, de alguma maneira,
daqueles poucos pases aptos a produzir os artefatos de guerra nuclear em
vastas quantidades; mas ao mesmo tempo, tambm, uma escalada blica, em
larga escala, regada a bombas nucleares, tornou- se, praticamente, um tipo
absurdo de suicdio. Eis por que se ouve, frequentemente, o ponto de vista
bem otimista de que a guerra tornou-se invivel, que ela no ocorrer de novo.
Desgraadamente, essa posio demasiadamente otimista e simplria. Bem
ao contrrio, o absurdo de uma conflagrao blica, ao nvel nuclear, pode,
em primeira aproximao, constituir-se em incentivo para guerras
localizadas, vale dizer, em pequena escala. Qualquer nao ou grupo poltico
que esteja convencido de seus direitos histricos e morais, ao ponto de querer
impor uma alterao no status quo poder tomar como certo que o uso de
armas convencionais, na consecuo de seus objetivos, no envolver
maiores riscos; poder supor

144

FSICA E FILOSOFIA

que o outro lado certamente no recorrer a armas nucleares pois,


evidentemente, esses inimigos - pelo fato de estarem nesse conflito
incipiente, histrica e moralmente errados - no se arriscaro a um confronto
em larga escala. Tal situao poderia, por outro lado, induzir outras naes a
declarar que, no caso de ameaa iminente de violao de seus territrios, elas
fariam uso de seu arsenal nuclear; e, assim, o perigo claramente subsistir.
Poder bem ocorrer que, daqui h vinte ou trinta anos, o mundo em que
vivemos venha a passar por mudanas to grandes que o risco de uma
conflagrao em grande escala, com o emprego de todos os recursos blicos
de aniquilao que a tecnologia propicia, diminua consideravelmente ou,
mesmo, desaparea. Todavia, esse novo caminho, que parece conduzir a esse
novo estado de coisas, dever ser palmilhado com a maior cautela. Aqui,
devemos compreender que, como em todas as pocas passadas, o que visto
por um dos lados como histrica e moralmente justo, poder para o outro
parecer totalmente inaceitvel. A manuteno do status quo nem sempre ser
a soluo acertada; ao contrrio, bem pode ser que seja muito mais
importante a descoberta de meios pacficos que permitam um ajustamento
adequado s novas situaes, enquanto que, em muitos casos, poder ser
extremamente difcil chegar-se a qualquer soluo feliz. Assim, talvez no
seja demasiadamente pessimista dizer-se que uma nova grande guerra
somente poder ser evitada se todos os diferentes grupos polticos estiverem
prontos a renunciar a alguns de seus direitos mais bvios em que,
aparentemente, acreditam; isso, em vista do fato de que a velha questo do
certo e errado poder parecer essencialmente diversa quando julgada no
referencial do outro grupo. Esse ponto de vista no , certamente, novo; ele,
de fato, nada mais que uma aplicao daquela atitude humana que foi
ensinada, atravs de muitos sculos, por algumas das grandes religies.
A inveno das armas nucleares levantou, tambm, problemas
inteiramente novos para a cincia e os cientistas. A influncia poltica da
cincia tornou-se consideravelmente mais forte do que jamais fora antes da
segunda guerra mundial e esse fato fez com que pesasse sobre o cientista, em
particular o fsico nuclear, uma dupla responsabilidade. Ele poder assumir
ativamente uma posio administrativa em seu pas, em conse- qncia da
importncia social da cincia: ele ter, eventualmente, que assumir
responsabilidades frente a decises da maior importncia que ultrapassam de
muito as de seu pequeno crculo universitrio ao qual se acostumara. Por
outro lado, poder ele, voluntariamente, recusar-se a participar de decises
polticas: mesmo assim, ainda ser responsvel pelas solues erradas que,
possivelmente, poderia ter evitado, caso no tivesse se refugiado na sua vida
serena de cientista. Obviamente, assim nos parece, dever dos cientistas
informar seus governos, em detalhe, sobre a destruio sem precedente que
ocorreria em uma guerra que utilizasse armas termonucleares. Alm disso,
so os cientistas frequentemente

O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO ATUAL DO. . .


14
5

solicitados a subscrever resolues solenes em favor da paz mundial; mas, a


esse respeito, devo confessar que jamais pude ver qualquer utilidade em
declaraes desse tipo. Tais resolues podem parecer um gesto bem-vindo
de boa vontade. Todavia, quem quiser falar em favor da paz, sem enunciar
precisamente as condies que devam lastre-la, fica de pronto suspeito de
advogar uma paz que ser vantajosa ao grupo a que pertence: o que, de fato,
esvaziaria seu propsito de qualquer mrito. Qualquer declarao honesta
pela paz deve enumerar todos os sacrifcios que estamos dispostos a fazer a
fim de preserv-la. Mas, em geral, os cientistas no tm autoridade bastante
para fazer tais declaraes.
Mas, ao mesmo tempo, o cientista pode fazer o melhor a fim de
promover uma cooperao internacional em seu prprio campo de trabalho. A
grande importncia que muitos governos do pesquisa em fsica nuclear, na
atualidade, e o fato de que o nvel do trabalho cientfico mostra muita
disparidade, entre diferentes pases, favorece a colaborao internacional
nesse domnio. Jovens cientistas, de muitos pases, poderiam ter a
possibilidade de se reunir em instituies de pesquisa, onde se fizesse presente
uma atividade vigorosa no campo da fsica moderna, o trabalho em comum na soluo de problemas complexos - promovendo mtuo entendimento. Em
um caso preciso, o do CERN*, vrios pases da Europa chegaram a um acordo
para a edificao de um laboratrio comum e para a construo, em um
esforo combinado, de custosos equipamentos experimentais, para a pesquisa
nuclear. Essa modalidade de cooperao, certamente, propiciar o
estabelecimento, entre os cientistas da gerao mais jovem, de uma atitude
conjunta no que diz respeito aos problemas da cincia, atitude tambm
conjunta em questes outras que as cientficas. difcil prever o que
germinar dessas sementes que assim foram semeadas, quando esses
cientistas retornarem a seus recantos, voltando novamente a compartilhar das
suas tradies culturais. Todavia, dificilmente poder-se- pr em dvida que a
troca de ideias entre jovens cientistas de diferentes pases (como tambm
entre aqueles de geraes diversas em cada pas) ajudar a abordar, sem
tenses excessivas, o novo estado de coisas, no qual um certo equilbrio
alcanado entre as foras tradicionais mais antigas e as necessidades
inevitveis da vida moderna. H uma caracterstica da cincia que a torna
mais apropriada do que qualquer outra atividade para criar a primeira ligao
slida entre tradies culturais diferentes. Esse atributo reside no fato de que
as decises ltimas, acerca do valor de um determinado trabalho cientfico,
sobre o que est correto ou incorreto no trabalho em questo, no dependem
de qualquer autoridade humana. Pode, s vezes, ocorrer que muitos anos se
passem at que se conhea a

* N.T. Laboratrio europeu, Conseil Europen pour la Recherche Nucleire, mais conhecido
por sua sigla: CERN. A respeito, veja-se o Apndice correspondente ao fim deste livro.

146

FSICA E FILOSOFIA

soluo de um problema, antes que se possa distinguir entre verdade e erro;


mas, em definitivo, as questes decidir-se-o e as decises, a esse respeito,
no sero tomadas por um grupo qualquer de cientistas mas sim pela prpria
Natureza. Eis por que as ideias cientficas se disseminam entre aqueles que se
interessam pela cincia de uma maneira que difere inteiramente da
propagao das ideias polticas.
Enquanto as ideias polticas podem adquirir uma grande influncia,
entre as massas populares, simplesmente porque essas ideias correspondem
ou paream corresponder aos interesses primordiais do povo, as ideias
cientficas difundir-se-o somente pelo fato de serem verdadeiras.
Tudo que aqui foi dito sobre a cooperao internacional e troca de
ideias aplica-se integralmente a qualquer domnio da fsica moderna, de
forma alguma se confinando fsica nuclear. A esse respeito, a fsica moderna
to-somente um dos muitos ramos da cincia e mesmo que suas aplicaes
tcnicas - as armas e a utilizao pacfica da energia nuclear lhe dem um
peso especial, no h razo alguma para se considerar a cooperao
internacional, nesse ramo da cincia, como sendo muito mais importante que
qualquer outro. Mas necessrio que discutamos, novamente, acerca das
caractersticas da fsica moderna que diferem de forma essencial daquelas
presentes no desenvolvimento anterior da cincia natural. E, com esse
objetivo em vista, temos que retornar, ainda mais uma vez, histria europia
desse desenvolvimento que teve lugar pela combinao da cincia e tcnica.
Tem sido frequentemente discutida, entre historiadores, a seguinte
questo: foi o progresso da cincia, aps o sculo XVI, de alguma maneira
uma consequncia natural de tendncias pregressas do pensamento humano?
Pode-se argumentar, a respeito, que certas tendncias presentes na filosofia
crist conduziram a uma concepo muito abstrata de Deus, colocando Deus
to alto acima do mundo que, em consequncia, se adotou a atitude de
consider-Lo em Sua ausncia, como se Ele no pertencesse a este mundo; e
que a partio cartesiana pode ser vista como o estgio final desse
desenvolvimento. Poder-se-ia, por outro lado, observar que todas as
controvrsias teolgicas, que ocorreram no sculo XVI, deram lugar a um
descontentamento generalizado a respeito de questes que, realmente, no
podiam ser decididas pela razo, disputas que ficavam expostas s lutas
polticas da poca; e que essa dissatisfao veio estimular o interesse sobre
problemas que nada tinham a ver com as controvrsias teolgicas. Tambm se
poderia simplesmente se referir ampla atividade, ao novo esprito que se
fazia presente nas sociedades europias da Renascena. De uma maneira ou
de outra, uma nova autoridade fazia sua apario ela completamente
independente da religio, filosofia crist e da Igreja - a saber, aquela da
experimentao, do fato emprico. Pode-se traar a origem dessa autoridade a
velhas tendncias filosficas presentes, por exemplo, na

O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO ATUAL DO. . .

147

filosofia de William of Ockham* e Duns Scotus**, mas ela tornou-se uma


fora propulsora da atividade humana somente do sculo XVI em diante.
Galileu no se satisfizera em somente pensar acerca de movimentos
mecnicos, sobre o pndulo e a pedra que cai: ele procurou ver, por
experimentaes, quantitativamente, como esses movimentos ocorriam. Essa
nova atividade de testar a Natureza no teve certamente, em seus comeos, a
inteno de propiciar um desvio dos dogmas da religio crist tradicional. Ao
contrrio, falava-se de duas modalidades de revelao de Deus: uma estava
inscrita na Bblia e a outra encontrava-se no livro da Natureza. As Santas
Escrituras foram escritas pelo homem e, assim, estavam sujeitas a erro,
enquanto que a Natureza era a expresso direta das intenes divinas.
Mas a nfase atribuda experincia no estava desligada de uma lenta
e gradual modificao no que diz respeito ao conceito de realidade. Aquilo
que, atualmente, chamamos de sentido simblico das coisas, era, na Idade
Mdia, de alguma maneira, a realidade primeira. E, naqueles tempos, o
aspecto de realidade evoluiu para aquele que podemos perceber atravs de
nossos sentidos. Aquilo que vemos e tocamos tornou-se a realidade
primordial. E essa nova concepo de Realidade podia ser relacionada com
uma nova atividade, a saber, podemos fazer nossas experimentaes e ver
como as coisas de fato so. A esse respeito, percebeu-se facilmente que essa
nova atitude significava a passagem do esprito humano a um domnio
imenso, repleto de novas possibilidades. E , portanto, bastante inteligvel que
a Igreja de Roma tenha visto, nesse novo movimento de ideias, mais perigos
que esperanas. O famoso processo contra Galileu Galilei, a propsito de seus
pontos de vista sobre o sistema de Coprnico, marcou o comeo de um
conflito que perdurou por mais de um sculo. Nessa controvrsia, os adeptos
da cincia natural podiam argumentar que as experimentaes revelam uma
verdade inegvel; que no se pode admitir que qualquer autoridade humana
arrogue-se o direito de decidir o que realmente ocorre na Natureza e que a
deciso final a respeito caber a ela e, nesse sentido, a Deus. Os representantes
da religio tradicional, por seu lado, poderiam argumentar que, ao se dar tanta
importncia ao mundo material, quilo que percebemos atravs dos nossos
sentidos, corremos o risco de perder o contato com os valores essenciais da
vida humana, justamente com aquela frao da realidade que se encontra alm
do mundo tangvel. Os dois argumentos no admitiam convergncia alguma
e, assim, a questo no podia ser resolvida por qualquer tipo de acordo ou
deciso.
Enquanto isso, a cincia natural procurou encontrar uma imagem mais
ampla e clara do mundo material. Em fsica, essa imagem era para

* N.T. W. of Ockham, filsofo ingls (1300??1349); ver Apndice ao fim deste volume.
** N.T. John Duns Scotus, telogo escolstico escocs (1265?1308?).

148

FSICA E FILOSOFIA

ser descrita em termos de conceitos que, atualmente, denominamos de


conceitos da fsica clssica. O mundo consistiria de coisas distribudas no
espao e tempo, as coisas consistindo de matria e a matria podendo dar
lugar a foras e, tambm, sofrer sua ao. Os fenmenos decorreriam da
interao entre matria e foras, cada ocorrncia sendo resultado e causa de
outros eventos. Ao mesmo tempo, a atitude humana no que diz respeito
Natureza passou do contemplativo ao pragmtico. Com efeito, no havia
grande interesse pela Natureza como ela ; em lugar disso, perguntava-se o
que se poderia fazer com ela. Assim, a cincia natural tornou-se uma cincia
tcnica: qualquer nova descoberta era vinculada, de pronto, sua praticidade.
Isso no se confinava fsica somente, pois em qumica e biologia a atitude
assumida foi essencialmente a mesma. E o sucesso dos novos mtodos em
medicina e na agricultura contribuiu de forma essencial difuso das novas
tendncias.
Dessa maneira chegou-se, por fim, ao sculo XIX, durante o qual
criou-se, para a cincia natural, uma moldura extremamente rgida, que veio
dar forma no somente cincia como tambm mentalidade das grandes
massas populares. Esse confinamento era mantido pelos conceitos
fundamentais da fsica clssica: espao, tempo, matria e causalidade; aqui, o
conceito de realidade dizia respeito a coisas e fenmenos que percebemos
pelos nossos sentidos ou, ento, queles que podemos observar graas
disponibilidade de instrumentos refinados que a cincia tcnica veio
propiciar. Chegamos, assim, ao primado da matria: esta, a realidade
primeira. O progresso da cincia foi encarado como uma cruzada aos
domnios do mundo material. E utilidade a senha da poca.
Por outro lado, essa moldura era de tal forma estreita e rgida que era
difcil encontrar-se lugar, nessa delimitao abusiva, para muitos conceitos,
de nossa linguagem comum, que sempre pertenceram essncia de sua
substncia; exemplificando: os conceitos de mente, alma e vida. A mente s
poderia comparecer, na descrio geral, como um tipo de espelho do mundo
material. E, quando estudavam os atributos desse espelho, na cincia da
psicologia, os cientistas sempre padeceram da tentao - se eu puder levar
avante essa comparao - de dar ateno s propriedades mecnicas s
expensas das ticas. Mesmo a, tentava-se aplicar os conceitos da fsica
clssica, em primeiro lugar o de causalidade. Similarmente, a vida teria que
ser entendida como um processo fsico-qumico, governado por leis naturais
e completamente determinado pela causalidade. O conceito de evoluo,
devido a Darwin, fornece ampla evidncia em apoio a essa interpretao.
Particularmente difcil era encontrar-se, nesse arcabouo, lugar para aquelas
fraes de realidade que tinham sido objeto da religio tradicional e que,
agora, pareciam mais ou menos pura imaginao. Assim, portanto, naquelas
naes europias onde havia uma

O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO ATUAL DO. . .

149

predisposio de levar-se as ideias s suas ltimas consequncias desenvolveu-se uma hostilidade declarada da cincia contra a religio e, mesmo
em outros pases, ocorreu uma tendncia, cada vez mais pronunciada, de
indiferena sobre tais questes; dessa tendncia, excluram-se to- somente os
valores ticos da religio crist, pelo menos temporariamente. A confiana no
mtodo cientfico e no pensamento racional substituram todas as outras
salvaguardas do esprito humano.
Retornando s contribuies da fsica moderna, pode-se dizer que a
mudana mais importante que ocorreu, como consequncia de suas
descobertas, consistiu na dissoluo desse esquema rgido de conceitos da
cincia do sculo XIX. claro que muitas tentativas tinham sido feitas antes
do advento da fsica moderna, a fim de se sair desse esquema que,
obviamente, por ser demasiadamente estreito, no viria propiciar um
entendimento das partes essenciais da Realidade. Mas no era tarefa fcil se
perceber o que estaria errado em conceitos fundamentais como matria,
espao, tempo e causalidade, conceitos que tinham se mostrado extremamente
bem-sucedidos atravs da histria da cincia. Ora, somente a pesquisa
experimental (atravs da utilizao de equipamentos que a tecnologia poderia
oferecer) e sua interpretao matemtica teriam como prover a base para uma
anlise crtica - ou talvez se possa dizer que foraram essa anlise crtica desses conceitos, o que trouxe como resultado a dissoluo daquele esquema
rgido.
Essa ruptura ocorreu em dois estgios distintos. O primeiro foi a
descoberta feita na teoria da relatividade que mesmo conceitos fundamentais,
como espao e tempo poderiam ser modificados e, de fato, tinham mesmo que
mudar, luz das novas experimentaes. Essa mudana no dizia respeito aos
conceitos, um tanto vagos, de espao e tempo presentes na linguagem comum;
mas se referia, isso sim, a suas formulaes exatas na linguagem precisa da
mecnica newtoniana que, erroneamente, tinham sido aceitas como finais. O
segundo estgio consistiu na discusso a respeito do conceito de matria, que
foi imposta por resultados experimentais acerca da estrutura atmica. A ideia
da realidade da matria foi provavelmente a componente mais forte naquele
esquema rgido de conceitos que o sculo XIX nos legou; e essa ideia tinha,
pelo menos, que ser modificada ante as novas evidncias experimentais. E,
como soe acontecer, os conceitos - na medida em que pertenciam linguagem
comum - permaneceram intactos. No havia dificuldade alguma em se falar
sobre a matria ou acerca de fatos ou sobre a Realidade quando se descrevia as
experimentaes atmicas e seus resultados. Todavia, a extrapolao
cientfica desses conceitos aos domnios mais recnditos da matria no
poderia se realizar da maneira singela sugerida pela fsica clssica, embora
esta ltima tivesse determinado, alis erroneamente, os pontos de vista gerais
no que toca ao problema da matria.

150

FSICA E FILOSOFIA

Esses novos resultados tinham, antes de mais nada, que ser considerados como um aviso muito srio contra a aplicao, um tanto forada, de
conceitos cientficos a domnios em que eles nada tinham que dizer. Assim,
por exemplo, a utilizao de conceitos da fsica clssica, digamos, na
qumica, foi um passo em falso. A lembrana dessas coisas passadas faz- nos,
na atualidade, mais relutantes em admitir que os conceitos da fsica, mesmo
aqueles da teoria quntica, possam com certeza ser aplicados na biologia ou
em qualquer outro ramo da cincia natural. Ns, ao contrrio, tentaremos
manter as portas abertas apario de novos conceitos, mesmo naqueles
domnios da cincia onde os conceitos anteriores vicejaram, propiciando o
entendimento dos fenmenos pesquisados. Em particular, naquelas instncias
onde a utilizao de antigos conceitos parea um tanto forada ou, mesmo,
no completamente adequada ao problema abordado, tentaremos evitar
qualquer concluso apressada.
Alm disso, uma das caractersticas mais importantes do desenvolvimento e anlise da fsica moderna a experincia a demonstrar que os
conceitos da linguagem quotidiana, mesmo imprecisamente definidos como
eles so, parecem exibir uma estabilidade maior na expanso do
conhecimento que os termos precisos que a linguagem cientfica ostenta,
decorrncia de uma idealizao a partir somente de grupos limitados de
fenmenos. Isso, por si s, no motivo para surpresa, pois os conceitos da
linguagem natural so cunhados pela associao direta com a realidade: eles
representam a Realidade. bem verdade que eles no so bem definidos e
podem, tambm, passar por transformaes no correr dos sculos, da mesma
forma que ocorre com o conceito de realidade; eles, todavia, jamais perderam
sua ligao direta com a Realidade que espelhavam. Por seu lado, os
conceitos cientficos so idealizaes; derivam eles de experimentaes
realizadas a custas de instrumentaes refinadas e so precisados com base
em axiomas e definies. To-somente atravs dessas definies precisas,
torna-se vivel ligar-se os conceitos a smbolos matemticos e derivar-se,
matematicamente, a variedade infinita de fenmenos possveis no campo
estudado. Todavia, atravs desse processo de idealizaes e definies
precisas, perde-se a ligao direta com a Realidade. Os conceitos ainda
correspondem bem de perto Realidade, naquele setor da Natureza que foi
objeto da pesquisa. Mas pode-se perder a correspondncia em outros setores
que digam respeito a outros grupos de fenmenos.
Mantendo-se em mente a estabilidade intrnseca dos conceitos da
linguagem natural, no processo do desenvolvimento cientfico, pode-se ver pelos ensinamentos que a vivncia da teoria quntica veio proporcionar - que
nossa atitude frente a conceitos como esprito (mente), alma, vida ou Deus ir
por fora diferir da que prevaleceu no sculo XIX, pois esses conceitos
pertencem linguagem comum e, portanto, esto ligados diretamente
Realidade. tambm verdade que iremos perceber que esses

O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO ATUAL DO. . .

151

conceitos no so bem definidos, no sentido cientfico, e que sua utilizao


pode levar a contradies diversas e que, enquanto isso, temos que aceit- los
em sua vagueza; mesmo assim, sabemos que eles tocam a Realidade. Talvez
seja til, nessa conexo, lembrar-nos que, mesmo na matemtica, a mais
exata das cincias, no podemos nos furtar ao uso de conceitos que envolvam
contradies. Assim, por exemplo, bem sabido que o conceito de infinito
conduz a contradies que foram analisadas no passado, mas seria
praticamente impossvel construir-se as partes centrais da matemtica na
ausncia desse conceito.
A tendncia geral do pensamento humano, no sculo XIX, foi na
direo de uma confiana crescente no mtodo cientfico e no uso de termos
racionais precisos, o que deu lugar a um ceticismo acerca daqueles conceitos
da linguagem natural que no se encaixassem no esquema fechado do
pensamento cientfico da poca - por exemplo, aqueles da religio. A fsica
moderna, de muitas maneiras, veio reforar essa atitude ctica; mas ela, ao
mesmo tempo, endereou-a contra a superestimao dos conceitos
considerados precisos e, tambm, contra o prprio ceticismo. A atitude
dubitativa, frente aos conceitos cientficos precisos, no significa que se deva
impor uma limitao exata a disciplinar o pensamento racional. Ao contrrio,
parece correto dizer-se que a habilidade humana de compreenso seja - em
um certo sentido - ilimitada. Todavia, os conceitos cientficos existentes
sempre se espraiam somente por uma parte limitada da Realidade, enquanto a
outra parte que no foi entendida , por assim dizer, infinita. Sempre que
procurarmos passar do conhecido ao desconhecido (que nutrimos a esperana
de entender) poderemos ser obrigados, ao mesmo tempo, a atribuir um novo
sentido palavra entender. Sabemos que todo entendimento deve, em
ltima consequncia , basear-se na linguagem comum, pois somente atravs
dela que estaremos seguros de tocar a Realidade. E, assim, deveremos ser
cticos a respeito de qualquer tipo de ceticismo acerca dessa linguagem
natural e dos conceitos essenciais que ela revela. Portanto, deles poderemos
fazer uso, o que outrora tambm ocorreu. Dessa maneira, a fsica moderna
tenha, talvez, aberto a porta, possibilitando assim uma viso mais ampla
sobre a relao entre mente humana e realidade.
Essa cincia moderna pode, ento, penetrar - em nossos tempos - em
outras regies deste planeta, onde as tradies culturais tinham sido
extensamente distintas daquelas da civilizao europia. Naquelas regies, o
impacto dessa nova atividade cientfica e tcnica deve fazer-se sentir ainda
mais fortemente que na Europa, pois mudanas nas condies de vida que
exigiram dois ou trs sculos, entre os europeus, nelas ocorrero dentro de
umas poucas dcadas. Poder-se-ia esperar que, em muitos lugares, essa nova
atividade pudesse parecer um declnio das tradies que o passado legou:
uma atitude brbara e impiedosa que abala o equilbrio delicado no qual
repousa toda felicidade humana. No h como fugir de tais conseqn-

152

FSICA E FILOSOFIA

cias: elas precisam ser aceitas como um sinal do tempo. Mas, mesmo assim, a
abertura da fsica moderna poder propiciar, em certa medida, a
reconciliao entre as tradies passadas e as novas linhas de pensamento.
Por exemplo, a grande contribuio que o Japo trouxe no campo da fsica
terica, desde a ltima guerra, talvez possa ser vista como uma indicao de
um certo relacionamento entre as ideias filosficas da tradio do Extremo
Oriente e o contedo filosfico da teoria quntica. possvel que seja mais
fcil adaptar-se ao conceito quntico de realidade quando no se viveu o
modo ingnuo do pensamento materialista, que ainda prevalecia na Europa
nas primeiras dcadas deste sculo.
claro que essas observaes no devem ser entendidas como uma
subestimao dos danos que possam ser feitos ou que, de fato, foram feitos s
antigas tradies culturais, como resultado do progresso tecnolgico.
Todavia, levando-se em conta que esse processo j h muito escapou a
qualquer controle das foras humanas, devemos aceit-lo como uma das
caractersticas mais essenciais de nossos tempos, e, em consequncia,
deveremos procurar relacion-lo com as concepes culturais e religiosas
anteriores. Talvez o leitor me permita, neste ponto, contar uma pequena
estria legada pela religio hasdica*. Era uma vez um rabino, famoso por
sua sabedoria, a quem todos procuravam na necessidade de um conselho.
Um dia um homem visitou-o, desesperado com todas as mudanas que
ocorriam sua volta, especialmente pelos males que sobrevinham do
progresso tcnico. Todas essas coisas tcnicas no prestam para nada,
quando se considera os reais valores da vida, no verdade? perguntou o
visitante. Pode ser que assim seja, respondeu o rabino, mas quem souber
adotar a atitude correta, poder aprender de qualquer situao. No,
retrucou a visita, nada se pode aprender de coisas tolas como estradas de
ferro, telefones ou telgrafos. Mas o rabino persistiu: Voc est enganado.
Uma ferrovia poder ensinar-lhe que uns poucos segundos de atraso podero
pr tudo a perder. O telgrafo poder fazer-lhe entender que cada palavra
conta e o telefone, que tudo o que falamos ser ouvido em outro lugar. O
visitante compreendeu o sentido da lio e se foi.
Enfim, a cincia moderna penetra por aquelas grandes regies do
mundo de hoje onde as novas doutrinas se estabeleceram h somente umas
poucas dcadas, lastreando novas e poderosas sociedades. L, a cincia
moderna entra em confronto tanto com as doutrinas que remontam a ideias
filosficas europias do sculo XIX (Hegel e Marx), como tambm com o
fenmeno da crena inflexvel. Considerando-se que a fsica moderna dever
ter um papel fundamental nesses pases, devido extensa gama de suas
aplicaes prticas, difcil se evitar que a estreiteza dessas doutrinas seja
sentida por aqueles que realmente entenderam a fsica moderna e seu

* N.T. Martin Buber: Histrias do Rabi (Editora Perspectiva, So Paulo, 1967).

O PAPEL DA FSICA MODERNA NA EVOLUO ATUAL DO. . .

153

significado filosfico. Em consequncia, poder ocorrer uma interao entre a


cincia e os modos de pensar vigentes. claro que no se deve exagerar o
peso da cincia na sociedade; mas pode ser que a abertura da cincia moderna
venha tornar mais fcil, mesmo para grupos numerosos de pessoas, o
entendimento de que as doutrinas no so, possivelmente, to importantes
para a sociedade como outrora se presumira. Dessa maneira, a cincia
moderna poder propiciar uma atitude de tolerncia e, assim, mostrar-se
valiosa.
Por outro lado, o fenmeno das crenas inflexveis leva muito mais
peso que algumas das noes filosficas especiais do sculo passado. No
podemos fechar os olhos ao fato de que a grande maioria das pessoas
dificilmente dispem de meios que lhes facultem julgamentos judiciosos a
respeito da correo de certas ideias gerais importantes ou doutrinas. Assim,
portanto, a palavra crena no significar, para essa maioria, perceber a
verdade de alguma coisa, mas ser entendida como aceitar- se isso como
base de vida. Pode-se facilmente compreender que essa segunda modalidade
de crena muito mais firme, consideravelmente mais irredutvel que a
primeira, podendo persistir mesmo em face a evidncias experimentais diretas
em contrrio e, assim, no poder ser sacudida por novos conhecimentos
cientficos. A histria das duas ltimas dcadas mostrou, por muitos
exemplos, que essa segunda espcie de crena pode s vezes ser mantida at o
absurdo e que somente desaparecer com a morte do crente. Cincia e histria
ensinam-nos que esse tipo de crena pode trazer graves perigos para os que
por ele optarem. Mas esse fato nada traz de prtico, pois no se pode prever
como evitar os perigos e, assim, essa modalidade de crena sempre esteve
presente nas grandes correntes da histria da humanidade. Se tomssemos por
base a tradio cientfica do sculo XIX, certamente estaramos propensos a
nutrir a esperana de que toda crena devesse lastrear-se na anlise racional de
todo argumento apresentado, em seu exame criterioso. E, em consequncia,
essa crena que queima, na qual algumas verdades, reais ou aparentes, so
tomadas como roteiro de vida, no teria como existir. bem verdade que um
levantamento cuidadoso, baseado em argumentos puramente racionais, pode
salvar-nos de muitos enganos e perigos, pois essa anlise permite
reajustamentos a novas situaes e isso parece ser uma condio necessria
em nossa existncia. Se relembrarmos nossa experincia em fsica moderna,
fcil perceber-se que deve sempre haver uma relao fundamental de
complementaridade entre as atitudes deliberativa e decisria. Nas decises
prticas da vida, dificilmente poder-se- passar em revista todos os
argumentos favorveis ou contrrios a uma possvel deciso; e, assim,
teremos sempre que agir com base em evidncias insuficientes. A deciso
finalmente ocorre pondo-se de lado todos os argumentos - tanto os que foram
entendidos, como tambm outros que teriam surgido em presena de um
propsito de reflexo maior - podando-se qualquer

154

FSICA E FILOSOFIA

ponderao a respeito. A atitude decisria pode ser o resultado de uma


deliberao mas, ao mesmo tempo, a ela complementar: aquela atitude
exclui a deliberao. Mesmo as decises mais importantes da vida sempre
contm esse elemento inevitvel de irracionalidade. A deciso, ela prpria,
necessria, pois h que se ter algo onde se apoiar, algum princpio normativo a
guiar as aes humanas. Sem uma posio firme, nossas atitudes perderiam
em fora. Assim, no se pode evitar que alguma verdade, real ou aparente,
forme a base da vida. E esse fato deveria ser reconhecido no que diz respeito a
pessoas cuja escolha diferiu da nossa.
Chegando agora a uma concluso: a partir de tudo que dissemos sobre
a cincia moderna, talvez possamos afirmar que a fsica moderna tosomente uma parte, mas muito caracterstica, de um processo histrico geral
que tende a uma unificao, a um alargamento do nosso mundo presente. Esse
processo tenderia, por si s, a diminuir as tenses culturais e polticas que
pem em perigo a nossa poca. Ele, todavia, acompanhado por um outro
processo que age em sentido oposto. O fato de que as grandes massas
populares tornaram-se conscientes desse processo de unificao conduz a
uma instigao de todas as foras, nas comunidades culturais existentes, no
sentido de assegurar a seus valores tradicionais o maior papel nesse estgio
final unitrio. Em consequncia, crescem as tenses, e os dois processos, em
competio, so de tal forma ligados um ao outro que qualquer intensificao
nessa busca da unidade - por exemplo, atravs de novas conquistas tcnicas tomar mais acirrada a luta para influenciar o estado final. E, assim, aumenta
a instabilidade dessa situao transitria. A fsica moderna, possivelmente,
tem somente um papel secundrio nesse processo difcil de unificao. Ela,
porm, poder ajudar, em dois pontos decisivos, a guiar essa evoluo por
caminhos menos tormentosos. Primeiro, ela mostra que o recurso s armas,
nesse processo, seria fatalmente desastroso e, segundo, por sua atitude aberta,
face a todos os tipos de conceitos, faz renascer a esperana de que, no estado
final de unificao, tradies culturais distintas possam viver lado a lado,
podendo mesmo combinar diferentes tentativas humanas em um novo
equilbrio entre pensamento e ao, entre atividade e meditao.

APNDICE
Do Efeito Fotoeltrico e da Teoria do Calor Especfico dos Slidos (Cap. II)
O efeito fotoeltrico, observado experimentalmente por Hertz (1887) e
outros, encontrou sua interpretao terica no trabalho de Einstein intitulado
Ponto de Vista Heurstico acerca da Produo e Transformao da Luz
(Annalen der Physik 17, 132-148/1905). A teoria do calor especfico dos
corpos slidos aparece em seu trabalho A Teoria de Planck da Radiao e a
Teoria do Calor Especfico, Ann. d. Phys. 22, 180-190 (1907). Ambos os
trabalhos so apresentados de forma accessvel na obra The Einstein Decade
(1905-1915), de C. Lanczos, publicada por Elek Science, Londres, 1974, s
pginas 127-129 e 145-147.
A Matria Primordial (Cap. IV)
A partir de 1953, Heisenberg praticamente isolou-se da principal
corrente de pesquisa, no campo da fsica das partculas elementares, ao
insistir na formulao de uma teoria que no fizesse uso de constituintes
elementares (no aceitando, portanto, a viso atomista de Demcrito) mas
que descrevesse o comportamento da matria em geral, a qual derivaria da
matria primordial, a que deu o nome, em alemo, de Urmaterie. As
partculas observadas na Natureza seriam manifestaes dessa matria
primeira, a qual obedeceria uma equao de campos, no linear, dotada de
algumas simetrias que Heisenberg julgava bsicas. Esse ponto de vista
corresponderia ao conceito de estrutura da matria defendido por Anaximandro. Para maiores detalhes, consulte-se a obra de Heisenberg intitulada
Introduction to the Unified Field Theory of Elementary Particles (J. Wiley &
Sons, EUA, 1966).
Da Biologia Terica (Cap. VI)
A biologia terica mudou muito nestes ltimos vinte e cinco anos.
Consulte-se, por exemplo, a obra Theoretical Physics and Biology (Proc. of
the First International Conference on Theoretical Physics and Biology,
Palais des Congrs, Versailles, 1967). Apesar de publicada h mais de
quarenta anos, altamente recomendvel a leitura da conferncia proferida
por Niels Bohr, na Universidade de Bolonha, em memria a Luigi Galvani
(1737-1798), intitulada Biology and Atomic Physics (V. Atomic Physics
and Human Knowledge, J. Wiley & Sons, EUA, 1958).

156

FSICA E FILOSOFIA

Da Teoria da Relatividade Restrita (Cap. VII)


O trabalho de Einstein, de 1905, sobre a teoria restrita, intitulava-se
Eletrodinmica dos Corpos em Movimento (Ann. d. Phys. 17,
891-921/1905). Uma descrio a respeito encontra-se no livro j citado, The
Einstein Decade (1905-1915), pp. 131-139.
Da Confirmao Experimental da Teoria da Relatividade Geral (Cap. VII)
O nico tipo de teste at hoje realizado em laboratrio terrestre faz uso
do efeito Mssbauer, e confirma a teoria da relatividade geral. Os erros dessa
modalidade de experimentao so da mesma ordem de grandeza daqueles
das experincias astronmicas. [R.A.]
Das Interpretaes da Mecnica Quntica (Cap. VIII)
Sobre a interpretao devida a D. Bohm, pode-se consultar o capitulo
Hidden Variables in the Quantum Theory, de sua autoria, publicado na obra
Quantum Theory (editor: D.R. Bates, Academic Press, EUA, 1962, vol. 3, pp.
345-387, especialmente pp. 350-351). Uma discusso entre o David hertico e
um ortodoxo (Prof. Maurice Pryce) est contida no livrinho Quanta and
Reality - A Symposium ( Meridian Books, EUA, 1962). E no pode ser
esquecida sua obra Causality and Chance in Modem Physics (Routledge and
Kegan Paul Ltd., Londres, 1957). Acerca de outras contrapropostas
interpretao de Copenhague, o leitor interessado poder consultar os dois
livros de Max Jammer: The Conceptual Development of Quantum Mechanics
(McGraw-Hill, EUA, 1966) e The Phitosophy of Quantum Mechanics (J.
Wiley & Sons, EUA, 1974).
CERN (Cap. IX)
Grande laboratrio europeu, fundado em 1954, e localizado no canto
de Genebra, na Sua. Sua concepo foi estimulada por fsicos eminentes
que, no final da dcada de 40, entendiam que a nica possibilidade de se
promover o desenvolvimento da pesquisa pura, em fsica nuclear, ao nvel
alcanado pelos Estados Unidos, seria atravs da construo de grandes
aceleradores de partculas. Devido a seu alto custo, a soluo encontrada foi a
de criar um laboratrio europeu, plurinacional, que congregasse recursos
humanos e materiais de vrias naes europias: atualmente doze so as
naes, todas europias, que participam do empreendimento. Nos tempos de
hoje, o CERN lidera a tecnologia dos aceleradores de altas energias, no
mundo inteiro. E contribuiu com inmeras descobertas fundamentais,
experimentais e tericas, no campo da fsica das partculas elementares, isto ,
no domnio das altas energias.
Aceleradores de Partculas (Cap. IX)
Aceleradores de partculas so mquinas utilizadas para estudar a estrutura da
matria e a criao de novas formas de matria. Elas aceleram

APNDICE

157

prtons, eltrons e psitrons (os eltrons positivos) a energias muito maiores


que as massas dessas partculas que, assim, adquirem velocidades muito
prximas da luz. Essas partculas so, ento, lanadas contra outras e os
fragmentos que resultam das colises so observados e medidos por
detectores de partculas e, pela anlise desses fragmentos, obtm-se
informao sobre a estrutura bsica da matria. Dois parmetros so
importantes no que diz respeito aos aceleradores: 1) sua luminosidade,
atributo que est relacionado ao nmero de colises por unidade de tempo; 2)
a energia no sistema do centro de massa (ECM). que a energia dispensvel
para a formao de novos tipos de partculas, estando ela tambm ligada
resoluo no processo de observao da estrutura das partculas. Os modernos
aceleradores podem ser classificados em dois tipos: 1) Os aceleradores com
alvos estacionrios (por exemplo, sncrotons de prtons e eltrons, e
aceleradores lineares para eltrons) que exibem alta luminosidade; aqui, a
energia do centro de massa apenas uma frao da energia a que as partculas
foram aceleradas; 2) Os anis de coliso onde feixes de partculas
movendo-se em sentidos opostos so armazenados em anis onde colidem
entre si; aqui, toda a energia dos feixes convertida em ECM mas a
luminosidade baixa. Os principais aceleradores atualmente em atividade so
os que seguem: 1) Aceleradores com alvos estacionrios: SPS no CERN
(Genebra, Sua) e Fermilab (Batavia, EUA), ambos acelerando prtons com
ECM = 28 GeV (a energia de um prton em repouso 0,94 GeV; SLAC
(Stanford, EUA) acelera eltrons com ECM = 6,3 GeV; 2) Anis de coliso:
ISR no CERN, que faz colidir prtons com ECM = 56 GeV e os anis de
coliso eltron-psitron; SPEAR (Stanford, EUA) com ECM = 8 GeV;
DORIS e PETRA (ambos em Hamburgo, Rep. Fed. Alem) com EcM = 10
GeV e EcM = 38 GeV, respectivamente. [R.C.S.]
Das Partculas Elementares (Cap. IX)
A tendncia atual, na fsica das partculas elementares, encarar essa
proliferao de partculas (mais de 200 msons e brions conhecidos) como
uma manifestao de uma dinmica muito rica e complexa operando a um
nvel mais elementar. Essa dinmica seria descrita por uma teoria de campos,
para os constituintes fundamentais da matria, que exibiria propriedades
inusitadas, tal como o confinamento permanente desses constituintes no
interior das partculas elementares (os brions e msons). [C.O.E.]
Axiomtica da Geometria Euclidiana (Cap. X)
Em sua obra Grundlagen derGeometrie (Fundamentos da Geometria), que data de 1899, Hilbert comea, aps curta introduo, com as
palavras: imaginemos trs tipos de entidades (...) chamadas pontos (...),
denominadas retas e outras rotuladas de planos (...). (...) Imaginemos pontos,
retas e planos como satisfazendo certas relaes recprocas que

158

FSICA E FILOSOFIA

expressamos com palavras tais como estar situado, entre, congruente,


paralelo, contnuo. A descrio completa dessas relaes, feita
exatamente e com fins matemticos, decorre dos axiomas da geometria. Esses
axiomas, ns podemos dividi-los em cinco grupos: cada um deles,
isoladamente, expressa certos fatos fundamentais ligados nossa intuio.
Esses grupos de axiomas so os de incidncia, ordem, congruncia,
paralelismo e continuidade. Nesse trabalho no se define o que sejam
pontos, retas e planos. A esse respeito, fez Hilbert durante um
seminrio, em 1891, uma observao que encerra o ponto de vista axiomtico
de forma assaz sinttica: Em todos os enunciados geomtricos, deve ser
possvel substituir-se as palavras ponto, linha e plano por mesa,
cadeira e caneca (apud O. Blumenthal). Esses termos em aspas carecem pois
de qualquer definio: so conceitos ditos primitivos. Tudo que precisamos
saber sobre tais conceitos est contido nos axiomas. Os axiomas, por assim
dizer; representam suas definies implcitas, de forma necessariamente
incompleta. Podemos encar-los como regras que nos dizem como jogar com
as entidades primitivas e suas relaes mtuas. [Vide Fundamentos de la
Geometria, D. Hilbert; Publicaciones dei Instituto Jorge Juan de
Matematicas, Madrid, 1953.] Uma apreciao sobre a axiomtica da
geometria euclidiana, maravilhosamente lcida e informativa, encontra-se
em um artigo de Hermann Weyl, que tem por ttulo David Hilbert and his
Mathematical Work (Buli. Amer. Math. Soc. 50, 612-654/1944) e Boletim da
Sociedade de Matemtica de So Paulo 1, 76-104/1946 e 2, 37-60/1947 (em
traduo da Professora Elza Gomide do Instituto de Matemtica e Estatstica
da USP). Em verso mais curta, esse artigo pode ser encontrado na obra, de
autoria de Constance Reid, intitulada Hilbert (Springer, 1970).
Da abordagem de Garrett Birkhoff e John von Neumann (Cap. X)
A referncia do trabalho original, The Logic of Quantum Mechanics
Annals of Mathematics 37, 823-843 (1936). Uma discusso a respeito pode
ser encontrada no livro de Max Jammer, The Philosophy of Quantum
Mechanics (J. Wiley & Sons, EUA, 1974), p. 346 et seq. Em relao ao
trabalho de von Weizscker, o interessado poder consultar o livro citado
(Cap. 8, Quantum Logic, p. 376 et seq.).
William of Ockham (Cap. XI)
W. of Ockham (ou Occam): filsofo ingls (1300??1349) mais
conhecido por uma regra que leva seu nome: a navalha de Occam. Essa
regra, de teor cientfico e filosfico, afirma que as entidades no devem
proliferar desnecessariamente, o que interpretado como significando que,
entre teorias em competio, se deve preferir a mais simples s mais
complexas, ou que as explicaes de fenmenos desconhecidos tm, em
primeiro lugar, que ser expressas em termos de quantidades conhecidas.