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Uma reinterpretao

da teoria crtica de Marx

IfllSHE PflSIllf
Traduo
Am ilton Reis e
Paulo Czar Castanheira

Copyright desta edio Boitempo Editorial, 2014


Copyright Cambridge University Press, 1993
Ttulo original: Time, labor, a n d social dom ination: a reinterpretation o f Marxs critical theory
Esta edio contou com o apoio da University of Chicago para a traduo.
Coordenao editorial
Ivana Jinkings
Edio
Bibiana Leme, Isabella M arcatti e Joo Alexandre Peschanski
Assistncia editorial
Thaisa Burani
Traduo
Paulo Czar Castanheira (cap. 1, 2, 3, 4 e 6), Amilton Reis (cap. 5, 7, 8, 9 e 10,
com reviso de Paula Nabuco) e Artur Renzo (prefcio edio brasileira)
Reviso tcnica
Paulo Henrique Furtado d e Arajo
com a colaborao de M ario Duayer
Preparao
Alicia Toffani
Reviso
Cntia da Silva Leito
Diagramao
Schffer Editorial
Capa
Ronaldo Alves
sobre imagem de Ronaldo Alves e Daniel Gasienica

Produo
Carlos Renato
CIP-BRASIL. CATALOGAO NA FONTE
________ SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ________
P89t
Postone, Moishe, 1942Tempo, trabalho e dominao so cial: uma reinterpretao da teoria crtica
de Marx / Moishe Postone; traduo Amilton Reis, Paulo Czar Castanheira. - 1.
ed. - So Paulo : Boitempo, 2014.
Traduo de: Time, labor, and social domination: a reinterpretation of Marxs
critical theory
ISBN 978-85-7559-398-1
1. Marx, Karl, 1818-1883. 2. Socialismo - Histria - Sc. XX. 3. Filosofia
marxista. 4. Teoria crtica. I. Ttulo.
14-13520
CDD: 335.409
___________________________________________________ CDU: 330.85(09)
27/06/2014 07/07/2014

E vedada, nos termos da lei, a reproduo de qualquer parte


deste livro sem a expressa autorizao da editora.
Este livro atende s normas do acordo ortogrfico em vigor desde janeiro de 2009.
l edio: agosto de 2014
BOITEMPO EDITORIAL
Jinkings Editores Associados Ltda.
Rua Pereira Leite, 373
05442-000 So Paulo SP
Tel./fax: (11) 3875-7250 / 3872-6869
editor@boitempoeditorial.com.br
www.boitempoeditorial.com.br

SUMRIO

Prefcio edio brasileira..........................................................................9


Agradecimentos....................... .............................................................. 13
Parte I
Uma crtica do marxismo tradicional............................................................ 1 5
1.

Repensar a crtica de Marx do capitalismo..................................... 17

2.

Pressupostos do marxismo tradicional.............................................61

3.

Os limites do marxismo tradicional e


o vis pessimista da teoria crtica................................................... 105

Parte II
Rumo reconstruo da crtica marxiana:a m ercadoria....................... 1 4 5
4.

O trabalho abstrato....................................................................... 147

5.

Tempo abstrato...............................................................................217

6.

A crtica de Marx por Habermas..................................................261

Parte III
Rumo reconstruo da crtica marxiana:o capital............................... 299

7.

Rumo a uma teoria do capital......................................................... 301

8.

A dialtica do trabalho edo tempo................................................. 329

9.

A trajetria da produo............................................................... 355

10. Consideraes finais......................................................................447


Bibliografia selecionada pelo autor......................................................465
ndice onomstico................................................................................ 481
Sobre o autor.........................................................................................485

P a r a meus pais, Abraham e Evelyn Postone.

PREFCIO EDIO BRASILEIRA

E s t e livro busca repensar fundamentalmente as categorias centrais da crtica da


economia poltica de Marx como base para uma rigorosa reconceitualizao crtica
da natureza da modernidade capitalista contempornea. Ele responde ao que pode ser
considerado o fracasso do marxismo tradicional (a crtica do mercado e da propriedade
privada dos meios de produo do ponto de vista do trabalho e da produo) em for
necer uma teoria criticado capitalismo adequada - um fracasso que se tornou cada vez
mais evidente no decorrer do sculo XX. Ao mesmo tempo, o livro tambm defende
que uma crtica fundamental do capitalismo permanece essencial para compreender o
mundo contemporneo. A atual crise financeira reforou essas duas proposies. Ela
desnudou o carter contraditrio e instvel do capitalismo contemporneo. Alm do
mais, as respostas crise, essencialmente carentes de definio formal, ainda que muito
difundidas, revelaram a dramtica ausncia de um imaginrio ps-capitalista slido e,
consequentemente, de uma slida crtica do capital. Resultado disso a persistncia
da hegemonia dos discursos e das polticas neoliberais.
Este livro defende que a crtica da economia poltica do Marx maduro, tal como
elaborada nos Grundrisse e no Capital, fornece as bases para uma teoria crtica da mo
dernidade diferente e de relevncia contempornea. No corao dessa reinterpretao
est uma inverso fundamental do sentido e da importncia da marxiana categoria-chave
do trabalho. Enquanto nas interpretaes marxistas tradicionais o trabalho constitui
o p on to d e vista da crtica de Marx modernidade capitalista e a base de uma possvel
ordem social ps-capitalista, na interpretao desenvolvida aqui, o trabalho constitui
o objeto fundamental da crtica de Marx. Isso no se refere apenas ao tratamento que
Marx dedica aos tipos de prticas laborais que cada vez mais caracterizam o capitalis
mo, mas tambm sua anlise da forma do trabalho no capitalismo como a base de
uma estrutura historicamente especfica de imperativos e amarras que caracterizam tal
sociedade. Essa reconsiderao da anlise do trabalho feita por Marx como a base para

T e m po , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

estruturas de alienao acarreta uma crtica fundamental do marxismo tradicional na


medida em que reformula os alicerces de uma teoria crtica do capital.
Essa reinterpretao necessariamente visa esclarecer as categorias fundamentais da
crtica de Marx num nvel lgico abstrato. Tal abordagem tem sido reforada por uma
considerao retrospectiva das diversas configuraes histricas do capital. Tornou-se evidente, considerada retrospectivamente a partir do incio do sculo XXI, que a
configurao social/poltica/econmica/cultural da hegemonia do capital tem variado
historicamente - do mercantilismo ao capitalismo neoliberal global contemporneo,
passando pelo capitalismo liberal do sculo XIX e o capitalismo organizado e centra
do no Estado do sculo XX. Cada configurao tem provocado uma srie de crticas
contundentes - da explorao e do crescimento desigual e injusto, por exemplo, ou
de formas tecnocrticas e burocrticas de dominao. Cada uma dessas crticas ,
no entanto, incompleta; como se v agora, o capitalismo no pode ser identificado
completamente com nenhuma de suas configuraes histricas. Tenho procurado de
senvolver uma teoria do capital num nvel suficientemente abstrato, de modo que ela
no se restrinja necessariamente a nenhuma dessas configuraes especficas, mas que
possa fornecer as bases para considerar todas elas como configuraes do capitalismo.
Defendo que a categoria do capital essencialmente temporal. Ela delineia um
processo historicamente dinmico que distingue, de modo singular, o capitalismo
como uma forma de vida social. Esse processo dinmico uma caracterstica nuclear
do mundo moderno. Ele acarreta tanto uma transformao em curso da vida social e
cultural quanto uma contnua reconstituio da base da ordem existente. Essa dinmica
dialtica no pode ser apreendida nem nos termos do Estado nem nos da sociedade
civil. Ela constitui uma forma historicamente especfica de heteronomia que restringe
severamente a verdadeira autodeterminao - uma forma de lgica histrica que
exclusiva do capitalismo (mesmo que tenha sido projetada sobre toda a vida social
humana como Histria). Essa dinmica uma forma de heteronomia que tambm
suscita a possibilidade de uma nova e emancipada forma de vida social precisa ser
compreendida se uma teoria crtica do capitalismo h de se adequar a seu objeto.
A reinterpretao apresentada nesta obra busca fornecer os fundamentos para
tal teoria crtica do capitalismo, que poderia servir ento como ponto de partida
para uma anlise das transies monumentais no capitalismo, bem como para as
subjetividades historicamente cambiantes expressas em movimentos sociais histori
camente determinados. Este texto, no entanto, permanece focado em elaborar uma
compreenso da essncia do capitalismo como uma formao social singularmente
dinmica, repensando os significados das categorias marxianas bsicas de mercadoria
e capital de formas bastante diferentes das interpretaes marxistas tradicionais. Com
essa reinterpretao, espero contribuir constituio de uma rigorosa teoria crtica do
mundo contemporneo.

P r e f c io e d i o b r a s il e ir a

A edio brasileira deste livro no teria sido possvel sem uma grande quantidade
de apoio, comprometimento e trabalho rduo. Sou grato ao College of the University
of Chicago, pelo apoio traduo, bem como aos tradutores, Paulo Czar Castanheira
e Amilton Reis, aos editores, Ivana Jinkings, Joo Alexandre Peschanski, Bibiana Leme e
Isabella Marcatti, a Mario Duayer, Paulo Henrique Furtado de Arajo e Paula Nabuco,
que colaboraram com esta edio, e aos funcionrios da Boitempo.
M oishe Postone
Chicago, junho de 2014

AGRADECIMENTOS

E s t e livro teve sua origem h alguns anos quando, como estudante de ps-graduao,
tive o primeiro contato com os Grundrisse de Marx. Na poca impressionou-me o
grande alcance das suas implicaes, que me sugeriram uma reinterpretao da teoria
social crtica madura de Marx, o que romperia com algumas suposies centrais do
marxismo tradicional. Ocorreu-me tambm que essa reinterpretao poderia fornecer
um ponto de partida para uma anlise persuasiva e sofisticada da sociedade moderna.
Na tentativa de reapropriar a teoria de Marx, tive a sorte de receber considervel
apoio moral e intelectual de muitas pessoas. Para dar incio ao projeto, tive forte in
centivo de dois dos meus professores da Universidade de Chicago, Gerhard Meyer e
Leonard Krieger. Desenvolvi ainda mais as minhas ideias durante uma longa perma
nncia em Frankfurt, onde colhi os benefcios da atmosfera terica geral e das intensas
discusses com amigos de l. Devo agradecimentos especiais a Barbara Brick, Dan Diner
e Wolfram Wolfer-Melior, que me ofereceram importante apoio pessoal e intelectual e
me ajudaram a refinar a minha abordagem de muitas das questes levantadas neste livro.
Gostaria tambm de agradecer a Klaus Bergmann, Elelmut Reinicke e Peter Schmitt-Egner pelas muitas conversas esclarecedoras. Completei a primeira verso desta obra
como uma dissertao para o Departamento de Cincias Sociais da Universidade J.
W. Goethe, em Frankfurt, onde recebi valiosa orientao e incentivo de Iring Fetscher,
e longos e teis comentrios crticos de Heinz Steinert, Albrecht Wellmer e Jeremy
Gaines, alm de Gerhard Brandt e Jrgen Ritsert. Atravs do Canada Council, recebi
generosa assistncia financeira do Servio Alemo de Intercmbio Acadmico durante
a minha estada em Frankfurt.
Em seguida, o Centro de Estudos Psicossociais, em Chicago, me ofereceu uma
bolsa de ps-doutorado, alm de um ambiente intelectual vivo e estimulante que
tornaram possvel a retomada da minha dissertao neste volume. Tive a rara oportu
nidade de apresentar meu trabalho numa srie de seminrios para plateias intelectual

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

e academicamente diversificadas, cujas reaes foram extremamente encorajadoras.


Agradeo a Ed LiPuma, John Lucy, Beth Metz, Lee Schlesinger, Barney Weissbourd
e Jim Wertsch, cujos comentrios e crticas me ajudaram a esclarecer ainda mais as
minhas ideias. Sou especialmente grato a Craig Calhoun e Ben Lee, que dedicaram
seu tempo leitura cuidadosa do manuscrito original e da verso revisada, e cujas
sugestes crticas foram muito teis.
Completei este manuscrito na Universidade de Chicago e continuo a me beneficiar
do clima excitante, aberto e intelectualmente rigoroso criado por meus colegas e alunos.
Devo muito a estes amigos por seu interesse pela minha obra e, de forma mais
geral, pelo apoio moral e intelectual: Andrew Arato, Leora Auslnder, Ike Balbus,
Seyla Benhabib, Fernando Coronil, Norma Field, Harry Harootunian, Martin Jay,
Bob Jessop, Tom McCarthy, Gyrgy Mrkus, Rafael Sanchez, George Steinmetz,
Sharon Stephens, bem como John Boyer, Jean Cohen, Bert Cohler, Jean Comaroff,
John Comaroff, Michael Geyer, Gail Kligman, Terry Shtob e Betsy Traube. Agradeo
tambm a Fred Block, Cornelius Castoriadis, Geoff Eley, Don Levine, Bertell Ollman
e Terry Turner por seus comentrios valiosos.
Devo um agradecimento especial ao meu irmo Norman Postone, que acompanhou
e apoiou este projeto desde o incio. E sou particularmente grato a Patrick Murray, que
leu mais verses do manuscrito do que eu consigo me lembrar e cujos comentrios
foram teis e generosos. Aprendi muito com nossas frequentes conversas.
Emily Loose, que j pertenceu aos quadros da Cambridge University Press, reagiu
positivamente a este trabalho e foi extremamente prestativa na preparao para a pu
blicao. Agradeo a Elvia Alvarez, Diane New e Kitty Pucci pela digitao nas vrias
etapas do manuscrito e por sua solicitude de maneira geral, alm de Ted Byfield pela
edio deste volume. Tambm quero agradecer a Anj ali Fedson, Bronwyn McFarland
e Mike Reay pela ajuda na reviso e preparao do ndice.
Finalmente, quero expressar minha profunda gratido minha esposa, Margret
Nickels, que por muitos anos e de muitas maneiras foi intelectual e emocionalmente
fundamental para este projeto.

PARTE I
Urna crtica do marxismo tradicional

REPENSAR A CRTICA DE M ARX DO CAPITALISMO

In t r o d u o

P a r a reconceituar a natureza da sociedade capitalista, desenvolverei neste livro uma


reinterpretao fundamental da teoria crtica madura de Marx. Sua anlise das relaes
sociais e formas de dominao que caracterizam a sociedade capitalista pode ser melhor
reinterpretada ao repensar as categorias fundamentais da sua crtica da economia polti
ca1. Com tal propsito, procurarei desenvolver conceitos que atendam a dois critrios:
primeiro, eles devem apreender o carter essencial e o desenvolvimento histrico da
sociedade moderna; e, segundo, devem superar as conhecidas dicotomias tericas de
estrutura e ao, sentido e vida material. Com base nessa abordagem, tentarei refor
mular a relao da teoria marxiana com os discursos atuais das teorias social e poltica
de maneira que tenha hoje significncia terica e oferea uma crtica bsica das teorias
marxistas tradicionais e do que foi chamado de socialismo realmente existente. Assim
procedendo, espero lanar a base para uma anlise crtica diferente e mais persuasiva
da formao social capitalista, adequada ao final do sculo XX.
Com base na anlise de Marx, tentarei desenvolver essa compreenso do capitalismo
separando conceitualmente o ncleo fundamental do capitalismo das suas formas do
sculo XIX. Mas esse desenvolvimento coloca em questo muitos pressupostos bsi
cos das interpretaes marxistas tradicionais; por exemplo, no analiso o capitalismo

1 Recentemente Patrick Murray e Derek Sayer reescreveram interpretaes sobre a teoria de Marx
que, sob muitos aspectos, apresentam paralelos com a que presento aqui; ver Patrick Murray, Marx's
Theory o f S cien tific K n ow led ge (Atlantic Highlands, Humanities, 1988); e Derek Sayer,
Marxs M ethod (Atlantic Highlands, Humanities, 1979) e The Violence o f Abstraction (Oxford/
Nova York, Blackwell, 1987).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

primariamente em termos de propriedade privada dos meios de produo ou de mer


cado. Pelo contrrio, como se tornar claro, conceituo o capitalismo em termos de uma
forma historicamente especfica de interdependncia social com um carter impessoal
e aparentemente objetivo. Essa forma de interdependncia se realiza por intermdio de
relaes sociais constitudas por formas determinadas de prtica social que, no obstante,
se tornam quase independentes das pessoas engajadas nessas prticas. O resultado uma
forma nova e crescentemente abstrata de dominao, que sujeita as pessoas a imperativos
e coeres estruturais impessoais que no podem ser adequadamente compreendidos
em termos de dominao concreta (por exemplo, dominao pessoal ou de grupo), que
tambm gera uma dinmica histrica contnua. Ao reconceituar as relaes e formas
sociais de dominao que caracterizam o capitalismo, tentarei oferecer a base de uma
teoria da prtica capaz de analisar as caractersticas sistmicas da sociedade moderna, tal
como seu carter historicamente dinmico, seus processos de racionalizao, sua forma
particular de crescimento econmico e seu modo especfico de produo.
Essa reinterpretao trata a teoria do capitalismo de Marx menos como uma teoria
das formas de explorao e dominao na sociedade moderna e mais como uma
teoria social crtica da prpria natureza da modernidade. A modernidade no um
estgio evolutivo para o qual evoluem todas as sociedades, mas uma forma especfica
de vida social originada na Europa ocidental que se desenvolveu em um complexo
sistema global2. Embora a modernidade tenha assumido diferentes formas em diferentes
pases e reas, meu interesse no examinar essas diferenas, mas explorar teoricamente
a natureza da modernidade p e r se. Dentro da estrutura de uma abordagem no evo
lutiva, essa explorao deve explicar os aspectos caractersticos da modernidade com
referncia a formas sociais historicamente especficas. Argumento que a anlise de
Marx das conhecidas formas sociais fundamentais que estruturam o capitalismo a
mercadoria e o capital - fornece um excelente ponto de partida para uma tentativa de
basear socialm ente as caractersticas da modernidade e indica que a sociedade moderna
pode ser profundamente transformada. Ademais, tal abordagem capaz de elucidar
de maneira sistemtica as caractersticas da sociedade moderna que, na estrutura
de teorias de progresso linear ou de desenvolvimento histrico evolutivo, podem pa
recer anmalas: notadamente a contnua produo de pobreza em meio abundncia
e o grau em que aspectos importantes da vida moderna foram modelados por foras
impessoais abstratas, ficando sujeitos a seus imperativos, ainda que tenha aumentado
enormemente a possibilidade de controle coletivo sobre as circunstncias da vida social.

2 Shmuel N. Eisenstadt tambm formulou uma viso no evolutiva da modernidade. Seu principal
interesse est nas diferenas entre os vrios tipos de sociedades modernas, ao passo que o meu est
na modernidade em si, como forma de vida social. Ver, por exemplo, Shmuel N. Eisenstadt, The
Structuring o f Social Protest in Modem Societies: The Limits and Direction o f Convergence,
em World Society Studies (Londres, World Society Foundation, 1992), v. 2.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

Minha leitura da teoria crtica de Marx concentra-se na concepo da centralidade


do trabalho para a vida social, geralmente considerada a base de sua teoria. Eu argu
mento que o significado da categoria do trabalho diferente do que geralmente tem
sido aceito: ela historicamente especfica, mas no trans-histrica. Na crtica madura
de Marx, a noo de que o trabalho constitui o mundo social e fonte de toda a riqueza
no se refere sociedade em geral, mas exclusivamente ao capitalismo, ou sociedade
moderna. Ademais, e isso crucial, a anlise de Marx no se refere ao trabalho como
geral e trans-historicamente concebido - uma atividade finalstica que medeia entre os
seres humanos e a natureza, criando produtos especficos para satisfazer necessidades
humanas especficas - mas a um papel peculiar desempenhado pelo trabalho somente na
sociedade capitalista. Como elaborarei, o carter historicamente especfico desse trabalho
est relacionado de maneira intrnseca forma de interdependncia social caracterstica
da sociedade capitalista. Ele constitui uma forma de mediao social historicamente
especfica, quase objetivo que, no mbito da anlise de Marx, serve como o fundamento
social central das caractersticas essenciais da sociedade.
essa reconsiderao da importncia do conceito marxiano de trabalho que fornece
a base da minha reinterpretao de sua anlise do capitalismo e coloca em seu centro
consideraes de temporalidade e uma crtica da produo, preparando o terreno para
uma anlise da moderna sociedade capitalista como sendo direcionalmente dinmica
e estruturada por uma forma historicamente nica de mediao social que, apesar de
socialmente constituda, tem um carter abstrato, impessoal e quase objetivo. Essa
forma de mediao estruturada por uma forma historicamente determinada de pr
tica social (o trabalho, o capitalismo) e, por sua vez, estrutura aes, vises de mundo
e disposies das pessoas. Essa abordagem redefine a questo da relao entre cultura
e vida material em termos da relao entre uma forma historicamente especfica de
mediao social e formas de objetividade e subjetividade sociais. Como teoria
de mediao social, ela um esforo para superar a dicotomia terica clssica entre
sujeito e objeto, enquanto explica historicamente essa dicotomia.
Ento, em geral, estou sugerindo que a teoria marxiana deve ser entendida no
como universalmente aplicvel, mas como teoria crtica especfica da sociedade capi
talista. Ela analisa a especificidade histrica do capitalismo e a possibilidade da sua
superao por meio de categorias que captam suas formas especficas de trabalho, riqueza
e tempo3. Ademais, a teoria marxiana, de acordo com essa abordagem, autorreflexiva

3 Anthony Giddens chama ateno para a noo da especificidade da sociedade capitalista implcita
no tratamento de Marx das sociedades no capitalistas nos Grundrisse: ver Anthony Giddens, A
Contemporary Critique o f Historical M aterialism (Berkeley, University of California Press, 1981),
p. 76-89. Pretendo apoiar essa noo na anlise categorial de Marx, portanto, em sua concepo
sobre a especificidade do trabalho no capitalismo, a fim de reinterpretar a sua compreenso do
capitalismo e repensar a prpria natureza da sua teoria crtica.

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T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

e, portanto, historicamente especfica: sua anlise da relao entre teoria e sociedade


tal que ela capaz, de uma forma epistemolgicamente consistente, de se situar
historicamente por meio das mesmas categorias com que analisa seu contexto social.
Essa abordagem da teoria crtica madura de Marx tem implicaes importantes que
vou tentar desenvolver ao longo deste livro. Comearei distinguindo entre dois modos
fundamentalmente diferentes de anlise crtica: de um lado, uma crtica do capitalismo
do p on to d e vista do trabalho e, de outro, uma crtica do trabalho no capitalismo. O pri
meiro, que se baseia na compreenso trans-histrica do trabalho, pressupe a existncia
de uma tenso estrutural entre aspectos da vida social que caracterizam o capitalismo
(por exemplo, o mercado e a propriedade privada) e a esfera social constituda pelo
trabalho. O trabalho, portanto, forma a base da crtica do capitalismo, o pon to d e vista
de onde essa crtica elaborada. De acordo com o segundo modo de anlise, o trabalho
no capitalismo historicamente especfico e constitui as estruturas essenciais dessa
sociedade. Assim, o trabalho o objeto da crtica da sociedade capitalista. Do ponto de
vista do segundo modo de anlise, torna-se claro que diversas interpretaes de Marx
tm em comum pressupostos bsicos do primeiro modo de anlise; consequentemente,
caracterizo essas interpretaes como tradicionais. Investigarei suas interpretaes
do ponto de vista da minha interpretao da teoria de Marx como crtica do trabalho
no capitalismo para elucidar as limitaes da anlise tradicional - e investig-las de
maneira que implique outra teoria crtica, mais adequada, da sociedade capitalista.
Interpretar a anlise de Marx como uma crtica historicamente especfica do tra
balho no capitalismo leva a uma compreenso da sociedade capitalista muito diferente
das interpretaes marxistas tradicionais. Sugere, por exemplo, que as relaes sociais
e formas de dominao que caracterizam o capitalismo, na anlise de Marx, no po
dem ser suficientemente compreendidas em termos de relaes de classe, enraizadas
em relaes de propriedade e mediadas pelo mercado. Pelo contrrio, sua anlise da
mercadoria e do capital - ou seja, as formas quase objetivas de mediao social cons
titudas pelo trabalho no capitalismo deve ser entendida como das relaes sociais
fundamentais dessa sociedade. Essas formas sociais impessoais e abstratas no apenas
velam o que tradicionalmente tem sido considerado como relaes sociais reais da
sociedade capitalista, ou seja, as relaes de classe; elas so as relaes reais da sociedade
capitalista, estruturam sua trajetria dinmica e sua forma de produo.
Longe de considerar que o trabalho seja o princpio da constituio social e a fonte
de riqueza em todas as sociedades, a teoria de Marx prope que o trao distintivo que
caracteriza o capitalismo precisamente o fato de suas relaes sociais bsicas serem
constitudas pelo trabalho e, portanto, serem de uma espcie fundamentalmente
diferente das que caracterizam as sociedades no capitalistas. Embora inclua de fato
uma crtica da explorao, desigualdade social e dominao de classe, sua anlise
crtica do capitalismo vai alm: busca elucidar o tecido mesmo das relaes sociais na

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l ism o

2 1

sociedade moderna e a forma abstrata de dominao social intrnseca a elas, por meio
de uma teoria que baseia a constituio social de tais relaes em formas de prtica
determinadas e estruturadas.
Essa reinterpretao da teoria crtica madura de Marx desloca o foco principal da sua
crtica de consi.derapes.sobre. propriedade e mercado. Diferentemente de abordagens
marxistas tradicionais, ela oferece uma base para uma crtica da natureza da produo,
trabalho e crescimento na sociedade capitalista, argumentando que so socialmente,
e no tecnicamente, constitudos. Tendo deslocado a crtica do capitalismo para a
esfera do trabalho, a interpretao apresentada aqui leva a uma crtica do processo de
produo industrial portanto, a uma reconceituao das determinaes bsicas Ho
socialismo e a uma reavaliao do papel poltico e social tradicionalmente atribudo
ao proletariado na possvel superao histrica do capitalismo.
Na medida em que implica uma crtica do capitalismo que no est presa s
condies do capitalismo liberal do sculo XIX e envolve uma crtica da produo
industrial capitalista, essa reinterpretao oferece a base para uma teoria crtica capaz
de esclarecer a natureza e a dinmica da sociedade capitalista contempornea. Essa
teoria crtica poderia tambm servir como o ponto de partida para uma anlise do
socialismo realmente existente como uma forma alternativa ( fracassada) de acu
mulao de capital - e no como uma forma de sociedade que representou, ainda que
imperfeitamente, a negao histrica do capitalismo.

A crise do marxismo tradicional


Essa reconsiderao se desenvolveu contra o pano de fundo da crise do marxismo
tradicional e da emergncia do que parece ser uma nova fase no desenvolvimento do
capitalismo industrial avanado. Neste livro, a expresso marxismo tradicional no se
refere a uma tendncia histrica especfica no marxismo, mas, de modo geral, a todas
as abordagens tericas que analisam o capitalismo do ponto de vista do trabalho e
que caracterizam tal sociedade essencialmente em termos de relaes de classe estru
turadas pela propriedade privada dos meios de produo e uma economia regulada
pelo mercado. As relaes de dominao so entendidas primariamente em termos de
dominao e explorao de classe. Como sabido, Marx argumentou que no curso
do desenvolvimento do capitalismo emerge uma tenso estrutural, ou contradio,
entre as relaes sociais que caracterizam o capitalismo e as foras produtivas. Em
geral, essa contradio tem sido interpretada como uma oposio entre, de um lado,
propriedade privada e mercado e, de outro, o modo de produo industrial, pela
qual a propriedade privada e o mercado so tratados como as marcas distintivas do

1A T
'

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

capitalismo, e a produo industrial postulada como a base de uma futura sociedade


socialista. O socialismo entendido implicitamente como propriedade coletiva dos
meios de produo e de planejamento econmico num contexto industrializado. Ou
seja, a negao histrica do capitalismo vista essencialmente como uma sociedade
em que se supera a dominao e explorao de uma classe por outra.
Essa caracterizao ampla e preliminar do marxismo tradicional til na medida em
que delineia uma estrutura interpretativa geral compartilhada por uma ampla gama de
teorias que, em outros nveis, podem diferir consideravelmente umas das outras. Minha
inteno neste livro analisar criticamente os pressupostos bsicos dessa estrutura
terica geral, e no buscar a histria das vrias orientaes tericas e escolas de pensa
mento no mbito da tradio marxista.
No centro de todas as formas de marxismo tradicional existe uma concepo trans-histrica do trabalho. A categoria do trabalho de Marx entendida como uma atividade
social finalstica que medeia entre os seres humanos e a natureza, criando produtos
especficos para satisfazer a determinadas necessidades humanas. Considera-se que o
trabalho, assim entendido, est no centro de toda vida social: ele constitui o mundo
social e a fonte de toda riqueza social. Essa abordagem atribui trans-historicam ente
ao trabalho social o que Marx analisou como caractersticas historicamente especficas
do trabalho no capitalismo. Essa concepo trans-histrica do trabalho ligada a uma
determinada concepo das categorias bsicas da crtica de Marx da economia poltica
e, portanto, da sua anlise do capitalismo. A teoria do valor marxiana, por exemplo,
tem sido interpretada geralmente como uma tentativa de demonstrar que a riqueza
social sempre e por toda parte criada pelo trabalho humano e que, no capitalismo,
o trabalho constitua a base do modo de distribuio automtico, no consciente e
mediado pelo mercado4. Sua teoria do mais-valor, de acordo com esse modo de ver,
tenta demonstrar que, apesar das aparncias, o produto excedente no capitalismo
criado apenas pelo trabalho e apropriado pela classe capitalista. Nessa estrutura geral,
ento, a anlise crtica do capitalismo de Marx inicialmente uma crtica da explora
o do p on to e vista do trabalho: ela desmistifica a sociedade capitalista, primeiro, ao
revelar que o trabalho a verdadeira fonte da riqueza social e, segundo, ao demonstrar
que essa sociedade se apoia num sistema de explorao.
Evidentemente, a teoria crtica de Marx tambm delineia um desenvolvimento
histrico que aponta para a possibilidade emergente de uma sociedade livre. Sua anlise

4 Ver Paul Sweezy, The Theory o f Capitalist D evelopm ent (Nova York, Monthly Review, 1969), p.
52-3 [ed. bras.: Teoria do desenvolvimento capitalista, Rio de Janeiro, Zahar, 1976]; Maurice Dobb,
Political Economy an d Capitalism (Londres, G. Routledge & Sons Ltd., 1940), p. 70-1 [ed. bras.:
Economia poltica e capitalismo , Rio de Janeiro, Graal, 1978]; Ronald Meek, Studies in the Labour
Theory o f Value (2. ed., Nova York, Monthly Review, 1956), p. 155.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

do curso do desenvolvimento capitalista, conforme as interpretaes tradicionais, pode


ser assim esboada: a estrutura do capitalismo de livre mercado deu origem produo
industrial, o que aumentou enormemente a quantidade de riqueza social criada. Mas
no capitalismo essa riqueza continua a ser extrada pela explorao e distribuda de
maneira altamente injusta. No entanto, desenvolve-se uma contradio crescente entre
a produo industrial e as relaes de produo existentes. O resultado do contnuo
processo de acumulao de capital, caracterizado por concorrncia e crises, que o
modo de distribuio social baseado no mercado e na propriedade privada torna-se
cada vez menos adequado produo industrial desenvolvida. Entretanto, a dinmica
histrica do capitalismo no somente torna anacrnicas as antigas relaes sociais de
produo, mas tambm enseja a possibilidade de um conjunto mais novo de relaes
sociais. Ela gera as precondies tcnicas, sociais e organizacionais para abolio da
propriedade privada e para o planejamento centralizado - por exemplo, a centralizao
e concentrao dos meios de produo, a separao de propriedade e administrao e
a constituio e concentrao de um proletariado industrial. Esses desenvolvimentos
criam a possibilidade histrica para abolir a explorao e dominao de classe e dar
origem a um novo modo de distribuio, justo e racionalmente regulado. Conforme
essa interpretao, o enfoque da crtica histrica de Marx o modo de distribuio.
Essa afirmao pode parecer paradoxal, porque o marxismo geralmente con
siderado uma teoria da produo. Consideremos, portanto, brevemente o papel da
produo na interpretao tradicional. Se as foras produtivas (que, de acordo com
Marx, entram em contradio com as relaes capitalistas de produo) se identificam
com o modo industrial de produo, ento esse modo implicitamente visto como
um processo puramente tcnico, intrinsecamente independente do capitalismo, que
tratado como um conjunto de fatores extrnsecos agindo sobre o processo de produo:
propriedade privada e condies exgenas da valorizao do capital numa economia
de mercado. A dominao social no capitalismo percebida essencialmente como do
minao de classe, que continua externa ao processo de produo. Essa anlise implica
que a produo industrial, uma vez historicamente constituda, independente do
capitalismo, e no intrinsecamente ligada a ele. A contradio marxiana entre foras
e relaes de produo, quando entendida como uma tenso estrutural entre, de um
lado, produo industrial e, de outro, propriedade privada e mercado, percebida
como uma contradio entre o modo de produo e o de distribuio. Portanto, a
transio do capitalismo para o socialismo vista como uma transformao do modo
de distribuio (propriedade privada e mercado), mas no do de produo. Pelo con
trrio, o desenvolvimento da produo industrial em grande escala tratado como a
mediao histrica que liga o modo capitalista de distribuio possibilidade de outra
organizao social de distribuio. Mas, uma vez desenvolvido, o modo industrial de
produo baseado no trabalho proletrio considerado historicamente final.

2 4

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Essa interpretao da trajetria do desenvolvimento capitalista expressa claramente


uma atitude afirmativa em relao produo industrial como um modo de produo
capaz de gerar as condies para a abolio do capitalismo e constituir o alicerce do
socialismo, que visto como um novo modo de administrar politicamente e regular
economicamente o m esm o modo industrial de produo gerado pelo capitalismo;
considerado tambm uma forma social de distribuio que no somente mais justa,
mas mais adequada produo industrial. Assim, essa adequao considerada uma
precondio histrica fundamental de uma sociedade justa. Essa crtica social essen
cialmente uma crtica histrica do modo de distribuio. Como teoria de produo,
o marxismo tradicional no envolve uma crtica da produo. Muito pelo contrrio: o
modo de produo oferece o ponto de vista da crtica e o critrio contra o qual julgada
a adequao histrica do modo de distribuio.
Outra forma de conceituar o socialismo, ensejada por essa crtica do capitalismo,
uma sociedade em que o trabalho, desempedido das relaes capitalistas, estrutura
abertamente a vida social, e a riqueza que cria distribuda de forma mais justa. Na
estrutura tradicional, a realizao histrica do trabalho seu pleno desenvolvimento
histrico e sua emergncia como a base da vida e da riqueza sociais - a condio
fundamental de emancipao social geral.
A viso do socialismo como a realizao histrica do trabalho est tambm evidente
na ideia de que o proletariado - a classe trabalhadora intrinsecamente ligada produo
industrial vai realizar seu potencial como a classe universal no socialismo, Ou seja,
a contradio estrutural do capitalismo vista, em outro nvel, como uma oposio
de classe entre os capitalistas, que possuem e controlam a produo, e os proletrios,
que com seu trabalho criam a riqueza da sociedade (e dos capitalistas), e ainda assim
so forados a vender sua fora de trabalho para sobreviver. Essa oposio de classe,
por se basear na contradio estrutural do capitalismo, tem uma dimenso histrica:
enquanto a classe capitalista a classe dominante na ordem atual, a classe trabalhadora
est enraizada na produo industrial e, portanto, nas fundaes histricas de uma nova
ordem socialista. A oposio entre essas duas classes vista, ao mesmo tempo, como
a oposio entre exploradores e explorados e a existente entre interesses universais e
particulares. A riqueza social geral produzida pelos trabalhadores no beneficia a todos
os membros da sociedade sob o capitalismo, apropriada pelos capitalistas para seus
f fins individuais. A crtica do capitalismo do ponto de vista do trabalho uma crtica
em que. as relaes sociais dominantes (propriedade privada) so criticadas como par^ /ticularistas a partir de uma posio universalista: o que universal e verdadeiramente
social constitudo pelo trabalho, mas impedido por relaes capitalistas individuais
de se realizar completamente. A viso de emancipao sugerida por esse entendimento
do capitalismo , como observaremos a seguir, totalizante.

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x do c a p it a l is m o

Dentro dessa estrutura bsica, que nomeei marxismo tradicional, h diferenas


polticas e tericas extremamente importantes: teorias determinsticas por oposio a
tentativas de tratar a subjetividade social e a luta de classes como aspectos da historia
do capitalismo; comunistas de conselho versus comunistas de partido; teorias cient
ficas versus outras que buscam de vrias formas sintetizar o marxismo e a psicanlise,
ou desenvolver uma teoria crtica da cultura ou da vida diria. Entretanto, na medida
em que todas se basearam nas suposies bsicas relativas ao trabalho e as caracte
rsticas essenciais do capitalismo e socialismo delineadas anteriormente, permanecem
todas presas estrutura do marxismo tradicional. E por mais incisivas que sejam as
diversas anlises sociais, polticas, histricas, culturais e econmicas geradas por essa
estrutura terica, suas limitaes se tornaram crescentemente evidentes luz de vrios
desenvolvimentos do sculo XX. Por exemplo, a teoria foi capaz de analisar a trajetria
histrica do capitalismo liberal que o levou a um estgio caracterizado pela suplantao
total ou parcial do mercado pelo Estado intervencionista como agente primrio de
distribuio. Mas, dado que o enfoque da crtica tradicional o modo de distribuio,
a ascenso do capitalismo de Estado intervencionista criou problemas graves para essa
abordagem terica. Se as categorias da crtica da economia poltica se aplicam apenas a
uma economia mediada por um mercado autorregulado e apropriao privada do
excedente, o crescimento do Estado intervencionista implica que essas categorias se
tornaram menos ajustadas crtica social contempornea. Elas j no apreendem
adequadamente a realidade social. Em consequncia, a teoria marxista tradicional se
tornou cada vez menos capaz de oferecer uma crtica do capitalismo ps-liberal e
se v diante de duas opes. Ela pode abstrair-se das transformaes qualitativas do
capitalismo no sculo XX e concentrar-se nos aspectos do mercado que continuam
a existir - e assim conceder implicitamente que se tornou uma crtica parcial ou
pode limitar a aplicabilidade das categorias marxianas ao capitalismo do sculo XIX
e tentar desenvolver uma nova crtica, presumivelmente mais adequada s condies
contemporneas. Ao longo deste livro discutirei as dificuldades tericas envolvidas em
algumas tentativas desse ltimo tipo.
As fraquezas do marxismo tradicional ao tratar da sociedade ps-liberal so particu
larmente evidentes nas tentativas de anlise do socialismo realmente existente. Nem
todas as formas de marxismo tradicional endossaram as sociedades socialistas realmente
existentes, como a Unio Sovitica. No obstante, essa abordagem terica no permite
uma anlise crtica dessa forma de sociedade. As categorias niaj^ai!^.^^.omQ,.ttadicionalmente interpretadas, no se prestam formulao de uma crtica social de uma
sociedade regulada e dominada pelo Estado. Assim, a Unio Sovitica foi geralmente
considerada socialista por ter abolido a propriedade privada e o mercado; a ausncia
continuada de liberdade foi atribuda a instituies burocrticas repressivas. Mas, essa
posio sugere que no existe relao entre a natureza da esfera socioeconmica e o carter

2 5

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

da esfera poltica. Ela indica que as categorias da crtica social de Marx (como o valor),
quando entendidas em termos de mercado e propriedade privada, no so capazes de
apreender os fundamentos da falta de liberdade continuada e crescente no socialismo
realmente existente e, portanto, no tm condies de oferecer a base para uma crtica
histrica dessas sociedades. Nessa estrutura, a relao entre o socialismo e a liberdade se
tornou contingente; isso implica que urna crtica histrica do capitalismo desenvolvida do
ponto de vista do socialismo no pode ser considerada urna crtica dos fundamentos da
falta de liberdade e alienao do ponto de vista da emancipao humana em geral5. Esses
problemas fundamentais indicam os limites da interpretao tradicional. Demonstram
que uma anlise do capitalismo concentrada exclusivamente no mercado e na propriedade
privada no serve como a base adequada para uma teoria crtica emancipadora.
Quando essa fraqueza fundamental se tornou mais evidente, o marxismo tradicional
passou a ser cada vez mais colocado em questo. Ademais, a base terica da sua crtica
social do capitalismo - a alegao de que o trabalho humano a fonte social de toda
a riqueza - foi criticada luz da importncia crescente do conhecimento cientfico
e da tecnologia avanada no processo de produo. No somente o marxismo tradi
cional falhou em oferecer a base para uma anlise histrica adequada do socialismo
realmente existente (ou do seu colapso), mas a sua anlise crtica do capitalismo e
seus ideais emancipadores tornaram-se cada vez mais afastados dos temas e fontes da
atual inquietao social nos pases industrializados avanados. Isso particularmente
verdadeiro do seu foco exclusivo e positivo em classe, e sua afirmao do trabalho
proletrio industrial e as formas especficas de produo e progresso tecnolgico
que caracterizam o capitalismo. Numa poca de crtica crescente desse progresso e
crescimento, uma conscincia mais aguada dos problemas ecolgicos, insatisfao
generalizada com as formas de trabalho, aumento da preocupao com a liberdade
poltica, e a importncia crescente das identidades sociais no baseadas em classe (por
exemplo, gnero ou etnia), o marxismo tradicional parece a cada dia mais anacrni
co. No Oriente e no Ocidente, os desenvolvimentos do sculo XX revelaram a sua
inadequao histrica.
Mas a crise do marxismo tradicional no torna de forma alguma desnecessria
uma crtica social adequada ao capitalismo contemporneo6. Pelo contrrio, chama
ateno para a necessidade dessa crtica. Nossa situao histrica pode ser entendida
em termos de uma transformao da moderna sociedade capitalista que tenha alcance
to grande social, poltica, econmica e culturalmente quanto o da transforma

5 possvel apresentar argumentao semelhante acerca da relao entre socialismo, quando deter
minado em termos de planejamento econmico e propriedade pblica dos meios de produo,
e a superao da dominao com base no gnero.

6 Ver Stanley Aronowitz, The Crisis o f H istorical Materialism (Nova York, Bachelard, 1981).

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x do c a p it a l is m o

o anterior do capitalismo liberal no intervencionista-estatal. Parece que estamos


entrando em mais urna fase do capitalismo desenvolvido7. Os contornos dessa nova
fase ainda no esto claros, mas as duas ltimas dcadas viram o relativo declnio em
importancia das instituies e centros de poder que estiveram no centro do capitalismo
intervencionista-estatal - urna forma caracterizada pela produo centralizada, grandes
sindicatos industriais, interveno contnua do Estado na economia e um vasto Estado
de bem-estar social. Duas tendencias aparentemente opostas contriburam para o
enfraquecimento das instituies centrais da fase capitalista intervencionista-estatal:
de um lado, uma descentralizao parcial da produo e da poltica e, com ela, a emer
gencia de uma pluralidade de agrupamentos, organizaes, movimentos, partidos e
subculturas sociais; e, de outro, um processo de globalizao e concentrao de capital
que ocorreu em um nivel novo e altamente abstrato, muito afastado da experincia
imediata e, agora, aparentemente alm do controle efetivo do Estado.
Essas tendncias no devem ser entendidas em termos de um processo histrico
linear. Incluem desenvolvimentos que realam o carter anacrnico e inadequado da
teoria tradicional - por exemplo, a ascenso dos novos movimentos sociais, como os
movimentos de massa pela ecologia, movimentos de mulheres, movimentos de eman
cipao de minorias, alm de um crescente descontentamento (e polarizao) com
relao a formas existentes de trabalho e instituies e sistemas de valor tradicionais.
Ainda assim, nossa situao histrica desde o incio da dcada de 1970 se caracterizou
tambm pela reemergncia de manifestaes clssicas de capitalismo industrial, como
distrbios econmicos por todo o mundo e intensificao da rivalidade intercapitalista
em escala global. Tomados em conjunto, esses desenvolvimentos sugerem que uma an
lise crtica adequada sociedade capitalista contempornea deve ser capaz de apreender
suas novas dimenses significativas e sua continuidade subjacente como capitalismo.
Em outras palavras, essa anlise deve evitar o carter unilateral das verses mais
ortodoxas do marxismo tradicional, que geralmente so capazes de indicar que crises
e rivalidades intercapitalistas so caractersticas contnuas do capitalismo (a despeito
da emergncia do Estado intervencionista); mas no tratam das mudanas histricas

7 Para as tentativas de delinear e teorizar essa nova fase do capitalismo, ver David Harvey, The Con
dition o f P ostm odernity (Oxford/Cambridge, Blackwell, 1989) [ed. bras.: Condio ps-m od ern a ,
So Paulo, Loyola, 1992]; Scott Lash e John Urry, The End o f O rganized Capitalism (Madison,
University of W isconsin Press, 1987); Claus Offe, D isorganized Capitalism (org. John Keane,
Cambridge, M IT Press, 1985) [ed. bras.: Capitalismo desorganizado: transformaes contem porneas
do trabalho e da poltica, So Paulo, Brasiliense, 1989]; M ichael J. Piore e Charles F. Sabei, The
S econ d Industrial D ivide (Nova York, Basic Books, 1984); Ernest M andei, Late Capitalism (trad.
Joris de Bres, Londres, New Left Books, 1975) [ed. bras.: O capitalism o tardio, So Paulo, Nova
Cultural, 1985]; Joachim Hirsch e Roland Roth, Das n eu e Gesichte des K apitalism us (Hamburgo,
VSA, 1986).

2 7

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

qualitativas da identidade e natureza dos grupamentos sociais que expressam descon


tentamento e oposio ou do carter das suas necessidades, insatisfaes, aspiraes e
formas de conscincia. Alm disso, uma anlise adequada deve tambm evitar a ten
dncia igualmente unilateral de tratar apenas das ltimas mudanas, seja por ignorar
a esfera econmica, seja por simplesmente supor que, com o surgimento do Estado
intervencionista, as consideraes econmicas passaram a ser menos importantes.
Finalmente, nenhuma crtica adequada ser formulada simplesmente juntando anlises
que se concentraram nas questes econmicas com outras que trataram das mudanas
sociais e culturais qualitativas - na medida em que os pressupostos tericos bsicos
dessa crtica continuam a ser os da teoria marxista tradicional. O carter crescente
mente anacrnico do marxismo tradicional e suas srias debilidades como teoria crtica
emancipadora so cada vez mais intrnsecos a ele; basicamente, esto enraizados na sua
incapacidade de entender adequadamente o capitalismo.
Essa incapacidade tornou-se mais evidente luz da atual transformao da so
ciedade capitalista moderna. Assim como a Grande Depresso revelou os limites da
autorregulao econmica mediada pelo mercado e demonstrou as deficincias das
concepes que equiparavam capitalismo e capitalismo liberal, o perodo de crise que
terminou a era de prosperidade e expanso econmica do ps-guerra enfatizou os li
mites da capacidade do Estado intervencionista de regular a economia, o que colocou
em dvida as concepes lineares do desenvolvimento do capitalismo de uma fase
liberal para outra centrada no Estado. A expanso do Estado de bem-estar social aps
a Segunda Guerra Mundial tornou-se possvel pela recuperao de longo prazo da eco
nomia mundial capitalista, que desde ento provou ser uma fase do desenvolvimento
capitalista; no foi um efeito do controle exitoso e contnuo das esferas polticas sobre
a esfera econmica. De fato, o desenvolvimento do capitalismo ao longo das duas
ltimas dcadas reverteu as tendncias aparentes do perodo anterior ao enfraquecer e
impor limites ao intervencionismo de Estado. Esse fato se tornou evidente na crise do
Estado de bem-estar social no Ocidente - que anunciou a morte do keynesianismo e
manifestamente reafirmou a dinmica contraditria do capitalismo bem como na
crise e colapso da maioria dos Estados e partidos comunistas no Leste8.
E importante observar que, comparados situao do capitalismo liberal no final da
dcada de 1920, as crises e os distrbios mundiais associados a essa nova transformao
do capitalismo precipitaram as poucas anlises feitas de um ponto de vista que indica

A relao histrica entre os dois indica im plicitam ente que o socialismo realmente existente e
os sistemas de bem-estar social no Ocidente no devem ser concebidos como formaes sociais
fundamentalmente diferentes, mas como variaes significativamente diferentes da forma geral do
capitalismo intervencionista-estatal vigente no mundo durante o sculo XX. Longe de demonstrar
a vitria do capitalismo sobre o socialismo, o colapso recente do socialismo realmente existente
poderia ser entendido como significativo do colapso da forma mais rgida, vulnervel e opressiva
do capitalismo intervencionista-estatal.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

a possvel superao do capitalismo. Isso pode ser interpretado como incerteza terica.
A crise do capitalismo intervencionista-estatal indica que o capitalismo continua a se
desenvolver com uma dinmica quase autnoma. Portanto, esse desenvolvimento exige
uma reconsiderao crtica das teorias que interpretaram o deslocamento do mercado
pelo Estado como o final efetivo das crises econmicas. Entretanto, no est clara a
natureza fundamental do capitalismo, do processo dinmico que, uma vez mais, se
afirmou manifestamente. J no convincente afirmar que o socialismo representa
a resposta para os problemas do capitalismo, quando ele significa apenas a introduo
do planejamento centralizado e propriedade estatal (ou at mesmo pblica).
Ento, a frequentemente invocada crise do marxismo no expressa apenas a rejei
o desiludida do socialismo realmente existente, desapontamento com o proletariado
e incerteza com relao a outros possveis agentes sociais de transformao social basilar.
Mais substancialmente, ela expresso de uma profunda incerteza relativa natureza
essencial do capitalismo e, ao que poderia significar, sua superao. Vrias posies
tericas das ltimas dcadas - o dogmatismo de muitos grupos da Nova Esquerda
no final da dcada de 1960 e incio da de 1970, as crticas puramente polticas que
ressurgiram subsequentemente e muitas posies ps-modernas contemporneas podem ser vistas como expresses dessa incerteza com relao natureza da sociedade
capitalista ou mesmo de uma renncia da prpria tentativa de entend-la. Essa incerteza
pode ser compreendida em parte como expresso de uma falha bsica da abordagem
marxista tradicional. Suas debilidades foram reveladas no s por suas dificuldades
com o socialismo realmente existente e com as necessidades e insatisfaes expressas
pelos novos movimentos sociais; tornou-se claro que o paradigma terico no oferece
uma concepo satisfatria da natureza do prprio capitalismo, uma concepo que
sirva de base para uma anlise adequada das condies mutveis do capitalismo e
apreenda suas estruturas fundamentais de maneira que indique a possibilidade de sua
transformao histrica. A transformao sugerida pelo marxismo tradicional j no
plausvel como soluo para os males da sociedade moderna.
Se a sociedade moderna deve ser analisada como capitalista e, portanto, como
transformvel em um nvel fundamental, ser necessrio reconceituar o ncleo do
capitalismo. Nessa base, seria possvel formular uma teoria crtica diferente da natureza
e trajetria da sociedade moderna uma teoria que tente entender social e historica
mente as bases da ausncia de liberdade e da alienao na sociedade moderna. Essa
anlise poderia tambm contribuir para uma teoria poltica democrtica. A histria do
marxismo tradicional j demonstrou com clareza que a questo da liberdade poltica
deve ser fundamental para toda posio crtica. Entretanto, ainda possvel que uma
teoria democrtica adequada exija a anlise histrica das condies sociais de liberdade,
e no seja conduzida a partir de uma posio abstratamente normativa nem de uma
posio que hipostasie a esfera da poltica.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Reconstruir uma teoria crtica da sociedade moderna


Minha reconceituao da natureza da teoria crtica de Marx uma resposta trans
formao histrica do capitalismo e s debilidades do marxismo tradicional esboadas
anteriormente9. Minha leitura dos G rundrisse de Marx, numa verso preliminar da sua
crtica completamente desenvolvida da economia poltica, levou-me a reavaliar a teoria
crtica que ele desenvolveu nos seus escritos maduros, particularmente em O capital.
Para mim, essa teoria crtica diferente e mais poderosa que o marxismo tradicional
e tem maior significancia contempornea. A reinterpretao da concepo de Marx
sobre as relaes estruturantes bsicas da sociedade capitalista apresentada neste livro
poderia, na minha opinio, servir como ponto de partida para uma teoria crtica do
capitalismo capaz de superar muitas das limitaes da interpretao tradicional e tratar
de modo mais satisfatrio muitos dos problemas e desenvolvimentos recentes.
Essa reinterpretao foi influenciada e proposta como uma crtica s abordagens
desenvolvidas por Gyrgy Lukcs (especialmente em H istria e conscincia d e classe)
e por membros da teoria crtica da Escola de Frankfurt. Essas abordagens, baseadas
em sofisticadas compreenses da crtica de Marx, responderam teoricamente, pela
reconceituao do capitalismo, transformao histrica deste, de uma forma liberal
e centrada no mercado para uma forma organizada, burocrtica e centrada no Estado.
Nessa tradio interpretativa, a teoria de Marx no considerada apenas uma teoria da
produo material e da estrutura de classes, muito menos uma teoria de economia. Pelo
contrrio, ela compreendida como a constituio histrica de formas determinadas
e reificadas de objetividade e subjetividade sociais; sua crtica da economia poltica
considerada uma tentativa de analisar criticamente as formas culturais e estruturas
sociais da civilizao capitalista10. Ademais, considera-se que a teoria de Marx apreende

9 Iring Fetscher tambm criticou alguns dos dogmas centrais das noes de socialismo sugeridas
por crticas mais tradicionais do capitalismo. Ele sublinhava a necessidade uma anlise democr
tica renovada do capitalismo, bem como do socialismo realmente existente, capaz de criticar o
crescimento incontrolado e as tcnicas modernas de produo, interessada nas condies sociais
e polticas de genuna heterogeneidade individual e cultural e sensvel questo de uma relao
ecologicamente sadia dos seres humanos com a natureza. Ver Iring Fetscher, The Changing Goals
o f Socialism in the Twentieth Century, Social Research 47, 1980. Para uma verso anterior dessa
posio, ver Fetscher, K arl Marx und der Marxismus (Munique, Piper, 1967).
10 Para elaboraes dessa posio, ver, por exemplo, Gyrgy Lukcs, History an d Class Consciousness,
(trad. Rodney Livingstone, Londres, Merlin, 1971) [ed. bras.: Histria e conscincia de classe: estudos
sobre a dialtica marxista, 2. ed., So Paulo, WMF, Martins Fontes, 2012], Max Horkheimer,
Traditional and Criticai Theory, em Critical Theory (trad. Matthew J. O Connell et al., Nova
York, Herder & Herder, 1972) [ed. bras.: Teoria tradicional e teoria crtica, em Walter Benjamin,
Max Horkheimer, Theodor W Adorno e Jrgen Habermas, Textos escolhidos, So Paulo, Abril
Cultural, 1983, Os Pensadores, v. XLVIII]; Herbert Marcuse, Philosophy and Critical Theory,

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

autorreflexivamente a relao entre teoria e sociedade, tentando analisar o seu contexto - a


sociedade capitalista - de urna forma que situa a si mesma histricamente e certifica
a possibilidade do seu prprio ponto de vista. (Essa tentativa de basear socialmente a
possibilidade da crtica terica vista como um aspecto necessrio de qualquer tentativa
de basear a possibilidade de ao social de oposio ou transformao.)
Estou de acordo com o projeto geral de desenvolver urna crtica poltica, social
e cultural coerente e adequada sociedade capitalista contempornea por meio de
uma teoria social autorreflexiva com inteno emancipadora. Porm, como vou
elaborar adiante, alguns dos seus pressupostos tericos bsicos evitaram que Lukcs
e os membros da Escola de Frankfurt, de formas diferentes, realizassem completa
mente os seus objetivos tericos. De um lado, eles reconheceram as inadequaes de
uma teoria crtica da modernidade que definiu o capitalismo apenas em termos do
sculo XIX, ou seja, em termos de mercado e propriedade privada; mas, de outro, eles
se prenderam exatamente a alguns pressupostos daquele tipo de teoria, em particular,
sua concepo trans-histrica do trabalho. Seu objetivo programtico de desenvolver
uma concepo do capitalismo adequada ao sculo XX no poderia ser realizada com
base nessa concepo de trabalho. Pretendo apropriar a fora crtica dessa tradio
interpretativa reinterpretando a anlise de Marx da natureza e significncia do trabalho
no capitalismo.
Embora a anlise marxiana do capitalismo no imponha uma crtica da explora
o e do modo burgus de distribuio (o mercado, a propriedade privada), ela no
desenvolvida do ponto de vista do trabalho, de acordo com a minha reinterpretao;
pelo contrrio, ela se baseia numa crtica do trabalho no capitalismo. A teoria crtica
de Marx tenta demonstrar que o trabalho no capitalismo desempenha um papel his
toricamente nico na mediao das relaes sociais, e elucidar as consequncias dessa
forma de mediao. Seu interesse no trabalho no capitalismo no quer dizer que o
processo material de produo seja mais importante que outras esferas da vida social.
Pelo contrrio, sua anlise da especificidade do trabalho indica que a produo no
capitalismo no um processo puramente tcnico; est indissociavelmente relacionada
s relaes sociais bsicas da sociedade e por elas modelada. Esta ltima, ento, no
pode ser entendida apenas com relao ao mercado e propriedade privada. Essa in
terpretao da teoria de Marx oferece uma base para uma crtica da forma de produo

em Steven Bronner e Douglas Kellner (orgs.), C riticai Theory and. S ociety (Nova York, Routledge,
1989) [ed. bras.: Filosofia e crtica poltica, em Cultura e sociedade, So Paulo, Paz e Terra, 2010,
v. I]; Theodor Adorno, N egative D ialectics (trad. E. B. Ashton, Nova York, Seabury, 1973) [ed.
bras.: D ialtica negativa, trad. Marco Antonio Casanova, Rio de Janeiro, Zahar, 2009]; Alfred
Schmidt, Zum Erkenntnisbegriff der Kritik der politischen konomie, em W alter Euchner
e Alfred Schm idt (orgs.), Kritik d er p olitisch en konomie heute: 100 Jah re K apital (Frankfurt,
Europische Verlagsanstalt, 1968).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

e da forma de riqueza (ou seja, valor) que caracteriza o capitalismo, sem simplesmente
colocar em questo a sua apropriao privada. Ela caracteriza o capitalismo em termos
de uma forma abstrata de dominao associada natureza peculiar do trabalho naquela
sociedade e coloca nessa forma de dominao a base social central do crescimento
incontrolado e do carter crescentemente fragmentado do trabalho e at mesmo da
existncia individual nessa sociedade. Sugere tambm que a classe trabalhadora parte
constutiva do capitalismo e no a corporificao da sua negao. Como veremos, essa
abordagem reinterpreta a concepo da alienao de Marx luz da sua crtica madura
do trabalho no capitalismo e coloca sua concepo reinterpretada de alienao no
centro da sua crtica dessa sociedade.
Claramente, essa crtica da sociedade capitalista em tudo diferente do tipo de
crtica produtivista, caracterstica de muitas interpretaes marxistas tradicionais,
que aceitam o trabalho proletrio, a produo industrial e o crescimento industrial
irrestrito. De fato, do ponto de vista da reconsiderao apresentada aqui, a posio
produtivista no representa uma crtica fundamental: ela no somente incapaz de
indicar, depois do capitalismo, uma possvel sociedade futura, mas aceita alguns aspec
tos centrais do prprio capitalismo. Sob esse aspecto, a reconstruo da teoria crtica
madura de Marx executada neste livro oferece um ponto de vista para uma crtica do
paradigma produtivista na tradio marxista. Vou indicar que aquilo que a tradio
marxista sempre tratou afirmativamente precisamente o objeto de crtica nas obras
tardias de Marx. Pretendo no somente indicar essa diferena para mostrar que Marx
no era produtivista - e, portanto, questionar uma tradio terica que alega se basear
nos textos de Marx mas tambm mostrar como a prpria teoria de Marx oferece
uma crtica poderosa do paradigma produtivista que no apenas o rejeita como falso e
tambm tenta torn-lo compreensvel em termos sociais e histricos. E o faz baseando
teoricamente a possibilidade de tal pensamento nas formas sociais estruturantes da
sociedade capitalista. Dessa forma, a anlise categorial11 do capitalismo de Marx lana
a base de uma crtica do paradigma da produo como uma posio que realmente
expressa um momento da realidade histrica da sociedade capitalista mas o faz de
uma forma trans-histrica e, portanto, acrtica e afirmativa.
Vou apresentar uma interpretao semelhante da teoria da histria de Marx. Sua
noo de uma lgica imanente do desenvolvimento histrico tambm no trans-histrica nem afirmativa na sua obra madura, mas crtica e se refere especificamente
sociedade capitalista. Marx localiza a base de uma forma particular de lgica hist
rica nas formas sociais especficas da sociedade capitalista. Sua posio nem afirma a

11 Para evitar mal-entendidos que poderiam ser incentivados pelo uso do termo categrico, uso
categorial para referir tentativa de Marx de entender as formas da vida social moderna por
meio das categorias da sua crtica madura.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l ism o

existncia de uma lgica trans-histrica da histria, nem nega a existncia de qualquer


tipo de lgica histrica, mas trata essa lgica como uma caracterstica da sociedade
capitalista que pode ser, e j foi, projetada sobre toda a histria humana.
A teoria de Marx, ao procurar tornar plausveis as formas de pensamento social e
historicamente, tenta tambm reflexivamente tornar plausveis suas prprias categorias.
A teoria tratada como parte da realidade social em que existe. A abordagem que pro
ponho uma tentativa de formular uma crtica do paradigma de produo com base
nas categorias sociais da crtica marxiana da produo, e assim ligar a crtica da teoria
a uma possvel crtica social. Essa abordagem oferece a base para uma teoria crtica
da sociedade moderna que nem resulta numa afirmao abstratamente universalista e
racionalista nem numa crtica antirracionalista e antimoderna. Pelo contrrio, ela busca
superar essas duas posies tratando sua oposio como historicamente determinada
e enraizada na natureza das relaes sociais capitalistas.
A reinterpretao da teoria crtica de Marx apresentada aqui se baseia numa reconsi
derao das categorias fundamentais da sua crtica da economia poltica como valor, tra
balho abstrato, mercadoria e capital. Essas categorias, de acordo com Marx, expressam as
formas de ser [.Daseinformen], as determinaes de existncia [Existenzbestimmungen] [...]
dessa sociedade determinada12. Elas so, por assim dizer, categorias de uma etnografia
crtica da sociedade capitalista, elaboradas em seu interior - categorias que supostamente
expressam as formas bsicas de objetividade e subjetividade sociais que estruturam as
dimenses sociais, econmicas, histricas e culturais da vida nessa sociedade, e so elas
prprias constitudas por formas determinadas de prtica social.
Mas, com frequncia, as categorias da crtica de Marx foram tomadas como ca
tegorias puramente econmicas. A teoria do valor-trabalho de Marx, por exemplo,
foi entendida como uma tentativa de explicar primeiro, preos relativos e a taxa de
lucro em equilbrio; segundo, a condio de possibilidade de valor de troca e lucro; e,
finalmente, a alocao racional de bens numa economia planejada13. Essa abordagem
estreita das categorias, se que chega a tratar das dimenses social, histrica e cultural-epistemolgica da teoria crtica de Marx, s as compreende com referncia a trechos
que tratam explicitamente dessas dimenses, tomadas fora do seu contexto na sua
anlise categorial. Mas a amplitude e a natureza sistemtica da teoria crtica de Marx
s podem ser completamente entendidas por meio de uma anlise de suas categorias,
compreendidas como determinaes do ser social no capitalismo. Somente quando as
afirmaes explcitas de Marx so compreendidas com referncia ao desdobramento

12 Karl Marx, Grundrisse: manuscritos econmicos de 1857-1858 - esboos da crtica da economia poltica
(trad. Mario Duayer e Nlio Schneider, So Paulo, Boitempo, 2011), p. 59.
13 Jon Elster, Making Sense ofM arx (Cambridge/Paris, Cambridge University Press/Editions de la
Maison des Sciences de FHomme, 1985), p. 127.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

das suas categorias possvel reconstruir adequadamente a lgica interna da sua cr


tica. Portanto, dedicarei considervel ateno reconsiderao das determinaes e
implicaes das categorias bsicas da teoria crtica de Marx.
Ao reinterpretar a crtica marxiana, tentarei reconstruir sua natureza sistemtica e
recuperar sua lgica interna. No examinarei a possibilidade de tendncias divergentes
ou contraditrias na obra madura de Marx nem seguirei a evoluo do seu pensamento.
Metodologicamente, minha inteno interpretar as categorias fundamentais da crtica
da economia poltica de Marx de uma forma to lgica, coerente e sistematicamente
poderosa quanto possvel, a fim de formular a teoria do ncleo do capitalismo - a
que define o capitalismo como tal ao longo dos seus vrios estgios - sugerido pelas
categorias. Minha crtica do marxismo tradicional parte dessa reconceituao da
teoria marxiana no seu nvel mais coerente.
Essa abordagem pode tambm servir como ponto de partida para um esforo visan
do localizar historicamente as obras de Marx. Essa tentativa reflexiva poderia examinar
nessas obras, do ponto de vista terico, possveis tenses internas e elementos tradicio
nais, sugeridos por suas categorias fundamentais, da natureza subjacente e trajetria
do capitalismo. Algumas dessas tenses internas poderiam ser entendidas como uma
tenso entre, de um lado, a lgica da anlise categorial marxiana do capitalismo como
um todo e, de outro, sua crtica mais imediata do capitalismo liberal - ou seja, em
termos de uma tenso entre dois nveis diferentes de localizao histrica. Mas, neste
livro, escreverei como se a autocompreenso de Marx fosse a implicada pela lgica da
sua teoria do ncleo da formao social capitalista. Como espero aqui contribuir para
a reconstituio de uma teoria social crtica e sistemtica do capitalismo, a questo de
se o autoentendimento de Marx seria adequado para essa lgica tem, para os nossos
objetivos, importncia secundria.
Este livro foi concebido como o estgio inicial da minha reinterpretao da crtica
marxiana. E proposto primeiramente como uma obra de esclarecimento terico fun
damental, e no como uma exposio completamente elaborada dessa crtica, muito
menos como uma teoria desenvolvida do capitalismo contemporneo. Portanto, no
tratarei diretamente da fase mais recente da sociedade capitalista desenvolvida. Pelo
contrrio, tentarei interpretar a concepo de Marx das relaes estruturantes funda
mentais da sociedade moderna, tal como expressas por suas categorias de mercadoria
e capital, de forma a no limit-las a qualquer uma das fases principais do capitalismo
desenvolvido - e quem sabe, assim, permitir que elas iluminem a natureza subjacente
da formao social como um todo. Ele poder fornecer uma base para uma anlise da
sociedade moderna do sculo XX em termos de um afastamento crescente do capita
lismo da sua forma burguesa anterior.
Comearei com um esboo geral da minha reinterpretao baseada em uma an
lise de vrias sees dos Grundrisse de Marx. Sobre essa base, no Captulo 2 passarei a

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

examinar em mais detalhe as suposies fundamentais do marxismo tradicional. Para


tornar mais clara a minha abordagem e para indicar sua relevancia para uma teoria
crtica contempornea, no Captulo 3, examinarei as tentativas dos membros do crculo
da Escola de Frankfurt - em particular, de Friedrich Pollock e Max Horkheimer - de
desenvolvimento de uma teoria social crtica adequada s importantes mudanas na
sociedade capitalista do sculo XX. Com relao s minhas interpretaes do marxismo
tradicional e de Marx, examinarei os dilemas e debilidades tericas envolvidos nessas
tentativas, que, em minha opinio, indicam os limites de uma teoria que tenta entender
o capitalismo ps-liberal retendo, porm, alguns pressupostos do marxismo tradicional.
A minha anlise desses limites entendida como uma resposta crtica aos dilemas
tericos da teoria crtica. Evidentemente, a obra de Jrgen Habermas pode ser vista
como outra dessas respostas; mas ele tambm retm o que considero ser uma com
preenso tradicional do trabalho. Minha crtica desse entendimento, tenta indicar
a possibilidade de uma teoria social crtica reconstituda diferente da de Habermas.
Essa teoria prescinde de concepes evolutivas de histria e da noo de que a vida
social humana seja baseada num princpio ontolgico que se realiza no curso do
desenvolvimento histrico (por exemplo, o trabalho, no marxismo tradicional ou a
ao comunicativa na obra recente de Habermas)14.
Na segunda metade deste livro, comearei minha reconstruo da crtica marxiana
que dever esclarecer, ainda que retrospectivamente, a base da minha crtica do marxis
mo tradicional. Em O capital, Marx tenta explicar a sociedade capitalista localizando
suas formas sociais fundamentais e desenvolvendo cuidadosamente, sobre essa base,
um conjunto de categorias inter-relacionadas com que se explica o seu funcionamento
oculto. Comeando com as categorias que ele acredita apreender as estruturas centrais
da formao social - como mercadoria, valor e trabalho abstrato - , Marx as expe
sistematicamente para abranger nveis cada vez mais complexos e concretos da realidade
social. Minha inteno aqui esclarecer as categorias fundamentais com que Marx
d incio sua anlise, ou seja, o nvel mais abstrato e bsico dessa anlise. Na minha
opinio, muitos intrpretes passaram depressa demais pelo nvel analtico da realidade
social concreta e imediata e, consequentemente, negligenciaram alguns aspectos cruciais
das prprias categorias estruturantes fundamentais.
No Captulo 4 examinarei a categoria do trabalho abstrato, e no Captulo 5 a do
tempo abstrato. Com base nelas, no Captulo 6 examinarei a crtica de Habermas e,
ento, nos Captulos 7, 8 e 9, reconstruirei as determinaes iniciais do conceito de
Marx de capital e suas noes de contradio e dinmica histrica. Nesses captulos,

14 Ver Jrgen Habermas, The Theory o f C om m unicative Action (trad. Thomas M cCarthy, Boston,
Beacon, 1984-1987), v. 1, Reason a n d Rationalization o f Society, e v. 2, L ifew orld a n d System: A

Critique o f F unctionalistic Reason.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

tentarei esclarecer as categorias mais bsicas da teoria marxiana, a fim de basear minha
crtica do marxismo tradicional e justificar minha assero de que a lgica da exposio
categorial em O capital aponta para uma direo coerente com a apresentao nos
Grundrisse da contradio do capitalismo e da natureza do socialismo. Ao estabelecer
a base para o posterior desenvolvimento da minha reconstruo, tambm vou, por
vezes, extrapolar meus argumentos para indicar suas implicaes para uma anlise da
sociedade contempornea. Essas extrapolaes so determinaes abstratas e iniciais
de aspectos do capitalismo moderno, com base na minha reconstruo do nvel mais
fundamental da teoria crtica de Marx; elas no representam uma tentativa de analisar
diretamente, sem mediaes, um nvel mais concreto da realidade social a partir de
categorias mais bsicas.
Com base no que desenvolvi aqui, pretendo prosseguir o meu projeto de re
construo numa obra futura. Acredito que este livro demonstra a plausibilidade da
minha reinterpretao da crtica de Marx da economia poltica e da crtica do mar
xismo tradicional associada a ela. Ela indica a fora terica da teoria marxiana e sua
possvel relevncia para a reconstruo de uma teoria crtica da sociedade moderna.
No obstante, a abordagem tem de ser mais completamente desenvolvida antes que
se possa considerar adequadamente a questo da sua viabilidade como teoria crtica
da sociedade contempornea.

Os

G r u n d r is se : r e p e n s a r a c o n c e p o d o
CAPITALISMO E SUA SUPERAO

Minha reinterpretao da teoria crtica madura de Marx tem origem numa con
siderao dos Grundrisse d er Kritik d er politischen konomie, um manuscrito redigido
por Marx em 1857-185815. Os Grundrisse se prestam bem a servir como ponto de
partida para essa reinterpretao: eles so mais fceis de decifrar que O capital, que
sujeito a erros de interpretao por ser estruturado de uma maneira compactamente
lgica como crtica imanente - ou seja, uma crtica realizada de um ponto de vista
imanente, e no externo, ao seu objeto de investigao. Como os Grundrisse no so
to rigorosamente estruturados, o objetivo estratgico geral da anlise categorial de
Marx mais acessvel, particularmente nas sees em que apresenta o seu conceito da
contradio primria da sociedade capitalista. Nelas, a sua anlise do ncleo essencial
do capitalismo e da natureza da sua superao tem significncia contempornea; ela

15 Alguns dos argumentos apresentados nesta seo foram desenvolvidos pela primeira vez em Moishe
Postone, Necessity, Labor, and Time, Social Research, 45, 1978.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

lana dvidas sobre as interpretaes da sua teoria centradas em consideraes sobre


mercado, dominao e explorao de classe16.
Tentarei mostrar como essas sees dos Grundrisse indicam que as categorias da
teoria de Marx so historicamente especficas, que a sua crtica do capitalismo di
rigida tanto ao seu modo de produo quanto ao seu modo de distribuio, e que a
sua noo da contradio bsica do capitalismo no pode ser concebida como apenas
uma contradio entre, de um lado, o mercado e a propriedade privada e, de outro, a
produo industrial. Em outras palavras, a minha discusso do tratamento de Marx
da contradio do capitalismo nos Grundrisse indica a necessidade de uma profunda
reconsiderao da natureza da sua teoria crtica madura: em particular, ela h de sugerir
que a sua anlise do trabalho no capitalismo historicamente especfica, e sua teoria
crtica madura uma crtica do trabalho no capitalismo, no uma crtica do capitalismo
do ponto de vista do trabalho. Depois de estabelecer isso, terei condies de tratar do
problema das razes pelas quais, na crtica de Marx, as categorias fundamentais da
vida social no capitalismo so categorias do trabalho, o que no de forma alguma
evidente por si s, e no pode ser justificado apenas indicando a bvia importncia
do trabalho para a vida humana em geral17.
Nos Grundrisse, a anlise de Marx sobre a contradio entre relaes de produo
e foras de produo no capitalismo difere da que existe nas teorias do marxismo
tradicional, que se concentram no modo de distribuio e percebem a contradio
como a que existe entre as esferas de distribuio e produo. Ele critica explicitamente
as abordagens tericas que conceituam a transformao histrica em termos do modo
de distribuio sem considerar a possibilidade de o modo de produo poder ser trans
formado. Marx toma como exemplo dessas abordagens a declarao de John Stuart
Mill de que as leis e condies da produo da riqueza compartilham o carter das
verdades fsicas. [...] No assim com a distribuio da riqueza. Esta exclusivamente
uma questo da instituio humana18. De acordo com Marx, essa separao ilegtima:
as leis e condies da produo de riqueza e as leis da distribuio de riqueza so

16 A possvel significncia contempornea dos Grundrisse tambm foi reconhecida por Herbert Marcuse
em O ne-D im ensional M an (Boston, Beacon, 1964) [ed. bras.: Ideologia da sociedad,e industrial: o
hom em unidim ensional , Rio de Janeiro, Zahar, 1967] e, mais recentemente, por Andr Gorz em
Paths to Paradise: On the Liberation fr o m Work (trad. M alcolm Imrie, Boston, South End, 1985).
Para uma anlise rica e extensa dos Grundrisse e da sua relao com O capital, ver Roman Rosdolsky,
The M aking o f Marxs Capital (trad. Pete Burgess, Londres, Pluto, 1977).
Pode-se usar o mesmo argumento com relao s teorias que colocam a lngua no centro das suas
anlises da vida social.
* John Stuart M ill, P rinciples o f P olitical E conomy (2. ed., Londres, John W. Parker, 1849), t. 1, p.
239-40 (citado por M arx em Grundrisse, cit., p. 706).

T e m po , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

as mesmas leis sob formas diferentes, e ambas mudam, passam pelo mesmo processo
histrico; so to somente momentos de um processo histrico19.
A noo de Marx sobre o modo de distribuio no se refere apenas maneira como
bens e trabalho so distribudos socialmente (por exemplo, por meio do mercado);
ele passa a descrever: a ausncia de propriedade do trabalhador e a [...] apropriao
do trabalho alheio pelo capital20, ou seja, as relaes capitalistas de propriedade,
como modos de distribuio [que] so as prprias relaes de produo, s que sub
specie distributionis"21. Esses trechos indicam que a noo de Marx sobre o modo de
distribuio abrange as relaes capitalistas de propriedade. Eles tambm implicam
que a sua noo de relaes de produo no pode ser entendida apenas em termos
do modo de distribuio, mas devem ser consideradas sub specie produtionis em
outras palavras, que as relaes de produo no devem ser entendidas como o foram
tradicionalmente. Se Marx considera que as relaes de propriedade so relaes
de distribuio22, segue-se que seu conceito de relaes de produo no pode ser
completamente entendido em termos de relaes capitalistas de classe, enraizadas na
propriedade privada dos meios de produo e expressas na distribuio desigual do
poder e riqueza. Pelo contrrio, o conceito deve tambm ser entendido por referncia
ao modo de produo no capitalismo23.
Se o processo de produo e as relaes sociais fundamentais do capitalismo so
inter-relacionados, o modo de produo no pode ser identificado com as foras de
produo, que no final entram em contradio com as relaes capitalistas de produ
o. Pelo contrrio, o prprio modo de produo deve ser visto como intrinsecamente
associado ao capitalismo. Em outras palavras, esses trechos sugerem que a contradio
marxiana no deve ser entendida como a que existe entre, de um lado, a produo
industrial e, do outro, o mercado e a propriedade privada capitalista; portanto,
sua compreenso das foras e relaes de produo deve ser fundamentalmente repen
sada. Ao que parece, a noo de Marx da superao do capitalismo no envolve apenas
uma transformao do modo existente de distribuio, mas tambm do modo de

19 Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 706-7.


20 Ibidem, p. 706.
21 Idem.
22 Para simplificar, vou me referir s relaes de produo sub specie distributionis como relaes
de distribuio.
23 Como discutirei adiante, a distino entre as relaes de produo propriamente ditas e as relaes
de distribuio importante para a compreenso da relao entre as categorias do Livro I dO
capital, como valor, mais-valor, processo de valorizao e acumulao, e as do Livro III, como
preo, lucro e renda. As primeiras categorias supostamente expressam as relaes ocultas do ca-'
pitalismo, suas fundamentais relaes de produo; as ltimas, segundo Marx, so categorias
de distribuio.

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

produo. precisamente sob esse aspecto que ele aponta com aprovao a importncia
do pensamento de Charles Fourier: o trabalho no pode vir a ser um jogo, como quer
Fourier, a quem cabe o grande mrito de ter anunciado como objeto ltimo, no a
abolio da distribuio e sua passagem a uma forma mais elevada, mas a abolio do
prprio modo de produo24.
Admitindo que o objetivo ltimo seja a abolio ou superao do prprio
modo de produo, este tem de incorporar as relaes capitalistas. E, de fato, a crtica
de Marx dessas relaes aponta em passagem subsequente para a possibilidade de uma
transformao histrica da produo:
No preciso ter uma perspiccia fora do comum para compreender que, par
tindo, p. ex., do trabalho livre ou trabalho assalariado resultante da dissoluo da
servido, as mquinas s podem surgir em contraposio ao trabalho vivo, como
propriedade alheia e poder hostil diante dele; i.e., que elas tm de se contrapor
a ele como capital. Porm, igualmente fcil perceber que as mquinas no dei
xaro de ser agentes da produo social to logo devm, p. ex., propriedade dos
trabalhadores associados. No primeiro caso, todavia, sua distribuio, i.e., o fato
de no pertencerem ao trabalhador, da mesma maneira condio do modo de
produo fundado no trabalho assalariado. No segundo caso, a distribuio mo
dificada partiria de uma base da produo nova, modificada, originada somente
por meio do processo histrico.25
Para entender com mais clareza a natureza da anlise de Marx e apreender o que
ele quer dizer com uma transformao do modo de produo, teremos de examinar o
seu conceito de fundao da produo (capitalista). Ou seja, devemos analisar a sua
noo do modo de produo fundado no trabalho assalariado e considerar o que
poderia significar uma fundao modificada da produo.

O ncleo fundam ental do capitalismo


Minha investigao sobre a anlise de Marx se inicia por uma seo crucialmente
importante dos Grundrisse intitulada Contradio entre a fim d a o da produo
burguesa (valor como medida) e seu desenvolvimento26. Marx escreve nessa seo:

24 Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 594.


25 Ibidem, p. 707.
26 Ibidem, p. 778 (grifos meus). [Na edio brasileira, que segue o original alemo da MEGA-2, este
captulo aparece com o ttulo Capital fixo e desenvolvimento das foras produtivas da sociedade.
(N. E.)]

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

A troca de trabalho vivo por trabalho objetivado, i. e., o pr do trabalho social na


forma de oposio entre capital e trabalho assalariado, o ltimo desenvolvimento
da relao d e valor e da produo baseada no valor27. O ttulo e o trecho citado dessa
seo dos Grundrisse indicam que, para Marx, a categoria do valor expressa as relaes
bsicas de produo do capitalismo - as relaes sociais que caracterizam o capitalis
mo como modo de vida social - bem como o fato de a produo no capitalismo se
basear no valor. Em outras palavras, valor, na anlise de Marx, constitui a fundao
da produo burguesa.
Uma peculiaridade da categoria do valor que ela expressa uma forma determi
nada de relao social e uma forma particular de riqueza. Qualquer anlise de valor
deve elucidar esses dois aspectos. J vimos que valor como categoria de riqueza foi
geralmente concebido como categoria de mercado; no entanto, quando Marx se
refere troca ao considerar a relao de valor nos trechos citados, ele o faz com
relao ao prprio processo de produo capitalista. A troca a que se refere no a da
circulao, mas a da produo - a troca de trabalho vivo por trabalho objetivado.
Isso quer dizer que o valor no deve ser entendido meramente como uma categoria
do modo de distribuio de mercadorias, ou seja, como uma tentativa de basear o
automatismo do mercado autorregulado; pelo contrrio, ela deve ser entendida como
uma categoria da prpria produo capitalista. Ento, parece que a noo marxiana
da contradio entre as foras e relaes de produo deve ser reinterpretada como
referida a momentos diferenciveis do processo de produo. Produo baseada em
valor e modo de produo baseado no trabalho assalariado parecem intimamente
associados, e isso exige um exame mais detalhado.
Quando Marx discute a produo baseada no valor, ele a descreve como um modo
de produo cujo pressuposto e continua sendo a massa do tempo de trabalho
imediato, o quantum de trabalho empregado como o fator decisivo da produo da
riqueza28. O que caracteriza o valor como forma de riqueza, de acordo com Marx,
ele ser constitudo pelo dispndio de trabalho humano imediato no processo de
produo, permanecer preso a esse dispndio como o fator determinante na produo
de riqueza e possuir dimenso temporal. Valor uma forma social que expressa e
baseada no dispndio de tempo de trabalho imediato. Para Marx, essa forma est no
cerne da sociedade capitalista. Como categoria das relaes sociais fundamentais que
constituem o capitalismo, o valor expressa o que e continua a ser a fundao bsica
da produo capitalista. Ainda assim, emerge uma tenso crescente entre essa base do
modo de produo capitalista e os resultados do seu prprio desenvolvimento histrico:

27 Ibidem, p. 587.
28 Idem (grifos meus).

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

No entanto, medida que a grande industria se desenvolve, a criao da riqueza


efetiva passa a depender menos do tempo de trabalho e do quantum de trabalho
empregado que do poder dos agentes postos em movimento durante o tempo de
trabalho, poder que sua poderosa efetividade ,por sua vez, no tem nenhuma
relao com o tempo de trabalho imediato que custa sua produo, mas que de
pende, ao contrrio, do nvel geral da cincia e do progresso da tecnologia [...].
A riqueza efetiva se manifesta antes - e isso o revela a grande indstria - na tre
menda desproporo entre o tempo de trabalho empregado e seu produto, bem
como na desproporo qualitativa entre o trabalho reduzido pura abstrao e o
poder do processo de produo que ele supervisiona.29
O contraste entre valor e riqueza efetiva ou seja, o contraste entre uma forma de
riqueza que depende do tempo de trabalho e da quantidade de trabalho empregado e
outra que no depende - decisivo para esses trechos e para a compreenso da teoria de
Marx do valor e da sua noo de contradio bsica da sociedade capitalista. Isso indica
claramente que o valor no se refere riqueza em geral, mas uma categoria histori
camente especfica e transitria que supostamente apreende a fundao da sociedade
capitalista. Ademais, no se trata apenas de uma categoria do mercado que detm um
modo particularmente histrico de distribuio social da riqueza. Essa interpretao
centrada no mercado - relacionada posio de M ili de que o modo de distribuio
historicamente mutvel, mas o modo de produo no o - implica a existncia de
uma forma trans-histrica que distribuda de forma diferente em diferentes socie
dades. Mas, de acordo com Marx, o valor uma forma historicamente especfica de
riqueza social e se relaciona intrinsecamente com um modo historicamente especfico
de produo. Que formas de riqueza possam ser historicamente especficas implica,
obviamente, que a riqueza social no a mesma em todas as sociedades. A discusso
de Marx desses aspectos do valor sugere, como veremos, que a forma do trabalho e o
tecido das relaes sociais so diferentes nas diversas formaes sociais.
Neste livro, investigarei o carter histrico de valor e esclarecer a relao postulada
por Marx entre valor e tempo de trabalho. Dando um passo frente, por um momento,
muitos argumentos relativos anlise de Marx da unicidade do trabalho como fonte
de valor no reconhecem essa distino entre riqueza efetiva (ou riqueza material)
e valor. Mas a teoria do valor-trabalho de Marx no uma teoria das propriedades
nicas do trabalho em geral, mas uma anlise da especificidade histrica do valor como
forma de riqueza e do trabalho que supostamente o constitui. Consequentemente,
irrelevante, para Marx, argumentar a favor ou contra a sua teoria de valor, como se ela
fosse proposta como uma teoria da riqueza-trabalho (trans-histrica) - ou seja, como

29 Ibidem, p. 587-8.

4 1

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

se Marx tivesse escrito uma economia poltica e no uma crtica da economia poltica30.
Isso no quer dizer, claro, que a interpretao da categoria marxiana de valor como
uma categoria historicamente especfica prove a correo da sua anlise da sociedade
moderna; mas exige que a anlise de Marx seja considerada nos seus prprios termos
historicamente determinados e no como se ela fosse uma teoria trans-histrica de
economia poltica do tipo que ele criticou severamente.
O valor, na estrutura da anlise de Marx, uma categoria crtica que revela a
especificidade histrica das formas de riqueza e produo caractersticas do capita
lismo. O trecho aqui citado mostra que, de acordo com Marx, a forma de produo
baseada no valor se desenvolve de uma forma que indica a possvel negao histrica
do valor em si. Numa anlise que parece relevante para as condies contempo
rneas, Marx argumenta que, durante o desenvolvimento da produo industrial
capitalista, o valor se torna cada vez menos adequado como medida da riqueza
efetiva produzida. Ele define o contraste entre valor, forma de riqueza ligada ao
dispndio de tempo de trabalho humano, e o gigantesco potencial de produo de
riqueza da cincia e da tecnologia modernas. O valor se torna anacrnico em termos
do potencial do sistema de produo gerado por ele; a realizao desse potencial
resultaria na abolio do valor.
Mas essa possibilidade histrica no significa que massas cada vez maiores de bens
possam ser produzidas com base no sistema existente de produo, e que eles possam
ser mais equitativamente distribudos. A lgica da contradio crescente entre riqueza
efetiva e valor, que indica a possibilidade de a primeira superar o segundo como a
forma determinante de riqueza social, tambm implica a possibilidade de um processo
diferente de produo baseado numa estrutura nova e emancipadora de trabalho social:
O trabalho no aparece mais to envolvido no processo de produo quando o
ser humano se relaciona ao processo de produo muito mais como supervisor e
regulador. [...] Ele se coloca ao lado do processo de produo, em lugar de ser o
seu agente principal. Nessa transformao, o que aparece como a grande coluna
de sustentao da produo e da riqueza no nem o trabalho imediato que o
prprio ser humano executa nem o tempo que ele trabalha, mas a apropriao
de sua prpria fora produtiva geral, sua compreenso e seu domnio da natu
reza por sua existncia como corpo social em suma, o desenvolvimento do

30 Jon Elster oferece um exemplo desse argumento. Ele argum enta contra a teoria do valor e mais-valor de M arx negando que os trabalhadores tenham um a capacidade misteriosa de criar ex
nihilo, insiste, pelo contrrio, que a capacidade do homem de se beneficiar do ambiente torna
possvel um excedente acim a de qualquer nvel de consumo (M ak ingS ense ofM arx, cit., p. 141).
Ao tratar da questo da criao de riqueza de um a m aneira trans-histrica, o argumento de Elster
implicitamente toma o valor como uma categoria trans-histrica, e assim confunde valor e riqueza.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

individuo social. O roubo de tempo de trabalho alheio, sobre o qual a riqueza atual
se baseia, aparece como fundamento miservel em comparao com esse novo
fundamento desenvolvido, criado por meio da prpria grande indstria.31
A seo dos Grundrisse que estamos considerando deixa claro que, para Marx,
superar o capitalismo envolve abolir o valor como forma social de riqueza, o que, por
sua vez, resulta na superao do modo determinado de produo desenvolvido sob o ca
pitalismo. Ele afirma explicitamente que a abolio do valor significaria que o tempo de
trabalho deixaria de servir como a medida de riqueza e que a produo de riqueza
deixaria de ser efetuada primariamente pelo trabalho humano imediato no processo de
produo: to logo o trabalho na sua forma imediata deixa de ser a grande fonte
da riqueza, o tempo de trabalho deixa, e tem de deixar, de ser a sua medida e, em
consequncia, o valor de troca deixa de ser [a medida] do valor de uso32.
Em outras palavras, com a sua teoria do valor, Marx analisa as relaes sociais
bsicas do capitalismo, sua forma de riqueza e sua forma material de produo como
sendo interligadas. Dado que, de acordo com a anlise de Marx, a produo baseada
no valor, o modo de produo baseado no trabalho assalariado e a produo industrial
baseada no trabalho proletrio so intrinsecamente interligados, sua concepo do
carter cada vez mais anacrnico do valor tambm se aplica ao carter cada vez mais
anacrnico do processo industrial desenvolvido no capitalismo. De acordo com Marx,
superar o capitalismo implica em uma transformao fundamental da forma material
de produo, da maneira como as pessoas trabalham.
Est claro que essa posio fundamentalmente distinta do marxismo tradicional.
Este ltimo, como j observado, concentra sua crtica apenas no modo de distribuio
e trata o modo de produo industrial como um desenvolvimento tcnico que se torna
incompatvel com o capitalismo. Mas, aqui fica claro que Marx no viu a contradio
do capitalismo como sendo entre produo industrial e valor, ou seja, entre a produo
industrial e as relaes sociais capitalistas. Pelo contrrio, ele via a primeira como sendo
moldada pelo ltimo: produo industrial o modo de produo baseado no valor.
E nesse sentido que, nos seus textos posteriores, Marx se refere explicitamente ao modo
de produo industrial como uma forma especificamente capitalista de produo [...]
(tambm no nvel tecnolgico)33, e ao faz-lo quer dizer que esse modo dever ser
transformado com a superao do capitalismo.

31 Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 588.


32 Idem.
33 Karl Marx, Results o f the Immediate Process o f Production (trad. Rodney Livingstone), em
Capital (trad. Ben Fowles, Londres, Penguin, 1976), Livro I, p. 1.024 (ver tambm p. 1.034-5)
[ed. bras.: Captulo VI indito de O capital. Resultado do processo de produo imediata, trad.
J. J. de Faria e M. C. de Faria, So Paulo, Moraes, s. d., p. 92 (ver tambm p. 104-5)].

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Evidentemente, o significado das categorias bsicas de Marx no pode ser resumi


do em poucas frases. A segunda metade deste livro dever lidar com a elaborao da
sua anlise do valor e do seu papel na conformao do processo de produo. Nesse
ponto, devo simplesmente notar que a teoria crtica de Marx, como expressa nesses
trechos dos Grundrisse, no uma forma de determinismo histrico, mas trata a tec
nologia e os processos de produo como socialmente constitudos, no sentido de que
so conformados pelo valor. No se deve, portanto, identific-los com a sua noo
de foras produtivas que entram em contradio com as relaes sociais capitalistas.
Ainda assim, eles incorporam uma contradio: a anlise de Marx distingue a realidade
da forma de produo constituda pelo valor e seu p o ten cia l que serve como base da
possibilidade de uma nova forma de produo.
No h dvidas nas passagens citadas de que, nos Grundrisse, quando Marx des
creve a superao das contradies do capitalismo e afirma que a prpria massa de
trabalhadores tem de se apropriar do seu trabalho excedente34, ele no se refere apenas
expropriao da propriedade privada e ao uso do produto excedente de uma forma
mais racional, humana e eficiente. A apropriao de que ele fala vai muito alm disso,
pois envolve tambm a aplicao reflexiva das foras produtivas desenvolvidas sob o
capitalismo ao prprio processo de produo. Ou seja, ele imagina que o potencial
incorporado na produo capitalista avanada poderia se tornar o meio pelo qual se
transformaria o prprio processo de produo industrial; poderia ser abolido o sistema
de produo industrial em que a riqueza criada pela apropriao do tempo de tra
balho imediato e do trabalho dos operrios como peas de um aparato produtivo. De
acordo com Marx, esses dois aspectos do modo de produo capitalista industrial esto
relacionados. Portanto, a superao do capitalismo, como apresentada nos Grundrisse,
envolve implicitamente a superao dos aspectos formais e materiais do modo de pro
duo firmado no trabalho assalariado. Ela dever resultar na abolio de um sistema
de distribuio baseado na troca da fora de trabalho, como uma mercadoria, por um
salrio, com o qual se adquirem os meios de consumo; ela tambm dever resultar
na abolio de um sistema de produo baseado no trabalho proletrio, ou seja, na
caracterstica unilateral e fragmentada da produo industrial capitalista. Em outras
palavras, a superao do capitalismo envolve tambm a superao do trabalho concreto
executado pelo proletariado.
Essa interpretao, ao oferecer a base para uma crtica histrica da forma concreta
de produo no capitalismo, lana luz sobre a afirmativa conhecida de Marx de que a
formao social capitalista marca o fim da pr-histria da sociedade humana35. A noo

34 Idem, Grundrisse, cit., p. 590-1.


35 Karl Marx, Contribuio crtica da econom ia poltica , (trad. Florestan Fernandes, 2. ed., So Paulo,
Expresso Popular, 2008]), p. 48.

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l ism o

da superao do trabalho proletrio exige que a pr-histria seja entendida como


uma referencia s formaes sociais em que h excedente de produo e este se baseia
primariamente no trabalho humano imediato. Essa caracterstica comum a sociedades
nas quais o excedente criado por escravos, servos ou trabalhadores assalariados. Ainda
assim, a formao baseada no trabalho assalariado, de acordo com Marx, se caracteriza
de maneira nica por uma dinmica da qual emerge a possibilidade histrica de que se
possa superar a produo de excedentes baseada no trabalho humano como elemento
interno do processo de produo. Pode ser criada uma nova formao social em que o
trabalho excedente da massa deixa de ser condio para o desenvolvimento da riqueza
geral, assim como o no trabalho dos pou cos deixa de ser condio do desenvolvimento
das foras gerais do crebro humano36.
Ento, para Marx, o fim da pr-histria significa a superao da oposio entre o
trabalho manual e o intelectual. Mas, na estrutura da sua crtica histrica, essa oposio
no pode ser superada pela mera fuso do trabalho intelectual com o manual existentes
(como foi promulgado, por exemplo, na Repblica Popular da China na dcada de
1960). O tratamento da produo nos Grundrisse implica que a separao desses dois
modos de trabalho e tambm as caractersticas determinantes de cada um deles tm
razes na forma existente de produo. A separao deles s poderia ser superada trans
formando os modos existentes de trabalho manual e intelectual existentes, ou seja, pela
constituio histrica de uma nova estrutura e organizao social do trabalho. Essa nova
estrutura se torna possvel, de acordo com a anlise de Marx, quando a produo de
excedentes j no se basear necessria e primariamente no trabalho humano imediato.

Capitalismo, trabalho e dominao


A teoria social de Marx - por oposio a uma posio marxista tradicional - su
gere uma anlise crtica da forma de produo desenvolvida sob o capitalismo e da
possibilidade da sua transformao radical. Ela claramente no envolve a glorificao
produtivista dessa forma. O fato de Marx tratar o valor como uma categoria historica
mente determinada de um modo de produo especfico, e no como apenas um modo
de distribuio, sugere e isso crucial - que o trabalho que constitui o valor no
deve ser identificado com o trabalho que existe trans-historicamente. Pelo contrrio,
trata-se de uma forma historicamente especfica que seria abolida, e no realizada, com
a superao do capitalismo. A concepo da especificidade histrica do trabalho no
capitalismo exige uma reinterpretao fundamental da sua compreenso das relaes

Idem, Grundrisse, cit., p. 588.

4 5

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

sociais que caracterizam aquela sociedade. Essas relaes so, de acordo com Marx,
constitudas pelo prprio trabalho e, consequentemente, tm um carter peculiar quase
objetivo; no podem ser completamente entendidas em termos de relaes de classe.
So considerveis as diferenas entre a interpretao categorial e a centrada em
classe das relaes sociais fundamentais do capitalismo. A primeira uma crtica do
trabalho no capitalismo, a segunda uma crtica do capitalismo do ponto de vista
do trabalho; elas implicam concepes muito diferentes do modo determinante de
dominao no capitalismo e, portanto, da natureza da sua superao. As consequn
cias dessas diferenas ficaro mais claras quando eu analisar mais detalhadamente a
discusso de Marx sobre como o carter especfico do trabalho no capitalismo constitui
suas relaes sociais bsicas, e sobre como ele se oculta atrs da especificidade do valor
como forma de riqueza e do modo industrial de produo. O carter especfico do
trabalho - para dar um salto frente por um momento tambm constitui a base
de uma forma historicamente especfica, abstrata e impessoal de dominao social.
Na anlise de Marx, a dominao social no capitalismo, no seu nvel mais funda
mental, no consiste na dominao das pessoas por outras pessoas, mas na dominao
das pessoas por estruturas sociais abstratas constitudas pelas prprias pessoas. Marx
tentou apreender essa forma de dominao abstrata e estrutural - que abrange e se es
tende alm da dominao de classe com as suas categorias de mercadoria e capital. Essa
dominao abstrata no apenas determina o objetivo da produo no capitalismo, de
acordo com Marx, mas tambm a sua forma material. Na estrutura da anlise
de Marx, a forma de dominao social que caracteriza o capitalismo no uma fun
o da propriedade privada, da propriedade pelos capitalistas do produto excedente e
dos meios de produo; pelo contrrio, ela se baseia na forma de valor da riqueza em
si, uma forma de riqueza social contrria ao trabalho vivo (os trabalhadores) como
um poder estruturalmente hostil e dominante37. Tentarei mostrar como, para Marx,
essa oposio entre riqueza social e pessoas se baseia no carter nico do trabalho na
sociedade capitalista.
De acordo com Marx, o processo pelo qual o trabalho no capitalismo constitui
estruturas sociais abstratas que dominam as pessoas o que induz um rpido de
senvolvimento histrico das foras produtivas e do conhecimento da humanidade.
Ainda assim, isso feito pela fragmentao do trabalho social ou seja, custa do
estreitamento e esvaziamento do indivduo particular38. Marx argumenta que a pro
duo baseada no valor cria enormes possibilidades de riqueza, mas apenas pr todo
o tempo do indivduo como tempo de trabalho, [o que resulta em] degradao do

37 Ibidem, p. 705.
38 Karl M arx, O capital (trad. Rubens Enderle, So Paulo, Boitempo, 2013), Livro I, p. 412-3, 423,
4 3 4 -5 ,4 3 8 -4 1 ,4 9 4 .

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l ism o

individuo a mero trabalhador39. Sob o capitalismo aumentam enormemente o poder


e conhecimento da humanidade, mas de urna forma alienada que oprime as pessoas
e tende a destruir a natureza40.
Uma marca central do capitalismo, que as pessoas no controlam sua prpria
atividade produtiva ou o que produzem, mas so, em ltima anlise, dominadas pelos
resultados dessa atividade. Essa forma de dominao expressa como oposio entre
indivduos e sociedade, constituda como uma estrutura abstrata. A anlise de Marx
dessa forma de dominao uma tentativa de basear e explicar o que, nos seus primeiros
textos, ele chamou de alienao. Sem entrar numa discusso extensa da relao entre
os primeiros textos de Marx e sua teoria crtica posterior, tentarei mostrar que ele no
abandonou todos os temas centrais das suas primeiras obras, mas que alguns - por
exemplo, a alienao - continuam centrais na sua teoria. De fato, foi somente nas
suas obras tardias que Marx fundamentou rigorosamente a posio que apresenta em
M anuscritos econm ico-filosficos a saber, que a propriedade privada no a causa social,
mas a consequncia do trabalho alienado e que, portanto, a superao do capitalismo
no deve ser concebida apenas em termos da abolio da propriedade privada, mas
deve resultar na superao desse trabalho41. Na sua obra tardia ele apoia essa posio
com a anlise do carter especfico do trabalho no capitalismo. Ainda assim, essa anlise
traz tambm uma modificao da noo anterior de alienao. A teoria da alienao,
sugerida pela teoria crtica madura de Marx, no se refere ao estranhamento do que
existia antes como uma propriedade dos trabalhadores (e que, portanto, devia ser re
clamado por eles); pelo contrrio, ela se refere a um processo de constituio histrica
dos poderes e conhecimento sociais que no pode ser entendido com referncia aos
poderes e habilidades do proletariado. Com a sua categoria do capital, Marx analisou
como so constitudos esses poderes e conhecimento sociais em formas objetivadas
que se tornam quase independentes dos indivduos que as constituem, e que sobre
eles exercem uma forma de dominao social abstrata.
O processo de dominao estrutural autogerada no pode ser completamente
entendido em termos de explorao e dominao de classe nem em termos estti
cos, no direcionais e sincrnicos. A forma fundamental de dominao social que

39 Idem, Grundrisse, cit., p. 591.


40 Idem, O capital, cit., Livro I, p. 338, 574.
41 Idem, M anuscritos econmico-filosficos (So Paulo, Boitempo, 2003), p. 85. Uma discusso mais
abrangente sobre a relao entre os primeiros manuscritos de Marx e suas obras posteriores
mostrar que muitos outros temas dos primeiros (por exemplo, as relaes entre pessoas e na
tureza, entre mulheres e homens, entre trabalho e diverso) continuam implicitamente centrais
nos ltimos, ainda que transformados pela sua anlise do carter historicamente especfico do
trabalho no capitalismo.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

caracteriza a sociedade moderna, aquela que Marx analisou em termos de valor e


capital, a que gera uma dinmica histrica alm do controle dos indivduos que a
constituem. Um objetivo central da anlise de Marx da especificidade do trabalho na
sociedade capitalista explicar essa dinmica; no apenas uma teoria da explorao, ou
do funcionamento da economia restritivamente entendida, a teoria crtica do capital
de Marx uma teoria da natureza da histria da sociedade moderna. Ela trata essa
histria como socialmente constituda e, ainda assim, como tendo uma lgica quase
autnoma de desenvolvimento.
Essa discusso preliminar implica uma compreenso da superao da alienao
muito diferente daquela postulada pelo marxismo tradicional. Ela sugere que Marx
considerava o modo industrial de produo desenvolvido sob o capitalismo e a di
nmica histrica intrnseca dessa sociedade como caractersticas da formao social
capitalista. A negao histrica dessa formao social resultaria na abolio do sistema
historicamente dinmico de dominao abstrata, e do modo capitalista de produo
industrial. Da mesma forma, a teoria desenvolvida sobre alienao implica que Marx
via a negao do ncleo estrutural do capitalismo como aquilo que permite a apro
priao pelo povo dos poderes e conhecimento historicamente constitudos de forma
alienada. Essa apropriao resultaria na transcendncia material da separao anterior
entre o indivduo diminudo e empobrecido e o conhecimento produtivo geral alienado
da sociedade pela incorporao do ltimo no primeiro. Isso permitiria que o mero
trabalhador42 se tornasse o indivduo social43 - aquele que incorpora conhecimento
e potencial humanos inicialmente desenvolvidos em forma alienada.
A noo do indivduo social expressa a ideia de Marx de que a superao do
capitalismo resulta na superao da oposio entre indivduo e sociedade. Conforme
essa anlise, tanto o indivduo burgus quanto a sociedade como um todo abstrato
que confronta os indivduos foram constitudos quando o capitalismo suplantou as
formas anteriores de vida social. Mas, para Marx, superar essa oposio no resulta na
subsuno do indivduo sob a sociedade nem na sua unidade no mediada. A crtica
marxiana da relao entre indivduo e sociedade no , como geralmente se admitiu,
limitada a uma crtica do indivduo burgus isolado e fragmentado. Assim como Marx
no criticou o capitalismo do ponto de vista da produo industrial, ele no avaliou
positivamente a coletividade, de que todas as pessoas so parte, como o ponto de vista
do qual criticar o indivduo atomizado. Alm de relacionar a constituio do indiv
duo monadrio com a esfera de circulao de mercadorias, Marx tambm analisa o
meta-aparato em que as pessoas so meras engrenagens como caracterstico da esfera

42 Idem, Grundrisse, cit., p. 591.


43 Ibidem, p. 705.

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l ism o

da produo determinada pelo capital44. Essa coletividade no representa a superao


do capitalismo. Ento, a oposio entre o individuo atomizado e a coletividade (como
urna especie de supersujeito) no representa a oposio entre o modo de vida social
no capitalismo e na sociedade ps-capitalista; pelo contrrio, uma oposio entre
duas determinaes unilaterais da relao entre indivduo e sociedade que, juntas,
constituem mais uma antinomia da formao social capitalista.
Para Marx, o individuo social representa a superao dessa oposio. Essa
noo no se refere apenas a uma pessoa que trabalha comunal e altruisticamente
com outras pessoas; pelo contrrio, ela expressa a possibilidade de todas as pessoas
existirem como seres plenos e amplamente desenvolvidos. Uma condio necessria
para a realizao dessa possibilidade ser o trabalho de cada um completa e positiva
mente autoconstituinte de formas que correspondam riqueza, diversidade, poder
e conhecimento gerais da sociedade como um todo; o trabalho individual no seria
mais a base fragmentada da riqueza da sociedade. Superar a alienao resulta no
na reapropriao de uma essncia que existiu antes, mas na apropriao do que foi
constitudo de forma alienada.
At aqui, essa discusso implica que Marx via o trabalho proletrio como expresso
materializada do trabalho alienado. Essa posio sugere que, na melhor das hipteses,
se o trabalho concreto de cada um continua o mesmo que era sob o capitalismo,
seria ideolgico afirmar que a emancipao do trabalho se realiza quando se abole a
propriedade privada e as pessoas tm uma atitude coletiva e socialmente responsvel
com relao ao seu trabalho. Pelo contrrio, a emancipao do trabalho pressupe
uma nova estrutura de trabalho social; na estrutura da anlise de Marx, o trabalho s
pode ser constitutivo do indivduo social quando o potencial das foras produtivas
de uma forma que revolucione completamente a organizao do prprio processo de
trabalho. As pessoas devem ser capazes de se retirar do processo de trabalho imediato
em que antes atuavam como peas, e control-lo de cima. O controle do processo
natural, que ele converte em um processo industrial45, tem de estar disponvel no
somente para a sociedade como um todo, mas tambm a todos os seus membros. Uma
condio material necessria para o completo desenvolvimento de todos os indivduos
que deixou de existir [...] o trabalho no qual o ser humano faz o que pode deixar
as coisas fazerem por ele46.
A noo de Marx da apropriao pela massa de trabalhadores [...] de seu prprio
trabalho excedente47 resulta em um processo de autoabolio como um processo de

44 Idem, O capital, cit., Livro I, p. 428-30, 493-4, 554-5.


43 Idem, Grundrisse, cit., p. 588.
46 Ibidem, p. 255.
47 Ibidem, p. 590-1 .

4 9

T em po, t r a b a l h o

d o m in a o s o c ia l

autotransformao material. Longe de levar realizao do proletariado, a superao


do capitalismo envolve a abolio material do trabalho proletrio. A emancipao do
trabalho exige a emancipao em relao ao trabalho (alienado).
No curso das nossas investigaes, veremos que o capitalismo, na anlise de Marx,
uma formao social em que a produo social se faz em nome da produo, enquanto
o indivduo trabalha para consumir. Minha discusso, at aqui, imaginou sua negao
como uma formao social em que a produo social para o consumo, ao passo que
o trabalho do indivduo feito em nome dele mesmo48.

A contradio do capitalismo
A sociedade socialista, segundo Marx, no surge como resultado de um desen
volvimento evolutivo histrico linear. A transformao radical do processo produtivo
delineada anteriormente no uma consequncia automtica do aumento rpido do
conhecimento cientfico e tecnolgico ou de sua aplicao. , pelo contrrio, uma
possibilidade que emerge de uma crescente contradio social intrnseca.
Qual a natureza dessa contradio? Est claro que, para Marx, no curso do de
senvolvimento capitalista, emerge a possibilidade de uma nova estrutura emancipatria
de trabalho social, mas que sua realizao geral impossvel sob o capitalismo.

48 Como discutirei no Captulo 9, importante distinguir duas formas de necessidade e liberdade na


anlise de Marx do trabalho social. Ele ter pensado que o trabalho social numa sociedade futura
pudesse ser estruturado de forma a ser satisfatrio e agradvel no significa, como j vimos, que
ele considerasse que esse trabalho pudesse ser divertimento. A noo de Marx sobre o trabalho
no alienado ele ser livre de relaes de dominao social direta ou abstrata; ele pode tornar-se
uma atividade de autorrealizao, portanto, mais semelhante a uma diverso. Ainda assim, essa
liberdade da dominao no implica liberdade de todas as restries, pois para sobreviver toda
sociedade humana exige alguma forma de trabalho. Que o trabalho nunca ser uma esfera de
liberdade absoluta, no significa que o trabalho no alienado seja to sem liberdade da mesma
forma e no mesmo grau que o trabalho restringido pelas formas de dominao social. Em outras
palavras, ao negar que a liberdade absoluta possa existir no reino do trabalho, Marx no estava
revertendo oposio indiferenciada do trabalho liberdade e felicidade, conforme Adam Smith
(ver Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 509-10).
Est claro, evidentemente, que todo trabalho unilateral e fragmentado no poder ser abolido
imediatamente com superao do capitalismo. Ademais, concebvel que uma parte desse trabalho
nunca poder ser completamente abolido (embora o tempo necessrio possa ser drasticamente
reduzido, e essas tarefas alternadas entre a populao). Ainda assim, para enfatizar o que considero
ser o principal objetivo da anlise de Marx do trabalho na sociedade capitalista e a noo associada
de trabalho numa sociedade futura, no vou considerar esses problemas neste livro. (Para uma
breve discusso desses problemas, ver Andr Gorz, Paths to Paradise, cit., p. 47s.)

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

O prprio capital a contradio em processo, [pelo fato] de que procura reduzir o


tempo de trabalho a um mnimo, ao mesmo tempo que, por outro lado,
pe o tempo de trabalho como nica medida e fonte da riqueza. Por essa razo,
ele diminui o tempo de trabalho na forma do trabalho necessrio para aument-lo na forma do suprfluo; por isso, pe em medida crescente o trabalho supr
fluo como condio - questo de vida e morte - do necessrio.49
Considerarei, a seguir, com mais detalhes, a questo do trabalho necessrio ou
suprfluo. Aqui basta notar que, de acordo com Marx, embora o capitalismo tenda a
desenvolver foras produtivas poderosas cujo potencial torna cada vez mais obsoleta
a organizao de produo baseada no dispndio de tempo de trabalho imediato, ele
no capaz de permitir a completa realizao dessas foras. A nica forma de riqueza
que constitui capital a que se baseia no dispndio de tempo de trabalho imediato.
Portanto, o valor, apesar da sua inadequao crescente como medida da riqueza mate
rial produzida, no simplesmente suplantado por uma nova forma de riqueza. Pelo
contrrio, de acordo com Marx, ele continua sendo a precondio estrutural necessria
da sociedade capitalista (embora, como ele argumenta no Livro III d O capital, este
no seja explicitamente o caso). Assim, embora o capitalismo se caracterize por uma
dinmica intrnseca de desenvolvimento, esta continua presa ao capitalismo; ela no
autossupervel. O que se torna suprfluo em um nvel, continua necessrio em
outro: ou seja, o capitalismo d e fa to d origem possibilidade de sua prpria negao,
mas no evolui automaticamente para outra coisa. O fato de o dispndio de tempo
de trabalho humano imediato continuar central e indispensvel para o capitalismo,
apesar de ter se tornado anacrnico pelo desenvolvimento do capitalismo, gera uma
tenso interna. Como vou elaborar, Marx analisa a natureza da produo industrial e
sua trajetria de desenvolvimento com referncia a essa tenso.
Essa importante dimenso da contradio fundamental do capitalismo, tal como
entendida por Marx, indica que no deve ser identificada imediatamente com relaes
sociais concretas de antagonismo ou conflito, tal como as da luta de classes. Uma con
tradio fundamental intrnseca aos elementos estruturantes da sociedade capitalista:
ela transfere ao todo uma dinmica contraditria e gera a possibilidade imanente de
uma nova ordem social. Os trechos citados indicam, ademais, que a noo de Marx
de que a contradio estrutural entre as foras e as relaes de produo no devem
ser interpretadas da forma tradicional, segundo a qual, as relaes de produo so
entendidas apenas em termos do modo de distribuio, e as foras de produo
so identificadas com o modo industrial de produo, visto como um processo pura
mente tcnico. Nessa interpretao, os resultados da liberao dessas foras de seus
"grilhes relacionais seriam presumivelmente uma acelerao da dinmica de produo,

49 Karl M arx, Grundrisse, cit., p. 588-9.

T e m po , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

baseada na mesma forma concreta do processo de produo e da estrutura do trabalho.


Assim, os trechos dos Grundrisse discutidos aqui sugerem que Marx trata o modo in
dustrial de produo e a dinmica histrica do capitalismo como traos caractersticos
da sociedade capitalista, e no como desenvolvimentos histricos que apontam para
alm das relaes capitalistas, mas so inibidas por elas. Seu entendimento da con
tradio do capitalismo parece no se referir essencialmente a uma contradio entre
apropriao privada e produo socializada50, mas a uma no interior da prpria esfera
da produo, a qual inclui o processo imediato de produo e a estrutura de relaes
sociais constitudas pelo trabalho no capitalismo. Ento, com relao estrutura do
trabalho social, a contradio marxiana deve ser entendida como contradio crescente
o tipo de trabalho que as pessoas executam sob o capitalismo e o tipo de trabalho
que poderiam executar se o valor fosse abolido e o potencial produtivo desenvolvido
sob o capitalismo fosse usado reflexivamente para libertar as pessoas do domnio das
estruturas alienadas constitudas por seu prprio trabalho.
Ao longo deste livro, mostrarei como Marx funda essa contradio na forma social
estruturante do capitalismo (ou seja, a mercadoria), e tambm elaborarei como, para
Marx, libertar as foras produtivas dos grilhes das relaes de produo exige a
abolio do valor e do carter especfico do trabalho no capitalismo. Isso resultaria na
negao da lgica histrica intrnseca e do modo industrial de produo caracterstico
da formao social capitalista.
Essa exposio preliminar da noo marxiana de alienao e da contradio do
capitalismo indica que sua anlise busca apreender o curso do desenvolvimento do
capitalismo como possuidor de duas faces de enriquecimento e empobrecimento.
Ela implica que esse desenvolvimento no pode ser entendido adequadamente de
modo unidimensional, seja como o progresso do conhecimento e felicidade, seja
como o progresso da dominao e destruio. De acordo com a sua anlise, apesar
da emergncia da possibilidade histrica de que o modo de trabalho social possa ser
enriquecedor para a maioria, o trabalho social se tornou efetivam en te empobrecedor
para a maioria. Portanto, o rpido crescimento do conhecimento cientfico e tecnol
gico sob o capitalismo no significa o progresso linear em direo emancipao. De
acordo com a anlise de Marx de mercadoria e capital, esse conhecimento aumentado,
socialmente constitudo, levou fragmentao e ao esvaziamento do trabalho indivi
dual e ao controle crescente da humanidade pelos resultados da atividade objetivante;

50 O argumento de que a contradio primria do capitalismo , para Marx, estrutural e no se


refere simplesmente ao antagonismo social foi proposto tambm por Anthony Giddens. Mas ele
a localiza entre a apropriao privada e produo socializada, ou seja, entre as relaes burguesas
de distribuio e a produo industrial: ver Anthony Giddens, Central Problems in Social Theory
(Berkeley, University o f Califrnia Press, 1979), p. 135-41. Minha leitura dos Grundrisse justifica
uma interpretao muito diferente.

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

apesar disso, ele tambm aumentou a possibilidade de o trabalho ser individualmente


enriquecedor e de a humanidade exercer um controle maior sobre o seu destino. Esse
desenvolvimento bipolar est enraizado nas estruturas alienadas da sociedade capita
lista e pode ser superado. A anlise dialtica de Marx no deve ser de forma alguma
identificada com a f positivista no progresso cientfico linear e no progresso social,
ou na correlao dos dois51.
Assim, a anlise de Marx implica uma noo da superao do capitalismo que no
resulte na afirmao acrtica da produo industrial como a condio do progresso
humano nem na rejeio romntica do progresso tecnolgico p e r se. Ao indicar que o
potencial do sistema de produo desenvolvido sob o capitalismo poderia ser usado
para transformar o prprio sistema, a anlise de Marx supera a oposio entre essas
duas posturas e mostra que cada uma delas toma como a totalidade o que apenas
um momento de um desenvolvimento histrico mais complexo. Ou seja, a abordagem
de Marx capta a oposio entre a f no progresso linear e a rejeio romntica como
expresso de uma antinomia que, nos seus dois termos, caracterstica da poca capi
talista52. De modo mais geral, sua teoria crtica no se coloca a favor de simplesmente
reter tampouco a favor de abolir o que foi constitudo historicamente no capitalismo.
Pelo contrrio, sua teoria ressalta a possibilidade de que aquilo que foi constitudo de
forma alienada seja apropriado, e assim transformado fundamentalmente.

M ovimentos sociais, subjetividade e anlise histrica


Essa interpretao da anlise marxiana sobre capitalismo e a natureza da sua con
tradio fundamental reformula o problema da relao entre classe social, movimentos
sociais e a possibilidade de superao do capitalismo. Ao questionar as anlises em
que o modo de produo industrial visto como fundamentalmente em tenso com
o capitalismo, essa abordagem rejeita a ideia de que o proletariado represente um
contraprincpio social do capitalismo. De acordo com Marx, manifestaes de luta
de classes entre os representantes do capital e os trabalhadores em torno de questes
associadas ao tempo de trabalho ou da relao entre salrios e lucros, por exemplo,
so estruturalmente intrnsecas ao capitalismo e, portanto, um importante elemento

51 Nos Captulos 4 e 5 tratarei mais extensamente dessa posio, tal como foi proposta por Jiirgen
Habermas em K nowledge andH uman Interests (trad. Jeremy Shapiro, Boston, Beacon, 1971) [ed.
bras.: Conhecimento e interesse , Rio de Janeiro, Guanabara, 1987], e Albrecht Wellmer em Criticai
Theory ofS ociety (trad. John Cumming, Nova York, Herder and Herder, 1974).
32 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 513-4, 719s.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

constitutivo da dinmica do sistema53. Ainda assim, sua anlise de valor implica ne


cessariamente que a base do capital , e continua sendo, o trabalho proletrio. Esse
trabalho, ento, no a base da negao potencial da formao social capitalista. A
contradio do capitalismo apresentada nos Grundrisse no entre o trabalho proletrio
e o capitalismo, mas aquela que existe entre o trabalho proletrio - ou seja, a estrutura
existente de trabalho - e a possibilidade de outro modo de produo. A crtica, apre
sentada neste livro, do socialismo concebido como um modo mais eficiente, humano
e justo de administrar o modo de produo industrial que surgiu sob o capitalismo
tambm uma crtica da noo do proletariado como o sujeito revolucionrio, isto ,
um agente social que constitui a histria e se realiza no socialismo.
Isso implica que no existe uma continuidade linear entre as demandas e concepes
da classe trabalhadora que se constitui e se afirma historicamente, e as necessidades,
demandas e concepes que apontam alm do capitalismo. Estas ltimas que pode
riam incluir, por exemplo, a necessidade de uma atividade autorrealizadora - no se
limitariam a uma esfera de consumo ou de justia distributiva, mas colocariam em
questo a natureza do trabalho e a estrutura das coeres objetivas que caracterizam o
capitalismo. Isso sugere que uma teoria crtica do capitalismo e da sua possvel supe
rao tem de incluir uma teoria da constituio social dessas necessidades e formas de
conscincia - uma teoria capaz de enfrentar as transformaes histricas qualitativas
de subjetividade e de entender nesses termos os movimentos sociais. Essa abordagem
poderia lanar nova luz sobre a noo de Marx da autoabolio do proletariado
e poderia ser til para a anlise dos novos movimentos sociais das duas ltimas dcadas.
As categorias da teoria crtica de Marx, quando interpretadas como formas estru
turadas de prtica que so determinaes de objetividade e subjetividade sociais
(e no como categorias apenas de objetividade social, muito menos como categorias
econmicas), podem oferecer a base para uma teoria histrica da subjetividade. Nessa
leitura, a anlise do carter dinmico do capitalismo tambm potencialmente uma
anlise das transformaes histricas da subjetividade. Se, alm disso, puder mostrar
que as formas sociais que estruturam a sociedade capitalista so contraditrias, ser
possvel tratar a conscincia crtica e opositiva como sendo socialmente constituda.
Essa interpretao da contradio marxiana como objetiva e subjetiva no
deve, entretanto, ser entendida como implicando que a conscincia de oposio v
necessariamente emergir, muito menos que se alcanar automaticamente a emanci
pao. No me interessa aqui o nvel terico z probabilidade, por exemplo, de surgir
essa conscincia; pelo contrrio, estou considerando o nvel de possibilidade, ou seja, a
formulao mais fundamental de uma abordagem do problema da constituio social da
subjetividade, inclusive a possibilidade de conscincia crtica ou de oposio. A ideia

33 Ibidem, p. 308-9.

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l ism o

de contradio torna possvel uma teoria que d fundamentao social possibilidade


dessa conscincia. Se a sociedade capitalista no for vista como um todo unitrio e suas
formas sociais no forem consideradas unidimensionais, podem-se analisar formas de
conscincia crticas e de oposio como possibilidades socialmente constitudas.
Essa teoria da constituio social da subjetividade (inclusive a subjetividade crtica
do seu prprio contexto) se ope noo implicitamente funcionalista de que s
socialmente formada a conscincia que afirma ou perpetua a ordem existente. Ela se
ope tambm noo dissimuladamente associada primeira de que a possibilidade
de conscincia crtica, de oposio ou revolucionria deva estar ontolgica ou transcendentalmente enraizada em elementos da vida social supostamente no capitalistas.
A abordagem que vou delinear no nega a existncia nem a importncia de tendncias
residuais no capitalistas capazes de introduzir alguma heterogeneidade na ordem do
minante e promover distanciamento crtico dela; mas fo r n e ce a base para uma crtica
das tentativas tericas que se concentram exclusivamente nessas tendncias porque
consideram que o capitalismo um todo unitrio. Enquanto essas abordagens sobre
o problema da resistncia e oposio concebem a sociedade capitalista apenas como
reificada e deformante e tratam o pensamento e as prticas crticos como historicamente
indeterminados, a anlise do capitalismo como uma sociedade contraditria pretende
indicar que as possibilidades de distanciamento crtico e heterogeneidade so geradas
socialmente a partir do interior da estrutura do prprio capitalismo. Ela lana a base de
uma teoria histrica da subjetividade (at mesmo formas opositivas de subjetividade)
que, a meu juzo, muito mais poderosa que os esforos que pressupem um simples
antagonismo entre a ordem social existente e as formas de subjetividade e prticas
crticas. Essa abordagem permite que se investigue a relao entre vrias concepes e
prticas crticas e seu contexto histrico em termos da constituio dessas concep
es e prticas, e tambm dos seus possveis efeitos histricos - e que se considere o
papel que essa subjetividade e prticas opositivas poderiam desempenhar em relao
possvel negao determinada do capitalismo. Resumindo, essa abordagem permite
que se analise a possibilidade de que a ordem existente possa ser transformada.
Ver o capitalismo como contraditrio nesses termos permite uma crtica social que
autorreflexivamente consistente e que compreende a si mesma com referncia ao seu
contexto. Essa abordagem permite que se avalie a relao intrnseca, ainda que mediada,
entre a teoria crtica e o surgimento, em nvel popular, de necessidades negadoras do
capital e formas de conscincia de oposio. Essa teoria reflexiva social da subjetividade
contrasta nitidamente com as crticas incapazes de basear a possibilidade de conscincia
fundamentalmente opositiva na ordem existente, ou s faz-lo de maneira objetivista,
postulando de maneira implcita uma posio privilegiada para pensadores crticos
cujo conhecimento inexplicavelmente tenha escapado da deformao social. Essas
abordagens recuam at as antinomias do materialismo iluminista, j criticadas por Marx

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

nas suas Teses sobre Feuerbach, em que uma populao dividida na maioria dos
que so socialmente determinados e os poucos crticos que, por qualquer razo, no o
so34. Elas implicitamente representam um modo epistemolgicamente inconsistente
de crtica social que no pode explicar sua prpria existncia e tem de se apresentar na
forma de uma postura trgica ou de pedagogia de vanguarda.

Algumas implicaes atuais


Neste ponto, eu gostaria de indicar brevemente algumas outras implicaes da teo
ria crtica de Marx, baseada nos Gnmdrisse, que comecei a esboar. Concentrar a forma
historicamente especfica do trabalho no capitalismo estabelece o fundamento de um
conceito de capital e de um entendimento da dinmica da formao social capitalista
que no dependem em essncia do modo de distribuio mediado pelo mercado em outras palavras, permite uma anlise do capitalismo que no limitada por suas
formas do sculo XIX. Essa abordagem oferece a base para analisar como capitalista
a natureza e a dinmica da sociedade moderna num perodo em que instituies de
Estado e outras grandes organizaes burocrticas se tornaram agentes significativos,
por vezes principais, de regulao e distribuio social. Poderia tambm servir como
ponto de partida para a compreenso das atuais transformaes sociais e econmicas
globais, como transformaes do capitalismo.
Ademais, enfocar a crtica da produo permite recuperar a noo marxiana de
socialismo como uma forma ^^-capitalista de vida social. J afirmei que a relao
histrica entre socialismo e capitalismo, para Marx, no simplesmente uma questo
de precondies histricas da abolio da propriedade privada dos meios de produ
o, e da substituio do mercado pelo planejamento. Essa relao deve tambm ser
concebida em termos da possibilidade crescente de que o papel historicamente espe
cfico do trabalho no capitalismo possa ser suplantado por outra forma de mediao
social. Essa possibilidade, de acordo com Marx, baseada numa tenso crescente ge
rada pelo desenvolvimento capitalista entre valor e riqueza real. Tal tenso indica a
possvel abolio sistmica do valor e, portanto, da dominao abstrata, da necessidade
abstrata de uma forma particular de crescimento e de trabalho humano imediato
como elemento interno de produo. A base material de uma sociedade sem classes,
de acordo com a exposio de Marx nos Gnmdrisse, uma forma de produo em que
o produto excedente deixa de ser criado pelo trabalho humano imediato. De acordo

34 Idem, Ad Feuerbach (1845), em Karl M arx e Friedrich Engels, A ideologia alem (So Paulo,
Boitempo, 2007), p. 533-5.

R e p e n s a r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

com essa abordagem, a questo crucial do socialismo no se a classe capitalista existe,


mas se ainda existe um proletariado.
Teorias crticas do capitalismo que tratam apenas da superao do modo de
distribuio burgus no so capazes de apreender completamente essa dimenso do
capitalismo e, pior, ocultam o fato de que superar uma sociedade de classes leva
superao do fundamento do modo de produo. Assim, uma variante do marxismo
tradicional transformou-se numa ideologia de legitimao das formas sociais - os pases
socialistas realmente existentes em que se aboliu o modo de distribuio liberal
burgus, mas no o modo de produo determinado pelo capital - e a abolio do
primeiro serviu para ocultar a existncia do segundo53.
A noo de Marx de sociedade ps-capitalista deve ser distinguida dos modos de
acumulao de capital dirigidos pelo Estado. A interpretao delineada anteriormen
te, com nfase na forma especfica de trabalho como constituinte do capital, est em
consonncia com a anlise histrica da ascenso dos pases socialistas realmente exis
tentes em termos das inter-relaes entre o desenvolvimento do capitalismo industrial
nos centros metropolitanos da economia mundial e o papel crescente do Estado nos
pases perifricos. Pode-se argumentar que, durante uma fase do desenvolvimento
capitalista global, o Estado serviu para efetuar a criao nacional do capital total. Nessa
situao a suspenso da livre circulao de mercadorias, dinheiro e capital no implicou
o socialismo. Pelo contrrio, ela foi um dos poucos, se no o nico, meios pelo qual

No vou, neste livro, buscar as implicaes das minhas reconsideraes da concepo de Marx
sobre os parmetros bsicos do capitalismo para a questo dos estgios ou formas de sociedade
ps-capitalista (por exemplo, socialismo e comunismo). Devo, entretanto, notar que os termos
da questo m udam quando as formas de dominao e explorao sociais centrais ao capitalismo,
e caractersticas dele, no se localizam mais na propriedade privada dos meios de produo, mas,
pelo contrrio, nas estruturas alienadas das relaes sociais expressas pelas categorias da mercadoria
e capital, assim como quando o processo de alienao entendido como uma forma de constituio
social e histrica, e no como o estranhamento de um a essncia humana preexistente. Para uma
abordagem diferente dessa questo, ver Stanley Moore, M arx on the C hoice betw een Socialism
a n d C om m unism (Cam bridge, Harvard University Press, 1980). Moore identifica explorao
com a propriedade privada capitalista e, sobre essa base, argum enta a favor da superioridade de
um a sociedade em que haja trocas, mas no a propriedade privada dos meios de produo (sua
determinao do que seja socialismo) em relao a outra em que no haja nenhum a das duas
(comunismo): ver p. viii-ix, 34-35, 82. A inteno de Moore argum entar contra a viso de
que socialismo, assim determinado, seja meramente um a forma incompleta de sociedade ps-capitalista, um preldio para o comunismo. Ao faz-lo, ele busca m inar um a justificao
ideolgica da represso poltica, social e cultural nas sociedades socialistas realmente existentes
(p. x). Nesse sentido, existe um paralelo em inteno estratgica entre a abordagem de Moore e
a interpretao m uito diferente de M arx apresentada aqui, segundo a qual essas sociedades no
devem de forma algum a ser consideradas ps-capitalistas.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

a revoluo do capital pde ser vitoriosa na periferia de um contexto de mercado


mundial onde j no existia a ligao histrica original da revoluo burguesa com a
consolidao do capital nacional total. Mas o resultado no foi, e nunca poderia ter
sido, uma sociedade ps-capitalista. A sociedade determinada pelo capital no sim
plesmente uma funo do mercado e da propriedade privada; no pode ser reduzida
sociologicamente dominao da burguesia.
Claramente, considerar as organizaes estatais da sociedade moderna em termos do
desenvolvimento da formao social capitalista, e no como a negao do capitalismo,
tambm reformula o problema da democracia ps-capitalista. Essa anlise fundamenta
um modo de compulses e coeres abstratas, historicamente especficas do capitalismo
nas formas sociais de valor e capital. O fato de as relaes sociais expressas por essas
categorias no serem absolutamente idnticas ao mercado e propriedade privada
implica que essas compulses poderiam continuar a existir na ausncia das relaes
de distribuio da burguesia. Se for assim, a questo da democracia ps-capitalista
no pode ser adequadamente posta apenas diante de uma oposio entre as concep
es estatais e no estatais de poltica. Pelo contrrio, preciso considerar mais uma
dimenso crtica: a natureza das coeres impostas s decises polticas pelas formas
de valor e capital. Isso quer dizer que a abordagem que comearei a desenvolver neste
livro sugere que a democracia ps-capitalista envolve mais do que formas polticas
democrticas na ausncia da propriedade privada dos meios de produo. Ela exige
tambm a abolio das compulses sociais abstratas enraizadas nas formas sociais
apreendidas pelas categorias marxianas.
Essa reconstruo da teoria marxiana torna-a mais til hoje em dia como maneira
de analisar criticamente a sociedade moderna. Ela proposta como uma crtica do
marxismo tradicional e como uma tentativa de lanar a base de uma teoria crtica capaz
de responder s anlises pessimistas de grandes pensadores sociais como Georg Simmel,
Emile Durkheim e Max Weber, cada um dos quais identificou e analisou elementos
dos aspectos negativos do desenvolvimento da sociedade moderna. (Por exemplo, o
exame de Simmel do abismo crescente entre a riqueza da cultura objetiva e a relativa
misria da cultura subjetiva individual; a investigao de Durkheim do aumento da
anomia com a substituio da solidariedade mecnica pela orgnica; e a anlise de Weber
da racionalizao de todas as esferas da vida social.) Escrevendo durante a transio
de uma forma mais liberal de capitalismo para outra mais organizada, cada um deles
sustentou, a sua prpria maneira, que uma teoria crtica do capitalismo entendida
como uma crtica da propriedade privada e do mercado - no poderia apreender ade
quadamente as caractersticas essenciais da sociedade moderna; e cada um reconheceu
que aspectos centralmente importantes da vida social industrial moderna continuam
intocados quando somente se transformam o modo de distribuio e as relaes de
poder de classe. Para esses pensadores, a superao do capitalismo pelo socialismo, como

R e p e n sa r a c r t ic a d e M a r x d o c a p it a l is m o

imaginado pelo marxismo tradicional, envolvia uma transformao no essencial da


formao social, quando no uma intensificao dos seus aspectos negativos.
A reinterpretao da teoria crtica de Marx que apresento aqui uma tentativa de
enfrentar o desafio posto pelas vrias crticas desses pensadores da sociedade moderna
pelo desenvolvimento de uma teoria mais ampla e mais profunda do capitalismo,
capaz de abranger essas crticas. Essa abordagem, em vez de considerar vrios pro
cessos - como o crescimento de uma lacuna entre as culturas objetiva e subjeti
va, ou a crescente racionalizao instrumental da vida moderna como resultados
necessrios e irreversveis de um desenvolvimento fatdico, permitiria que baseassem
socialmente esses processos em formas de prtica social historicamente determinadas,
e apreender a sua trajetria de desenvolvimento como no linear e transformvel. Essa
reinterpretao de Marx implica tambm, como j notado, uma teoria scio-histrica
da subjetividade, com base na qual se poderia desenvolver uma poderosa abordagem da
problemtica weberiana da modernidade e da racionalizao. Apesar de atribuir im
portncia s formas de pensamento que foram cruciais para o desenvolvimento do
capitalismo e aos processos contnuos de diferenciao e racionalizao, tal abordagem
poderia tratar aquele pensamento e aqueles processos em termos das formas de vida
social expressas pelas categorias marxianas. Finalmente, veremos tambm que a teoria de
Marx da constituio das estruturas sociais e dinmica histrica da sociedade moderna
por formas historicamente determinadas de prtica pode ser lida como uma sofisticada
teoria do tipo proposto recentemente por Pierre Bourdieu ou seja, como uma teoria
da relao mutuamente constituinte entre estrutura social e formas dirias de prtica
e pensamento56. Essa teoria seria capaz de superar a antinomia correntemente difun
dida de funcionalismo e individualismo metodolgico, nenhum dos quais capaz de
relacionar intrinsecamente as dimenses objetiva e subjetiva da vida social.
Mais importante, entretanto, uma teoria do carter socialmente constitudo das
estruturas e dos processos histricos do capitalismo tambm uma teoria da sua possvel
superao. Essa superao pode ser concebida em termos da reverso dialtica esboada
neste captulo, como a apropriao subjetiva da cultura objetiva e sua transformao,
tornada possvel pela superao da estrutura de compulso social abstrata fundamental
mente enraizada no trabalho alienado. A diferena entre o capitalismo, assim definido,
e sua possvel negao histrica poderia ento ser tratada como a diferena entre uma
formao social e outra.

Pierre Bourdieu, Outline o f a Theory o f Practice (trad. Richard Nice, Cambridge/Nova York, Cam
bridge University Press, 1977), p. 1-30, 87-95 [ed. bras.: Esboo de uma teoria da prtica, em
Pierre Bourdieu: sociologia, org. Renato Ortiz, So Paulo, tica, 1986, coleo Grandes Cientistas
Sociais, 39].

PRESSUPOSTOS DO M ARXISM O TRADICIONAL

\ ^ L O R E TRABALHO

-A . abordagem que comecei a delinear representa um tipo de teoria crtica fundamen


talmente distinta da crtica marxista tradicional do capitalismo. Ela coloca em questo
o entendimento tradicional da natureza do capitalismo e nele a contradio bsica
entre as foras e as relaes de produo, assim como a concepo tradicional de
socialismo e o papel histrico da classe trabalhadora. Essa abordagem no se limita a
completar a viso tradicional do capitalismo - ou seja, a nfase primria no mercado
e na propriedade privada - com uma crtica da forma de produo1. Pelo contrrio,
ela reconceitua a natureza da sociedade capitalista com base na interpretao da teoria
de Marx como uma teoria crtica historicamente especfica da sociedade capitalista
moderna teoria que se baseia numa crtica do trabalho, da forma de mediao e
do modo de produo naquela sociedade. Essa abordagem, sugerida pela leitura dos
Grundrisse j descrita, leva a uma crtica dos pressupostos bsicos das interpretaes
marxistas tradicionais e implica a necessidade de uma reinterpretao fundamental
das categorias centrais da teoria crtica madura de Marx.

As tenses entre essas duas abordagens crticas permeiam Late Capitalism de Ernest Mandei, cit.,
um importante estudo da trajetria histrica do capitalismo moderno. Embora sua investigao
da fase contempornea do capitalismo, o perodo marcado pela terceira revoluo tecnolgica,
se baseie na anlise da contradio do capitalismo realizada por Marx nos Grundrisse, Mandei no
extrai consistentemente as implicaes dessa anlise. Em vez disso, o seu tratamento das vrias
pocas do desenvolvimento capitalista se concentra em questes de concorrncia e desenvolvi
mento desigual de maneira a manter-se implicitamente preso ao entendimento do marxismo
tradicional do capitalismo e da Unio Sovitica como socialista.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Para elucidar as vrias dimenses dessa reinterpretao categoria!, analisarei mais


detalhadamente os pressupostos da crtica marxista tradicional. (Como observado, este
livro no um levantamento do pensamento marxista, mas, em parte, uma anlise
das hipteses ocultas sob todas as formas de marxismo tradicional, no importando
como possam se diferenciar sob outros aspectos.) Essa investigao deixar claro que a
abordagem aqui apresentada e a do marxismo tradicional so formas fundamentalmente
diferentes de crtica social, sendo a segunda uma crtica do capitalismo do ponto de
vista do trabalho, e a primeira uma crtica do carter historicamente determinado do
trabalho no capitalismo como constituinte daquela sociedade. (Ao longo dessa anli
se, farei referncia s categorias marxianas, como valor, cujo significado completo s
poder ser desenvolvido na segunda parte deste livro.)
As relaes sociais que caracterizam o capitalismo, s quais Marx d o nome de
relaes de produo, so supostamente apreendidas pelas categorias bsicas da
sua crtica madura da economia poltica. Marx inicia sua anlise crtica da socieda
de capitalista moderna com a categoria da mercadoria. Nos limites da estrutura da
sua anlise, essa categoria se refere no somente a um produto, mas tambm mais
fundamental forma social estruturante da sociedade capitalista, constituda por um
modo historicamente determinado de prtica social. Marx passa a expor uma srie
de categorias, como dinheiro e capital, com as quais ele tenta explicar a natureza e
a dinmica de desenvolvimento do capitalismo. Ele analisa a prpria categoria de
mercadoria por meio de uma oposio entre o que chama de valor e valor de uso2.
Examinarei essas categorias mais extensamente adiante, mas agora basta lembrar que,
nos Grundrisse, Marx trata valor como uma categoria que expressa, ao mesmo tempo,
a forma determinada de relaes sociais e a forma particular de riqueza que caracteri
za o capitalismo. a determinao inicial e a mais abstrata logicamente das relaes
sociais capitalistas na anlise de Marx3. Tambm j vimos que a categoria de valor de
Marx, e, portanto, sua concepo das relaes capitalistas de produo, no pode ser
entendida adequadamente apenas em relao ao modo de distribuio, tem de ser
captada tambm de acordo com o modo de produo.
Dito isso, podemos passar ao exame dos pressupostos categoriais do marxismo
tradicional analisando vrias interpretaes conhecidas da categoria de valor de Marx, a
lei do valor e o carter do trabalho constituinte de valor. Em Teoria do desenvolvim ento
capitalista, Paul Sweezy enfatiza que o valor no deve ser entendido como categoria
econmica no sentido mais estreito, mas como uma forma externa de relao social

Karl Marx, 0 capital cit., Livro I, fp. 1 13s.

3 Ibidem, nota 22, p. 137.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x i s m o t r a d ic io n a l

entre os proprietrios de mercadorias4. A natureza bsica dessa relao, de acordo


com Sweezy, que produtores individuais, cada um trabalhando isoladamente, esto
na verdade trabalhando uns para os outros5. Em outras palavras, embora exista a
interdependncia social, ela no expressa abertamente na organizao da socieda
de, mas funciona indiretamente. O valor a forma externa dessa interdependncia
no aberta, que expressa um modo indireto de distribuio social do trabalho e seus
produtos. Sweezy interpreta a categoria do valor somente em termos de mercado.
Consequentemente, ele descreve assim a lei marxiana de valor: O que Marx chamou
de lei de valor resume as foras que operam numa sociedade produtora de mercado
rias que regulam a) as razes de troca entre mercadorias, b) a quantidade produzida
de cada uma, e c) a alocao da fora de trabalho aos vrios ramos de produo6. De
acordo com essa interpretao, a lei de valor essencialmente uma teoria do equilbrio
geral7. Uma das suas funes primrias tornar claro que numa sociedade produtora
de mercadorias, apesar da ausncia de tomada de decises centralizada e coordenada,
existe ordem e no simplesmente o caos8. Ento, de acordo com Sweezy, a lei de
valor uma tentativa de explicar o funcionamento do mercado autorregulado, o que
implica ser o valor uma categoria apenas de distribuio, uma expresso do modo de
distribuio no consciente, automtico, mediado pelo mercado no capitalismo.
No chega a surpreender, portanto, que Sweezy abstratamente oponha o valor, como
princpio do capitalismo, ao planejamento, como o princpio do socialismo9. O modo
pelo qual se efetua a distribuio o foco crtico essencial dessa interpretao.
inegvel que a superao do capitalismo, para Marx, envolve a superao de um
modo automtico de distribuio. Ainda assim, a categoria de valor no pode ser
entendida adequadamente apenas em termos do modo de distribuio; Marx analisa
no somente como se efetua a distribuio, mas tambm o que distribudo. Como
j vimos, ele trata o valor como uma forma historicamente especfica de riqueza,
opondo-a riqueza efetiva nos Grundrisse. Entretanto, quando visto apenas como
uma categoria de distribuio mediada pelo mercado, o valor ser tratado como um
modo de distribuio de riqueza historicamente especfico, mas no ele prprio como
uma especfica forma de riqueza. Veremos que, de acordo com Marx, a emergncia
do valor como forma de riqueza pode ter sido historicamente relacionada ascenso

Paul Sweezy, The Tlieory o f Capitalist D evelopm ent, cit., p. 27.


Idem.
Ibidem, p. 52-3.
Ibidem, p. 53.
Idem.
Ibidem, p. 53-4.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

de um modo particular de distribuio, mas no permanece presa quela forma.


Uma vez estabelecido socialmente, ele pode ser distribudo de vrias formas. De fato,
argumentarei que, contrariamente s hipteses de Sweezy, Ernest Mandei10 e outros,
no existe nem mesmo uma oposio lgica essencial entre valor e planejamento. A
existncia deste ltimo no significa necessariamente a ausncia do primeiro; o valor
tambm pode ser distribudo por meio do planejamento.
Dado que a interpretao tradicional de valor como categoria de distribuio de
riqueza despreza a oposio de Marx entre valor e o que ele chama de riqueza material
ou riqueza efetiva, ela no tem capacidade de analisar a especificidade histrica da
forma de trabalho que constitui valor. Se valor uma forma historicamente especfica
de riqueza, o trabalho que o cria deve tambm ser historicamente determinado. (Uma
anlise dessa especificidade permitiria uma anlise de como a forma-valor estrutura
a esfera da produo, bem como a da distribuio.) Mas se o valor fosse apenas uma
categoria de distribuio de riqueza, o trabalho que cria essa riqueza no seria intrin
secamente diferente do trabalho em formaes no capitalistas. A diferena entre eles
seria extrnseca, uma mera questo de como os dois se coordenam socialmente.
Portanto, no deve ser surpresa que as tentativas tradicionais de especificao do
carter do trabalho no capitalismo o faam em termos dessa diferena extrnseca. Por
exemplo, Vitali Vygodski que, tal como Sweezy, interpreta valor como uma categoria de
distribuio de mercado, descreve a especificidade do trabalho no capitalismo: apesar
de social, como todo trabalho, sob as condies de propriedade privada dos meios de
produo f...] ele no tem um carter diretamente social11. Antes de analisar o que
Vygodski quer dizer com social, preciso notar que sua caracterizao implica ser o
trabalho no capitalismo intrinsecamente semelhante ao trabalho em todas as socieda
des; difere apenas na medida em que o seu carter social no expresso diretamente.
Ernest Mandei apresenta uma interpretao semelhante. Embora se diferencie de
Vygodski quanto centralidade da propriedade privada para o capitalismo12, ele
tambm caracterizou a especificidade do trabalho no capitalismo tendo em vista seu
carter indiretamente social:
quando o trabalho individual diretamente reconhecido como trabalho social - e
esta uma das caractersticas fundamentais da sociedade socialista obviamente

10 Ernest Mandei, The Formation o f the Economic Thought o f Karl Marx (Nova York, Monthly Review,
1971), p. 98 [ed. bias.. Aform ao do pensam ento econm ico de Karl Marx, Rio de Janeiro, Zahar,
1968],
11 Vitali Solomonovich Vygodski, The Story o f a Great Discovery (Berlim, Die Wirtschaft, 1973),
p. 54.
12 Ernest Mandel, The Formation o f the Economic Thought o f Karl Marx, cit., p. 98.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

absurdo tomar o caminho mais longo que passa pelo mercado para redescobrir
a qualidade social desse trabalho.13
O objetivo da teoria de Marx sobre o valor, de acordo com Mandei, expres
sar a maneira indireta pela qual se estabelece a qualidade social do trabalho no
capitalismo14.
Essas interpretaes, que caracterizam o trabalho no capitalismo como indiretamen
te social, so muito comuns15. Observe, entretanto, que o que elas apresentam como
o carter ou qualidade social especfico do trabalho no capitalismo , na verdade, o
modo da sua distribuio. Essa determinao permanece extrnseca ao trabalho em si. A
caracterizao marxiana do trabalho no capitalismo como simultaneamente particular
e social pode ajudar a esclarecer a distino entre uma determinao extrnseca e outra
intrnseca da especificidade do trabalho16.
Quando o valor interpretado como categoria de mercado, os vrios trechos
citados sugerem que a descrio do trabalho no capitalismo, como simultaneamente
privado e social, seja entendida como significando que o trabalho social porque as
pessoas na verdade trabalham umas para as outras como membros de um organismo
social maior; mas que, numa sociedade estruturada pelo mercado e pela propriedade
privada, ele p a rece ser privado porque as pessoas trabalham diretamente para si mes
mas e s indiretamente para as outras. Na medida em que o trabalho mediado pelas
relaes capitalistas de produo, seu carter social no pode aparecer como tal. Mas,
nesse esquema, social simplesmente o que no privado, o que supostamente
pertence coletividade e no ao indivduo. No se investiga a natureza especfica das
relaes sociais envolvidas nem a oposio entre o social e o privado gerada por essa
concepo genrica do social.
Essas interpretaes implicam que superar o capitalismo envolveria a suplantao
de uma forma mediada de relaes sociais por uma forma direta no mediada. O
trabalho poderia realizar diretamente o seu carter social. Esse tipo de anlise uma
crtica ao carter individuado, indiretamente social do trabalho no capitalismo do
ponto de vista do seu carter verdadeiro, diretamente social e totalizante. De modo
mais geral, ela uma crtica das relaes sociais mediadas do ponto de vista das relaes
sociais no mediadas (diretas).

Ibidem, p. 97.
Idem.
Ver, por exemplo, Helmut Reichelt, Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffs bei Karl Marx (Frank
furt, Europische Verlagsanstalt, 1970), p. 146-7; Anwar Shaikh, The Poverty o f Algebra, em Ian
Steedman, Paul Sweezy et al., The Value Controversy (Londres, New Left Books, 1981), p. 271.
Karl Marx, Contribuio crtica da economia poltica, cit., p. 57

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Mas, contrariamente a essas interpretaes, a caracterizao feita por Marx sobre


o trabalho no capitalismo como simultaneamente privado e social no uma crtica
ao seu aspecto privado do ponto de vista da sua dimenso social. Ela se refere no
diferena entre a essncia verdadeira, trans-histrica do trabalho e sua forma de
aparncia no capitalismo, mas, pelo contrrio, a dois momentos do trabalho no
prprio capitalismo: o trabalho que se expressa como valor de troca pressuposto
como o trabalho do indivduo isolado. Ele se torna social ao assumir a forma do seu
oposto imediato, a forma da generalidade abstrata17. Aqui, a caracterizao de Marx
parte da sua anlise do que chamou de carter dobrado ou duplo do trabalho
determinado pela mercadoria; trata-se do trabalho do indivduo isolado e assume
a forma de generalidade abstrata. (Como veremos, Marx define esta ltima forma
como direta ou imediatamente social.) Deve-se notar que a descrio de Marx sobre
o duplo carter do trabalho no capitalismo sugere uma abordagem muito diferente
daquela baseada na noo indiferenciada do social aqui esboada. Seu interesse
apreender a especificidade de uma forma particular de vida social. Longe de tratar a
oposio entre o social e o privado como a que existe entre o que potencialmente
no capitalista e o que especfico da sociedade capitalista, ele trata a oposio em si,
e seus dois termos, como peculiarmente caracterstica do trabalho no capitalismo e da
prpria sociedade capitalista. Em outras palavras, a oposio entre o trabalho privado
e o diretamente social a de termos unilaterais que se complementam e dependem um
do outro. Isso sugere que precisamente o trabalho no capitalismo que tem dimenso
diretamente social e que s existe numa estrutura social marcada tambm pela existncia do
trabalho privado. Contrariamente interpretao resumida at agora, Marx afirma
de maneira explcita que o carter imediatamente social do trabalho est no centro da
sociedade capitalista. Ele considera que esse carter diretamente social central aos
processos histricos que caracterizam o capitalismo, nos quais so desenvolvidos poderes
e riqueza socialmente gerais, mas custa dos indivduos:
De fato, na poca da histria que precede diretamente a reconstruo consciente
da sociedade humana, foi somente por meio do mais colossal desperdcio de
desenvolvimento individual que se garantiu e se buscou o desenvolvimento da
humanidade em geral. Dado que toda a economia que estamos discutindo aqui
resulta do carter social do trabalho, precisamente esse carter imediatamente
social que produz esse desperdcio da vida e sade do trabalhador.18

Idem.

18 Karl Marx, Capital (trad. David Fernbach, Londres, Penguin, 1981), Livro III, p. 182 (grifos
meus) [ed. bras.: O capital, Livro III, trad. Rubens Enderle, So Paulo, Boitempo, no prelo].

P r e s s u p o s t o s d o m a r x i s m o t r a d ic io n a l

Comeamos a descobrir uma oposio notvel. Conforme interpretaes de valor,


como categoria de mercado, o trabalho diretamente social em todas as sociedades,
exceto no capitalismo; ainda assim, de acordo com Marx, som ente no capitalismo o
trabalho tem uma dimenso diretamente social. Aquilo que, conforme a abordagem
tradicional, seria realizado na superao do capitalismo, precisamente o que, de
acordo com Marx, deveria ser abolido.
Uma preocupao central deste livro examinar essa diferena bsica analisando
a concepo de Marx da dimenso diretamente social do trabalho no capitalismo.
Anteciparei essa anlise resumindo-a aqui; na estrutura da teoria crtica madura de
Marx, o trabalho no capitalismo diretamente social porque age como uma atividade
de mediao social. Essa qualidade, que historicamente nica, distingue o trabalho
no capitalismo do trabalho em outras sociedades e determina o carter das relaes
sociais na formao capitalista. Longe de significar a ausncia de mediao (ou seja, a
existncia de relaes sociais no mediadas), o carter diretamente social do trabalho
constitui uma forma de mediao social especfica do capitalismo.
A crtica de Marx ao capitalismo, como j observado, no deve ser entendida
como uma crtica do modo atomizado de existncia social individual naquela socie
dade do ponto de vista da coletividade de que as pessoas so partes componentes.
Em vez disso, ela analisa a sociedade capitalista em termos de uma oposio entre os
indivduos isolados e a coletividade social. A crtica se aplica aos dois termos; ela afir
ma que eles so estruturalmente relacionados e que formam uma oposio especfica
do capitalismo. A anlise crtica de Marx dessa oposio desenvolvida do ponto de
vista da possibilidade histrica da sua superao, representado pela noo marxiana do
indivduo social. Pela mesma razo, vemos agora que a crtica marxiana do trabalho
no capitalismo no uma crtica do carter privado do trabalho sob o ponto de vista
do trabalho diretamente social; pelo contrrio, uma crtica do trabalho privado e do
trabalho imediatamente social como complementares, como termos unilaterais de uma
oposio elementar que caracteriza a sociedade capitalista.
Essa interpretao de Marx sugere no ser adequado conceber as relaes sociais ou seja, as formas de interdependncia social - como diretas ou indiretas. Marx critica
a natureza da mediao social no capitalismo, e no a da circunstncia de as relaes
sociais serem mediadas. A interdependncia social sempre mediada (interdependn
cia no mediada uma contradio em termos). O que caracteriza a sociedade o
carter especfico dessa mediao, das suas relaes sociais. A anlise de Marx uma
crtica das relaes sociais mediadas pelo trabalho sob o ponto de vista da possibili
dade historicamente emergente de outras mediaes sociais e polticas. Como tal, ela
uma teoria crtica das formas de mediao social, no uma crtica da mediao do
ponto de vista da imediao. Assim, essa interpretao evita as armadilhas da segunda
posio: a viso de uma possvel sociedade ps-capitalista, em termos de superao da

6 7

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

mediao p e r se, pode levar a uma viso essencialmente apoltica do socialismo, seja
ela da variedade estatizante ou da comunitria utpica19. Ademais, a crtica marxiana,
vista como crtica de urna forma especfica de mediao, e no da mediao em si,
est de acordo com o interesse em formas possveis de mediao social e poltica numa
sociedade ps-capitalista; de fato, ao fundamentar social e historicamente esse interesse,
essa teoria torna-o capaz de avaliar a viabilidade histrica e as consequncias sociais de
possveis formas ps-capitalistas.
Esbocei uma teoria cujo objeto essencial de investigao crtica a forma histori
camente especfica de trabalho, uma teoria para a qual a forma de trabalho permanece
um ponto de partida no examinado de um estudo crtico das formas de distribui
o. Essas diferenas se relacionam com as divergncias entre a viso de socialismo
apresentada nos Grundrisse - na qual as formas de riqueza e trabalho especficas do
capitalismo seriam abolidas com a superao daquela formao - e a que implicada
por uma interpretao de valor como categoria de mercado, segundo a qual as mes
mas formas de riqueza e trabalho que so distribudas por mediao no capitalismo
seriam coordenadas diretamente no socialismo. A extenso dessa divergncia exige
que eu ainda investigue as premissas das teorias crticas do modo de distribuio, o que
eu farei comparando a crtica de Marx com a da economia poltica clssica.

R ic a r d o

arx

Em P olitical E conomy a n d Capitalism, Maurice Dobb oferece uma definio da lei


de valor semelhante dada por Sweezy:
A lei de valor era um princpio de relaes de troca entre mercadorias, inclusive
a fora de trabalho. Era simultaneamente um determinante do modo em que o
trabalho era alocado entre diferentes indstrias na diviso social geral do trabalho
e da distribuio de produtos entre as classes.20
Ao interpretar valor como categoria de mercado, Dobb caracteriza o capitalismo
essencialmente como um sistema de regulao social no consciente. A lei do valor, de
acordo com Dobb, indica que um sistema de produo e troca de mercadorias pode

19 Para uma discusso mais longa dessa questo, ver Jean Cohen, Class a n d C ivil Society: The Limits
o f Marxian Critical Theory (Amherst, University o f Massachusetts Press, 1982). Apesar de iden
tificar a viso tradicional da superao da mediao com a crtica de Marx, o intento estratgico
de Cohen, ao criticar a noo de que a mediao poderia ser transcendida, paralelo minha
interpretao dessa noo.
20 Maurice Dobb, Political Economy an d Capitalism, cit., p. 70-1.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

operar por si s, sem regulao coletiva nem propsito nico21. Ele descreve a operao
desse modo automtico de distribuio com referncia s teorias da economia poltica
clssica22: a lei de valor mostra que essa disposio da fora de trabalho social no era
arbitrria, mas seguia uma lei determinada de custo em virtude da mo invisvel de
foras competitivas de Adam Smith23. A formulao de Dobb deixa explcito o que
est implcito nas interpretaes da lei do valor de Marx o fato de essa lei ser basi
camente semelhante mo invisvel de Adam Smith. A questo , entretanto, se as
duas podem realmente ser identificadas. Dito de forma mais geral: qual a diferena
entre a economia poltica clssica e a crtica de Marx da economia poltica?
Os economistas clssicos, de acordo com Dobb, ao demonstrar as leis do laissez-faire ofereceram uma crtica das ordens anteriores da sociedade; mas no ofereceram
uma crtica histrica do prprio capitalismo24. Esta ltima tarefa foi a contribuio
de Marx25. Tal como est, h pouco a objetar na declarao de Dobb. Entretanto,
necessrio especificar o que Dobb quer dizer com a crtica social em geral e a crtica
do capitalismo em particular.
De acordo com Dobb, o elemento crtico fundamental da economia poltica era
indicar que a regulao da sociedade pelo Estado, apesar de considerada essencial
sob o mercantilismo, era desnecessria26. Ademais, ao mostrar que as relaes que
controlam o comportamento dos valores de troca so relaes entre pessoas na con
dio de produtores, a economia tornou-se primariamente uma teoria da produo27.
Ela implicava que uma classe consumidora, que no tinha nenhuma relao ativa
com a produo de mercadorias, no desempenhava papel econmico positivo na
sociedade28. Assim, os ricardianos, por exemplo, podiam usar a teoria para atacar os
interesses vinculados terra pois, na viso deles, os nicos fatores ativos na produo
so o trabalho e o capital - mas no a renda agrria29. Em outras palavras, a noo de
Dobb de crtica social uma crtica de agrupamentos sociais no produtivos do ponto
de vista da produtividade.

21

Ibidem, p. 37.

22

Ibidem, p. 9.

23

Ibidem, p. 63.

24

Ibidem, p. 55.

Idem.

26

Ibidem, p. 49.

27

Ibidem, p. 38-9.

28

Ibidem, p. 50.

Idem.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

A crtica histrica do capitalismo de Marx, de acordo com Dobb, envolveu a to


mada de uma teoria clssica do valor e, refinando-a, aplicou contra a burguesia. Marx,
afirma, foi alm dos ricardianos ao mostrar que o lucro no podia ser explicado com
referncia a nenhuma propriedade intrnseca do capital, e que somente o trabalho era
produtivo30. No centro do argumento de Marx est o conceito de mais-valor. Ele partiu
de uma anlise da estrutura de classes da sociedade capitalista - em que os membros de
uma classe numerosa no tm propriedade e so forados a vender sua fora de trabalho
para sobreviver e em seguida mostrou que o valor da fora de trabalho como mer
cadoria (a quantidade necessria para sua reproduo) menor que o valor produzido
pelo trabalho em ao31. A diferena entre os dois constitui o mais-valor apropriado
pelos capitalistas.
Ao localizar a diferena entre a anlise de Marx e economia poltica clssica na
teoria do mais-valor, Dobb admite que as duas tm em comum teorias substancial
mente idnticas do valor e da lei do valor. Assim, ele afirma que Marx tomou posse
da teoria de valor da economia poltica32 e a desenvolveu mostrando que o lucro
funo apenas do trabalho33. Consequentemente, a diferena essencial entre Marx e
a economia poltica clssica estava [...] na teoria do mais-valor34. De acordo com essa
interpretao muito comum, a teoria de valor de Marx uma verso mais refinada
e consistente da teoria de valor do trabalho de Ricardo35. Portanto, sua lei de valor
tem tambm uma funo semelhante - explicar a operao do modo laissez-faire de
distribuio em termos do trabalho. Entretanto, o prprio Dobb mostra que embo
ra a categoria de valor e a lei do valor desenvolvida pela economia poltica clssica
ofeream uma crtica das ordens anteriores da sociedade, elas no oferecem sozinhas
a base de uma crtica histrica do capitalismo36. Ento, a implicao dessa posio
que a crtica de Marx do capitalismo ainda no expressa pelas categorias com que
ele comeou sua crtica da economia poltica categorias como mercadoria, trabalho

30 Ibidem, p. 58.
31 Ibidem, p. 58-62.
32 Ibidem, p. 67.
33 Ibidem, p. 56, 58.
34 Ibidem, p. 75.
35 Ver, por exemplo, Ernest Mandel, The Form ation o f E conom ic Thought o f K arl M arx , cit., p.
82-8; Paul Walton e Andrew Gamble, From A lienation to Surplus Value (Londres, Sheed and
Ward, 1972), p. 179; George Lichtheim, M arxism: An H istorical a n d C ritical Study (Nova York/
Washington, Praeger, 1965), p. 172s.
36 Maurice Dobb, P olitical E conomy a n d Capitalism , cit., p. 55.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

abstrato e valor sao desenvolvidas no nivel lgico inicial da sua anlise37. Pelo contr
rio, esse nvel da sua anlise implicitamente tomado como prefcio de uma crtica;
presumivelmente, ele apenas prepara o terreno para a crtica real, que comea pela
introduo da categoria mais-valor38.
A questo de se as categorias iniciais da anlise marxiana expressam uma crtica
do capitalismo est relacionada questo de se elas fundamentarem teoricamente a
caracterstica dinmica histrica daquela sociedade39. De acordo com Oskar Lange, por
exemplo, a superioridade real da economia marxiana est no campo da explicao e
antecipao de um processo de evoluo econmica40. Ainda assim, partindo de uma
interpretao da lei de valor semelhante a de Dobb e Sweezy, Lange argumenta que
o significado econmico da teoria do valor-trabalho [...] nada mais que uma teoria
esttica do equilbrio econmico41. Como tal, ela s realmente aplicvel economia
de trocas pr-capitalista de pequenos produtores independentes e no capaz de explicar
o desenvolvimento capitalista42. A base real da anlise de Marx sobre a dinmica do
capitalismo, de acordo com Lange, um dado institucional: a diviso da populao
em uma classe que possui os meios de produo, e uma classe que s possui a sua fora
de trabalho43. E por essa razo que o lucro capitalista s pode existir numa economia
progressista44. O progresso tcnico resulta das necessidades dos capitalistas de evitar

Essa posio est intimamente ligada interpretao espria dos primeiros captulos dO capital
como uma anlise de um estgio pr-capitalista de simples produo de mercadorias. Discutirei
essa questo com mais detalhes a seguir.
* Martin Nicolaus fornece um exemplo mais recente dessa abordagem: na introduo da sua
traduo dos Grundrisse, Nicolaus afirma que com o conceito de fora de trabalho, Marx re
solve a contradio intrnseca da teoria clssica de valor. Ele preserva o que bom nela, a saber,
a determinao do valor pelo tempo de trabalho [...]. Ao romper as limitaes nela contidas,
Marx transformou a velha teoria no seu oposto; de uma legitimao da dominao burguesa na
teoria [...] que explica como a classe capitalista enriquece com o trabalho dos operrios. Martin
Nicolaus, Introduo, em Karl Marx, Grundrisse: Foundations o f the Critique o f Political Economy
'trad. Martin Nicolaus, Londres, Penguin, 1973, p. 46).
Ver Henryk Grossman, Marx, d ie klassische Nationalkonomie u nd das Problem der Dynamik
iFrankfurt, Europische Verlagsanstalt, 1969).
4 Oskar Lange, Marxian Economics and Modern Economic Theory, em David Horowitz (org.),
Marx an d Modern Economics (Londres, MacGibbon & Kee, 1968), p. 76. (Esse artigo foi publicado
na edio de junho de 1935 de The Review o f Economic Studies.)
Idem.
- Ibidem, p. 78-9.
s Ibidem, p. 81.
Ibidem, p. 82.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

que os salrios cresam a ponto de engolir os lucros45. Em outras palavras, partindo da


interpretao comum da teoria do valor de Marx como essencialmente parecida com a
da economia poltica clssica, Lange argumenta que existe uma lacuna entre os con
ceitos econmicos especficos estticos usados por Marx e sua especificao definida
da estrutura em que se desenvolve o processo econmico na sociedade capitalista- .
Somente esta ltima capaz de explicar a dinmica histrica da formao social. A lei
do valor, de acordo com Lange, uma teoria de equilbrio; como tal, ela nada tem a
ver com a dinmica de desenvolvimento do capitalismo.
Vimos que, se a teoria marxiana de valor for basicamente a mesma da economia
poltica clssica, ela no fornece diretamente, nem pode fornecer, a base para uma crtica
histrica do capitalismo nem para uma explicao do seu carter dinmico. (Ento, por
implicao, a minha reinterpretao deve mostrar que as categorias marxianas bsicas
desenvolvidas no nvel lgico inicial da sua anlise so de fato crticas do capitalismo
e implicam uma dinmica histrica imanente.)
De acordo com as interpretaes resumidas at agora, a teoria de Marx do valor-trabalho desmistifica (ou desfetich iz a ) a sociedade capitalista revelando ser o trabalho
a verdadeira fonte de toda riqueza social. Essa riqueza distribuda automaticamente
pelo mercado e apropriada pela classe capitalista de maneira no aberta. O significado
essencial da crtica de Marx , portanto, revelar sob a aparncia de troca de equivalentes
a existncia da explorao de classe. Considera-se que o mercado e a propriedade privada
dos meios de produo so as relaes capitalistas de produo essenciais, expressas
pelas categorias do valor e mais-valor. A dominao social tratada como funo da
dominao de classe que, por sua vez, est enraizada na propriedade privada na terra
e no capital47. No mbito dessa estrutura geral, as categorias do valor e mais-valor
expressam como o trabalho e seus produtos so distribudos numa sociedade de classe
baseada no mercado. Mas eles no so interpretados como categorias de formas p a r
ticulares de riqueza e trabalho.
Qual a base dessa crtica do modo burgus de distribuio e apropriao? Nas
palavras de Dobb, ela uma teoria da produo48. Como j vimos, Dobb considera
ser essa a teoria que, ao identificar as classes que verdadeiramente contribuem produ
tivamente para a sociedade econmica, oferece uma base para colocar em questo o
papel das classes no produtivas. A economia poltica clssica, pelo menos na forma
ricardiana, mostrou que a classe dos grandes proprietrios de terras no era produtiva;
Marx, ao desenvolver a teoria do mais-valor, fez o mesmo com a burguesia.

45 Ibidem, p. 84.
46 Ibidem, p. 74.
47 Maurice Dobb, Political Economy and Capitalism , cit., p. 78.
48 Ibidem, p. 39.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

Deve-se notar, e isso crucial, que essa posio implica que o carter da crtica de
Marx sobre o capitalismo basicamente idntico ao da crtica burguesa sobre as ordens
anteriores da sociedade. Nos dois casos, trata-se de uma crtica das relaes sociais sob
o ponto de vista do trabalho. Mas, se o trabalho o ponto de vista da crtica, ele no
, nem pode ser, seu objeto. O que Dobb chama de teoria da produo gera uma
crtica no da produo, mas do modo de distribuio, e o faz baseado numa anlise
da verdadeira fonte produtiva da riqueza, o trabalho.
Nesse ponto, pode-se perguntar se a crtica marxiana fundamentalmente seme
lhante em estrutura economia poltica clssica. Como j vimos, esse entendimento
pressupe que a teoria marxiana de valor idntica da economia poltica; portanto,
sua crtica do capitalismo ainda no expressa pelo nvel lgico inicial da sua anlise.
Vista assim, a crtica de Marx comea mais tarde na exposio da sua teoria em O ca
pital, a saber, na distino que faz entre as categorias de trabalho e fora de trabalho e,
por associao, no seu argumento de que o trabalho a nica fonte de mais-valor. Em
outras palavras, considera-se que sua crtica se interessa primariamente em demonstrar
que a explorao estruturalmente intrnseca ao capitalismo. O pressuposto de que
a categoria de valor de Marx basicamente a mesma de Ricardo indica que suas con
cepes do trabalho que constitui valor devem tambm ser basicamente idnticas. A
ideia de que o trabalho a fonte da riqueza e o ponto de vista de uma crtica social ,
como j observado, tpica da crtica social burguesa e tem origem nos textos de John
Locke e encontrou sua expresso mais consistente na economia poltica de Ricardo.
A leitura tradicional de Marx que interpreta suas categorias como as da distribuio
(o mercado e a propriedade privada) e identifica as foras de produo no capitalismo
com o processo (industrial) de produo - depende, em ltima anlise, da identificao
da noo de trabalho como fonte de valor de Ricardo, com a de Marx.
Mas essa identificao enganosa. A diferena essencial entre a crtica de Marx da
economia poltica e a economia poltica clssica exatamente o tratamento do trabalho.
E verdade que, ao examinar a anlise de Ricardo, Marx o elogia assim:
A base, o ponto de partida da fisiologia do sistema burgus [...] a determinao
do valor pelo tempo de trabalho. Ricardo comea com isso e fora a cincia [...]
a examinar como ficam as coisas com a contradio entre os movimentos apa
rentes e reais do sistema. Esse ento o grande significado histrico de Ricardo
para a cincia.49
Mas essa homenagem no implica, de forma alguma, que Marx tenha adotado a
teoria do valor-trabalho de Ricardo. Nem se devem entender as diferenas entre os dois

s Karl Marx, Theories o f Surplus Value (trad. Renate Simpson, Moscou, Progress, 1968), parte 2,
p. 166 [ed. bras.: Teorias da m ais-valia: histria critica do pensam ento econm ico, trad. Reginaldo
SantA nna, So Paulo, Bertrand Brasil, 1987].

7 3

T e m po , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

apenas em termos dos mtodos diferentes de apresentao analtica. verdade que, no


que se refere a Marx, a exposio de Ricardo avanou depressa e diretamente demais
da determinao da grandeza do valor pelo tempo de trabalho at a considerao de
se outras relaes e categorias econmicas contradizem ou modificam essa determina
o50. Marx age de modo diferente: no final do primeiro captulo de C ontribuio
crtica da econom ia poltica, relaciona as principais objees teoria do valor-trabalho
e afirma que elas sero respondidas pelas suas teorias de salrio, capital, concorrncia e
renda51. Essas teorias so expostas por categoria ao longo dos trs livros dO capital.
No entanto, seria enganoso sustentar, como Mandei, que elas representam a contri
buio prpria de Marx para o desenvolvimento da teoria econmica52 como se
Marx tivesse se limitado a repassar a teoria de Ricardo e no tivesse desenvolvido uma
crtica fundamental dela.
A principal diferena entre Ricardo e Marx muito mais fundamental. Marx
no se limita a tornar mais consistente a determinao do valor de troca pelo tempo
de trabalho53. Afinal, depois de ter adotado e refinado a teoria do valor-trabalho de
Ricardo, Marx o critica por ter postulado uma noo indiferenciada de trabalho
como fonte de valor sem ter examinado em mais detalhe a especificidade do trabalho
produtor de mercadoria:
Ricardo parte da determinao dos valores relativos (ou valores de troca) das
mercadorias pela quantidade de trabalho. [...] Mas Ricardo no examina a for
ma - a caracterstica peculiar do trabalho que cria o valor de troca ou se manifes
ta em valores de troca a natureza desse trabalho.54
Ricardo no reconheceu a determinao histrica da forma do trabalho associada
com a forma-mercadoria das relaes sociais, mas, pelo contrrio, a trans-historizou:
Ricardo considera a forma burguesa de trabalho como a forma natural e eterna do

50 Ibidem, p. 164.
51 As objees relacionadas por ele so as seguintes: primeira, dado o tempo de trabalho como a
medida imanente de vaior, como os salrios sero determinados nessa base? Segunda, como
a produo baseada no valor de troca determinado apenas pelo tempo de trabalho pode levar ao
resultado de ser o valor de troca do trabalho inferior ao valor de troca do seu produto? Terceira,
como, com base no valor de troca, poderia surgir um preo de mercado diferente desse valor de
troca? (Em outras palavras, valores e preos no so idnticos.) Quarta, como pode acontecer de
mercadorias que no contm trabalho terem valor de troca? (Ver Contribuio crtica da economia
poltica, cit., p. 191-2.) Muitos crticos da teoria de valor de Marx parecem no saber que ele
reconhece esses problemas para no mencionarem as suas solues propostas.
52 Ernest Mandei, The Formation ofE conom ic Thougbt o f Karl Marx, cit., p. 82-3.
33 Karl Marx, Contribuio crtica da econom ia poltica, cit., p. 91.
54 Idem, Theories ofSurplus Value, cit., parte 2, p. 164.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

trabalho social5 . E precisamente essa concepo trans-histrica do trabalho cons


tituinte de valor que impede uma anlise adequada da formao social capitalista.
A forma de valor do produto do trabalho a forma mais abstrata, mas tambm mais
geral do modo burgus de produo, que assim se caracteriza como um tipo particular
de produo social e, ao mesmo tempo, um tipo histrico. Se tal forma tomada pela
forma natural eterna da produo social, tambm se perde de vista necessariamente a
especificidade da forma de valor, e assim tambm da forma-mercadoria e, num estgio
mais desenvolvido, da forma-dinheiro, da forma-capital etc.56
Uma anlise adequada do capitalismo s ser possvel, de acordo com Marx, se
partir de uma anlise do carter historicamente especfico do trabalho no capitalismo.
A determinao inicial e bsica dessa especificidade o que Marx chama de duplo
carter do trabalho determinado por mercadoria.
O melhor com relao ao meu livro 1. (o entendimento total dos fatos depende
disso) o duplo carter do trabalho dependendo de ele se expressar como valor de
uso ou valor de troca como j enfatizado no prim eiro captulo; 2. O tratamento
da mais valia independentem ente das suas form as particulares, como lucros, juros,
renda etc.57
Na segunda parte deste livro desenvolverei uma discusso extensa da noo de
Marx do duplo carter do trabalho no capitalismo. Neste ponto notarei apenas que,
de acordo com o relato do prprio Marx, sua crtica do capitalismo no comea com
a introduo da categoria de mais-valor; ela comea no primeiro captulo d O capital
com a sua anlise da especificidade do trabalho determinado por mercadoria. Isso
marca a distino fundamental entre a crtica de Marx e a economia poltica clssica,
distino de que depende o entendimento total dos fatos. Smith e Ricardo, de
acordo com Marx, analisaram a mercadoria em termos de uma noo indiferenciada
de trabalho58 como A rbeit sans phrase59. Se sua especificidade histrica no for
reconhecida, o trabalho no capitalismo ser considerado de maneira trans-histrica e,
em ltima anlise, acrtica como o trabalho60, ou seja, como a atividade produtiva
dos seres humanos em geral, pela qual eles medeiam seu metabolismo material com

53 Idem, Contribuio crtica da econom ia poltica , cit., p. 90.


56 Idem, O capital, cit., Livro I, nota 32, p. 155.
Marx para Engels, 24 de agosto de 1867, em Marx-Engels Werke (a partir de agora MEW), v. 31
(Berlim, Dietz, 1956-1968), p. 326.
!

Karl Marx, Results o f the Immediate Process o f Productioncit., p. 992.


Marx para Engels, 8 de janeiro 1868, MEW, v. 32, p. 11.
Karl Marx, Capital, cit., Livro III, p. 954.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

a natureza, despojado [...] de toda forma social e carter determinado61. Mas, de


acordo com Marx, o trabalho social p e r se a atividade produtiva dos seres humanos
em geral um reles fantasma, uma abstrao que, considerada por si s, no existe
de forma alguma62.
Ento, contrariamente interpretao comum, Marx no adota a teoria do valor-trabalho de Ricardo, torna-a mais consistente e a usa para provar que o lucro cria
do apenas pelo trabalho. Ele escreve uma critiq ue da economia poltica, uma crtica
imanente da teoria do valor-trabalho clssica. Marx toma as categorias da economia
poltica clssica e desvela sua base social historicamente especfica no examinada.
Assim, ele as transforma de categorias trans-histricas da constituio de riqueza em
categorias crticas da especificidade das formas de riqueza e relaes sociais no capita
lismo. Ao analisar o valor como uma forma historicamente determinada de riqueza, e
expor a natureza dupla do trabalho que a constitui, Marx argumenta que o trabalho
que cria valor no pode ser adequadamente entendido como trabalho tal como ge
ralmente entendido, ou seja, como uma atividade intencional que muda a forma da
matria de uma maneira determinada63. Ou melhor, o trabalho no capitalismo possui
uma dimenso social adicional. O problema, de acordo com Marx, que, apesar de
o trabalho determinado por mercadoria ser social e historicamente especfico, ele se
apresenta numa forma trans-histrica como uma atividade que medeia entre seres
humanos e natureza, como trabalho. Ento, a economia poltica clssica se baseou na
forma trans-histrica da aparncia de uma forma social historicamente determinada.
crucial a diferena entre uma anlise baseada na noo de trabalho, como na
economia poltica clssica, e outra baseada no conceito do duplo carter, concreto e
abstrato, do trabalho no capitalismo; nas palavras de Marx, esse todo o segredo
da concepo crtica64. Ela resume a diferena entre uma crtica social que parte do
ponto de vista do trabalho, um ponto de vista que no ele prprio examinado, e
outra em que a fo rm a do trabalho em si objeto de investigao crtica. A primeira
permanece confinada nos limites da formao social capitalista, ao passo que a segunda
aponta alm dela.

61

Idem.

62 Idem.

63 Os economistas, sem exceo, no entenderam a questo simples segundo a qual se a mercadoria


uma dualidade de valor de uso e valor de troca, o trabalho representado na mercadoria tem
tambm de ter duplo carter, ao passo que a mera anlise de trabalho sansphrase, como em Smith,
Ricardo etc. dever por toda parte enfrentar o inexplicvel. Esse , na verdade, todo o segredo da
concepo crtica. Marx para Engels, 8 de janeiro de 1868, MEW, v. 32, p. 11.

64 Idem.

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Se a economia poltica clssica oferece a base para uma crtica da sociedade do


ponto de vista do trabalho, a crtica da economia poltica resulta numa crtica daquele
ponto de vista. Portanto, Marx no aceita a formulao de Ricardo do objetivo da
investigao poltico-econmica, a saber, determinar as leis que regulam essa distribui
o da riqueza social entre as vrias classes da sociedade65, pois tal investigao toma
como verdadeira a forma do trabalho e da riqueza. Pelo contrrio, em sua crtica Marx
redefine o objeto da investigao. O centro do seu interesse passa a ser as formas de
trabalho, riqueza e produo no capitalismo, e no somente a forma de distribuio.
A redeterminao fundamental de Marx sobre o objeto da investigao crtica
tambm implica uma importante reconceituao analtica da estrutura da ordem
social capitalista.
A economia poltica clssica expressou a crescente diferenciao histrica entre
Estado e sociedade civil e se interessou pela segunda esfera. J se argumentou que a
anlise de Marx foi uma continuao desse estudo e que ele identificou a sociedade
civil como a esfera social governada pelas formas estruturantes do capitalismo66. Como
elaborarei adiante, as diferenas entre as abordagens de Marx e as da economia poltica
sugerem que ele tenta ir alm da conceituao da sociedade capitalista em termos da
oposio entre Estado e sociedade civil. A crtica de Marx da economia poltica (escrita
depois da ascenso da produo industrial em larga escala) argumenta de maneira
implcita que o que central sociedade capitalista o seu carter direcionalmente
dinmico, uma dimenso da vida social moderna que no pode ser adequadamente
baseada em nenhuma dessas esferas diferenciadas da sociedade moderna. Ele prefere
tentar entender essa dinmica delineando outra dimenso social da sociedade moderna.
E essa a significncia fundamental da sua anlise da produo. Marx investiga a esfera
da sociedade civil, mas em termos das relaes burguesas de distribuio. Sua anlise
da especificidade do trabalho no capitalismo e das relaes capitalistas de produo
tem outro objetivo terico; uma tentativa de basear e explicar a dinm ica histrica
da sociedade capitalista. Portanto, a anlise de Marx sobre a esfera da produo no
deve ser entendida em termos de trabalho nem consideradas como privilegiando
o ponto de produo sobre outras esferas da vida social. (De fato, ele indica que a
produo no capitalismo no um processo puramente tcnico regulado pelas relaes
sociais, mas que incorpora essas relaes; ele determina e determinado por elas.)
Como tentativa de elucidar a dimenso social historicamente dinmica da sociedade
capitalista, a anlise de Marx da produo argumenta implicitamente que essa dimen
so no pode ser entendida em termos de Estado ou sociedade civil. Pelo contrrio,

David Ricardo, Principles o f Political Econo?ny and Taxation, (org. Piero Sraffa e Maurice Dobb,
Cambridge, University Press for the Royal Economic Society, 1951), p. 5.
Ver, por exemplo, Jean Cohen, Class an d Civil Society, cit.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

a dinmica histrica do capitalismo desenvolvido embute e transforma cada vez mais


essas duas esferas. Portanto, no est em questo a importncia relativa da economia
e do Estado, mas a natureza da mediao social no capitalismo, e a relao entre essa
mediao e a dinmica direcional caracterstica dessa sociedade.

rabalh o

r iq u e z a e c o n st it u i o s o c ia l

Interpretar o valor como, antes de mais nada, uma categoria do modo de distribui
o mediado pelo mercado - como faz o marxismo tradicional - implica que a categoria
marxiana de valor e seu entendimento do trabalho criador de valor so idnticos aos da
economia poltica clssica. Mas j vimos que Marx distingue a sua categoria da anlise
da economia poltica exatamente com relao questo do trabalho constituinte de
valor, e critica a economia poltica por conceituar o trabalho no capitalismo como
trabalho trans-histrico. Essa distino fundamental, pois acentua as diferenas entre
duas formas basicamente diferentes de crtica social. A importncia dessas diferenas
se tornar mais clara quando eu elaborar o papel desempenhado pelo trabalho na
crtica tradicional e delinear algumas de suas implicaes.
J argumentei que se o trabalho o ponto de vista de uma teoria crtica, o enfoque
da crtica torna-se necessariamente o modo da distribuio e apropriao do trabalho e
de seus produtos67. De um lado, as relaes sociais que caracterizam o capitalismo so
vistas como extrnsecas ao trabalho em si (por exemplo, as relaes de propriedade);
de outro, o que representado como a especificidade do trabalho no capitalismo , na
verdade, a especificidade da forma como ele distribudo68. Entretanto, a teoria de

07 Um exemplo extremo disso oferecido por Dobb: Ainda mais essencialmente do que em Ricardo,
o seu [de Marx] interesse estava nos movimentos das principais classes de renda da sociedade
como chave das leis de movimento da sociedade capitalista, que sua anlise foi desenvolvida
primariamente para revelar (Maurice Dobb, Political Economy and Capitalism, cit., p. 23). Porm,
na anlise de Marx, o problema da renda a distribuio entre as diversas classes da sociedade
de mais-valor criado por somente uma dessas classes investigado no livro III d O capital, ou
seja, depois de terem sido investigadas a forma de valor da produo e sua dinmica imanente.
Esta ltima representa o nvel lgico em que se desenvolvem as leis de movimento; a primeira
parte de uma tentativa de indicar como essas leis prevalecem por trs das costas dos atores
sociais - apesar de eles desconhecerem valor e sua operao.
68 A crtica unilateral do modo de distribuio raramente foi reconhecida como tal, o que pode ser
visto, por exemplo, num artigo de Rudolf Hilferding - Zur Problemstellung der theoretischen
konomie bei Karl Marx, Die Neue Z eit 1904-1905, 23, n. 1, p. 10 1-12 em que ele tenta
elucidar a diferena entre Marx e Ricardo. No processo, ele criticou os socialistas, como Ricardo,
que se interessam primariamente pelo problema da distribuio (p. 103). Ainda assim, apesar das

P r e ssu p o st o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

Marx leva a um conceito muito diferente das relaes bsicas do capitalismo. Ademais,
como veremos, o que ele analisa como sendo especfico do trabalho no capitalismo
o que o marxismo tradicional atribui ao trabalho entendido trans-historicamente
como uma atividade que medeia as interaes dos seres humanos com a natureza.
Consequentemente, a crtica tradicional atribui ao trabalho enorme significancia para
a sociedade humana e para a historia e o faz de uma forma que, do ponto de vista
da interpretao desenvolvida neste livro, essencialmente metafsica e obscurece o
papel social especfico desempenhado pelo trabalho no capitalismo.
Em primeiro lugar, a interpretao tradicional toma o trabalho como a fonte
trans-histrica da riqueza social. Esse pressuposto est na base de interpretaes como
a de Joan Robinson, que afirma, de acordo com Marx, que a teoria do valor-trabalho
vai se realizar sob o socialismo69. Mas essa interpretao tambm caracterstica de
posies como a de Dobb, que no atribui validade trans-histrica categoria do
valor, mas interpreta-a somente em termos de mercado. Essa posio, que considera a

aparncias, a crtica de Hilferding no feita do ponto de vista de uma crtica da produo. Ele
enfatiza que, diferentemente de Marx, Ricardo no pesquisou a forma da riqueza no capitalismo
(p. 104), postulou como dadas, naturais e imutveis as relaes de produo (p. 109), e se inte
ressou somente pela distribuio (p. 103). Mas somente a um primeiro exame sua posio parece
ser a mesma defendida aqui. Um exame mais detalhado revela que a interpretao de Hilferding
basicamente a de uma crtica do modo de distribuio; sua investigao da forma da riqueza
no est relacionada a um exame da produo, que ele considera apenas a relao entre pessoas
e natureza (p. 104-5); pelo contrrio, ele interpreta a forma da riqueza apenas em termos da
forma que o produto assume depois de ter sido produzido, como funo de um mercado autorregulado (p. 105s.). Portanto, Hilferding no tem realmente uma noo de valor como forma
social de riqueza diferente da riqueza material; ele encara valor como uma diferente form a da
aparncia (a mesma forma) de riqueza (p. 104). Numa disposio semelhante, ele interpreta a
lei de valor em termos da operao do mercado e entende as relaes de produo apenas como
relaes sociais entre produtores privados no conscientemente reguladas mediadas pelo mercado
(p. 105-10). Mais adiante, Hilferding finalmente especifica e estreita a acusao de que Ricardo s
estava interessado na distribuio referindo-se ateno de Ricardo na distribuio de produtos
existentes na ordem existentes e no na distribuio de pessoas em classes opostas nas vrias esferas
da produo (p. 110). Em outras palavras, a crtica de Hilferding dos socialistas que enfatizam o
problema da distribuio dirigida contra os que se interessam pela distribuio justa de bens no
modo existente de produo. Ele o faz de um ponto de vista que coloca em questo a estrutura
de distribuio burguesa, mas no a estrutura da produo capitalista. Ele critica a crtica quan
titativa da distribuio em nome de uma crtica qualitativa das relaes de distribuio, mas erra
na interpretao desta ltima como uma crtica das relaes de produo.
Joan Robinson, An Essay on Marxian Economics (2. ed., Londres/Nova York/Toronto, Macmillan/
St. Martins Press, 1967), p. 23 [ed. bras.: Economia marxista, Rio de Janeiro, Fundo de Cultura,
1960]. Esse tipo de erro de interpretao quanto ao carter histrico do valor na anlise de Marx
torna impossvel uma compreenso da significancia dessa categoria na crtica da economia poltica.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

categoria do valor uma forma historicamente determinada da distribuio d e riqueza,


e nao uma fo rm a especfica de riqueza, trans-histrica de outra forma, j que postula
implicitamente uma correlao trans-histrica entre o trabalho humano e a riqueza
social; ela implica que, embora a forma-valor - nessa interpretao, a forma de
distribuio mediada pelo mercado devesse ser superada no socialismo, o trabalho
humano direto no processo de produo continuaria necessariamente a ser a fonte de
riqueza social. Diferentemente da abordagem de Marx nos G nmdrisse, esse tipo
de anlise no questiona historicamente a ligao necessria entre o trabalho imediato
e a riqueza social; tambm no trata categoricamente o problema do potencial de criao
de riqueza da cincia e tecnologia. Portanto, a crtica marxiana da produo capitalista
est fora desse entendimento. Essa posio levou a considervel confuso em torno da
razo pela qual somente o trabalho deveria ser visto como constituinte de valor e de
como cincia e tecnologia deveriam ser consideradas teoricamente.
Segundo essa viso, no somente o trabalho considerado a fonte trans-histrica
de riqueza, mas tambm aquela que estrutura a vida social. A relao entre as duas
est evidente na resposta de Rudolf Hilferding crtica de Marx feita por Eugen
Bhm-Bawerk:
Marx parte de uma considerao do trabalho na sua significancia como o ele
mento que constitui a sociedade humana e [...] determina, em ltima anlise, o
desenvolvimento da sociedade. Ao faz-lo ele capta, com seu princpio do valor,
o fator cuja qualidade e quantidade [...] controla causalmente a vida social.70
Trabalho aqui se tornou a base ontolgica da sociedade - aquela que constitui,
determina e controla causalmente a vida social. Se, como afirmam as interpretaes
tradicionais, o trabalho for a nica fonte de riqueza e o elemento constituinte essencial
da vida social em todas as sociedades, a diferena entre as vrias sociedades s poderia
ser funo das diferentes maneiras em que prevalece esse elemento regulador - seja
numa forma velada e indireta, seja (preferivelmente) numa forma aberta e direta.
Como afirma Hilferding:
O alcance da anlise econmica est restrito poca particular do desenvolvimento
social [...] em que um bem se transforma em mercadoria, ou seja, o trabalho e a
disposio para ele no tenham sido elevados conscientemente a princpio regula
dor do metabolismo e predominncia sociais, mas em que esse princpio prevalece
inconsciente e automaticamente como atributo material das coisas.71

70 R udolf Hilferding, Bohm-Brawerks Criticism of M arx, em Paul M . Sweezy (org.), K arl M arx

a n d the Close o f His System by Eugen B hm-Brawerk a n d B ohm -Brawerks Criticism o f M arx by
R u d of H ilferding (Nova York, A. M . Kelley, 1949), p. 133 (traduo corrigida).
1 Ibidem, p. 133 (traduo corrigida).

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

Esse trecho torna explcita uma implicao central das posies que caracterizam o
trabalho no capitalismo de acordo com o seu carter social indireto e consideram ser
o valor uma categoria de distribuio. Trabalho considerado o elemento regulador do
metabolismo social e da distribuio do poder social. Ento, a diferena entre socia
lismo e capitalismo, alm da existncia da propriedade privada dos meios de produo,
entendida essencialmente como uma questo de o trabalho ser reconhecido como
aquilo que constitui e regula a sociedade e ser conscientemente tratado como tal ou de a regulao social ocorrer inconscientemente. Ento, no socialismo o principio
ontolgico da sociedade aparece abertamente, ao passo que no capitalismo ele oculto.
Essa crtica do ponto de vista do trabalho tem implicaes para a questo da
relao entre forma e contedo. Dizer que a categoria do valor expressa a maneira
no consciente e automtica em que o trabalho prevalece no capitalismo dizer que
um contedo trans-histrico e ontolgico assume vrias formas histricas em vrias
sociedades. Um exemplo dessa interpretao dado por Helmut Reichelt:
Onde, entretanto, o contedo do valor e a grandeza do valor so conscientemente
elevados a principio da economia, a teoria marxiana ter perdido o seu objeto
de investigao, que s pode ser apresentado e entendido como objeto histrico
quando aquele contedo concebido como o contedo de outras formas e, por
tanto, pode ser descrito separadamente da sua forma histrica de aparncia.72
Como Hilferding, Reichelt afirma que no socialismo o contedo do valor do ca
pitalismo ser conscientemente elevado a principio da economia. Assim, a forma
(valor) completamente separvel do contedo (trabalho). Segue-se que a forma
uma determinao no do trabalho, mas do modo da sua distribuio; de acordo
com essa interpretao, no existe nenhuma relao intrnseca entre forma e conte
do - nem poderia haver, dado o carter presumivelmente trans-histrico do ltimo.
Essa interpretao da relao entre forma e contedo , ao mesmo tempo, uma
interpretao da relao entre aparncia e essncia. O valor, na anlise de Marx, ex
pressa e oculta uma essncia social - em outras palavras, como forma de aparncia,
ele mistificador. Dentro da estrutura de interpretaes da noo de trabalho, a
funo da crtica desmistificar (ou desfetichizar) teoricamente, ou seja, revelar que,
apesar das aparncias, o trabalho na verdade a fonte trans-histrica da riqueza so
cial e o princpio regulador da sociedade. O socialismo a desmistificao prtica
do capitalismo. Como observa Paul Matick, essa posio afirma que somente a
m istificao da organizao social da produo como lei de valor que chega ao fim
com o fim do capitalismo. Seus resultados desm istificados reaparecem numa economia
conscientemente regulada73. Em outras palavras , quando o trabalho tido como a

Helmet Reichelt, Zur logischen Struktur des Kapitalbegriffi bei Karl Marx, cit., p. 145.
Paul Matick, Marx and Keynes: Hoe Limits o f Mixed Economy (Boston, Extending Horizo ns/Porter
Sargent, 1969), p. 32.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

essncia trans-histrica da vida social, a mistificao necessariamente entendida como


se segue: a forma historicamente transitoria que mistifica e deve ser abolida (o valor)
independente da essncia trans-histrica que ela vela (o trabalho). A desmistificao
entendida como um processo pelo qual aparece aberta e diretamente a essncia.
Entretanto, tentarei demonstrar que as caractersticas que esbocei de urna crtica
social do ponto de vista do trabalho diferem fundamentalmente das caractersticas
da crtica marxiana madura da economia poltica. Veremos que, de acordo com Marx,
o trabalho socialmente constituinte e determinante, mas som ente no capitalismo.
assim por causa do seu carter historicamente especfico e no apenas por ser urna
atividade que medeia as interaes materiais entre os seres humanos e a natureza. O
que tericos como Hilferding atribuem ao trabalho , segundo a abordagem de
Marx, uma hipstase trans-histrica da especificidade do trabalho no capitalismo. De
fato, na medida em que a anlise de Marx da especificidade do trabalho indica que
aquilo que se apresenta como uma base ontolgica trans-histrica da vida social ,
na verdade, historicamente determinado, essa anlise resulta numa crtica do tipo de
ontologia social que caracteriza o marxismo tradicional.
A anlise de Marx da especificidade do trabalho no capitalismo tambm gera uma
abordagem da relao entre forma e contedo sociais diametralmente oposta associa
da a uma crtica do ponto de vista do trabalho. J vimos que a noo de trabalho
implica uma concepo de mistificao segundo a qual no existe relao intrnseca
entre o contedo social e sua forma mistificada. Mas, na anlise de Marx, formas
de mistificao (do que ele chamou de fetiche) so definitivamente relacionadas de
maneira intrnseca com seu contedo - so tratadas como formas necessrias de apa
rncia de uma essncia que expressam e ocultam74. Relaes sociais determinadas
por mercadoria, por exemplo, so expressas necessariamente em formas fetichizadas, de
acordo com Marx: as relaes sociais se apresentam como elas so, ou seja, [...] como
relaes reificadas \sachliche\ entre pessoas e relaes sociais entre coisas75. Em outras
palavras, as formas sociais impessoais, quase objetivas expressas por categorias como
mercadoria e valor, no disfaram somente as relaes sociais reais do capitalismo
(ou seja, as relaes de classe); pelo contrrio, as estruturas abstratas expressas por essas
categorias so essas relaes sociais reais.
A relao entre forma e contedo na crtica de Marx necessria, no contingente.
A especificidade histrica da forma de aparncia implica a especificidade histrica do
que expressa, pois o que historicamente determinado no pode ser a forma necess
ria de aparncia de um contedo trans-histrico. No centro dessa abordagem est
a anlise de Marx da especificidade do trabalho no capitalismo: o contedo (ou

74 Ver a discusso de M arx das formas de valor relativo e equivalente em O capital, cit., Livro I, p.
124-46.
73 Ibidem, p. 148.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

essncia) social na anlise de Marx no o trabalho, mas uma forma historicamente


especfica de trabalho.
Marx acusa a economia poltica de ter sido incapaz de tratar da questo da relao
intrnseca e necessria entre formas sociais e contedo no capitalismo: Mas ela jamais
sequer colocou a seguinte questo: por que esse contedo assume aquela forma, e por
que, portanto, o trabalho se representa no valor e a medida do trabalho, por meio de
sua durao temporal, na grandeza de valor do produto do trabalho?76. Sua anlise
da especificidade do contedo historicamente determinado do trabalho no capita
lismo fornece um ponto de partida para sua resposta a essa pergunta. Como vamos
discutir a seguir, o carter do trabalho no capitalismo, de acordo com Marx, tem de
existir na forma de valor (que, por sua vez, aparece sob outras formas). O trabalho no
capitalismo aparece necessariamente de uma forma que ao mesmo tempo o expressa e
o oculta. Mas interpretaes baseadas numa noo indiferenciada, trans-historicizada
de trabalho implicam uma relao contingente entre aquele contedo e a forma
de valor; consequentemente, elas tm uma capacidade de enfrentar a questo da rela
o entre contedo e forma sociais, entre trabalho e valor, que no maior que a da
economia poltica clssica.
A relao necessria entre forma e contedo' sociais na crtica de Marx indica que
contrrio sua anlise conceber a superao do capitalismo - sua verdadeira desmisdficao de uma maneira que no envolva uma transformao do contedo que
necessariamente aparece de forma mistificada. A anlise implica que superar o valor e as
relaes sociais abstratas que lhe so associadas inseparvel da superao do trabalho
que cria o valor. A essncia apreendida pela anlise de Marx no a da sociedade hu
mana, mas a do capitalismo; ela deve ser abolida, no realizada, na superao daquela
sociedade. Mas, como j vimos, quando o trabalho no capitalismo hipostasiado como
"trabalho, superar o capitalismo considerado em termos da libertao do contedo
do valor da sua forma mistificada que, assim, permite que o contedo seja conscien
temente elevado a princpio de economia. Isso meramente uma expresso um tanto
sofisticada da oposio abstrata entre o planejamento, como princpio do socialismo, e o
mercado, como princpio do capitalismo, que critiquei h pouco. Ela no explica o que
deve ser planejado nem o grau em que o planejamento realmente consciente e livre dos
impedimentos da dominao estrutural. A crtica unilateral do modo de distribuio e
a ontologia social trans-histrica do trabalho esto relacionadas.
Ao formular uma crtica do trabalho no capitalismo com base na anlise marxiana
da especificidade histrica do trabalho, Marx transformou a natureza da crtica social
baseada na teoria do valor-trabalho de positiva para negativa. A crtica do capitalis
mo que retm o ponto de partida da economia clssica uma noo indiferenciada e
trans-histrica de trabalho e o usa para provar a existncia estrutural da explorao

Ibidem, p. 155.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

, em termos da sua forma, uma crtica positiva. Essa crtica das condies (explorao)
e estruturas (mercado e propriedade privada) sociais existentes conduzida com base
no que tambm j existe (trabalho na forma da produo industrial). Ela pretende
revelar que, apesar das aparncias, o trabalho na verdade social e no privado, e
que o lucro na verdade funo apenas do trabalho. Isso est ligado a um entendi
mento da mistificao social segundo a qual no existe relao intrnseca entre o que
est na base da sociedade capitalista (trabalho) e as formas sociais de aparncia
que o ocultam. Uma crtica positiva - que critica o que existe com base no que tambm
existe - aponta em ltima anlise para outra variao da formao social capitalista
existente. Veremos como a crtica marxiana do trabalho no capitalismo oferece a base
de uma crtica negativa - que critica o que est com base no que poderia ser - que
aponta a possibilidade de outra formao social. Nesse sentido (e s nesse sentido
redutivo no sociolgico), a diferena entre as duas formas de crtica social a que
existe entre uma crtica burguesa da sociedade e uma crtica da sociedade burguesa.
Do ponto de vista da crtica da especificidade do trabalho no capitalismo, a crtica do
ponto de vista do trabalho implica uma viso do socialismo que resulta na realizao
da essncia da sociedade capitalista.

A C RTICA

D A SOCIEDADE DO PONTO DE VISTA DO TRABALHO

Essas duas formas de crtica social tambm diferem nas suas dimenses normativas
e histricas. Como j vimos, o argumento de que Marx adotou a teoria clssica do
valor-trabalho, refinou-a, e assim provou que o mais-valor (e, portanto, o lucro) era
uma funo apenas do trabalho, baseado numa noo indiferenciada de trabalho.
Sua crtica considerada a do modo e das relaes de distribuio um modo de
distribuio no consciente, anrquico - e da apropriao dissimulada e privada
do excedente pela classe capitalista. A dominao social concebida essencialmente
em termos de dominao de classe. Assim, superar valor entendido em termos da
abolio de uma forma de distribuio mediada e no consciente, tomando possvel
um modo de vida social consciente e racionalmente regulado. Superar o mais-valor
concebido em termos da abolio da propriedade privada e, portanto, da expropriao
por uma classe no reprodutiva do excedente social geral criado somente pelo trabalho:
a classe trabalhadora produtiva poderia ento reapropriar os resultados do seu prprio
trabalho coletivo77. No socialismo, o trabalho surgiria abertamente como o princpio
regulador da vida social, que forneceria a base de realizao de uma sociedade racional
e justa, baseada em princpios gerais.

Ver, por exemplo, Maurice Dobb, Political Economy an d Capitalism , cit., p. 76-8.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

J vimos que o carter dessa crtica essencialmente idntico ao da crtica burguesa


inicial da aristocracia agrria e das primeiras formas de sociedade. urna crtica nor
mativa dos agrupamentos sociais no reprodutivos do ponto de vista dos agrupamentos
que so verdadeiramente produtivos; torna a capacidade de produzir o critrio de
valor social. Ademais, por pressupor que a sociedade como um todo constituda pelo
trabalho, ela identifica o trabalho (ou seja, as classes trabalhadoras) com os interesses
gerais da sociedade e considera os interesses da classe capitalista particulares e opostos
aos interesses gerais. Por isso, o ataque terico contra uma ordem social caracterizada
como sociedade de classes, em que agrupamentos no produtivos desempenham um
papel importante e dominante, tem o carter de uma crtica do particular em nome do
geral78. Finalmente, dado que o trabalho, segundo essa viso, constitui a relao entre
a humanidade e a natureza, ela serve como o ponto de vista do qual as relaes
entre pessoas podero ser julgadas: relaes em harmonia com o trabalho e que refletem
a sua significancia fundamental so consideradas socialmente naturais. A crtica social
do ponto de vista do trabalho , portanto, uma crtica de um ponto de vista quase
natural, o ponto de vista de uma ontologia social. Trata-se de uma crtica do que
artificial em nome da verdadeira natureza da sociedade. A categoria do trabalho, no
marxismo tradicional, oferece um ponto de vista normativo para uma crtica social
em nome da justia, razo, universalidade e natureza.
O ponto de vista do trabalho implica uma crtica histrica. Essa crtica no
somente condena as relaes existentes, mas pretende mostrar que elas se tornam cada
vez mais anacrnicas e que a realizao da boa sociedade se torna uma possibilidade
real com o desenvolvimento do capitalismo. Quando o trabalho o ponto de vista da
crtica, considera-se que o nvel histrico de desenvolvimento da produo determina a
adequao relativa dessas relaes existentes, que so interpretadas em termos do modo
existente de distribuio. A produo industrial no o objeto da crtica histrica, mas
postulada como a dimenso social que, cada vez mais agrilhoada pela propriedade
privada e pelo mercado, servir como base da sociedade socialista79. A contradio
do capitalismo vista como a que existe entre o trabalho e o modo de distribuio
supostamente apreendido pelas categorias de valor e mais-valor. Dentro dessa estrutura,
o curso do desenvolvimento capitalista resulta em anacronismo crescente do mercado

8 Esta questo mostra a relao entre a economia poltica clssica e a crtica social de Saint-Simon.
Momentos das duas complementam aspectos do pensamento de Hegel. Enquanto a anlise
marxiana madura do capitalismo resulta numa crtica imanente que aponta alm do conhecido
trio economia poltica inglesa, teoria social francesa e filosofia alem e trata-as como formas
de pensamento que se mantm dentro dos limites da civilizao capitalista, a posio marxista
tradicional discutida neste livro , sob certos aspectos, a sua sntese crtica.
79 Ver, por exemplo, Karl Kautsky, Karl Marx Oekonomische Lehren (Stuttgart, Dietz, 1906),
p. 262-3.

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e da propriedade privada - que se tornam a cada dia menos adequados s condies


da produo industrial - e enseja a possibilidade da abolio dos dois. O socialismo,
ento, leva ao estabelecimento de um modo de distribuio - planejamento pblico
em lugar da propriedade privada, adequado produo industrial.
Quando o socialismo visto como uma transformao do modo de distribuio
que o torna adequado ao modo industrial de produo, essa adequao histrica
implicitamente considerada a condio de felicidade humana geral. Esta ltima
baseada no modo industrial de produo, uma vez libertado dos grilhes do valor
(ou seja, o mercado) e da propriedade privada. Conforme essa viso, a emancipao
baseada no trabalho - realizada numa formao social em que o trabalho efetivou
o seu carter diretamente social e emergiu abertamente como o elemento essencial
da sociedade. E evidente que esse entendimento est ligado inseparavelmente ao da
revoluo socialista como a recuperao do proletariado: como o elemento produtivo
da sociedade, a classe trabalhadora se realiza como a classe universal no socialismo.
Assim, a crtica normativa e histrica baseada no trabalho positiva por natureza;
seu ponto de vista uma estrutura j existente de trabalho e a classe que o executa.
A emancipao se realiza quando uma estrutura de trabalho j existente no mais
contida pelas relaes capitalistas e usada para satisfazer a interesses particularistas, mas
sujeita ao controle consciente em nome dos interesses de todos. Portanto, a classe
capitalista deve ser abolida no socialismo, mas no a classe trabalhadora; a apropria
o privada do excedente e o modo de distribuio com base no mercado tm de ser
negados historicamente, mas no a estrutura de produo80.
Do ponto de vista de uma crtica do carter especfico do trabalho no capitalismo,
entretanto, a crtica de uma dimenso da formao social existente do ponto de vista
de outra das suas dimenses existentes - ou seja, a crtica do modo de distribuio do
ponto de vista da produo industrial - tem graves problemas e consequncias. Em vez
de apontar alm da formao social capitalista, a crtica positiva tradicional, feita do
ponto de vista do trabalho, hipostasia e projeta sobre todas as histrias e sociedades
as formas de riqueza e trabalho historicamente especficas do capitalismo. Essa projeo
impede a considerao da especificidade de uma sociedade em que o trabalho desem
penha um papel constituinte nico e torna obscura a natureza da possvel superao
daquela sociedade. A diferena entre os dois modos de crtica social a que existe
entre uma anlise crtica do capitalismo como forma de explorao e dominao de
classe na sociedade m oderna e uma anlise crtica da fo rm a da sociedade m oderna em si.

80 Ver M aurice Dobb, P olitica lEcono?ny a n d Capitalism, cit., p. 75-9. Voltarei mais adiante no
o de foras de produo como o ponto de vista da crtica, mas no contexto de um a tentativa
de esboar uma crtica negativa cujo ponto de vista no a produo tal como , mas como
poderia ser.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

Esses entendimentos diferentes do capitalismo implicam abordagens diferentes


da dimenso normativa da crtica. Por exemplo, minha afirmao de que uma crtica
baseada no trabalho resulta numa projeo trans-histrica do que especfico do
capitalismo implica, em outro nvel, uma reconsiderao histrica das concepes de
razo, universalidade e justia que servem como ponto de vista normativo da crtica.
Na estrutura da crtica positiva do capitalismo, essas concepes (que foram expressas
historicamente como ideais das revolues burguesas) representam um momento no
capitalista da sociedade moderna; elas no se realizaram na sociedade capitalista por
causa dos interesses particularistas da classe capitalista, mas presumivelmente se reali
zariam no socialismo. Considera-se ento que o socialismo leve realizao social geral
dos ideais da sociedade moderna e, nesse sentido, represente a realizao completa da
sociedade moderna em si. Na segunda parte deste livro, vou argumentar que os ideais
da razo, universalidade e justia, tal como entendidos pela crtica social do marxismo
tradicional e pelas primeiras crticas sociais burguesas, no representam um momento
no capitalista da sociedade moderna; pelo contrrio, elas devem ser entendidas em
termos do tipo de constituio social efetuada pelo trabalho no capitalismo. De fato,
a prpria oposio - entre a universalidade abstrata e a particularidade concreta - que
caracteriza a crtica tradicional, no a que existe entre os ideais que apontam alm do
capitalismo e a realidade daquela sociedade; pelo contrrio, como oposio, ela uma
caracterstica da sociedade e est enraizada no prprio modo mediado pelo trabalho
de constituio social.
Argumentar que essas concepes normativas podem estar relacionadas forma
de constituio social caracterstica da sociedade capitalista, e que elas no apontam
alm dos limites da formao social capitalista, no significa que elas sejam artifcios
que disfaram ideologicamente os interesses da classe capitalista nem que o hiato entre
esses ideais e a realidade da existncia capitalista tenha significncia emancipadora. Mas
querem dizer que aquele hiato e a forma de emancipao implicitamente associada
com ele permanecem dentro dos limites do capitalismo. Em questo est o nvel no
qual a crtica trata o capitalismo - se o capitalismo entendido como uma forma de
sociedade ou simplesmente como uma forma de dominao de classe, e se os valores
e concepes sociais so tratados em termos de uma teoria de constituio social e
no em termos funcionalistas (ou idealistas). Tanto a noo de que essas concepes
representam um momento no capitalista da sociedade moderna quanto a ideia de
que no passam de artifcios, compartilham um entendimento comum do capitalismo
como modo de explorao e dominao de classe na sociedade moderna.
Ao contrrio da crtica tradicional, a crtica social do carter especfico do trabalho
no capitalismo uma teoria da estruturao determinada e das formas estruturadas
da prtica social que constituem sociedade moderna em si. uma tentativa de en
tender a especificidade da sociedade moderna baseando nessas formas sociais tanto

8 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

os ideais quanto a realidade da sociedade, e de evitar a posio a-histrica de que os


ideais da sociedade burguesa sero realizados no socialismo, bem como sua posio
antinmica a ideia de que os ideais da sociedade burguesa so engodos. Essa teoria
da constituio social a base da crtica negativa que vou esboar. Tentarei localizar
a possibilidade de crtica terica e prtica no no hiato entre os ideais e realidade da
sociedade capitalista moderna, mas na natureza contraditria da forma de mediao
social que constitui aquela sociedade.
O aspecto normativo da crtica tradicional est intrinsecamente relacionado com
sua dimenso histrica. A noo de que os ideais da sociedade moderna representam
um momento no capitalista daquela sociedade corre paralela ideia de que existe
uma contradio estrutural entre o modo proletrio de produzir, como um momento
no capitalista da sociedade moderna, e o mercado e a propriedade privada. Esta
adota o trabalho como o ponto de vista da sua crtica e no tem a concepo da
especificidade histrica da riqueza e do trabalho no capitalismo. Portanto, ela implica
que a mesma forma de riqueza, que no capitalismo expropriada por uma classe de
proprietrios privados, seria apropriada coletivamente e regulada conscientemente no
socialismo. Pelo mesmo motivo, ela sugere que o modo de produo no socialismo
ser essencialmente o mesmo que o do capitalismo; o proletariado e seu trabalho se
realizaro no socialismo.
A ideia de que o modo de produo intrinsecamente independente do capitalismo
implica uma compreenso linear unidimensional do progresso tcnico - o progresso do
trabalho - que, por sua vez, identificado com o progresso social. Esse entendimento
difere consideravelmente da posio de Marx, segundo a qual o modo industrial de
produo determinado pelo capital aumentou enormemente a capacidade produtiva
da humanidade, mas de uma forma alienada; portanto, essa capacidade aumentada
tambm domina os indivduos que trabalham e destruidora da natureza81.
A diferena entre as duas formas de crtica tambm fica evidente nas maneiras como
concebem a forma fundamental de dominao social caracterstica do capitalismo. A
crtica social do ponto de vista do trabalho entende aquela forma de dominao es
sencialmente em termos de dominao de classe, arraigada na propriedade privada dos
meios de produo; entretanto, a crtica social do trabalho no capitalismo caracteriza a
forma mais fundamental de dominao naquela sociedade como uma forma estrutural
abstrata e impessoal de dominao ocultada sob a dinmica histrica do capitalismo. Esta
abordagem coloca a base daquela forma de dominao nas formas sociais historicamente
especficas do valor e do trabalho que produz valor.
Esta ltima leitura da teoria crtica do capitalismo de Marx fornece a base de uma
crtica de longo alcance da dominao abstrata - da dominao das pessoas pelo seu

81

Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 574.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

trabalho e, num significado associado, de uma teoria da constituio social de uma


forma de vida social caracterizada por uma dinmica direcional intrnseca. Mas, nas
mos do marxismo tradicional, a crtica achatada e reduzida a uma crtica do mercado
e da propriedade privada que projeta no socialismo a forma de trabalho e o modo de
produo caractersticos do capitalismo. O desenvolvimento do trabalho, de acordo
com a teoria tradicional, atingiu o seu ponto final histrico com a produo industrial;
uma vez que o modo industrial de produo seja libertado dos grilhes do mercado e
da propriedade privada, o trabalho se realizar como o princpio constitutivo quase
natural da sociedade.
Como j observado, a crtica do marxismo tradicional e a da burguesia nascente
compartilham uma noo de progresso histrico que, paradoxalmente, um movi
mento em direo ao naturalmente humano, em direo possibilidade de que o
ontologicamente humano (por exemplo, Razo, trabalho) v se realizar e prevalecer
sobre a artificialidade existente. Sob este aspecto, a crtica baseada no trabalho est
aberta crtica de Marx dirigida ao pensamento iluminista em geral e economia
poltica clssica em particular:
Os economistas procedem de um modo curioso. Para eles, h apenas dois tipos
de instituies, as artificiais e as naturais. As instituies do feudalismo seriam
artificiais, ao passo que as da burguesia seriam naturais. [...] Desse modo, houve
uma histria, mas agora no h mais.S2
O que visto como instituio natural, evidentemente, no a mesma coisa para
os economistas e os marxistas tradicionais. Mas a forma do pensamento : os dois
naturalizam o que socialmente constitudo e historicamente especfico e veem a his
tria como um movimento em direo realizao do que consideram naturalmente
humano.
Como j vimos, interpretaes das relaes determinantes do capitalismo em
termos do mercado autorregulado e da propriedade privada dos meios de produo se
baseiam numa interpretao do que seja a categoria marxista do valor que permanece
presa estrutura da economia poltica clssica. Consequentemente, essa forma de te
oria social crtica a crtica social do ponto de vista do trabalho - permanece presa
a essa estrutura. Sob certos aspectos, ela sem dvida diferente da economia poltica:
por exemplo, ela no aceita como final o modo burgus de distribuio e o coloca
historicamente em discusso. Ainda assim, a esfera da distribuio continua sendo o
toco do seu interesse crtico. Enquanto a forma do trabalho (portanto, da produo)
o objeto da crtica de Marx, um trabalho no estudado , para o marxismo tradi
cional, a fonte trans-histrica da riqueza e a base da constituio social. O resultado

Ibidem, nota 33, p. 156.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

no uma crtica da econom ia p o ltica , mas uma econom ia p o ltica crtica, ou seja, uma
crtica apenas do modo de distribuio. Trata-se de uma crtica que, em termos do seu
tratamento do trabalho, merece o nome de marxismo ricardiano83. O marxismo
tradicional substitui a crtica de Marx do modo de produo e distribuio por uma
crtica apenas do modo de distribuio, e sua teoria da autoabolio do proletariado
por uma teoria da realizao do proletariado. A diferena entre as duas formas de cr
tica profunda: o que na anlise de Marx o objeto central da crtica do capitalismo
transforma-se para o marxismo tradicional na base social da libertao.
Essa reverso no pode ser adequadamente explicada por referncia a um mto
do exegtico como a alegao de que os textos de Marx no foram adequadamente
interpretados na tradio marxista. Ela exige uma explicao social e histrica a ser
desenvolvida em dois nveis: primeiro, ela dever tentar fundamentar teoricamente a
possibilidade da crtica tradicional do capitalismo. Por exemplo, ela poderia, seguindo
o procedimento de Marx, tentar fundamentar a possibilidade daquela teoria nas formas
em que se manifestam as relaes sociais do capitalismo. Mais adiante darei um passo
nessa direo, mostrando como o carter historicamente especfico do trabalho no
capitalismo de tal modo, de acordo com Marx, que ele parece ser trabalho trans-histrico. Mais um passo - que esboarei neste livro - mostraria como as relaes de
distribuio poderiam se tornar o enfoque exclusivo de uma crtica social, o que seria
feito pela exposio das implicaes da relao entre os livros I e III dO capital. No
primeiro, a anlise de Marx das categorias de valor e capital trata das relaes sociais
subjacentes ao capitalismo, suas relaes fundamentais de produo; no segundo, sua
anlise das categorias dos preos de produo e lucros trata das relaes de distribuio.
As relaes de produo e de distribuio so relacionadas, mas no so idnticas. Marx
indica que as relaes de distribuio so categorias da experincia diria imediata,
formas manifestas das relaes de produo que ao mesmo tempo expressam e velam
essas relaes de uma forma que pode levar as primeiras a serem tomadas pelas ltimas.
Quando o conceito marxiano das relaes de produo interpretado apenas em ter
mos do modo de distribuio, como no marxismo tradicional, as formas manifestadas
so tomadas pelo todo. Esse tipo de erro de reconhecimento, que est enraizado nas
formas determinadas de aparncia das relaes sociais capitalistas o que Marx tenta
apreender com a noo de fetiche.
Segundo, depois de estabelecer a possibilidade da aparncia das prprias relaes
sociais (em vez de atribu-las a um pensamento confuso), pode-se tentar elucidar as

83 Para uma critica extensiva do que eie denomina de ricardianismo de esquerda, ver Hans Georg
Backhaus, Materialien zur Rekonstruktion der Marxschen Werttheorie, Gesellschaft: Beitrge
zurM arxschen Theorie, Frankfurt, Suhrkamp, n. 1 (1974), 3 (1975) e 11 (1978).

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

condies histricas da emergencia dessa forma de pensamento84. Muito provavel


mente um elemento importante dessa tentativa envolveria uma anlise da formulao
e apropriao da teoria social no final do sculo XIX e incio do XX pelos movimentos
operrios na sua luta para se constiturem, serem reconhecidos e efetuarem mudanas
polticas. E evidente que a posio aqui delineada busca afirmar a dignidade do tra
balho e contribuir para a realizao da sociedade em que se reconhea a importncia
essencial do trabalho em termos materiais e morais. Ela postula o trabalho humano
direto no processo de produo como a fonte trans-histrica de riqueza e, portanto,
concebe a superao do valor no em termos da superao do trabalho humano direto
na produo, mas da afirmao social no mistificada do trabalho humano direto.
O resultado uma crtica da distribuio desigual de riqueza e poder e da falta de
reconhecimento social dado significancia nica do trabalho humano direto como
elemento de produo em vez de uma crtica daquele trabalho e de uma anlise da
possibilidade histrica de ele ser abolido. Mas isso compreensvel: no processo de
formao e consolidao das classes trabalhadoras e de suas organizaes, a questo
da sua autoabolio e do trabalho que executam dificilmente seria um problema
fundamental. A noo da autorrealizao do proletariado, com base na afirmao do
trabalho como fonte de riqueza social, era adequada imediao daquele contexto
histrico, como o era a crtica associada do mercado livre e da propriedade privada.
Mas essa noo foi projetada no futuro como determinao do socialismo; mas ela
implica a existncia desenvolvida do capital, e no da sua abolio.
Para Marx, a abolio do capital precondio necessria da dignidade do tra
balho, pois s ento se poderiam generalizar socialmente outra estrutura de trabalho
social, outra relao de trabalho e recreao, e outras formas de trabalho individual. A
posio tradicional atribui dignidade ao trabalho fragmentado e alienado. Pode-se dar
que essa dignidade, que est no centro dos movimentos operrios clssicos, tenha sido
importante para a autoestima dos operrios e um fator poderoso de democratizao e
humanizao das sociedades capitalistas industrializadas. Mas a ironia dessa posio

84 Apesar de esse procedimento proposto resultar no uso da anlise de Marx para examinar o
marxismo, ele tem apenas uma semelhana externa com a noo de Karl Korsch da aplicao do
princpio do materialismo dialtico de Marx [...] a toda a histrica do marxismo (Marxism and
Philosophy, trad. Fred Halliday, Nova York/Londres, Monthly Review, 1970, p. 56). Korsch no
faz uso da dimenso epistemolgica dO capital em que formas de pensamento so relacionadas
s formas das relaes sociais do capitalismo. Ele tambm no se interessa primariamente pelo
problema do carter substantivo da crtica social - a crtica da produo e distribuio por oposio
da distribuio apenas. O procedimento de Korsch mais extrnseco: ele tenta estabelecer uma
correlao entre os perodos revolucionrios e uma crtica social mais holstica e radical, e entre
perodos no revolucionrios e uma crtica social fragmentada, mais acadmica e passiva (ibidem,
p. 56-67).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

ela postular a perpetuao desse trabalho e da forma de crescimento intrinsecamente


associada a ele como necessria existncia humana. Enquanto Marx via a superao
histrica do mero operrio como precondio da realizao do ser humano com
pleto85, a implicao da posio tradicional que o ser humano completo dever se
realizar como mero operrio.
A interpretao que apresento neste livro tambm deve ser entendida historica
mente. A crtica do capitalismo baseada na especificidade das formas de trabalho e
riqueza naquela sociedade deve ser vista no contexto dos desenvolvimentos histricos
delineados no Captulo 1, que revelou as inadequaes das interpretaes tradicionais.
Como tentei deixar claro, minha crtica do marxismo tradicional no simplesmente
uma retrospectiva: ela pretende se validar pelo desenvolvimento de uma abordagem
capaz de evitar as armadilhas e falhas do marxismo tradicional e fundamentar a inter
pretao tradicional das categorias na sua prpria interpretao categorial. Assim, ela
poderia comear a fundamentar socialmente a sua prpria possibilidade.

T r a b a l h o e t o t a l id a d e : H e g e l e M a r x

Devo agora, mais uma vez, dar um salto para completar este breve exame das pre
missas fundamentais do marxismo tradicional. Houve recentemente muita discusso
crtica acerca do proletariado como sujeito da histria e do conceito de totalidade no
marxismo - ou seja, as consequncias politicamente problemticas de postular afirma
tivamente aquele conceito como ponto de vista de uma crtica social86. O significado
e importncia dos dois conceitos na anlise de Marx esto ligados intrinsecamente
questo da relao entre a sua crtica madura e a filosofia de Hegel. Uma discusso
extensa dessa problemtica excederia os limites deste livro, mas necessrio um esboo
superficial dessa relao, reinterpretada luz da discusso precedente.
Descreverei brevemente a noo de Marx de sujeito e seu conceito de totalidade
tal como so implicados pela sua anlise da especificidade do trabalho no capitalismo,
e os contrastarei com os implicados pela crtica tradicional baseada no trabalho.
Hegel tenta superar a clssica dicotomia terica entre sujeito e objeto com sua
teoria de que toda a realidade, natural bem como social, subjetiva bem como obje
tiva, constituda pela prtica - mais especificamente, pela prtica objetivante do
Geist, o sujeito histrico-mundial. O Geist constitui a realidade objetiva por meio de

83 Grundrisse,

cit., p.590-1.

86 Para uma discusso muito boa dessa problemtica no marxismo ocidental, ver M artin Jay, Marxism
a n d Totality (Berkeley, University of California Press, 1984).

P r e s s u p o s t o s d o m a r x i s m o t r a d ic io n a l

um processo de exteriorizao ou auto-objetivao e, no processo, se constitui


reflexivamente. Dado que tanto a objetividade quanto a subjetividade so constitudas
pelo Geist quando este se desenvolve dialeticamente, elas so da mesma substncia,
em vez de necessariamente dspares: as duas so momentos de um todo geral que
substancialmente homogneo - uma totalidade.
Ento, para Hegel, o Geist simultaneamente objetivo e subjetivo o sujeito-objeto idntico, a substncia que , ao mesmo tempo, sujeito: A substncia viva
, ademais, aquele Ser que na verdade sujeito ou, o que a mesma coisa, o que na
verdade real apenas na medida em que o movimento de se postular, ou a mediao
do processo de tornar-se diferente de si mesmo consigo mesmo87.
O processo pelo qual essa substncia/sujeito automovente, o Geist, constitui
objetividade e subjetividade quando ele se desenvolve dialeticamente um processo
histrico baseado nas contradies internas da totalidade. Esse processo histrico de
auto-objetivao, de acordo com Hegel, um processo de autoalienao e ao final leva
reapropriao pelo Geist do que foi alienado durante o seu desenvolvimento. Ou seja,
o desenvolvimento histrico tem um ponto final: a realizao pelo Geist de si mesmo
como sujeito totalizante e totalizado.
No seu brilhante ensaio, A reificao e a conscincia do proletariado, Gyrgy
Lukcs tenta apropriar a teoria de Hegel de maneira materialista, restringindo a sua
validade realidade social. E ele o faz para colocar a categoria da prtica no centro
de uma teoria social dialtica. A apropriao de Hegel por Lukcs central para sua
tentativa terica geral de formular uma crtica do capitalismo que fosse adequada ao
capitalismo do sculo XX. Nesse contexto, Lukcs adota a caracterizao da sociedade
moderna de Max Weber em termos de um processo histrico de racionalizao, e
tenta embutir essa anlise na estrutura da anlise marxiana do capitalismo. E ele o faz
baseando o processo de racionalizao na anlise de Marx da forma-mercadoria como
o princpio bsico estruturante da sociedade capitalista. Assim, Lukcs tenta mostrar
que o processo de racionalizao socialmente constitudo, que ele se desenvolve no
linearmente, e que o que Weber descreve como a gaiola de ferro da vida moderna
no um acompanhante necessrio de qualquer forma de sociedade ps-tradicional,
mas uma funo do capitalismo - e, portanto, pode ser transformado. Assim, Lukcs
responde ao argumento de Weber de que as relaes de propriedade no so a carac
terstica estruturante mais fundamental da sociedade moderna incorporando-o na
estrutura de uma concepo mais ampla de capitalismo.
Alguns aspectos dos argumentos de Lukcs so muito ricos e promissores.
Ao caracterizar a sociedade capitalista em termos da racionalizao de todas as esfe-

G. W. F. Hegel, Prefcio de Phenom enology, em W alter Kaufman (org.), H egel: Texts a n d Com entary
(Garden City, University of Notre Dame Press, 1966), p. 28 (grifos meus).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

ras da vida, e baseando esses processos na forma-mercadoria das relaes sociais, ele
implicitamente aponta uma concepo de capitalismo mais profunda e mais ampla
que a de um sistema de explorao baseado na propriedade privada. Ademais, por
meio da sua apropriao materialista de Hegel, Lukcs torna explcita a ideia de que as
categorias de Marx representam uma tentativa poderosa de superar o clssico dualismo
sujeito-objeto. Elas se referem a formas estruturadas de prtica que so simultanea
mente formas de objetividade e subjetividade. Essa abordagem permite uma anlise
das maneiras em que estruturas sociais historicamente especficas constituem a prtica
e por ela so constitudas. Como vou elaborar mais adiante neste livro, ela tambm
aponta na direo de uma teoria das formas de pensamento e sua transformao em
capitalismo que evita o reducionismo materialista gerado pelo modelo base-estrutura,
bem como o idealismo de muitos modelos culturalistas. Com base nessa abordagem,
Lukcs analisa criticamente o pensamento e instituies da sociedade burguesa, bem
como o marxismo determinista da Segunda Internacional.
Ainda assim, apesar de todo o seu brilho, a tentativa de Lukcs de reconceituar
o capitalismo profundamente inconsistente. Embora aponte alm do marxismo
tradicional, a sua abordagem permanece presa a alguns dos seus pressupostos tericos
bsicos. Sua apropriao materialista de Hegel tal que ele analisa a sociedade como
uma totalidade, constituda pelo trabalho tradicionalmente entendido. Essa totalidade,
de acordo com Lukcs, velada pelo carter fragmentado e particularista das relaes
sociais burguesas e s se realizar abertamente no socialismo. Ento, a totalidade for
nece o ponto de vista da sua anlise crtica da sociedade capitalista. Lukcs identifica
o proletariado em termos hegelianos materializados como o sujeito-objeto idntico
do processo histrico, como o sujeito histrico que constitui o mundo social e a si
mesmo por meio do trabalho. Ao derrubar a ordem capitalista, esse sujeito histrico
se realizaria88.
A ideia de que o proletariado corporifica uma possvel forma ps-capitalista de vida
social s tem sentido se o capitalismo for definido essencialmente como propriedade
privada dos meios de produo, e se trabalho for considerado do ponto de vista da
crtica. Em outras palavras, apesar de a sua anlise implicar que o capitalismo no pode
ser definido em termos tradicionais, espera-se que sua crtica seja adequada como teoria
crtica da modernidade, Lukcs solapa sua compreenso implcita quando continua a
encarar exatamente nesses termos o ponto de vista da crtica.

ss Gyrgy Lukcs, Reification and the Consciousness o f the Proletariat, em H istory a n d Class
C onsciousness (trad. Rodney Livingstone, Londres, M erlin, 1971), p. 102-21,135, 145, 15153,162, 175, 197-200 [ed. bras.: A reificao e a conscincia do proletariado, em H istria e
con scin cia de classe (trad. Rodnei Nascimento, So Paulo, M artins Fontes, 1971)]. Para um a
discusso sobre esse ensaio, ver A ndrew Arato e Paul Breines, The Young Lukcs a n d the O rigins
o f Western M arxism (Nova York, Seabury, 1979), p. 111-60.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x i s m o t r a d ic io n a l

Uma discusso mais completa sobre a abordagem de Lukcs mostraria em mais


detalhes como a natureza da sua apropriao materialista de Hegel oculta a sua
tentativa de analisar o processo histrico de racionalizao de acordo com a forma-mercadoria. Mas, em vez de desenvolver diretamente essa discusso, quero apenas
indicar uma diferena importante entre a abordagem de Lukcs e a de Marx. A leitura
de Lukcs, em particular sua identificao do proletariado com o sujeito-objeto idnti
co, foi geralmente identificada posio de Marx89. Entretanto, sua compreenso do
sujeito-objeto idntico est to longe da abordagem terica de Marx quanto a teoria
do valor-trabalho de Ricardo. A crtica de Marx da economia poltica baseada num
conjunto de pressupostos muito diferente dos que esto na base da leitura de Lukcs.
Em O capital, Marx tenta realmente explicar social e historicamente o que Hegel tenta
apreender com o seu conceito de Geist. Mas a sua abordagem fundamentalmente
diferente da de Lukcs, ou seja, de uma abordagem que encara afirmativamente a
totalidade como ponto de vista da crtica, e identifica o sujeito-objeto idntico com o
proletariado. As diferenas entre a crtica histrica marxiana de Hegel e a apropriao
marxista proposta por Lukcs se relacionam diretamente com as duas formas de cr
tica social que investigamos. Ela tem ramificaes de longo alcance com relao aos
conceitos de totalidade e proletariado e, de modo mais geral, para uma compreenso
do carter bsico do capitalismo e de sua negao histrica.
A natureza da crtica marxiana de Hegel muito diferente na sua teoria madura do
que foi nas suas primeiras obras90. Ele j no segue a maneira de Feuerbach de inverter
sujeito e objeto como o fez na Crtica da filosofia do direito d e H egel (1843); tambm
no trata trans-historicamente o trabalho como nos M anuscritos econm ico-filosficos,
em que ele argumenta que Hegel metaforizou o trabalho como o trabalho do conceito.
Em O capital (1847), Marx no se limita a inverter os conceitos de Hegel de uma ma
neira materialista. Pelo contrrio, num esforo para apreender a natureza peculiar das

89 Ver, por exemplo, Paul Piccone, General Introduction, em Andrew Arato e Eike Gebhardt
(orgs.), The Essential Frankfurt S chool Reader (Nova York, Urizen, 1978), p. xvii.
10 Como ficar evidente ao longo deste livro, m inha interpretao rejeita leituras, como a de
Althusser, que postula um rompimento entre os prim eiros textos de M arx como filosficos e
sua obra tardia como cientfica. M as ela tambm rejeita a reao hum anista ao neo-objetivismo
estrutural, que no reconhece as m udanas importantes no desenvolvimento das anlises crticas
de M arx. Nas suas prim eiras obras, as categorias de M arx ainda so trans-histricas; embora seus
primeiros interesses continuem fundamentais para sua obra posterior sua anlise da alienao,
por exemplo - eles passam a ser historicizados e portanto transformados. A centralidade da
especificidade histrica das formas sociais nas obras m aduras de M arx associada crtica das
teorias que trans-historicizam essa especificidade, indica que as categorias das prim eiras obras
no podem ser identificadas diretam ente com, nem usadas diretam ente para elucidar, as da
crtica da econom ia poltica.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

relaes sociais no capitalismo, Marx analisa a validade social para a sociedade capita
lista desses conceitos idealistas de Hegel que antes ele tinha condenado como inverses
mistificadas. Assim, enquanto em A sagrada fa m lia (1845) Marx critica o conceito
filosfico de substncia e, em particular, o entendimento de Hegel da substncia
como sujeito91, no incio d O capital ele faz uso da categoria de substncia. Ele se
refere a valor como tendo uma substncia, que ele identifica com o trabalho humano
abstrato92. Marx, ento, j no considera substncia uma simples hipostasia terica;
agora a entende como um atributo das relaes sociais mediadas pelo trabalho, como
expresso de um tipo determinado de realidade social. Em O capital ele investiga a
natureza dessa realidade social desenvolvendo logicamente as formas de mercadoria
e dinheiro a partir das suas categorias de valor de uso, valor e sua substncia. Sobre
essa base, Marx comea a analisar a complexa estrutura de relaes sociais expressas
pela sua categoria do capital. Inicialmente ele determina capital em termos de valor
que se autovaloriza. Nesse ponto da sua exposio, Marx descreve o seu conceito de
capital em termos que se relacionam claramente com o conceito hegeliano de Geist.
O valor passa constantemente de uma forma a outra, sem se perder nesse mo
vimento, e, com isso, transforma-se no sujeito automtico do processo. [...] Na
verdade, porm, o valor se torna, aqui, o sujeito de um processo em que ele, por
debaixo de sua constante variao de forma, aparecendo ora como dinheiro, ora
como mercadoria, altera sua prpria grandeza [...] [e assim] valoriza a si mesmo.
Pois o movimento em que ele adiciona mais-valor seu prprio movimento; sua
valorizao , portanto, autovalorizao. [...] [o valor] se apresenta, de repente,
como uma substncia em processo, que move a si mesma e para a qual mercadorias
e dinheiro no so mais do que meras formas.93
Marx caracteriza explicitamente o capital como a substncia em processo que
o sujeito. Ao faz-lo, Marx sugere que um sujeito histrico no sentido hegeliano
existe realmente no capitalismo, mas ainda assim ele no o identifica com nenhum
grupamento social, como o proletariado ou a humanidade. Pelo contrrio, Marx o
analisa em termos da estrutura de relaes sociais constitudas pelas formas de pr
tica objetivante e apreendidas pela categoria do capital (e, portanto, valor). Sua anlise
sugere que as relaes sociais que caracterizam o capitalismo so de um tipo muito
peculiar elas possuem os atributos que Hegel atribuiu ao Geist. Ento, nesse sentido
que existe no capitalismo um sujeito histrico tal como concebido por Hegel.

91

Karl Marx, A sagrada fam lia ou A crtica da Crtica crtica contra Bruno Bauer e seus consortes
(trad. Marcelo Backes, So Paulo, Boitempo, 2003), p. 72-6.

92 Idem, O capital, cit., Livro I, p. 113.


93 Ibidem, p. 229-30 (grifos meus).

P r e s s u p o s t o s d o m a r x i s m o t r a d ic io n a l

J deveria estar claro nas determinaes preliminares do conceito marxiano de


capital que ele no pode ser entendido adequadamente em termos fsicos e materiais,
ou seja, em termos de estoque de edificios, materiais, mquinas e dinheiro possudos
pelos capitalistas; pelo contrrio, ele se refere a urna forma de relaes sociais. Ainda
assim, mesmo entendido em termos sociais, o trecho citado indica que a categoria
marxiana do capital no pode ser completamente entendida em termos de proprie
dade privada, da explorao e dominao do proletariado pela burguesia. Ao sugerir
que o que Hegel tentava conceituar com seu conceito de Geist devia ser entendido
em termos das relaes sociais expressas pela categoria do capital, Marx deduz que as
relaes sociais que caracterizam o capitalismo tm um carter dialtico e histrico
peculiar, que no pode ser conceituado adequadamente em termos apenas de classe.
Ele tambm sugere que essas relaes constituem a base social do prprio conceito
de Hegel. Os dois momentos indicam uma mudana na natureza da teoria crtica de
Marx e, portanto, na natureza da sua crtica materialista de Hegel com importantes
implicaes para o seu tratamento do problema epistemolgico da relao entre sujeito
e objeto, a questo do sujeito histrico, e a noo de totalidade.
A interpretao de Marx sobre o sujeito histrico com referncia categoria do
capital indica uma mudana de uma teoria de relaes sociais entendidas apenas em
termos de classes sociais para uma teoria de formas de mediao social expressas por
categorias como valor e capital. Essa diferena est relacionada que existe entre as
duas formas de crtica social que discuti neste captulo, ou seja, diferena entre, de
um lado, entender o capitalismo como um sistema de explorao e dominao
de classe na sociedade moderna e, de outro, o que constitui o prprio tecido da socie
dade moderna. O sujeito, para Marx, uma determinao conceituai desse tecido.
Como j vimos, a diferena entre o conceito idealista hegeliano do sujeito e o que Marx
apresenta como o ncleo racional materialista daquele conceito no o fato de o
primeiro ser abstrato e supra-humano, enquanto o segundo concreto e humano. De
tato, at o ponto em que a noo de Hegel do sujeito tem validade social e histrica,
de acordo com Marx, esse sujeito no um agente social concreto e humano, coleti
vo ou individual. Pelo contrrio, o sujeito histrico analisado por Marx composto
por relaes objetivadas, as formas categoriais subjetivo-objetivas caractersticas do
capitalismo, cuja substncia o trabalho abstrato, ou seja, o carter especfico do
trabalho como atividade socialmente mediadora no capitalismo. O sujeito de Marx,
ial como o de Hegel, ento, abstrato e no pode ser identificado com nenhum ator
social. Ademais, os dois se desenvolvem no tempo de uma forma que independente
da vontade individual.
Em O capital, Marx tenta analisar o capitalismo diante de um desenvolvimento
dialtico que de fato independente da vontade individual e que, portanto, se apre
senta como uma lgica. Ele investiga o desenvolvimento da lgica dialtica como

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

expresso real de relaes sociais alienadas que so constitudas pela prtica e, ainda
assim, existem quase independentemente. No trata essa lgica como uma iluso ou
simplesmente como consequncia do conhecimento insuficiente da parte do povo.
Como ele afirma, o conhecimento por si s no muda o carter dessas relaes94.
Veremos que, dentro da estrutura da sua anlise, essa lgica de desenvolvimento , em
ltima anlise, uma funo das formas sociais do capitalismo, e no caracterstico da
histria humana como tal95.
Como o sujeito, o capital um sujeito notvel. Enquanto o sujeito de Hegel
trans-histrico e conhecedor, na anlise de Marx ele historicamente determinado e
cego. O capital, como estrutura constituda por formas determinadas de prtica, pode,
por sua vez, ser constituinte de formas de prtica social e subjetividade; ainda assim,
como sujeito, ele no tem ego. autorrefiexivo e, como forma social, pode induzir
autoconscincia, mas, diferentemente do Geist de Hegel, ele no possui autoconscin
cia. necessrio distinguir subjetividade e sujeito scio-histrico na anlise de Marx.
A identificao do sujeito-objeto idntico com estruturas determinadas de relaes
sociais tem importantes implicaes para uma teoria da subjetividade. Ela indica que
Marx se afastou do paradigma e da epistemologa do sujeito-objeto por uma teoria social
da conscincia. Ou seja, na medida em que ele no se limita a identificar o conceito de
sujeito-objeto idntico (a tentativa de Hegel de superar a dicotomia sujeito-objeto da
epistemologa clssica) com um agente social, Marx altera os termos do problema epis
temolgico. Ele desvia a ateno do problema do conhecimento do sujeito individual
(ou supraindividual) cognoscente e sua relao com um mundo exterior (ou externalizado) para as formas de relaes sociais, vistas como determinaes de subjetividade
bem como de objetividade sociais. O problema do conhecimento torna-se agora uma
questo da relao entre formas de mediao social e formas de pensamento. De fato,
como vou discutir adiante, a anlise marxiana da formao social capitalista implica a
possibilidade de analisar social e historicamente a questo epistemolgica propriamente
dita predicada que na noo de um sujeito autnomo em ntida contradio com

94 Ibidem, p. 80.
95 Sob esse aspecto, a posio de Louis Althusser pode ser considerada o oposto unilateral da de
Lukcs. Enquanto Lukcs identificou subjetivamente o Geist com o proletariado, Althusser
afirmou que Marx devia a Hegel a ideia de que histria um processo sem sujeito. Em outras
palavras, Althusser hipostasiou trans-historicamente como histria, de maneira objetivista, o que
Marx analisou em O capital como estrutura constituda, historicamente especfica de relaes
sociais. Nem a posio de Lukcs, nem a de Althusser so capazes de apreender adequadamente
a categoria de capital. Ver Louis Althusser, Lenin before Hegel, em Lenin an d Philosophy (trad.
Ben Brewster, Londres, New Left Books, 1971), p. 120-5.

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

um universo objetivo96. Essa espcie de crtica da dicotomia sujeito-objeto clssica


caracterstica da abordagem que Marx desenvolveu implicitamente na sua teoria crtica
madura. Ela diferente de outros tipos de crtica por exemplo, as que tm razes na
tradio fenomenolgica , que refutam a noo clssica do sujeito descorporificado e
descontextualizado argumentando que na realidade as pessoas esto sempre inseridas
em contextos determinados. Em vez de simplesmente desconsiderar posies como
o dualismo sujeito-objeto clssico como resultado de um pensamento errneo (que
deixa sem resposta a fonte da ideia superior da posio que refuta), a abordagem de
Marx tenta explic-las historicamente, tornando-as plausveis em relao natureza do
seu contexto ou seja, analisando-as como formas de pensamento ligadas s formas
estruturadas e estruturantes constitutivas da sociedade capitalista.
A crtica de Marx em relao a Hegel , portanto, diferente da apropriao ma
terialista que Lukcs faz de Hegel, na medida em que no identifica um sujeito social
concreto e consciente (por exemplo, o proletariado) que se desenvolve historicamente,
alcanando uma autoconscincia plena por um processo de objetivao autorreflexiva.
Se o fizesse, estaria implicitamente sugerindo que o trabalho a substncia consti
tutiva do sujeito, que as relaes capitalistas impedem de se realizar. Como supus em
minha discusso do Marxismo ricardiano, o sujeito histrico nesse caso seria uma
verso coletiva do sujeito burgus, constituindo-se e constituindo o mundo por meio
do trabalho. Os conceitos de trabalho e sujeito burgus (interpretado como indi
vduo ou classe) esto intrinsecamente relacionados: expressam uma realidade social
historicamente especfica na forma ontolgica.
A crtica marxiana de Hegel rompe com os pressupostos dessa posio (que, en
tretanto, se tornou dominante na tradio socialista). Em vez de encarar as relaes
capitalistas como extrnsecas ao sujeito, como o que impede sua realizao completa,
Marx analisa essas mesmas relaes como constituintes do sujeito. Essa diferena
fundamental est associada com a que foi delineada anteriormente: as estruturas
quase objetivas apreendidas pelas categorias da crtica da economia poltica no velam
as relaes sociais reais do capitalismo (relaes de classe) nem o sujeito histrico
"real (o proletariado). Pelo contrrio, essas estruturas so as relaes fundamentais da

Apesar de o afastamento de Marx do paradigma sujeito-objeto ser crucial, ele foi esquecido. As
sim, Habermas justificou a adoo de uma teoria de ao comunicativa como uma tentativa de
lanar a base para uma teoria crtica com inteno emancipadora que no se liga s implicaes
objetivistas e cognitivo-instrumentais do paradigma sujeito-objeto clssico - um paradigma
que, na sua opinio, mutilou o marxismo (ver Jrgen Habermas, The Theory o f Communicative
Action, cit., v. 1, p. xi). Como argumentarei a seguir, Marx, entretanto, ofereceu uma crtica do
paradigma sujeito-objeto - com uma teoria historicamente especfica das formas de mediao
social que, para mim, oferece um ponto de partida para uma teoria social crtica mais satisfatrio
que a adoo por Habermas de teoria evolutiva trans-histrica.

100

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

sociedade capitalista que, dadas as suas propriedades peculiares, constituem o que Hegel
apreende como sujeito histrico. Esse desvio terico significa que a teoria marxiana
no postula nem est presa noo de um metassujeito histrico, como o proletariado,
que vai se realizar numa sociedade futura. De fato, o movimento de uma teoria do
sujeito coletivo (burgu.s) para uma teoria de relaes sociais alienadas implica uma
crtica dessa noo. o aspecto de uma mudana importante de perspectiva crtica a
partir de uma crtica social com base no trabalho para uma crtica social da natureza
peculiar do trabalho no capitalismo, pela qual o ponto de vista da primeira passa a ser
o objeto de crtica da segunda.
Esse desvio se torna ainda mais claro quando se considera o conceito de totalidade.
Este no deve ser simplesmente pensado indeterminadamente como referente ao todo
em geral. Para Hegel, o Geist constitui uma totalidade substancialmente homognea que
no somente o Ser do incio do processo histrico, mas, desenvolvido, o resultado
do seu prprio desenvolvimento. O desenvolvimento completo e a autorrecuperao
do Geist o ponto final do seu desenvolvimento. J vimos que as premissas tradicionais
relativas ao trabalho e s relaes sociais no capitalismo levam ao conceito hegeliano da
totalidade a ser adotado e traduzido assim em termos materialistas: a totalidade social
constituda pelo trabalho, mas velada, aparentemente fragmentada e impedida
de se realizar pelas relaes capitalistas. Ela representa o ponto de vista da crtica do
presente capitalista e vai realizar no socialismo.
Mas a determinao categorial marxiana do capital como o sujeito histrico
indica que a totalidade tornou-se o objeto da crtica de Marx. Como ser discutido
mais adiante, a totalidade social, na anlise de Marx, uma caracterstica essencial
da formao capitalista e uma expresso de alienao. A formao social capitalista,
de acordo com Marx, nica na medida em que constituda de uma substncia
social homognea; portanto, ela existe como totalidade social. Outras formaes sociais
no so to totalizadas: suas relaes sociais fundamentais no so qualitativamente
homogneas. No podem ser apreendidas pelo conceito de substncia, no podem
ser desenvolvidas a partir de um nico princpio estruturante e no exibem uma lgica
histrica imanente, necessria.
A afirmao de Marx de que o capital, e no o proletariado ou a espcie, o
sujeito total implica claramente que a negao histrica do capitalismo envolveria
no a realizao, mas a abolio da totalidade. Segue-se que a contradio que aciona
o desenvolvimento dessa totalidade tambm tem de ser concebida de modo muito
diferente - presumivelmente, ela dirige a totalidade no em direo sua comple
ta realizao, mas em direo possibilidade de sua abolio histrica. Ou seja, a
contradio expressa a finitude temporal da totalidade ao apontar alm dela. (Mais
adiante, discutirei as diferenas entre a maneira de entender contradio e a forma
do marxismo tradicional.) A concepo de Marx da negao histrica do capitalismo

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

em termos da abolio, e no da realizao, da totalidade est relacionada sua noo


de que o socialismo representa o incio, e no o fim, da historia humana e ideia de
que a negao do capitalismo resulta na superao de urna forma de mediao social,
e no na superao da mediao p e r se. Considerada em outro nivel, ela indica que a
compreenso madura de Marx de historia no pode ser adequadamente apreendida
como uma concepo essencialmente escatolgica em forma secular.
Finalmente, a noo de que o capital constitui o sujeito histrico tambm sugere
que o reino da poltica numa sociedade ps-capitalista no deve ser visto em termos de
uma totalidade que no capitalismo impedida de emergir integralmente. Na verdade,
ela implica o contrrio - que uma forma institucionalmente totalizante de poltica
deva ser interpretada como expresso da coordenao poltica do capital tido como a
totalidade, sujeita s suas restries e imperativos, e no como a superao do capital.
A abolio da totalidade permitiria a possvel constituio de formas muito diferentes,
no totalizantes, de coordenao poltica e regulao da sociedade.
primeira vista, a determinao do capital como sujeito histrico talvez parea negar
as prticas de fazer histria dos humanos. Entretanto, ela consistente com uma anlise que
pretende explicar a dinmica direcional da sociedade capitalista com referncia a relaes
sociais alienadas, ou seja, relaes sociais que so constitudas por formas estruturadas de
prtica e, ainda assim, adquirem uma existncia e sujeitam as pessoas a restries determi
nadas quase objetivas. Essa interpretao tambm possui um momento emancipatrio no
disponvel a interpretaes que explcita ou implicitamente identificam o sujeito histrico
com a classe trabalhadora. Interpretaes materialistas de Hegel que postulam a classe
ou a espcie como sujeito histrico parecem acentuar a dignidade humana enfatizando o
papel da prtica na criao da histria; mas s aparentemente elas so emancipatrias, pois
o chamado pela realizao integral do sujeito s pode significar a realizao integral de uma
forma social alienada. Por outro lado, muitas posies atualmente populares que criticam
a afirmao da totalidade em nome da emancipao o fazem pela negao da existncia da
totalidade97. Na medida em que tratam a totalidade como mero artefato de posies tericas
determinadas e ignoram a realidade de estruturas sociais alienadas, essas abordagens no
conseguem apreender as tendncias histricas da sociedade capitalista nem formular uma
crtica adequada da ordem existente. Da perspectiva que eu defendo, de um lado, essas
posies que afirmam a existncia de uma totalidade apenas para afirm-la e, de outro,
as que reconhecem que a realizao de uma totalidade social seria hostil emancipao
e que, portanto, negariam sua prpria existncia, so antinmicamente relacionadas. As

Martin Jay oferece uma viso geral proveitosa dessas posies que, especialmente na Frana,
tornaram-se crescentemente populares na ltima dcada. Ver Martin Jay, Marxism an d Totality,
cit., p. 510-37.

1 0 2

T e m po , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

duas espcies de posio so unilaterais, pois ambas postulam, de maneiras opostas, uma
identidade trans-histrica entre o que e o que deveria ser.
A crtica marxiana da totalidade uma crtica historicamente especfica que no
confunde o que com o que deveria ser. Ela no aborda a questo da totalidade em
termos ontolgicos; ou seja, ela no afirma ontologicamente a existncia trans-histrica
da totalidade nem nega que a totalidade exista (o que, dada a existncia do capital, s
poderia ser uma mistificao). Pelo contrrio, ela analisa a totalidade em termos das
formas estruturantes da sociedade capitalista. Em Hegel, a totalidade se desenvolve
como a realizao do sujeito; no marxismo tradicional, ela se torna a realizao do
proletariado como o sujeito concreto. Na crtica de Marx, a totalidade est fundada
como historicamente especfica e se desenvolve de uma forma que aponta a possibilidade
de sua abolio. A explicao histrica de Marx do sujeito como capital, e no como
classe, pretende basear socialmente a dialtica de Hegel e assim fornecer a crtica desta93.
A estrutura do desenvolvimento dialtico do argumento de Marx em O capital deveria
ser lida como um metacomentrio sobre Hegel. Marx no aplicou Hegel economia
poltica clssica, mas contextualizou os conceitos hegelianos em termos das formas so
ciais da sociedade capitalista. Ou seja, a crtica marxiana madura de Hegel imanente
ao desenvolvimento das categorias em O capital - que, traando um paralelo maneira
como Hegel desenvolve esses conceitos, sugere implicitamente o contexto scio-histrico
determinado de que eles so expresso. Em termos da anlise de Marx, os conceitos hege
lianos de dialtica, contradio e sujeito-objeto idntico expressam aspectos fundamentais
da realidade capitalista, mas no os apreendem adequadamente". As categorias de Hegel
no elucidam o capital como sujeito de um modo alienado de produo nem analisam
a dinmica historicamente especfica das formas impelidas pelas suas contradies ima
nentes particulares. Em vez disso, Hegel postula o Geist como o sujeito e a dialtica como
a lei universal do movimento. Em outras palavras, Marx argumenta implicitamente que
Hegel captou as formas sociais abstratas e contraditrias do capitalismo, mas no na sua
especificidade histrica. Ele as hipostasiou e expressou de uma forma idealista. O idealismo
de Hegel, entretanto, expressa essas formas, ainda que inadequadamente: ele as apresenta
por meio de categorias que so a identidade de sujeito e objeto, e parecem ter vida prpria.
Essa anlise crtica muito diferente do tipo de materialismo que simplesmente inverteria

98 Para um argumento semelhante, ver Iring Fetscher, Vier Thesen zur Gesichtsauffassung bei Hegel
und Marx, em Hans Georg Gadamer (org.), Stuttgarter Hegel-Tage 1970 (Bonn, Bouvier, 1974),
p. 481-8.
99 Esse argumento tambm foi defendido por Alfred Schmidt e Iring Fetscher. Cf. seus comentrios
em W! Euchner e A. Schmidt (eds.), Kritik der politischen konomie heute: 100 Jahre Kapital
(Frankfurt, Europische Verlagsanstalt, 1968), p. 26-57. Tambm cf. Hiroshi Uchida, Marxs
Grundrisse an dH egels Logic (Londres e Boston, Routledge, 1988).

P r e s s u p o s t o s d o m a r x is m o t r a d ic io n a l

antropolgicamente essas categorias idealistas; essa abordagem nao permite uma anlise
adequada dessas estruturas sociais alienadas caractersticas do capitalismo que de fato
dominam as pessoas e so independentes da vontade delas.
A crtica madura de Marx, portanto, no exige uma inverso materialista antro
polgica da dialtica idealista mas, em certo sentido, a sua justificao materialista.
Marx pretende implicitamente mostrar que o ncleo racional da dialtica de Hegel
exatamente o seu carter idealista100: a expresso de um modo de dominao social
constitudo por estruturas de relaes sociais que, por serem alienadas, adquirem uma
existncia quase independente em relao aos indivduos e que, dada a sua natureza
dualstica tpica, tm carter dialtico. O sujeito histrico, de acordo com Marx, a
estrutura alienada de mediao social que constitui a formao de capital.
O capital ento uma crtica de Hegel e de Ricardo - dois autores que, para Marx,
representaram o desenvolvimento mximo do pensamento que continua preso na for
mao social existente. Marx no se limitou a radicalizar Ricardo e a materializar
Hegel. Sua crtica - que se origina no duplo carter historicamente especfico do
trabalho no capitalismo - essencialmente histrica. Ele argumenta que, com suas
respectivas concepes de trabalho e Geist, Ricardo e Hegel postularam como trans-histrico e, portanto, no tiveram condies de apreender integralmente o carter
historicamente especfico dos objetos que investigavam. A forma de exposio da
anlise madura de Marx no uma aplicao da dialtica de Hegel problemtica
do capital, assim como sua investigao crtica da mercadoria no indica que ele tenha
"tomado a teoria do valor de Ricardo. Pelo contrrio, seu argumento uma exposio
Imanentemente crtica que pretende basear e tornar plausveis as teorias de Hegel e
Ricardo com relao ao carter peculiar das formas sociais do seu contexto.
Paradoxalmente, a anlise do prprio Marx, pretende ir alm dos limites da
totalidade atual limitando-se historicamente. Como discutirei a seguir, sua crtica
imanente do capitalismo tal que a indicao da especificidade histrica do objeto do
pensamento implica reflexivamente a especificidade histrica da sua teoria, ou seja, o
prprio pensamento que apreende o objeto.
Resumindo, o que denominei de marxismo tradicional pode ser considerado
uma sntese crtica materialista de Ricardo e Hegel. Uma afirmao em teoria social
do conceito hegeliano da totalidade (por exemplo, tal como desenvolvido por Lukcs)
pode oferecer uma crtica eficaz de um aspecto da sociedade capitalista, bem como das
tendncias evolucionistas, fatalistas e deterministas do marxismo da Segunda
Internacional. Entretanto, ela no deve ser vista, de forma alguma, como um delinea
mento de uma crtica do capitalismo do ponto de vista de sua negao histrica. A
identificao do proletariado (ou da espcie) com o sujeito histrico se apoia na mesma

Cf. Moishe Postone e Helmut Reinicke, On Nicolaus, Telos, n. 22, 1974-1975, p. 139.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

noo historicamente indiferenciada de trabalho na qual se apoia o marxismo ricardiano. Trabalho postulado como a fonte trans-histrica de riqueza social e, como a
substancia do sujeito, considerado aquilo que constitui a sociedade. As relaes sociais
do capitalismo so vistas como o que impede que o sujeito se realize. O ponto de vista
da crtica se torna a totalidade, tal como constituida pelo trabalho, e a dialtica de
Marx se transforma de um movimento historicamente especfico autoimpelido das
formas sociais da sociedade capitalista na expresso da prtica criadora de historia da
humanidade. Qualquer teoria que postule o proletariado ou a espcie como sujeito
implica que a atividade que o constitui deve ser cumprida e no superada. Portanto, a
atividade em si no pode ser vista como alienada. Na crtica baseada no trabalho, a
alienao est enraizada fora do trabalho, no seu controle pelo Outro concreto, a classe
capitalista. O socialismo envolve a realizao de si prprio pelo sujeito e a reapropriao
da mesma riqueza que, no capitalismo, tinha sido privadamente expropriada. Resulta
na recuperao do trabalho.
Dentro dessa interpretao geral, o carter da crtica marxiana essencialmente de
desmascaramento. Supostamente, ela prova que, apesar das aparncias, o trabalho
a fonte da riqueza e o proletariado representa o sujeito histrico, ou seja, a humanidade
autoconstituinte. Essa posio intimamente relacionada noo de que o socialismo
leva realizao dos ideais universalistas das revolues burguesas que foram trados
pelos interesses particularistas da burguesia.
Mais adiante, tentarei mostrar como a crtica marxiana inclui esse desmascaramen
to, mas como um momento de uma teoria mais fundamental da constituio social
e histrica dos ideais e realidade da sociedade capitalista. Marx analisa a constituio
pelo trabalho das relaes sociais e de uma dialtica histrica como caracterstica da
estrutura profunda do capitalismo e no como a base ontolgica da sociedade humana
que se realizar integralmente no socialismo. Ento, qualquer crtica que argumente
trans-historicamente que o trabalho gera riqueza e constitui a sociedade de maneira
nica, que ope positivamente os ideais da sociedade burguesa sua realidade e que
formula uma crtica do modo de distribuio do ponto de vista do trabalho mantm-se necessariamente dentro dos limites da totalidade. A contradio postulada por essa
crtica entre, de um lado, o mercado e a propriedade privada e, de outro, a produo
industrial de base proletria, aponta para a abolio da classe burguesa - mas no para
alm da totalidade social. Pelo contrrio, ela aponta para a superao histrica das
primeiras relaes burguesas de distribuio por outra forma talvez mais adequada em
nvel nacional s relaes capitalistas avanadas de produo. Ou seja, ela delineia a
superao de uma forma anterior, aparentemente mais abstrata de totalidade por uma
forma aparentemente mais concreta. Se a prpria totalidade entendida como capital,
essa crtica se revela como uma crtica que, inconscientemente, aponta para a plena
realizao do capital como uma totalidade quase concreta, e no para a sua abolio.

OS LIMITES DO M ARXISM O TRAD ICIO NAL E


O VIS PESSIMISTA DA TEORIA CRTICA

i ^ o s captulos anteriores examinei algumas premissas fundamentais subjacentes


interpretao tradicional da contradio bsica do capitalismo como a que existe
entre, de um lado, o mercado e a propriedade privada e, de outro, a produo indus
trial. Os limites e dilemas dessa interpretao tornaram-se cada vez mais evidentes
ao longo do desenvolvimento histrico do capitalismo ps-liberal. Neste captulo
investigarei tais limites mais de perto, examinando criticamente alguns aspectos
bsicos das respostas tericas mais ricas e poderosas a esse desenvolvimento histri
co - a abordagem que passou a ser conhecida como a da Escola de Frankfurt ou
'teoria crtica1.
Os formuladores da estrutura geral da teoria crtica - Theodor W. Adorno,
Max Horkheimer, Leo Lowenthal, Herbert Marcuse, Friedrich Pollock e outros
associados ao Instituto de Pesquisa Social, em Frankfurt, ou sua revista, Z eitschrift
f r Sozialforschung - tentaram desenvolver uma crtica social fundamental que seria
adequada s condies transformadas do capitalismo ps-liberal. Influenciados em
parte por H istria e conscincia d e classe, de Gyrgy Lukcs (sem, entretanto, adotar a
identificao deste do proletariado como o sujeito-objeto da histria), eles partem de
uma compreenso sofisticada da teoria de Marx como anlise crtica e autorreflexiva
da inter-relao intrnseca das dimenses sociais, econmicas, polticas e culturais da
sida no capitalismo. Durante o processo de enfrentar e conceituar as significativas

.Alguns dos argumentos apresentados neste captulo foram desenvolvidos primeiramente por
Barbara Brick e Moishe Postone em "Critical Pessimism and the Limits ofTraditional Marxism,
Theory a n d Society 11, 1982.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

transformaes do capitalismo no sculo XX, eles desenvolveram e colocaram no


centro do seu interesse uma crtica da razo instrumental e dominao da natureza,
uma crtica da cultura e ideologia, e urna crtica da dominao poltica. Essas tentativas
ampliaram e aprofundaram consideravelmente o alcance da crtica social e colocaram
em questo a adequao do marxismo tradicional como crtica da sociedade moderna
ps-liberal. Ainda assim, ao pretender formular urna crtica mais adequada, a teoria
crtica encontrou srias dificuldades e dilemas tericos, que se tornaram evidentes numa
variao terica adotada no final da dcada de 1930, segundo a qual o capitalismo
ps-liberal passou a ser concebido como uma sociedade completamente administrada,
integrada e unidimensional, uma sociedade que no gera mais nenhuma possibilidade
imanente de emancipao social.
Vou elucidar os problemas gerados por essa variao pessimista e argumentar que
eles indicam que apesar de a teoria crtica ser baseada numa conscincia das limitaes
da crtica marxista tradicional, ela no foi capaz de ir alm das premissas mais fun
damentais daquela crtica. Uma anlise dessa variao terica, portanto, servir para
esclarecer os limites do marxismo tradicional e para sugerir uma teoria crtica mais
adequada da sociedade moderna.
No meu exame da viso pessimista da teoria crtica do capitalismo ps-liberal,
tentarei esclarecer sua base terica em termos da distino, discutida h pouco, en
tre uma crtica social do ponto de vista do trabalho e uma crtica historicamente
especfica do trabalho no capitalismo. Essa abordagem no dever considerar o pes
simismo da teoria crtica apenas com referncia imediata ao seu contexto histrico
mais amplo. Esse contexto o fracasso da revoluo no Ocidente, o desenvolvimento
do stalinismo, a vitria do nacional-socialismo e, mais tarde, o carter do capitalismo do
ps-guerra - torna certamente compreensvel uma reao pessimista. Entretanto, o
carter especfico da anlise pessimista da teoria crtica no pode ser integralmente
entendido apenas em termos de eventos histricos, nem mesmo a Segunda Guerra
Mundial, nem o holocausto. Apesar de esses eventos terem surtido efeito importante
sobre a teoria, uma compreenso dessa anlise exige tambm uma compreenso das
premissas tericas fundamentais sobre as quais foram interpretados esses importantes
desenvolvimentos2. Mostrarei como a resposta terica pessimista a esses aconteci

2 Para uma interpretao que enfatiza os efeitos diretos das mudanas histricas sobre o desenvol
vimento da teoria crtica, ver Helmut Dubiel, Theory a n d Politics: Studies in the D evelopm ent o f
Critical Theory (trad. Benjamin Gregg, Cambridge/Londres, M IT Press, 1985). Para tratamentos
gerais da teora crtica, ver o livro pioneiro de M artin Jay, The D ialectical Im agination (Boston/
Toronto, Little, Brown, 1973), bem como Andrew Arato e Eike Gebhardt (orgs.), The Essential
Frankfurt School Reader, cit.; Seyla Benhabib, Critique, Norm, a n d Utopia: A Study o f the Foundations
o f Critical Social Theory (Nova York, Colum bia University Press, 1986); David Held, Introduction to
Critical Theory (Berkley, University of California Press, 1980); Douglas Kellner, C ritical Theory,

O S LIMITES DO M ARXISM O TRADICIONAL

mentos e erupes foi profundamente enraizada em vrios pressupostos tradicionais


relativos natureza e curso do desenvolvimento capitalista. Os formuladores da teoria
crtica reconheceram muito cedo a significancia da morfologia alterada do capitalismo
ps-liberal e analisaram incisivamente algumas de suas dimenses. Mas interpretaram
essas alteraes em termos da constituio de uma nova forma de totalidade social
sem uma contradio estrutural intrnseca e, portanto, sem uma dinmica histrica
intrnseca da qual poderia emergir a possibilidade de uma nova formao social3.
Consequentemente, o pessimismo a que me refiro no foi contingente; ele no se
limitou a expressar dvidas com relao possibilidade de mudana social e poltica
significativa. Pelo contrrio, ele foi um momento integral da anlise da teoria crtica,
das mudanas de longo alcance da sociedade capitalista do sculo XX. Ou seja, foi
um pessimismo necessrio, dizia respeito possibilidade histrica imanente de que o
capitalismo pudesse ser superado e no apenas a probabilidade de que isso pudesse
ocorrer4. Essa anlise pessimista tornou problemtica a base da teoria crtica em si.
Investigarei as premissas bsicas desse pessimismo necessrio a partir de vrios
artigos escritos por Friedrich PollockeMax Horkheimer, nas dcadas de 1930 e 1940,
que tiveram importncia central no desenvolvimento da teoria crtica. Em particular,
examinarei a relao entre a anlise de Pollock da relao alterada entre Estado e socie
dade civil no capitalismo ps-liberal e as mudanas na compreenso de Horkheimer de
uma teoria crtica da sociedade entre 1937 e 1941. Abordando a questo da contradio
social, mostrarei como a obra de Pollock na dcada de 1930 ofereceu os pressupostos
poltico-econmicos implcitos da variao pessimista da teoria de Horkheimer e das
mudanas da sua concepo de crtica social. De modo mais geral, com base no exame
das investigaes de Pollock, discutirei a relao intrnseca entre a dimenso poltico-econmica da teoria crtica e suas dimenses sociais, polticas e epistemolgicas5. Como

Marxism a n d M odernity (Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1989); e Rolfs Wiggershaus,
D ie Frankfurter Schule (Munique, C. Hanser, 1986).
3 Ao concentrar o problema da contradio, tratarei da questo da forma e dinm ica do capita
lismo como totalidade, e no mais diretam ente da questo da luta de classes e do problema do
proletariado como sujeito revolucionrio. A dialtica histrica do capitalismo, na anlise de Marx,
abrange a luta de classes, mas no pode ser reduzida a ela. Assim, um a posio que afirme que
a totalidade social no possui mais um a contradio intrnseca vai alm da afirmao de que a
classe trabalhadora se tornou integrada.
4 Sob esse aspecto, Marcuse representa uma exceo parcial. Ele tentou encontrar um a possibilidade
imanente de emancipao, mesmo quando via o capitalismo ps-liberal como um a totalidade
unidim ensional. Assim, por exemplo, em Eros a n d Civilization (Nova York, Vintage, 1962) [ed.
bras.: Eros e civilizao, Rio de Janeiro, Zahar, 1981], ele procurou aquela possibilidade transpondo
o local da contradio para o nvel da formao psquica (ver p. 85-95, 137-43).
5 Com base num a anlise semelhante da importncia dos pressupostos poltico-econmicos para
o desenvolvimento da teoria social crtica de Horkheimer, Jerem y Gaines desenvolveu um a

108

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

veremos, a interpretao de Pollock sobre o capitalismo ps-liberal lanou dvidas sobre


a adequao do capitalismo tradicional como teoria crtica e indicou seus limites como
teoria da emancipao; mas sua abordagem no resultou em nenhuma reconsiderao,
com alcance suficiente, dos pressupostos bsicos daquela teoria e, portanto, permaneceu
presa queles pressupostos. Vou ento argumentar que, quando Horkheimer adotou
uma anlise do capitalismo ps-liberal essencialmente semelhante de Pollock, o ca
rter da sua teoria crtica foi transformado de uma forma que solapou a possibilidade
da sua autorreflexo epistemolgica e resultou no seu pessimismo fundamental. Na
anlise pessimista de Horkheimer encontramos, terica e historicamente, os limites
das abordagens baseadas nos pressupostos do marxismo tradicional.
Ao examinar os limites da compreenso tradicional marxista do capitalismo e a
extenso em que a teoria crtica permaneceu presa a ela, pretendo colocar em questo
o pessimismo necessrio desta ltima6. Minha anlise dos dilemas tericos da teoria
crtica aponta na direo de uma teoria social crtica reconstituda capaz de apropriar
aspectos importantes das abordagens de Lukcs e da Escola de Frankfurt na estrutura
de uma forma fundamentalmente diferente de crtica social. Ela diferente da tentativa
recente de Jrgen Habermas de ressuscitar teoricamente a possibilidade de uma teoria
social crtica com objetivo emancipatrio, que tambm foi formulada contra o pano
de fundo dos dilemas tericos da teoria crtica7, na medida em que se apoia numa
compreenso diferente do marxismo tradicional e nas limitaes da teoria crtica. De
fato, com base naquela anlise e nos primeiros estgios da minha reconstruo da teoria
de Marx, argumentarei que o prprio Habermas adotou vrias premissas tradicionais
da teoria crtica, e que isso debilitou o seu esforo de reconstituio de uma teoria
crtica da sociedade moderna.

investigao ilum inadora da relao entre esses pressupostos, tal como mediados por aquela
teoria, e as teorias estticas de Adorno, Lowenthal e Marcuse. Ver C riticaiA esthetic Theory (tese
de doutorado, Coventry/Londres, University ofW arw ick, 1985).
Para a relao entre as anlises poltico-econmicas de Pollock e outras dimenses da teoria crti
ca, ver tambm Andrew Arato, Introduction, em A. Arato e E. Gebhardt (orgs.), Tlje Essential
Frankfurt S chool Reader, cit., p. 3; H elm ut Dubiel, Einleitung, Friedrich Pollock: Stadien des
K apitalism us (M unique, Beck, 1975), p. 7, 17, 18; Giacomo M arram ao, Political Economy
and C riticai Theory, Telos, n. 24, 1975, p. 74-80; M artin Jay, The D ia lectica lIm agination, cit.,
p. 152-8.
6 M inha crtica sobre o pessimismo fundamental da teoria crtica se pretende como um a investiga
o dos lim ites da interpretao tradicional na anlise do capital. No deve ser entendida como
sugesto de que um a teoria social mais adequada resultaria necessariamente num a avaliao
otimista da probabilidade de que se realize um a sociedade ps-capitalista.
Jrgen Habermas, The Theory o f C om m unicative Action, cit., v. 1, p. 339-99.

Os
C

LIM ITES DO M ARXISM O TRAD IC IO N AL

r t ic a e c o n t r a d i o

Antes de examinar aquele pessimismo fundamental, devo elaborar brevemente a


noo de contradio e sua centralidade para uma crtica social imanente. Se uma teoria,
como a de Marx, que critica a sociedade e pressupe que as pessoas so constitudas
socialmente, pretende permanecer consistente, ela no pode partir de um ponto de
vista que, implcita ou explicitamente, se declare exterior ao seu prprio universo social;
pelo contrrio, ele deve se ver inserido no seu contexto. Essa teoria uma crtica social
imanente; no pode assumir uma posio normativa extrnseca quela que investiga
(que o contexto da prpria crtica) - de fato, ela deve considerar espria a prpria
noo de um ponto de vista descontextualizado, arquimediano. Os conceitos usados
por essa teoria social devem estar relacionados ao seu contexto. Quando esse contexto
, ele prprio, o objeto de investigao, a natureza desses conceitos est intrinseca
mente ligada natureza do seu objeto. Isso quer dizer que uma crtica imanente no
julga criticamente o que ser de uma posio conceituai externa ao seu objeto por
exemplo, um dever ser transcendente. Pelo contrrio, ela tem de ser capaz de localizar
esse dever ser como uma dimenso de seu prprio contexto, como uma possibilidade
imanente sociedade existente. Essa crtica tem de ser tambm imanente no sentido
de ser capaz de se compreender reflexivamente e basear a possibilidade de sua prpria
existncia na natureza do seu contexto social. Ou seja, espera-se que seja internamen
te consistente, ela deve ser capaz de basear seu prprio ponto de vista nas categorias
sociais com as quais ela entende o seu objeto, e no simplesmente postular ou admitir
esse ponto de vista. Em outras palavras, o que existe tem de ser entendido nos seus
prprios termos a fim de englobar a possibilidade da sua crtica: essa crtica deve ser
capaz de mostrar que a natureza do seu contexto social capaz de gerar a possibilidade
de uma atitude crtica com relao a si mesma. Segue-se ento que uma crtica social
imanente tem de mostrar que seu objeto, o todo social de que parte, no um todo
unitrio. Ademais, se essa crtica deve basear socialmente o desenvolvimento histrico e
evitar hipostasiar a histria postulando um desenvolvimento evolutivo trans-histrico,
ela deve mostrar que as estruturas relacionais fundamentais da sociedade devem ser
suficientes para sustentar uma dinmica direcional corrente.
A noo de que as estruturas, as relaes sociais subjacentes, da sociedade moderna
sejam contraditrias oferece a base terica dessa crtica histrica imanente. Ela permite
que a crtica imanente elucide a dinmica histrica intrnseca formao social, uma
dinmica dialtica que aponta alm de si mesma - um dever ser realizvel que
imanente ao ser e serve como ponto de vista da sua crtica. A contradio social, de
acordo com essa abordagem, a precondio de uma dinmica histrica intrnseca e
da existncia da prpria crtica social. A possibilidade desta ltima est intrinsecamente
relacionada com a possibilidade socialmente gerada de outras formas de distncia e
oposio crticas - tambm no nvel popular. Ou seja, a noo de contradio social

1 1 0

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

tambm permite uma teoria da constituio histrica de formas de oposio que


apontam alm da ordem existente. Assim, a significncia da noo de contradio
social vai alm da sua interpretao mais estreita como a base das crises econmicas
do capitalismo. Como j argumentei, ela no deve ser entendida simplesmente como
o antagonismo entre as classes trabalhadoras e as expropriadoras; pelo contrrio,
contradio social se refere ao tecido mesmo da sociedade, a uma no identidade
autogeradora intrnseca s suas estruturas de relaes sociais que, portanto, no cons
tituem um todo unitrio estvel.
A teoria social crtica clssica baseada na noo de que uma contradio social
intrnseca caracteriza seu universo social , evidentemente, de Marx. Discutirei adiante
como Marx tenta analisar a sociedade capitalista como intrinsecamente contraditria
e direcionalmente dinmica, e enraizar essas caractersticas bsicas no carter histo
ricamente especfico do trabalho no capitalismo. Ao faz-lo, Marx estabelece a base
da possibilidade da sua crtica de uma maneira autorreflexiva e epistemolgicamente
consistente ao mesmo tempo que rompe com todas as noes da lgica intrnseca de
desenvolvimento da histria humana como um todo.
Como j notado, a crtica imanente do capitalismo de Marx no consiste simples
mente na oposio entre a realidade daquela sociedade e seus ideais. Esse entendimento
da crtica imanente pressupe que o objetivo essencial da crtica desmascarar as ide
ologias burguesas, como a da troca igual, e revelar a realidade srdida que ocultam a
explorao, por exemplo. Isso est evidentemente relacionado crtica do capitalismo
do ponto de vista do trabalho esboada anteriormente8. Entretanto, a crtica base
ada na anlise da especificidade do trabalho no capitalismo tem um carter diferente;
ela no pretende olhar atrs do nvel das aparncias da sociedade burguesa para opor
criticamente aquela superfcie (como capitalista) totalidade social subjacente
constituda pelo trabalho. Pelo contrrio, a crtica imanente que Marx desenvolve
em O capital analisa essa totalidade subjacente em si - e no apenas o nvel superficial
das aparncias como caracterstica do capitalismo. A teoria pretende apreender a

A ideia de que uma crtica imanente revele o hiato entre os ideais e a realidade da sociedade
capitalista moderna apresentada, por exemplo, por Theodor Adorno em On the Logic o f the
Social Sciences, em The Positivist Dispute in German Sociology (trad. Glyn Adey e David Frisby,
Londres, Heinemann, 1976), p. 115 [ed. bras.: Sobre a lgica das cincias sociais, em Gabriel
Cohn, Theodor W. Adorno, So Paulo, tica, 1986, Coleo Grandes Cientistas Sociais]. Em
geral, a teoria crtica e seus comentadores simpticos do forte nfase ao carter imanente da
crtica social de Marx; mas eles entendem a natureza daquela crtica imanente como a que julga
a realidade da sociedade capitalista com base nos seus ideais liberais burgueses. Ver, por exemplo,
Steven Seidman, Introduction, em Steven Seidman (org.), Jrgen Habermas on Society a n d Politics
(Boston, Beacon, 1989), p. 4-5. Este ltimo entendimento revela at que ponto a teoria crtica
continua presa a alguns pressupostos da crtica tradicional do ponto de vista do trabalho.

O S LIMITES DO M ARXISM O TRADICIONAL

realidade superficial e a oculta de maneira que aponta para a possvel superao his
trica do todo - o que significa, em outro nivel, que pretende explicar a realidade e
os ideais da sociedade capitalista, indicando o carter historicamente determinado de
ambos. Especificar historicamente dessa forma o objeto da teoria implica especificar
historicamente a prpria teora.
A crtica social imanente tambm tem um momento prtico: ela capaz de se
compreender como contribuio transformao social e poltica. A crtica imanente
rejeita posies que afirmam a ordem dada, o ser, bem como as crticas utpicas
dessa ordem. Dado que o ponto de vista da crtica no alheio ao seu objeto, mas, pelo
contrrio, uma possibilidade imanente a ele, o carter da crtica no nem terica
nem praticamente exortativo. As consequncias reais das aes polticas e sociais so
sempre codeterminadas pelo contexto em que tm lugar, no importando as justifica
tivas e objetivos dessas aes. Na medida em que a crtica imanente, ao analisar o seu
contexto, revela suas possibilidades imanentes, ela contribui para a realizao destas.
Revelar o potencial que existe no real ajuda a ao a ser socialmente transformadora
de uma forma consciente.
A adequao de uma crtica scial imanente depende da adequao das suas cate
gorias. Se as categorias fundamentais da crtica (o valor, por exemplo) devem ser consi
deradas categorias crticas adequadas sociedade capitalista, tambm devem expressar
a especificidade daquela sociedade. Ademais, como categorias de uma crtica histrica,
necessrio mostrar que elas apreendem a base de uma dinmica intrnseca daquela
sociedade, levando possibilidade de sua negao histrica - ao dever ser que emerge
como uma possibilidade histrica imanente ao ser. De forma semelhante, supe-se que
a sociedade contraditria, essa contradio deve ser expressa pelas categorias usadas para
expressar as formas bsicas das relaes sociais dessa sociedade. Como vimos no captulo
anterior, essa contradio deve apontar para alm da existncia da totalidade. Somente
se as prprias categorias expressarem essa contradio, a crtica ser capaz de evitar ser
positiva, ou, em outras palavras, aquela que critica o que com base no que tambm
e, portanto, no aponta realmente para alm da totalidade existente. A crtica negativa,
adequada, no desenvolvida com base no que , mas no que poderia ser, como um
potencial imanente da sociedade existente. Finalmente, categorias de uma crtica social
imanente com objetivo emancipatrio tm de apreender de maneira adequada as bases
determinadas de no liberdade no capitalismo, de forma que a abolio histrica do que
expressam implicaria a possibilidade de liberdade social e histrica.
Essas condies de uma crtica imanente adequada no so cumpridas pela crtica
social do ponto de vista do trabalho. As tentativas de Pollock e Horkheimer de analisar
o carter alterado do capitalismo ps-liberal revelam que as categorias da crtica tradicio
nal no so expresses adequadas do ncleo do capitalismo nem das bases da no liberdade
naquela sociedade, e que a contradio que expressam no apontam alm da totalidade

1 1 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

presente para uma sociedade emancipada. Mas, depois de mostrar que essas categorias
so inadequadas, Pollock e Horkheimer no colocaram em discusso os seus pressupostos
tradicionais. O resultado foi eles no terem sido capazes de reconstituir uma crtica social
mais adequada. Foi a combinao desses dois elementos da sua abordagem que resultou
no pessimismo da teoria crtica.

F r ie d r ic h P o l l o c k

p r im a z ia d o p o l t ic o

Comearei minha discusso do vis pessimista da teoria crtica examinando os


pressupostos poltico-econmicos da anlise de Friedrich Pollock da transformao do
capitalismo associada ascenso do Estado intervencionista. Inicialmente, Pollock desen
volve essa anlise no incio da dcada de 1930 com Gerhard Meyer e Kurt Mandelbaum
e a estende durante a dcada seguinte. Diante da Grande Depresso e do papel cada vez
mais ativo do Estado na esfera socioeconmica, bem como a experincia sovitica com o
planejamento, Pollock conclui que a esfera poltica suplantou a esfera econmica como
local da regulao econmica e da articulao dos problemas sociais. Ele caracteriza essa
mudana como a primazia do poltico sobre o econmico9. Essa noo, que desde ento
se generalizou10, implica que a crtica marxiana da economia poltica era vlida para o
perodo do capitalismo laissez-faire, mas desde ento se tornou anacrnica na sociedade
repolitizada do capitalismo ps-liberal. Essa posio pode parecer uma consequncia
evidente da transformao do capitalismo no sculo XX. Mas, como mostrarei, ela se
baseia num conjunto de pressupostos discutveis que geram problemas srios na anlise
do capitalismo ps-liberal. Minha crtica no contesta a ideia bsica de Pollock - o de
senvolvimento do Estado intervencionista acarretou consequncias econmicas, sociais
e polticas de longo alcance , mas revela as implicaes problemticas da estrutura
terica de Pollock para a anlise dessas mudanas, ou seja, o seu entendimento da esfera
econmica e da contradio bsica entre as foras e as relaes de produo.
Pollock desenvolve o seu conceito da ordem social que emerge da Grande Depresso
em duas fases cada vez mais pessimistas. Na anlise das causas fundamentais da
Grande Depresso e dos seus possveis resultados histricos, seu ponto de partida a
interpretao tradicional das contradies do capitalismo. Em dois ensaios, escritos

9 Friedrich Pollock, Is National Socialism a New Order?, Studies in Philosophy a n d Social Science,

9, 1941, p. 453.
10 Jrgen Habermas, por exemplo, apresenta uma verso dessa posio em Technology and Science
as Ideology, em Towards a Rational Society (trad. Jeremy J. Shapiro, Boston, Beacon, 1970), e
a desenvolve mais em Legitimation Crisis (trad. Thomas McCarthy, Boston, Beacon, 1975).

O S LIMITES DO M ARXISM O TRADICIONAL

nos anos 1932 e 1933 - Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten
einer planwirtschaftlichen Neuordnung11 e Bemerkungen zur Wirtschftskrise12
Pollock caracteriza o curso do desenvolvimento capitalista nos termos tradicionais
de contradio crescente entre as foras da produo (interpretadas como o modo
industrial de produo) e a apropriao privada mediada socialmente pelo mercado
autorregulatrio13. Essa contradio crescente est na base das crises econmicas
que, ao diminuir violentamente as foras de produo (por exemplo, pelo uso de
mquinas abaixo da plena capacidade, destruio de matrias-primas e o desemprego
de milhares de trabalhadores), so os meios pelos quais o capitalismo tenta resolver
automaticamente a contradio14. Nesse sentido, a depresso mundial no repre
senta nada de novo. Ainda assim, a intensidade da depresso e a densidade da lacuna
entre a riqueza social produzida, que potencialmente poderia servir para atender s
necessidades humanas gerais, e o empobrecimento de grandes segmentos da populao
marcam o fim da era do mercado livre ou capitalismo liberal15. Elas indicam que a
forma econmica presente incapaz de usar as foras desenvolvidas por ela prpria
para o benefcio de todos os membros da sociedade16. Dado que esse desenvolvimento
no historicamente contingente, mas resulta da dinmica do prprio capitalismo,
qualquer tentativa de reconstituir uma organizao social baseada nos mecanismos
econmicos liberais estaria historicamente condenada ao fracasso: De acordo com
todas as indicaes, seria um esforo perdido tentar restabelecer as condies tcnicas,
econmicas e sociopsicolgicas para uma economia de livre mercado17.
Apesar de o capitalismo liberal, de acordo com Pollock, no poder ser reconstitudo,
ele gerou a possibilidade de uma nova ordem social que poderia resolver as dificuldades
da ordem anterior: a dialtica das foras e relaes de produo subjacente ao desen
volvimento do capitalismo de livre mercado gerou a possibilidade de uma economia
centralmente planejada18. A n da assim e esse o ponto decisivo de inflexo - essa
economia no precisa ser socialista. Pollock afirma que laissez-faire e capitalismo no

11 Friedrich Pollock, Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten einer planwirts
chaftlichen Neuordnung, Zeitschrift f r Sozialforschung, 1, 1932.
12 Idem,Bemerkungen zur Wirtschftskrise, Z eitschriftfr Sozialforschung, 2, 1933.
13 Idem, Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen
Neuordnung, cit., p. 21.
14 Ibidem, p. 15.
15 Ibidem, p. 10.
16 Idem,Bemerkungen zur Wirtschftskrise, cit., p. 337.
17 Ibidem, p. 332.
18 Idem, Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen
Neuordnung, cit., p. 19-20.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

so necessariamente idnticos e que a situao econmica pode ser estabilizada dentro


da estrutura do prprio capitalismo, atravs da interveno contnua e pesada do Estado
na economia19. Em vez de identificar socialismo com planejamento, Pollock distingue
dois tipos principais de sistemas de planejamento econmico:
uma economia planejada capitalista baseada na propriedade privada dos meios
de produo e, portanto, inserida na estrutura social de uma sociedade de classes,
e uma economia planejada socialista caracterizada pela propriedade social dos
meios de produo no mbito de uma sociedade sem classes.20
Pollock rejeita qualquer teoria de colapso automtico do capitalismo e enfatiza
que o socialismo no segue necessariamente o capitalismo. Sua realizao histrica
depende no s de fatores tcnicos e econmicos, mas tambm do poder de resistn
cia dos que carregam o peso da ordem existente. E, para Pollock, pouco provvel
que haja em futuro prximo uma resistncia pesada por parte do proletariado por
causa do peso reduzido da classe trabalhadora no processo econmico, das mudanas
na tecnologia de armas e dos meios recm-desenvolvidos de dominao psquica e
cultural das massas21.
Pollock considera uma economia capitalista planejada, e no o socialismo, o
resultado mais provvel da Grande Depresso: O que est chegando ao fim no
o capitalismo, mas a sua fase liberal22. Nesse estgio do pensamento de Pollock, a
diferena entre capitalismo e socialismo numa era de planejamento se reduziu que
existe entre a propriedade privada e a social dos meios de produo. Nos dois casos, a
economia de livre mercado seria substituda pela regulao pelo Estado.
Mas, mesmo a distino baseada nas formas de propriedade tornou-se problem
tica. Ao descrever a reao do capitalismo crise, Pollock se refere violenta reduo
das foras de produo e a um afrouxamento dos grilhes - uma modificao
das relaes de produo - por meio da interveno do Estado23. Ele afirma, de um
lado, que seria possvel ocorrer os dois sem modificar a base do sistema capitalista a
propriedade privada e sua valorizao24. De outro, ele observa que a interveno cont
nua do Estado envolve uma limitao mais ou menos drstica do poder do proprietrio
individual de administrar o seu capital, o que ele associa tendncia, j presente antes

19 Ibidem, p. 16.
20 Ibidem, p. 18.
21 Idem,Bemerkungen zur Wirtschftskrise, cit., p. 350.
22 Idem.
23 Ibidem, p. 338.
24 Ibidem, p. 349.

O s LIMITES DO M ARXISM O TRADICIONAL

da Primeira Guerra Mundial, de separao entre propriedade e administrao efetiva25.


A determinao do capitalismo em termos de propriedade privada tornou-se, portanto,
um tanto ambigua. Pollock a rejeita efetivamente nos seus ensaios de 1941, nos quais
a teoria da primazia do poltico j est completamente desenvolvida.
Nos State Capitalism e Is National Socialism a New Order?26, Pollock analisa
a ordem social recm-emergente como capitalismo de Estado. Nesse caso, o seu mtodo
construir tipos ideais: enquanto em 1932 ele ope uma economia planejada socialista
a outra capitalista, em 1941 ele coloca em oposio o Estado capitalista totalitrio
e o democrtico como os dois tipos ideais primrios da nova ordem27. (Em 1941,
Pollock descreve a Unio Sovitica como uma sociedade capitalista de Estado.)28 Na
forma totalitria, o Estado est nas mos de um estrato dominante, um amlgama de
lderes burocratas nos negcios, no Estado e no partido29; na forma democrtica, ele
controlado pelo povo. A anlise ideal-tpica de Pollock se concentra na forma do
Estado capitalista totalitrio. Quando despida dos aspectos especficos do totalitarismo,
o seu exame da mudana fundamental na relao entre o Estado e a sociedade civil
pode ser vista como compondo a dimenso poltico-econmica de uma teoria crtica
geral do capitalismo ps-liberal, que Horkheimer, Marcuse e Adorno desenvolvem
mais detalhadamente.
A caracterstica central da ordem capitalista de Estado, de acordo com Pollock,
a suplantao da esfera econmica pelo mbito poltico. Equilibrar produo e distri
buio passou a ser funo do Estado, e no do mercado30. Embora um mercado, um
sistema de preos e salrios possam continuar existindo, j no servem para regular o
processo econmico31. Ademais, mesmo que se mantenha a instituio da propriedade
privada, suas funes econmicas foram efetivamente abolidas, na medida em que
o direito de administrar o capital individual foi em grande parte transferido do
capitalista individual para o Estado32. O capitalista se transformou em mero rentista33.
O Estado formula um plano geral e impe o seu cumprimento. Por isso, a propriedade

25 Ibidem, p. 345-6.
26 Idem, State Capitalism, Studies in Philosophy an d Social Sciences , 9 ,1 9 4 1 ; Is National Socialism
a New Order?, cit.
27 Idem, State Capitalism, cit., p. 200.
28 Ibidem, nota 1, p. 2 11.
29 Ibidem, p. 201.
30 Idem.
31 Ibidem, p. 204-5; Is National Socialism a New Order?, cit., p. 444.
32 Idem, Is National Socialism a New Order?, cit., p. 442.
33 Idem, State Capitalism, cit., p. 208-9.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

privada, a lei do mercado, ou outras leis como a da equalizao da taxa de lucro


ou sua tendncia a cair no mantm suas funes antes essenciais34. Nenhuma esfera
econmica autnoma e em processo existe no capitalismo de Estado. Problemas de
administrao, portanto, substituram os de troca35.
Essa transio, de acordo com Pollock, tem grandes implicaes sociais. Ele afirma
que todas as relaes sociais sob o capitalismo liberal so determinadas pelo mercado;
pessoas e classes se enfrentam na esfera pblica como agentes quase autnomos. Apesar
das ineficincias e injustias do sistema, a relao de mercado implica que as regras que
governam a esfera pblica geram obrigaes mtuas. O direito a racionalidade em
dobro, e se aplica a governantes e governados. Esse mbito legal impessoal contribui
para a separao das esferas pblica e privada e, por implicao, para a formao do
indivduo burgus. Posio social funo de mercado e renda. Os empregados so
obrigados a trabalhar pelo medo da fome e pelo desejo de uma vida melhor36.
Sob o capitalismo de Estado, o Estado se torna o determinante de todas as esferas
da vida social37; a hierarquia das estruturas polticas burocrticas ocupa o centro da
existncia social. Relaes de mercado so substitudas por aquelas de uma hierarquia
de comando em que, no lugar do direito, reina uma racionalidade tcnica unilateral.
A maioria da populao se transforma, com efeito, em empregados assalariados do
aparelho poltico; faltam-lhes direitos polticos, poderes de auto-organizao e direito
de greve. O impulso de trabalhar resultado, de um lado, do terror poltico e, de outro,
da manipulao psquica. Indivduos e grupos, no mais autnomos, so subordinados
ao todo; por causa da sua produtividade, as pessoas so tratadas como meios, e no
com fins em si mesmas. Mas isso velado, pois elas so compensadas pela perda de
independncia por meio da transgresso socialmente sancionada de normas sociais
anteriores, especialmente as sexuais. Ao derrubar a parede que separa a esfera ntima
da sociedade e do Estado, essa compensao permite outras manipulaes38.
De acordo com Pollock, tanto o mercado quanto a propriedade privada ou seja,
as relaes sociais capitalistas bsicas (tradicionalmente entendidas) - foram efetiva
mente abolidos no capitalismo de Estado. As consequncias sociais, polticas e culturais,
entretanto, no foram necessariamente emancipatrias. Ao expressar essa viso em
categorias marxianas, Pollock afirma que a produo no capitalismo de Estado no gera

34 Idem.
3:1 Ibidem, p. 217.
36 Ibidem, p. 207; Is National Socialism a New Order?, cit., p. 443, 447.
-' Idem, State Capitalism , cit., p. 206.
,s Idem, Is National Socialism a New Order?, cit., p. 448-9. Sob muitos aspectos, os comentrios
breves de Pollock sobre esse tem a prenunciam o que Marcuse desenvolveria em mais detalhe com
o seu conceito de dessublimao repressiva.

Os LIMITES

DO M ARXISM O TRADICIONAL

mais a produo de mercadorias, tendo passado a se orientar para o uso. Entretanto,


essa ltima determinao no garante que a produo atenda s necessidades de seres
humanos livres numa sociedade harmoniosa39.
Dadas a anlise do carter no emancipatrio do capitalismo de Estado e a sua
afirmao de que uma volta ao capitalismo liberal impossvel, o problema passa a ser
se o capitalismo de Estado poderia ser suplantado pelo socialismo40. Essa possibilidade
no pode mais ser considerada imanente sociedade atual - ou seja, a que emerge do
desenvolvimento de uma contradio intrnseca na base de uma economia em proces
so porque, de acordo com Pollock, a economia se tornou totalmente administrvel.
Segundo ele, a economia de comando, por oposio ao capitalismo de livre mercado,
tem a sua disposio os meios para reprimir as causas econmicas das depresses41.
Pollock enfatiza repetidamente que no existem leis nem funes econmicas capazes
de impedir ou limitar o funcionamento do capitalismo de Estado42.
Se for esse o caso, no h possibilidade de se superar o capitalismo de Estado? Na sua
tentativa de resposta, Pollock esboa o incio de uma teoria das crises polticas crises de
legitimao poltica. O capitalismo de Estado, de acordo com ele, emergiu historicamente
como a soluo para os males econmicos do capitalismo liberal. Portanto, as tarefas
principais da nova ordem social so manter o pleno emprego e capacitar as foras de
produo para se desenvolverem sem impedimentos, enquanto mantm a base da velha
estrutura social43. A substituio do mercado pelo Estado significa que o desemprego em
massa imediatamente geraria uma crise poltica que lanaria dvidas sobre o sistema. Para
se legitimar, o capitalismo de Estado exige necessariamente o pleno emprego.
A variante totalitria do capitalismo de Estado enfrenta mais problemas. Ela repre
senta a pior forma de sociedade antagonstica em que os interesses de poder da classe
dominante no permitem que as pessoas usem as foras produtivas para seu prprio
bem-estar e detenham o controle da organizao e das atividades da sociedade44.
Dada a intensidade desse antagonismo, o capitalismo de Estado totalitrio no permite
aumento sensvel do padro de vida, pois isso deixaria as pessoas livres para refletir
criticamente sobre a sua situao, o que poderia levar ao surgimento de um esprito
revolucionrio, com sua demanda de liberdade e justia4 .

39 Ibidem, p. 446.
40 Ibidem, p. 452-5.
41 Ibidem, p. 454.
42 Idem, State Capitalism, cit., p. 217.
43 Ibidem, p. 203.
44 Ibidem, p. 223.
45 Ibidem, p. 220. Pollock parece considerar a conscincia de massa numa era do primado poltico
somente em termos de manipulao externa e uma vaga noo dos possveis efeitos revolucionrios

1 1 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Portanto, o capitalismo de Estado totalitrio tem de enfrentar o problema de


manter o pleno emprego, promovendo o avano do progresso tcnico, sem, entretanto,
permitir o aumento aprecivel do padro de vida. De acordo com Pollock, somente uma
economia permanente de guerra poderia realizar essas duas tarefas simultaneamente.
A maior ameaa forma totalitria a paz. Numa economia de paz o sistema no se
mantm, apesar da manipulao psicolgica de massa e do terror46. Ela no toleraria
um alto padro de vida e no sobreviveria ao desemprego em massa. Um alto padro
de vida poderia ser mantido pelo capitalismo de Estado democrtico, mas Pollock des
creve essa forma como instvel e transitria: ou as diferenas de classe se afirmariam e,
neste caso, a forma democrtica se desenvolveria em direo totalitria, ou o controle
democrtico do Estado resultaria na abolio dos ltimos resqucios da sociedade de
classes, levando ao socialismo47. Mas, esta ltima possibilidade parece pouco provvel
na estrutura da abordagem de Pollock ou seja, a sua tese da administrabilidade da
economia e sua conscincia de que a prontido, que torna possvel uma economia
permanente de guerra sem guerra, uma marca caracterstica da era do capitalismo de
Estado48. A anlise de Pollock no pode ser a base da sua esperana de que o capitalismo
de Estado democrtico possa ser estabelecido e desenvolvido em direo ao socialismo.
Sua posio fundamentalmente pessimista: a superao da nova ordem no deriva
imanentemente do sistema em si, mas, pelo contrrio, tornou-se dependente de uma
improvvel circunstncia extrnseca: a paz mundial.

P r e m is s a s

e d il e m a s d a t e se d e

Pollock

Vrios aspectos da anlise de Pollock so problemticos. O seu exame sobre o


capitalismo liberal indica a dinamicidade do seu desenvolvimento e da sua histo
ricidade. Ele mostra como a contradio imanente entre suas foras e relaes de

do aumento do padro de vida. Parece que, ao tratar da sociedade determinada pelo Estado, ele
no tem nenhum conceito da conscincia social como um aspecto imanente dessa forma (em
bora esse talvez no seja o caso nas suas consideraes da sociedade determinada pelo mercado).
Pode-se argumentar que Pollock no desenvolveu nenhuma verso adequada da relao entre
subjetividade e objetividade sociais. Portanto, ele apenas especifica as condies materiais que
tornariam possvel o pensamento crtico, mas no podem indicar por que esse pensamento seria
crtico numa direo particular.
46 Idem.
47 Ibidem, p. 219 , 225.
48 Ibidem, p. 220.

Os LIMITES

DO M ARXISM O TRADICIONAL

produo levam possibilidade de uma sociedade economicamente planejada como


sua negao histrica. A anlise de Pollock sobre o capitalismo de Estado carece dessa
dimenso histrica; ela esttica e apenas descreve vrios tipos ideais. preciso reco
nhecer que a formulao inicial de Pollock de uma teoria da crise poltica procurou
descobrir momentos de instabilidade e conflito, mas que no se relacionam com
nenhum tipo de dinmica histrica imanente da qual poderiam emergir os contornos
e a possibilidade de outra formao social. Assim, temos de considerar as razes que
fazem com que, para Pollock, o estgio do capitalismo caracterizado pela primazia
do econmico seja contraditrio e dinmico, enquanto o que se caracteriza pela
primazia do poltico no o seja.
Esse problema pode ser elucidado considerando o entendimento de Pollock sobre
o econmico. Ao postular a primazia do poltico sobre o econmico, ele conceitua
este ltimo em termos da coordenao quase automtica mediada pelo mercado
das necessidades e recursos, por meio da qual os preos dirigem a produo e a
distribuio49. Sob o capitalismo liberal, lucros e salrios dirigem o fluxo de capital
e a distribuio da fora de trabalho no processo econmico50. O mercado est no
centro do entendimento de Pollock da economia. Sua afirmao de que as leis
econmicas perdem sua funo essencial quando o Estado suplanta o mercado in
dica que, na sua opinio, essas leis esto enraizadas apenas no modo de mercado de
regulao social. A centralidade do mercado para a noo de Pollock do econmico
tambm indicada num nvel categorial pela sua interpretao de mercadoria: um
bem uma mercadoria s quando circulado pelo mercado, caso contrrio ele
um valor de uso. Essa abordagem, claro, implica uma interpretao da categoria
marxiana de valor - supostamente fundamental sobre as relaes de produo no
capitalismo - apenas em termos do mercado. Dito de outra forma, Pollock entende
a esfera econmica e, implicitamente, as categorias marxianas somente em termos
do modo de distribuio.
Em consequncia, Pollock interpreta a contradio entre as foras e relaes de
produo como a que existe entre a produo industrial e o modo burgus de dis
tribuio (mercado, propriedade privada). Assim, ele afirma que a concentrao e a
centralizao crescentes da produo tornam a propriedade privada cada vez mais
disfuncional e anacrnica51, ao passo que as crises peridicas indicam que o modo
automtico de regulao no harmonioso e que as operaes anrquicas das leis

49 Ibidem, p. 203.
Idem, Is National Socialism a New Order?, cit., p. 445s.
Idem, Bemerkungen zur Wirtschftskrise, cit., p. 345s.

120

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

se tornaram cada vez mais destrutivas52. Essa contradio provoca uma dinmica que
exige e torna possvel a suplantao do modo burgus de distribuio por uma forma
caracterizada pelo planejamento e pela ausncia da propriedade privada.
Segue-se dessa interpretao que quando o Estado suplanta o mercado como
agente de distribuio, a esfera econmica essencialmente suspensa. Portanto, de
acordo com Pollock, a economia como cincia social perde o seu objeto de investiga
o: Enquanto antes o economista quebrava a cabea para resolver o problema do
processo de intercmbio, ele, sob o capitalismo de Estado, s enfrenta meros problemas
de administrao53. Em outras palavras, com o planejamento de Estado, um modo
consciente de regulao e distribuio sociais substituiu o modo econmico no cons
ciente. Subjacente noo de Pollock da primazia do poltico um entendimento do
econmico que pressupe a primazia do modo de distribuio.
Agora deve estar clara a razo pela qual o capitalismo de Estado, de acordo com
essa interpretao, no possui dinmica imanente, que pressupe uma lgica de desen
volvimento, acima e alm do controle consciente, baseada numa contradio intrnseca
ao sistema. Na anlise de Pollock, o mercado a fonte de todas as estruturas sociais
no conscientes de necessidade e regulao; por isso ele constitui a base das leis do
movimento da formao social capitalista. Ademais, Pollock afirma que s o plane
jamento implica pleno controle consciente e, portanto, no limitado por nenhuma
lei econmica. Segue-se, ento, que a suplantao do mercado pelo planejamento de
Estado deve significar o fim de qualquer lgica cega de desenvolvimento: o desenvol
vimento histrico agora conscientemente regulado. Ademais, uma compreenso da
contradio entre as foras e relaes de produo como a que existe entre produo e
distribuio - expressada pela inadequao crescente do mercado e propriedade privada
s condies da produo industrial avanada implica que um modo baseado no
planejamento e na efetiva abolio da propriedade privada /adequado a essas condies.
Na estrutura de uma teoria que parte da interpretao tradicional, orientada pela dis
tribuio, das relaes de produo, uma contradio social intrnseca no mais existe
entre essas novas relaes de produo e o modo industrial de produo. Portanto, a
noo marxiana do carter contraditrio do capitalismo relegada implicitamente ao
perodo do capitalismo liberal. Assim, a noo de Pollock sobre a primazia do poltico
refere-se a uma sociedade antagonstica possuidora de uma dinmica imanente que
aponte para a possibilidade do socialismo como negao dela; o pessimismo da sua
teoria est enraizado na sua anlise do capitalismo ps-liberal como uma sociedade
no livre, mas no contraditria.

32 Die gegenwrtige Lage des Kapitalismus und die Aussichten einer planwirtschaftlichen Neu
ordnung, cit., p. 15.
3 Idem, State Capitalism , cit., p. 217.

O s LIMITES DO M ARXISM O TRADICIONAL

A anlise de Pollock indica os problemas de urna crtica da formao social que


pressupe a primazia do modo de distribuio. De acordo com a sua anlise ideal-tpica, com o desenvolvimento do capitalismo de Estado o valor foi suplantado e a
propriedade privada foi efetivamente abolida. A n da assim, a abolio dessas relaes
sociais no lana necessariamente os alicerces da boa sociedade; pelo contrrio, ela
pode levar - e leva - a formas de maior opresso e tirania, formas que no podem
mais ser criticadas adequadamente por meio da categoria de valor. Ademais, de acor
do com a sua interpretao, superar o mercado significa que o sistema de produo
de mercadorias foi substitudo por outro de produo de valor de uso. Ainda assim,
Pollock mostra que essa uma determinao insuficiente de emancipao; ela no
significa necessariamente que as necessidades de seres humanos livres numa socie
dade harmoniosa estejam sendo atendidas. Entretanto, valor e a mercadoria podem
ser considerados categorias crticas adequadas formao social capitalista s quando
sustentam uma dinmica imanente dessa formao social que leve possibilidade da
sua negao histrica. Eles devem apreender suficientemente o ncleo dessa sociedade
contraditria a fim de que a abolio dos dois implique a base social da liberdade. A
anlise de Pollock indica que as categorias marxianas, entendidas em termos do modo de
distribuio, no captam adequadamente a base da no liberdade no capitalismo. Mas
ele no reconsidera a fonte dessas limitaes das categorias, a saber, a nfase unilateral
no modo de distribuio; prefere reter essa nfase enquanto limita implicitamente a
validade das categorias marxianas ao capitalismo liberal.
Mas a premissa tradicional de Pollock da primazia da distribuio provoca srias
dificuldades tericas no tratamento do capitalismo de Estado. Com j vimos, o ca
pitalismo - como o de Estado - pode existir, de acordo com Pollock, na ausncia do
mercado e da propriedade privada. Mas estes definem as suas caractersticas essenciais,
de acordo com a linha da teoria marxista tradicional. Na ausncia dessas duas relaes
de produo, o que caracteriza como capitalista a nova fase? Pollock relaciona os
seguintes motivos para a sua caracterizao; O capitalismo de Estado o sucessor do
capitalismo privado, [...] o Estado assume vrias funes do capitalista privado, [...]
lucro e juros ainda tm um papel significativo, e [...] ele no socialismo34. Parece,
primeira vista, que a chave da especificao como capitalista da sociedade de classes
ps-liberal a sua afirmao de que o lucro e os juros continuam a desempenhar papel
importante. Embora, de acordo com Pollock, esses juros passem a se subordinar a um
plano geral, nenhum governo de Estado capitalista vai poder ou querer abrir mo
do motivo do lucro55: a abolio deste destruiria o carter do sistema inteiro36.

34 Ibidem, p. 201.
33 Ibidem, p. 205.

36

Idem.

1 2 1

1 2 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Parece que o carter especfico do sistema inteiro poderia ser esclarecido por uma
considerao do lucro.
Mas esse esclarecimento no oferecido por Pollock. Em vez de desenvolver uma
anlise do lucro, que ajudaria a determinar o carter capitalista da nova forma social,
Pollock trata essa categoria de maneira indeterminada:
Outro aspecto da situao alterada sob o capitalismo de Estado ser o motivo do
lucro suplantado pelo motivo do poder. Obviamente, o motivo do lucro uma
forma especfica do motivo do poder. [...] Mas a diferena [...] que este ltimo
est essencialmente preso posio de poder do grupo dominante, enquanto o
primeiro pertence apenas ao indivduo.57
Deixando de lado consideraes relativas s fraquezas de posies que implicita
mente extraem relaes de poder de um motivo de poder, torna-se claro que essa abor
dagem apenas acentua o carter poltico do capitalismo de Estado sem esclarecimentos
da sua dimenso capitalista. O fato de a esfera econmica, de acordo com Pollock, no
desempenhar mais um papel essencial est refletido no seu tratamento basicamente
vazio do lucro. Categorias econmicas (lucro) se transformaram em subespcies das
categorias polticas (poder).
O fundamento ltimo da caracterizao de Pollock da sociedade ps-liberal como
capitalista de Estado o fato de ela permanecer antagonstica, ou seja, uma sociedade
de classes58. Mas o termo capitalismo exige uma determinao mais especfica que
a de antagonismo social, pois todas as formas histricas desenvolvidas de sociedade
foram antagonsticas no sentido de o excedente social ser expropriado dos seus produ
tores imediatos e no ser usado em benefcio de todos. Ademais, o termo classe exige
determinao mais especfica; ele no se refere simplesmente a grupos sociais existentes
nessas relaes antagnicas. Pelo contrrio, como mostrarei, as noes marxianas de
classe e de luta de classes s adquirem sua completa significncia como categorias de
um sistema inerentemente contraditrio e dinmico. Em outras palavras, antagonismo
social e contradio social no so idnticos.
O conceito de capitalismo de Estado implica necessariamente que o que politica
mente regulado o capitalismo; ele exige, portanto, um conceito de capital. Mas essas
consideraes no so encontradas no tratamento de Pollock. Sua inteno estratgica
ao usar capitalismo de Estado parece clara - enfatizar que a abolio do mercado e
da propriedade privada no basta para a transformao do capitalismo em socialismo.
Ainda assim, Pollock no consegue dar uma base adequada a sua caracterizao como
capitalista da sociedade antagnica ps-liberal.

57 Ibidem, p. 207.
58 Ibidem, p. 219.

Os

LIM ITES DO M ARXISM O TRAD ICIO N AL

Ademais, a posio de Pollock no capaz de explicar a origem do continuo anta


gonismo de classe no capitalismo ps-liberal. Seu entendimento da esfera econmica
torna opacas as condies materiais subjacentes s diferenas entre capitalismo de
Estado e socialismo. Na anlise marxista tradicional, o sistema baseado no mercado
e na propriedade privada implica necessariamente um sistema de classes; a superao
dessas relaes de produo entendida como o pressuposto econmico de uma
sociedade sem classes. Uma organizao social fundamentalmente diferente presa
a uma organizao econmica fundamentalmente diferente. Enquanto Pollock parte
das mesmas premissas relativas estrutura do capitalismo liberal, a ligao intrnseca
entre a organizao econmica e a estrutura social rompida no seu tratamento das
sociedades ps-liberais. Apesar de caracterizar o capitalismo de Estado como um
sistema de classes, ele considera que a sua organizao econmica bsica (em sentido
mais amplo) a mesma que a do socialismo: planejamento central e abolio efetiva
da propriedade privada sob condies de produo industrial desenvolvida. Mas isso
implica que a diferena entre um sistema de classes e uma sociedade sem classes no
est relacionada com as diferenas fundamentais na sua organizao econmica; pelo
contrrio, ela simplesmente uma funo do modo e do objetivo da sua administrao.
Assim, a estrutura bsica da sociedade se tornou presumivelmente independente da sua
forma econmica. A abordagem de Pollock implica que no existe nenhuma relao
entre estrutura social e organizao econmica.
Este resultado paradoxal est latente no ponto de partida terico de Pollock. Se as
categorias marxianas e a noo das relaes de produo so entendidas em termos do
modo de distribuio, inevitvel a concluso de que a dialtica do desenvolvimento
econmico chegou ao seu fim quando o mercado e a propriedade privada so superados.
A organizao econmica politicamente mediada que emerge representa, assim, o desfecho
histrico do modo de distribuio. A continuao da existncia da sociedade de classes
nessa situao no pode, portanto, se basear nesse modo de distribuio - o que, presu
mivelmente, estaria tambm na base de uma sociedade sem classes. Sob esse aspecto, o
antagonismo de classe no pode estar enraizado na esfera da produo. Como j vimos,
na interpretao tradicional das categorias marxianas, a transformao das relaes de
produo resulta no na transformao do modo industrial de produo, mas em um
"ajuste adequado a esse modo de produo que, supostamente, j teria adquirido a sua
forma historicamente final. Ento, nessa estrutura, a existncia continuada da sociedade
de classes no pode se basear nem na produo nem na distribuio.
Em outras palavras, a organizao econmica tornou-se uma invariante histrica
na anlise de Pollock, uma organizao que est na base de vrias formas polticas
e j sem relao com a estrutura social. Dada a ausncia de qualquer relao entre
estruturas sociais e organizao econmica na sua anlise da sociedade ps-liberal,
Pollock obrigado a postular uma esfera poltica que no somente mantm e refora

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

as diferenas de classe, mas a sua origem. Relaes de classe se reduzem a relaes


de poder, cuja fonte permanece obscura. Mas, dado o seu ponto de partida, parece
que Pollock no tem escolha ao analisar de forma to redutiva a repolitizao da vida
social na sociedade ps-liberal.
Finalmente, os limites das premissas ocultas de Pollock para apreender adequa
damente a morfologia alterada do capitalismo ps-liberal tornam-se claros no seu
tratamento das relaes capitalistas de produo. A prpria noo se refere ao que
caracteriza o capitalismo como capitalismo, ou seja, essncia da formao social.
A lgica da interpretao de Pollock deveria ter induzido uma reconsiderao fun
damental: se o mercado e a propriedade privada devem, de fato, ser encarados como
as relaes capitalistas de produo, a forma ideal-tpica ps-liberal no deveria ser
considerada capitalista. Por outro lado, caracterizar como capitalista a nova forma,
apesar da (presumida) abolio dessas estruturas relacionais, exige implicitamente
uma determinao diferente das relaes de produo essenciais ao capitalismo. Em
outras palavras, essa abordagem deveria colocar em discusso a identificao de mer
cado e de propriedade privada com as relaes essenciais de produo da sociedade
capitalista mesmo para a fase liberal do capitalismo.
Mas Pollock no desenvolve essa reconsiderao. Em vez disso, ele modifica a
determinao tradicional das relaes de produo limitando sua validade fase libe
ral do capitalismo, e postula sua substituio pelo modo poltico de distribuio. O
resultado um novo conjunto de problemas e fraquezas tericos que aponta para a
necessidade de um reexame mais radical da teoria tradicional. Se se afirma, como faz
Pollock, que a formao social capitalista possui sucessivamente conjuntos diferentes
de relaes de produo, tem-se necessariamente de postular um ncleo daquela
formao que no integralmente apreendido por nenhum daqueles conjuntos de
relaes. Essa separao da essncia da formao de todas as relaes determinadas
de produo indica que estas foram inadequadamente determinadas. Alm do mais,
o que na anlise de Pollock permanece como a essncia, o antagonismo de classe,
historicamente indeterminado demais para ser til especificao da formao social
capitalista. As duas fraquezas indicam a inadequao e limites do ponto de partida
de Pollock, ou seja, localizar as relaes de produo apenas na esfera de distribuio.
A anlise de Pollock das transformaes significativas da vida social e da estrutura
de dominao associada ao desenvolvimento do capitalismo ps-liberal contm muitas
ideias importantes. Mas a sua anlise deve ser colocada sobre uma base terica mais
firme. Essa base, ainda argumentarei, tambm colocaria em questo o carter necessrio
do pessimismo de Pollock.
Mas j deve estar claro que eu considero inadequada a crtica de Pollock que parte
dos pressupostos do marxismo tradicional. Essa abordagem poderia reintroduzir uma
dinmica na anlise ao indicar que de forma alguma a concorrncia de mercado e a

Os

LIM IT ES DO M ARXISM O TRAD ICIO NAL

propriedade privada no desapareceram nem perderam suas funes sob o capitalismo


de Estado intervencionista. (Isso evidentemente no se aplica s variantes do socialismo
realmente existente do capitalismo de Estado. Uma fraqueza do marxismo tradicio
nal ele no poder oferecer a base para uma crtica adequada dessas sociedades.) De
fato, num nvel menos imediatamente emprico, pode-se perguntar se seria possvel
ao capitalismo burgus chegar a um estgio em que so superados todos os elementos
do capitalismo de mercado. Entretanto, reintroduzir uma dinmica na anlise do
capitalismo de Estado intervencionista com base na continuao da significncia do
mercado e da propriedade privada no chega s razes do pessimismo de Pollock; evita
simplesmente os problemas fundamentais levantados quando esse desenvolvimento
pensado at o seu ponto final a abolio dessas relaes de produo. Deve-se
enfrentar a questo de ser ou no a abolio uma condio suficiente para o socialismo.
Como j procurei mostrar, a abordagem de Pollock, apesar do seu carter congelado e
das bases tericas questionveis, indica que uma interpretao das relaes de produo
e, portanto, de valor em termos da esfera de distribuio, no apreende suficiente
mente o ncleo da no liberdade no capitalismo. Critic-lo do ponto de vista daquela
interpretao seria, portanto, um recuo a partir do nvel do problema tal como surgiu
na considerao da anlise de Pollock9.
Apesar das dificuldades associadas abordagem ideal-tpica de Pollock, ela tem o
valor heurstico no intencional de permitir uma percepo do carter problemtico
das premissas do marxismo tradicional. Na estrutura da crtica unilateral do modo
de distribuio do ponto de vista do trabalho, as categorias marxianas no podem
apreender criticamente a totalidade social. Mas isso s se torna historicamente evidente
quando o mercado perde seu papel central como agncia de distribuio. A anlise
de Pollock mostra que qualquer tentativa baseada na interpretao tradicional de
caracterizar como capitalista a ordem social politicamente regulada resultante deve
continuar indeterminada. Ela tambm torna claro que a mera abolio do mercado
e da propriedade privada e, consequentemente, a conquista do reconhecimento da
produo industrial so condies insuficientes para a emancipao humana. Assim,

39 Ver, por exemplo, Giacomo M arramao, Political Economy and C riticai Theory, cit. Concordo
com a tese geral de Marramao que relaciona a obra de Pollock com as de Horkheimer, Marcuse e
Adorno, e com sua concluso geral de que Pollock no capaz de localizar os elementos dialticos
no novo estgio do capitalismo. M as, apesar de Marramao apresentar com aprovao aspectos da
anlise de H enryk Grossmann como um a interpretao de Marx, muito diferente da dominante
na tradio marxista (p. 59s), ele no completa suas implicaes. Pelo contrrio, ao identificar
a interpretao de Pollock do conflito entre as foras e relaes de produo com a de M arx, ele
im plicitam ente a aceita (p. 67). Isso no lhe permite apoiar sua acusao, a de que Pollock toma
como essncia o nvel ilusrio da aparncia (p. 74), de um ponto de vista que passaria alm dos
lim ites do marxismo tradicional.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

tratamento de Pollock do capitalismo ps-liberal indica inadvertidamente que o


mercado e a propriedade privada no so determinaes adequadas das categorias mais
bsicas do capitalismo e, consequentemente, que as categorias marxistas tradicionais
so inadequadas como categorias crticas da totalidade social capitalista. A abolio
do que elas expressam no constitui a condio de liberdade geral.
A anlise de Pollock acentua precisamente essas limitaes da interpretao
marxista tradicional e tambm mostra que a noo marxiana da contradio como
marca da formao social capitalista no idntica noo de antagonismo social.
Enquanto uma forma social antagonstica pode ser esttica, a noo de contradio
implica necessariamente uma dinmica intrnseca. Ao considerar que o capitalismo
de Estado uma forma antagonstica que no possui essa dinmica, a abordagem de
Pollock chama ateno para o problema da contradio social como a que deve estar
localizada estruturalmente de uma forma que se estenda alm das consideraes de
classe e propriedade. Finalmente, a recusa de Pollock de considerar, nos seus contor
nos mais abstratos, a nova forma simplesmente como uma forma que ainda no
completamente socialista, permite a ele revelar seus novos modos mais negativos de
dominao poltica, social e cultural.
Pollock e os outros membros da Escola de Frankfurt rompem com o marxismo
tradicional em um aspecto decisivo. Uma das ideias bsicas de Pollock que um sistema
de planejamento central na ausncia efetiva da propriedade privada no , por si s,
emancipador, embora essa forma de distribuio seja adequada produo industrial.
Isso implicitamente coloca em questo a ideia de que trabalho por exemplo, na for
ma do modo industrial de produo ou, em outro nvel, a totalidade social constituda
pelo trabalho - seja a base da liberdade humana geral. Ainda assim, a anlise de Pollock
permanece presa demais a algumas proposies fundamentais do marxismo tradicional
para constituir uma crtica adequada. Dado que ela adota a nfase unilateral dessa an
lise no modo de distribuio, o rompimento de Pollock com a teoria tradicional no
supera realmente suas premissas bsicas relativas natureza do trabalho no capitalismo.
Pelo contrrio, ele mantm a noo de trabalho, mas implicitamente reverte a sua
avaliao do seu papel. De acordo com Pollock, a dialtica histrica percorreu o seu
curso: trabalho se realizou. A totalidade se realizou, mas, ainda assim, o resultado
tudo, menos emancipatrio. Sua anlise sugere que o resultado deve, portanto, estar
enraizado no carter do trabalho. O trabalho j tinha sido considerado o lugar da
liberdade, mas ele hoje passa a ser visto como fonte de no liberdade. Essa reverso
expressa mais explicitamente nos livros de Horkheimer, como pretendo demonstrar.
Tanto as posies otimistas quanto as pessimistas que estive examinando tm em
comum um entendimento do trabalho no capitalismo como trabalho, um enten
dimento que fica atrs do nvel da crtica marxiana madura de Ricardo e de Hegel.
Pollock mantm essa noo e continua com a viso da contradio do capitalismo
o

O S LIMITES DO MARXISMO TRADICIONAL

como a que existe entre produo e distribuio. Portanto, ele conclui que no existe
contradio imanente no capitalismo de Estado. Sua anlise resulta numa concepo
de uma totalidade social antagonstica e repressiva que se tornou essencialmente
no contraditria e que no possui mais uma dinmica imanente. Trata-se de uma
concepo que lana dvidas sobre o papel emancipatrio atribudo ao trabalho e
realizao da totalidade, mas que ao fim no se move alm dos horizontes da crtica
marxista tradicional do capitalismo.

O v i s p e s s im is t a d e M a x H o r k h e im e r

A transformao qualitativa da sociedade capitalista - portanto, o objeto da


crtica social sugerida pela anlise de Pollock do capitalismo ps-liberal como uma
totalidade no contraditria leva a uma transformao da natureza prpria crtica.
Investigarei essa transformao e seus aspectos problemticos considerando as im
plicaes da anlise de Pollock para o conceito da teoria crtica de Max Horkheimer.
Essa transformao da teoria crtica foi descrita em termos da substituio da crtica
da economia poltica pela crtica da poltica, a crtica da ideologia e a crtica da razo
instrumental60. Foi frequentemente entendida como um desvio de uma anlise crtica
da sociedade moderna cujo enfoque restrito a uma esfera da vida social, para uma
abordagem mais ampla e profunda. M inha discusso sugere ainda que essa avaliao
seja modificada. J vimos que o ponto de partida da teoria crtica, tal como rearticulada por Pollock, foi o entendimento tradicional das categorias bsicas de Marx,
combinado com o reconhecimento de que essas categorias tradicionais tinham se
tornado inadequadas pelo desenvolvimento do capitalismo do sculo XX. Entretanto,
dado que esse reconhecimento no levou a uma reconceitualizao fundamental das
categorias marxianas, a ampliao da crtica social do capitalismo pela teoria crtica
envolveu vrias dificuldades tericas. Isso tambm enfraqueceu a capacidade da teoria
de apreender aspectos da sociedade capitalista que foram preocupaes centrais da
crtica de Marx da economia poltica.
Em outras palavras, um erro ver a diferena entre a crtica da economia poltica e a
crtica da razo instrumental (e das outras) como simplesmente uma questo da impor
tncia relativa atribuda a esferas particulares da vida social. O trabalho fundamental para
a anlise de Marx no porque pressupe ser a produo material como tal o aspecto mais
importante da vida social ou a essncia da sociedade humana, mas porque ele considera ser
o carter peculiarmente abstrato e direcionalmente dinmico da sociedade capitalista sua

60 Ver Andrew Arato, Introduction, em The Essential Frankfurt School Reader, cit., p. 12, 19.

1 2 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

marca central e afirma que essas caractersticas bsicas podem ser apreendidas e elucidadas
em termos da natureza historicamente especfica do trabalho naquela sociedade. Por sua
anlise daquela natureza especfica, Marx pretende esclarecer e basear socialmente uma forma
abstrata das relaes e de dominao sociais como caracterstica do capitalismo. Sua crtica o
faz de maneira que mostra ser o capitalismo uma totalidade intrinsecamente contraditria e,
portanto, imanentemente dinmica. Sob esse aspecto, uma crtica das instituies polticas
ou da razo instrumental poderia ser vista como a que substitui (no amplia ou suplementa)
a crtica de Marx da economia poltica, se fosse tambm capaz de explicar o dinamismo
histrico da formao social - ao indicar, por exemplo, uma contradio intrnseca
natureza do seu objeto de investigao. Para mim, esta uma proposio incrivelmente
improvvel. Ademais, o desvio de enfoque da teoria crtica delineado anteriormente foi
relacionado exatamente com a premissa de que, visto que a totalidade social ps-liberal
tinha se tornado no contraditria, ela no tinha nenhuma dinmica histrica. Essa anlise
no somente resultou numa posio fundamentalmente pessimista, mas tambm solapou a
possibilidade de a teoria crtica ser consistentemente autorreflexiva como crtica imanente.
Alm disso, em retrospectiva ela se mostrou historicamente questionvel.
Elaborarei esses problemas e investigarei a transformao da natureza da crtica
associada a uma anlise do capitalismo de Estado como uma sociedade no contradi
tria examinando dois ensaios de Horkheimer escritos em 1937 e 1940. No seu ensaio
clssico Teoria tradicional e teoria crtica61, Horkheimer ainda baseia a teoria crtica
no carter contraditrio da sociedade capitalista. Ele parte da premissa de que a relao
entre sujeito e objeto deve ser entendida em termos da constituio social dos dois:
De fato, a prtica social sempre contm conhecimento disponvel e aplicado.
O fato percebido , portanto, codeterminado por ideias e conceitos humanos
mesmo antes da sua assimilao consciente pelo indivduo conhecedor. [...] Nos
estgios mais altos de civilizao, a prtica humana consciente determina incons
cientemente no somente o lado subjetivo da percepo, mas tambm, em grau
crescente, o objetivo.62
Essa abordagem implica que o pensamento historicamente determinado e exi
ge, portanto, que as teorias crtica e tradicional tenham base scio-histrica. A teoria
tradicional, segundo Horkheimer, uma expresso do fato de que apesar de sujeito
e objeto serem sempre intrinsecamente relacionados numa totalidade historicamente
constituda, essa relao intrnseca no se manifesta no capitalismo. Dado que a forma
da sntese social naquela teoria mediada e abstrata, o que constitudo pela atividade

61 Max Horkheimer, Traditional and Criticai Theory, cit., p. 188-243 [ed. bras.: Teoria tradicional
e teoria crtica, cit., p. 117-61].
62 Ibidem, p. 200-1 (traduo corrigida).

O s LIMITES DO MARXISMO TRADICIONAL

humana cooperativa alienado e aparece como uma facticidade quase natural63. Essa
forma alienada de aparncia encontra expresso terica, por exemplo, na premissa
cartesiana da imutabilidade essencial da relao entre sujeito, objeto e teoria64. Esse
dualismo hipostasiado de pensamento e ser, afirma Horkheimer, no permite teoria
tradicional conceituar a unidade de teoria e prtica65. Ademais, a forma da sntese
social caracterstica do capitalismo faz com que as vrias reas da atividade produtiva
no paream relacionadas, constituindo um todo, mas fragmentadas e existentes numa
relao mediada e aparentemente contingente de umas com as outras. O resultado uma
iluso da independncia de cada esfera de atividade produtiva, semelhante da liberdade
do indivduo como sujeito econmico na sociedade burguesa66. Consequentemente,
na teoria tradicional, desenvolvimentos cientficos e tericos so vistos como funes
imanentes do pensamento ou de disciplinas independentes, e no so entendidos com
referncia a processos sociais reais6/.
Horkheimer afirma que o problema da adequao do pensamento e do ser deve
ser tratado em termos de uma teoria da constituio deles pela atividade social68.
Kant, de acordo com Horkheimer, comeou a desenvolver essa abordagem, mas de
maneira idealista: afirmou que as aparncias sensuais j eram formadas pelo sujeito
transcendental, ou seja, atividade racional, quando so percebidas e conscientemente
avaliadas69. Horkheimer afirma que os conceitos desenvolvidos por Kant tm duplo
carter: expressam, de um lado, unidade e orientao para objetivo e, de outro, uma
dimenso opaca e inconsciente. Para Horkheimer, essa dualidade expressiva da socie
dade capitalista, mas no autoconscientemente; ela corresponde forma contraditria
da atividade humana na era moderna70:
cooperao das pessoas em sociedade o modo de existncia da sua razo. [...]
Entretanto, ao mesmo tempo, esse processo, paralelamente aos seus resultados,
alienado delas e parece, com todo o seu desperdcio de fora de trabalho e vida
humana, ser f...] uma fora inaltervel, um destino alm do controle humano.71

63 Ibidem, p. 199, 204, 207.


64 Ibidem, p. 2 11.
:r Ibidem, p. 231. Horkheimer no se refere unidade de teoria e prtica simplesmente em termos
de atividade poltica, mas, mais fundamentalmente, no nvel de constituio social.
66 Ibidem, p. 197.
Ibidem, p. 194-5.
' Ibidem, p. 202.
Idem.
Ibidem, p. 204 (traduo corrigida).
Idem (traduo corrigida).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Horkheimer baseia essa contradio na que existe entre as foras e as relaes de


produo. Dentro da estrutura terica apresentada por ele, a produo humana coletiva
constitui um todo que potencialmente organizado racionalmente. Ainda, a forma
mediada pelo mercado de interconexo social e a dominao de classe baseada na pro
priedade privada conferem uma forma fragmentada e irracional a esse todo social72.
Portanto, a sociedade capitalista caracterizada por uma necessidade cega, mecnica,
desenvolvente e pela utilizao dos poderes humanos desenvolvidos de controle da
natureza para atender a interesses particulares e conflitantes, no para o interesse geral73.
De acordo com a descrio de Horkheimer sobre a trajetria do capitalismo, o sistema
econmico baseado na forma de mercadoria se caracterizou em seus estgios iniciais
pela noo da congruncia da felicidade individual e social; medida que emergia e se
consolidava, o sistema trouxe o desenvolvimento dos poderes humanos, a emancipao
do indivduo e o controle crescente sobre a natureza. Mas, sua dinmica gerou, desde
ento, uma sociedade que no favorece o desenvolvimento humano, mas cada vez mais
o impede e conduz a humanidade na direo de uma nova barbrie74. Dentro dessa
estrutura, a produo socialmente totalizadora, mas alienada, fragmentada e cada
vez mais restrita ao seu desenvolvimento pelo mercado e pela propriedade privada. As
relaes sociais capitalistas impedem a totalidade de se realizar.
Essa contradio, afirma Horkheimer, a condio sob a qual a teoria crtica se
torna possvel. A teoria crtica no aceita os aspectos fragmentados da realidade como
dados necessrios, mas tenta apreender a sociedade como um todo. Isso gera necessa
riamente uma percepo de suas contradies internas, do que fragmenta a totalidade
e impede a sua realizao como todo racional. Assim, apreender o todo implica um
interesse em suplantar a sua forma presente com uma condio humana racional,
em vez de se limitar a modific-la75. Ento, a teoria crtica no aceita a ordem social
dada nem a crtica utpica dessa ordem76. Horkheimer descreve a teoria crtica como
uma anlise imanente do capitalismo que, com base nas contradies internas dessa
sociedade, expe a crescente discrepncia entre o que e o que poderia ser77.
No ensaio de Horkheimer, razo, produo social, totalidade e emancipao hu
mana so entrelaadas e fornecem o ponto de vista de uma crtica histrica. Para ele,
a ideia de uma organizao social racional adequada a todos os seus membros - uma

72 Ibidem, p. 207, 217.


73 Ibidem, p. 213 , 229.
74 Ibidem, p. 212-3, 227.
3 Ibidem, p. 207, 217.
76 Ibidem, p. 216.
77 Ibidem, p. 207, 219.

O S LIMITES DO MARXISMO TRADICIONAL

comunidade de pessoas livres uma possibilidade imanente ao trabalho humano78.


Se, no passado, a misria de grandes segmentos da populao produtiva era em parte
condicionada pelo baixo nvel de desenvolvimento tcnico portanto, em certo senti
do, racional , mas esse no mais o caso. Condies sociais negativas, como fome,
desemprego, crises e militarizao se baseiam hoje apenas em relaes que no so
mais adequadas ao presente, sob as quais ocorre a produo79. Essas relaes agora
impedem a aplicao de todos os meios intelectuais e fsicos para a dominao da
natureza80. A misria social geral, causada por relaes anacrnicas e particularistas,
tornou-se irracional em termos do potencial das foras de produo. Na medida em
que esse potencial enseja a possibilidade de que a regulao e o desenvolvimento sociais
planejados possam suplantar a forma cega mediada pelo mercado caracterstica do capi
talismo, ele revela que essa forma tambm irracional81. Finalmente, em outro nvel, a
possibilidade histrica de uma organizao social racional baseada no trabalho tambm
mostra que a relao dicotmica entre sujeito e objeto na sociedade atual irracional:
A correspondncia misteriosa entre pensamento e ser, compreenso e sensibili
dade, necessidades humanas e sua satisfao na atual economia catica - uma
correspondncia que parece acidental na poca burguesa - vai, em uma poca
futura, se tomar a relao entre inteno racional e realizao.82
A crtica dialtica imanente esboada por Horkheimer uma verso epistemolgica
sofisticada do marxismo tradicional. As foras de produo so identificadas com o
processo social de produo, que impedido de realizar o seu potencial pelo mercado
e pela propriedade privada. Essas relaes, de acordo com essa abordagem, fragmentam
e velam a inteireza e conectividade do universo social constitudo pelo trabalho. O
trabalho identificado por Horkheimer com o mero controle sobre a natureza. Ele
questiona o modo de sua organizao e aplicao, mas no sua forma. Assim, enquanto
para Marx (como veremos), a constituio da estrutura da vida social no capitalismo
funo do trabalho que medeia as relaes entre pessoas, assim como as relaes entre
pessoas e natureza, para Horkheimer ela funo apenas da segunda mediao, a do
"trabalho. O ponto de vista da sua crtica da ordem existente em nome da razo e
justia oferecido pelo trabalho. Horkheimer baseia a possibilidade de emancipa
o e realizao da razo na autorrealizao do trabalho e na sua emergncia aberta

: Ibidem, p. 213, 217.


Ibidem, p. 2 13 (traduo corrigida).
Idem.
1 Ibidem, p. 208, 219.
c Ibidem, p. 2 1 7 (traduo corrigida).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

como o que constitui a totalidade social83. Portanto, o objeto da crtica a estrutura


de relaes que impede aquela emergencia aberta. Essa posio mais prxima do
tipo de sntese de Ricardo-Hegel, j resumida neste livro, do que da crtica de Marx.
A viso positiva do trabalho e da totalidade mais tarde abre caminho, no pensa
mento de Horkheimer, a uma avaliao dos efeitos da dominao da natureza, depois
que ele passa a considerar as relaes de produo adequadas s foras de produo.
Mas, ao longo desse desenvolvimento, ele conceitua o processo de produo apenas
em termos da relao entre a humanidade e a natureza.
O posterior vis pessimista no pensamento de Horkheimer no deve ser relacio
nado direta e exclusivamente demais ao fracasso da revoluo proletria e derrota
das organizaes operrias para o fascismo, pois Horkheimer escreve Teoria tradi
cional e teoria crtica muito depois da tomada do poder pelo nacional-socialismo.
Ele continuou a interpretar a formao social como essencialmente contraditria,
o que significa que continuou a desenvolver uma crtica imanente. Embora a sua
avaliao da situao poltica seja certamente pessimista, esse pessimismo ainda
no adquiriu um carter necessrio. Horkheimer acredita que, devido aos recuos,
estreiteza ideolgica e corrupo da classe trabalhadora, a teoria crtica apoiada
por um pequeno grupo de pessoas84. Ainda assim, o fato de ele continuar a basear
a possibilidade de uma teoria crtica nas contradies da ordem atual implica que a
integrao ou derrota da classe trabalhadora no significa por si s que a formao
social no mais contraditria. Em outras palavras, a noo de contradio para
Horkheimer refere-se a um nvel estrutural mais profundo da sociedade do que o
do antagonismo imediato de classe. Assim, ele afirma que a teoria crtica, como
elemento de mudana social, existe como parte de uma unidade dinmica com a
classe dominada, mas no imediatamente idntica a essa classe83. Se a teoria crtica
se limitasse a formular passivamente os sentimentos e vises atuais daquela classe,
ela no seria estruturalmente diferente das cincias disciplinares86. A teoria crtica
trata do presente de acordo com o seu potencial imanente; no pode, portanto,

83 Em D m m erung , (notas ocasionais escritas entre 1926 e 1931 e publicadas em 1934 sob o pseu
dnimo H einrich Regius), H orkheimer critica a m xim a de que quem no trabalha no deve
comer como um a ideologia asctica que apoia o status quo no capitalismo. Entretanto, afirma que
ela seria vlida para um a futura sociedade racional. Sua crtica coloca em discusso a justificao
da ordem capitalista com base na mxim a mas no a noo de que o trabalho o princpio
constituinte fundamental da vida social. Ver M ax Horkheimer, D awn a n d D ecline (trad. M ichael
Shaw, Nova York, Seabury, 1978), p. 83-4.
84 M ax Horkheimer, Traditional and Criticai Theory, cit., p. 214-5, 241.
85 Ibidem, p. 215.
86 Ibidem, p. 214.

O s LIMITES DO MARXISMO TRADICIONAL

basear-se apenas no que dado87. Nesse ponto, o pessimismo de Horkheimer tem


a ver com a p rob a b ilid a d e de que uma transformao socialista possa ocorrer num
futuro previsvel; mas a p ossib ilida de dessa transformao permanece, conforme a
sua anlise, imanente ao presente contraditrio capitalista.
Ele afirma que o carter alterado do capitalismo exige mudanas nos elem entos
da teoria crtica - e passa a delinear as possibilidades de dominao social consciente
ao alcance do pequeo crculo dos muito poderosos em virtude da enorme concen
trao e centralizao do capital. Ele argumenta que essa mudana est relacionada
a uma tendncia histrica de a esfera cultural perder sua posio anterior de relativa
autonomia e se tomar mais diretamente inserida na estrutura de dominao so
cial88. Horkheimer lana aqui a base de um enfoque crtico na dominao poltica,
manipulao ideolgica e na industria cultural. Ele insiste que a base da teoria
permanece inalterada na medida em que a estrutura econmica bsica da sociedade
no se alterou89.
Nesse ponto, Horkheimer no prope que a sociedade tenha mudado to fun
damentalmente a ponto de a esfera econmica ter sido substituida pela poltica. Pelo
contrrio, ele argumenta que a propriedade privada e o lucro ainda desempenham
papis decisivos e que a vida das pessoas agora mais imediatamente determinada
pela dimenso econmica da vida social, cuja dinmica descontrolada gera novos de
senvolvimentos e infortunios em um ritmo cada vez mais acelerado90. Essa alterao
proposta do objeto de investigao da teoria crtica, a nfase crescente na dominao
e manipulao conscientes, est ligada noo de que o mercado - portanto, a forma
indireta e velada de dominao associada a ele no desempenha mais o papel que
tinha no capitalismo liberal. Entretanto, essa mudana ainda no est presa viso de
que a contradio imanente entre foras e relaes de produo tenha sido superada.
A crtica de Horkheimer permanece imanente, mas o seu carter muda aps o estouro
da Segunda Guerra Mundial. Essa mudana est relacionada mudana da avaliao
terica expressada pela noo de Pollock da primazia do poltico.
No ensaio O Estado autoritrio, escrito em 194091, Horkheimer descreve a nova
forma social como capitalismo de Estado, [...] o Estado autoritrio do presente92. A
posio aqui desenvolvida basicamente semelhante de Pollock, embora Horkheimer

Ibidem, p. 219-20.
Ibidem, p. 234-7.
Ibidem, p. 234-5.
Ibidem, p. 237.
Max Horkheimer, The Authoritarian State, em Arato e Gebhardt (orgs.), The Essential Frankfurt
School Reader, cit., p. 95-117.
Ibidem, p. 96.

133

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

caracterize mais explicitamente a Unio Sovitica como a forma mais consistente de


capitalismo de Estado e considere que o fascismo uma forma mista, na medida em que
o mais-valor ganho e distribudo sob o controle do Estado transferido aos magnatas
industriais e aos grandes proprietrios de terras sob o velho ttulo de lucro93. Todas as
formas de capitalismo de Estado so repressivas, exploradoras e antagonsticas94. E,
apesar de ele prever que o capitalismo de Estado no estaria sujeito a crises econmi
cas porque o mercado tinha sido abolido, ainda assim, afirma que aquela forma seria
transitria em vez de estvel95.
Ao discutir o carter possivelmente transitrio do capitalismo de Estado,
Horkheimer expressa uma atitude nova e profundamente ambgua com relao ao
potencial emancipatrio das foras de produo. O ensaio contm passagens em que
so descritas as foras de produo (tradicionalmente interpretadas) como potencial
mente emancipatrias; Horkheimer argumenta que elas so conscientemente contidas
como uma condio de dominao95. A racionalizao e a simplificao aumentadas da
produo, distribuio e administrao tornaram anacrnica e basicamente irracional a
forma existente de dominao poltica. At o ponto em que o Estado se tornou poten
cialmente anacrnico, ele tem de se tornar mais autoritrio, ou seja, tem de se valer em
maior grau da fora e da ameaa permanente de guerra para se manter97. Horkheimer
prev um possvel colapso do sistema que ele baseia na restrio da produtividade pelas
burocracias. Afirma que a utilizao da produo no interesse da dominao, e no
da satisfao das necessidades humanas, resultaria numa crise. Mas a crise no seria
econmica (como se deu no caso do capitalismo de mercado), seria uma crise poltica
internacional ligada constante ameaa de guerra9S.
Horkheimer faz aluso aos grilhes impostos s foras da produo. A lacuna que
ele descreve entre o que e o que poderia ser, no fosse por aqueles grilhes, s acentua
a natureza antagonstica e repressiva do sistema: j no tem a forma de uma contra
dio intrnseca. Horkheimer no trata a crise poltica internacional descrita por ele
como um momento emergente da possvel negao determinada do sistema; pelo con
trrio, ele a representa como um resultado perigoso que exige essa negao. Horkheimer
fala do colapso, mas no especifica suas precondies. Prefere elucidar essas possibi
lidades democrticas emancipatrias que no se realizam ou que so esmagadas no

93 Ibidem, p. 101-2.
114 Ibidem, p. 102.
95 Ibidem, p. 97, 109-10.
96 Ibidem, p. 102-3.
11 Ibidem, p. 109-11.
98 Idem.

Os

LIM ITES DO M A RXISM O TRAD ICIO NAL

capitalismo de Estado, na esperana de que as pessoas se oponham ao sistema, movidas


pela infelicidade e pela ameaa a sua existncia.
Ademais, a tendncia dominante do artigo insistir que no existe, de fato, ne
nhuma contradio, nem mesmo a necessria separao entre as foras desenvolvidas
de produo (tradicionalmente entendidas) e a dominao poltica autoritria. Pelo
contrrio, Horkheimer agora escreve ceticamente que, apesar de o desenvolvimento
da produtividade p o d er ter aumentado a possibilidade de emancipao, ele certamente
teve a maior represso". As foras da produo, liberadas das restries do mercado e
da propriedade privada, no provaram ser a fonte de liberdade e de uma ordem social
racional: Com cada passo de planejamento realizado, supunha-se originalmente que
uma poro de represso se tornaria suprflua. Mas a administrao dos planos trouxe
mais represso 100 .
A adequao de um novo modo de distribuio s foras desenvolvidas de pro
duo se mostrou negativa nas suas consequncias. A afirmao de Horkheimer de
que o capitalismo de Estado parece por vezes quase uma pardia da sociedade sem
classes101 implica que o capitalismo repressivo de Estado e o socialismo emancipador
possuem a mesma base material, indicando os dilemas da teoria marxista tradicional
ao chegar aos seus limites. Mas, diante desse dilema, Horkheimer (tal como Pollock)
no reconsidera as determinaes bsicas daquela teoria. Pelo contrrio, ele continua a
identificar as foras de produo com o modo industrial de produo102. Por isso, ele
forado a reavaliar a produo e a repensar a relao entre histria e emancipao. Agora,
Horkheimer contesta radicalmente todo levante social baseado no desenvolvimento das
foras de produo: Os levantes burgueses dependeram da maturidade da situao.
Seus sucessos, desde a reforma at a revoluo legal do fascismo foram associados s
realizaes tcnicas e econmicas que marcam o progresso do capitalismo103.
Aqui ele reavalia negativamente o desenvolvimento da produo, como a base do
desenvolvimento da dominao dentro da civilizao capitalista. Horkheimer comea
a se voltar para uma teoria pessimista da histria. Como as leis do desenvolvimento
histrico, impelidas pela contradio entre as foras e relaes de produo, levaram
apenas ao capitalismo de Estado, uma teoria revolucionria baseada nesse desenvolvi
mento histrico uma teoria que exija que as primeiras tentativas de planejamento
devem ser reforadas, e a distribuio tornada mais racional s poderiam apressar a
-

Ibidem, p. 106-7, 109, 112.


' Ibidem, p. 112 (traduo corrigida).
Ibidem, p. 114.
c Idem.
Ibidem, p. 106 (traduo corrigida).

1 3 6

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

transio para a forma do capitalismo de Estado104. Assim, Horkheimer reconceitua a


relao entre emancipao e histria conferindo revoluo social dois momentos:
A revoluo provoca o que tambm aconteceria sem espontaneidade: a socializa
o dos meios de produo, a administrao planejada da produo e o controle
ilimitado da natureza. Ela tambm gera o que nunca aconteceria sem resistncia
ativa e esforos constantemente renovados para conquistar a liberdade: o fim da
explorao.105
Mas o fato de Horkheimer atribuir esses dois momentos revoluo indica que ele
recuou para uma posio caracterizada por uma antinomia entre necessidade e liberdade.
Sua viso de histria tornou-se completamente determinista: ele agora a apresenta como
um desenvolvimento completamente automtico em que o trabalho se afirma mas
no como uma fonte de emancipao. A liberdade est baseada numa aparncia pura
mente voluntarista, como um ato de vontade contra a histria106. Horkheimer agora
admite, como fica claro nesses textos, que as condies materiais da vida em que se pode
conquistar a liberdade para todos so idnticas quelas em que a liberdade para todos
negada; que, portanto, essas condies so essencialmente irrelevantes para a questo
da liberdade; e que elas emergem automaticamente. Para contestar essas premissas,
no necessrio discordar da sua afirmao de que a liberdade nunca conquistada
automaticamente. Preso a uma viso marxista tradicional das condies materiais do
capitalismo e do socialismo, Horkheimer no questiona o pressuposto de que um modo
publicamente planejado de produo industrial na ausncia da propriedade privada
condio material suficiente para o socialismo. Tambm no se pergunta se a produ
o industrial em si no poderia ser mais bem considerada, em termos sociais, como
tendo sido moldada pela forma social do capital. Fosse isso verdade, conquistar outra
forma de produo no seria mais automtico que conquistar a liberdade. Mas, no
tendo desenvolvido nenhuma dessas consideraes, Horkheimer no considera mais
a liberdade como uma possibilidade histrica determinada, mas uma que, portanto,
histrica e socialmente indeterminada:
A teoria crtica [...] coloca diante da histria a possibilidade sempre visvel
nela. [...] O aperfeioamento dos meios de produo pode ter aperfeioado no
somente as oportunidades de opresso, mas tambm as da sua eliminao. Mas
a consequncia que resulta do materialismo histrico hoje, como resultou de
Rousseau ou da Bblia, ou seja, a ideia de que agora ou em cem anos o horror
chegar ao fim, foi sempre oportuna.107

104 Ibidem, p. 107.


105 Idem (traduo corrigida).
106 Ibidem, p. 107-8, 117.
107 Ibidem, p. 106 (traduo corrigida).

O s LIMITES DO MARXISMO TRADICIONAL

Essa posio enfatiza que sempre foi possvel um grau maior de liberdade, mas
seu carter historicamente indeterminado no permite que se considere a relao entre
vrios contextos scio-histricos, concepes diferentes de liberdade nem o tipo (em
vez do grau) de emancipao que se pode conquistar num contexto particular. Essa
posio no se pergunta, para usar um dos exemplos de Horkheimer, se o tipo de liber
dade que seria conquistada no caso do sucesso de Thomas Mnzer, e no de Martinho
Lutero, comparvel ao que se concebe hoje108. A noo de histria de Horkheimer
tornou-se indeterminada; no est claro se no trecho citado ele se refere histria do
capitalismo ou histria como tal. Essa falta de especificidade est relacionada noo
historicamente indeterminada de trabalho como domnio da natureza que se oculta
sob a atitude positiva anterior de Horkheimer com relao ao desenvolvimento da
produo, bem como o seu complemento negativo.
Ao conceber o capitalismo de Estado como uma forma em que as contradies
do capitalismo foram superadas, Horkheimer percebe a inadequao do marxismo
tradicional como teoria histrica de emancipao. Ainda assim, ele permanece preso
aos seus pressupostos para desenvolver uma reconsiderao da crtica marxiana do
capitalismo que lhe permitisse uma teoria histrica adequada. Essa posio terica
dicotmica expressa pela oposio antinmica entre emancipao e histria e pelo
afastamento de Horkheimer da sua epistemologa dialeticamente autorreflexiva. Se a
emancipao no mais baseada numa contradio historicamente determinada, uma
teoria crtica com inteno emancipatria tem tambm de sair da histria.
J vimos que a teoria de Horkheimer sobre o conhecimento tinha se baseado na
premissa de que a constituio social funo do trabalho, que no capitalismo
fragmentado e impedido pelas relaes de produo de se desenvolver integralmente.
Ele comea a considerar que as contradies do capitalismo no so nada mais que
o motor de um desenvolvimento repressivo, que ele expressa categorialmente com a
sua afirmao de que o automovimento do conceito de mercadoria leva ao conceito
de capitalismo de Estado, assim como, para Hegel a certeza dos dados dos sentidos
leva ao conhecimento absoluto109. Horkheimer chegou, assim, concluso de que
uma dialtica hegeliana, em que as contradies das categorias levam compreenso
autorrevelada do sujeito como totalidade (em vez da abolio da totalidade), s po
deria resultar na afirmao da ordem existente. Ainda assim, ele no formula a sua
posio de uma forma que v alm dos limites dessa ordem, por exemplo, em termos
da crtica marxiana de Hegel e de Ricardo. Pelo contrrio, Horkheimer reverte sua
posio anterior: trabalho e totalidade, que antes foram o ponto de vista da crtica,
tornam-se agora a base da opresso, e no da liberdade.

m Idem.
109 Ibidem, p. 108.

137

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

O resultado uma srie de rupturas. No somente Horkheimer coloca a emanci


pao fora da histria, mas, para preservar a sua possibilidade, ele se sente compelido a
introduzir uma disjuno entre conceito e objeto: A identidade de ideal e realidade
a explorao universal. [...] A diferena entre conceito e realidade no o conceito em
si - a base da possibilidade da prtica revolucionria110. Esse passo torna-se necessrio
pela conjuno da paixo contnua de Horkheimer pela emancipao humana geral
com a sua anlise do capitalismo de Estado como uma ordem em que foi superada
a contradio intrnseca do capitalismo. (Embora, como j vimos, essa anlise no
seja completamente inequvoca em 1940.) Como j foi resumido, uma crtica social
imanente pressupe que seu objeto o universo social que seu contexto - e as cate
gorias que apreendem esse objeto no sejam unidimensionais. Mas, a crena de que a
contradio do capitalismo tenha sido superada implica que o objeto social tornou-se
unidimensional. Com essa estrutura, o dever ser no mais um aspecto imanente
de um ser contraditrio, portanto o resultado de uma anlise que capte qual seria
necessariamente afirmativo. Agora que no considera mais que o todo intrinsecamente
contraditrio, Horkheimer postula a diferena entre conceito e realidade para abrir
espao para outra realidade possvel. Essa posio converge, sob certos aspectos, com a
noo de Adorno da totalidade como necessariamente afirmativa (e no contraditria e
apontando alm de si mesma, ainda que completamente revelada). Ao dar esse passo,
Horkheimer enfraquece a consistncia epistemolgica do seu prprio argumento.
Como indicado pelas suas afirmaes relativas ao automovimento do conceito de
mercadoria e identidade de ideal e realidade, Horkheimer no adota repentinamente
uma posio de que conceitos so uma coisa e a realidade, outra. Pelo contrrio, suas
afirmaes implicam que conceitos so de fato adequados para seus objetos, mas de
maneira afirmativa, no crtica. Dados os pressupostos fundamentais dessa posio,
o conceito que presumivelmente no corresponde mais integralmente ao seu objeto
no pode ser considerado uma determinao exaustiva do conceito, se espera-se que
a teoria continue sendo autorreflexiva. A posio de Horkheimer - de que a base da
crtica deve estar fora do conceito - postula necessariamente a indeterminao como
base da crtica. Essa posio afirma essencialmente que uma vez que a totalidade no
inclui integralmente a vida, a possibilidade de emancipao, ainda que obscura, no
extinta. Ela no , ainda, capaz de apontar uma negao possvel determinada da ordem
social existente; nem de explicar a si mesma como uma possibilidade determinada e,
portanto, como uma teoria crtica adequada do seu universo social.
A teoria crtica de Horkheimer poderia ter mantido o seu carter autorreflexivo
somente se tivesse inserido a relao afirmativa que postulava entre o conceito e seu
objeto dentro de outro conjunto mais abrangente de conceitos que teria continuado a

110 Ibidem, p. 108-9.

OS LIMITES

DO MARXISMO TRADICIONAL

permitir teoricamente a possibilidade imanente da crtica e da transformao histrica.


Horkheimer, entretanto, no desenvolveu essa reconsiderao que, em outro nvel, teria
resultado numa crtica das categorias marxistas tradicionais com base num conjunto
mais essencial, abstrato e complexo de categorias. Em vez disso, ao postular a no
identidade de conceito e realidade visando preservar a possibilidade de liberdade num
suposto universo social unidimensional, Horkheimer destruiu a possvel explicao
autorreflexiva da sua crtica. A disjuno que ele afirmou entre conceito e realidade
tornou sua prpria posio semelhante da teoria tradicional, que ele criticou em 1937
quando mostrou que teoria no entendida como parte do universo em que existe,
mas recebe uma posio espria independente. O entendimento de Horkheimer sobre
a disjuno entre conceito e realidade paira misteriosamente acima do seu objeto. Ele
incapaz de explicar a si mesmo.
O dilema epistemolgico que surge nesse vis pessimista acentua retrospecti
vamente uma fraqueza da epistemologa anterior de Horkheimer, que antes tinha
parecido consistente. Em Teoria tradicional e teoria crtica, a possibilidade de uma
crtica social abrangente, bem como da superao da formao capitalista, era baseada
no carter contraditrio dessa sociedade. Essa contradio foi interpretada como a
que existe entre trabalho social e as relaes que fragmentam a sua realizao total e
inibem seu completo desenvolvimento. Nessa interpretao, as categorias marxianas,
como valor e capital, expressam essas relaes sociais inibidoras e so extrnsecas ao
prprio conceito de trabalho. Mas isso indica que, nessa interpretao, as categorias
de mercadoria e capital no apreendem de fato a totalidade social quando expressam
o seu carter contraditrio. Pelo contrrio, elas especificam apenas uma dimenso da
sociedade capitalista, a das relaes de distribuio, que no final passam a se opor
outra dimenso, o trabalho social. Em outras palavras, quando as categorias marxianas
so entendidas apenas em termos de mercado e propriedade privada, elas so, apriori,
essencialmente unidimensionais: elas no apreendem a contradio, mas somente
um dos seus termos, o que significa que mesmo no ensaio anterior de Horkheimer, a
crtica externa s categorias, e no baseada nelas. E uma crtica do ponto de vista do
trabalho das formas sociais expressas pelas categorias.
Numa verso sofisticada da crtica marxista tradicional aquela que trata as cate
gorias marxianas como formas determinadas de ser social e de conscincia social - o
entendimento implcito dessas categorias como unilaterais refletido pelo termo reificao, tal como usado por Lukcs. Embora esteja alm do escopo deste livro elaborar
sobre o tema, devo notar que o termo representa uma convergncia da interpretao
marxista tradicional e a noo de racionalizao de Weber - duas tendncias que tm
a unidimensionalidade em comum. O legado ambguo de Weber em tendncias do
marxismo ocidental, tal como mediado por Lukcs, envolve a ampliao horizontal
do alcance das categorias marxianas para incluir dimenses da vida social ignoradas

139

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

em interpretaes mais estreitamente ortodoxas e, ao mesmo tempo, o seu achatamento


vertical. Em O capital, as categorias so expresses de uma totalidade social contra
ditria; so bidimensionais. Mas a noo de reificao no marxismo ocidental implica
unidimensionalidade; portanto, a possvel negao determinada da ordem existente
no pode estar enraizada na ordem que supostamente a apreendem.
Ento, apesar do seu carter supostamente dialtico, a teoria crtica anterior de
Horkheimer no conseguiu se fixar como crtica no conceito, o que teria exigido a
recuperao do carter contraditrio das categorias marxianas, uma tarefa que teria exi
gido a reconceitualizao dessas categorias a fim de incorporar a forma historicamente
determinada do trabalho como uma das suas dimenses. Esse esforo, capaz de formular
categorias mais adequadas de mercadoria e capital, fundamentalmente difere de qualquer
viso que trate o trabalho de forma trans-histrica como um processo social quase
natural, como simplesmente uma questo de dominao tcnica da natureza por meio
do esforo cooperativo dos humanos. Sem essa reconsiderao, a anlise autorreflexiva
do capitalismo s ser crtica se se basear na contradio entre as formas categoriais e o
trabalho, e no nas formas categoriais de mercadoria e capital. A primeira constitui
uma crtica positiva; a segunda a condio categorial de uma crtica negativa.
Ento, o ponto de partida marxista tradicional de Horkheimer significou desde o
incio que a adequao de conceito realidade era implicitamente afirmativa mas de
apenas uma dimenso da realidade. A crtica era baseada, fora das categorias, no conceito
de trabalho. Quando trabalho no parecia mais ser o princpio de emancipao,
dados os resultados repressivos da abolio do mercado e da propriedade privada, a
fraqueza anterior da teoria emergiu manifestamente como um dilema.
Mas o dilema ilumina a inadequao do ponto de partida. Ao discutir Pollock,
argumentei que as fraquezas da sua tentativa de caracterizar a sociedade ps-liberal
como capitalismo de Estado revela que a determinao das relaes capitalistas es
senciais de produo em termos de mercado e de propriedade privada sempre tinha
sido inadequada. Pelo mesmo motivo, as fraquezas da teoria social autorreflexiva
de Horkheimer indicam a inadequao de uma teoria crtica baseada na noo de
trabalho. As fraquezas de cada uma indicam que as formas ricardianas e hegelianas
que critiquei no captulo anterior so conceitualmente relacionadas. A identificao
das relaes de produo com as da distribuio baseada na teoria ricardiana do
valor-trabalho. Mas somente superar essas relaes burguesas de distribuio no
significa superar o capital, mas apenas a emergncia de um modo mais concreto
de sua existncia total, mediada por gigantescas organizaes burocrticas, e no
por formas liberais. Da mesma forma, uma teoria dialtica materialista baseada na
noo de trabalho afirma basicamente a totalidade revelada. Enquanto Marx tenta
revelar as relaes sociais que so mediadas pelo trabalho no capitalismo e, por sua
vez, modelam a forma concreta do trabalho, o conceito de trabalho no corao do

O s LIMITES DO MARXISMO TRADICIONAL

marxismo ricardiano-hegeliano implica que a atividade de mediao apreendida


afirmativamente, como a que se ope s relaes sociais do capitalismo. O resultado
uma crtica adequada apenas ao capitalismo liberal, e somente do ponto de vista
de uma negao histrica que no supera o capital - o capitalismo de Estado.
Horkheimer tomou conscincia da inadequao daquela teoria sem, entretanto,
reconsiderar as suas premissas. O resultado foi uma reverso de uma posio marxista
tradicional anterior. Em 1937, Horkheimer ainda encarava positivamente trabalho
como o que, na sua contradio com relao s relaes sociais do capitalismo, consti
tui a base da possibilidade de pensamento crtico, alm de emancipao; em 1940 ele
tinha passado a ver - ainda que erroneamente - o desenvolvimento da produo como
o progresso da dominao. Em D ialtica do esclarecim ento (1944) e em O eclipse da
razo (Zur Kritik der instrumentellen Vernunft, 1946), a avaliao de Horkheimer
da relao entre produo e emancipao se torna mais inequivocamente negativa:
O avano das facilidades tcnicas para o iluminismo acompanhado por um pro
cesso de desumanizao111. Ele afirma que a natureza da dominao social mudou
e se tornou cada vez mais uma funo da razo tecnocrtica ou instrumental, cuja
base ele coloca no trabalho112. A produo se tornou uma fonte de no liberdade.
Horkheimer afirma que o declnio contemporneo do indivduo e a dominao da
razo instrumental devem ser atribudos no tcnica ou produo, mas s for
mas das relaes sociais em que ocorrem113. Entretanto, a sua noo dessas formas
permanece vazia. Ele trata o desenvolvimento tecnolgico de uma forma histrica
e socialmente indeterminada como a dominao da natureza. Seguindo Pollock,
Horkheimer encara o capitalismo ps-liberal como uma sociedade antagonstica na
qual a utilidade para a estrutura de poder, e no para as necessidades de todos, a
medida de importncia econmica114. Ele trata de maneira redutiva a forma social
no capitalismo ps-liberal, em termos de relaes de poder e de prticas polticas
particularistas dos lderes da economia113. Essa noo de forma social s pode ser
relacionada extrnsecamente tecnologia, de acordo com o uso a que aplicada; no
pode, portanto, ser relacionada intrinsecamente forma de produo. Ainda uma
explicao social, por oposio a uma tcnica, da instrumentalizao do mundo s
pode ser dada com base nessa relao intrnseca. Portanto, apesar de a negao de
Horkheimer de que a dominao instrumental e destruio da individualidade deva

Max Horkheimer, Eclipse o f Reason (Nova York, Oxford University Press, 1974), p. vi [ed. bras.:
O eclipse da razo , So Paulo, Centauro, 2007].
1 Ibidem, p. 21.
- Ibidem, p. 153.
Ibidem, p. 154.
Ibidem, p. 156.

T E M P O , TR A B A LH O E D OM INAO SO CIAL

ser explicada em termos sociais e atribuda produo como tal, eu argumento que
ele associa a razo instrumental e o trabalho116.
As possibilidades de em ancipao no universo ps-liberal descrito por
Horkheimer se tornaram muito escassas. Ao elaborar uma ideia desenvolvida por
Marcuse em 1941117, Horkheimer sugere que um desses processos econmicos e
culturais que destroem a individualidade talvez possa lanar a base para uma nova
era menos ideolgica e mais humana. Mas rapidamente ele acrescenta que os sinais
dessa possibilidade so, de fato, muito fracos118. Privado da possibilidade de uma
crtica social imanente, a tarefa de filosofia crtica reduzida revelao dos valores
anti-instrumentalistas sedimentados na linguagem, ou seja, a atrair a ateno para
o hiato entre a realidade e os ideais da civilizao na esperana de induzir maior
autoconscincia popular119. A teoria crtica no mais capaz de delinear as bases
sociais de uma ordem em que seria possvel uma existncia mais humana. A tentativa
de atribuir uma determinao linguagem que, se realizada, teria consequncias
emancipatrias120 muito fraca e incapaz de ocultar o fato de que a teoria passou
a ser exortativa.
Esse carter exortativo no uma consequncia infeliz, mas, sim, necessria
da transformao do capitalismo industrial do sculo XX - funo das premissas
com que essa transformao foi interpretada. Pollock e Horkheimer tinham
conscincia das consequncias polticas, sociais e culturais do surgimento da nova
totalidade na forma do burocrata e do capitalista de Estado. A nova fase da forma
o social ofereceu a refutao prtica do marxismo tradicional como teoria da
emancipao. Mas, como retiveram algumas premissas bsicas da teoria tradicional,
Pollock e Horkheimer no tiveram condies de incorporar aquela refutao
numa crtica mais fundamental e adequada do capitalismo. Consequentemente,
a posio resultante se caracterizou por vrias fraquezas tericas. A crtica da

116 Ibidem, p. 21, 50, 102.


11' Em Some Social Implications of M odem Technology, Studies in Philosophy a n d S ocial S cience 9
(1941), Marcuse descreve os efeitos negativos e desumanizadores da tecnologia moderna. Afirma
que essa tecnologia social, e no tcnica, e continua a discutir seus possveis efeitos emancipatrios (p. 414, 436-9). Mas, Marcuse tambm no determ ina com mais detalhes esse carter
supostamente social; no baseia o possvel momento da tecnologia moderna num a contradio
interna, mas exatamente nos possveis efeitos positivos de desenvolvimentos negativos, como
padronizao, desqualificao etc. A noo de que um a situao de total alienao possa dar
ensejo ao seu oposto a que Marcuse desenvolveu em Eros e civilizao.
118 M ax Horkheimer, Eclipse o f Reason, cit., p. 160-1.
11C) Ibidem, p. 177-82, 186-7.
1:0 Ibidem, p. 179-80.

OS LIMITES

DO MARXISMO TRADICIONAL

razo desenvolvida por Horkheimer e Adorno em meados da dcada de 1940,


por exemplo, apresentou um dilema para a teoria crtica. Gerhard Brandt, entre
outros, notou que na D ialtica do escla recim en to,
o carter reificado do pensamento burgus no mais baseado na produo de
mercadorias, como se deu na crtica materialista da ideologia de Marx a Lukcs.
Pelo contrrio, ele agora baseado na interao da humanidade com a natureza,
na sua histria como espcie.121
As consequncias dessa posio enfraquecem o prprio projeto de uma teoria
crtica; elas solapam a possibilidade de que tal teoria possa basear socialmente as
condies de sua prpria existncia e, de forma anloga, as condies de uma possvel
transformao social.
A anlise apresentada neste livro oferece uma interpretao plausvel dos pres
supostos subjacentes a esse dilema. Como j vimos, em 1937, Horkheimer partiu
de uma premissa de que trabalho constitui trans-historicamente a sociedade,
e que a mercadoria uma categoria do modo de distribuio. Sobre tal base ele
apoiou a diferena entre o pensamento burgus reificado e a razo emancipatria
na oposio entre o modo capitalista de distribuio e trabalho. De acordo com
a tese do capitalismo de Estado de Pollock, que Horkheimer adotou subsequen
temente, essa oposio tinha deixado de existir. O trabalho tinha se realizado
ainda assim a opresso e dominao da razo reificada tinham ficado mais fortes.
Dado que a fonte desse desenvolvimento, como j demonstrei, agora s poderia
se localizar no trabalho em si, segue-se que as origens da razo reificada, baseada
no trabalho, tem de se localizar anteriormente generalizao e dominao da
forma-mercadoria. Ela tem de se localizar no processo de interao humana com
a natureza. Por carecer de uma concepo do carter especfico do trabalho no
capitalismo, a teoria crtica atribuiu suas consequncias ao trabalho p e r se. Ento,
o desvio geralmente descrito da teoria crtica da anlise da economia poltica
para uma crtica da razo instrumental no significa que os tericos da Escola de
Frankfurt tenham simplesmente abandonado a primeira em favor da segunda122.
Pelo contrrio, o desvio resultou de - e se baseou em - uma anlise particular da
economia poltica, mais especificamente um entendimento da crtica de Marx
da economia poltica.

nl Gerhard Brandt, Max Horkheimer und das Projekt einer materialistischen Gesellschaftstheo
rie, em Alfred Schmidt e Norbert Alwicker (orgs.), Max Horkheimer heute: Werke und Wirkung
(Frankfurt, Seabury, 1986), p. 282. Brandt prossegue argumentando que as notas de Horkheimer
de 1950 a 1969 indicam que ele comeou mais tarde a enfatizar o potencial crtico com enfoque
na especificidade histrica dos objetos da investigao social.
122 Ver Steven Seidman, Introduction, cit., p. 5.

1 4 3

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

A anlise de Pollock e Horkheimer da totalidade social como no contraditria


ou seja, unidimensional - , antagonstica e repressiva implica que a histria chegou a
um beco sem sada. Procurei argumentar que ela indica, pelo contrrio, os limites de
qualquer teoria crtica que se apoie na noo do trabalho. O pessimismo crtico, to
energicamente expressado na D ialtica do esclarecim ento e em O eclipse da razo, no
pode ser entendido somente com referncia ao seu contexto histrico. Tem tambm
de ser visto como expresso de uma conscincia dos limites do marxismo tradicional
na ausncia de uma reconstituio fundamental da crtica dialtica do que, apesar de
transformaes significativas, permanece uma totalidade social dialtica.
Essa viso foi reforada pela transformao histrica corrente do capitalismo, que
tornou manifestamente dramticos os limites do Estado de bem-estar social no Ocidente
(e do Estado-partido totalitrio no Leste), e pode ser entendida, por sua vez, como uma
refutao prtica da tese da primazia do poltico. Retrospectivamente, ela mostra que
a anlise quase weberiana pela teoria crtica da transformao importante anterior do
capitalismo foi linear demais e sugere que a totalidade permaneceu de fato dialtica.
Nas prximas sees deste livro, tentarei esboar uma base terica da noo de uma
totalidade dialtica ps-liberal que ser a base da minha crtica do marxismo tradicional.
Durante a minha exposio, distinguirei meu esforo para passar teoricamente alm
do pessimismo necessrio da teoria crtica a partir da abordagem de Habermas desse
problema. O vis terico analisado neste captulo - o pessimismo de Horkheimer, sua
crtica da razo instrumental e o incio sugerido de uma verso lingustica - foi uma
importante dimenso do contexto terico em que Jrgen Habermas comeou, durante
a dcada de 1960, questionar o papel socialmente sinttico e constitutivo atribudo
ao trabalho. Sua inteno estratgica pode ser vista como uma tentativa de superar o
pessimismo da teoria crtica contestando a centralidade do trabalho - uma vez que j
se tinha mostrado que era uma base inadequada de liberdade. Sua inteno, em outras
palavras, foi restabelecer teoricamente a possibilidade de emancipao. Mais adiante,
tratarei de alguns aspectos da crtica inicial de Marx de Habermas. Nesse ponto, devo
notar que Habermas, ao tentar superar o pessimismo da teoria crtica, mantm o
entendimento tradicional do trabalho compartilhado por Pollock e Horkheimer, e
em seguida tenta limitar o alcance da sua significncia social. Ele parte precisamente
daquela noo de trabalho pela qual Marx criticou Ricardo. A anlise de Marx do
duplo carter do trabalho no capitalismo pode servir como a base de uma crtica do
capitalismo tardio que, para mm, mais adequada que outra originada na interpretao
tradicional do trabalho no capitalismo - se aquele trabalho avaliado positivamente
como emancipatrio ou, mais negativamente, como atividade instrumental.

PARTE II
Rumo reconstruo da crtica
marxiana: a mercadoria

O TRABALHO ABSTRATO

e q u is it o s d e u m a r e in t e r p r e t a o c a t e g o r ia l

A t aqui a exposio lanou as bases para uma reconstruo da teoria crtica de Marx.
Como j vimos, os trechos dos Grundrisse apresentados no Captulo 1 sugerem uma
crtica do capitalismo cujas premissas so muito diferentes dos pressupostos da crtica
tradicional. Essas passagens no representam vises utpicas que mais tarde seriam
excludas das anlises mais sbrias de Marx em O capital, mas so uma chave para o
entendimento daquela anlise; oferecem o ponto de partida para uma reinterpretao
das categorias bsicas da crtica madura de Marx capazes de superar os limites do pa
radigma marxista tradicional. Meu exame dos pressupostos desse paradigma enfatizou
alguns requisitos a serem atendidos por essa reinterpretao.
Examinei abordagens que, partindo de uma noo trans-histrica de trabalho
como ponto de vista da crtica, conceituam as relaes sociais que caracterizam o ca
pitalismo apenas por meio do modo de distribuio e localizam a contradio funda
mental do sistema entre os modos de produo e distribuio. Fundamental para esse
exame foi o argumento de que a categoria marxiana de valor no deve ser entendida
simplesmente como a que exprime a forma mediada pelo mercado de distribuio de
riqueza. Portanto, uma reinterpretao categorial deve se concentrar na distino feita
por Marx entre valor e riqueza material; tem de mostrar que, na sua anlise, valor no
essencialmente uma categoria de mercado, e que a lei do valor no simplesmente
jma lei do equilbrio econmico geral. A afirmao de que no capitalismo o tempo
de trabalho imediato [ o] fator decisivo da produo da riqueza1 sugere que sua ca
tegoria de valor deveria ser examinada como uma forma de riqueza cuja especificidade

Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 587.

T em p o, t r a b a lh o e d o m in a o s o c ia l

est relacionada sua determinao temporal. Uma reinterpretao adequada de valor


deve demonstrar a importncia da determinao temporal de valor para a crtica de
Marx e para a questo da dinmica histrica do capitalismo.
O problema do trabalho est associado ao do valor. Como j mostrei, desde que se
admita que a categoria de valor - e, portanto, as relaes capitalistas de produo
adequadamente entendida em termos de mercado e propriedade privada, o significado
de trabalho parece estar claro. Essas relaes, assim concebidas, so supostamente o
meio pelo qual o trabalho e seus produtos so socialmente organizados e distribudos;
em outras palavras, elas so extrnsecas ao trabalho em si. Consequentemente, pode-se
concluir que o trabalho no capitalismo o trabalho tal como geralmente entendido;
uma atividade social til que envolve a transformao de materiais de forma determi
nada que condio indispensvel de reproduo da sociedade humana. O trabalho
ento entendido de maneira trans-histrica; o que varia historicamente o modo
de suas distribuio e administrao sociais. Por conseguinte, o trabalho e, portanto,
o processo de produo so foras de produo inseridas em diversos conjuntos de
relaes de produo que supostamente so extrnsecas ao trabalho e produo.
Uma abordagem diferente reformularia valor como uma forma historicamente
especfica de riqueza, diferente da riqueza material. Isso implica que o trabalho que
constitui valor no pode ser entendido em termos vlidos trans-historicamente para o
trabalho em todas as formaes sociais; pelo contrrio, esse trabalho tem de ser visto
como possuidor de um carter socialmente determinado especfico da formao social
capitalista. Analisarei essa qualidade especfica elucidando a concepo de Marx do
duplo carter do trabalho no capitalismo, aqui mencionado, que permitir que eu
distinga esse trabalho da concepo tradicional de trabalho. Sobre essa base pode
rei determinar adequadamente valor como uma forma historicamente especfica de
riqueza e de relaes sociais e mostrar que o processo de produo incorpora tanto as
foras quanto as relaes de produo, e no se limita a corporificar somente as
foras de produo. Vou faz-lo demonstrando que, de acordo com a anlise de Marx,
o modo de produzir no capitalismo no simplesmente um processo tcnico, , na
verdade, moldado pelas formas objetivadas de relaes sociais (valor, capital). Da se
torna claro que a crtica marxiana uma crtica do trabalho no capitalismo, no apenas
uma crtica da explorao do trabalho e do modo de distribuio, e que a contradio
fundamental da totalidade capitalista deve ser vista como intrnseca ao reino da pro
duo em si, e no apenas uma contradio entre as esferas de produo e distribuio.
Resumindo, pretendo redeterminar as categorias marxianas de forma que elas captem
de fato como contraditrio o ncleo da totalidade social e no me referir a apenas
uma de suas dimenses, que ento ser oposta do trabalho, ou incorporada por ela.
Ao reinterpretar a contradio marxiana, a abordagem baseada numa crtica da noo
de trabalho poderia evitar os dilemas da teoria crtica e mostrar que o capitalismo

O T R A B A L H O AB STR A TO

ps-liberal no unidimensional. A adequao do conceito ao seu objeto poderia


continuar crtica; no teria de ser afirmativa. Portanto, a crtica social no precisaria se
basear na disjuno entre o conceito e seu objeto, como Horkheimer chegou a pensar,
mas poderia se basear no conceito em si, nas formas categoriais. Isso, por sua vez,
poderia restabelecer a consistncia epistemolgica autorreflexiva da crtica.
As categorias da crtica adequada, como j afirmei, tm de compreender no
somente o carter contraditrio da totalidade, mas tambm a base do tipo de
no liberdade que a caracteriza. E necessrio mostrar que a abolio histrica das for
mas sociais expressas categorialmente uma possibilidade determinada que implica a
base social da liberdade. A forma caracterstica de dominao social do capitalismo,
de acordo com Marx, relaciona-se com a forma do trabalho social. Nos Grundrisse
ele delineia as trs formas histricas bsicas. A primeira, nas suas muitas variaes,
baseada nas relaes de dependncia pessoal2. Ela foi superada historicamente pela
segunda grande forma de sociedade - capitalismo, a formao social baseada na
forma-mercadoria3, que se caracteriza pela independncia pessoal na estrutura de um
sistema de dependncia coisal [sachlicher^. O que constitui aquela dependncia ob
jetiva social; no nada mais do que as relaes sociais autnomas contrapostas
a indivduos aparentemente independentes, i.e., suas relaes de produo recprocas
deles prprios autonomizadas5.
Uma caracterstica do capitalismo que suas relaes sociais essenciais so sociais de
uma maneira peculiar. Elas existem no como relaes interpessoais abertas, mas como
um conjunto quase independente de estruturas que se opem aos indivduos, uma esfera
de necessidade impessoal coisal e dependncia coisal. Consequentemente, a forma de
dominao social caracterstica do capitalismo no abertamente social e pessoal:
'Essas relaes de dependncia coisal [...] aparecem de maneira tal que os indivduos
so agora dominados por abstraes, ao passo que antes dependiam uns dos outros6.
O capitalismo um sistema de dominao abstrata e impessoal. Em relao a formas
sociais anteriores, as pessoas parecem independentes; mas, na verdade, so sujeitas a
um sistema de dominao social que no parece social, e sim objetivo.
A forma de dominao peculiar ao capitalismo tambm descrita por Marx
como a dominao de pessoas pela produo: Os indivduos esto subsumidos

Ibidem, p. 106.
Idem.

4 Idem. M arx caracteriza a terceira grande forma social, a possvel superao do capitalismo, em
termos de fundada sobre o desenvolvimento universal dos indivduos e a subordinao de sua
produtividade coletiva, social, como seu poder social.
Ibidem, p. 112.
6 Idem.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

produo social que existe fora deles como uma fatalidade; mas a produo social no
est subsumida aos indivduos que a utilizam como seu poder comum7. Esse trecho
de importncia fundamental. Dizer que os indivduos so includos sob a produo
dizer que so dominados pelo trabalho social. Isso sugere que a dominao social no
capitalismo no pode ser suficientemente entendida como dominao e controle dos
muitos e de seu trabalho por poucos. No capitalismo, o trabalho social no somente
o objeto de dominao e explorao, mas , ele prprio, o terreno de dominao. A
forma no pessoal, abstrata, objetiva de dominao caracterstica do capitalismo
est aparentemente relacionada dominao dos indivduos p o r seu trabalho social.
Dominao abstrata, a forma de dominao que caracteriza o capitalismo, no
pode ser simplesmente identificada com a operao do mercado; no se refere sim
plesmente forma mediada pelo mercado em que se efetua a dominao de classe no
capitalismo. Essa interpretao centrada no mercado admite que o terreno invarivel
de dominao social a dominao de classe, e que o que varia apenas a forma em
que ela prevalece (diretamente ou via mercado). Essa interpretao intimamente re
lacionada s posies que admitem que o trabalho seja a fonte de riqueza e constitua
trans-historicamente a sociedade, e que s examinam criticamente o modo com que
se efetua a distribuio do trabalho.
De acordo com a interpretao apresentada aqui, a noo de dominao abstrata
rompe com essas concepes. Ela se refere dominao das pessoas por estruturas abs
tratas, quase independentes de relaes sociais, mediadas pelo trabalho determinado por
mercadoria, que Marx tenta compreender com suas categorias de valor e capital. Nos
seus livros da maturidade, essas formas de relao social representam a concretizao
scio-histrica completamente elaborada da alienao como dominao autogerada.
Ao analisar a categoria do capital de Marx, tentarei mostrar que essas formas sociais
esto na base de uma lgica de desenvolvimento histrico que restringe e compele os
indivduos. Essas formas de relao no podem ser compreendidas adequadamente
em termos de mercado; tambm, dado que so formas quase independentes que
existem acima e em oposio a indivduos e classes, elas no podem ser entendidas
integralmente em termos de relaes sociais abertas (por exemplo, as relaes de classe).
Como veremos, embora o capitalismo seja, evidentemente, uma sociedade de classes,
dominao de classe no , de acordo com Marx, o terreno ltimo de dominao
social nessa sociedade, mas se torna, ela prpria, uma funo de uma forma superior
abstrata de dominao8.

7
8

Ibidem, p. 106-7.
Em Legitimation Crisis, cit., Habermas trata da dominao abstrata, mas no como uma forma
de dominao, diferente da dominao social direta, que leva dominao das pessoas por formas
sociais abstratas, quase independentes nas quais so estruturadas as relaes entre indivduos e

O T R A B A L H O A B ST R A T O

Ao discutir a trajetria da teoria crtica, j toquei na questo da dominao abs


trata. Pollock, ao postular a primazia do poltico, afirmou que o sistema de dominao
abstrata compreendido pelas categorias de Marx tinha sido superado por uma nova
forma de dominao direta. Essa posio admite que toda forma de dependncia coisal
e toda estrutura no consciente de necessidade social abstrata analisada por Marx est
enraizada no mercado. Questionar isso questionar a premissa de que, com a supresso
do mercado pelo Estado, o controle consciente no s substituiu as estruturas no
conscientes em esferas particulares, mas superou todas as estruturas de compulso
abstrata e, consequentemente, a dialtica histrica.
Em outras palavras, a maneira como se entende a dominao abstrata est in
timamente ligada a como se interpreta a categoria de valor. Tentarei mostrar que
valor, como forma de riqueza, est no centro das estruturas de dominao abstrata,
cuja significncia se estende alm do mercado e da esfera de circulao ( esfera da
produo, por exemplo). Essa anlise implica que, quando valor permanece a forma
de riqueza, o prprio planejamento submetido s exigncias da dominao abstrata.
Ou seja, o planejamento pblico, por si s, no suficiente para superar o sistema de
dominao abstrata - a forma impessoal, no consciente, no volitiva, mediada
de necessidade caracterstica do capitalismo. Ento, o planejamento pblico no deve
se opor abstratamente ao mercado como o princpio do socialismo ao do capitalismo.
Isso sugere que devemos reconceituar as precondies sociais fundamentais da
realizao mais integral possvel da liberdade humana geral. Essa realizao envolveria
a superao de formas de dominao pessoal abertamente social, alm de estruturas
de dominao abstrata. Analisar as estruturas de dominao abstrata como o terreno
ltimo de no liberdade no capitalismo e redeterminar as categorias marxianas como
categorias crticas que apreendem essas estruturas seriam os primeiros passos para resta
belecer a relao entre socialismo e liberdade, uma relao que se tornou problemtica
no marxismo tradicional.
Nesta parte do livro, comearei a reconstruo da teoria marxiana no nvel lgico
inicial e mais abstrato da sua apresentao crtica em O capital, o da sua anlise da forma-mercadoria. Por oposio s interpretaes tradicionais apresentadas no Captulo 2,

classes. Em vez disso, ele a trata como umaform a diferente de aparncia de dominao social direta,
como dominao de classe que velada pela forma no poltica de trocas (p. 52). A existncia
dessa forma de dominao, de acordo com Habermas, forneceu a base para a tentativa de Marx de
compreender o desenvolvimento tendente a crises do sistema social por meio de uma anlise das
leis de movimento do capital. Com a repolitizao do sistema social no capitalismo ps-liberal,
a dominao torna-se mais uma vez aberta; a validade da tentativa de Marx implicitamente
limitada ao capitalismo liberal (idem). Ento, a noo de dominao abstrata de Habermas a
do marxismo tradicional - dominao de classe mediada pelo mercado autorregulado.

1 5 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

tentarei mostrar que as categorias com que Marx inicia a sua anlise so, de fato, crticas
e implicam uma dinmica histrica.

O CARTER HISTORICAMENTE DETERMINADO D A C RTICA M ARXIANA

Marx inicia O capital com uma anlise da mercadoria como um bem, um valor de
uso, que, ao mesmo tempo, um valor9. Em seguida, ele relaciona as duas dimenses
da mercadoria ao duplo carter do trabalho que ela incorpora. Como um valor de uso
particular, a mercadoria o produto de um trabalho concreto particular; como valor,
ela a objetivao do trabalho humano abstrato10. Antes de continuar a investigao
dessas duas categorias - especialmente a do duplo carter do trabalho produtor de
mercadoria, que Marx v como esse ponto o centro em torno do qual gira o enten
dimento de economia poltica11- importante enfatizar a sua especificidade histrica.
A anlise de Marx da mercadoria no um exame de um produto que trocado
independentemente da sociedade em que ocorre; no se trata da investigao da mer
cadoria arrancada do seu contexto social nem de como ela pode contingentemente
existir em muitas sociedades. Em vez disso, a anlise de Marx trata aform a-m ercadoria
como a forma social geralmente necessria do produto12 e como a fo rm a elem entar
gera l da riqueza13. Mas, de acordo com ele, a mercadoria a forma geral do produto
apenas no capitalismo14.
Portanto, a anlise de Marx da mercadoria a da forma geral do produto e a forma
mais elementar de riqueza na sociedade capitalista15. Se, no capitalismo, a caracterstica
dominante e determinante do seu produto o fato de ele ser uma mercadoria16, isso
implica necessariamente que o prprio trabalhador existe apenas como vendedor de
mercadorias, e portanto como um trabalhador assalariado livre, que o trabalho existe
em geral como trabalho assalariado17. Em outras palavras, uma mercadoria, tal como
examinada em O capital, pressupe o trabalho assalariado e, consequentemente, o

Karl M arx, O capital, cit., Livro I, p. 113-9.

10 Ibidem, p. 114-20.
11 Ibidem, p. 119.
12 Idem, Results of the Immediate Process of Production, cit., p. 949.
13 Ibidem, p. 951.
14 Idem.
15 Ibidem, p. 949.
16 Idem, Capital, cit., Livro III, p. 1.019.
1

Idem.

O T R A B A L H O A B STR A TO

capital. Assim, produo de mercadoria, na sua forma universal e absoluta [] produo


capitalista de mercadoria18.
Roman Rosdolsky mostrou que na crtica de Marx da economia poltica a exis
tncia do capitalismo pressuposta desde o incio da apresentao das categorias;
cada categoria pressupe as que se seguem19. Discutirei a seguir, a significncia desse
modo de apresentao, mas devo observar aqui que se a anlise de Marx da mercado
ria pressupe a categoria do capital, suas determinaes da categoria anterior no se
referem mercadoria p e r se, mas somente mercadoria como uma forma social geral,
ou seja, tal como existe no capitalismo. Assim, por exemplo, a simples existncia de
intercmbio no significa que a mercadoria exista como categoria social estruturante e
que o trabalho social tenha um duplo carter. Somente no capitalismo o trabalho social
tem duplo carter20 e valor existe como forma social especfica de atividade humana21.
O modo de Marx apresentar os primeiros captulos d O capital tem sido visto fre
quentemente como histrico, pois comea com a categoria da mercadoria, em seguida
considera o dinheiro e, ento, o capital. Mas essa progresso no deve ser interpretada
como uma anlise de um desenvolvimento histrico imanentemente lgico que leva
do aparecimento inicial das mercadorias at um sistema capitalista completamente
desenvolvido. Marx afirma explicitamente que suas categorias expressam as formas
sociais no como surgiram inicialmente na histria, mas como existem, completamente
desenvolvidas, no capitalismo:
Se na teoria o conceito de valor precede o de capital, mas, por outro lado, subentende
um modo de produo fundado no capital para seu desenvolvimento puro, o mesmo
sucede na prtica.22
Seria impraticvel e falso, portanto, deixar as categorias econmicas sucederem-se umas
s outras na sequncia em que foram determinantes historicamente. A sua ordem de
terminada, ao contrrio, pela relao que tm entre si na moderna sociedade burguesa,
e que exatamente o inverso do [...] que corresponde ao desenvolvimento histrico.23
At o ponto em que se apresenta um desenvolvimento histrico lgico que leve ao
capitalismo - como na anlise da forma de valor no primeiro captulo dO cap ital24,

Karl M arx, Capital (trad. David Fernbach, Londres, New Left Books, 1978), Livro II, p. 217
[ed. bras.: O capital, Livro II, trad. Rubens Enderle, So Paulo, Boitempo, no prelo].
19 Roman Rosdolsky, The M ak ing o f M arxs Capital, cit., p. 46.
20 Karl M arx, O capital, cit., Livro I, p. 147-9.
21 Idem, Theories o f Surplus Value, (trad. Emile Bums, Moscou, Progress, 1963), parte 1, p. 46.
22 Idem, Grundrisse, cit., p. 194.
23 Ibidem, p. 60.
24 Idem, O capital, cit., Livro I, p. 124-46. A assimetria da forma de valor (formas relativas e
equivalentes), que to importante no desenvolvimento do fetiche das mercadorias em Marx,

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

essa lgica deve ser entendida como retrospectivam ente aparente, e no como im anentem ente necessria. Esta ltima forma de lgica histrica existe, de acordo com Marx,
mas, como veremos, um atributo apenas da formao social capitalista.
As formas sociais categorialmente compreendidas da crtica de Marx da economia
poltica so historicamente determ inadas e no podem simplesmente ser aplicadas a
outras sociedades. So tambm historicamente determ inantes. No incio da sua anlise
categorial, Marx afirma explicitamente que ela deve ser entendida como uma inves
tigao da especificidade do capitalismo: a forma de valor do produto do trabalho
a forma mais abstrata mas tambm mais geral do modo burgus de produo, que
assim se caracteriza como um tipo particular de produo social e, ao mesmo tempo,
um tipo histrico25.
Em outras palavras, a anlise da mercadoria com que Marx inicia a sua crtica a
anlise de urna forma social historicamente especfica. Ele passa a tratar a mercadoria
como urna forma estruturada e estruturante de prtica que a determinao inicial e
mais geral das relaes sociais da formao social capitalista. Se a mercadoria, como
urna forma geral e totalizante, a forma elementar da formao capitalista26, urna
investigao dela deveria revelar as determinaes essenciais da anlise de Marx sobre
o capitalismo e, em particular, as caractersticas especficas do trabalho que esto na
base da forma-mercadoria, e so determinadas por ela.

Especificidade histrica: valor e preo


Como j vimos, Marx analisa a mercadoria como uma forma social generalizada
no centro da sociedade capitalista. Ento, no legtimo para o seu autoentendimento
admitir que a lei do valor e, consequentemente, a generalizao da forma-mercadoria
pertenam a uma situao pr-capitalista. Ainda assim, Ronald Meek, por exemplo,
parte da premissa de que a formulao inicial de Marx da teoria do valor conduz
postulao de um modelo de sociedade pr-capitalista em que embora fosse possvel
admitir que a produo de mercadoria e a competio livre reinassem mais ou me
nos supremas, os trabalhadores ainda possuam todo o produto do seu trabalho27.
Diferentemente de Oskar Lange, cuja posio foi delineada no Captulo 2, Meek no

pressupe o dinheiro e indica que a anlise de Marx da troca de mercadorias no tem nada a ver
com o escambo direto.
25 Ibidem, nota 32, p. 155.

26 Ibidem, p. 113.
27 Ronald Meek, Studies in the Labour Theory o f Value, cit., p. 303.

O T R A B A L H O A B STR A TO

relega simplesmente a validade da lei do valor a essa sociedade. Nem afirma, como
Rudolf Schlesinger, que esse ponto de partida seja a fonte de um erro fundamental na
medida em que Marx procura desenvolver leis vlidas para o capitalismo com base nas
que se aplicam a uma sociedade mais simples e historicamente anterior28. Meek admite
que a sociedade pr-capitalista, que Marx presumivelmente postula, no foi proposta
como uma representao precisa da realidade histrica em nada alm do sentido mais
amplo. Esse modelo - que Meek v como essencialmente semelhante sociedade pri
mitiva e rude de Adam Smith, habitada por caadores de veados e castores - , pelo
contrrio, claramente parte de um instrumento analtico complexo29. Ao analisar a
forma como o capitalismo abusa dessa sociedade, Marx acreditava que se estaria no
caminho de revelar a verdadeira essncia do modo capitalista de produo30. No Livro I
dO capital, de acordo com Meek, Marx parte do modelo pr-capitalista postulado31,
um sistema de produo simples de mercadoria32; no Livro III, ele trata de merca
doria e relaes de valor que se tornaram capitalisticamente modificadas no sentido
mais completo. Seu ponto de partida histrico um sistema capitalista razoavelmente
bem desenvolvido33.
Mas a anlise de Marx de valor muito mais historicamente especfica do que
reconhece a interpretao de Meek. Marx procura compreender o ncleo do capitalismo
com as categorias de mercadoria e valor. A prpria noo de um estgio pr-capitalista
de circulao simples de mercadorias espria no mbito da estrutura da crtica de
Marx da economia poltica; como mostrou Hans-Georg Backhaus, essa noo se

28 Para essa argumentao, ver Rudolf Schlesinger, M arx: His Time a n d Ours (Londres, Routledge
& K. Paul, 1950), p. 96-7. George Lichtheim prope um argumento semelhante: pode-se
sustentar que, ao aplicar uma teoria de valor com base no custo do trabalho deduzido a partir
das condies sociais primitivas at um modelo econmico pertencente a um estgio superior,
os clssicos foram culpados de terem confundido nveis diferentes de abstrao (.Marxism: An
H istoricala n d C riticaiStudy, cit., p. 174-5). Nesta seo, Lichtheim no distingue os clssicos
e Marx. Sua prpria apresentao agrupa interpretaes diferentes e opostas da relao entre os
Livros I e III dO capital sem sintetiz-las nem superar suas diferenas. Nesse trecho, ele sugere
que a lei de valor no Livro I baseada num modelo pr-capitalista e, ainda assim, vrias pginas
adiante, segue Maurice Dobb e descreve esse nvel de anlise como uma qualificao sensata de
uma aproximao terica (p. 15).
29 Ronald Meek, Studies in the Labour Theory ofV alue, cit., p. 303.
30 Idem.
31 Ibidem, p. 305.
32 Ibidem, p. xv.
33 Ibidem, p. 308.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

origina no em Marx, mas em Engels34. Marx rejeita, explcita e enfaticamente, a noo


de que a lei do valor era vlida para uma sociedade pr-capitalista de proprietrios de
mercadorias, ou dela fosse derivada. Embora Meek identifique a lei do valor de Adam
Smith com a que foi usada por Marx, este critica Smith precisamente por relegar a
validade da lei do valor sociedade pr-capitalista:
Sem dvida, Adam Smith determina o valor da mercadoria pelo tempo de trabalho
que contm, mas para relegar em seguida a realidade dessa determinao do valor aos
tempos pr-adamitas. Em outros termos: o que lhe parece certo do ponto de vista
da simples mercadoria torna-se-lhe obscuro quando esta substituda pelas formas
superiores e mais complicadas do capital, do trabalho assalariado, da renda fundiria.
Expressa isso dizendo: o valor das mercadorias era medido pelo trabalho contido,
nas mesmas no paradise lost (paraso perdido) da burguesia, onde os homens no se
confrontavam ainda como capitalistas, operrios assalariados, proprietrios rurais,
granjeiros, usurios etc., mas unicamente como simples produtores e cambistas de
mercadorias35.
Entretanto, de acordo com Marx, nunca existiu uma sociedade composta de
produtores independentes de mercadorias:
A produo original baseada em entidades comunais surgidas na antiguidade em
que a permuta privada s aparece como uma exceo completamente superficial e
secundria. Mas, com a dissoluo histrica dessas entidades comunais, surgiram
imediatamente relaes de dominao e subjugao. Essas relaes de violncia de
destacam em ntida contradio com a suave circulao de mercadorias e suas rela
es correspondentes.36
Marx no postula essa sociedade como um construto hipottico do qual deduzir
a lei do valor nem busca analisar o capitalismo investigando como ele usurpa um
modelo social no qual se presume que a lei do valor opere em forma pura. Pelo con
trrio, como indica claramente a crtica de Marx a Robert Torrens e Adam Smith, ele
considera a lei do valor vlida somente para o capitalismo:
Torrens [...] reverte a Adam Smith [...] conforme quem o valor das mercadorias foi
determinado pelo tempo de trabalho incorporado nelas naquele perodo inicial,
quando as pessoas se confrontavam apenas como proprietrios e cambiadores de
mercadorias, mas no quando o capital e a propriedade da terra j tinham evoludo.

34 Hans-Georg Backhaus, M aterialien zur Rekonstruktion der Marxschen W erttheorie, cit., p.


53.
33 Karl M arx, C ontribuio crtica da econom ia poltica, cit., p. 89.
36 Idem, Fragment des Urtextes von Z ur Kritik d erp olitisch en konomie , em Grundrisse: d er Kritik
d er p olitischen konomie (Berlim, Dietz, 1953), p. 904.

O TRABALHO ABSTRATO

Isso significou [...] que a lei que vlida para mercadorias qua mercadorias, no
mais vlida para elas quando so vistas como capital ou como produtos de capital.
[...] Por outro lado, o produto s assume totalmente a form a de mercadoria [...] com o
desenvolvimento e sobre a base da produo de capital. Assim se deve supor que a lei da
mercadoria vlida para um tipo de produo que no produz mercadorias (ou s as
produz em extenso limitada), e no vlida para um tipo de produo baseada na
existncia do produto como mercadoria.37
De acordo com Marx, a forma-mercadoria e, consequentemente, a lei de valor, s
esto completamente desenvolvidas no capitalismo e so determinaes fundamen
tais dessa formao social. Quando so consideradas vlidas para outras sociedades,
o resultado que a verdade da lei de apropriao da sociedade burguesa tem de ser
transposta para uma poca em que essa sociedade ainda no existia38.
Ento, para Marx, a teoria de valor apreende a verdade da lei de apropriao da
formao social capitalista e no se aplica a outras sociedades. Assim, fica claro que as
categorias iniciais d O capital devem ser vistas como historicamente especficas; elas cap
tam as formas sociais bsicas do capitalismo. Uma discusso completa da especificidade
histrica dessas categorias bsicas deveria, evidentemente, considerar a razo pela qual
elas no parecem ser vlidas para as formas superiores e mais complicadas do capital,
do trabalho assalariado, da renda fundiria39. Esboarei a tentativa de Marx de tratar
desse problema analisando a relao entre a sua investigao de valor no Livro I e sua
investigao de preo e, consequentemente, dessas formas mais altas e mais complexas
no Livro III. Apesar de esse problema no poder ser analisado completamente neste
livro, cabe aqui uma discusso preliminar das questes envolvidas.
O debate sobre a relao entre os Livros III e I foi iniciado por Eugen von Bhm-Bawerk em 189640. Bhm-Bawerk afirma que, ao analisar, no Livro I, o capitalismo
baseado no valor, Marx admitiu que a composio orgnica do capital (a razo
entre o capital vivo, expressado como capital varivel, e o trabalho objetivado, ex
pressado como capital constante) igual nos vrios ramos de produo. Mas no
esse o caso, como o prprio Marx reconheceu mais tarde. Foi isso que o levou, no

Idem, Theories o f Surplus Value (trad. Jack Cohen e S. W Ryazanskaya, Moscou, Progress, 1971),
parte 3, p. 74 (grifos meus).
38 Idem, Fragement des Urtextes von Zur Kritik der politischen konomie , cit., p. 904.
39 Idem, Contribuio crtica da economia poltica, cit., p. 89.
40 Eugen Bhm-Bawerk, Karl Marx and the Close o f his System, em Paul M. Sweezy (org.),

Karl Marx an d the Close o f his System, by Eugen Bhm-Bawerk, an d Bhm-Bawerks Criticism o f
Marx by R udolf Hilferding, cit. O artigo foi publicado originalmente como Zum Abschluss des
Marxschen Systems, em Otto von Boenigk (org.), Staatswissenschaftliche Arbeiten (Berlim, O.
Haering, 1896).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Livro III, a admitir uma diferena de preos em relao a valores que, de acordo com
Bhm-Bawerk, contradiz diretamente a teoria do valor-trabalho original e indica
sua inadequao. Desde a crtica de Bhm-Bawerk, houve considervel discusso do
problema da transformao (de valores em preos) em O capital41, grande parte da
qual, na minha opinio, sofreu da premissa de que Marx pretendia escrever uma crtica
da economia poltica.
No que se refere ao argumento de Bhm-Bawerk, duas observaes devem ser
feitas. Primeira, contrariamente premissa de Bhm-Bawerk, Marx no completou
o Livro I e s mais tarde, quando escrevia o Livro III, percebeu que preos e valores
divergem, minando assim o seu ponto de partida. Marx escreveu os manuscritos do
Livro III entre 1863-1867, ou seja, antes da publicao do Livro I42.
Segunda, como j observado no Captulo 2, longe de se surpreender ou se embara
ar pela divergncia entre preos e valores, j em 1859 Marx escreveu em Contribuio
crtica da econom ia p oltica que, em um estgio posterior da sua anlise, ele trataria
das objees sua teoria do valor-trabalho, que so baseadas na divergncia entre os
preos de mercado das mercadorias e seus valores de troca43. De fato, Marx no s
reconheceu essa divergncia, como insistiu na sua centralidade para compreenso do
capitalismo e das suas mistificaes. Segundo escreveu a Engels: No que se refere s
modestas objees de Herr Dhring determinao de valor, ele vai ficar muito sur
preso ao ver, no Livro II, como a determinao de valor tem pouca validade imediata
na sociedade burguesa44.
Uma dificuldade com grande parte da discusso do problema da transformao que
geralmente se pressupe que Marx pretendia operacionalizar a lei de valor para explicar
a operao do mercado. Mas, parece claro que a inteno de Marx era diferente45. Seu
tratamento da relao entre valor e preo no , como Dobb gostaria, o de aproximaes
sucessivas realidade do capitalismo46; pelo contrrio, parte de uma complexa estra
tgia de argumentao para tornar plausvel a sua anlise de mercadoria e capital como
constituintes do ncleo fundamental da sociedade capitalista, enquanto explicava o fato

41 Ver o resumo de Sweezy dessa discusso em The Theory o f Capitalist D evelopm ent, cit., p. 109-33.
42 Ver a introduo de Engels ao Livro III de Capital, cit., p. 93; ver tambm ibidem, nota 37,
p. 278.
43 Karl M arx, C ontribuio crtica da econom ia p oltica , cit., p. 92.
44 M arx a Engels, 8 de janeiro de 1868, em M arx-Engels Werke (a partir de agora MEW) (Berlim,
Dietz, 1956-1968), v. 32, p. 12.
43 Joseph Schumpeter reconhece que criticar M arx com base no desvio de preos em relao a valores
confundir M arx com Ricardo: ver History o f E conom ic Analysis (Nova York, Oxford University
Press, 1954), p. 596-7.

46 M aurice Dobb, P olitical E conomy a n d Capitalism, cit., p. 69.

O TRABALHO ABSTRATO

de a categoria de valor no parecer empiricamente vlida para o capitalismo (razo pela


qual Adam Smitli relegou sua validade sociedade pr-capitalista). Em O capital, Marx
tenta resolver o problema mostrando que esses fenmenos (preos, lucros e rendas) que
contradizem a validade do que ele tinha postulado como as determinaes fundamentais
da formao social (valor e capital) so, na verdade, expresses dessas determinaes em
outras palavras, tenta mostrar que o primeiro ao mesmo tempo expressa e resguarda o
segundo. Nesse sentido, a relao entre o que apreendem as categorias de valor e preo
apresentada por Marx como uma relao entre essncia e sua forma de aparncia. Uma
peculiaridade da sociedade capitalista, que toma to difcil a sua anlise, que essa socie
dade tem uma essncia, objetivada como valor, que velada por sua forma de aparncia:
O economista vulgar no tem a menor ideia de que as relaes reais, dirias de troca
e as grandezas de valor no podem ser im ediatamente idnticas. [...] Vulgar, ele ento
acredita que fez uma grande descoberta quando se ope posio que revela o nexo
interno de conexes insistindo que, no nvel manifesto, as coisas parecem diferentes.
Na verdade, ele insiste em se prender s aparncias acreditando serem elas finais.47
O nvel de realidade social expressada pelos preos representa, na anlise de Marx,
a forma de aparncia de valor que vela a essncia subjacente. A categoria de valor no a
primeira aproximao grosseira da realidade capitalista nem uma categoria vlida para
sociedades pr-capitalistas; pelo contrrio, ela expressa o nexo interno de conexes
{inneren Zusam m enhang) da formao social capitalista.
O movimento da apresentao de Marx entre os Livros I e III d O capital deveria,
portanto, ser entendido no como um movimento de abordagem da realidade do
capitalismo, mas como abordagem de suas mltiplas aparncias superficiais. Marx
no prefacia o terceiro volume com uma afirmao de que vai examinar um sistema
capitalista completamente desenvolvido nem afirma que vai introduzir um novo con
junto de aproximaes para compreender mais adequadamente a realidade capitalista.
Pelo contrrio, ele declara que as vrias formas de capital, tal como deduzidas neste
livro, abordam passo a passo a fo rm a que assumem na su perfcie da sociedade, na ao
de diversos capitais uns sobre os outros, em competio, e na conscincia comum dos
prprios agentes de produo48. Enquanto a anlise de valor de Marx no Livro I a
anlise da essncia do capitalismo, sua anlise do preo no Livro III examina como
essa essncia aparece na superfcie da sociedade.
A divergncia entre preos e valores deve ento ser entendida como parte da anlise
de Marx, no como uma contradio lgica dentro dela: sua inteno no formular uma
teoria de preos, mas mostrar como o valor induz um nvel de aparncia que o disfara.

Marx a Kugelmann, 11 de julho de 1868, em MEW, v. 32, p. 553 (grifos meus).


Karl Marx, Capital, cit., Livro III, p. 25 (grifos meus).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

No Livro III dO capital, Marx deduz categorias empricas, como preo de custo e lucro
de categorias como valor e mais-valor, e mostra como as primeiras parecem contradizer
as ltimas. Assim, no Livro I, por exemplo, ele afirma que o mais-valor criado somente
pelo trabalho; no Livro III, entretanto, ele mostra como a especificidade de valor como
forma de riqueza e a especificidade do trabalho que o constitui so veladas. Marx comea
observando que o lucro que cabe a uma unidade individual de capital no , de fato, idn
tico ao mais-valor gerado pelo trabalho que ela comanda. Ele tenta explicar esse resultado
argumentando que o mais-valor uma categoria do todo social distribuida entre capitais
individuais conforme suas cotas relativas do capital total. Mas isso significa que, no nivel da
experiencia imediata, o lucro de uma unidade individual de capital , na verdade, funo
no s do trabalho (capital varivel), mas tambm do capital total aplicado49; consequen
temente, em um nvel emprico imediato, as nicas caractersticas do valor como forma de
riqueza e mediao social constitudas somente pelo trabalho esto ocultas.
O argumento de Marx tem muitas dimenses. J mencionei a primeira, a saber,
que as categorias que ele desenvolve no Livro I dO capital, como mercadoria, valor,
capital e mais-valor, so categorias da estrutura profunda da sociedade capitalista. Sobre
a base dessas categorias, ele busca elucidar a natureza fundamental dessa sociedade e
suas leis do movimento, ou seja, o processo da transformao constante no capita
lismo da produo e de todos os aspectos da vida social. Marx afirma que esse nvel de
realidade social no pode ser elucidado por meio das categorias econmicas superfi
ciais, como preo e lucro. Ele tambm revela suas categorias da estrutura profunda
do capitalismo de uma maneira que indica como os fenmenos que contradizem essas
categorias profundas so, na verdade, formas da sua aparncia. Desse modo, Marx tenta
validar sua anlise da estrutura profunda e, ao mesmo tempo, mostrar como as leis do
movimento da formao social so veladas no nvel da realidade emprica imediata.
Ademais, a relao entre o que apreendido pelo nvel analtico de valor e pelo
de preo pode ser entendido como constituindo uma teoria (nunca integralmente
completada)50 da constituio mtua das estruturas profundas e de ao e pensa
mentos dirios. Tal processo mediado pelas formas de aparncia dessas estruturas
profundas, que constituem o contexto dessa ao e pensamento: diariamente, aes
e pensamentos so baseados nas formas manifestas de estruturas profundas e, por sua
vez, reconstituem essas estruturas profundas. Essa trajetria tenta explicar como as leis
do movimento do capitalismo so constitudas por indivduos e prevalecem, mesmo
que esses indivduos no tenham conscincia da sua existncia51.

49 Ibidem, p. 157-9.
50 Engels editou os manuscritos que seriam os Livros II e III d O capital.
51 Nesse sentido, a teoria marxiana semelhante ao tipo de teoria da prtica delineada por Pierre
Bourdieu (O utline o f a Theory o f Practice, cit.), que trata da relao dialtica entre as estruturas

O T R A B A L H O A B STR A TO

Com essa elaborao, Marx busca indicar que teorias de economia poltica, bem
como a conscincia comum do dia a dia, permanecem ligadas ao nvel das aparn
cias, que os objetos de investigao da economia poltica so formas mistificadas de
aparncia de valor e capital. Em outras palavras, no Livro III que Marx completa a
sua crtica de Smith e Ricardo, sua crtica da economia poltica em um sentido mais
estreito. Ricardo, por exemplo, comea assim a sua economia poltica:
O produto da terra tudo que derivado da sua superfcie pela aplicao unida do
trabalho, maquinrio e capital dividido entre trs classes da comunidade, a saber,
o proprietrio da terra, o proprietrio do estoque ou do capital necessrio para culti
v-la, e os trabalhadores por cuja indstria ela cultivada. [...] Em diferentes estgios
de sociedade, a proporo da produo total da terra que ser destinada a cada uma
dessas classes sob o nome de aluguel, lucro, salrios, ser diferente. [...] Determinar
as leis que regulam essa distribuio o principal problema da economia poltica.52
O ponto de partida de Ricardo, com sua nfase unilateral na distribuio e sua
identificao implcita de riqueza e valor, pressupe a natureza trans-histrica de riqueza
e trabalho. No Livro III, Marx tenta explicar esse pressuposto mostrando como as formas
estruturantes social e historicamente especficas de relaes sociais no capitalismo apare
cem na superfcie de uma forma naturalizada e trans-histrica. Assim, como observado,
Marx afirma que o papel social historicamente nico do trabalho no capitalismo oculto
pelo fato de o lucro ganho pelas unidades individuais de capital no depender apenas do
trabalho, mas funo do capital total aplicado (em outras palavras, os vrios fatores de
produo). Esse valor criado apenas pelo trabalho , de acordo com Marx, ainda mais
oculto pela forma de salrio: salrios parecem ser a compensao pelo valor do trabalho
e no pelo valor da fora de trabalho. Em consequncia, o lucro no parece ser gerado
basicamente pelo trabalho. Marx passa ento a mostrar como o capital, sob a forma de
juros, parece ser autogerador e independente do trabalho. Finalmente, ele mostra como
o aluguel, uma forma de renda em que o mais-valor distribudo aos proprietrios de
terra, parece estar relacionado intrinsecamente terra. Em outras palavras, as categorias
empricas em que se baseiam as teorias da economia poltica lucros, salrios, juros,
aluguis assim por diante so formas de aparncia de valor e de trabalho produtor de
mercadorias que desvirtuam a especificidade histrica e social do que representam. Perto

objetivas e as estruturas cognitivas e motivantes que produzem e que tendem a reproduzi-las


(p. 83), e tentativas de explicar um a prtica objetivamente governada por regras desconhecidas
dos agentes [de um a forma que] no mascara a questo dos mecanismos que produzem essa con
formidade na ausncia da inteno de se conformar (p. 29). A tentativa de mediar essa relao
por meio de um a teoria scio-histrica do conhecimento e de um a anlise das formas de aparncia
das estruturas objetivas consoante com a abordagem de Bourdieu, mas no idntica a ela.
David Ricardo, P rincipies ofP olitica lE con om y a n d Taxation, cit., p. 5.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

do fim do Livro III, depois de uma longa e complicada anlise que comea no Livro I
com um exame da essncia reificada do capitalismo e passa a nveis crescentemente
mistificados de aparncia, Marx resume essa anlise examinando o que denomina de
frmula trinitria:
Capital-lucro (ou, ainda melhor, capital-juros), terra-terreno-aluguel, trabalho-salrios, essa trindade econmica como ligao entre os componentes de valor e riqueza
em geral e suas origens completa a mistificao do modo capitalista de produo, a
reificao das relaes sociais e a coalescncia das relaes materiais de produo com
sua especificidade histrica e social.53
Ento, a crtica de Marx termina com a deduo do ponto de partida de Ricardo.
Coerente com a sua abordagem imanente, a tcnica de Marx de criticar teorias como
a de Ricardo no tem mais a forma de refutao; pelo contrrio, ele insere essas teorias
nas suas prprias teorias, tornando-as plausveis em termos das suas prprias categorias
analticas. Dito de outra forma, ele baseia nas suas prprias categorias as premissas
fundamentais propostas por Smith e Ricardo relativas a trabalho, sociedade e natureza
de uma maneira que explica o carter trans-histrico dessas premissas. Alm disso, ele
mostra que os argumentos mais especficos dessas teorias baseiam-se em dados que
so manifestaes enganosas de uma estrutura mais profunda historicamente espe
cfica. Partindo da essncia para a superfcie da sociedade capitalista, Marx tenta
mostrar como a sua anlise categorial capaz de explicar o problema e a formulao
dele por Ricardo, indicando, assim, a inadequao desta ltima como tentativa de
compreender a essncia da totalidade social. Ao elucidar as formas de aparncia que
serviram de base para a teoria de Ricardo, Marx busca oferecer a crtica adequada da
economia poltica de Ricardo.
Ento, de acordo com Marx, a tendncia de alguns economistas polticos, como
Smith e Torrens, de transpor a validade da lei de valor para modelos de sociedade pr-capitalista no simplesmente um resultado de mau pensamento. Pelo contrrio, ela
est baseada numa peculiaridade da formao social capitalista: sua essncia parece no
ser vlida para as formas mais altas e mais complexas de capital, trabalho assalariado
e aluguel. A incapacidade de penetrar teoricamente o nvel de aparncia e determinar
sua relao com a essncia social especfica da formao capitalista pode levar, de um
lado, aplicao trans-histrica de valor a outras sociedades e, de outro, a uma anlise
do capitalismo apenas em termos da sua aparncia ilusria.
Uma consequncia do recurso de Marx a uma abordagem reflexiva e his
toricamente especfica , portanto, que a crtica de teorias que postulem trans-historicamente o que historicamente determinado passa a ser central para a sua

33 Karl M arx, Capital, cit., Livro III, p. 968-9.

O TRABALHO ABSTRATO

investigao. Uma vez que afirme ter descoberto o ncleo historicamente especfico
do sistema capitalista, Marx tem de explicar por que tal determinao histrica no
evidente. Como veremos, central para essa dimenso epistemolgica da sua crtica
o argumento de que estruturas sociais especficas do capitalismo aparecem de forma
fetichizada ou seja, parecem objetivas e trans-histricas. Na medida em que
Marx mostra que as estruturas historicamente especficas que analisa se apresentam
de formas trans-histricas manifestas, e que essas formas manifestas servem como
objeto de vrias teorias especialmente as de Hegel e Ricardo , ele tem condies
de explicar e criticar essas teorias em termos sociais e histricos, como formas de
pensamento que expressam, mas no apreendem em sua totalidade, as formas sociais
determinadas no corao do seu contexto (sociedade capitalista). O carter histori
camente especfico da crtica social imanente de Marx implica que o que falso
a forma de pensamento temporariamente vlida que, por carecer de autorreflexo,
incapaz de perceber seu prprio terreno historicamente especfico e, portanto, se
considera verdadeira, ou seja, trans-historicamente vlida.
O desenvolvimento do argumento de Marx nos trs livros d O capital deve ser
entendido, em um nvel, como apresentao do que ele descreve como o nico mtodo
completamente adequado de uma teoria materialista crtica:
De fato, muito mais fcil encontrar, por meio da anlise, o ncleo terreno das ne
bulosas representaes religiosas do que, inversamente, desenvolver, a partir das con
dies reais de vida de cada momento, suas correspondentes formas celestializadas.
Este o nico mtodo materialista e, portanto, cientfico.54
Um aspecto importante do mtodo de apresentao de Marx que ele desenvolve
a partir de valor e capital ou seja, das categorias das condies reais de vida de cada
momento as formas superficiais de aparncia (preo de custo, lucro, salrios, juros,
aluguis e assim por diante) que foram apoteotizadas pelos economistas polticos e
atores sociais. Assim, ele tenta tornar plausveis as suas categorias estruturais profundas,
enquanto explica as formas superficiais.
Ao deduzir logicamente os fenmenos que parecem contradizer as categorias com
as quais analisa a essncia do capitalismo da revelao dessas mesmas categorias e ao
demonstrar que outras teorias (e a conscincia da maioria dos atores sociais envolvidos)
so presas s formas mistificadas de aparncia daquela essncia, Marx oferece uma
exposio admirvel do rigor e fora da sua anlise crtica.

54 Idem, 0 capital , cit., Livro I, nota 89, p. 446.

163

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

Especificidade histrica e crtica imanente


A especificidade histrica das categorias , portanto, central para a teoria madura
de Marx e marca uma distino muito importante entre ela e sua obra inicial55. Esse
desvio para a determinao histrica tem implicaes de longo alcance para a natureza
da teoria crtica de Marx implicaes que so inerentes ao ponto de partida da sua
crtica madura. Na introduo da sua traduo dos Grundrisse, Martin Nicolaus chama
a ateno para esse desvio, argumentando que o prefcio de Marx ao manuscrito se
mostrou um falso incio, pois as categorias usadas so simplesmente tradues diretas
das categorias hegelianas em termos materialistas. Por exemplo, enquanto Hegel comea
a sua Lgica com o puro e indeterminado ser, que imediatamente convoca o seu oposto,
nada, Marx comea a sua introduo com produo m aterial (em geral), que convoca
o seu oposto, consumo. Ao longo da introduo, Marx indica sua insatisfao com esse
ponto de partida e, depois de escrever o manuscrito, ele recomea na seo intitulada
Valor (que ele acrescentou ao fim). Ele o faz com um ponto de partida diferente, que
retm em Contribuio crtica da econom ia poltica e em O capital a mercadoria56.
Enquanto escrevia os Grundrisse, Marx descobre o elemento com que estrutura o seu
modo de apresentao, o ponto de partida com base no qual ele revela as categorias da
formao capitalista em O capital. De um ponto de partida trans-histrico, Marx passa
a outro historicamente determinado. A categoria mercadoria, na anlise de Marx,
no se refere simplesmente a um objeto, mas a uma forma objetiva historicamente
especfica de relaes sociais uma forma estruturante e estruturada de prtica social
que constitui uma forma radicalmente nova de interdependncia social. Essa forma
se caracteriza por uma dualidade historicamente especfica supostamente no cen
tro do sistema social: valor de uso e valor, trabalho concreto e trabalho abstrato. Partindo
da categoria de mercadoria como forma dualstica, unidade no idntica, Marx busca
desenvolver a estrutura em arco da sociedade capitalista como uma totalidade, a lgica
intrnseca do seu desenvolvimento histrico, bem como os elementos da experincia social
imediata que esconde a estrutura subjacente dessa sociedade. Ou seja, dentro da estrutura

55 Neste livro no discutirei extensivamente as diferenas entre os primeiros textos e os textos de ma


turidade de Marx. Mas o meu tratamento da sua crtica madura da economia poltica dever sugerir
que muitos dos temas e conceitos explcitos nos primeiros textos (como a crtica da alienao, a
preocupao com a possibilidade de formas de atividade humana no definidas minuciosamente
em relao ao trabalho, divertimento ou lazer e o tema das relaes entre homens e mulheres)
permanecem centrais, ainda que implcitos, nos livros da maturidade de Marx. Entretanto, como
discutirei a noo de alienao, alguns desses conceitos s foram completamente desenvolvidos - e
modificados quando Marx desenvolveu uma crtica social historicamente especfica baseada em
uma anlise da especificidade do trabalho no capitalismo.
56 Martin Nicolaus, Introduction, em Karl Marx, Grundrisse (Londres, 1973), p. 35-7.

O T R A B A L H O A B STR A TO

da crtica marxiana da economia poltica, a mercadoria a categoria essencial no corao


do capital; ele a revela para iluminar a natureza do capital e sua dinmica intrnseca.
Com esse recurso especificidade histrica, Marx torna histricas as suas con
cepes trans-histricas anteriores de contradio social e a existncia de uma lgica
histrica intrnseca. Ele agora as trata como especficas do capitalismo e fixa-as na
dualidade instvel dos momentos materiais e sociais com que ele caracteriza suas
formas sociais bsicas, como mercadoria e capital. Na minha anlise dO capital, mos
trarei como essa dualidade, de acordo com Marx, se toma externalizada e gera uma
dialtica histrica peculiar. Ao descrever o seu objeto de investigao de acordo com
uma contradio historicamente especfica e basear a dialtica no duplo carter das
formas sociais peculiares subjacentes formao social capitalista (trabalho, mercadoria,
processo de produo e assim por diante), Marx rejeita implicitamente a ideia de uma
lgica imanente da histria humana e toda forma de dialtica trans-histrica, seja ela
inclusiva da natureza ou restrita histria. Nas obras da maturidade de Marx, a dialtica
histrica no resulta da interao de sujeito, trabalho e natureza, da operao reflexiva
das objetivaes materiais do trabalho do sujeito sobre si mesmo; pelo contrrio, ela
est enraizada no carter contraditrio das formas sociais capitalistas.
Uma dialtica trans-histrica deve ter base ontolgica, ou no ser como tal (Engels)
ou no ser social (Lukcs). Mas, luz da anlise historicamente especfica de Marx, a
ideia de que a realidade ou as relaes sociais em geral so essencialmente contraditrias
e dialticas agora se revela como uma ideia que no pode ser explicada nem fundamen
tada; ela s pode ser entendida metafisicamente57. Em outras palavras, ao analisar a
dialtica histrica tendo em vista as peculiaridades das estruturas sociais fundamentais
do capitalismo, Marx afasta-a do reino da filosofia da histria e a coloca na estrutura
de uma teoria social historicamente especfica.
A passagem de um ponto de partida trans-histrico para outro historicamente
especfico sugere que no apenas as categorias, mas tambm a prpria forma da teoria
so historicamente especficas. Dada a premissa de Marx de que o pensamento inserido
socialmente, o seu recurso a uma anlise da especificidade histrica das categorias da
sociedade capitalista seu prprio contexto social envolve o recurso a uma noo
da especificidade histrica da sua prpria teoria. A relativizao histrica do objeto de
investigao tambm reflexiva para a prpria teoria.
Isso implica a necessidade de um novo tipo de crtica social autorreflexiva. Seu ponto de
vista no pode ser localizado trans-historicamente ou transcendentalmente. Nessa estrutura
conceituai, nenhuma teoria nem mesmo a de Marxtem validade trans-histrica absoluta.
A impossibilidade de um ponto de vista terico extrnseco ou privilegiado tambm no
deve ser implicitamente contestado pela prpria forma da teoria. Por isso, Marx se sente

Ver Moishe Postone e H elm ut Reinicke, On Nicolaus, cit., p. 135-6.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

obrigado a construir sua apresentao crtica da sociedade capitalista de forma rigorosamente


imanente, analisando essa sociedade, por assim dizer, nos seus prprios termos. O ponto
de vista da crtica imanente ao seu objeto social; est baseado no carter contraditrio da
sociedade capitalista, que aponta a possibilidade de sua negao histrica.
O modo de argumentao de Marx em O capital deve, portanto, ser entendido
como uma tentativa de desenvolver uma forma de anlise crtica consoante especi
ficidade histrica tanto do seu objeto de investigao - ou seja, seu prprio contexto
quanto, reflexivamente, dos seus conceitos. Como veremos, Marx tenta reconstruir
a totalidade social da civilizao capitalista ao comear com um nico princpio estruturante - a mercadoria - e desenvolvendo a partir dele as categorias do dinheiro
e do capital. Esse modo de apresentao, visto em termos do seu novo autoentendimento, expressa as singularidades das formas sociais que so investigadas. Esse mtodo
expressa, por exemplo, que uma caracterstica particular do capitalismo ele existir
como uma totalidade homognea que pode se revelar a partir de um nico princpio
estruturante; o carter dialtico da apresentao supostamente o fato de as formas
sociais so constitudos de forma nica, de uma forma que sustenta uma dialtica. O
capital, em outras palavras, uma tentativa de construir uma argumentao que no
tenha uma forma lgica independente do objeto investigado, quando esse objeto o
prprio contexto da argumentao. Marx descreve assim esse mtodo de apresentao:
Sem dvida, deve-se distinguir o modo de exposio segundo sua forma, do modo de
investigao. A investigao tem de se apropriar da matria [Stof\ em seus detalhes,
analisar suas diferentes formas de desenvolvimento e rastrear seu nexo interno. Somente
depois de consumado tal trabalho que se pode expor adequadamente o movimento
real. Se isso realizado com sucesso, e se a vida da matria agora refletida idealmente,
o observador pode ter a impresso de se encontrar diante de uma construo a priori.38
O que aparece como uma construo a p rio ri um modo de argumentao que
se prope adequado sua prpria especificidade histrica. No se supe ento que
a natureza da argumentao de Marx seja a de uma deduo lgica: ela no parte de
primeiros princpios dos quais todo o resto pode ser deduzido, pois a prpria forma
desse procedimento implica um ponto de vista trans-histrico. Pelo contrrio, a ar
gumentao de Marx tem uma forma reflexiva muito peculiar: o ponto de partida, a
mercadoria - que postulada como o ncleo estruturante fundamental da formao
social - validada retroativamente pela argumentao medida que ela se desenvolve,
por sua capacidade de explicar as tendncias de desenvolvimento do capitalismo e por
sua capacidade de explicar os fenmenos que aparentemente contradizem a validade
das categorias iniciais. Ou seja, a categoria da mercadoria pressupe a do capital e

5S Karl M arx, Posfcio da segunda edio, 0 capital, cit., Livro I, p. 90.

O TRABALHO ABSTRATO

validada pelo poder e rigor da anlise do capitalismo para o qual ela serve como ponto
de partida. Marx descreveu brevemente esse procedimento:
Ainda que no houvesse um captulo sobre valor no meu livro, a anlise das relaes
reais que ofereo contm a prova e evidncia da relao real de valor. A conversa vazia
sobre a necessidade de provar o conceito de valor se baseia numa completa ignorncia
das questes envolvidas e dos mtodos da cincia. [...] A cincia leva ao desenvolvi
mento da forma como prevalece a lei do valor. Se se quisesse explicar desde o incio
todos os fenmenos que aparentemente contradizem a lei, seria necessrio apresentar
a cincia antes da cincia.59
Sob essa luz, a argumentao efetiva de Marx relativa a valor, bem como natureza
e historicidade da sociedade capitalista deve ser entendida como revelao completa
das categorias dO capital. Segue-se que sua argumentao explcita de deduo da
existncia de valor no primeiro captulo daquele livro no se pretende e no deve
ser vista como - prova do conceito de valor60. Pelo contrrio, esses argum entos so
apresentados p o r Marx com o form a s d e pensam ento caractersticas da sociedade cujasform as
sociais subjacentes esto sendo analisadas criticam ente. Como mostrarei na prxima seo,
esses argumentos - por exemplo, as determinaes iniciais do trabalho abstrato - so
trans-histricos; ou seja, j so apresentados em forma mistificada. O mesmo vale para
a fo rm a dos argumentos: ela representa um modo de pensar, tipificado por Descartes,
que se desenvolve de maneira descontextualizada, logicamente dedutiva, descobrindo
uma essncia verdadeira por trs do mundo mutante das aparncias61. Em outras
palavras, estou sugerindo que os argumentos de Marx de deduo de valor devem ser
lidos como parte de um metacomentrio sobre formas de pensamento caractersticas da
sociedade capitalista (por exemplo, da tradio da filosofia moderna, bem como
da economia poltica). Esse comentrio imanente revelao das categorias na sua
apresentao, e implicitamente relaciona tais formas de pensamento s formas sociais
da sociedade, ou seja, ao seu contexto. Na medida em que o modo de apresentao
de Marx se pretende imanente ao seu objeto, as categorias so apresentadas nos seus

39 Karl Marx a Kugelmann, 11 de julho de 1868, em MEW, cit., v. 32, p. 552-3.


60 Marx deduz valor no primeiro captulo d O capital, argumentando que vrias mercadorias tm
de ter um elemento no material em comum. A maneira da sua deduo descontextualizada e
essencializante: valor deduzido como expresso de uma substncia comum a todas as mercadorias
(substncia usada no sentido filosfico tradicional): ver O capital, cit., Livro I, p. 126-8.
John Patrick Murray mostrou a semelhana entre a estrutura da argumentao de Marx de dedu
o de valor e a deduo de Descartes, em Second M editation, da substncia abstrata, de primeira
qualidade, oculta sob a aparncia mutante de um pedao de cera. Murray tambm considera essa
semelhana uma expresso de um argumento implcito de Marx: ver Enlightenment Roots o f
Habermas Critique ofM arx, The Modern Schoolman 57, n. 1, nov. 1979, p. 13s.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

prprios termos nesse caso, como descontextualizadas. Ento, a anlise no se prope


a adotar um ponto de vista fora do seu contexto. A crtica s emerge completamente
durante a apresentao em si, que, ao revelar as formas sociais estruturantes bsicas
do seu objeto de investigao, mostra a historicidade desse objeto.
A desvantagem dessa apresentao que a abordagem reflexiva e imanente de Marx
se presta facilmente a erros de interpretao. Se O capital lido como qualquer coisa
que no uma crtica imanente, o resultado uma leitura que interpreta Marx como
afirmando o que na verdade ele tenta criticar (por exemplo, a funo historicamente
determinada do trabalho como socialmente constitutivo).
Ento, esse modo dialtico de apresentao se prope a ser o modo de apresentao
adequado ao seu objeto e expressivo dele. Como crtica imanente, a anlise marxiana
se declara dialtica porque mostra que seu objeto o . Essa adequao presumida do
conceito ao seu objeto implica uma rejeio tanto da dialtica trans-histrica da histria
e de toda noo de dialtica como mtodo universalmente vlido aplicvel a vrios
problemas particulares. De fato, como j vimos, O ca p ita l uma tentativa de oferecer
uma crtica dessas concepes de mtodos descontextualizados e no reflexivos sejam
eles dialticos (Hegel) ou no (economia poltica clssica).
A guinada de Marx especificidade histrica tambm muda o carter da conscincia
crtica expressada pela crtica dialtica. O ponto de partida de uma crtica dialtica
pressupe o seu resultado. Como j mencionado, para Hegel, o ser do comeo do
processo dialtico o Absoluto que, revelado, o resultado de seu prprio desenvol
vimento. Consequentemente, a conscincia crtica que se obtm quando a teoria toma
conscincia de seu prprio ponto de vista deve necessariamente ser conhecimento abso
luto62. A mercadoria, como ponto de partida da crtica marxiana, tambm pressupe a
revelao total do todo; ainda assim, seu carter historicamente determinado implica a
finitude da totalidade que se revela. A indicao da historicidade do objeto, as formas
sociais essenciais do capitalismo, implica a historicidade da conscincia crtica que o
compreende; a superao histrica do capitalismo levaria tambm negao da sua
crtica dialtica. O recurso especificidade histrica das formas sociais estruturantes
bsicas do capitalismo significa a especificidade histrica autorreflexiva da teoria crtica
de Marx e assim tanto livra a crtica imanente dos ltimos vestgios da alegao de
conhecimento absoluto, quanto permite sua autorreflexo crtica.
Ao especificar o carter contraditrio do seu prprio universo social, Marx tem
condies de desenvolver uma crtica epistemolgicamente consistente e finalmente

62 Em Knowkdge and Human Interests, cit., Habermas critica a identificao de Hegel de conscincia
crtica e conhecimento absoluto como a que solapa a autorreflexo crtica. Habermas atribui essa
identificao pressuposio de Hegel da identidade absoluta de sujeito e objeto, incluindo a
natureza. Mas ele no considera as implicaes negativas para a autorreflexo epistemolgica de
qualquer dialtica trans-histrica, mesmo quando se exclui a natureza. Ver p. 19s.

O TRABALHO ABSTRATO

passar alm do dilema das formas anteriores de materialismo que ele esboou na ter
ceira tese sobre Feuerbach63. Uma teoria que seja crtica da sociedade e pressuponha
que os humanos e, portanto, seus modos de conscincia so formados socialmente
deve ser capaz de explicar a prpria possibilidade de sua prpria existncia. A crtica
marxiana baseia essa possibilidade no carter contraditrio das suas categorias, que
pretende expressar as estruturas relacionais do seu universo social e, ao mesmo tempo,
compreender formas de ser social e de conscincia. Assim, a crtica imanente em
outro sentido: mostrar o carter no unitrio de seu prprio contexto permite crtica
explicar a si prpria como possibilidade imanente quilo que analisa.
Um dos aspectos mais poderosos da crtica de Marx economia poltica a forma
como ela se localiza como um aspecto historicamente determinado daquilo que exa
mina, e no como uma cincia positiva trans-historicamente vlida que constitui uma
exceo historicamente nica (portanto, espria) colocada acima da interao entre
formas sociais e formas de conscincia que analisa. Essa crtica no adota um ponto de
vista fora do seu objeto e, portanto, autorreflexiva e epistemolgicamente consistente.

T r a b a lh o ab st r a t o

Minha alegao de que a anlise de Marx do carter historicamente especfico do


trabalho no capitalismo est no corao da sua teoria crtica central para a interpre
tao apresentada neste livro. J mostrei que a crtica marxiana parte de um exame da
mercadoria como forma social dualstica e que ele baseia o dualismo da forma social
estruturante fundamental da sociedade capitalista no duplo carter do trabalho pro
dutor de mercadorias. Nesse ponto, deve-se analisar esse duplo carter, especialmente
a dimenso que Marx chama de trabalho abstrato.
A distino feita por Marx entre o trabalho concreto e til que produz valores
de uso, e o trabalho humano abstrato, que constitui valor, no se refere a dois tipos
diferentes, mas a dois aspectos do mesmo trabalho em uma sociedade determinada
por mercadorias:
segue-se do que foi dito acima que a mercadoria no contm dois tipos diferentes
de trabalho; mas o mesmo trabalho determinado como diferente e como oposto a
si mesmo, dependendo de ele estar relacionado ao valor de uso da mercadoria como
seu produto, ou ao valor como mercadoria como sua simples expresso objetivada.64

63 Karl Marx, Ad Feuerbach, cit., p. 533-4.


M Idem, Das Kapital, Livro I (1. ed., 1867), em Iring Fetscher (org.), Marx-Engels Studienaus
gabe (Frankfurt, Fischer, 1966), v. 2, p. 224. [Essa citao no consta da edio da Boitempo

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Entretanto, o modo imanente de apresentao de Marx ao discutir o duplo carter


do trabalho produtor de mercadoria faz com que seja difcil compreender a importncia
que ele atribui explicitamente a essa distino para sua anlise crtica do capitalismo.
Alm disso, as definies de trabalho humano abstrato que ele oferece em O capital
so muito problemticas, parecem indicar que se trata de um resduo biolgico, que
deve ser interpretado como o gasto de energia fisiolgica humana. Por exemplo:
Todo trabalho , por um lado, dispndio de fora humana de trabalho em sentido
fisiolgico, e graas a essa sua propriedade de trabalho humano igual ou abstrato
ele gera o valor das mercadorias. Por outro lado, todo trabalho dispndio de fora
humana de trabalho numa forma especfica, determinada realizao de um fim, e,
nessa qualidade de trabalho concreto e til, ele produz valores de uso.65
Abstraindo-se da determinidade da atividade produtiva e, portanto, do carter til
do trabalho, resta o fato de que ela um dispndio de fora humana de trabalho.
Alfaiataria e tecelagem, embora atividades produtivas qualitativamente distintas, so
ambas dispndio produtivo de crebro, msculos, nervos, mos etc. humanos e, nesse
sentido, ambas so trabalho humano. Elas no so mais do que duas formas diferen
tes de se despender fora humana de trabalho.66
Ao mesmo tempo, Marx declara nitidamente que estamos tratando com uma
categoria social. Ele se refere ao trabalho humano abstrato, que constitui a dimen
so de valor das mercadorias, como a sua substncia social que lhes comum67.
Consequentemente, embora as mercadorias como valores de uso sejam materiais,
como valores elas so puramente objetos sociais:
Exatamente ao contrrio da objetividade sensvel e crua dos corpos das mercadorias,
na objetividade de seu valor no est contido um nico tomo de matria natural.
[...] Lembremo-nos, todavia, de que as mercadorias possuem objetividade de valor
apenas na medida em que so expresses da mesma unidade social, do trabalho hu
mano, pois sua objetividade de valor puramente social e, por isso, evidente que ela
s pode se manifestar numa relao social entre mercadorias.68

(2013) porque ela pertence diviso do Captulo 1 intitulada A mercadoria, que s apareceu
na Ia edio dO capital. A partir da 2a edio, essa diviso foi integrada no que hoje a seo
Ia (Mercadoria e dinheiro) do Livro I. Note-se que a edio da Boitempo toma por referncia
a 4 a edio alem, editada por Engels em 1890. - N. R. T.]
65

Idem, O capital ,cit., Livro I, p. 124.

66

Ibidem, p. 121.

67

Ibidem, p. 116 (grifos meus).

68

Ibidem, p. 125.

O T R A B A L H O A B STR A TO

Marx tambm enfatiza que essa categoria social deve ser entendida como histori
camente determinada - como indica o seguinte trecho, j citado: a forma de valor do
produto do trabalho a forma mais abstrata mas tambm mais geral do modo burgus
de produo, que assim se caracteriza como um tipo particular de produo social e,
ao mesmo tempo, um tipo histrico69.
Se, entretanto, a categoria de trabalho humano abstrato uma determinao
social, ela no pode ser uma categoria fisiolgica. Ademais, como indicou a minha
interpretao dos Grundrisse no Captulo 1, e esse trecho confirma, fundamental
para a anlise de Marx que valor seja entendido como uma forma historicamente
especfica de riqueza social. Se for esse o caso, sua substncia social no poderia ser
trans-histrica, resduo natural, comum ao trabalho humano em todas as formaes
sociais. Como afirma Isaak I. Rubin:
Uma de duas coisas possvel: se o trabalho abstrato um gasto de energia humana
em forma fisiolgica, ento valor tambm tem carter reificado-material. Ou valor
um fenmeno social, e ento o trabalho abstrato tambm deve ser entendido como
fenmeno social ligado a uma forma social determinada de produo. No possvel
conciliar um conceito fisiolgico de trabalho abstrato e o carter histrico do valor
que ele cria.70
O problema passar alm da definio fisiolgica de trabalho humano abstrato
oferecida por Marx e analisar o seu significado social e histrico. Ademais, uma anlise
adequada deve no somente mostrar que trabalho humano abstrato tem carter social;
deve tambm investigar as relaes humanas historicamente especficas que esto na
base do valor para explicar p o r que essas relaes aparecem e so apresentadas por Marx
como fisiolgicas, como trans-histricas, naturais e, portanto, historicamente vazias. Em
outras palavras, essa abordagem examinaria a categoria de trabalho humano abstrato
como a determinao inicial e primria na base do fetiche da mercadoria na anlise
de Marx o fato de as relaes sociais no capitalismo aparecerem na forma de relaes
entre objetos e, portanto, parecerem trans-histricas. Essa anlise mostraria que, para
Marx, mesmo categorias da essncia da formao social capitalista, como valor e
trabalho humano abstrato, so reificadas - e no somente suas formas categoriais de
aparncia, como valor de troca e, em nvel mais evidente, preo e lucro. Isso extre
mamente crucial, pois demonstraria que as categorias da anlise de Marx das formas
essenciais subjacentes s diversas formas categoriais de aparncia se pretendem no
como categorias ontolgicas trans-historicamente vlidas, mas supostamente apreendem

Ibidem, nota 32, p. 155.


Isaak I. Rubin, Essays on M arxs Theory o f Value (trad. M ilos Samardzija e Fredy Perlman, Detroit,
Black and Red, 1972), p. 135.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

formas sociais que so elas prprias historicamente especficas. Entretanto, por causa
do seu carter singular, essas formas sociais parecem ser ontolgicas. A tarefa que nos
espera descobrir uma forma historicamente especfica de realidade social por trs do
trabalho humano abstrato como uma categoria de essncia. Teremos de explicar por que
essa realidade especfica existe nessa forma particular, que parece ser ontologicamente
baseada e, portanto, historicamente inespecfica. A importncia da categoria do trabalho
abstrato para compreenso da crtica de Marx tambm foi discutida por Lucio Colletti
em seu ensaio Bernstein and the M arxism of the Second International71.
Colletti afirma que as condies contemporneas revelaram as inadequaes da
interpretao da teoria do valor-trabalho desenvolvidas inicialmente pelos tericos
marxistas da Segunda Internacional. De acordo com o autor, essa interpretao ainda
prevalece; ela reduz a teoria do valor de Marx de Ricardo e leva a um entendimento
estreito da esfera econmica72. Tal como Rubin, Colletti afirma que o que raramente
foi entendido que a teoria de Marx do valor idntica sua teoria do fetiche. O que
precisa ser explicado por que o produto do trabalho assume a forma-mercadoria e,
portanto, por que o trabalho humano aparece como um valor das coisas73. O conceito
de trabalho abstrato fundamental para essa explicao, e, de acordo com Colletti, a
maioria dos marxistas - entre eles Karl Kautsky, Rosa Luxemburgo, Rudolf Hilferding e
Paul Sweezy- nunca elucidou realmente essa categoria. O trabalho abstrato foi tratado
implicitamente como uma generalizao mental de vrios tipos de trabalho concreto,
e no como expresso de uma coisa real74. Mas, se fosse esse o caso, valor seria uma
construo puramente mental e Bhm-Bawerk estaria certo ao argumentar que valor
valor de uso em geral e no, como afirmou Marx, uma categoria qualitativamente
distinta75.
Para mostrar que trabalho abstrato exprime de fato uma coisa real, Colletti exa
mina a origem e significncia da abstrao do trabalho. Ao faz-lo, ele se concentra no
processo de troca: afirma que, para trocar seus produtos, as pessoas tm de equaliz-los, o que, por sua vez, gera uma abstrao das diferenas fsicas naturais entre os
vrios produtos e, portanto, das diferenas entre os vrios trabalhos. Esse processo,
que constitui o trabalho abstrato, de alienao: o trabalho se torna uma fora em si,

71 Lucio Colletti, Bernstein and the Marxism o f the Second International, em From Rousseau to
Lenin (trad. John Merrington e Judith White, Londres, New Left Books, 1972), p. 45-110.
72 Ibidem, p. 77.
73 Ibidem, p. 77-8.
74 Ibidem, p. 78-80. Sweezy, por exemplo, define assim a categoria: trabalho abstrato, em resumo,
como atesta claramente o uso do prprio Marx, equivalente a trabalho em geral; o que comum
a toda atividade produtiva ( The Theory o f Capitalist Development, cit., p. 30).
75 Lucio Colletti, Bernstein and the Marxism of the Second International, cit., p. 18.

O TRABALHO ABSTRATO

separada dos individuos. Valor, de acordo com Colletti, no somente independente


das pessoas, ele as domina76.
O argumento de Colletti paralelo, sob certos aspectos, ao que desenvolvido neste
livro. Como Gyrgy Lukcs, Isaak Rubin, Bertell Ollman e Derek Sayer, ele considera
valor e trabalho abstrato como categorias historicamente especficas e considera que
a anlise de Marx se preocupa com as formas de relao social e de dominao
que caracterizam o capitalismo. Entretanto, ele no fundamenta de fato sua descrio
do trabalho alienado e no busca as implicaes da sua prpria interpretao. Colletti
no parte de um exame do trabalho abstrato para uma crtica mais fundamental da
interpretao marxista tradicional, para assim desenvolver urna crtica da forma de
produo e da importncia do trabalho no capitalismo. Isso teria exigido repensar a
concepo marxista tradicional e ver que a anlise marxiana do trabalho no capitalismo
a de urna forma historicamente especfica de mediao social. S pelo desenvolvimento
de urna crtica centrada no papel historicamente nico do trabalho no capitalismo,
Colletti - e outros tericos que defenderam a especificidade histrica de valor e trabalho
abstrato teria efetuado um rompimento terico bsico com o marxismo tradicional.
Colletti, entretanto, permanece dentro dos limites de uma crtica social do ponto de
vista do trabalho: a funo da crtica social, diz ele, desfetichizar o mundo das
mercadorias e ajudar o trabalho assalariado a reconhecer que a essncia de valor e ca
pital uma objetivao de si mesma77. esclarecedor que, apesar de Colletti comear
essa seo do seu ensaio com uma crtica da noo de Sweezy de trabalho abstrato, ele
a conclui citando com aprovao a oposio absoluta e historicamente abstrata entre
valor de Sweezy, como princpio do capitalismo, e planejamento, como princpio do
socialismo78. Ou seja, a reconsiderao de Colletti do problema do trabalho abstrato
no altera significativamente as concluses a que ele chega: o problema do trabalho
abstrato se reduz efetivamente a um detalhe de interpretao. Apesar da sua afirmao
de que a maioria das interpretaes marxistas da teoria do valor-trabalho foi ricardiana
e da sua insistncia na importncia do trabalho abstrato como trabalho alienado na
anlise de Marx, Colletti acaba reproduzindo de maneira mais sofisticada a posio
que tinha criticado. Sua crtica permanece uma crtica do modo de distribuio.
O problema terico diante de ns , portanto, reconsiderar a categoria do tra
balho abstrato a fim de fornecer a base de uma crtica do modo de produo em
outras palavras, uma crtica que difira fundamentalmente do marxismo da Segunda
Internacional, seja em forma historicamente especfica ou trans-histrica.

6 Ibidem, p. 82-7.
Ibidem, p. 89-91.
8 Ibidem, p. 92.

174

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

T rabalh o

a b st r a t o e m e d ia o s o c ia l

Podemos comear a entender as categorias marxianas de mercadoria, valor e


trabalho abstrato abordando-as como categorias de uma forma determinada de inter
dependncia social. (Ao no comear por certas questes comuns por exemplo, se o
intercmbio de mercado regulado por quantidades relativas de trabalho objetivado, por
consideraes de utilidade ou por outros fatores - essa abordagem evita que tratemos as
categorias de Marx de maneira muito estreita como categorias poltico-econmicas que
pressuponham o que ele tenta de fato explicar79.) Uma sociedade em que a mercadoria
a forma geral do produto e, portanto, valor a forma geral de riqueza, caracteriza-se
por uma forma nica de interdependncia social - as pessoas no consomem o que
produzem, mas produzem e trocam mercadorias para adquirirem outras mercadorias:
para se tornar mercadoria, o produto no pode ser produzido como meio imediato de
subsistncia para o prprio produtor. Se tivssemos avanado em nossa investigao
e posto a questo sob que circunstncias todos os produtos - ou apenas a maioria
deles assumem a forma da mercadoria?, teramos descoberto que isso s ocorre
sobre a base de um modo de produo especfico, o modo de produo capitalista.80
Estamos lidando com um novo tipo de interdependncia, que emergiu historica
mente de maneira lenta, espontnea e contingente. Mas, depois de a formao social
baseada nessa nova forma de interdependncia ter se desenvolvido completamente (o
que aconteceu quando a fora de trabalho se tornou uma mercadoria)81, ela adquiriu um
carter necessrio e sistemtico; crescentemente, ela solapou, incorporou e suplantou
outras formas sociais, tornando-se ao mesmo tempo global em escala. Minha preocu
pao analisar a natureza dessa interdependncia e seus princpios constituintes. Ao
examinar essa forma peculiar de interdependncia e o papel especfico desempenhado

79 A teoria de M arx deve ser vista como uma tentativa de anlise das bases estruturais subjacentes de
uma sociedade caracterizada pela permutabilidade universal de produtos - ou seja, uma sociedade
em que todos os produtos e as relaes entre pessoas e produtos se tornaram seculares no sentido
de que, diferentemente de muitas sociedades tradicionais, todos os produtos so considerados
"objetos, e as pessoas teoricamente podem escolher entre todos os produtos. Essa teoria difere
fundamentalmente das teorias de intercmbio de mercado - sejam elas teorias de valor-trabalho
ou teorias de utilidade-equivalncia , que pressupem como condio de fundo precisamente o
que a anlise de Marx da mercadoria procura explicar. Ademais, como veremos, a anlise de M arx
da mercadoria pretende oferecer a base para elucidao da natureza do capital - ou seja, sua teoria
tenta explicar a dinm ica histrica da sociedade capitalista. Como elaborarei, essa dinm ica est
enraizada na dialtica do trabalho abstrato e do concreto, de acordo com M arx, e no pode ser
compreendida com teorias que abordam somente o intercmbio de mercado.
80 Karl M arx, O capital, Livro I, cit., p. 244.
81 Idem.

O TRABALHO ABSTRATO

pelo trabalho na sua constituio, elucidarei as determinaes mais abstratas de Marx


da sociedade capitalista. Com base nas determinaes iniciais de Marx das formas de
riqueza, das formas de trabalho e das formas de relaes sociais que caracterizam o
capitalismo, terei condies de esclarecer a sua noo de dominao social abstrata,
analisando como essas formas enfrentam os indivduos de uma maneira quase objetiva
e como geram um modo particular de produo e uma dinmica histrica intrnseca82.
Em uma sociedade determinada por mercadoria, as objetivaes do trabalho de
algum so meios pelos quais se adquirem bens produzidos por outros; trabalha-se para
poder adquirir outros produtos. Os produtos prprios servem a outra pessoa como um
bem, um valor de uso; servem ao produtor como um meio para adquirir produtos do
trabalho de outros. nesse sentido que um produto uma mercadoria; ele simultanea
mente um valor de uso para o outro e um meio de troca para o produtor. Isso quer dizer
que o trabalho de algum tem funo dupla; de um lado, um tipo especfico de trabalho
que produz bens particulares para outros, de outro, o trabalho, independentemente do
seu contedo especfico, serve ao produtor como o meio pelo qual os produtos de outros
so adquiridos. Isso que dizer que o trabalho se torna um meio peculiar de aquisio
bens em uma sociedade determinada por mercadorias; a especificidade do trabalho dos
produtores abstrada dos produtos que adquirem com seu trabalho. No existe relao
intrnseca entre a natureza especfica do trabalho despendido e a natureza especfica do
produto adquirido por meio daquele trabalho.
Isso completamente diferente de formaes sociais em que a produo e troca
de mercadorias no predominam, nas quais a distribuio social do trabalho e seus
produtos se faz por uma variedade de costumes, laos tradicionais, relaes abertas
de poder ou, concebivelmente, decises conscientes83. O trabalho distribudo por

82 Diane Elson tambm argumentou que o objeto da teoria do valor de Marx o trabalho e que,
com a sua categoria do trabalho abstrato, Marx tenta analisar os fundamentos de uma formao
social em que o processo de produo tem domnio sobre as pessoas, e no o oposto. Com base
nessa abordagem, porm, ela no coloca em questo o entendimento tradicional das relaes
bsicas do capitalismo. Ver The Value Theory o f Labour, em Diane Elson (org.), Value: The
Representation ofL abour in Capitalism (Londres, CSE, 1979), p. 115-80.
83

Karl Polanyi tambm enfatiza a unicidade da sociedade capitalista moderna: em outras so


ciedades, a economia est inserida nas relaes sociais, mas, no capitalismo moderno, as rela
es sociais esto inseridas no sistema econmico. Ver The Great Transformation (Nova York,
Octagon, 1944), p. 57. Mas Polanyi atenta quase exclusivamente o mercado e afirma que o
capitalismo completamente desenvolvido definido pelo fato de ser baseado em uma fico:
o trabalho humano, terra e dinheiro so tratados como se fossem mercadoria, o que eles no so
(p. 72). Assim, ele deduz que a existncia de produtos do trabalho como mercadorias , de alguma
forma, socialmente natural. Esse entendimento muito comum difere do de Marx, para quem
nada uma mercadoria por natureza e para quem a categoria de mercadoria se refere a uma
forma historicamente especfica de relao social, e no a pessoas, terra ou dinheiro. De fato,

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

relaes sociais manifestadas nas sociedades no capitalistas. Entretanto, em uma


sociedade caracterizada pela universalidade da forma-mercadoria, um indivduo no
adquire bens produzidos por outros por meio de relaes sociais abertas. Em vez
disso, o prprio trabalho - seja diretamente ou como expressado nos seus produtos substitui essas relaes, servindo como um meio objetivo pelo qual os produtos
de outros so adquiridos. O trabalho em si constitui um a m ediao social em lugar de
relaes sociais abertas. Ou seja, uma nova forma de interdependncia passa a existir.
Ningum consome o que produz, mas o prprio trabalho, ou os produtos do trabalho,
funciona como o meio necessrio de obteno de produtos de outros. Ao servir como
esse meio, o trabalho e seus produtos cumprem aquela funo em lugar das relaes
sociais manifestas. Portanto, em vez de ser mediado por relaes abertamente ou reconhecivelmente sociais, o trabalho determinado por mercadorias mediado por um
conjunto de estruturas que - como veremos ele prprio constitui. O trabalho e seus
produtos medeiam a si prprios no capitalismo, so socialmente automediantes. Essa
forma de mediao social nica: na estrutura da abordagem de Marx, ela diferencia
suficientemente a sociedade capitalista de todas as outras formas existentes de vida
social, de maneira que, em relao anterior, essas ltimas podem ser vistas como
possuidoras de caractersticas comuns - podem ser consideradas no capitalistas,
no importando o quanto difiram entre si.
Ao produzir valores de uso, o trabalho no capitalismo pode ser visto como uma
atividade intencional que transforma o material de maneira determinada - o que Marx
denomina de trabalho concreto. A fu n o do trabalho como atividade socialmente
mediante o que ele chama de trabalho abstrato. Vrios tipos do que ele poderia
considerar trabalho existem em todas as sociedades (mesmo que no na forma geral
secularizada originada pela categoria do trabalho concreto), mas o trabalho abstrato
especfico do capitalismo e, portanto, justifica um exame mais detalhado. J deve estar
claro que a categoria do trabalho abstrato no se refere a um tipo particular de trabalho
nem ao trabalho concreto em geral; pelo contrrio, ela expressa uma funo social nica
do trabalho no capitalismo alm da sua funo normal como atividade produtiva.
O trabalho, evidentemente, tem um carter social em todas as formaes sociais,
mas, como observado no Captulo 2, esse carter social no pode ser compreendido ade
quadamente apenas por ser ele direto ou indireto. Nas sociedades no capitalistas,
as atividades de trabalho so sociais em virtude da matriz de todas de relaes sociais
abertas em que esto inseridas. Essa matriz o princpio constituinte dessas sociedades;

essa forma de relao social se refere antes de tudo a uma forma historicamente determinada de
trabalho social. A abordagem de Polanyi, com sua ontologia social implcita e enfoque exclusivo
no mercado desvia a ateno de consideraes sobre a forma objetiva de relaes sociais e a
dinmica histrica intrnseca, caracterstica do capitalismo.

O TRABALHO ABSTRATO

vrios trabalhos ganham seu carter social por meio dessas relaes84. Do ponto de vista
da sociedade capitalista, relaes em formaes pr-capitalistas podem ser descritas
como pessoais, abertamente sociais e qualitativamente particulares (diferenciadas de
acordo com agrupamento e posio sociais e assim por diante). Consequentemente,
atividades de trabalho so determinadas como abertamente sociais e qualitativamente
particulares; vrios trabalhos so imbudos de significado pelas relaes sociais que
esto no seu contexto.
No capitalismo, o trabalho por si s constitui uma mediao social no lugar dessa
matriz de relaes. Isso quer dizer que as relaes sociais abertas no conferem ao tra
balho um carter social; pelo contrrio, uma vez que o trabalho medeia a si prprio, ele
tanto constitui uma estrutura capaz de substituir os sistemas de relaes sociais abertas
quanto confere a si mesmo o seu carter social. Esse momento reflexivo determina a
natureza especfica do carter social automediado do trabalho, bem como das relaes
sociais estruturadas por essa mediao social. Como mostrarei adiante, esse momento de
autofundamentao do trabalho no capitalismo d ao capitalismo um carter objetivo
ao trabalho, seus produtos e s relaes sociais que ele constitui. O carter das relaes
sociais e o carter social do trabalho no capitalismo passam a ser determinados por
uma funo social do trabalho que substitui a das relaes sociais abertas. Em outras
palavras, o trabalho fundamenta o seu prprio carter social no capitalismo em virtude
da sua funo historicamente especfica como uma atividade socialmente mediante.
Nesse sentido, o trabalho no capitalism o se torna seu prprio terreno social.
Ao constituir uma mediao social autofundamentada, o trabalho constitui um
tipo determinado de todo social - uma totalidade. A categoria de totalidade e a forma
de universalidade associada a ele podem ser elucidadas considerando o tipo de gene
ralidade relacionada forma-mercadoria. Cada produtor produz mercadorias que so
valores de uso particulares e, ao mesmo tempo, funcionam como mediaes sociais. A
funo de uma mercadoria como medio social independente da sua forma material
particular e vale para todas as mercadorias. Nesse sentido, um par de sapatos idntico
a um saco de batatas. Assim, cada mercadoria ao mesmo tempo particular, como valor
de uso, e geral, como mediao social. Como essa ltima, a mercadoria um
valor. Como o trabalho e seus produtos no so mediados nem recebem seu carter social
por meio de relaes sociais diretas, eles adquirem duas dimenses: so qualitativamente
particulares, mas tambm possuem uma dimenso geral subjacente. Essa dualidade
corresponde circunstncia de o trabalho (e seus produtos) ser comprado por sua
especificidade qualitativa, mas ser vendido como um meio geral. Consequentemente,
o trabalho produtor de mercadorias tanto particular - como trabalho concreto, uma

84 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 151-2.

177

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

atividade determinada que cria valores especficos de uso quanto socialmente geral,
como trabalho abstrato, um meio de adquirir bens de outros.
Essa determinao inicial do duplo carter do trabalho no capitalismo no deve
ser entendida fora de contexto como implicando simplesmente que todas as diversas
formas de trabalho concreto so formas de trabalho em geral. Essa afirmao ana
liticamente intil, na medida em que poderia ser aplicada s atividades de trabalho
em todas as sociedades, mesmo aquelas em que a produo de mercadorias tem
apenas significncia marginal. Afinal, todas as formas de trabalho tm em comum o
fato de serem trabalho. Mas essa interpretao indeterminada no pode contribuir, e
no contribui, para um entendimento do capitalismo precisamente porque trabalho
abstrato e valor, de acordo com Marx, so especficos daquela formao social. O
que torna geral o trabalho no capitalismo no simplesmente o trusmo de ele ser o
denominador comum de todos os vrios tipos especficos de trabalho; pelo contrrio,
a fu n o social do trabalho que o torna geral. Como atividade socialmente mediadora,
o trabalho abstrado da especificidade do seu produto e, portanto, da especificidade
de sua prpria forma concreta. Na anlise de Marx, a categoria de trabalho abstrato
exprime esse processo social real de abstrao; ele no se baseia simplesmente em um
processo conceituai de abstrao. Como prtica que constitui uma mediao social, o
trabalho trabalho em geral. Ademais, estamos tratando com uma sociedade em que a
forma-mercadoria generalizada e, portanto, socialmente determinante; o trabalho de
todos os produtores serve como meio pelo qual possvel obter os produtos de outros.
Consequentemente, trabalho em geral serve de uma forma socialmente geral como
atividade mediadora. Ainda assim, trabalho, como trabalho abstrato, no apenas
socialmente geral no sentido de que constitui uma mediao entre todos os produtores;
o carter da mediao tambm socialmente geral.
Isso exige elucidao adicional. O trabalho de todos os produtores de mercado
rias, tomado em conjunto, uma coleo de vrios trabalhos concretos; cada um
uma parte particular de um todo. Da mesma forma, seus produtos parecem uma
enorme coleo de mercadorias85 sob a forma de valores de uso. Ao mesmo tempo,
todos os seus trabalhos constituem mediaes sociais; mas, uma vez que cada trabalho
individual funciona da mesma forma socialmente mediadora de todos os outros, seus
trabalhos abstratos tomados em conjunto no constituem uma imensa coleo de v
rios trabalhos abstratos, mas uma mediao social gera l - em outras palavras, trabalho
abstrato socialmente total. Assim, seus produtos constituem uma m ediao socialm ente
total-valor. A mediao geral no s porque liga todos os produtores, mas tambm
porque seu carter geral abstrado de toda especificidade material bem como de
toda particularidade abertamente social. A mediao tem, ento, a mesma qualidade

85 Ibidem, p. 113.

O TRABALHO ABSTRATO

geral no nvel individual que tem no nvel da sociedade como um todo. Visto dessa
perspectiva da sociedade como um todo, o trabalho concreto do indivduo particular
e p a rte de um todo qualitativamente heterogneo; mas, como trabalho abstrato, ele
um m om ento individualizado de uma mediao social geral, qualitativamente homo
gnea que constitui uma totalidade socia l8S. Essa dualidade do concreto e do abstrato
caracteriza a formao social capitalista.
Depois de estabelecer a distino entre trabalho concreto e trabalho abstrato, posso
agora modificar o que disse sobre o trabalho em geral e observar que a constituio
da dualidade de concreto e abstrato pela forma-mercadoria das relaes sociais leva
constituio de dois tipos diferentes de generalidade. J esbocei a natureza da dimenso
geral abstrata, que est enraizada na funo do trabalho como atividade de mediao
social: todas as formas de trabalho e de produtos do trabalho tornam-se equivalentes.
Mas essa funo social do trabalho tambm estabelece outra forma de existncia de
atributos comuns entre os tipos particulares de trabalho e produtos do trabalho ela
implica sua classificao de fato como trabalho e produtos do trabalho. Dado que todo
tipo particular de trabalho pode funcionar como trabalho abstrato e todo produto de
trabalho pode servir como mercadoria, atividades e produtos, que em outras sociedades
talvez no fossem classificados como equivalentes, so classificados como semelhan
tes no capitalismo, como variedades de trabalho (concreto) ou como valores de uso
particulares. Em outras palavras, a generalidade abstrata historicamente constituda
pelo trabalho abstrato tambm estabelece o trabalho concreto e o valor de uso
como categorias gerais, mas essa generalidade a do todo heterogneo, composto por
particulares, e no a da totalidade homognea. Essa distino entre essas duas formas
de generalidade, da totalidade e do todo, deve ser mantida na mente ao considerar a
dialtica das formas historicamente constitudas de generalidade e particularidade na
sociedade capitalista.
Sociedade no simplesmente um conjunto de indivduos, ela composta de rela
es sociais. Fundamental para a anlise de Marx o argumento de que as relaes que
caracterizam a sociedade capitalista so muito diferentes das formas de relaes sociais

86 Deve-se notar que essa interpretao - em oposio de Sartre, por exemplo - no pressupe
ontologicamente os conceitos de momento e totalidade, ela no afirma que, em geral, o todo
deve ser compreendido como estando presente nas suas partes: ver Jean-Paul Sartre, Critique o f
DialecticalReason (trad. Alan Sheridan-Smith, Londres, New Left Books, 1976), p. 45 [ed. bras.:
Crtica da razo dialtica, trad. Guilherme Joo de Freitas Teixeira, Rio de Janeiro, DP&A, 2002].
Diferentemente de Althusser, essa interpretao no rejeita ontologicamente esses conceitos: ver
Louis Althusser, For Marx (Nova York, Verso, 1970), p. 202-4 [ed. bras.: Afa vo r de Marx, Rio
de Janeiro, Zahar, 1979]). Pelo contrrio, ela trata a relao de momento e totalidade como his
toricamente constituda, uma funo das propriedades peculiares das formas sociais analisadas
por Marx com suas categorias de valor, trabalho abstrato, mercadoria e capital.

1 8 0

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

abertas como as relaes de famlia ou relaes de dominao pessoal ou direta que


caracterizam as sociedades no capitalistas. Esses ltimos tipos de relao no so apenas
manifestamente sociais, eles so qualitativamente particulares, nenhum tipo abstrato
e homogneo de relao est na base de todos os aspectos da vida social.
Mas, de acordo com Marx, o caso diferente no capitalismo. Relaes sociais
abertas e diretas continuam a existir, mas a sociedade capitalista basicamente estru
turada por um novo nvel subjacente de inter-relao que no pode ser compreendido
adequadamente em termos das relaes abertamente sociais entre pessoas ou grupos
incluindo as classes87. A teoria marxiana inclui, evidentemente, uma anlise da explo
rao e dominao de classe, mas vai alm da investigao da distribuio desigual da
riqueza e do poder no capitalismo, e apreende a prpria natureza do seu tecido social,
sua forma singular de riqueza e sua forma intrnseca de dominao.
O que, para Marx, torna to peculiar o tecido dessa estrutura social subjacente
ele ser constitudo pelo trabalho, pela qualidade historicamente especfica do trabalho
no capitalismo. Portanto, as relaes sociais especficas e caractersticas do capitalismo
s existem no meio do trabalho. Uma vez que o trabalho uma atividade que necessa
riamente se objetiva em produtos, a funo do trabalho determinado por mercadoria
como atividade socialmente mediadora inseparavelmente entrelaada com o ato da
objetivao: o trabalho produtor de mercadorias, no prprio processo de se objetivar
como trabalho concreto em valores particulares de uso, tambm se objetiva como
trabalho abstrato nas relaes sociais.
De acordo com Marx, um marco da sociedade moderna ou capitalista que, dado
que as relaes sociais que essencialmente caracterizam tal sociedade so constitudas
pelo trabalho, elas s existem em forma objetivada. Elas tm carter objetivo e formal
peculiar, no so abertamente sociais e se caracterizam pela dualidade antinmica do
concreto e do abstrato, do particular e do homogeneamente geral. As relaes sociais
constitudas pelo trabalho determinado por mercadorias no prendem as pessoas umas
s outras de maneira abertamente social; pelo contrrio, o trabalho constitui uma esfera
de relaes sociais objetivadas que tem carter aparentemente no social e objetivo
e, como veremos, separado do, e oposto ao, agregado social de indivduos e suas
relaes imediatas88. Como a esfera social que caracteriza a formao social capitalista
objetivada, ela no pode ser adequadamente compreendida em termos das relaes
sociais concretas.

87 Apesar de a anlise de classe continuar sendo bsica para o projeto crtico marxiano, a anlise de
valor, de mais-valor e do capital como formas sociais no pode ser inteiramente compreendida
em termos de categorias de classe. Uma anlise marxista que se mantm limitada a consideraes
de classe acarreta uma grave reduo sociolgica da crtica marxiana.
88 Karl Marx, Grundrisse, cit., p. 105-10.

O TRABALHO ABSTRATO

Correspondentes s duas formas de trabalho objetivadas na mercadoria, existem


duas formas de riqueza social: valor e riqueza material. Riqueza material uma funo
dos produtos produzidos, da sua qualidade e quantidade. Como forma de riqueza,
exprime a objetivao de vrios tipos de trabalho, a relao ativa entre a humanidade e
a natureza. Mas, tomada por si s, no constitui relaes entre pessoas nem determina a
sua prpria distribuio. A existncia da riqueza material como a forma dominante
de riqueza social implica, portanto, a existncia de formas abertas de relaes sociais
que a medeiam.
Valor, por outro lado, a objetivao do trabalho abstrato. Na anlise de Marx,
ele uma forma autodistribuidora de riqueza: a distribuio de mercadorias feita
pelo que parece inerente a elas - valor. Valor ento uma categoria de mediao: ao
mesmo tempo uma forma de riqueza historicamente determinada, autodistribuidora
e uma forma de relao social objetivada automediadora. Sua medida, como veremos,
muito diferente da medida da riqueza material. Ademais, como j notado, valor
uma categoria da totalidade social: o valor de uma mercadoria um momento indi
vidualizado da mediao social geral objetivada. Por existir em forma objetivada, essa
mediao social tem carter objetivo, no abertamente social, abstrada de toda
particularidade e independente das relaes pessoais diretas. Uma ligao social o
resultado da funo do trabalho como mediao social que, por essas qualidades, no
depende das interaes sociais imediatas, mas pode funcionar a uma distncia espacial e
temporal. Como forma objetivada do trabalho abstrato, valor uma categoria essencial
das relaes capitalistas de produo.
Assim, a mercadoria, que Marx analisou como valor de uso e valor, a objetiva
o material do duplo carter do trabalho no capitalismo como trabalho concreto
e atividade socialmente mediadora. Ela o princpio estruturante fundamental do
capitalismo, a forma objetivada das relaes das pessoas com a natureza, bem como
delas entre si. A mercadoria ao mesmo tempo um produto e uma mediao social.
No um valor de uso que tem valor, mas, como objetivao materializada do trabalho
concreto e do trabalho abstrato, ela um valor de uso que u m valor e, portanto, tem
valor de troca. Essa simultaneidade das dimenses substanciais e abstratas na forma
do trabalho e seu produto a base das vrias oposies antinmicas do capital e, como
mostrarei, a base do seu carter dialtico e basicamente contraditrio. Na sua bilateralidade como concreto e abstrato, qualitativamente particular e quantitativamente
geral-homognea, a mercadoria a expresso mais elementar do carter fundamental
do capitalismo. Como objeto, a mercadoria tem uma forma material, como mediao
social, ela / uma forma social.
Depois de ter considerado as primeiras determinaes das categorias crticas
de Marx, necessrio notar aqui que sua anlise de mercadoria, valor, capital e

1 8 2

T e m p o , TRABALH O E D O M IN A O SO C IAL

mais-valor no Livro I d0 ca p ita l no distingue nitidamente os nveis micro e


macro de investigao, mas analisa formas estruturadas de prtica na sociedade
como um todo. Esse nvel de anlise social, das formas de mediao social que
caracterizam o capitalismo, tambm abre espao para uma teoria scio-histrica
das formas de subjetividade. Essa teoria no funcionalista e no tenta funda
mentar o pensamento apenas com relao posio social e interesses sociais. Pelo
contrrio, ela analisa o pensamento ou, de maneira mais geral, a subjetividade, em
termos de formas historicamente especficas de mediao social, ou seja, formas
determinadamente estruturadas da prtica diria que constituem o mundo social89.
Mesmo uma forma de pensamento como a filosofia, que parece muito afastada da
vida social imediata, pode, no mbito dessa estrutura, ser analisada como social e
culturalmente constituda, no sentido de que esse modo de pensamento pode ser
entendido com referncia a formas sociais historicamente determinadas.
Como j sugeri, a revelao por Marx das categorias da sua crtica pode tambm ser
lida como um metacomentrio imanente sobre a constituio do pensamento filosfico
em geral e da filosofia de Hegel em particular. Para Hegel, o Absoluto, a totalidade das
categorias subjetivo-objetivas, se fundamenta em si prprio. Como a substncia em
processo que sujeito, ele a verdadeira causa sui, bem como o ponto final de seu
prprio desenvolvimento. Em O capital, Marx apresenta as formas que esto na base
da sociedade determinada por mercadorias como constituintes do contexto social de

89 Neste livro comearei a esboar aspectos da dimenso subjetiva da teoria de Marx da constituio
da sociedade moderna por formas estruturadas determinadas de prtica social, mas no tratarei de
questes do possvel papel da lngua na constituio social da subjetividade seja sob a forma
da hiptese da relatividade lingustica (Sapir-Whorf), por exemplo, ou a teoria do discurso. Para
tentativas de relacionar formas culturalmente especficas de pensamento a formas lingusticas, ver
Edward Sapir, Language: An Introduction to the Stuady ofSpeech (Nova York, Harcourt, Brace and
Company, 1921), e Benjamn L. Whorf, Language, Thought a n d Reality (Cambridge, MIT Press,
1956). A noo de que lngua no simplesmente transporta ideias preexistentes, mas codetermina a
subjetividade, podem se juntar com anlises sociais e histricas s com base em teorias lingusticas
e sociais que abrem espao para essa mediao na forma como concebem seus objetos. Minha
inteno aqui primeiro explicar uma abordagem social-terica que enfoque a forma de mediao
social, e no grupos sociais, interesses materiais e assim por diante. Essa abordagem poderia servir
como ponto de partida para considerar a relao entre sociedade e cultura no mundo moderno
de maneira que v alm da oposio clssica entre materialismo e idealismo - uma oposio
que foi recapitulada entre teorias econmicas e sociolgicas de sociedade e teorias idealistas de
discurso e lngua. Uma teoria social resultante poderia ser mais intrinsecamente capaz que as
abordagens mais convencionalmente materialistas de tratamento das questes levantadas por
teorias lingsticamente orientadas. Ela tambm exige implicitamente das teorias da relao entre
linguagem e subjetividade que reconheam e sejam intrinsecamente capazes de tratar das questes
de especificidade histrica e transformaes sociais correntes em grande escala.

O TRABALHO ABSTRATO

noes, como a diferena entre essncia e aparncia, o conceito filosfico de substncia,


a dicotomia entre sujeito e objeto, a noo de totalidade e, no nvel lgico da categoria
de capital, o desenvolvimento da dialtica do sujeito-objeto idntico90. Sua anlise do
duplo carter do trabalho no capitalismo como atividade produtiva e como mediao
social permite entender o trabalho como uma causa sui no metafsica, historicamente
especfica. Como o trabalho medeia a si prprio, ele se fundamenta (socialmente) e
portanto tem os atributos de substncia no sentido filosfico. J vimos que Marx se
refere explicitamente categoria de trabalho humano abstrato com o termo filosfico
substncia e que ele exprime a constituio de uma totalidade social pelo trabalho.
A forma social uma totalidade porque no uma coleo de vrias particularidades,
mas, pelo contrrio, constitudo por uma substncia geral e homognea que seu
prprio fundamento. Uma vez que a totalidade autofundamentada, automediada e
objetivada, ela existe quase independentemente. Como mostrarei, no nvel lgico da
categoria de capital, essa totalidade se torna concreta e em processo. O capitalismo, tal
como analisado por Marx, uma forma de vida social com atributos metafsicos - os
atributos do sujeito absoluto.
Isso no quer dizer que Marx trate as categorias sociais de maneira filosfica, pelo
contrrio, ele trata as categorias filosficas com referncia aos atributos peculiares das
formas que analisa. De acordo com a sua abordagem, os atributos das formas sociais so
expressos de forma hipostasiada como categorias filosficas. Por exemplo, sua anlise

90 A ascenso da filosofia na Grcia foi relacionada por Alferd Sohn-Rethel, entre outros, ao desen
volvimento da cunhagem e extenso da forma-mercadoria nos sculos VI e V a.C.: ver Alfred
Sohn-Rethel, Geistige u n d k dperlicheA rbeiti^ rsnk an, Suhrkamp, 1972); George Thomson, The
First Philosophers (Londres, Lawrence and Wishart, 1955); e Rudolf W. Mller, G eld u n d Geist
(Frankfurt/Nova York, Campus, 1977). Uma verso revisada do livro de Sohn-Rethel foi publi
cada em ingls como In tellectu al a n d M anual Labour: A Critique o f E pistem ology (trad. Martin
Sohn-Rethel, Atlantic Highlands, Humanides, 1978). Sohn-Rethel no faz distino entre uma
situao igual da tica no sculo V, onde a produo de mercadorias era generalizada, mas
de maneira alguma a forma dominante de produo, e o capitalismo, uma situao em que a
forma-mercadoria totalizante. Portanto, ele no teve condies de fundamentar socialmente
a distino, enfatizada por Gyrgy Lukcs, entre a filosofia grega e o racionalismo moderno. A
primeira, de acordo com Lukcs, no era estranha a certos aspectos da reificao [mas no os
experimentava] como formas universais de existncia; ela tinha um p no mundo da reificao e
o outro permanecia na sociedade natural. O segundo se caracterizou por sua afirmao cada
vez mais insistente de que descobriu o princpio que liga todos os fenmenos que, na natureza
e na sociedade, enfrentam a humanidade (.History a n d Class Consciousness , cit., p. 111, 113).
Entretanto, por causa das suas premissas relativas ao trabalho e, portanto, sua afirmao de
totalidade, o prprio Lukcs no suficientemente histrico com relao poca capitalista: ele
no capaz de analisar a noo de Hegel do desenvolvimento dialtico do Weltgeist como expresso
da poca capitalista; e ele a interpreta como uma verso idealista de uma forma de pensamento
que transcende o capitalismo.

183

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

do duplo carter do trabalho no capitalismo implicitamente trata a autofundamentao


como um atributo da forma social historicamente especfica, e no como o atributo
de um Absoluto. Isso sugere uma interpretao histrica da tradio do pensamento
filosfico que exige os primeiros princpios autofundamentados como seu ponto de
partida. As categorias marxianas, tal como as de Hegel, apreendem a constituio de
sujeito e objeto com referncia ao desenvolvimento de um sujeito-objeto idntico. Mas,
na abordagem de Marx, o segundo determinado em termos das formas categoriais das
relaes sociais no capitalismo, que esto enraizadas na dualidade do trabalho determi
nado por mercadorias. O que Hegel tentou captar com seu conceito de totalidade no
, de acordo com Marx, absoluto nem eterno, mas historicamente determinado. Uma
causa sui de fato existe, mas social; e no o verdadeiro ponto final do seu prprio
desenvolvimento. Ou seja, no existe ponto final: superar o capitalismo resultaria na
abolio no a realizao da substncia do papel do trabalho na constituio de
uma mediao social e, portanto, na abolio da totalidade.
Resumindo: na obra de maturidade de Marx, a noo de que trabalho est no
mago da vida social no se refere simplesmente ao fato de a produo material ser
sempre uma precondio de vida social. Tambm no sugere que a produo a esfera
determinante historicamente especfica da civilizao capitalista - se produo enten
dida apenas como a produo de bens. Em geral, a esfera da produo no capitalismo
no deve ser entendida apenas em termos das interaes materiais dos seres humanos
com a natureza. Apesar de ser obviamente verdade que a interao metablica com
a natureza afetada pelo trabalho uma precondio da existncia de qualquer socie
dade, o que determina uma sociedade tambm a natureza das suas relaes sociais.
O capitalismo, de acordo com Marx, se caracteriza pelo fato de suas relaes
sociais fundamentais serem constitudas pelo trabalho. O trabalho no capitalismo se
objetiva no somente nos produtos materiais o que ocorre em todas as formaes
sociais - mas tambm nas relaes sociais objetivadas. Em virtude do seu duplo carter,
ele constitui como totalidade uma esfera social objetiva e quase natural que no pode
ser reduzida soma das relaes sociais diretas e, como veremos, se coloca em oposio
ao agregado de indivduos e grupos como um Outro abstrato. Em outras palavras, o
duplo carter do trabalho determinado por mercadorias tal que a esfera do trabalho
no capitalismo medeia relaes que, em outras formaes, existem como uma esfera de
interao social aberta. Assim, ela constitui uma esfera social quase objetiva. Seu duplo
carter significa que o trabalho no capitalismo tem um carter socialmente sinttico
que o trabalho em outras formaes no possui91. O trabalho como tal no constitui
uma sociedade p e r se, mas o trabalho no capitalismo constitui de fato essa sociedade.

91 Como elaborarei em breve, a anlise do duplo carter do trabalho produtor de mercadorias mostra
que as duas posies no debate iniciado por Knowledge and Human Interests, cit., de Habermas

O T R A B A L H O A B STR A TO

T rabalh o

a b st r a t o e a l ie n a o

j vimos que, de acordo com Marx, as relaes sociais essenciais do capitalismo,


por sua qualidade objetiva e geral, so tais que constituem uma totalidade. Pode ser
revelada a partir de uma nica forma estruturante, a mercadoria. Esse argumento
uma dimenso importante da apresentao de Marx em O capital, que tenta reconstruir
teoricamente as caractersticas centrais da sociedade capitalista a partir daquela forma
bsica. Partindo da categoria da mercadoria e da determinao inicial do trabalho
como mediao social, Marx desenvolve as categorias do dinheiro e do capital. Nesse
processo, ele mostra que a forma mediada pelo trabalho das relaes sociais caracte
rsticas do capitalismo no constituem simplesmente uma matriz social em que os
indivduos se localizam e se relacionam uns com os outros; pelo contrrio, a mediao,
inicialmente analisada como um meio (de adquirir produtos de outros), adquire vida
prpria, independente, por assim dizer, dos indivduos que medeia. Ela se desenvolve
em um tipo de sistema objetivo acima dos indivduos e contra eles, e cada vez mais
determina os objetivos e meios da atividade humana92.
E importante observar que a anlise de Marx no pressupe ontologicamente
a existncia desse sistema social de uma maneira conceitualmente reificada. Pelo
contrrio, como j mostrei, ela fundamenta a qualidade sistmica tpica das estruturas
fundamentais da vida moderna de formas determinadas de prtica social. As relaes
sociais que fundamentalmente definem o capitalismo so objetivas em carter e
constituem um sistema, porque so constitudas pelo trabalho como uma atividade
socialmente mediadora e historicamente especfica, ou seja, por uma forma de prti
ca abstrata, homognea e objetivante. Por sua vez, a ao social condicionada por
formas de aparncia dessas estruturas fundamentais pela forma como essas relaes
sociais se manifestam e modelam a experincia imediata. A teoria crtica de Marx, em
outras palavras, leva a uma anlise complexa da constituio recproca do sistema e da
ao na sociedade capitalista que no postula a existncia trans-histrica dessa mesma

- ou seja, sobre se o trabalho uma categoria social suficientemente sinttica para cumprir tudo
que Marx exigia dele ou se a esfera do trabalho tem de ser suplementada conceitualmente por
uma esfera de interao - tratam o trabalho como trabalho de uma maneira trans-histrica
indiferenciada, e no com a estrutura historicamente sinttica nica do trabalho no capitalismo,
como analisado na crtica da economia poltica.
92 Neste livro no vou tratar a questo da relao entre a constituio da sociedade capitalista como
totalidade social com uma dinmica social intrnseca e diferenciao crescente das vrias esferas
da vida social que caracterizam essa sociedade. Para uma abordagem desse problema, ver Gyrgy
Lukcs, The Changing Function o f Historical Materialism, em History and Class Consciousness,
cit., p. 229s. [ed. bras.: A mudana de funo do materialismo histrico, em Histria e conscincia

de classes, cit.].

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

oposio - entre sistema e ao mas fundamenta-a e a cada um dos seus termos as


formas determinadas da vida social moderna.
O sistema constituido pelo trabalho abstrato corporifica uma nova forma de
dominao social que exerce uma forma de compulso social cujo carter objetivo
historicamente novo. A determinao inicial dessa compulso social abstrata serem
os indivduos compelidos a produzir e trocar mercadorias para sobreviver. Essa com
pulso exercida no funo da dominao social direta, como se d, por exemplo,
com o trabalho escravo ou servil; ela , pelo contrrio, funo das estruturas sociais
abstratas e objetivas e representa uma forma de dom inao abstrata e impessoal.
Fundamentalmente, essa forma de dominao no baseada em nenhuma pessoa,
classe ou instituio, seu local bsico so as formas sociais estruturantes difusas da
sociedade capitalista que so constitudas por formas determinadas de prtica social93.
A sociedade, como o Outro quase independente, abstrato e universal que se coloca em
oposio aos indivduos e exerce sobre eles uma compulso impessoal, constituda
como estrutura alienada pelo duplo carter do trabalho no capitalismo. A categoria
de valor, como categoria bsica das relaes capitalistas de produo, tambm a
determinao inicial das estruturas sociais alienadas. As relaes sociais capitalistas e
estruturas alienadas so idnticas94.
fato conhecido que, nos seus primeiros textos, Marx sustenta que o trabalho que
se objetiva em produtos no precisa ser alienante e critica Hegel por no ter distingui
do entre alienao e objetivao95. Ainda assim, a forma como se conceitua a relao
entre alienao e objetivao depende de como se entende o trabalho. Se se parte de
uma noo trans-histrica de trabalho, a diferena entre objetivao e alienao
deve necessariamente basear-se em fatores extrnsecos atividade objetivadora por
exemplo, nas relaes de propriedade, ou seja, no caso de os produtores imediatos
serem capazes de dispor do prprio trabalho e de seus produtos ou de a classe capi
talista apropri-los. Essa noo de trabalho alienado no apreende adequadamente o
tipo de necessidade abstrata socialmente constituda que comecei a analisar. Mas nos
textos da maturidade de Marx a alienao est enraizada no duplo carter do trabalho

93 Essa anlise da forma de dominao gerada pelas formas sociais de mercadoria e capital na teoria
de Marx oferece uma abordagem diferente do tipo de forma de poder impessoal, intrnseca e difusa
que Michel Foucault v como caracterstica das sociedades ocidentais modernas. Ver Discipline
and Punish: The Birth o fth e Prison (trad. Alan Sheridan, Nova York, Pantheon, 1977) [ed. bras.:
Vigiar ep u n ir: o nascimento da priso, Petrpolis, Vozes, 2012].
94 No seu sofisticado e extenso estudo da noo de alienao como princpio estruturante funda
mental da crtica de Marx, Bertell Ollman tambm interpretou a categoria de valor como aquela
que apreende as relaes sociais capitalistas como relaes de alienao. Ver Alienation (2. ed.,
Cambridge, Cambridge University Press, 1976), p. 157, 176.
95 Karl Marx, Manuscritos econmico-filosficos, cit., p. 123-37.

O T R A B A L H O A B STR A TO

determinado por mercadoria e, como tal, intrnseca ao carter desse trabalho mesmo.
Sua funo como atividade socialmente mediadora exteriorizada como uma esfera
social independente abstrata que exerce uma forma de compulso impessoal sobre as
pessoas que a constituem. O trabalho no capitalismo d origem a uma estrutura que
o domina. Essa forma de dominao reflexiva autogerada alienao.
A anlise da alienao implica outra compreenso da diferena entre objetivao
e alienao. Essa diferena, nas obras da maturidade de Marx, no funo do que
acontece com o trabalho concreto e seus produtos; pelo contrrio, sua anlise mostra
que objetivao de fa to alienao se o que o trabalho objetiva so as relaes sociais.
Mas essa identidade historicamente determinada: funo da natureza especfica do
trabalho no capitalismo. Portanto, existe a possibilidade de que ele possa ser suplantado.
Assim, mais uma vez, est claro que a crtica da maturidade de Marx teve sucesso
em captar o ncleo racional da posio de Hegel - neste caso, que objetivao
alienao analisando a especificidade do trabalho no capitalismo. J notei anterior
mente que a transformao materialista do pensamento de Hegel com base na noo
historicamente indiferenciada de trabalho pode apreender socialmente a concepo
de Hegel do sujeito histrico somente como um grupamento social, mas no como
uma estrutura supra-humana de relaes sociais. Vemos agora que ela tambm fracassa
em captar a relao intrnseca (ainda que historicamente determinada) entre alienao
e objetivao. Nos dois casos, a anlise de Marx do duplo carter do trabalho no ca
pitalismo permite uma apropriao social mais adequada do pensamento de Hegel96.
O trabalho alienado, ento, constitui uma estrutura social de dominao abstrata,
mas esse trabalho no deve necessariamente ser igualado a trabalho rduo, opresso
ou explorao. O trabalho de um servo, uma poro do qual pertence ao senhor
feudal, no , em si mesmo, alienado: a dominao e explorao desse trabalho no so
intrnsecas ao trabalho em si. precisamente por esta razo que a expropriao nessa
situao era e tinha de ser baseada na compulso direta. O trabalho no alienado em
sociedades nas quais o mais-valor existe e expropriado pelas classes no trabalhadoras
est necessariamente ligado dominao social direta. Por comparao, explorao

A discusso de Marx do trabalho alienado nos Manuscritos econmico-filosficos indica que ele
ainda no tinha desenvolvido inteiramente a base da sua prpria anlise. Por outro lado, ele afirma
explicitamente que o trabalho alienado est no ncleo do capitalismo e no se baseia na proprie
dade privada, mas que, pelo contrrio, a propriedade privada produto do trabalho alienado
(p. 279-80). Por outro lado, ele ainda no desenvolveu claramente uma concepo da especificidade
do trabalho no capitalismo e, portanto, no pode, na verdade, fundamentar sua argumentao:
s mais tarde a sua argumentao relativa alienao ser desenvolvida integralmente, com base
na sua concepo do duplo carter do trabalho no capitalismo. Esta concepo, por sua vez,
modifica a sua noo de alienao em si.

1 8 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

e dominao so momentos integrais do trabalho determinado por mercadoria97.


Mesmo o trabalho de um produtor independente de mercadorias alienado, ainda
que no no mesmo grau que o trabalhador da indstria, porque a compulso social se
faz abstratamente em resultado das relaes sociais objetivadas pelo trabalho quando
este funciona como uma atividade socialmente mediadora. A dominao abstrata e a
explorao da caracterstica do trabalho no capitalismo so fundamentadas basicamente
no na apropriao do mais-valor pelas classes no trabalhadoras, mas na forma do
trabalho no capitalismo.
A estrutura de dominao abstrata constituda pelo trabalho que age como uma
atividade socialmente mediadora no parece ser socialmente constituda, pelo contrrio,
ela aparece em forma naturalizada. Sua especificidade social e histrica velada por
vrios fatores. A forma de necessidade social exercida - da qual s discuti a primeira
determinao existe na ausncia de qualquer dominao social direta pessoal. Dado
que a compulso exercida impessoal e objetiva, ela no parece, de forma alguma,
ser social, mas natural e, como explicarei mais adiante, condiciona as concepes
sociais da realidade natural. Essa estrutura faz com que as necessidades prprias, e no a
ameaa de fora ou qualquer outra sano social, paream ser a fonte dessa necessidade.
Essa naturalizao da dominao abstrata reforada pela superposio de dois
tipos muito diferentes de necessidade associados ao trabalho social. O trabalho de
alguma forma uma precondio necessria - uma necessidade social natural - da
existncia social humana como tal. Essa necessidade pode ocultar a especificidade do
trabalho produtor de mercadorias - que, apesar de no se consumir o que se produz,
o trabalho ainda assim o meio social necessrio para obteno de produtos a serem
consumidos. Esta ltima necessidade uma necessidade social historicam ente determ i
nada. (A distino entre essas duas formas de necessidade, como se tornar claro mais
adiante, importante para compreender a concepo de Marx da liberdade na sociedade
ps-capitalista.) Dado que o papel mediador social especfico desempenhado pelo tra
balho produtor de mercadorias velado, e esse trabalho aparece como trabalho p e r se,
esses dois tipos de necessidades se combinam na forma de uma aparente necessidade
trans-histrica: preciso trabalhar para sobreviver. Portanto, uma forma de necessi
dade social especfica do capitalismo aparece como a ordem natural das coisas. Essa
necessidade aparentemente trans-histrica de que o trabalho do indivduo o meio

'-7 Giddens observa que nas sociedades pr-capitalistas divididas em classes, as classes dominadas
no precisam das classes dominantes para conduzir o processo de produo, mas que no capita
lismo o trabalhador precisa de fato de um empregador para ganhar a vida: ver A Contemporary
Critique ofH istorical Materialism, cit., p. 130. Ele descreve uma dimenso muito importante
da especificidade da dominao do trabalho no capitalismo. Mas a minha inteno neste livro
delinear outra dimenso dessa especificidade, a da dominao do trabalho pelo trabalho. Essa
forma pode ser desprezada quando se aborda apenas a propriedade dos meios de produo.

O T R A B A L H O A B STR A TO

necessrio para o seu prprio consumo (e o da sua famlia) - serve como base de uma
ideologia legitimadora fundamental da formao social capitalista como um todo, ao
longo das suas vrias fases. Como afirmao da estrutura mais bsica do capitalismo,
essa ideologia de legitimao mais fundamental que as que se ligam mais intimamente
a fases especficas do capitalismo por exemplo, as que se relacionam com a troca de
equivalentes mediada pelo mercado.
A anlise de Marx da especificidade do trabalho no capitalismo tem outras
implicaes para sua concepo de alienao. O significado de alienao varia consi
deravelmente dependendo de ela ser considerada no contexto de uma teoria baseada
na noo de trabalho ou no contexto de uma anlise da dualidade do trabalho no
capitalismo. No primeiro caso, a alienao se torna um conceito de antropologia
filosfica; refere-se exteriorizao de uma essncia humana preexistente. Em outro
nvel, ela se refere a uma situao em que os capitalistas possuem o poder de dispor
do trabalho dos trabalhadores e dos seus produtos. Dentro da estrutura dessa crtica,
a alienao um processo inequivocamente negativo apesar de ser fundamentada
em circunstncias que podem ser superadas.
Na interpretao apresentada aqui, alienao o processo de objetivao do tra
balho abstrato. Ela no leva exteriorizao de uma essncia humana preexistente,
pelo contrrio, leva ao surgimento dos poderes humanos na forma alienada. Em
outras palavras, alienao se refere ao processo de constituio dos poderes humanos
que se realiza pelo trabalho que se objetiva como atividade de mediao social. Por
meio desse processo, emerge uma esfera social objetiva que adquire vida prpria e
existe como estrutura de dominao abstrata sobre os indivduos e contra eles. Marx,
ao elucidar e fundamentar os aspectos centrais da sociedade capitalista nesse processo,
avalia os resultados como bilaterais, e no como inequivocamente negativos. Assim,
por exemplo, em O capital ele analisa a constituio por trabalho alienado de uma
forma social universal que , ao mesmo tempo, uma estrutura em que capacidades
humanas so criadas historicamente e uma estrutura de dominao abstrata. Essa
forma alienada induz uma acumulao rpida de riqueza social e fora produtiva da
humanidade e leva tambm fragmentao crescente do trabalho, regulamentao
formal do tempo e destruio da natureza. As estruturas de dominao abstrata
constitudas por formas determinadas de prtica social produzem um processo social
que est alm do controle humano; ainda assim elas tambm produzem, na anlise de
Marx, a possibilidade histrica de que pessoas possam controlar o que constituram
socialmente de forma alienada.
A bilateralidade do processo de alienao como processo de constituio social
pode tambm ser vista no tratamento de Marx da universalidade e igualdade. Como
j observado, sempre se admitiu que a crtica de Marx da sociedade capitalista fizesse
o contraste entre os valores articulados nas revolues burguesas dos sculos XVII

18 9

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

e XVIII e os valores injustos e particularistas subjacentes realidade da sociedade


capitalista ou que criticasse as formas universalistas da sociedade civil burguesa
como servindo para mascarar os interesses particularistas da burguesia98. A teoria
marxiana, entretanto, no ope simplesmente nem afirmativamente o universal e
o particular nem despreza o primeiro como um reles embuste; pelo contrrio, como
teoria de constituio social, ela examina criticamente e fundamenta socialmente o
carter da universalidade e igualdade modernas. De acordo com a anlise de Marx,
o universal no uma ideia transcendente, mas historicamente constitudo com
o desenvolvimento e a consolidao da forma determinada por mercadorias das
relaes sociais. O que emerge historicamente no o universal p e r se, mas uma
forma universal especfica, relacionada s formas sociais de que parte. Assim, em O
capital, por exemplo, Marx descreve a difuso e generalizao das relaes capitalistas
como um processo que abstrai do concreto especificidades de vrios trabalhos e as
reduz, ao mesmo tempo, ao seu denominador comum como trabalho humano".
Esse processo de universalizao, de acordo com Marx, constitui a precondio
scio-histrica para emergncia de uma noo popular de igualdade humana sobre
a qual, por sua vez, esto baseadas as teorias modernas de economia poltica100. Em
outras palavras, a ideia moderna de igualdade est enraizada em uma forma social
de igualdade que emergiu historicamente do desenvolvimento da forma-mercadoria
e, concomitantemente a ele ou seja, ao processo de alienao.
Essa forma historicamente constituda de igualdade tem um carter bilateral. De
um lado, ela universal: estabelece atributos comuns entre as pessoas. Mas o faz de uma
forma abstrada de especificidade qualitativa de indivduos ou grupos particulares. Surge
uma oposio entre o universal e o particular fundamentada em um processo histrico
de alienao. A universalidade e igualdade assim constitudas tiveram consequncias
polticas e sociais; mas, como levam negao de especificidade, elas tiveram resultados
negativos. Por exemplo, a histria dos judeus na Europa aps a Revoluo Francesa pode
ser vista como a de um grupo preso entre uma forma abstrata de universalismo, que
abre espao para a emancipao das pessoas somente enquanto indivduos abstratos,
mas tambm como a sua anttese antiuniversalista, pela qual indivduos e grupos so
identificados particularmente e julgados de maneira maniquesta.
Essa oposio entre a universalidade abstrata do iluminismo e a especificidade
particularizada no deve ser entendida de uma forma descontextualizada; trata-se de
uma oposio historicamente constituda, enraizada nas formas sociais determinadas
do capitalismo. Considerar universalidade abstrata, na sua oposio especificidade

98 Ver, por exemplo, Jean Cohen, Class and Civil Society, cit., p. 145-6.
99 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 142. .
100 Ibidem, p. 135-6.

O T R A B A L H O A B STR A TO

concreta, como um ideal que s pode se realizar numa sociedade pr-capitalista,


permanecer preso na estrutura de uma oposio caracterstica daquela sociedade.
A forma de dominao relacionada a essa forma abstrata nao apenas urna
relao de classe ocultada por urna fachada universalista. Pelo contrrio, a domi
nao que Marx analisa a de urna forma especfica, historicamente constituda de
universalismo que ele tenta compreender com suas categorias de valor e capital. A
estrutura social que ele analisa tambm se caracteriza pela oposio historicamente
constituda entre a esfera social abstrata e os indivduos. Na sociedade determinada
por mercadoria, o indivduo moderno historicamente constitudo - uma pessoa
independente de relaes pessoais de dominao, obrigao e dependncia que no
est mais abertamente inserida em uma posio social fixa quase natural e assim,
em certo sentido, autodeterminada. Ainda, esse indivduo livre tem de enfrentar
um universo social de restries objetivas e abstratas que funcionam de maneira
semelhante legal. Nos termos de Marx, de um contexto pr-capitalista marcado
por relaes de dependncia pessoal emergiu um novo contexto caracterizado por
liberdade pessoal individual em uma estrutura social de dependncia cozW101.
A oposio moderna entre o indivduo livre e autodeterminado e uma esfera ex
trnseca de necessidade objetiva , de acordo com sua anlise, uma oposio real
historicamente constituda com a ascenso e difuso da forma de relaes sociais de
terminadas por mercadoria e se relaciona oposio geral constituda entre o mundo
de sujeitos e um mundo de objetos. Ela no , porm, somente uma oposio entre
indivduos e seu contexto social alienado: tambm pode ser vista como a que existe
dentro dos prprios indivduos, ou melhor, como a que existe entre determinaes
diferentes de indivduos na sociedade moderna. Esses indivduos so no somente
sujeitos autodeterminados agindo com base na vontade; so tambm submetidos
a um sistema de compulses e restries objetivas que operam independentemente
da sua vontade - e, nesse sentido, so tambm objetos. Como a mercadoria, o
indivduo constitudo na sociedade capitalista tem um duplo carter102.
A crtica marxiana no apenas expe os valores e instituies da sociedade civil
moderna como uma fachada que mascara as relaes de classe, como tambm as funda
menta com relao s formas sociais compreendidas categorialmente. A crtica tambm

101 Idem, Grundrisse, cit., p. 106.


- A estrutura marxiana implica uma abordagem do problema da natureza sujeito/objeto do indivduo
na sociedade moderna diferente da desenvolvida por Michel Foucault na sua extensa discusso
do homem moderno como um par emprico-transcendental. Ver The Order o f Things (Nova
York, Vintage, 1973), p. 318s [ed. bras.: Aspalavras e as coisas, trad. SalmaTannus Muchail, So
Paulo, Martins Fontes, 1999].

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

no exige a implementao nem a abolio dos ideais da sociedade burguesa103; e no


aponta nem a realizao da universalidade homognea abstrata da formao existente
nem a abolio da universalidade. Em vez disso, elucida como fundamentada social
mente a oposio entre o universalismo abstrato e a especificidade particularista de
formas determinadas de relaes sociais - e, como veremos, o seu desenvolvimento
que aponta a possibilidade de outra forma de universalismo no baseada na abstrao
de toda especificidade concreta. Com a superao do capitalismo, a unidade da socie
dade j constituda de forma alienada poderia ser feita diferentemente pelas formas
de prtica poltica, de uma forma que no precisa negar especificidade qualitativa.
(Seria possvel, luz dessa abordagem, interpretar algumas tenses nos movi
mentos sociais recentes - principalmente entre mulheres e diversas minorias como
esforos para passar alm da antinomia, associada forma social da mercadoria, entre
um universalismo homogneo abstrato e uma forma de particularismo que exclui a
universalidade. Uma anlise adequada desses movimentos deveria, claro, ser histrica:
deveria ser capaz de relacion-los a desenvolvimentos das formas sociais subjacentes
de uma maneira que caracterizasse o capitalismo.)
Existe um paralelo conceituai entre a crtica implcita de Marx da universalidade
historicamente constituda e sua anlise da produo industrial como intrinsecamente
capitalista. Como j observei na discusso dos Grundrisse, a superao do capitalismo,
para Marx, no levaria a um novo modo de distribuio baseado no mesmo modo
industrial de produo nem na abolio do potencial produtivo desenvolvido ao longo
dos ltimos sculos. Ao contrrio, tanto a forma como o objetivo da produo no
socialismo seriam diferentes. Na anlise da universalidade e do processo de produo,
a crtica marxiana evita hipostasiar a forma existente e postul-la como o sine qua non
de uma futura sociedade livre, evitando tambm a noo de que o que foi constitudo
no capitalismo ser completamente abolido no socialismo. A qualidade bilateral do
processo de alienao significa, em outras palavras, que sua superao leva apropriao
pelo povo - e no a simples abolio do que tinha sido constitudo de forma alienada.
Sob esse aspecto, a crtica marxiana difere tanto da crtica racionalista abstrata quanto
da crtica romntica do capitalismo.
Ento, na obra da maturidade de Marx, o processo de alienao integral num
processo pelo qual formas estruturadas de prtica constituem historicamente as formas
sociais bsicas, formas de pensamento e valores culturais da sociedade capitalista. A
noo de que valores so historicamente constitudos no deve, evidentemente, ser
tomada como uma afirmao de que, por no serem eternos, eles so um embuste
ou meramente convencionais e sem validade. Uma teoria autorreflexiva das manei
ras em que se constituem formas da vida social deve ir alm dessa oposio entre as

103 Karl M arx, Grundrisse, cit., p. 191-3.

O T R A B A L H O A B STR A TO

abordagens abstrata absoluta e abstrata relativa, sugerindo as duas que os humanos


podem de alguma forma agir e pensar fora dos seus universos sociais.
De acordo com a teoria de Marx da sociedade capitalista, o fato de as relaes sociais
constitudas de forma alienada pelo trabalho solaparem e transformarem formas sociais
anteriores indica que essas formas anteriores tambm so constitudas. Entretanto,
necessrio diferenciar entre os tipos de constituio social envolvidos. As pessoas no
capitalismo constituem suas relaes sociais e sua histria por meio do trabalho. Embora
tambm sejam controladas pelo que constituram, elas fazem essas relaes e essa
histria em um sentido diferente e mais enftico de que as pessoas tambm fazem
as relaes pr-capitalistas (que Marx caracteriza como geradas espontaneamente e
quase naturais \naturwchsig[). Se se tivesse de relacionar a teoria crtica de Marx ao
dito de Vico de que as pessoas podem conhecer melhor a histria, pois a fizeram, do
que a natureza, que no fizeram104, seria necessrio faz-lo de forma a distinguir entre
fazer a sociedade capitalista e as pr-capitalistas. O modo alienado de constituio
social mediado pelo trabalho, no s enfraquece as formas sociais tradicionais, mas o
faz de uma maneira que introduz um novo tipo de contexto social caracterizado por
uma forma de distncia entre indivduos e sociedade que abre espao para - e talvez
induza - reflexo social sobre a e anlise da sociedade como um todo105. Ademais,
dada a lgica dinmica intrnseca do capitalismo, essa reflexo no precisa permanecer
retrospectiva, j que a forma do capital est integralmente desenvolvida. Ao substituir
uma estrutura dinmica alienada de relaes feitas para formas sociais tradicionais
quase naturais, o capitalismo abre espao para a possibilidade objetiva e subjetiva
de que se estabelea uma forma mais nova de relaes feitas, uma forma que no
mais constituda automaticamente pelo trabalho.

T rabalh o

a b s t r a t o e f e t ic h e

Posso agora tratar do problema da razo pelo qual Marx apresenta o trabalho
abstrato como trabalho fisiolgico na sua anlise imanente. J vimos que trabalho, na
sua funo historicamente determinada como uma atividade socialmente mediadora,

04 Ver, por exemplo, Martin Jay, Marxism an d Totality, cit., p. 32-7.


llb Nesse sentido, pode-se argumentar que a ascenso e difuso da forma-mercadoria est relacio
nada transformao e supresso parcial do que Bourdieu chama de experincia dxica, que
ele caracteriza como uma correspondncia quase perfeita entre a ordem objetiva e os princpios
subjetivos de organizao (como nas sociedades antigas) [pelo qual] o mundo natural e social
aparece como evidente em si (Outline o f a Theory o f Practice, cit., p. 164).

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

a substncia do valor, a essncia determinante da formao social. No de forma


alguma evidente em si falar da essncia de uma formao social. A categoria de es
sncia pressupe a categoria da forma de aparncia. No tem significado falar de uma
essncia em que no existe diferena entre o que e a forma como ele aparece. O que
caracteriza a essncia, ento, que ela no aparece diretamente, nem pode aparecer,
mas tem de encontrar expresso numa forma distinta de aparncia. Isso implica uma
relao necessria entre essncia e aparncia; a essncia tem de ter uma qualidade tal
que ela aparea na forma manifesta em que o faz. A anlise de Marx da relao entre
valor e preo, por exemplo, tal que o primeiro expresso e velado pelo segundo.
Minha preocupao aqui com o nvel lgico anterior o nvel de trabalho e valor.
J vimos que o trabalho constitui relaes sociais no capitalismo. Mas o trabalho
uma atividade social objetivadora que medeia entre os humanos e a natureza. Ento,
necessariamente como uma atividade objetivadora que o trabalho realiza no capita
lismo a sua funo como atividade socialmente mediadora. Portanto, o papel social
especfico do trabalho no capitalismo tem necessariam ente de ser expresso em formas
de aparncia que so as objetivaes do trabalho como atividade produtiva. Mas a
dimenso social historicamente especfica do trabalho ao mesmo tempo expressa
e velada pela dimenso material aparentemente trans-histrica do trabalho. Essas
formas manifestas so formas necessrias de aparncia da funo nica do trabalho
no capitalismo. Em outras sociedades, as atividades de trabalho esto inseridas numa
matriz social aberta e, portanto, no so nem essncias nem formas de aparncia.
E o papel nico do trabalho no capitalismo que constitui o trabalho ao mesmo tempo
como uma essncia e como uma forma de aparncia. Em outras palavras, dado que as
relaes sociais que caracterizam o capitalismo como sendo mediado pelo trabalho,
ter uma essncia uma peculiaridade daquela formao social.
Essncia uma determinao ontolgica. Mas a essncia que estou considerando
aqui histrica - uma funo social historicamente especfica do trabalho. Ainda assim,
essa especificidade histrica no aparente. J vimos que as relaes sociais mediadas
pelo trabalho so autofundamentadas, tm uma essncia e no parecem ser sociais, mas
objetivas e trans-histricas. Em outras palavras, elas parecem ontolgicas. A anlise
imanente de Marx no uma crtica do ponto de vista de uma ontologia social - pelo
contrrio, ela oferece uma crtica dessa posio indicando que o que parece ser onto
lgico na verdade historicamente especfico do capitalismo.
Neste livro, j examinei criticamente essas posies que interpretam a especificidade
do trabalho no capitalismo como sendo seu carter indireto e formulam uma crtica
social do ponto de vista do trabalho. Agora est claro que essas posies tomam
como verdadeira a aparncia ontolgica das formas sociais bsicas do capitalismo,
pois o trabalho uma essncia social apenas no capitalismo. Essa a ordem social no
pode ser superada historicamente sem abolir a prpria essncia, ou seja, a funo e

O T R A B A L H O A B STR A TO

forma historicamente especficas do trabalho. Uma sociedade no capitalista no


constituda somente pelo trabalho.
Posies que no apreendem a funo particular do trabalho no capitalismo atribuem
ao trabalho como tal um carter sinttico: elas o tratam como a essncia trans-histrica
da vida social. Mas no se pode explicar por que o trabalho como trabalho deveria
constituir relaes sociais. Ademais, a relao que acabamos de examinar, entre aparncia
e essncia, no pode ser elucidada por crticas do ponto de vista do trabalho. Como j
vimos, essas interpretaes postulam uma separao entre formas de aparncia que so
historicamente variveis (valor como categoria de mercado) e uma essncia historicamente
invarivel (trabalho). De acordo com essas posies, enquanto todas as sociedades so
constitudas pelo trabalho, uma sociedade no capitalista seria presumivelmente direta
e abertamente assim constituda. No Captulo 2, argumentei que relaes sociais no
podem nunca ser diretas, no mediadas. Nesse ponto, posso suplementar aquela crtica
observando que relaes sociais constitudas pelo trabalho no podem nunca ser aberta
mente sociais, mas tm necessariamente de existir em forma objetivada. Ao hipostasiar
a essncia do capitalismo como essncia da sociedade humana, as posies tradicionais
no so capazes de explicar a relao intrnseca entre essncia e suas formas de aparncia
e, portanto, no podem admitir que uma caracterstica distintiva do capitalismo pode
ser o fato de que ele tem uma essncia.
O erro de interpretao que acabamos de esboar certamente compreensvel, pois
uma possibilidade imanente forma em considerao. Acabamos de ver que valor
uma objetivao no do trabalho p e r se, mas uma funo historicamente especfica
do trabalho. O trabalho no desempenha esse papel em outras formaes sociais, ou
s o faz perifericamente. Segue-se, ento, que a funo do trabalho na constituio
de uma mediao social no um atributo intrnseco do trabalho em si; ele no est
enraizado em nenhuma caracterstica do trabalho humano como tal. Mas o problema
que quando a anlise parte de um exame de mercadorias para revelar o que constitui
o seu valor, ela chega ao trabalho - mas no sua funo de mediao. Essa funo
especfica no aparece, nem pode aparecer, como um atributo do trabalho; tambm
no pode ser revelada pelo exame do trabalho como atividade produtiva, pois o que
denominamos trabalho uma atividade produtiva em todas as formaes sociais. A
funo social nica do trabalho no capitalismo no pode aparecer diretamente como
um atributo do trabalho, pois trabalho, em si e por si, no uma atividade de me
diao social; somente uma relao social aberta pode aparecer como tal. A funo
historicamente especfica do trabalho s pode aparecer objetivada como valor nas
suas vrias formas (mercadoria, dinheiro, capital)106. , portanto, impossvel revelar

: De acordo com a anlise de Marx de preo e lucro, mesmo o nvel de valor de aparncias objeti
vadas coberto por um nvel mais superficial de aparncias.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

uma forma manifesta de trabalho como atividade de mediao social olhando atrs
da forma valor em que ela necessariam ente objetivada, uma forma que em si s
pode aparecer materializada como mercadoria, dinheiro e assim por diante. O trabalho,
evidentemente, aparece de fato - mas a forma do seu aparecimento no como uma
mediao social, mas simplesmente como trabalho em si.
No se pode descobrir a funo do trabalho como constituidor de um meio de
relaes sociais pelo exame do prprio trabalho, preciso investigar suas objetivaes.
E por isso que Marx comeou sua apresentao no com o trabalho, mas com a mer
cadoria, a objetivao mais bsica das relaes sociais capitalistas107. Mas mesmo na
investigao da mercadoria como mediao social as aparncias enganam. Como j
vimos, uma mercadoria uma mediao social boa e objetivada. Como valor de uso, ou
um bem, a mercadoria particular, a objetivao de um trabalho concreto particular;
como valor, a mercadoria geral, a objetivao de trabalho abstrato. Mas mercadorias
no p od em cumprir simultaneamente as duas determinaes: no podem funcionar
ao mesmo tempo como bens particulares e como mediao geral.
Isso implica que o carter geral de cada mercadoria como mediao social tem de
ter uma forma de expresso separada do carter particular de cada mercadoria. esse
o ponto de partida da anlise de Marx da forma de valor, que leva sua anlise do
dinheiro108. A existncia de cada mercadoria como mediao geral adquire uma forma
materializada independente como equivalente entre as mercadorias. A dimenso de
valor de todas as mercadorias torna-se exteriorizada na forma de uma mercadoria dinheiro que age como um equivalente universal entre outras mercadorias: ele aparece
como mediao universal. Assim, a dualidade da mercadoria como valor de uso e como
valor torna-se exteriorizada e aparece de um lado na forma-mercadoria e, de outro,
como dinheiro. Mas, em resultado dessa exteriorizao a mercadoria no parece ser uma
mediao social em si. Em vez disso, ela aparece como um objeto coisal, um bem
socialmente mediado por dinheiro. Pela mesma razo, o dinheiro no aparece como
exteriorizao materializada do objeto, dimenso geral da mercadoria (e do trabalho)
ou seja, como uma expresso de uma forma determinada de mediao social - mas
como uma mediao universal em si e de si externa s relaes sociais. Ento, o carter
mediado por objeto das relaes sociais no capitalismo expresso e velado por sua
forma manifesta como mediao exteriorizada (dinheiro) entre objetos; a existncia
dessa mediao pode ser tomada como resultado de conveno109.

107 Karl Marx, Marginal Notes on Adolf Wagners Lehrbuch der politischen konomie", em Karl Marx
e Friedrich Engels, CollectedWorks, v. 24, Marx a n d Engels: 1874-1883 (Nova York, Lawrence &
Wishart, 1989), p. 544-5.
108 Idem, O capital, cit., Livro I, p. 124-46.
109 Ibidem, p. 169-219.

O T R A B A L H O A B STR A TO

A aparncia da mercadoria simplesmente como um bem ou um produto condicio


na, por sua vez, concepes de valor e trabalho criador de valor. Ou seja, a mercadoria
parece no ser valor, mas, pelo contrrio, um valor de uso que tem valor de troca. J
no evidente que valor uma forma particular de riqueza, uma mediao social
objetivada, que se materializa na mercadoria. Assim como a mercadoria parece ser um
bem mediado pelo dinheiro, valor parece ser riqueza (trans-histrica) que, no capita
lismo, distribuda pelo mercado. Isso desloca o problema analtico, que passa de um
problema da natureza da mediao social no capitalismo para outro de determinao
das razes de troca. Pode-se discutir se as razes de troca so basicamente determinadas
por fatores extrnsecos s mercadorias ou se so intrinsecamente determinadas, por
exemplo, pela quantidade relativa de trabalho que entrou na sua produo. Mas nos
dois casos, a especificidade da forma social - o fato de valor ser uma mediao social
objetivada - se ter tornado embaada.
Se valor tomado como riqueza mediada pelo mercado e, se se admite que essa
riqueza seja constituda pelo trabalho, ento o trabalho que constitui valor parece
ser simplesmente trabalho criador de riqueza em uma situao que seus produtos
so trocados. Em outras palavras, se, como resultado de suas formas manifestadas, a
natureza predeterminada das formas sociais bsicas no entendida, ento, mesmo
que valor seja visto como propriedade da mercadoria, no o da mercadoria como
mediao social, mas como produto. Consequentemente, valor parece ser criado pelo
trabalho como atividade produtiva - trabalho na medida em que produz bens e ri
queza material , e no pelo trabalho como atividade de mediao social. Dado que o
trabalho aparentemente cria valor independentemente da sua especificidade concreta,
ento ele parece faz-lo simplesmente em virtude da sua capacidade como atividade
produtiva em geral. Valor, ento, parece ser constitudo pelo dispndio de trabalho p e r
se. Na medida em que valor considerado historicamente especfico, como forma de
distribuio daquilo que constitudo pelo dispndio de trabalho.
A funo social peculiar do trabalho, que torna constitutivo de valor o seu dispndio
indeterminado, no pode ser revelada diretamente. Como j afirmei, essa funo no
se revela ao ser buscada atrs da forma em que necessariamente objetivada; o que
assim se descobre, ao contrrio, que valor parece ser constitudo pelo mero dispndio
de trabalho, sem referncia funo do trabalho que a torna constituinte de valor.
Torna-se indistinta a diferena entre riqueza material e valor, que est enraizada na
diferena entre trabalho mediado por relaes sociais nas sociedades no capitalistas, e
trabalho mediado pelo prprio trabalho no capitalismo. Em outras palavras, quando a
mercadoria parece ser um bem com valor de troca e, portanto, valor parece ser riqueza
mediada pelo mercado, o trabalho criador de valor parece no ser uma atividade de
mediao social, mas trabalho que cria riqueza em geral. Portanto, o trabalho parece
criar valor meramente em virtude do seu dispndio. O trabalho abstrato aparece na

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

anlise imanente de Marx como aquele que est na base de todas as formas de trabalho
humano em todas as sociedades: o gasto de msculo, nervos etc.
J mostrei como a essncia social do capitalismo uma funo historicamente
especfica do trabalho como meio de relaes sociais. Ainda assim, na estrutura do
modo de apresentao de Marx - que j imanente s formas categoriais e parte da
mercadoria para examinar a fonte do seu valor - a categoria de trabalho abstrato parece
ser uma expresso do trabalho p e r se, do trabalho concreto em geral. A essncia his
toricamente especfica do capitalismo aparece na anlise imanente como uma essncia
fisiolgica, ontolgica, uma forma comum a todas as sociedades: trabalho. A categoria
de trabalho abstrato apresentada por Marx assim uma determinao inicial do que
ele explica com sua noo de fetiche: dado que as relaes subjacentes do capitalismo
so mediadas pelo trabalho, e portanto objetivadas, elas parecem no ser historica
mente especficas e sociais, mas formas trans-historicamente vlidas e ontologicamente
fundamentadas. A aparncia do carter de mediao do trabalho no capitalismo como
trabalho fisiolgico o ncleo fundamental do fetiche do capitalismo.
A aparncia fetichizada do papel de mediao do trabalho em geral, aceito sem
discusso, o ponto de partida de vrias crticas sociais do ponto de vista do trabalho
a que dei o nome de marxismo tradicional. A possibilidade de o objeto da crtica de
Marx se transformar no que o marxismo tradicional afirma com seu paradigma da
produo est enraizada na circunstncia de o ncleo do capitalismo, de acordo com
Marx, ter uma forma necessria de aparncia que pode ser hipostasiada como essncia
da vida social. Dessa forma, a teoria marxiana indica uma crtica do paradigma da
produo que capaz de apreender seu ncleo racional nas formas sociais especficas
do capitalismo.
Essa anlise da categoria do trabalho humano abstrato uma elaborao es
pecfica da natureza imanente da crtica de Marx. Sua definio fisiolgica dessa
categoria parte de uma anlise do capitalismo nos seus prp rios term os, que , como
as formas se apresentam. A crtica no toma um ponto de vista fora do seu objeto,
apoia-se sobre a revelao completa das categorias e suas contradies. Em termos
do autoentendimento da crtica marxiana, as categorias que apreendem as formas
das relaes sociais so ao mesmo tempo categorias de objetividade e subjetividade
sociais, e so elas prprias expresses dessa realidade social. So no descritivas,
ou seja, exteriores ao seu objeto, no existem numa relao contingente a ele. E
precisamente por causa do seu carter imanente que a crtica marxiana pode ser
to facilmente mal entendida, e que aspas e conceitos fora de contexto possam
ser to facilmente usados para construir uma cincia positiva110. A interpretao

110 Comelius Castoriadis, por exemplo, despreza a natureza imanente da crtica de Marx quando
admite que ela metafsica e envolve uma transformao ontolgica do trabalho: ver From Marx

O TRABALHO ABSTRATO

tradicional de Marx e uma compreenso fetichizada do capitalismo so paralelas


e inter-relacionadas.
Ento, a M aterie na crtica materialista de Marx social as formas de relaes
sociais. Mediada pelo trabalho, a dimenso social caracterizadora no capitalismo s
pode aparecer em forma objetivada. Ao revelar o contedo histrico e social das formas
reificadas, a anlise marxiana se torna ao mesmo tempo uma crtica das variedades
de materialismo que hipostasiam essas formas de trabalho e seus objetos. Sua anlise
oferece ao mesmo tempo uma crtica de idealismo e materialismo fundamentando
cada um em relaes sociais reificadas e alienadas.

e l a e s s o c ia is , t r a b a l h o e n a t u r e z a

As formas de relao social que caracterizam o capitalismo no so manifestamente


sociais e, assim, parecem no ser de forma alguma sociais, mas naturais de maneira que
envolve uma noo muito especfica de natureza. As formas de aparncia das relaes
sociais capitalistas no s condicionam as compreenses do mundo social, mas, como
sugere a abordagem apresentada aqui, tambm as do mundo natural. Para estender a
discusso da teoria scio-histrica da subjetividade apresentada e sugerir uma aborda
gem do problema da relao entre concepes de natureza e seus contextos sociais - de
que s vou ter condies de tratar aqui , agora examinarei mais detalhadamente o
carter quase objetivo das relaes capitalistas considerando brevemente a questo do
significado atribudo ao trabalho e seus objetos.
Para fins heursticos, partirei da comparao altamente simplificada entre as
relaes sociais capitalistas e as tradicionais com que comecei. Como j notado, nas
sociedades tradicionais, as atividades de trabalho e seus produtos so mediados por
relaes sociais abertas e nela inseridos, ao passo que no capitalismo o trabalho e seus
produtos medeiam a si mesmos. Em uma sociedade que esto inseridos uma matriz
de relaes sociais, o trabalho e seus produtos so informados por essas relaes, e
delas recebem o seu carter ainda assim, o carter social atribudo a vrios trabalhos
parece intrnseco a eles. Nessa situao, a atividade produtiva no existe como um meio
puro nem os instrumentos e produtos aparecem como meros objetos. Em vez disso,

to Aristotle, Social Research 45, n. 4, 1978, p. 669-84. Castoriadis implicitamente l a crtica


negativa de Marx como cincia positiva e a critica com base nessa leitura; ele no considera as
relaes entre a anlise categorial de Marx e sua noo do fetiche da mercadoria e imputa um
grau implausvel de inconsistncia a Marx. Sugere que, no mesmo captulo dO capital, Marx
adota a mesma posio quase natural e no histrica que analisa criticamente nas suas discusses
do fetiche.

2 0 0

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

informados pelas relaes sociais, eles so imbudos dos significados e significancias


sejam manifestamente sociais ou quase sagrados que parecem intrnsecos a eles1".
Isso leva a uma inverso notvel. Uma atividade, implemento ou objeto que
no conscientemente determ inado por relaes sociais parece, dado o seu carter
simblico resultante, possuir um carter socialmente determ inante. Numa estrutura
social rigidamente tradicional, por exemplo, o objeto ou atividade parece corporificar
e determinar a posio social e definio de gnero112. Atividades de trabalho nas so
ciedades tradicionais no simplesmente parecem trabalho, mas cada forma de trabalho
socialmente impregnada e se apresenta como uma determinao particular de exis
tncia social. Essas formas de trabalho so muito diferentes do trabalho no capitalismo:
no podem ser entendidas adequadamente como ao instrumental. Ademais, o carter
social desse trabalho no deve ser confundido com o que descrevi como carter social
especfico do trabalho no capitalismo. Trabalho nas sociedades no capitalistas no
constitui a sociedade, pois no possui o carter sinttico peculiar que marca o traba
lho determinado por mercadorias. Apesar de social, ele no constitui relaes sociais,
mas constitudo por elas. O carter social do trabalho nas sociedades tradicionais ,
evidentemente, visto como natural. Mas essa noo do natural - e, assim, tambm
a da natureza muito diferente do natural de uma sociedade em que prevalece a
forma-mercadoria. A natureza nas sociedades tradicionais dotada de um carter que
essencialmente variegado, personalizado e no relacional como as relaes sociais
que caracterizam a sociedade113.
Como j vimos, o trabalho no capitalismo no mediado por relaes sociais,
mas, pelo contrrio, constitui ele prprio uma mediao social. Se, em sociedades tradi
cionais, as relaes sociais atribuem significado e significncia ao trabalho, no capitalism o
o trabalho atribui a si p rprio e s relaes sociais um carter ob jetivo. Esse carter ob
jetivo historicamente constitudo quando o trabalho, que recebe vrios significados
especficos das relaes sociais abertas em outras sociedades, medeia a si prprio e nega
esses significados. Nesse sentido, objetividade pode ser vista como o significado no
abertamente social que emerge historicamente quando a atividade social de objetivao
reflexivamente se determina socialmente. Na estrutura dessa abordagem, as relaes

111 Ver a excelente discusso de Gyrgy Mrkus da relao entre normas explcitas e diretas e objetos
e instrumentos nas sociedades pr-capitalistas em Die Welt menschlicher Objekte: Zum Problem
der Konstitution im Marxismus, em Axel Hommeth e Urs Jaeggi (orgs.), Arbeit, Handlung,
N ormativitt (Frankfurt, Suhrkamp, 1980), p. 24-38.
112 Markus, por exemplo, menciona sociedades em que os objetos que pertencem a um grupo no
so nem mesmo tocados por membros de outros grupos - como, as armas dos homens no devem
ser tocadas pelas mulheres e crianas (ibidem, p. 31).
113 Lukcs sugeriu abordagem semelhante de concepes de natureza: ver Reification and the
Consciousness of Proletariat.

O T R A B A L H O A B ST R A T O

sociais nas sociedades tradicionais determinam trabalhos, implementos e objetos que,


inversamente, parecem possuir um carter socialmente determinante. No capitalismo,
trabalho e seus produtos criam uma esfera de relaes sociais objetivas: elas so de fato
socialmente determinantes, mas no se apresentam como tal. Pelo contrrio, parecem
ser puramente materiais.
Essa ltima inverso merece exame adicional. J mostrei que o papel mediador
especfico do trabalho no capitalismo aparece necessariamente em forma objetivada
e no diretamente como atributo do trabalho. Em vez disso, dado que o trabalho no
capitalismo atribui a si prprio seu carter social, ele aparece simplesmente com traba
lho em geral, despido da aura de significao social atribuda a trabalhos diversos em
sociedades mais tradicionais. Paradoxalmente, uma vez que precisamente a dimenso social
do trabalho no capitalismo reflexivamente constituda, e no um atributo confe
rido por relaes sociais abertas, esse trabalho no parece ser a atividade mediadora
que realmente nessa formao social. Pelo contrrio, ele aparece como uma das suas
dimenses, como trabalho concreto, uma atividade tcnica que pode ser aplicada e
regulada socialmente de maneira instrumental.
Esse processo de objetivao do trabalho na sociedade capitalista tambm
um processo de secularizao paradoxal da mercadoria como objeto social. Apesar
de a mercadoria como objeto no adquirir seu carter social em resultado de relaes
sociais, mas, pelo contrrio, ser um objeto intrinsecamente social (no sentido de ser
uma mediao social materializada), ela aparece simplesmente uma coisa. Como j
observado, apesar de a mercadoria ser simultaneamente um valor de uso e um valor,
a segunda dimenso social se torna exteriorizada na forma de um equivalente uni
versal, dinheiro. Como resultado dessa duplicao da mercadoria em mercadoria e
dinheiro, a segunda aparece como a objetivao da dimenso abstrata, ao passo que o
primeiro apenas uma coisa. Em outras palavras, o fato de a mercadoria ser ela prpria
uma mediao social materializada implica a ausncia de relaes sociais abertas que
impregnem os objetos com uma significao supracoisal (social ou sagrada). Como
mediao, a mercadoria ela prpria uma coisa supracomocoisa. A exteriorizao
da sua dimenso mediadora resulta, portanto, no aparecimento da mercadoria como
um objeto pu ram ente material114.

14 No vou, neste nvel abstrato de anlise, tratar a questo do significado conferido aos valores no
capitalismo, outra que no sugerir que qualquer exame dessa questo deveria levar em conta as
relaes muito diferentes entre objetos (e trabalho) e relaes sociais em sociedades capitalistas e
no capitalistas. Parece que objetos recebem significncia no capitalismo com sentido diferente
do que nas sociedades tradicionais. Seu significado no visto tanto como intrnseco a elas, um
atributo essencial; pelo contrrio, eles so coisas como coisas" que tm significado - so como
sinais no sentido de que no existe relao necessria entre o significador e o significado. Pode-se
tentar relacionar as diferenas entre o intrnseco e o contingente, atributos como coisas de

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2 0 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Essa secularizao do trabalho e dos seus produtos um momento do processo


histrico da dissoluo e transformao dos elos sociais tradicionais por uma mediao
social com um duplo carter concreto-material e abstrato-social. A precipitao da
primeira dimenso avana paralelamente construo da segunda. Portanto, como j
vimos, s aparentemente o caso de, com a superao das determinaes e dos limites
associados a relaes sociais abertas e formas de dominao, os humanos agora disporem
livremente do seu trabalho. Dado que o trabalho no capitalismo no realmente livre
da determinao social no consciente, mas, ele prprio, se tornou o meio dessa deter
minao, as pessoas se veem diante de uma nova compulso, esta baseada precisamente
no que superou as ligaes das formas sociais tradicionais: as relaes sociais alienadas,
abstratas que so mediadas pelo trabalho. Essas relaes constituem uma estrutura de
restries aparentemente no sociais nas quais indivduos autodeterminantes perseguem
seus interesses nas quais indivduos e interesses parecem ser ontologicamente
dados, e no socialmente constitudos. Ou seja, constitudo um novo contexto
social que no parece ser social nem contextuai. Dito de forma simples, a fo rm a de
contextualizao social caracterstica do capitalism o a da aparente descontextualizao.
(Superar a compulso social no consciente em uma sociedade emancipada, ento,
levaria libertao do trabalho secularizado do seu papel como mediao social. As
pessoas poderiam dispor do trabalho e dos seus produtos de uma maneira livre dos
limites sociais tradicionais e compulses sociais objetivas alienadas. Alternativamente,
trabalho, ainda que secular, poderia ser mais uma vez imbudo de significancia no
em resultado da tradio no consciente, mas por causa da sua reconhecida impor
tncia social, bem como da satisfao substancial e significado que poderia oferecer
aos indivduos.)
De acordo com a anlise de Marx do capitalismo, o duplo carter do trabalho
determinado por mercadoria constitui um universo social caracterizado por dimenses
concretas e abstratas. As primeiras aparecem como as superfcies variegadas da expe
rincia social imediata, e as segundas existem como gerais, homogneas e abstradas
de toda particularidade mas s duasdimenses conferido um carter objetivo pela
qualidade automediadora do trabalho no capitalismo. A dimenso concreta cons
tituda como objetiva no sentido de ser igual a objeto, material e como coisa. A
dimenso abstrata tambm tem uma qualidade objetiva, no sentido de ser uma esfera
qualitativamente homognea de necessidade abstrata que funciona de acordo com a lei,
independente da vontade. A estrutura de relaes sociais que caracteriza o capitalismo
tem a forma de uma oposio quase natural entre a natureza como coisa e as leis

objetos, bem como o desenvolvimento histrico da importncia dos julgamentos de gosto para
o desenvolvimento da mercadoria como a forma social totalizante da sociedade capitalista. Mas
esse tema no ser tratado aqui.

O TRABALHO ABSTRATO

naturais abstratas, universais, objetivas, uma oposio da qual desapareceram o social


e o histrico. A relao entre esses dois mundos de objetividade pode ser interpretada
como a que existe entre essncia e aparncia ou como a relao de oposio (como
foi expressa historicamente, por exemplo, na oposio entre os modos romntico e
positivo racional de pensamento)115.
Como analisadas at aqui, h muitas semelhanas entre as caractersticas dessas
formas sociais e as da natureza como conceituadas, por exemplo, pela cincia natural
do sculo XVII. Elas sugerem que quando a mercadoria, como forma estruturada de
prtica social, se generaliza, condiciona a maneira como o mundo o natural bem
como social - concebido.
O mundo das mercadorias aquele em que objetos e aes no so mais imbudos
de significncia sagrada. um mundo secular de objetos como coisas presos entre
si pelo e revolvendo em torno do abstrato brilhante do dinheiro. Para usar a frase de
Weber, um mundo desencantado. Pode-se, com razo, propor a hiptese de que as
prticas que constituem e so constitudas por esse mundo social poderiam tambm
gerar uma concepo de natureza como sem alma, secularizada e como coisa, uma
natureza, ademais, cujas outras caractersticas podem ser relacionadas ao carter parti
cular da mercadoria como objeto concreto e mediao abstrata. Tratar com mercadorias
em um nvel dirio estabelece uma comunidade entre bens vistos como como coisas e
envolve tambm um ato contnuo de abstrao. Cada mercadoria no tem somente as
suas qualidades concretas especficas, medidas em quantidades materiais concretas, mas
todas as mercadorias compartilham um valor, uma qualidade abstrata no manifestada
(como veremos) com uma magnitude temporariamente determinada. A grandeza do
seu valor funo de medida abstrata, e no de quantidade material concreta. Como
forma social, a mercadoria completamente independente do seu contedo material.
Em outras palavras, essa forma no a forma de objetos qualitativamente especficos,
, sim, um abstrato e pode ser apreendido matematicamente. Ela possui caractersticas
formais. Mercadorias so ao mesmo tempo objetos sensitivos particulares (e como tal
so avaliados pelo comprador) e valores, momentos de uma substncia abstratamente

115 Ver Moishe Postone, Anti-Semitism and National Socialism, em A. Rabinbach e J. Zipes
(orgs.), German andJew s Since the Holocaust (Nova York, Holmes and Meier, 1986), p. 30214,
em que eu analiso o antissemitismo moderno com relao a essa oposio quase natural na so
ciedade capitalista entre uma esfera natural concreta de vida social e outra abstrata e universal.
A oposio entre as suas dimenses abstratas e concretas permite ao capitalismo ser percebido e
entendido apenas em sua dimenso abstrata; sua dimenso concreta pode assim ser entendida
como no capitalista. O antissemitismo moderno pode ser entendido como uma forma unilateral,
feita fetiche de anticapitalismo que apreende o capitalismo somente por sua dimenso abstrata,
e identifica biologicamente essa dimenso com os judeus e a dimenso concreta do capitalismo
com os arianos.

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2 0 4

T e m p o , TRABALHO E DOMINAO SOCIAL

homognea que matematicamente divisvel e mensurvel (por exemplo, em termos


de tempo e dinheiro).
Da mesma forma, na cincia natural clssica moderna, atrs do mundo concreto
das mltiplas aparncias qualitativas, h um mundo que consiste em uma substncia
comum em movimento que possui qualidades formais e pode ser apreendido ma
tematicamente. Os dois nveis so secularizados. O da essncia oculta da realidade
um reino objetivo no sentido de que independente da subjetividade e opera de
acordo com leis que podem ser captadas pela razo. Assim como o valor de uma mer
cadoria abstrado das suas qualidades como valor de uso, a verdadeira natureza, de
acordo com Descartes, por exemplo, consiste nas suas qualidades primrias, matria
em movimento, que s pode ser apreendida pela abstrao do nvel das aparncias de
particularidade qualitativa (qualidades secundrias) . Este ltimo nvel funo dos
rgos dos sentidos, o olho de quem v. Objetividade e subjetividade, mente e matria,
forma e contedo so constitudos como fundamentalmente opostos e diferentes. Sua
possvel correspondncia se transforma em problema - eles tm de ser mediados116.
Pode-se descrever e analisar ainda mais os pontos de semelhana entre a mercadoria
e a forma de relaes sociais e concepes europeias modernas de natureza (como o
seu modo de funcionamento impessoal, como em obedincia a leis). Sobre essa base,
pode-se formular a hiptese de que no somente os paradigmas da fsica clssica,
mas tambm a emergncia de uma forma e conceito especficos de Razo nos sculos
XVII e XVIII esto relacionados s estruturas alienadas da forma-mercadoria. Podese mesmo tentar relacionar as mudanas nas formas de pensamento no sculo XIX
e o carter dinmico da forma do capital plenamente desenvolvida. Mas no pretendo
desenvolver essa investigao agora. Este breve resumo proposto apenas para sugerir
que concepes de natureza e paradigmas de cincia natural podem ser social e his
toricamente fundamentados. Embora, na discusso do problema do tempo abstrato,
eu continue a examinar certas implicaes epistemolgicas das categorias, no posso
investigar mais extensivamente neste livro a relao entre concepes da natureza e
seus contextos sociais. Mas tenho de deixar claro que o que esbocei aqui tem muito
pouco em comum com tentativas de examinar influncias sociais sobre a cincia em
que social entendido num sentido imediato interesses de grupo ou de classe, prio
ridades, e assim por diante. Apesar de essas consideraes serem muito importantes
ao examinar a aplicao da cincia, elas no podem explicar concepes de natureza
ou dos prprios paradigmas cientficos.

116 Como mencionado, importante observar sob esse aspecto que a forma da deduo inicial de
Marx de valor na sua oposio ao valor de uso um paralelo prximo da deduo de Descartes
das qualidades primrias em oposio s qualidades secundrias.

OTRABALHO ABSTRATO 205


A teoria scio-histrica no funcionalista do conhecimento sugerida pela crtica
marxiana sustenta que as formas como as pessoas percebem e concebem o mundo
na sociedade capitalista modelada pelas formas das suas relaes sociais, entendidas
como formas estruturadas da prtica social diria. Ela tem pouco em comum com
a teoria de reflexo do conhecimento. A nfase na fo rm a das relaes sociais como
categoria epistemolgica tambm distingue a abordagem sugerida aqui das tentativas
de explicao materialista das cincias naturais, como as de Franz Borkenau e Henryk
Grossmann. De acordo com Borkenau, a ascenso da cincia moderna, do pensa
mento matemtico-mecanista, se relacionou imediatamente ao sistema artesanal e
concentrao do trabalho sob o mesmo teto117. Borkenau no tenta explicar a relao
que postula entre as cincias naturais e a manufatura em termos de utilidade; pelo
contrrio, ele observa que a cincia desempenhou um papel desprezvel no processo
de produo durante o perodo da manufatura, ou seja, at o surgimento da produo
industrial em grande escala. A relao entre produo e cincia postulada por Borkenau
foi indireta: ele afirma que o processo de trabalho desenvolvido na manufatura no incio
do sculo XVII se caracterizou por uma diviso extremamente detalhada do trabalho
em atividades relativamente no qualificadas, originando um substrato bsico de tra
balho homogneo em geral. Isso, por sua vez, abriu espao para o desenvolvimento de
uma concepo de trabalho social e, portanto, para uma comparao quantitativa
de unidades de tempo de trabalho. O pensamento mecanista, de acordo com Borkenau,
surgiu da experincia de uma organizao mecanista da produo.
Deixando de lado a tentativa de Borkenau de deduzir a categoria de trabalho
abstrato diretamente da organizao do trabalho concreto, no est clara, de forma
alguma, a razo pela qual as pessoas deveriam ter comeado a conceber o mundo em
termos semelhantes aos da organizao da produo na manufatura. Ao descrever os
conflitos sociais do sculo XVII, Borkenau indica de fato que a nova viso de mundo
foi vantajosa para os grupamentos associados , e que lutavam pela, nova ordem po
ltica, econmica e social emergente. Mas sua fu n o ideolgica mal pode explicar o
fu n dam en to dessa forma de pensamento. Uma considerao da estrutura do trabalho
concreto, suplementada pela do conflito social, no basta como base de epistemologa
scio-histrica.
Henryk Grossmann critica a interpretao de Borkenau, mas suas crticas se limitam
ao nvel emprico118. Grossmann afirma que a organizao da produo que Borkenau
atribui ao perodo da manufatura na verdade s existiu com a produo industrial; em

Para o resumo seguinte, ver Franz Borkenau, Zur Soziologie des mechanistischen Weltbildes,

Zeitschrift f r Sozialforschung 1, 1932, p. 311-35.


18 Ver Henryk Grossmann, Die gesellchaftlichen Grundlagen der mechanistischen Philosophie
und die Manufaktur, Z eitschrift f r Sozialforschung, 4, 1935, p. 161-229.

2 0 6

T e m p o , TRABALHO E DOMINAO SOCIAL

geral, a manufatura no levou decomposio e homogeneizao do trabalho, mas


reuniu artesos qualificados numa fbrica sem alterar significativamente o seu modo
de trabalho. Alm disso, ele afirma que o surgimento do pensamento mecanista no
deve ser buscado no sculo XVII, mas em poca anterior, com Leonardo da Vinci.
Grossmann sugere, ento, outra explicao para as origens desse pensamento: ele
emergiu da atividade prtica de artesos qualificados na inveno e produo de novos
instrumentos mecnicos.
O que a hiptese de Grossmann tem em comum com a de Borkenau tentar
deduzir uma forma de pensamento diretamente de uma considerao do trabalho
como atividade produtiva. Ainda, como Alfred Sohn-Rethel mostra em Geistige u n d
krperliche Arbeit, a abordagem de Grossmann inadequada porque, no seu ensaio, os
instrumentos que supostamente geram o pensamento mecanista j so compreendidos
e explicados em termos da lgica desse pensamento119. As origens de formas particulares
de pensamento devem ser buscadas em nvel mais profundo, de acordo com Sohn-Rethel. Tal como a interpretao esboada neste livro, sua proposta analisar estruturas
ocultas de pensamento - por exemplo, aquelas que Kant postulou a-historicamente
como categorias a p riori transcendentais em relao sua constituio por formas
de sntese social. Mas, o entendimento de constituio social de Sohn-Rethel difere
do que apresentado neste livro: ele no analisa a especificidade do trabalho no ca
pitalismo como socialmente constituinte, mas, pelo contrrio, postula duas formas
de sntese social uma executada por meio da troca e outra por meio do trabalho.
Ele afirma que o tipo de abstrao e forma de sntese social gerada na forma de valor
no uma abstrao de trabalho, mas uma abstrao de troca120. De acordo Sohn-Rethel, existe uma abstrao de trabalho no capitalismo, mas ela ocorre no processo
de produo, e no no processo de troca121. Mas Sohn-Rethel no relaciona a noo
de abstrao de trabalho criao de estruturas sociais alienantes. Em vez disso, avalia
positivamente como no capitalista o modo de sntese social supostamente executada
pelo trabalho na produo industrial, e o ope ao modo de socializao executado
pelas trocas, que ele avalia negativamente122. S este ltimo modo de sntese social,
de acordo com Sohn-Rethel, constitui a essncia do capitalismo. Essa verso de uma
interpretao tradicional da contradio do capitalismo leva Sohn-Rethel a afirmar
que uma sociedade potencialmente sem classes quando adquire diretamente a for
ma da sua sntese por meio do processo de produo e no por meio da apropriao

119 Sohn-Rethel, Geistige un d krperliche Arbeit, cit., nota 20, p. 85.


120 Ibidem, p. 77-8.
121 Idem.
122 Ibidem, p. 123, 186.

O TRABALHO ABSTRATO

mediada por trocas'23. Ela tambm enfraquece a sua tentativa sofisticada de leitura
epistemolgica das categorias de Marx.
Na estrutura deste livro, a sntese da socializao nunca funo do trabalho, mas
da forma de relaes sociais em que tem lugar a produo. O trabalho executa essa funo
somente no capitalismo, em resultado da qualidade historicamente especfica que revela
mos ao examinar a forma-mercadoria. Mas Sohn-Rethel interpreta a forma-mercadoria
como extrnseca ao trabalho determinado por mercadoria, e atribui produo como
tal um papel na socializao que ele no possui. Isso no lhe permite apreender adequa
damente o carter dessas estruturas sociais alienadas criadas pela socializao mediada
pelo trabalho nem a especificidade do processo de produo no capitalismo.
No Captulo 5 examinarei a compulso social exercida pelo tempo abstrato
como mais uma determinao bsica das estruturas sociais alienadas apreendidas pela
categoria do capital. Mas so precisamente essas estruturas que Sohn-Rethel avalia
positivamente como no capitalistas: A necessidade funcional de uma organizao
unitria do tempo, que caracteriza o processo contnuo moderno de trabalho, contm
os elementos de uma nova sntese de socializao124. Essa avaliao consistente com
uma abordagem do trabalho no capitalismo e, portanto, considera implicitamente o
trabalho no capitalismo como trabalho. A forma de sntese social alienada que de
fato executada pelo trabalho no capitalismo , assim, avaliada positivamente como
forma no capitalista de socializao, executada pelo trabalho p e r se.
Essa posio tambm impede que Sohn-Rethel se ocupe das formas de pensa
mento dos sculos XIX e XX em que a forma de produo em si assume uma forma
fetichizada. Sua nfase na troca, que exclui qualquer exame das implicaes da forma-mercadoria para o trabalho, restringe a sua epistemologa social a uma considerao
das formas de pensamento esttico, abstrato e mecnico. Isso necessariamente exclui
muitas formas do pensamento moderno do campo de ao da sua epistemologa social
crtica. A incapacidade de considerar o papel mediador do trabalho no capitalismo
indica que a compreenso de Sohn-Rethel da forma da sntese diferente da forma
das relaes sociais que desenvolvi aqui. Apesar de a minha interpretao ser paralela,
sob certos aspectos, tentativa de Sohn-Rethel de relacionar o surgimento histrico
do pensamento abstrato, da filosofia e cincia natural nas formas sociais abstratas,
ele se baseia em uma compreenso diferente do carter e constituio dessas formas.
Entretanto, uma teoria das formas sociais tem importncia fundamental para
uma teoria crtica. Uma teoria baseada numa anlise da forma-mercadoria das relaes
sociais pode, a meu ver, explicar num alto nvel de abstrao lgica as condies sob
as quais o pensamento cientfico se desviou, com a ascenso da civilizao capitalista,

123 Ibidem, p. 123.


124 Ibidem, p. 186.

2 0 7

2 0 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

de uma preocupao com a qualidade (valor de uso) e das questes relativas ao que
e por que substantivos para uma preocupao com a quantidade (valor) e questes
mais ligadas ao como instrumental.

T rabalh o

e a o in st r u m e n t a l

J afirmei que as formas das relaes sociais tm significancia cultural: elas condi
cionam os entendimentos da natureza bem como do mundo social. Uma caracterstica
bsica da cincia natural moderna o seu carter instrumental - sua preocupao com
questes de como a natureza funciona chegando excluso das questes de significado, seu
carter livre de valor com relao a objetivos substantivos. Embora eu no v continuar
a examinar diretamente neste ponto o problema da fundamentao social dessa cincia
natural, essa questo pode ser esclarecida indiretamente pelo exame do problema de se
o trabalho deve ser considerado atividade instrumental, considerando-se a relao entre
essa atividade e a forma de constituio social que caracteriza o capitalismo.
Em O eclipse da razo, Max Horkheimer relaciona o trabalho ao instrumental,
que ele caracteriza como aquela forma reduzida de razo que se tornou dominante
com a industrializao. Razo instrumental, de acordo com Horkheimer, se interessa
apenas pela questo do meio mais correto ou mais eficiente para um dado fim. Ela se
relaciona com a noo de Weber da racionalidade formal, por oposio substantiva.
Os objetivos em si no so determinveis pela razo humana125. A ideia de que a razo
em si s significativamente vlida com relao aos instrumentos, ou ela prpria
um instrumento, est intimamente ligada deificao positivista das cincias naturais
como nico modelo de conhecimento126. Essa ideia resulta em completo relativismo
em relao aos objetivos e sistemas substantivos de moral, poltica e economia127.
Horkheimer relaciona essa instrumentalizao ao desenvolvimento de mtodos cres
centemente complexos de produo:
A transformao completa do mundo em um mundo de meios e no de fins em si a
consequncia do desenvolvimento histrico dos mtodos de produo. A medida que
a produo material e a organizao social se tornavam mais complicadas e reificadas,
o reconhecimento dos meios como tal se torna cada vez mais difcil, pois assume a
aparncia de entidades autnomas.128

125 Max Horkheimer, Eclipse o f Reason, cit., p. 3-6.


126 Ibidem, p. 59s., 105.
127 Ibidem, p. 31.
128 Ibidem, p. 102.

O TRABALHO ABSTRATO

Horkheimer declara de fato que esse processo de instrumentalizao crescente


no funo da produo p e r se, mas do seu contexto social129. Como j argumentei,
Horkheimer, apesar de algumas evasivas, identifica o trabalho em si e por si com a ao
instrumental. Ainda que eu concorde que exista uma ligao entre ao instrumental
e razo instrumental, discordo de sua identificao ao instrumental com o trabalho
como tal. A explicao de Horkheimer para o crescente carter instrumental do mundo
diante da crescente complexidade da produo menos que convincente. O trabalho
sempre pode ser um meio tcnico pragmtico para se atingir objetivos particulares,
alm de qualquer outro significado que lhe possa ser atribudo, mas isso no chega
a explicar o crescente carter instrumental do mundo - a dominao crescente dos
meios livres de valor sobre valores e objetivos substantivos, a transformao do
mundo num mundo de meios. S primeira vista o trabalho parece ser o exemplo
por excelncia da ao instrumental. Gyrgy Mrkus e Cornelius Castoriadis, por
exemplo, afirmaram convincentemente que o trabalho social nunca simplesmente
uma ao instrumental130. Tendo em vista a argumentao que desenvolvi aqui, essa
proposio pode ser modificada: o trabalho social como tal no ao instrumental,
mas o trabalho no capitalismo ao instrumental.
A transformao do mundo em um mundo de meios, e no de fins, um processo que
se estende at as pessoas131, est relacionada ao carter particular do trabalho mediado
pela mercadoria como um meio. Embora o trabalho social seja sempre um meio para
um fim, apenas isso no o torna instrumental. Como j observado, nas sociedades pr-capitalistas, por exemplo, o trabalho recebe significancia pelas relaes sociais abertas e
modelado pela tradio. Dado que o trabalho produtor de mercadoria no mediado
por essas relaes, ele , em certo sentido, privado de significado, secularizado. Esse
desenvolvimento pode ser uma condio necessria da crescente instrumentalizao
do mundo, mas no condio suficiente para o carter instrumental do trabalho - o
fato de ele existir como puro meio. Esse carter uma funo de um tipo de meio que
o trabalho no capitalismo.
Como j vimos, o trabalho determinado por mercadorias , como o trabalho con
creto, um meio de produzir um produto particular; ademais, e mais essencialmente,
como trabalho abstrato, ele automediador - um m eio social de aquisio de pro
dutos de outros. Portanto, para os produtores, o trabalho abstrado do seu produto
concreto: ele serve a eles como puro meio, um instrumento para adquirir produtos

129 Ibidem, p. 153-4.


130 Cornelius Castoriadis, Crossroads in the Labyrinth (trad. Kate Soper e Martin H. Ryle, Cambridge,
MIT Press, 1984), p. 244-9; Gyrgy Markus, Die Welt menschlicher Objekte: Zum Problem
der Konstitution im Marxismus, cit., p. 24s.
131 Max Horkheimer, Eclipse o f Reason, cit., p. 151.

2 0 9

2 1 0

T e m p o , T R A B A L H O E D O M IN A O SO C IA L

que no tm relao intrnseca com o carter substantivo da atividade produtiva por


meio da qual eles so adquiridos132.
O objetivo da produo no capitalismo no so os bens materiais produzidos
nem os efeitos reflexivos da atividade do trabalho sobre o produtor, o valor ou, mais
precisamente, o mais-valor. Mas, valor um objetivo puramente quantitativo, no
existe diferena qualitativa entre o valor do trigo e o das armas. Valor puramente
quantitativo porque, como forma de riqueza, ele um meio objetivado: ele a objetivao do trabalho abstrato - do trabalho como meio objetivo de aquisio de bens
que no produziu. Assim, produo para o (mais-)valor produo cujo objetivo
em si um meio133. Portanto, a produo no capitalismo necessariamente orientada
quantitativamente para quantidades sempre crescentes de mais-valor. Essa a base da
anlise de Marx da produo no capitalismo como produo pela produo134. Nessa
estrutura, a instrumentalizao do mundo funo da determinao da produo e
das relaes sociais por essa forma historicamente especfica de mediao social ela
no funo da complexidade crescente da produo material como tal. Produo pela
produo significa que a produo no mais um meio para um fim substantivo, mas
um meio para um fim que ele prprio um meio, um momento em uma cadeia sem
fim de expanso. Produo no capitalism o se torna um m eio para um meio.
A emergncia de um objetivo de produo social que na verdade um meio que
est na base da dominao crescente, observada por Horkheimer, dos meios sobre
os fins. Ela no est enraizada no carter do trabalho concreto como meio material
determinado de criao de um produto especfico, pelo contrrio, est enraizada no
carter do trabalho no capitalismo como meio social que quase objetivo e suplanta
as relaes abertamente sociais. Horkheimer, de fato, atribui ao trabalho em geral uma
consequncia do carter especfico do trabalho no capitalismo.

132 Essa anlise do trabalho oferece uma determinao lgica inicial e abstrata para o desenvolvi
mento no sculo XX, observada por Andr Gorz e Daniel Bell, entre outros, da autoconcepo
dos trabalhadores como trabalhadores/consumidores e no como trabalhadores/produtores. Ver
Andr Gorz, Critique o f E conom ic Reason (trad. Gillian Handyside e Chris Turner, Londres/Nova
York, Verso, 1989), p. 44s.; e Daniel Bell, The Cultural Contradictions o f Capitalism, em The
Cultural C ontradictions o f Capitalism (Nova York, Basic Books, 1978), p. 65-72.
133 A ascenso do formalismo social e poltico, bem como do terico, pode ser investigada com
relao a esse processo de separao da forma e contedo, pela qual a primeira domina a segunda.
Em outro nvel, Giddens sugeriu que, dado que o processo de comodificao destri ao mesmo
tempo os valores tradicionais e os modos de vida e resulta nessa separao de forma e contedo, ele
induz sentimentos generalizados de falta de significado. Ver A C ontem porary C ritique o f H istorical
M aterialism , cit., p. 152-3.
134 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 669-70; idem, Results o f the Immediate Process of
Production, cit., p. 1.037-8.

O TRABALHO ABSTRATO

Apesar de o processo de instrumentalizao ser logicamente implicado pelo duplo


carter do trabalho no capitalismo, esse processo grandemente intensificado pela
transformao dos humanos em meios. Como elaborarei adiante, o primeiro estgio
dessa transformao a mercantilizao do trabalho em si como fora de trabalho (o
que Marx chama de subsuno formal do trabalho sob o capital), que no trans
forma necessariamente a forma material da produo. O segundo estgio quando
o processo de produo de mais-valor molda o processo de trabalho sua imagem
(a subsuno real do trabalho sob o capital)135. Com a subsuno real, o objetivo
da produo capitalista que na verdade um meio - molda o meio material de sua
realizao. A relao entre a forma material da produo e seu objetivo (valor) no
mais contingente. Pelo contrrio, o trabalho abstrato comea a quantificar e moldar o
trabalho concreto sua imagem, a dominao abstrata do valor comea a se materializar
no processo de trabalho em si. Um marco da subsuno real, de acordo com Marx,
que, apesar das aparncias, as matrias-primas reais do processo de produo no so
os materiais fsicos que so transformados em produtos materiais, mas os trabalhadores
cujo tempo de trabalho objetivado constitui o sangue vital da totalidade136. Com a
subsuno real, essa determinao do processo de valorizao se materializa: a pessoa,
literalmente, se torna um meio.
O objetivo da produo no capitalismo exerce uma forma de necessidade sobre
o produtor. Os objetivos do trabalho - sejam eles definidos em termos dos produtos
ou dos efeitos do trabalho sobre os produtores no so dados pela tradio social
nem decididos conscientemente. Pelo contrrio, o objetivo fu g iu do controle humano.
as pessoas no podem decidir o valor (ou mais-valor) como objetivo, pois esse objetivo
enfrenta-as como necessidade externa. S podem decidir que produtos tm maior
probabilidade de maximizar o (mais-)valor obtido, a escolha dos produtos materiais
como objetivos no funo das qualidades substantivas nem das necessidades a
serem atendidas. Ainda assim, a batalha dos bens - tomando emprestado o termo
de Weber que reina de fato entre os objetivos substantivos s p a rece ser relativismo
puro; o relativismo, que evita que algum julgue com base em fundamentos substan
tivos os mritos de um objetivo de produo em relao a outro, resulta do fato de, na
sociedade determinada pelo capital, todos os produtos corporificam o mesmo objetivo
oculto da produo o valor. Mas o objetivo real no , ele mesmo, substantivo, da
a aparncia de puro relativismo. O objetivo da produo no capitalismo um dado
absoluto que, paradoxalmente, apenas um meio - mas um meio que no tem outro
fim que no ele mesmo.

55 Idem, Results o f the Immediate Process o f Production, cit., p. 1.034s.


136 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 265-7, 271-2, 381-2, 494-5.

211

2 1 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

Assim como a dualidade de trabalho concreto e interao mediada pelo traba


lho, o trabalho no capitalismo tem carter socialmente constituinte. Isso nos coloca
diante da seguinte concluso, paradoxal apenas na aparncia: exatamente devido ao
seu carter socialmente mediador que o trabalho no capitalismo ao instrumental.
Uma vez que a qualidade mediadora do trabalho no pode aparecer diretamente, a
instrumentalidade aparece como atributo objetivo do trabalho como tal.
O carter instrumental do trabalho como automediao , ao mesmo tempo,
o carter instrumental das relaes sociais mediadas pelo trabalho. O trabalho no
capitalismo constitui a mediao social que caracteriza essa sociedade; como tal, ele
uma atividade prtica. Temos agora nossa frente mais um paradoxo: o trabalho
no capitalismo ao instrumental precisamente por causa do seu carter prtico
historicamente determinado. Reciprocamente, a esfera prtica, a da interao social,
se funde com a do trabalho e tem carter instrumental. No capitalismo, ento, o carter
instrumental do trabalho e das relaes sociais est enraizado no papel social especfico
do trabalho nessa formao. A instrumentalidade est enraizada na forma (mediada
pelo trabalho) de constituio social no capitalismo.
Mas, essa anlise no implica o pessimismo necessrio da teoria crtica discutido
no Captulo 3. Dado que o carter instrumental que investigamos funo do duplo
carter do trabalho no capitalismo - e no do trabalho p e r se ele pode ser analisado
como atributo de uma forma internamente contraditria. O carter instrumental
crescente do mundo no precisa ser entendido como um processo linear infinito preso
ao desenvolvimento da produo. A forma social pode ser vista como aquela que no
somente confere a si mesma um carter instrumental, mas, partindo da mesma duali
dade, enseja a possibilidade da sua crtica fundamental e as condies de possibilidade
se sua prpria abolio. Em outras palavras, o conceito do duplo carter do trabalho
oferece o ponto de partida para uma reconsiderao do significado da contradio
fundamental da sociedade capitalista.

T o t a l id a d e

a b s t r a t a e s u b s t a n t iv a

J analisei valor como categoria que expressa a autodominao do trabalho, ou seja,


a dominao dos trabalhadores pela dimenso mediadora historicamente especfica
do seu prprio trabalho. Com exceo da breve discusso da subsuno do trabalho
sob o capital na seo anterior, minha anlise at agora tratou como formal, e no
substantiva, a totalidade social alienada constituda pelo trabalho no capitalismo -
a ligao social exteriorizada entre indivduos que resulta da determinao simultnea
do trabalho como atividade produtiva e como atividade socialmente mediadora. Se

O TRABALHO ABSTRATO

a investigao tivesse de parar aqui, poderia parecer que o que analisei como ligao
social alienada no capitalismo no difere dado o seu carter formal fundamental
mente do mercado. A anlise da alienao apresentada at agora pode ser apropriada
e reinterpretada por uma teoria que se concentrasse no dinheiro como meio de troca,
e no no trabalho como atividade mediadora.
Mas, ao continuar essa investigao e examinar a categoria de Marx do mais-valor,
portanto, tambm do capital, veremos que, na sua anlise, a ligao social alienada
no capitalismo no permanece formal e esttica. Ela tem, pelo contrrio, um carter
direcionalmente dinmico. O fato de o capitalismo se caracterizar por uma dinmica
histrica imanente se deve, na anlise marxiana, forma de dominao abstrata in
trnseca forma de valor da riqueza e da mediao social. Como j observado, uma
caracterstica essencial dessa dinmica um processo de produo pela produo sempre
em acelerao. O que caracteriza o capitalismo que, em nvel sistmico profundo, a
produo no se faz em nome do consumo. Pelo contrrio, ela dirigida basicamente
por um sistema de compulses abstratas constitudas pelo duplo carter do trabalho
no capitalismo, que postula a produo como seu prprio objetivo. Em outras pala
vras, a cultura que medeia a produo no capitalismo radicalmente diferente da de
outras sociedades na medida em que ela mesma constituda pelo trabalho137. O que
distingue a teoria crtica baseada na noo do trabalho como atividade socialmente
mediadora de abordagens que atentam ao mercado ou ao dinheiro a anlise do ca-

137 Nesse sentido, a crtica de que Marx esquece de incorporar em sua teoria uma anlise da espe
cificidade histrica e cultural dos valores de uso no capitalismo - ou, de modo mais geral, uma
anlise da cultura na mediao da produo - enfoca um nvel lgico de vida social no capitalismo
diferente daquele que Marx tenta elucidar na sua crtica da maturidade. Ademais, essa critica
despreza o fato de Marx considerar a caracterstica essencial e fora motriz da formao social
capitalista como uma forma de mediao social historicamente nica que resulta na produo
pela produo, e no para o consumo. Essa anlise, como veremos, estuda a categoria do valor
de uso, apesar de ela no se identificar com apenas o consumo. Entretanto, afirma que teorias
de produo movida pelo consumo no podem explicar o dinamismo necessrio da produo
capitalista. (A interpretao que apresento neste livro lana dvida sobre tendncias recentes da
teoria social de identificar consumo como a sede da cultura e subjetividade que implica que a
produo deve ser considerada essencialmente tcnica e objetiva; e, mais fundamentalmente,
ela lana dvidas sobre qualquer noo de cultura como categoria universal trans-histrica, que,
por toda parte e por todo tempo, se constitui da mesma maneira.) Essas crticas, porm, indicam
de fato que outras consideraes sobre o valor de uso relativas ao consumo, por exemplo - so
importantes para a investigao da sociedade capitalista em nvel mais concreto. Mas crucial
distinguir entre nveis de anlise e trabalho nas suas mediaes. Para as crticas de Marx citadas,
ver Marshall Sahlins, Culture a n d Practical Reason (Chicago, University o f Chicago Press, 1976),
p. 135, I48s.; e William Leiss, The Limits to Satisfaction (Toronto eBuffalo, University o f Toronto
Press, 1976), p. xvi-xx.

21 3

214

T e m p o , TRABALHO E DOMINAO SOCIAL

pitai na primeira - sua capacidade de apreender a dinmica direcional e trajetria da


produo da sociedade moderna.
Quando eu investigar a categoria do capital de Marx, tornar-se- claro que a
totalidade social adquire seu carter dinmico pela incorporao de uma dimenso
social substantiva do trabalho. At aqui, considerei uma dimenso social especfica,
abstrata, do trabalho no capitalismo como atividade socialmente mediadora. Essa
dimenso no deve ser confundida com o carter social do trabalho como atividade
produtiva. Esta, de acordo com Marx, inclui a organizao social do processo de
produo, a qualificao mdia da populao trabalhadora, o nvel de desenvolvi
mento e a aplicao da cincia, entre outros fatores138. Essa dimenso - o carter
social do trabalho concreto como atividade produtiva - permaneceu fora das minhas
consideraes at agora, tratei a funo do trabalho como atividade socialmente
mediadora independentemente do trabalho concreto especfico executado. Mas essas
duas dimenses do trabalho no capitalismo no existem simplesmente uma ao lado
da outra. Para analisar como elas se determinam, primeiro examinarei a dimenso
quantitativa e temporal de valor; isso permitir que eu demonstre - ao elucidar a
dialtica do trabalho e tempo - que, com a forma do capital, a dimenso social do
trabalho concreto incorporada na dimenso social alienada constituda pelo trabalho
abstrato. A totalidade, que at aqui tratei apenas como abstrata, adquire um carter
substantivo por apropriar o carter social da atividade produtiva. Desenvolverei essa
anlise na terceira parte deste livro para fornecer a base de uma compreenso da cate
goria de Marx do capital. Durante essa investigao, mostrarei que a totalidade social
expressada pela categoria do capital tambm possui um duplo carter abstrato e
substantivo enraizado nas duas dimenses da forma-mercadoria. A diferena que,
com o capital, am bas as dimenses do trabalho so alienadas e, juntas, enfrentam os
indivduos como fora impositiva. Essa dualidade a razo pela qual a totalidade
no esttica, mas possui um carter intrinsecamente contraditrio que est na base
de uma dinmica imanente historicamente direcional.
Essa anlise das formas sociais alienadas como simultaneamente formais e
substantivas, ainda assim contraditrias, difere das abordagens, como as de Sohn-Rethel, que buscam localizar a contradio do capitalismo entre a sua dimenso
formal abstrata e uma dimenso substantiva o processo industrial de produo
de base proletria - e pressupem no ser a segunda determinada pelo capital. Ao
mesmo tempo, minha abordagem implica que qualquer noo fundamentalmente
pessimista da totalidade como estrutura unidimensional de dominao (sem con
tradio intrnseca) no integralmente adequada anlise marxiana. Enraizada no
duplo carter do trabalho determinado por mercadorias, a totalidade social alienada

138 Karl M arx, O capital, cit., Livro I, p. 130.

O T R A B A L H O A B STR A TO

no , como quer Adorno, por exemplo, a identidade que incorpora o socialmente


no idntico de forma a tornar o todo uma unidade no contraditria, levando
universalizao da dominao139. Estabelecer que a totalidade intrinsecamente
contraditria mostrar que ela permanece uma identidade essencialmente contra
ditria de identidade e no identidade, e no se tornou uma identidade unitria que
assimilou totalmente o no idntico.

135 Theodor W. Adorno, N egative Dialectics, cit.

TEMPO ABSTRATO

A GRAN DEZA DO

A,

VALOR

examinar a anlise de Marx sobre as formas essenciais de estruturao social da


sociedade capitalista, concentrei-me, at aqui, em sua categoria de trabalho abstrato e em
algumas implicaes bsicas de seu argumento de que as relaes sociais caractersticas
do capitalismo so constitudas pelo trabalho. O que tambm caracteriza essas formas
sociais, de acordo com Marx, a sua dimenso temporal e sua quantificabilidade.
Marx apresenta esses aspectos da forma-mercadoria no incio de sua discusso, quando
trata do problema da grandeza do valor1. Ao discutir o tratamento desse problema,
mostrarei sua importncia na anlise de Marx sobre a natureza da sociedade capitalista.
Com base nisso, examinarei mais de perto as diferenas entre valor e riqueza material
e comearei a tratar da questo do capitalismo e da temporalidade que estabele
cer as bases para minha considerao, na ltima parte deste livro, da concepo de
Marx sobre a trajetria do desenvolvimento capitalista. Tambm desenvolverei outros
aspectos da teoria scio-histrica do conhecimento e da subjetividade descrita. Isso
preparar o terreno para uma anlise da crtica de Jrgen Habermas sobre Marx, que
concluir a minha discusso sobre a trajetria da teoria crtica como tentativa de
formular urna crtica social adequada ao sculo XX. Nesse ponto, poderei comear a
reconstruir a categoria capital de Marx.
O problema da grandeza do valor parece, primeira vista, muito mais simples e
mais direto do que o das categorias de valor e trabalho humano abstrato. Esse problema
toi tratado por Franz Petry, Isaak Illich Rubin e Paul Sweezy, por exemplo, como a

KarI Marx, O capital, cit., Livro I, p. 11 3s.

2 1 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

teoria quantitativa do valor em contraposio teoria qualitativa do valor2. Eles


constroem essa distino para enfatizar que a teoria do valor de Marx no apenas uma
teoria econmica no sentido mais estrito, mas uma tentativa de elucidar a estrutura
bsica das relaes sociais no capitalismo. No entanto, ao deixar de lado as conside
raes crticas de suas anlises especficas dessas relaes sociais, tais teorias no vo
longe o bastante. Empreendem uma anlise qualitativa do contedo social do valor,
mas tratam a grandeza do valor somente em termos quantitativos. A anlise do
valor como forma social historicamente especfica deveria, porm, mudar os termos com
que a grandeza do valor considerada3. Marx no apenas escreve como tem sido
frequentemente citado - que a economia poltica nunca sequer perguntou por que o
trabalho expresso em termos de valor, mas tambm pergunta por que o trabalho
se representa no valor e a medida do trabalho, por meio de sua durao temporal, na
grandeza de valor do produto do trabalho4. A segunda questo implica que no
suficiente realizar um exame qualitativo unicamente da forma de valor e, assim, excluir
o problema da grandeza do valor - pois esse problema tambm implica uma anlise
social qualitativa.
As interpretaes de Marx mencionadas certamente no tratam o problema da
grandeza do valor em um sentido estritamente quantitativo isto , somente em
termos do problema de valores de troca relativos - como faz a economia poltica, mas
apenas como a quantificao da dimenso qualitativa do valor, em vez de uma nova
determinao qualitativa da formao social. Sweezy, por exemplo, escreve: Para alm
da simples determinao de relaes de troca [...] o problema de valor quantitativo
[...] nada mais do que a investigao sobre as leis que regem a alocao da fora
de trabalho em diferentes esferas de produo em uma sociedade de produtores de

2 Franz Petry, Der soziale Gehalt der Marxschen Werttheorie (Jena, Fischer, 1916), p. 3-5, 16; Isaak
Illich Rubin, A teoria marxista do valor (trad. Jos Bonifcio de S. Amaral Filho, So Paulo, Brasiliense, 1980), p. 83, 135, 189; Paul Sweezy, The Theory o f Capitalist Development, cit., p. 25.
3 Geralm ente, o ponto de partida para posies que enfatizam um a anlise qualitativa da
categoria de valor tem sido a crtica de M arx econom ia poltica clssica por negligenciar
tal anlise: Uma das insuficincias fundamentais da economia poltica clssica est no fato de
ela nunca ter conseguido descobrir, a partir da anlise da mercadoria e, mais especificamente, do
valor das mercadorias, a forma do valor [...]. Justam ente em seus melhores representantes,
com o A. Sm ith e Ricardo, ela trata a form a de valor com o algo totalm ente indiferente
ou exterior natureza do prprio valor. A razo disso no est apenas em que a anlise
da grandeza do valor absorve inteiram ente sua ateno (Karl Marx, O capital, cit., Livro I,
nota 3 2 , p. 155). Isto, contudo, no significa que a anlise da m agnitude do valor pela
econom ia poltica possa ser m antida e simplesmente com plem entada po r um a anlise
qualitativa da form a valor.
4 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 155.

T e m po a bstr a to

mercadorias5. Se, para Sweezy, a tarefa da teoria do valor qualitativo analisar essas
leis em termos da natureza das relaes sociais e modos de conscincia, a tarefa da teoria
do valor quantitativo considerar sua natureza em termos puramente quantitativos6.
De forma semelhante, Rubin diz:
O erro bsico da maioria dos crticos de Marx consiste em: 1) sua completa incapa
cidade de compreender o aspecto qualitativo, sociolgico, da teoria de Marx sobre o
valor , e 2) sua limitao do aspecto quantitativo ao exame de relaes de troca [...];
eles ignoram as inter-relaes quantitativas entre as quantidades de trabalho social
distribudas pelos diferentes ramos de produo e de diferentes empresas. [A] mag
nitude do valor [] um regulador da distribuio quantitativa do trabalho social. '
Petry, por outro lado, v o problema do valor quantitativo em termos de distri
buio do valor total produzido pelo proletariado entre as vrias classes de sociedade
sob a forma de renda8.
Essas interpretaes do problema do valor quantitativo enfatizam exclusivamente
a regulamentao inconsciente da distribuio social de mercadorias e trabalho (ou
renda). Tais abordagens, que interpretam as categorias de valor e grandeza do valor
somente com a falta de uma regulamentao consciente de distribuio social no ca
pitalismo, concebem implicitamente a negao histrica do capitalismo apenas como
planejamento pblico na ausncia de propriedade privada. Elas no fornecem base
adequada para uma crtica categorial da forma de produo determinada pelo capital. A
anlise marxiana da grandeza do valor , no entanto, elemento integrante dessa mesma
crtica: implica a determinao qualitativa da relao de trabalho, tempo e necessidade
social na formao social capitalista. Ao investigar a dimenso temporal das categorias
de Marx, serei capaz de comprovar minha afirmao anterior de que a lei do valor,
longe de ser uma teoria dos mecanismos de equilbrio do mercado, implica tanto uma
dinmica histrica quanto uma forma material especfica de produo.
A medida de valor, de acordo com Marx, muito diferente da medida de riqueza
material. Essa ltima forma de riqueza, criada pela ao de vrios tipos de trabalho
concreto com matrias-primas, pode ser medida pela objetivao desses trabalhos,
isto , pelas quantidades e qualidades dos bens especficos produzidos. Tal modo de
medio uma funo da especificidade qualitativa do produto, da atividade que

3 Paul Sweezy, The Theory o f Capitalist D evelopm ent, cit., p. 33-4.

6 Ibidem, p. 41.
Isaak Illich Rubin, A teoria marxista do valor , cit., p. 89-90.
Franz Petry, D er soziale G ehalt d er M arxschen W erttheorie , cit., p. 29, 50. M arx trata da
distribuio do valor total entre as vrias classes na form a de renda, mas no nvel lgico
de preo e lucro, e no no do valor.

2 1 9

2 2 0

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

produz, das necessidades que pode satisfazer, bem como do costume - em outras
palavras, o modo de medio da riqueza material particular e no geral. Portanto,
para se tornar a medida dominante de riqueza, deve ser mediada por vrios tipos de
relaes sociais. A riqueza material no mediada socialmente; nos lugares em que
a forma social dominante de riqueza, ela 'avaliada e distribuda por relaes sociais
explcitas - laos sociais tradicionais, relaes de poder, decises conscientes, conside
raes de necessidades etc. O predomnio da riqueza material como a forma social da
riqueza est relacionado a um modo de mediao social explcito.
O valor, como vimos, uma forma peculiar de riqueza na medida em que no
mediado por relaes sociais explcitas, mas um a m ediao em si: o valor a dimen
so automediadora das mercadorias. Isso expresso por sua medida, que no uma
funo direta da quantidade de bens produzidos. A medida material, como aponta
do, implicaria um modo de mediao manifestamente social. Embora o valor, assim
como a riqueza material, seja uma objetivao do trabalho, ele uma objetivao do
trabalho abstrato. Como algo que constitui uma mediao social geral, objetiva,
o trabalho abstrato no expresso pela objetivao de determinados trabalhos concre
tos, nem medido por sua quantidade. Sua objetivao o valor - uma forma separvel
daquela do trabalho concreto objetivado, isto , produtos especficos. Da mesma for
ma, a grandeza do valor, a medida quantitativa da objetivao do trabalho abstrato,
difere das vrias quantidades fsicas das vrias mercadorias produzidas e trocadas (50
metros de tecido, 450 toneladas de ao, 900 barris de petrleo etc.). No entanto, essa
medida pode ser traduzida em quantidades fsicas. A consequente comensurabilidade
qualitativa e quantitativa das mercadorias uma expresso da mediao social objetiva:
constitui e constituda por essa mediao. O valor, ento, no medido por meio
de objetivaes particulares de vrios trabalhos, mas a partir do que todos eles tm
em comum, independentemente da sua especificidade o dispndio de trabalho. A
medida do dispndio de trabalho humano, que no uma funo da quantidade e da
natureza dos produtos , na anlise de Marx, o tempo:
o

Mas como medir a grandeza de seu valor? Por meio da quantidade de substncia
formadora de valor, isto , da quantidade de trabalho nele contida. A prpria quan
tidade de trabalho medida por seu tempo de durao, e o tempo de trabalho possui,
por sua vez, seu padro de medida em fraes determinadas de tempo, como hora,
dia etc.'1
Assim, quando o trabalho em si funciona como o meio geral quase objetivo de
mediao de produtos, constitui-se uma medida geral quase objetiva de riqueza, in
dependente da particularidade dos produtos e, portanto, de laos e contextos sociais

9 Karl Marx, O capital, cit., Livro I, p. 116.

T e m po a b st r a t o

evidentes. Essa medida, de acordo com Marx, o dispendio socialmente necessrio


de tempo de trabalho humano, ou seja, como veremos, uma forma determinada e
abstrata de tempo. Devido ao carter mediador do trabalho no capitalismo, a sua
medida tambm tem um carter socialmente mediador. A forma de riqueza (valor)
e sua medida (tempo abstrato) so constitudas pelo trabalho no capitalismo como
mediaes sociais objetivas.
A categoria do trabalho humano abstrato refere-se a um processo social que implica
uma abstrao das qualidades especficas dos vrios trabalhos concretos envolvidos, bem
como a reduo de seu denominador comum, como trabalho humano10. Do mesmo
modo, a categoria da grandeza do valor refere-se a uma abstrao das quantidades
fsicas dos produtos trocados, bem como reduo a um denominador comum no
manifesto - o tempo de trabalho envolvido em sua produo. No Captulo 4, abordei
algumas implicaes socioepistemolgicas da anlise de Marx da forma-mercadoria
entendida como uma anlise das formas estruturadas de prtica cotidiana que envolvem
um processo contnuo de abstrao da especificidade concreta de objetos, atividades e
pessoas e sua reduo a um denominador comum geral e essencial. Indiquei que o
surgimento da oposio moderna entre universalismo abstrato e particularismo con
creto pode ser entendido com essa anlise. Esse processo social de abstrao ao qual a
forma-mercadoria se refere implica ainda um processo determinado de quantificao.
Abordarei a dimenso da forma-mercadoria das relaes sociais enquanto investigo o
tempo como medida.
importante notar, neste ponto, que a afirmao de Marx, no Captulo 1
d' O capital, de que o dispendio de tempo de trabalho socialmente necessrio a medida do
valor, no sua demonstrao completa dessa posio. Como demonstrei no Captulo 4,
o argumento de Marx em O capital imanente ao seu modo de apresentao, ao pleno
desdobramento das categorias, no qual o que desdobrado destina-se a justificar re
troativamente aquilo que o precedeu, e a partir do qual foi desenvolvido logicamente.
Veremos que Marx procura apoiar retroativamente sua afirmao de que a grandeza
do valor determinada em termos do tempo de trabalho socialmente necessrio, anali
sando, com base em suas determinaes iniciais do valor e sua medida, do processo de
produo no capitalismo e sua trajetria de desenvolvimento. Seu argumento pretende
justificar a determinao temporal da grandeza do valor como uma determinao categorial da produo e da dinmica do todo, e no como poderia parecer de incio simplesmente como uma determinao da regulao da troca.

10 Ibidem, p. 142-3.

2 2 1

2 2 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

Tem po

a b st r a t o e n e c e ssid a d e so c ia l

Como o trabalho humano abstrato constitui uma mediao social geral, na anlise
de Marx, o tempo de trabalho que serve como medida do valor no individual e
contingente, mas social e necessrio.
A fora de trabalho conjunta da sociedade, que se apresenta nos valores do mundo
das mercadorias, vale aqui como uma nica fora de trabalho humana [...]. Cada
uma dessas foras de trabalho individuais a mesma fora de trabalho humana que a
outra, na medida em que possui o carter de uma fora de trabalho social mdia [...]
portanto [...], ela s precisa do tempo de trabalho em mdia necessrio ou tempo de
trabalho socialmente necessrio.11
Marx define assim o tempo de trabalho socialmente necessrio: Tempo de trabalho
socialmente necessrio aquele requerido para produzir um valor de uso qualquer sob
as condies normais para uma dada sociedade e com o grau social mdio de destreza
e intensidade do trabalho12. O valor de uma mercadoria no uma funo do tempo
de trabalho gasto nesse objeto em particular, mas da quantidade de tempo de traba
lho socialmente necessrio para a sua produo: Portanto, apenas a quantidade de
trabalho socialmente necessrio ou o tempo de trabalho socialmente necessrio para a
produo de um valor de uso que determina a grandeza de seu valor13.
A determinao da grandeza de valor de uma mercadoria em termos de tempo
de trabalho socialmente necessrio, ou mdio, indica que o ponto de referncia a
sociedade como um todo. No vou, nesse momento, abordar o problema de como essa
mdia constituda que ela resulta de um processo social que ocorre pelas costas
dos produtores e que lhes parecem, assim, ter sido legadas pela tradio14 alm
de notar que esse processo social envolve uma mediao socialmente geral da ao
individual. Isso implica a constituio, pela ao individual, de uma norma geral
externa que se reflete sobre cada indivduo.
O tipo de necessidade expressado no termo tempo de trabalho socialmente
necessrio uma funo dessa mediao geral e reflexiva. primeira vista parece ser
simplesmente uma declarao descritiva da quantidade mdia de tempo necessria
para produzir uma determinada mercadoria. Uma anlise mais aprofundada, no
entanto, revela que essa categoria uma nova determinao da forma de dominao
social constituda pelo trabalho determinado pela mercadoria - que eu chamo de

11 Ibidem, p. 117.
12 Idem.
13 Idem.
14 Ibidem, p. 122.

T e m po a bstr a to

necessidade social historicamente determinada, em oposio necessidade social


natural e trans-histrica.
O tempo gasto na produo de um determinado produto mediado de maneira
socialmente geral e transformado em uma mdia que determina a grandeza do valor
do produto. A categoria de tempo de trabalho socialmente necessrio expressa, ento,
uma norma temporal geral resultante da ao dos produtores, que estes devem obedecer.
O produtor obrigado a produzir e trocar mercadorias para sobreviver e se quiser
receber o valor integral de seu tempo de trabalho - esse tempo deve ser igual norma
temporal expressa pelo tempo de trabalho socialmente necessrio. Como categoria da
totalidade, o tempo de trabalho socialmente necessrio expressa uma necessidade social
quase objetiva com a qual os produtores so confrontados. a dimenso temporal
da dominao abstrata que caracteriza as estruturas de relaes sociais alienadas no
capitalismo. A totalidade social constituda pelo trabalho como mediao geral objetiva
tem um carter temporal, no qual o tem po se torna um a necessidade.
Como j apontei, a abstrao lgica das categorias de Marx no Livro I dO capital
alcana um nvel muito alto: ela lida com a essncia do capitalismo como um todo.
Uma inteno estratgica de sua anlise categorial nesse volume fundamentar histori
camente, em termos das formas de relaes sociais no capitalismo, a oposio moderna
entre o indivduo livre e autodeterminado e a sociedade como uma esfera extrnseca
de necessidade objetiva. Essa oposio intrnseca forma de valor da riqueza e das
relaes sociais. Embora o valor seja constitudo pela produo de mercadorias parti
culares, a grandeza do valor de um determinado produto , por reflexo, uma funo de
uma norma social geral constituda. O valor de uma mercadoria, em outras palavras,
o momento individualizado de uma mediao social geral; sua grandeza no uma
funo do tempo de trabalho realmente necessrio para produzir aquela mercadoria
em particular, mas da mediao social geral expressada pela categoria de tempo de
trabalho socialmente necessrio. Diferentemente da medida da riqueza material, que
uma funo da quantidade e da qualidade dos produtos particulares, a medida do
valor expressa uma relao determinada - a saber, uma relao entre o particular e o
geral-abstrato que tem a forma de uma relao entre momento e totalidade. Ambos
os termos dessa relao so constitudos pelo trabalho, que funciona como atividade
produtiva e socialmente mediadora. O duplo carter do trabalho subjaz a medida tem
poral, abstrata e quase objetiva da riqueza social no capitalismo e gera uma oposio
entre a gama de produtos ou trabalhos especficos e uma dimenso geral abstrata que
constitui e constituda por esses trabalhos especficos.
Em outro nvel, a mercadoria como uma forma social dominante implica, neces
sariamente, tenso e oposio entre indivduo e sociedade, o que aponta para uma
tendncia subsuno do primeiro pela segunda. Quando o trabalho medeia e constitui
relaes sociais, torna-se o elemento central de uma totalidade que domina os indi-

2 2 4

T e m p o , TRABALHO E DOMINAO SOCIAL

vduos - que, no entanto, esto livres de relaes de dominao pessoal: o trabalho


que assim se mede com o tempo no aparece como trabalho de distintos indivduos;
os diferentes indivduos que surgem antes como simples rgos de trabalho15.
A sociedade capitalista se constitui como uma totalidade que no s se ope aos
indivduos, mas tambm tende a subsumi-los: torna-os simples rgos do todo. Essa
determinao inicial da subsuno dos indivduos pela totalidade na anlise de Marx
da forma-mercadoria prenuncia sua investigao crtica do processo de produo no
capitalismo como a materializao dessa subsuno. Longe de criticar o carter ato
mizado da existncia individual no capitalismo do ponto de vista da totalidade, como
implicam as interpretaes tradicionais, Marx analisa a subsuno de indivduos em
estruturas objetivas abstratas como uma caracterstica da forma social compreendida
pela categoria de capital. Ele considera a subsuno o complemento antinmico da
atomizao individual e afirma que os dois momentos, bem como a sua oposio, so
caractersticos da formao capitalista. Essa anlise revela a perigosa unilateralidade
de qualquer noo de socialismo que, equacionando o capitalismo com o modo
burgus de distribuio, postula a sociedade socialista como a totalidade abertamente
constituda pelo trabalho, ao qual os indivduos so subsumidos.
A discusso sobre a determinao temporal de valor foi preliminar, vou desenvolv-la de forma mais completa quando tratar da categoria de capital de Marx. No entanto,
posso considerar mais adequadamente neste momento o significado da diferena entre
valor e riqueza material na anlise de Marx. Voltarei, ento, a examinar o capitalismo
e temporalidade investigando o tipo de tempo expresso pela categoria de tempo de
trabalho socialmente necessrio, e as implicaes mais gerais da categoria para uma
teoria da constituio social.

Valo r

e r iq u e z a m a t e r ia l

Ao distinguir valor e riqueza material, analisei o primeiro como uma forma de


riqueza que tambm uma relao social objetivada - em outras palavras, que se
automedeia socialmente. Por outro lado, a existncia da riqueza material como forma
dominante de riqueza implica a existncia de relaes sociais explcitas que a medeiam.
Como vimos, essas duas formas de riqueza social tm medidas diferentes: a grandeza
do valor uma funo do dispndio de tempo de trabalho abstrato, ao passo que a
riqueza material medida em termos de quantidade e qualidade dos produtos criados.

15 Karl Marx, Contribuio crtica da economia poltica, cit., p. 56.

T e m po a bstr a to

Essa diferena tem implicaes significativas para a relao entre valor e produtividade
do trabalho e, finalmente, para a natureza da contradio fundamental do capitalismo.
A grandeza do valor de uma mercadoria individual , como afirmado, uma funo
do tempo de trabalho socialmente necessrio requerido para a sua produo. Um au
mento na produtividade mdia aumenta o nmero mdio de mercadorias produzidas
por unidade de tempo. Assim, diminui a quantidade de tempo de trabalho socialmente
necessrio requerido para a produo de uma nica mercadoria e, por conseguinte, o
valor de cada uma delas. Em geral, a grandeza de valor de uma mercadoria varia na
razo direta da quantidade de trabalho que nela realizado e na razo inversa da fora
produtiva desse trabalho16.
O aumento da produtividade leva diminuio do valor de cada mercadoria
produzida porque reduz o tempo de trabalho socialmente necessrio gasto. Isso indica
que o valor total produzido em determinado perodo de tempo (por exemplo, uma
hora) permanece constante. A relao inversamente proporcional entre a produti
vidade mdia e a grandeza do valor de uma nica mercadoria uma funo do fato
de que a grandeza do valor total produzido depende apenas da quantidade de tempo de
trabalho humano abstrato despendido. Mudanas na produtividade mdia no
alteram o valor total criado em perodos de tempo iguais. Assim, se a produtividade
mdia duplica, produz-se o dobro de mercadorias em determinado perodo de tem
po, cada uma com a metade do valor anterior, pois o valor total nesse perodo de
tempo permanece o mesmo. O nico determinante do valor total a quantidade
de tempo de trabalho abstrato despendido, medido em unidades de tempo constantes.
, portanto, independente das variaes de produtividade:
o mesmo trabalho produz, nos mesmos perodos de tempo, sempre a mesma
grandeza de valor, independentemente da variao da fora produtiva. Mas ele
fornece, no mesmo espao de tempo, diferentes quantidades de valores de uso:
uma quantidade maior quando a produtividade aumenta e menor quando ela
diminui.17
Veremos que o caso da relao entre produtividade e tempo abstrato mais com
plexo do que indica essa determinao inicial. No entanto, j ficou claro que a categoria
marxiana de valor no apenas a riqueza material que mediada pelo mercado no
capitalismo. Qualitativa e quantitativamente, valor e riqueza material so duas formas
muito diferentes de riqueza, que podem at mesmo se opor:
Uma quantidade maior de trabalho constitui, por si mesma, uma maior riqueza ma
terial, dois casacos em vez de um. Com dois casacos podem-se vestir duas pessoas;

16 Karl Marx, O capital , cit., Livro I, p. 118.


17 Ibidem, p. 123.

2 2 6

T e m p o , TRABALHO E DOMINAO SOCIAL

com um casaco, somente uma etc. No entanto, ao aumento da massa da riqueza


material pode corresponder uma queda simultnea de sua grandeza de valor.18
O exame da categoria do valor mostra que a forma dominante de riqueza social no
capitalismo imaterial, embora deva ser expressa na mercadoria como sua portadora
materializada19. E uma funo imediata no da dimenso do valor de uso - da massa
material ou da qualidade dos bens mas do dispndio de tempo de trabalho. Assim,
Marx mostrou que a declarao com a qual comea O capital - riqueza das socieda
des onde reina o modo de produo capitalista aparece como uma enorme coleo
de mercadorias20 s vlida aparentemente. No capitalismo, a medida temporal
abstrata, mais do que a quantidade material concreta, a medida da riqueza social.
Essa diferena a primeira determinao da possibilidade de existir, no capitalismo,
pobreza (em termos de valor) em meio abundncia (em termos de riqueza material),
no s para os pobres, mas para a sociedade como um todo. A riqueza material no
capitalismo , enfim, apenas aparente.
A diferena entre riqueza material e valor central para a crtica marxiana do
capitalismo. Sua raiz, de acordo com Marx, est no duplo carter do trabalho nessa
formao social21. A riqueza material criada pelo trabalho concreto, mas o trabalho
no a nica fonte de riqueza material22, essa forma de riqueza resulta da transfor
mao da matria por pessoas com a ajuda de foras naturais23. A riqueza material
surge, ento, a partir das interaes dos seres humanos com a natureza, mediadas
pelo trabalho til24. Como vimos, sua medida uma funo da quantidade e qua
lidade do que objetivado pelo trabalho concreto, e no do dispndio de tempo
de trabalho humano direto. Consequentemente, a criao de riqueza material no
est necessariamente vinculada ao dispndio de tempo de trabalho. O aumento da
produtividade resulta em maior riqueza material, quer aumente ou no a quantidade
de tempo de trabalho despendido.
E importante observar que a dimenso concreta ou til do trabalho no capitalismo
tem uma natureza social diferente da dimenso historicamente especfica do trabalho
como atividade socialmente constituda, ou seja, do trabalho abstrato. Marx analisa
a fora produtiva do trabalho [Produktivkraft d er Arbeit], como a produtividade do

18 Ibidem, p. 123.
19 Ibidem, p. 206.
20 Ibidem, p. 113.
21 Ibidem, p. 123.
22 Ibidem, p. 121, 123.
23 Idem.
24 Karl Marx, Crtica da Programa de Gotha (trad. Rubens Enderle, So Paulo, Boitempo, 2012),
p. 86.

T e m po a bstra to

trabalho concreto e til2 . Ela determinada pela organizao social da produo, o


nvel de desenvolvimento e aplicao da cincia e das habilidades adquiridas da po
pulao trabalhadora, entre outros fatores26. Em outras palavras, a dimenso concreta
do trabalho, tal como concebida por Marx, tem um carter social informado por
organizao e conhecimento sociais, que abrange aspectos de ambos o que chamo
de carter social do trabalho como atividade produtiva - e no est restrito ao dis
pndio de trabalho direto. A produtividade, na anlise de Marx, uma expresso desse
carter social, das habilidades produtivas adquiridas da humanidade. uma funo
da dimenso concreta do trabalho, e no do trabalho, que constitui uma mediao
social historicamente especfica.
As determinaes do valor, a forma dominante de riqueza no capitalismo, so
muito diferentes das da riqueza material. O valor peculiar na medida em que, embora
seja uma forma de riqueza, no expressa diretamente a relao entre seres humanos e
natureza, mas as relaes interpessoais mediadas pelo trabalho. Assim, de acordo com
Marx, a natureza no entra diretamente na constituio do valor2'. Como mediao
social, o valor constitudo unicamente pelo trabalho (abstrato): uma objetivao da
dimenso social historicamente especfica do trabalho no capitalismo como atividade
socialmente mediadora, como a substncia das relaes alienadas. Sua grandeza no
, pois, uma expresso direta da quantidade de produtos criados ou do poder das foras
naturais aproveitadas; mas sim uma funo apenas do tempo de trabalho abstrato. Ou
seja, embora resulte em mais riqueza material, o aumento da produtividade no resulta
em mais valor por unidade de tempo. Como uma forma de riqueza que tambm uma
forma de relaes sociais, o valor no expressa diretamente as habilidades produtivas
adquiridas da humanidade. (Mais tarde, ao discutir a concepo de Marx da categoria
de capital, examinarei como essas habilidades produtivas, que so determinaes da
dimenso de valor de uso do trabalho, tornam-se atributos do capital.) Se o valor
constitudo unicamente pelo trabalho e a nica medida de valor o tempo de trabalho
direto, ento a produo d e valor, diferentem ente da p rodu o d e riqueza material, est
necessariam ente vinculada ao dispndio de trabalho hum ano direto.
A distino entre valor e riqueza material , como veremos, crucial para a anlise
de Marx do capitalismo. No entanto, antes de prosseguir, devo lembrar que Marx
tambm argumenta que, na experincia imediata, essa distino no evidente.
Vimos que uma das intenes de Marx no manuscrito publicado e editado postu
mamente como Livro III d O ca p ital mostrar, com base em sua teoria do valor,
que essa teoria no parece ser vlida e, especialmente, que o trabalho em si no

23 Idem, O capital, cit., Livro I, p. 123.


26 Ibidem, p. 118.
2

Ibidem, p. 124.

2 2 7

2 2 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

parece constituir o valor. Um dos objetivos de Marx ao discutir a renda da terra no


Livro III, por exemplo, mostrar como a natureza pode parecer ser um fator de
criao de valor; como resultado, a distino entre o carter especfico do trabalho
no capitalismo e o trabalho em geral torna-se incerta, assim como a diferena entre
valor e riqueza material28.
(Uma exposio completa da anlise de Marx sobre a natureza e o desenvolvimento
do carter contraditrio do capitalismo deve, portanto, elucidar como uma distino
categorial - como aquela entre valor e riqueza material - de fato socialmente ope
racional, embora os atores possam no estar cientes. Seria necessrio mostrar como as
pessoas, agindo com base em formas de aparncia que disfaram as estruturas essenciais
subjacentes do capitalismo, reconstituem essas estruturas subjacentes. Tal exposio
mostraria tambm como essas estruturas, mediadas por suas formas de aparncia, no
s originam prticas socialmente constituidoras, como tambm o fazem de modo a
transmitir certas dinmicas e restries sociedade como um todo. No entanto, como
procuro apenas esclarecer a natureza da anlise crtica de Marx sobre a sociedade ca
pitalista em termos de suas categorias de base, no posso tratar essas questes a fundo
neste livro.)
As diferenas entre valor e riqueza material, como expresses das duas dimen
ses do trabalho, dizem respeito ao problema da relao entre valor e tecnologia e
contradio bsica do capitalismo. O tratamento dado por Marx s mquinas deve
ser visto no contexto de sua anlise do valor como forma de riqueza historicamente
especfica, diferente da riqueza material. Para Marx, apesar de produzirem um au
mento da riqueza material, as mquinas no criam novo valor. Em vez disso, elas
apenas transmitem a quantidade de valor (tempo de trabalho direto) que entrou em
sua produo ou diminuem indiretamente o valor da fora de trabalho (reduzindo
o valor dos meios de consumo dos trabalhadores) e, assim, aumentam a quantidade
de valor aproprivel como excedente pelos capitalistas29. O fato de que as mquinas
no criam novo valor no um paradoxo nem indica uma insistncia reducionista
por parte de Marx ao postular a primazia do trabalho humano direto como cons
tituinte social necessrio da riqueza, independentemente da evoluo tecnolgica.
Antes, fundamenta-se na diferena entre riqueza material e valor, uma diferena que
estabelece as bases para o que Marx analisa como uma contradio crescente entre as
duas dimenses sociais expressas pela forma-mercadoria. De fato, como veremos, o
potencial de produo mecnica desempenha um papel importante na compreenso
dessa contradio por Marx.

28 Idem, Capital, cit., Livro III, p. 751-970.


29 Idem, Grundrisse, cit., p. 584-5.

Tem po a b s tr a to

No Captulo 1, examinei trechos dos Grundrisse que indicam que, para Marx, a
contradio bsica do capitalismo no est entre a produo industrial e as relaes
burguesas de distribuio, mas dentro da esfera da produo. Com base nisso, argu
mentei que sua anlise uma crtica do trabalho e da produo no capitalismo, no
uma crtica do ponto de vista do trabalho. A distino entre valor e riqueza material,
que Marx faz no incio d O capital, est em total conformidade com essa interpretao
e a refora. Na verdade, pode-se inferir a contradio bsica apresentada nos Grundrisse
a partir de sua distino entre essas duas formas de riqueza, bem como da complexa
relao implcita entre valor, produtividade e riqueza material.
Por um lado como esclarecerei em breve com mais detalhes , a anlise de Marx
indica que o sistema de produo baseado no valor gera nveis crescentes de produti
vidade com base em mudanas na organizao do trabalho, no avano tecnolgico e
na maior aplicao da cincia produo. Com a produo tecnolgica avanada, a
riqueza material torna-se funo de um elevado nvel de produtividade, que depende
do potencial de criao de riqueza da cincia e da tecnologia. O dispndio de tempo de
trabalho humano direto j no possui qualquer relao significativa com a produo
dessa riqueza. No entanto, de acordo com Marx, o maior volume de riqueza material
no significa, em si, maior quantidade da forma determinante da riqueza social no
capitalismo - ou seja, de valor. Na verdade, a diferena entre os dois crucial para o
argumento de Marx sobre a contradio fundamental do capitalismo. O aumento da
produtividade no acarreta, como se viu, maiores quantidades de valor por unidade
de tempo. Por essa razo, os recursos para aumentar a produtividade, como cincia
aplicada e tecnologia, no aumentam o valor produzido por unidade de tempo, mas
fazem crescer consideravelmente a quantidade de riqueza material produzida30. O que
subjaz contradio central do capitalismo, segundo Marx, que o valor continua a
ser a forma determinante da riqueza e das relaes sociais no capitalismo, indepen
dentemente da evoluo da produtividade; no entanto, o valor tambm se torna cada
vez mais anacrnico, tendo em vista o potencial de produo de riqueza material das
foras produtivas a que d origem.
Um momento central dessa contradio o papel que o trabalho humano direto
desempenha no processo de produo. Por um lado, ao induzir um enorme aumento
de produtividade, as formas sociais de valor e capital geram a possibilidade de uma
nova formao social em que o trabalho humano direto j no seria a principal fonte
social de riqueza. Por outro lado, essas formas sociais so tais que o trabalho humano
direto continua a ser necessrio para o modo de produo e torna-se cada vez mais
fragmentado e atomizado (na Parte III deste livro, discutirei os fundamentos estruturais

30 Para fins de simplicidade e clareza, no estou considerando, neste ponto, questes de mais-valor
ou de intensificao do trabalho.

22 9

2 3 0

Tem po ,

t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

para essa necessidade persistente e suas implicaes para uma anlise da forma material
do processo de produo). De acordo com essa interpretao, Marx no postula uma
conexo necessria entre trabalho humano direto e riqueza social, independentemente
da evoluo tecnolgica. Antes, sua crtica imanente atribui isso ao prprio capitalismo.
A contradio do capitalismo que Marx descreve nos Grundrisse pode ento ser
compreendida como uma crescente contradio entre valor e riqueza material que,
no entanto, no se mostra evidente, j que a diferena entre essas duas formas de
riqueza no ntida na superfcie da sociedade, no plano da experincia imediata.
Em resumo, s se pode entender a anlise de Marx sobre essa contradio como
j deve estar claro - entendendo o valor como uma forma de riqueza historicamente
especfica, medida pelo dispndio de tempo de trabalho humano. A distino que
Marx faz entre valor e riqueza material sustenta minha tese de que sua categoria de
valor no tem a inteno de mostrar que a riqueza social sempre e em toda parte uma
funo do trabalho humano direto, nem que essa verdade trans-histrica encoberta
por vrias formas de mistificao no capitalismo, nem que a verdade da existncia
humana vem tona no socialismo. Marx d e fa to procura mostrar que, sob a superfcie
das aparncias, a forma social da riqueza dominante no capitalismo constituda uni
camente pelo trabalho (abstrato) - mas o objeto de sua crtica essa forma essencial
em si, e no simplesmente as formas superficiais que a encobrem. Ao chamar a ateno
para a distino entre valor e riqueza material, comecei a mostrar que a funo crtica
da teoria do valor-trabalho de Marx no simplesmente provar que o excedente
social no capitalismo criado por meio da explorao da classe trabalhadora. Em vez
disso, ela fornece uma crtica histrica do papel socialmente sinttico desempenhado
pelo trabalho no capitalismo, de modo a apontar para a possibilidade de sua abolio.
A esta altura deve estar claro que muito da discusso sobre a aplicabilidade das
categorias de Marx na anlise dos desdobramentos contemporneos tem sido limitada
pela falta de distino entre valor e riqueza material. Isso particularmente verdadeiro
em relao questo da relao entre tecnologia e valor. Como a categoria do valor
tem sido frequentemente comparada da riqueza social em geral, as tendncias domi
nantes tendem a argumentar que o trabalho sempre a nica fonte social da riqueza,
subsumindo, assim, a riqueza material ao valor, ou que o valor no uma funo uni
camente do trabalho, mas pode ser criado diretamente pela aplicao do conhecimento
cientfico e tecnolgico, subsumindo, portanto, o valor riqueza material. Paul Walton
e Andrew Gamble, por exemplo, defenderam a abordagem de Marx enfatizando a
singular capacidade do trabalho na criao do valor. No entanto, em vez de conside
rarem a particularidade dessa forma de riqueza, argumentam como se o trabalho, em
virtude de suas qualidades especiais, fosse trans-historicamente uma fonte singular de

T em po abstra to

riqueza social31. O motivo pelo qual as mquinas no produzem valor entendido


simplesmente como riqueza no pode, no entanto, ser explicado de forma convin
cente. Por outro lado, em urna tentativa de explicar as obvias possibilidades geradoras
de riqueza da ciencia e da tecnologia atuais, Joan Robinson critica Marx por sustentar
que s o trabalho humano produz mais-valor32. Robinson, no entanto, tambm inter
preta as categorias marxianas de valor e capital em termos de riqueza em geral, e no
como formas especficas de riqueza e de relaes sociais. Por isso, ela no faz distino
entre o que produz riqueza material e o que produz valor. Ao invs disso, ela reifica o
capital como a riqueza por si s: E mais convincente dizer que o capital, bem como
a aplicao da cincia indstria, so imensamente produtivos e que as instituies
da propriedade privada, tornando-se monoplios, so nocivas, justamente porque nos
impedem de ter o volume e o tipo de capital de que precisamos33. Ao equiparar valor
e capital com a riqueza material, a abordagem de Robinson identifica necessariamente
as relaes sociais do capitalismo de maneira tradicional, com a propriedade privada.
Interpretaes que postulam a categoria do valor marxiana como uma categoria
trans-historicamente vlida de riqueza ou, inversamente, interpretam o seu carter
cada vez mais anacrnico como uma indicao da inadequao terica da categoria,
confundem valor e riqueza material. Tais abordagens esvaziam a categoria valor de
sua especificidade histrica e no so capazes de compreender a concepo de Marx
quanto ao carter contraditrio das formas sociais bsicas que subjazem sociedade
capitalista. Elas tendem a ver o modo de produo como um processo essencialmente
tcnico imposto por foras e instituies sociais, e tendem a ver o desenvolvimento
histrico da produo como um desenvolvimento tecnolgico linear que pode ser
contido por fatores sociais extrnsecos como a propriedade privada, em vez de um
processo intrinsecamente tcnico-social, cujo desenvolvimento contraditrio. Tais
interpretaes, em suma, falham em compreender fundamentalmente a natureza da
anlise crtica de Marx.
A anlise de Marx sobre as diferenas entre valor e riqueza material fundamental
para a sua concepo do carter contraditrio da sociedade capitalista. Ele argumenta
que o valor de fato no suficiente para o potencial da cincia e da tecnologia quanto
produo da riqueza e, ainda assim, continua sendo a determinao bsica da riqueza
e das relaes sociais no capitalismo. Essa contradio est enraizada na dualidade do
trabalho no capitalismo. Ela estrutura, na sociedade capitalista, a crescente tenso
interna que d forma a uma ampla gama de desenvolvimentos histricos e fenmenos
sociais. Na Parte III deste trabalho, tratarei das questes da dinmica intrnseca da

31 Paul Walton e Andrew Gamble, From Alienation to Surplus Value, cit., p. 203-4.
Joan Robinson, An Essay on Marxian Economics, cit., p. 18.
33 Ibidem, p. 19.

2 3 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

sociedade capitalista e da configurao concreta do processo de produo do capitalismo


em relao a essa tenso interna. Argumento que o modo de produo capitalista deve
ser entendido no com base em foras de produo tcnicas separadas das relaes
de produo sociais, mas sim em termos da contradio entre valor e riqueza mate
rial, isto , como uma expresso materializada de ambas as dimenses do trabalho no
capitalismo e, portanto, tanto das foras como das relaes de produo34 (tambm
sugiro que essa contradio fornece um ponto de partida para a anlise, em nvel muito
abstrato, do problema da transformao histrica das necessidades e da conscincia
como expresso, por exemplo, por diferentes movimentos sociais).
Interpretarei a dinmica do capitalismo diante de uma dialtica de trabalho e tem
po que est enraizada na dualidade das formas de estruturao social desta sociedade.
Para tanto, preciso primeiro analisar a forma abstrata de tempo associada ao tempo

34 Em sua tentativa de conceituar as recentes mudanas na sociedade capitalista, Claus Offe trata
as duas dimenses do trabalho no capitalismo como dois tipos diferentes de trabalho, que ele
distingue levando em considerao se os produtos so criados para o mercado ou no. (Ver Claus
Offe, Tauschverhltnis und politische Steuerung: Zur Aktualitt des Legitimationsproblems, em
Strukturprobleme des kapitalistischen Staates, Frankfurt, Suhrkamp, 1972, p. 29-31). Ele define o
trabalho abstrato como produtivo, isto , trabalho que produz mais-valor, e o trabalho concreto
como no produtivo. Offe argumenta que o crescimento do Estado e do setor de servios no
capitalismo tardio envolve um aumento do trabalho concreto que no produz mercadorias
nem uma mercadoria. Isso resulta em um dualismo de elementos capitalistas e no capitalistas
(p. 32). De acordo com Offe, embora essas formas de trabalho concreto possam vir a ser
funcionais para a criao de valor, elas no esto vinculadas forma-mercadoria e, assim, levam
a uma eroso da legitimao social baseada na troca de equivalentes. A abordagem de Offe difere
da de Marx em vrios aspectos importantes. As categorias marxianas de trabalho abstrato e
concreto no se referem a dois tipos diferentes de trabalho, alm disso, as categorias de trabalho
produtivo e fora de trabalho como mercadoria no so idnticas. Considerando que a dialtica
marxiana das duas dimenses do trabalho no capitalismo aponta para a possibilidade histrica de
uma sociedade baseada em formas muito diferentes de trabalho, o que Offe chama de trabalho
no capitalista no representa uma forma qualitativamente diferente. Parece que a inteno de
Offe explicar a insatisfao popular com as formas existentes de trabalho, defendendo que uma
maior identificao como contedo do trabalho, e sua importncia, caracteriza o setor de servios
(p. 47). Embora isso possa ser verdade em algumas partes muito especficas, essa tese
questionvel como uma explicao geral, considerando o fato de que os maiores crescimentos
no setor de servios, aparentemente, foram em reas como zeladoria, limpeza, cozinha e trabalho
domstico (ver Harry Braverman, Labor an d Monopoly Capitalism: The Degradation ofWork in
the Twentieth Century, Nova York/Londres, Monthly Review, 1974, p. 372 [ed. bras.: Trabalho e
capital monopolista: a degradao do trabalho no sculo XX, Rio de Janeiro, LTC, 1987]) O ponto
principal do argumento de Offe que o determinante essencial do capitalismo e a base de sua
legitimao social o mercado, que est cada vez mais comprometido com o crescimento do
Estado do setor de servios. Seu pressuposto bsico que a crtica marxiana do capitalismo pode
ser adequadamente compreendida como uma crtica da sua forma de legitimao e que a base
dessa legitimao pode ser identificada com o mercado.

T e m po abst rato

de trabalho socialmente necessrio e considerar as implicaes socioepistemolgicas


da minha discusso sobre a dimenso temporal das categorias de Marx.

Tem po

ab st r a t o

Ao discutir a grandeza do valor, examinei tanto os aspectos sociais como os


aspectos necessrios do tempo de trabalho socialmente necessrio. Mas com que
tipo de tempo estamos lidando? Como se sabe, as noes de tempo variam cultural
e historicamente sendo a distino mais comum aquela entre as concepes cclica e
linear de tempo. Por exemplo, G. J. Whitrow ressalta que o tempo compreendido como
uma espcie de progresso linear medida pelo relgio e pelo calendrio geralmente
substituiu concepes cclicas do tempo na Europa apenas nos ltimos sculos35.
Considerarei diferentes formas de tempo (bem como diferentes concepes de tempo)
e vou distingui-las de outra maneira a saber, se o tempo uma varivel dependente
ou independente para investigar a relao entre a categoria de tempo de trabalho
socialmente necessrio, a natureza do tempo na sociedade capitalista moderna e o
carter historicamente dinmico dessa sociedade.
Chamarei de concretos os vrios tipos de tempo que so funes de eventos:
eles tomam por base e so compreendidos por meio de ciclos naturais e perodos
da vida humana, e tambm tarefas particulares ou processos, por exemplo, o tempo
necessrio para cozinhar arroz ou rezar um pai-nosso36. Antes do surgimento e do
desenvolvimento da sociedade capitalista moderna na Europa ocidental, as concepes
dominantes consistiam em vrias formas de tempo concreto: o tempo no era uma
categoria autnoma, independente dos eventos, e, portanto, poderia ser determinado
qualitativamente como bom ou mau, sagrado ou profano37. O tempo concreto uma
categoria mais ampla do que o tempo cclico, pois h concepes lineares de tempo
essencialmente concretas, como a noo judaica de histria, definida pelo xodo,
pelo Exlio, e pela vinda do Messias, ou a concepo crist em termos da queda, a
Crucificao e a Segunda Vinda. O tempo concreto caracterizado menos por sua
direo do que pelo fato de ser uma varivel dependente. Nas noes tradicionais

35 Gerald J. Whitrow, The Nature ofT im e (Londres, Penguin, 1975), p. 11.


36 Edward P. Thompson, Time, Work-Discipline and Industrial Capitalism, Past and Present,
n. 38, 1967, p. 58. Rico em materiais histricos e etnogrficos, o artigo de Thompson, uma
excelente anlise das mudanas na percepo e na medio do tempo e no vnculo entre tempo
e trabalho ao longo do desenvolvimento do capitalismo industrial.
37 Aaron J. Gurevich, Time as a Problem o f Cultural History, em L. Gardet et al., Cultures and
Time (Paris, Unesco Press, 1976), p. 241.

2 3 3

Tem po ,

t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

judaica e crist da histria, os eventos mencionados no ocorrem dentro do tempo,


mas o estruturam e o determinam.
Os modos de clculo associados ao tempo concreto no se baseiam em uma su
cesso de unidades temporais constantes, mas sim em eventos - por exemplo, eventos
naturais que se repetem, como dias, ciclos lunares ou estaes do ano ou em unidades
temporais que variam. Este ltimo modo de contagem de tempo - provavelmente de
senvolvido no antigo Egito, difundiu-se em todo o mundo antigo, o Extremo Oriente
e o mundo islmico, e prevaleceu na Europa at o sculo XIV usava unidades de
comprimento varivel para dividir dia e noite em um nmero fixo de segmentos38.
Ou seja, perodos dirios de luz e escurido eram divididos igualmente em doze
horas que variavam de comprimento conforme as estaes do ano39. Somente nos
equincios uma hora diurna era igual a uma hora noturna. Tais unidades de tempo
variveis so frequentemente referidas como horas variveis ou temporais40. Essa
forma de contagem de tempo parece estar relacionada aos modos sociais fortemente
dominados por ritmos de vida e trabalho agrrios, naturais, pautados nas estaes
do ano e nos perodos de dia e noite. Existe uma relao entre a medida do tempo
e o tipo de tempo envolvido. O fato de a unidade de tempo no ser constante, mas
variar, indica que essa forma de tempo uma varivel dependente, uma funo dos
acontecimentos, ocorrncias ou aes.
Por outro lado, o tempo abstrato, termo com que me refiro ao tempo uni
forme, contnuo, homogneo, vazio, independente dos eventos. O conceito
de tempo abstrato, que se tornou cada vez mais dominante na Europa ocidental
entre os sculos XIV e XVII, foi expresso de forma mais enftica na formulao
de Newton de tempo absoluto, verdadeiro e matemtico [que] flui de modo
igual, sem relao a qualquer coisa externa41. O tempo abstrato uma varivel

38 Gerald J. Whitrow, The Nature ofT im e, cit., p. 23; Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen
u n d die modernen Stunden (Stuttgart, W. Kohlhammer, 1892), p. 1.
35 Os babilnios e os chineses aparentemente possuam um sistema de subdiviso do dia em unidades
de tempo constantes: ver Joseph Needham, Wang Ling e Derek de Sola Price, Heavenly Clock-work:
the Great Astronomical Clocks ofM edieval China (2. ed., Cambridge, Cambridge University Press,
1986), p. 199s; Gustav Bilfinger, Die babylonische Doppelstunde: Eine chronologische Untersuchung
(Stuttgart, A. F. Prechter, 1888), p. 5, 27-30. Entretanto, como explicarei adiante, essas unidades
de tempo constantes no podem ser equiparadas com as horas modernas e no implicam um
conceito de tempo como varivel independente.
40 Gerald J. Whitrow, The Nature ofT im e, cit., p. 23; Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen
un d die modernen Stunden, cit., p. 1.
41 Isaac Newton, Principia , citado em Gerald J. Whitrow, O tempo na historia: concepes do tempo
da pr-histria aos nossos dias (Rio de Janeiro, Zahar, 1993), p. 147. Newton, de fato, distinguia
entre tempo absoluto e tempo relativo. Ele se referiu ao tempo relativo como alguma medida
perceptvel e externa [...] de durao por meio do movimento [...] que normalmente utilizada

T em po abstra to

independente, que constitui um quadro independente dentro do qual ocorrem


movimentos, eventos e aes. Esse tempo dividido em unidades iguais, constantes
e no qualitativas.
De acordo com Joseph Needham, o conceito de tempo como varivel independente,
com os fenmenos como sua funo, s foi desenvolvido na Europa ocidental moderna42.
Esse entendimento, que est relacionado ideia de movimento como um deslocamento
funcionalmente dependente do tempo, no existia na Grcia antiga, no mundo islmi
co, na Europa medieval, na ndia ou na China (embora existissem unidades de tempo
constantes nesta). A diviso do tempo em segmentos intercambiveis e mensurveis teria
sido estranha ao mundo antigo e baixa Idade Mdia43. O tempo abstrato , portanto,
historicamente nico; mas em que condies ele surgiu?
As origens do tempo abstrato devem ser buscadas na pr-histria do capitalis
mo, na alta Idade Mdia. Elas podem estar relacionadas a um tipo de prtica social
determinada e estruturada, que implicou a transformao do significado social do
tempo em algumas esferas da sociedade europeia no sculo XIV e, at o final do
sculo XVII, estava prestes a se tornar socialmente hegemnica. Mais especifica
mente, as origens histricas do conceito de tempo abstrato devem ser vistas luz
da constituio da realidade social com a disseminao das relaes sociais baseadas
na forma-mercadoria.
Como se observa, tanto na Europa medieval at o sculo XIV como na Antiguidade,
o tempo no era concebido como contnuo. O ano era dividido qualitativamente de
acordo com as estaes e o zodaco - segundo o qual cada perodo exerceria sua influn
cia prpria e especial44 e o dia era dividido nas horas variveis da Antiguidade, que
serviram de base para as horae can onicae, as horas cannicas da Igreja45. O tempo

em lugar do tempo verdadeiro, tal como uma hora, um dia, um ms, um ano (Louise. R. Heath, The C oncept o fT im e , Chicago, University o f Chicago Press, 1936, p. 88 [com traduo em
portugus extrada de Isaac Newton, P rincipia: prin cpios m atem ticos d e filosofia natural, trad.
Trieste Ricci et al., So Paulo, Nova Stella/Edusp, 1990, p. 6-7]). O fato de Newton no fazer
distino entre essas unidades, no entanto, sugere que ele considerava o tempo relativo um modo
perceptvel de aproximao do tempo absoluto, e no outra forma de tempo.
42 Joseph Needham, S cience in Traditional China (Cambridge/Hong Kong, Harvard University
Press/The Chinese University Press, 1981), p. 108.
43 Aaron J. Gurevich, Time as a Problem o f Cultural History, cit., p. 241.
44 GeraldJ. Whitrow, The N ature ofT im e, cit., p. 19.
45 David S. Landes, R evolution in Time (Cambridge, Belknap Press o f Harvard University Press,
1983), nota 15, p. 403; Gustav Bilfinger, D ie m ittelalterlichen H oren u n d d ie m odernen Stunden,
cit., p. 10-3. De acordo com Bilfinger, as origens das horas cannicas esto na diviso romana do
dia em viglias, que so baseadas em horas temporais, s quais dois pontos de tempo adicionais
foram somados na baixa Idade Mdia.

T em po ,

t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

contado na Europa medieval era, portanto, o tempo da Igreja46. Esse modo de con
tagem de tempo transformou-se drasticamente no curso do sculo XIV: de acordo
com Gustav Bilfinger, as horas modernas, ou constantes, comearam a aparecer na
literatura europeia na primeira metade daquele sculo e suplantariam as horas variveis
da Antiguidade clssica e as horas cannicas at o incio do sculo XV47. A transio
histrica de um modo de contagem de tempo baseado em horas variveis para outro de
horas constantes marcou implicitamente o surgimento do tempo abstrato, do tempo
como uma varivel independente.
A transio na contagem do tempo para um sistema de horas mensurveis, intercambiveis e invariveis est intimamente relacionada com o desenvolvimento do
relgio mecnico na Europa ocidental entre final do sculo XIII e incio do sculo
XIV48. O relgio, nas palavras de Lewis Mumford, dissociou o tempo dos eventos
humanos49. O surgimento do tempo abstrato no pode, contudo, ser explicado uni
camente por um desenvolvimento tcnico como a inveno do relgio mecnico. Em
vez disso, a prpria apario do relgio mecnico deve ser entendida com referncia
a um processo sociocultural que essa inveno, por sua vez, reforou decididamente.
Muitos exemplos histricos indicam que o desenvolvimento de um meio de con
tagem do tempo baseado em unidades intercambiveis e invariveis deve ser entendido
socialmente e no apenas em termos dos efeitos da tecnologia. At o desenvolvimento
do relgio mecnico (e seu refinamento no sculo XVII com a inveno do relgio de
pndulo por Christiaan Huygen), a forma mais sofisticada de marcar o tempo que se
conhecia era a clepsidra ou relgio de gua. Vrios tipos de relgios de gua eram
usados nas sociedades helenstica e romana e tinham ampla difuso na Europa e na
sia50. O importante para o nosso propsito o fato de que, embora os relgios de
gua operassem com base em um processo mais ou menos uniforme - o fluxo da gua - ,
eles eram usados para marcar horas variveis51. Conseguia-se isso construindo as
partes do relgio de maneira que, mesmo com o fluxo da gua constante, o indicador

46 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 75; Jacques Le Goff, Merchants Time and
Churchs Time in the Middle Ages, em Time, Work, an d Culture in the M iddle Ages (trad. Arthur
Goldhammer, Chicago/Londres, University o f Chicago Press, 1980), p. 29-30, 36.
47

Gustav Bilfinger, D ie mittelalterlichen Horen u nd die modernen Stunden, cit., p. 157.

David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 8, 75; Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen
un d die m odernen Stunden, cit., p. 157; Jacques Le Goff, Labor Time in the Crisis o f the Four
teenth Century, em Time, Work, and Culture in the M iddle Ages, cit., p. 43.
49 Lewis Mumford, Technics a n d Civilization (Nova York, Harper, 1934), p. 15.
50 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 9.
48

51

Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen und die m odernen Stunden , cit., p. 146; David S.
Landes, Revolution in Time, cit., p. 8-9.

Tem po

abstra to

variasse de acordo com as estaes. Menos frequentemente, foi adotado um mecanismo


complexo que permitia que o prprio fluxo da gua variasse com as estaes. Com
isso, foram construdos relgios de gua complexos que marcavam as horas (variveis)
com campainhas. (O califa Haroun al-Rashid teria presenteado Carlos Magno com
um relgio desse tipo em 807.)52 Em todo caso, teria sido tecnicamente mais simples
usar os relgios de gua para marcar horas constantes e uniformes. A marcao de
horas variveis no se devia, portanto, a limitaes tcnicas. Em vez disso, os motivos
parecem ter sido sociais e culturais: as horas variveis aparentemente eram significativas,
enquanto as horas uniformes no o eram.
O exemplo da China indica com nitidez que o surgimento do tempo abstrato e do
relgio mecnico est relacionado a aspectos sociais e culturais, e no meramente ao caso
da habilidade tcnica ou da existncia de algum tipo de unidade de tempo constante.
Em vrios aspectos, o nvel de desenvolvimento tecnolgico da China era mais alto
do que o da Europa medieval antes do sculo XIV. De fato, o Ocidente apoderou-se
de inovaes chinesas como o papel e a plvora, com consequncias importantes53.
Mesmo assim, os chineses no desenvolveram um relgio mecnico ou qualquer outro
instrumento que, alm de indicar horas uniformes, tambm fosse usado principalmente
para a organizao da vida social. Isso parece particularmente intrigante na medida em
que o sistema mais antigo de horas variveis, em uso na China desde cerca de 1270 a. C.,
havia sido substitudo por um sistema de horas constantes: depois do sculo II a.C., a
China adotou o sistema babilnio de contagem de tempo, que dividia o dia e a noite
em doze horas duplas iguais e constantes54. Os chineses desenvolveram, ainda, a
tcnica de medir essas horas constantes. Entre 1088 e 1094 d.C., o diplomata e ad
ministrador Su Sung coordenou e planejou a construo de uma gigantesca torre com
um relgio astronmico movido a gua para o imperador chins5. Esse era, talvez,
o mais sofisticado dentre os vrios mecanismos de relojoaria desenvolvidos na China
entre os sculos II e XV5S. Era sobretudo um instrumento para indicar e estudar os
movimentos dos corpos celestes, que tambm indicava horas constantes e quartos

52 Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen und die modernen Stunden, cit., p. 146, 158-9; David
S. Landes, Revolution in Time, cit., figura 2, p. 236.
53 Joseph Needham, Science in Traditional China, cit., p. 122.
54 Ver Joseph Needham et a[., Heavenly Clockwork, (Cambridge, Cambridge University Press, 1986),
p. 199-203; Gustav Bilfinger, Die babylonische Doppelstunde: Eine chronologische Untersuchung,
cit., p. 45-52. (Agradeo a Rick Biernacki por chamar minha ateno para o problema das horas
constantes usadas na China.)
55 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 17-8; Joseph Needham et al., Heavenly Clockwork,
cit., p. 1-59.
56 Joseph Needham et al., Heavenly Clockwork, cit., p. 60-169.

2 3 7

2 3 8

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

de hora {ko Y'. Todavia, nem o aparelho nem a marcao de horas iguais parecem ter
tido grande efeito social. Nenhum instrumento desse tipo - nem mesmo em verses
menores e modificadas - foi produzido em larga escala e usado para organizar a vida
diria. No se pode alegar falta de sofisticao tecnolgica nem desconhecimento de
horas constantes para justificar a no inveno do relgio mecnico na China. O que
parece mais importante que as horas duplas constantes aparentemente no eram
significativas para a vida social.
De acordo com David Landes, havia pouca necessidade social na China para o
tempo fosse expresso em unidades constantes, como horas ou minutos. A vida no campo
e nas cidades era regulada pelo ciclo dirio de eventos naturais e tarefas, e a noo de
produtividade, no sentido de produo por unidade de tempo, era desconhecida58.
Alm disso, a contagem de tempo urbana era regulada a partir de cima, tomando
como referncia, ao que parece, as cinco viglias da noite, que eram perodos de
tempo variveis511.
Se fosse esse o caso, qual o significado das horas duplas constantes usadas
na China? Embora uma discusso completa desse problema esteja alm do escopo
deste livro, importante notar que, em vez de serem numeradas serialmente, essas
unidades de tempo tinham nomes60. Isso no s significava que no existiam for
mas inequvocas de anunciar cada hora (por exemplo, com tambores ou gongos),
mas sugere que, embora iguais, aquelas unidades no eram abstratas ou seja,
mensurveis e intercambiveis. Essa impresso reforada pelo fato de que as doze
horas duplas estavam diretamente ligadas sucesso astronmica dos signos do
zodaco, que certamente so unidades no intercambiveis61. Havia um paralelis
mo consciente entre o percurso dirio e anual do sol, e os meses e as horas de
mesmo nome62. Em seu conjunto, esses signos designavam um sistema csmico
harmonioso e simtrico.
Parece, contudo, que esse sistema csmico no servia para organizar o que conside
raramos o aspecto prtico do cotidiano. J vimos que os relgios chineses movidos a
gua inicialmente no foram concebidos como relgios, mas como instrumentos astro
nmicos. Assim, como aponta Landes, sua preciso era verificada no pela comparao

37 David S. Landes, R evolution in Time, cit., p. 18, 29-30.


58 Ibidem, p. 25.
9 Ibidem, p. 26, nota 24 p. 396; Joseph Needham et. al., H eavenly Clockwork , cit., p. 199, 203-5.
60 David S. Landes, R evolution in Time, cit., p. 27.
61 Joseph Needham et. al., H eavenly Clockwork, cit., p. 200.
62 Gustav Bilfinger, D ie babylonische D oppelstunde: Eine chronologische U ntersuchung, cit., p. 38-43.

T em po

a bstra to

do tempo com os cus, mas pela cpia dos cus com os cus63. Essa aparente separao
entre o aspecto csmico inscrito nos mecanismos chineses e a vida prtica tambm
sugerida pelo fato de que, embora medissem o ano solar, os chineses recorriam a um
calendrio lunar para coordenar a vida social64. Tambm no usavam as doze casas
do seu zodaco babilnio para indicar a posio dos corpos celestes, mas adotavam
para esse fim um zodaco lunar de 28 partes65. Por fim, como j foi dito, as horas
duplas constantes empregadas na China aparentemente no serviam para organizar a
vida social cotidiana; o fato de que o instrumento tcnico de Su Sung no fez diferena
nesse aspecto sugere, portanto, que as unidades de tempo constantes babilnias em
uso na China no eram do mesmo tipo de unidades constantes associadas ao relgio
mecnico. Elas no eram realmente unidades de tempo abstrato, de tempo como
varivel independente, com fenmenos com sua funo; em vez disso, poderiam ser
mais bem entendidas como unidades de tempo concreto celestial.
A origem de tempo abstrato, portanto, parece estar relacionada organizao
do tempo social. O tempo abstrato, aparentemente, no pode ser entendido apenas
como unidades invariveis de tempo mais do que suas origens podem ser atribudas a
instrumentos tcnicos. Assim como as torres chinesas de relgios de gua no provo
caram mudanas na organizao da vida social, a introduo dos relgios mecnicos
na China no final do sculo XVI pelo missionrio jesuta Matteo Ricci tambm foi
incua nesse aspecto. Grande quantidade de relgios europeus foi importada para a
China por membros da corte imperial e outras pessoas de altos cargos, cpias inferiores
eram at mesmo produzidas l. Entretanto, eles aparentemente eram considerados e
usados como brinquedos e no teriam adquirido um significado social prtico66. A
vida e o trabalho na China no eram organizados com base em unidades de tempo
constantes nem passaram a s-lo com a introduo do relgio mecnico67. O relgio
mecnico portanto, em si e por si, no deu origem ao tempo abstrato.
Essa concluso reforada ainda mais pelo exemplo do Japo. Ali, as horas antigas,
variveis, foram mantidas depois da adoo do relgio mecnico trazido pelos europeus
no sculo XVI. Os japoneses chegaram a modificar o relgio mecnico construindo
nmeros mveis nos mostradores, que eram ajustados para indicar as horas variveis

63 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 30.


64
i5

Gustav Bilfinger, D ie babylonische D oppelstunde: Eine chronologische U ntersuchung, cit.,


p. 3 3 ,3 8 .
Ibidem, p. 46.

66 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 37-52; Carlo M. Cipolla, Clocks a n d Culture, 1300-1700 (Londres, Collins, 1967), p. 89.
67 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 44.

239

24 o

T e m p o , TRABALHO E DOMINAO SOCIAL

tradicionais68. A adoo das horas constantes no Japo no ltimo tero do sculo XIX
no foi resultado da introduo do relgio mecnico, mas parte do programa de ajuste
econmico, social e cientfico ao mundo capitalista, que marcou a Restaurao Meiji.
Um ltimo exemplo da Europa bastar para mostrar que o surgimento histrico
das horas constantes de tempo abstrato deve ser entendido a partir de seu significado
social. Os Libros d ei saber d e astronomia, uma obra preparada para o rei Alfonso X de
Castela em 1276, descreve o relgio movido por um peso ligado a uma roda interna
mente dividida em compartimentos parcialmente cheios de mercrio, que atuariam
como freio inercial70. Apesar de o mecanismo ser de um relgio capaz de indicar
horas invariveis, o mostrador foi construdo para exibir horas variveis71. E embora
as campainhas desse relgio, por causa da natureza do mecanismo, anunciassem horas
regulares, o autor do livro no as considerava unidades de tempo significativas72.
O problema duplo das origens do tempo entendido como varivel independente e
do desenvolvimento do relgio mecnico deve, pois, ser examinado luz das circuns
tncias sob as quais as horas invariveis e constantes se tornaram formas significativas
de organizao da vida social.
Dois elementos institucionalizados de vida social na Europa medieval foram ca
racterizados por uma preocupao maior com o tempo e sua medida: os mosteiros e
os centros urbanos. Nas ordens monsticas do Ocidente, os servios religiosos foram
ordenados temporalmente e vinculados s horas variveis pela regra beneditina no
sculo VI73. Essa organizao do dia monstico estabeleceu-se mais firmemente e a
importncia da disciplina com relao ao horrio ganhou maior nfase entre os scu
los XI e XIII. Isso foi particularmente verdadeiro para a Ordem de Cister, fundada
no incio do sculo XII, que executava projetos relativamente grandes de agricultura,
manufatura e minerao e enfatizava a disciplina com relao ao horrio tanto na
organizao do trabalho como na organizao das preces, refeies e descanso74. Os
perodos de tempo eram anunciados aos monges por sinos tocados manualmente.
Parece ter havido uma relao entre o aumento da ateno ao tempo e o crescimento
da demanda e melhorias em relgios de gua nos sculos XII e XIII. Esses relgios
provavelmente eram necessrios para determinar com maior preciso quando as horas

68 Ibidem, p. 77.
69 Ibidem, nota 13, p. 409; Wilhelm Brandes, Alte japanische Uhren (Munique, Klinkhardt &
Biermann, 1984), p. 4-5.
70 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 10.
71 Gustav Bilfinger, Die mittlelalterlichen Horen und die modernen Stunden, cit., p. 159.
72 Ibidem, p. 160.
73 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 61.
74 Ibidem, p. 62, 69.

Tem po

a bstr a to

(variveis) deveriam ser tocadas. Alm disso, formas rudimentares de marcadores de


tempo, equipados com campainhas, talvez acionadas mecanicamente, foram usadas
para despertar os monges que tocavam os sinos para o servio noturno75.
Entretanto, apesar da nfase monstica na disciplina com relao ao horrio e das
melhorias nos mecanismos de medio do tempo que lhe so associados, a transio
do sistema de horas variveis para o sistema de horas constantes e o desenvolvimento
do relgio mecnico, aparentemente, no comearam nos mosteiros, mas nos centros
urbanos ao final da Idade Mdia76. Por que isso aconteceu? No comeo do sculo
XIV, as comunas urbanas na Europa ocidental, que haviam crescido e se beneficiado
enormemente da expanso econmica dos sculos anteriores, passaram a usar uma
variedade de sinos para regular suas atividades. A vida urbana era cada vez mais
marcada pelo toque de uma vasta gama de carrilhes que assinalavam a abertura e o
fechamento de vrios mercados, indicavam o incio e o fim do dia de trabalho, anun
ciavam assembleias, alertavam para o toque de recolher e o horrio a partir do qual no
se podia mais servir nenhum tipo de lcool, davam o alarme de incndio ou perigo,
e assim por diante77. Como os mosteiros, as cidades desenvolveram a necessidade de
organizar melhor o tempo.
Entretanto, o fato de um sistema de horas constantes ter surgido nas cidades e
no nos mosteiros aponta para uma diferena significativa. Essa diferena, segundo
Bilfinger, estava enraizada nos interesses muito diferentes envolvidos na manuteno
do velho sistema de contagem do tempo. A relao entre a definio do tempo e seu
controle social, por um lado, e a dominao social, por outro, estava em questo.
Bilfinger argumenta que a Igreja poderia estar interessada em medir o tempo, mas no
estava nem um pouco interessada em mudar o velho sistema de horas variveis (as horae
canonica), estreitamente ligado sua posio dominante na sociedade europeia78. As
cidades, por sua vez, no tinham interesse em manter aquele sistema e, por isso, pude
ram explorar a fundo a inveno do relgio mecnico, introduzindo um novo sistema
de horas79. O desenvolvimento de horas constantes, portanto, teve sua origem na
transio de uma diviso eclesistica do tempo para uma diviso secular, diz Bilfinger, e
estava relacionado ao florescimento da burguesia urbana80. Esse argumento, na minha

75 Ibidem, p. 63, 67-9.


76 Ibidem, p. 7 1-6 ; Gustav Bilfinger, D ie m ittelalterlich en H oren u n d d ie m odernen Stun
den, cit., p. 160-5; Le Goff, Labor Time in the Crisis o f the Fourteenth Century, cit.,
p. 44-52.
77 Gustav Bilfinger, Die mittelalterlichen Horen u nd die modernen Stunden, cit., p. 163-5.
78 Ibidem, p. 158-60.
79 Ibidem, p. 163.
80 Ibidem, p. 158.

Tem po ,

t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

opinio, est subespecificado. Bilfinger concentra-se nos fatores que impediam a Igreja
de adotar um sistema de horas constantes e percebe a ausncia de tais restries entre
a burguesia urbana. Isso sugere que o sistema de horas constantes resultou de uma
inovao tecnolgica na ausncia de restries sociais. Como indiquei, entretanto, os
recursos tcnicos para a medio de horas constantes existiam desde muito antes do
sculo XIV. Alm disso, a mera ausncia de razes para no adotar horas constantes
no parece suficiente para explicar os motivos de sua adoo.
David Landes sugeriu que o sistema de horas constantes tinha suas razes na or
ganizao temporal do dia artificial dos citadinos, que diferia do dia natural dos
camponeses81. Entretanto, as diferenas entre o ambiente urbano e o rural, e entre os
tipos de trabalho em cada um deles, so uma explicao insuficiente: afinal, grandes
cidades existiram em muitas partes do mundo bem antes do surgimento do sistema
de horas constantes nas cidades da Europa ocidental. O prprio Landes observa
que na China o padro da vida e trabalho nas cidades e no campo era regulado pelo
mesmo ciclo dirio de eventos naturais82. Alm disso, o dia de trabalho nas cidades
da Europa medieval at o sculo XIV que era dividido aproximadamente de acordo
com as horae can onicae tambm era definido pelo tempo natural varivel, desde o
alvorecer at o pr do sol83.
A transio entre unidades de tempo variveis e constantes nos centros urbanos
europeus no sculo XIV no pode, pois, ser entendida adequadamente em termos
da natureza da vida urbana em si. Antes, necessria uma razo mais especfica, que
possa fundamentar essa transio socialmente. A diferena implcita na relao com
o tempo nos dois sistemas no se limita a definir se a disciplina teve ou no um papel
importante na estruturao do curso dirio da vida e do trabalho; tal disciplina, como
vimos, era sobretudo uma caracterstica da vida monstica. A diferena entre o sistema
de horas variveis e o de horas constantes tambm expressa em dois tipos diferentes de
disciplina de tempo. Embora o estilo de vida desenvolvido nos mosteiros medievais
fosse estritamente regulado pelo tempo, essa regulao era efetuada por uma srie de
horrios definidos para a execuo das diversas atividades. Essa forma de disciplina
de tempo no exige, no implica nem depende de unidades de tempo constantes, ela
bastante distinta de uma outra forma de disciplina na qual as unidades de tempo
servem como a m edida da atividade. Como exporei, a transio para unidades de
tempo constantes deve ser mais especificada luz de uma nova forma de relaes sociais,
uma nova forma social que no pode ser totalmente apreendida em termos de categorias
sociolgicas como vida rural e vida urbana, e que est ligada ao tempo abstrato.

81 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 72.


82 Ibidem, p. 25.
83 Le Goff, Labor Time in the Crisis o f the Fourteenth Century, cit., p. 44.

T e m po abst r ato

Jacques Le Goff, em sua investigao sobre essa transio que ele descreve como a
transio entre o tempo da Igreja e o tempo dos mercadores84, ou entre tempo medieval
e o tempo moderno85 , concentra-se na proliferao de vrios tipos de sinos nas cida
des medievais europeias, especialmente as campainhas de trabalho, que surgiram e se
difundiram rapidamente nas localidades produtoras de tecidos do sculo XIV86. Com
base na discusso de Le Goff, sugerirei brevemente como os sinos de trabalho podem
ter desempenhado um importante papel no surgimento de um sistema de unidades
constantes de tempo e, por conseguinte, do relgio mecnico. Os sinos de trabalho
em si eram uma expresso de uma nova forma social que comeara a surgir, particu
larmente na indstria txtil medieval. Essa indstria no produzia exclusivamente para
o mercado local, como muitas indstrias medievais, mas, ao lado da indstria de
metal, foi a primeira a dedicar-se produo em massa para exportao87. Os artesos
da maioria das outras indstrias vendiam sua produo, mas na indstria txtil havia
uma separao rigorosa entre os mercadores de tecidos, que distribuam a l para os
trabalhadores, recolhiam o tecido pronto e o vendiam, e os trabalhadores, muitos dos
quais eram assalariados puros, que possuam apenas sua fora de trabalho. O trabalho
geralmente era feito em oficinas pequenas que pertenciam a teceles-mestres, pisoeiros,
tintureiros e cortadores, que possuam ou alugavam equipamentos como os teares ,
recebiam a matria-prima e os salrios dos mercadores de tecidos e supervisionavam
os trabalhadores contratados88. O princpio organizador da indstria txtil medieval,
em outras palavras, era uma forma primitiva de relao entre capital e trabalho assala
riado. Era uma forma de produo de relativa larga escala, sob controle privado para
troca (isto , visando ao lucro) baseada em trabalho assalariado e que tanto pressupu
nha como contribua para a crescente monetarizao de alguns setores da sociedade
medieval. Implcita nessa forma de produo estava a importncia da produtividade.
O lucro, objetivo dos mercadores, dependia em parte da diferena entre o valor do
tecido produzido e os salrios que pagavam - isto , na produtividade da fora de
trabalho que contratavam. Assim, a produtividade, que de acordo com Landes era
uma categoria desconhecida na China (em oposio a negcio)89 - foi constituda,

84 Idem, M erchants Tim e and Churchs Tim e in the M iddle Ages, cit., p. 29-42.
85 Idem, Labor Tim e in the Crisis o f the Fourteenth C entury, cit., p. 43-52.
86 Ibidem, p. 47-8. David Landes tambm atenta ao significado dos sinos de trabalho: ver R evolution

in Time, cit., p. 72-6.


87 H enri Pirenne, B elgian D em ocracy (trad. James V. Saunders, Manchester, The University Press/
Longmans, Green & Co., 1915), p. 92.
88 Ibidem, p. 92, 96-7.
89 David S. Landes, Revolution in Time, cit., p. 25.

2 4 4

T e m p o , T RABALH O E D O M IN A O SO C IAL

pelo menos implicitamente, como uma importante categoria social na indstria txtil
da Europa ocidental medieval.
A produtividade do trabalho dependia, evidentemente, do grau em que este podia
ser disciplinado e coordenado de maneira regular. Isso, de acordo com Le Goff, se tornou
uma questo cada vez mais contenciosa entre os trabalhadores e os empregadores, como
resultado da crise econmica do final do sculo XIII, que afetou fortemente a indstria
txtil90. Como os trabalhadores eram pagos diariamente, o conflito se concentrou na
durao e na definio da jornada de trabalho91. Ao que parece, foram os trabalhadores
que, no incio do sculo XIV, exigiram o prolongamento da jornada para aumentar seus
salrios, cujo valor real tinha diminudo em consequncia da crise. Muito rapidamente,
contudo, os mercadores aproveitaram a questo da jornada e procuraram coloc-la a
seu favor, regulando-a mais estritamente92. Foi nesse perodo, segundo Le Goff, que
as campainhas de trabalho, que publicamente marcavam o comeo e o fim da jornada,
bem como os intervalos para as refeies, difundiram-se nas cidades produtoras de
tecido da Europa93. Uma de suas funes primrias era coordenar o tempo de trabalho
de grandes nmeros de trabalhadores. As cidades produtoras de tecido em Flandres,
naquela poca, pareciam grandes fbricas. A cada manh, milhares de trabalhadores
enchiam suas ruas a caminho das oficinas, onde comeavam e terminavam seu trabalho
ao soar do sino municipal94.
Igualmente importantes, os sinos de trabalho marcaram um perodo de tempo - a
jornada de trabalho que antes era determinado naturalmente, do nascer ao pr do
sol. As reivindicaes dos trabalhadores por um dia de trabalho mais longo (ou seja,
mais longo do que o perodo de luz solar) j implicam um afrouxamento do vnculo
com o tempo natural e o surgimento de uma nova medida de durao. De fato, isso
no significa que um sistema padronizado de horas iguais foi introduzido imediata
mente, houve um perodo de transio durante o qual no est claro se as horas do
dia de trabalho continuaram a ser as antigas horas variveis, que mudavam conforme
as estaes, ou se inicialmente foram padronizadas em duraes de vero e inverno95.
No entanto, pode-se argumentar que o movimento em direo a unidades de tempo

90 Le Goff, Labor Tim e in the Crisis of the Fourteenth C entury, cit., p. 45-6.
91 David S. Landes, R evolution in Time , cit., p. 73-4.
92 Le Goff, Labor Time in the Crisis o f the Fourteenth Century, cit., p. 45.
93 Idem.
94 Eleanora Carus-W ilson, The W oolen Industry, em M ichael Postan e Edwin E. Rich (orgs.),
The C am bridge E conom ic H istory o f Europe (Cam bridge, Cam bridge University Press, 1952), v.
2, p. 386.
95 Sylvia Thrupp, M edieval Industry 1000-1500, em Carlo M . C ipolla (org.), The Fontana Eco
n om ic H istory o f Europe (Glasgow, W illiam Collins, 1972), v. 1, p. 255.

T e m po abst r ato

uniformes estava potencialmente presente, uma vez que o dia de trabalho regularizado
e padronizado no mais vinculado diretamente ao ciclo diurno se constituiu histori
camente. O dia de trabalho passou a ser definido de acordo com uma temporalidade
que no era uma varivel dependente das variaes sazonais das duraes de luz e
escurido. Esse o significado do fato de a questo central das lutas dos trabalhadores
no sculo XIV ter sido a durao da jornada de trabalho96. A durao da jornada de
trabalho no constitui um problema enquanto for determinada naturalmente, do
nascer ao pr do sol, o fato de ela ter se tornado um problema e ter sido determinada
como resultado de uma luta e no pela tradio implica uma transformao no carter
social da temporalidade. A luta sobre a durao da jornada de trabalho no s , como
observa Anthony Giddens, a expresso mais direta dos conflitos de classe na economia
capitalista97, como tambm expressa e contribui para a constituio social do tempo
como uma medida abstrata de atividade.
A temporalidade como uma medida de atividade diferente de uma temporalidade
medida por eventos. Implicitamente, uma espcie uniforme de tempo. O sistema de
sinos de trabalho, como vimos, desenvolveu-se dentro do contexto da produo em
larga escala para troca, com base no trabalho assalariado. Marcou o surgimento hist
rico de uma relao social d efa cto entre o nvel dos salrios e a produo do trabalho
medida temporalmente que, por sua vez, implicava a noo de produtividade, da
produo do trabalho por tempo medido em unidades. Em outras palavras, com o
aparecimento das primeiras formas capitalistas de relaes sociais nas comunas urbanas
produtoras de tecido na Europa ocidental, surgiu uma forma de tempo que era no
s uma medida, mas tambm uma norma obrigatria para a atividade. Esse tempo
divisvel em unidades constantes e dentro de uma estrutura social constituda pela
nascente forma-mercadoria, essas unidades tambm so socialmente significativas.
Estou sugerindo que a emergncia dessa nova forma de tempo estava relacionada
ao desenvolvimento das relaes sociais da forma-mercadoria. Tinha suas razes no
apenas na esfera da produo, mas tambm na da circulao de mercadorias. Com
a organizao de redes comerciais no Mediterrneo e na regio dominada pela Liga
Hansetica, maior nfase foi colocada sobre o tempo como medida. Isso ocorreu por
causa da questo crucial da durao do trabalho na produo e por fatores como a
durao de uma viagem comercial ou a flutuao dos preos no decorrer de uma tran
sao terem se tornado objetos de medio cada vez mais importantes98.

96 Le Goff, Labor Tim e in the Crisis of the Fourteenth C entury, cit., p. 47.
97 Anthony Giddens, A Contemporary Critique o f Historical Materialism, cit., p. 120.
98 Le Goff, M erchants Tim e and Churchs Tim e in the M iddle Ages, cit., p. 35; Kazimierz
Piesowicz, Lebensrhythmus und Zeitrechnung in der vorindustriellen und in der industriellen
Gesellschaft, Geschichte in Wissenschaft u nd Unterricht, 31, n. 8, 1980, p. 477.

2 4 6

T e m p o , T RABALH O E D O M IN A O SO C IAL

Foi neste contexto social que os relgios mecnicos foram desenvolvidos na Europa
ocidental. A introduo de relgios sonoros colocados em torres pertencentes aos muni
cpios (e no Igreja) ocorreu logo depois da adoo do sistema de sinos de trabalho e se
espalhou muito rapidamente pelas principais reas urbanizadas da Europa no segundo
quartel do sculo XIV59. Os relgios mecnicos certamente contriburam para a dissemi
nao de um sistema de horas constantes; no final do sculo XIV, a hora de 60 minutos
estava firmemente estabelecida nas principais reas urbanizadas da Europa ocidental,
substituindo o dia como unidade fundamental de tempo de trabalho100. Essa explicao
sugeria, entretanto, que as origens desse sistema temporal e o surgimento de um conceito
de tempo matemtico abstrato no podem ser atribudos inveno e difuso do relgio
mecnico. Mais propriamente, essa inveno tecnolgica em si, bem como o conceito de
tempo abstrato, precisa ser entendida luz da constituio prtica desse tempo, isto ,
com referncia a uma forma nascente de relaes sociais que deu origem a unidades de
tempo constantes e, consequentemente, ao tempo abstrato, como socialmente real e
significativo101. Conforme observa A. C. Crombie, quando o relgio mecnico de Henri
de Vick, dividido em 24 horas iguais, foi instalado no Palais Royale em Paris em 1370,
o tempo da vida prtica estava em vias de se tornar um tempo matemtico abstrato de
unidades em uma escala que pertence ao domnio da cincia102.
Embora tenha emergido socialmente no final da Idade Mdia, o tempo abstrato
s se generalizou muito mais tarde. No apenas a vida rural continuou sendo regida
pelos ritmos das estaes como, mesmo nas cidades, o tempo abstrato s afetava dire
tamente a vida dos mercadores e um nmero relativamente pequeno de assalariados.
Alm disso, o tempo abstrato permaneceu local por sculos e s recentemente o mesmo
horrio passou a ser compartilhado em grandes reas103. Mesmo a hora zero, o comeo
do dia, variava muito depois da disseminao do relgio mecnico, at ser finalmente
padronizada meia-noite, isto , em um ponto de tempo abstrato, independente
das transies perceptveis do nascer e do pr do sol. Foi a padronizao dessa hora
zero abstrata que completou a criao do que Bilfinger chama de dia burgus104.

99 Le Gof, Labor Tim e in the 'Crisis o f the Fourteenth C entury, cit., p. 49.
100 Idem.
101 David Landes, por exemplo, parece ter fundamentado a m udana nas unidades de tempo no
prprio relgio mecnico: ver R evolution in Time , cit., p. 75-8.
102 Alistair C . Crombie, Quantification in M edieval Physics, em Sylvia Thrupp (org.), C hange in
M edieval S ociety (Nova York, Appleton-Century-Crofts, 1964), p. 201. Edward P. Thompson
tambm observa que a medio do tempo de trabalho antecedeu a difuso do relgio: ver Time,
W ork-Discipline, and Industrial Capitalism , cit., p. 61.
103 Le Goff, Labor Tim e in the Crisis o f the Fourteenth C entury, cit., p. 49.
104 Gustav Bilfinger, D er b rgerliche Tag (Stuttgart, W. Kohlhammer, 1888), p. 226-31, citado em
Kazimierz Piesowicz, Lebensrhythmus und Zeitrechnung in der vorindustriellen und in der
industriellen Gesellschaft, cit., p. 479.

T em po abstra to

O progresso do tempo abstrato como forma dominante de tempo est estrei


tamente ligado ao progresso do capitalismo como forma de vida. Ele se tornou
crescentemente predominante medida que a forma-mercadoria se tornava a forma
dominante de estruturao da vida social ao longo dos sculos seguintes. Somente
no sculo XVII que a inveno do relgio do pndulo por Huygens fez do relgio
mecnico um instrumento de medio confivel e que a noo do tempo matemtico
abstrato foi formulada explicitamente. Todavia, as mudanas no incio do sculo XIV
que sublinhei tiveram ramificaes importantes. A igualdade e divisibilidade de uni
dades de tempo constantes abstradas da realidade sensorial de luz ou escurido e das
estaes tornaram-se uma caracterstica do cotidiano das cidades (embora no tenham
afetado igualmente a todos os moradores urbanos), assim como a igualdade e divisibi
lidade do valor, expresso na forma-dinheiro, que abstrado da realidade sensorial de
vrios produtos. Esses momentos na crescente abstrao e quantificao dos objetos
cotidianos - na verdade, de vrios aspectos da prpria vida cotidiana - provavelmente
desempenharam um importante papel na transformao da conscincia social. Isso
sugerido, por exemplo, pelo tempo dotado de novo significado, pela maior importncia
da aritmtica na Europa do sculo XIV105 e pelo nascimento da mecnica moderna,
com o desenvolvimento da teoria do mpeto pela Escola de Paris106.
A forma abstrata de tempo associada nova estrutura de relaes sociais tambm
expressava uma nova forma de domnio. O novo tempo proclamado pelas torres de
relgio frequentemente erigidas em frente aos campanrios das igrejas era o tempo

103 Landes frisa isso mas se concentra apenas na igualdade do tempo, que ele fundam enta no
prprio relgio mecnico (ver R evolution in Time, cit., p. 77-8). Ele, assim, no d ateno s
outras dimenses da nascente forma-mercadoria. Sugeri algumas outras implicaes da anlise
das categorias de M arx para uma teoria scio-histrica do conhecimento. A considerao da
relao entre formas de relaes sociais e formas de subjetividade no deve ser lim itada a formas
de pensamento, ela pode ser estendida a outras dimenses da subjetividade e a transformaes
histricas nos modos de subjetividade. Os efeitos dos processos de abstrao e de quantificao
abstrata como processos cotidianos e das formas relacionadas de racionalidade que se tornaram
dominantes com o crescente domnio da forma-mercadoria podem tambm, por exemplo, ser
examinadas em relao forma de educao e s determinaes modificadas da infncia que
surgiram no incio do perodo moderno (ver Philippe Aris, Centuries o f Childhood, Nova York,
Knopf, 1962). As dimenses adicionais das transformaes histricas na subjetividade poderiam
ser examinadas, com referncia a um a anlise categrica da civilizao capitalista, incluem as
mudanas psquicas e scio-habituais no mesmo perodo, como o rebaixamento do lim iar da
vergonha, descrito por Norbert Elias em The C ivilizing Process (Nova York, Pantheon Books,
1982), ou aqueles includos na tese de Marcuse, segundo a qual o princpio do desempenho a
forma histrica especfica do princpio da realidade na sociedade capitalista {Eros a n d Civilization,
cit.). Em geral, me parece que um a teoria das formas sociais poderia ser til na abordagem da
constituio social e histrica da subjetividade no nvel das estruturas psquicas e meios tcitos
do estar no mundo, bem como as formas de pensamento.
106 Le Goff, Labor Time in the Crisis of the Fourteenth C entury, cit., p. 50.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

associado a uma nova ordem social, dominada pela burguesia, que nao apenas contro
lava as cidades poltica e socialmente, como tambm comeava a roubar a hegemonia
cultural da Igreja107. Diferentemente do tempo concreto da Igreja, uma forma de
temporalidade ostensivamente controlada por uma instituio social, o tempo abstrato,
assim como outros aspectos da dominao na sociedade capitalista, objetivo. Seria,
porm, um erro considerar esta objetividade como um mero disfarce para os interesses
concretos e particularistas da burguesia. Quanto a outras formas de categorias sociais
investigadas nesta obra, o tempo abstrato uma forma que emergiu historicamente
com o desenvolvimento da dominao da burguesia e serviu aos interesses daquela
classe, mas tambm ajudou a constituir esses interesses historicamente (de fato, a
prpria categoria de interesses) e expressa uma forma de dominao alm daquela
da classe dominante. As formas sociais temporais, como demonstrarei, tm uma vida
prpria e so imperiosas para todos os membros da sociedade capitalista - embora de
uma maneira que beneficia materialmente a classe burguesa. Apesar de constitudo
socialmente, o tempo no capitalismo exerce uma forma abstrata de obrigatoriedade.
Como diz Aaron Gurevich:
A cidade se tornou dona do seu prprio tempo [...] no sentido de que o tempo foi
tirado do controle da Igreja. Mas tambm verdade que exatamente na cidade o
homem deixou de ser dono do tempo, porque o tempo, agora livre para passar inde
pendentemente do homem e dos acontecimentos, estabeleceu sua tirania, qual os
homens so obrigados a se submeter.108
A tirania do tempo na sociedade capitalista uma dimenso central na anlise
das categorias marxianas. Na minha considerao da categoria do tempo de trabalho
socialmente necessrio, demonstrei at agora que ela no descreve simplesmente o
tempo despendido na produo de uma determinada mercadoria, mas uma categoria
que, em virtude de um processo de mediao social geral, determina a quantidade
de tempo que os produtores devem gastar se quiserem receber o valor total do seu
tempo de trabalho. Em outras palavras, como resultado da mediao social geral, o
dispndio de tempo de trabalho transformado em uma norma temporal que no
apenas abstrada de, mas tambm se sobrepe ao individual e a determina. Tal
como o trabalho transformado da ao de indivduos em princpio geral alienado
da totalidade a qual estes esto submetidos, o dispndio de tempo transformado de
um resultado da atividade em uma medida normativa para a atividade. Embora, como
veremos, a grandeza do tempo de trabalho socialmente necessrio seja uma varivel

107 Ibidem, p. 46; Gustav Bilfinger, D ie mittelalterlichen Horen u nd die m odernen Stunden, cit.,
p. 142, 160-3; Aaron J. Gurevich, Tim e as a Problem o f C ultural H istory, cit., p. 241.
108 Aaron J. Gurevich, Tim e as a Problem of C ultural History, cit., p. 242. Ver tambm Guy
Debord, Society o f the Spectacle (Detroit, Black & Red, 1983).

T em po abstra to

dependente da sociedade como um todo, ela uma varivel independente em rela


o atividade individual. Esse processo, por meio do qual uma varivel concreta e
dependente da atividade humana se torna uma varivel abstrata e independente que
rege essa atividade, real e no ilusrio. Ele intrnseco ao processo de constituio
social alienada efetuado pelo trabalho.
Sugeri que essa forma de alienao temporal envolve uma transformao da
natureza do tempo em si. No apenas o tempo de trabalho socialmente necessrio
constitudo como uma norma temporal objetiva, que exerce uma obrigatoriedade
externa sobre os produtores, mas o prprio tempo foi constitudo como absoluto e
abstrato. A quantidade de tempo que determina a grandeza de valor de uma nica mer
cadoria uma varivel dependente. O tempo em si, contudo, tornou-se independente
da atividade - seja ela individual, social ou natural. Ele se tornou uma varivel inde
pendente, medida em convencionais unidades constantes, contnuas, comensurveis
e intercambiveis (horas, minutos, segundos), que servem como medida absoluta do
movimento e do trabalho como custo. Os acontecimentos e a ao em geral, o trabalho
e a produo em particular agora tm lugar no tempo e so por ele determinados um
tempo que se tornou abstrato, absoluto e homogneo109.
A dominao temporal constituda pelas formas mercadoria e capital no
se restringe ao processo de produo, mas se estende a todas as reas da vida.
Giddens diz:
A mercantilizao do tempo [...] possui a chave para as maiores transformaes da
vida social cotidiana surgidas com o nascimento do capitalismo. Elas esto ligadas
tanto ao fenmeno central da organizao dos processos de produo, como ao local
de trabalho e s tessituras ntimas de como a vida social cotidiana vivenciada.110

109 Lukcs tambm analisa o tempo abstrato como um produto da sociedade capitalista. Ele considera
esse tempo como essencialmente espacial no carter: O tempo perde, assim, o seu carter
qualitativo, mutvel e fluido: ele se fixa num continuum delimitado com preciso, quantitativamente
mensurvel, pleno de coisas quantitativam ente mensurveis [...] torna-se um espao (Histria
e conscincia d e classe: estudos sobre a dialtica marxista, cit., p. 205). O problema com a anlise
de Lukcs que ele ope a qualidade esttica do tempo abstrato ao processo histrico, como
se este, em e por si mesmo, representasse um a realidade social no capitalista. Entretanto,
como discutirei na Parte III, o capitalismo caracterizado no apenas pelo tempo abstrato imutvel,
mas tambm por um a dinm ica histrica alm do controle humano. O processo histrico como
tal no pode se opor ao capitalismo. A posio de Lukcs indica o quanto seu entendimento da
categoria capital inadequado e relacionado sua identificao do sujeito-objeto idntico de
Hegel com o proletariado.
110 Anthony Giddens, A C ontem porary Critique o f H istoricalM aterialism , cit., p. 131.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

No vou, neste livro, tratar dos efeitos dessa dominao temporal na tessitura
da experincia do cotidiano111. Em vez disso, discutirei algumas das implicaes
socioepistemolgicas de nossa investigao sobre a temporalidade; em seguida, na
Parte III, voltarei questo da constituio social do tempo na sociedade capitalista
investigando o dualismo temporal das formas sociais subjacentes do capitalismo e,
com base nisso, delineando o conceito de histria implicado pela teoria das cate
gorias de Marx.
A oposio entre tempo abstrato e concreto sobrepe-se, mas no totalmen
te, oposio entre o tempo nas sociedades capitalista e nas pr-capitalistas. A
ascenso do capitalismo sem dvida acarretou a substituio de antigas formas
de tempo concreto pelo tempo abstrato. E. P. Thompson, por exemplo, descreve
o domnio de uma marcao de tempo orientada por tarefas nas sociedades pr-industriais e sua substituio pelo tempo do trabalho com o desenvolvimento do
capitalismo industrial112. Naquele caso, o tempo medido pelo trabalho, enquanto
neste ltimo, ele mede o trabalho. Escolhi falar do tempo concreto e abstrato para
enfatizar que so dois tipos diferentes de tempo, e no simplesmente dois modos
diferentes de medir o tempo. Alm disso, como desenvolverei no Captulo 8, o
tempo abstrato no a nica forma de tempo constituda na sociedade capitalis
ta, uma forma peculiar de tempo concreto tambm constituda. Veremos que a
dialtica do desenvolvimento capitalista , em um nvel, a dialtica dos dois tipos
de tempo constitudos na sociedade capitalista e, portanto, no pode ser entendida
adequadamente em termos de substituio de todas as formas de tempo concreto
pelo tempo abstrato.

111 David Gross, seguindo Lukcs em alguns aspectos, considera os efeitos do tempo abstrato no
cotidiano em termos de espacializao do pensamento e da experincia, com o que ele quer
dizer a tendncia a condensar as relaes de tempo [ ...] em relaes de espao (Space, Time,
and Modern C ulture, Telos, n. 50, 1981-1982, p. 59). Gross considera as consequncias sociais
dessa espacializao extremamente negativas, ocasionando a perda da memria histrica e a
destruio gradual das possibilidades de crtica social na sociedade contempornea (ibidem , p.
65-71). A descrio crtica de Gross esclarecedora, mas ele no fundam enta a constituio
histrica da espacializao nas formas de relaes sociais caractersticas do capitalismo. Em vez
disso, como ele entende essas relaes unicam ente como relaes de classe, tenta fundamentar
a espacializao no desenvolvimento da urbanizao e tecnologia em si (ibidem , p. 65) e nos
interesses das elites dominantes (ibidem, p. 72). Entretanto, como procurei demonstrar, no
suficiente considerar apenas o primeiro sem se referir s formas de relaes sociais; aquilo no
pode, por exemplo, explicar adequadamente as origens do tempo abstrato. Alm disso, o recurso a
considerar os interesses dos estratos dominantes no pode explicar a gnese, a natureza e a eficcia
social de formas que podem m uito bem constituir e servir a esses interesses.
112 Edward P. Thompson, Time, W ork-Discipline, and Industrial Capitalism , cit., p. 58-61.

T e m po abst r ato

Form as

d e m e d ia o s o c ia l e f o r m a s d e c o n s c i n c ia

A determinao da grandeza do valor de Marx, na minha interpretao, implica o


tempo como varivel independente, o tempo matemtico absoluto e homogneo que
veio a organizar muito da vida social em nossa sociedade e foi constituido socialmente.
Essa tentativa de relacionar o tempo matemtico abstrato, bem como seu conceito,
forma de relaes sociais determinadas pela mercadoria um exemplo da teoria scio-histrica do conhecimento e da subjetividade apresentada neste estudo, que analisa
tanto a objetividade e subjetividade sociais como constitudas socialmente por formas
especficas de prticas historicamente estruturadas. Tal teoria transforma o problema
clssico epistemolgico da relao sujeito-objeto e enseja uma reconceitualizao e
crtica dos termos desse problema em si.
A noo da constituio pelo sujeito do objeto do conhecimento fundamental
para a virada copernicana de Kant desde o exame do objeto at a considerao das
condies subjetivas do conhecimento, que ele assume depois de elucidar as antino
mias geradas pela problemtica sujeito-objeto, como concebidas classicamente. Kant
concebe a constituio em termos do papel constitutivo do sujeito. Argumentando que
a realidade em si, o nmeno, no est disponvel para o conhecimento humano, Kant
afirma que nosso conhecimento das coisas uma funo de categorias transcendentais
a p rio ri com que a percepo organizada. Ou seja, na medida em que nosso conhe
cimento e percepo so organizados por tais categorias subjetivas que coconstituem
os fenmenos que percebemos. Esse processo de constituio, no entanto, no uma
funo da ao e no se refere ao objeto, mas uma funo das estruturas subjetivas
do saber. Tempo e espao, para Kant, so categorias transcendentais a priori.
Ao criticar Kant, Hegel sustenta que sua epistemologa resulta em um dilema:
ela requer o conhecimento das faculdades cognitivas como uma precondio do co
nhecimento113. Usando uma teoria diferente da constituio pelo sujeito do objeto
do conhecimento, Hegel busca superar a dicotomia sujeito-objeto demonstrando
sua conexo intrnseca. Discuti como ele trata toda a realidade, incluindo a natureza,
como constituda pela prtica como uma externalizao, um produto e expresso,
do sujeito histrico-mundial: o Geist, em seu desdobramento, constitui a realidade
objetiva como uma objetivao determinada do ser, que, por sua vez, efetua reflexi
vamente desenvolvimentos determinados na conscincia do ser. O Geist, em outras
palavras, forma-se no processo de constituio da realidade objetiva: ele o sujeito-objeto idntico. Categorias adequadas, de acordo com Hegel, no expressam as formas
subjetivas de cognio finita e as aparncias das coisas, como Kant teria feito, elas
apreendem, em vez disso, a identidade do sujeito e do objeto como estruturas de saber

113 Ver Jrgen Habermas, K nowledge an d Human Interests, cit., p. 7.

2 5 2

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

absoluto. O Absoluto a totalidade das categoras subjetivo-objetivas, ele se expressa


e prevalece na conscincia individual. A noo de Hegel do sujeito-objeto idntico
essencial para sua tentativa de resolver o problema epistemolgico da possvel relao
entre o sujeito e o objeto, conscincia e realidade, com uma teora de constituio da
objetividade e da subjetividade que evitaria o dilema de ter de conhecer a faculdade
cognitiva antes de conhecer.
Marx tambm procura estabelecer a conexo intrnseca entre objetividade e sub
jetividade, por meio de uma teoria da sua constituio atravs da prtica. O universo
assim constitudo, no entanto, social. Ao contrrio de Hegel, Marx rejeita a ideia
de conhecimento absoluto e nega que a natureza, como tal, seja constituda. A teoria
de Marx da constituio atravs da prtica social, mas no no sentido de que urna
teora da constituio de um mundo de objetividade social por um sujeito humano
histrico. Pelo contrrio, urna teora das formas em que os seres humanos firmam
bases de mediao social que, por sua vez, constituem formas de prtica social. Assim,
como vimos, embora Marx postule a existncia no capitalismo do que Hegel identifica
como um sujeito histrico - isto , um sujeito-objeto idntico ele o identifica como
a forma de relaes sociais alienadas expressa pela categoria capital, e no como um
sujeito humano, seja individual ou coletivo. Ele desloca, dessa maneira, o problema do
conhecimento a partir da possvel correlao entre realidade objetiva e da percepo
e do pensamento do sujeito individual ou supraindividual, para uma considerao da
constituio de formas sociais. Sua abordagem analisa objetividade e subjetividade
sociais no como duas esferas ontologicamente diferentes que devam ser relacionadas,
mas como dimenses intrinsecamente relacionadas das formas de vida social que so
apreendidas por suas categorias. Ao transformar as maneiras como a constituio e a
prtica constitutiva so entendidas, essa mudana de enfoque e transforma o problema
do conhecimento em um problema de teoria social.
Demonstrei, por exemplo, que a determinao de Marx da grandeza do valor im
plica uma teoria scio-histrica da emergncia do tempo matemtico absoluto como
uma realidade social e como um conceito. Em outras palavras, essa abordagem trata de
forma implcita como socialmente constitudo o nvel de pr-conhecimento estruturado
que Kant interpreta como uma condio transcendental a p riori do conhecimento114.
A teoria de Marx da constituio social tenta superar o que Hegel identifica como o
dilema circular da epistemologa transcendental de Kant - que se deve saber (as facul
dades cognitivas), como uma precondio para o saber - sem, no entanto, recorrer
noo hegeliana de conhecimento absoluto. A teoria de Marx analisa implicitamente
como social a condio de autoconhecimento (isto , a fim de saber explicitamente,

114 Jacques Le Goff tem um argumento semelhante com relao constituio social do espao
tridim ensional: ver M erchants Tim e and Churchs Tim e in the M iddle Ages, cit., p. 36.

T em po abstra to

preciso j ter conhecido). Esta entende esse pr-conhecimento como uma estrutura
pr-consciente da conscincia socialmente formada, e nem a postula como universal
e transcendental a priori, nem a baseia em um suposto conhecimento absoluto. Essa
teoria scio-histrica do conhecimento no se restringe ao exame das determinaes
sociais e histricas das condies subjetivas de percepo e conhecimento. Embora a
teoria crtica de Marx rejeite a possibilidade do conhecimento absoluto, ela no im
plica uma espcie de epistemologa kantiana social e historicamente relativizada, pois
busca compreender a constituio de formas de objetividade social, com suas formas
conexas de subjetividade.
A crtica marxiana, portanto, no implica uma teoria do conhecimento, no
sentido prprio, mas sim uma teoria da constituio de formas sociais historicamente
especficas que so simultaneamente formas de objetividade e subjetividade sociais. No
mbito dessa teoria, as categorias de apreender o mundo e as normas de ao podem
ser vistas como ligadas na medida em que ambas, em ltima anlise, so baseadas na
estrutura das relaes sociais. Essa interpretao sugere que a epistemologa se torna,
na teoria de Marx, radical como epistemologa social115.

115 Essa interpretao das implicaes epistemolgicas da teoria de M arx difere da de Habermas,
que descreverei no Captulo 6. Em um nvel mais geral, a m inha interpretao das categorias
marxianas como expresses da conexo intrnseca das formas histricas de ser e conscincia
sociais im plicitam ente separa a validade objetiva de qualquer noo do absoluto e a relativiza
historicamente. No entanto, como essa posio relativiza tanto as dimenses objetivas como as
subjetivas, ela rejeita a noo de um a oposio entre a relatividade histrica e a validade objetiva.
O critrio desta ltim a a validade social, e no a absoluta. Assim, M arx pode dizer que formas
que constituem as categorias da economia burguesa. Trata-se de formas de pensamento socialmente
vlidas e, portanto, dotadas de objetividade para as relaes de produo desse modo social de
produo historicamente determinado, a produo de mercadorias (Karl M arx, O capital, cit.,
Livro I, p. 151).
A questo dos padres pelos quais aquilo que existe pode ser criticado no ser totalmente trata
da aqui. Deve ficar claro, contudo, que, na abordagem de M arx, a fonte e os padres da crtica
tambm devem ser uma funo das formas existentes de realidade social. Pode-se argum entar
que um a compreenso da relatividade histrica como implicando que qualquer coisa serve
est vinculada suposio de que a validade objetiva exige um a fundamentao absoluta. Nesse
sentido, a oposio entre os dois pode ser concebida como semelhante quela que existe entre o
racionalismo abstrato e o ceticismo. Em ambos os casos, a virada para a teoria social ilum ina a
relao intrnseca os termos da oposio, indica que eles no definem o universo de possibilidades
e transforma os termos do problema. Para um a poderosa crtica dos pressupostos que funda
mentam tais oposies abstratas diferentes, mas em consonncia com, a crtica sugerida neste
trabalho, ver Ludwig W ittgenstein, P hilosophical Investigations (trad. G. E. M . Anscombe, Nova
York, M acm illan, 1958) [ed. bras.: Investigaes filosficas, 7. ed., trad. Marcos G. Montagnoli,
Petrpolis, Vozes, 2012].
O problema para a teoria social dos padres de crtica , naturalmente, difcil. No entanto, a
abordagem marxiana no oferece a possibilidade de autorreflexo epistemolgica consistente por

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o so c ia l

O desdobramento das formas social categorialmente aprendidas por Marx em O


capital a elaborao plena da teoria social prtica que ele tinha apenas apresentado
anteriormente, nas Teses sobre Feuerbach:
O principal defeito de todo o materialismo existente [...] que o objeto [Gegens
tand], realidade, o sensvel, s apreendido sob a forma do objeto [Objekt] ou da
contemplao, mas no como atividade humana sensvel, como prtica; no subje
tivamente.
A questo de saber se ao pensamento humano cabe alguma verdade objetiva [gegens
tndliche Wahrheit] no uma questo da teoria, mas uma questo prtica.
Toda vida social essencialmente prtica}16
A crtica madura marxiana analisa a relao entre objetividade e subjetividade
em termos de estruturas de mediao sociais, determinados modos de constituio e
constituidora de prticas sociais. A prxis a qual Marx se refere, como deve estar claro,
no a prtica revolucionria, mas a prtica como atividade socialmente constituido
ra. O trabalho constitui formas de vida social apreendidas pelas categorias da crtica
de Marx. No entanto, essa prtica socialmente constituidora no pode ser entendida
adequadamente em termos do trabalho p e r se, ou seja, trabalho concreto em geral. No
apenas o trabalho concreto que cria o mundo que Marx analisa, mas uma qualidade
mediadora do trabalho, que cria relaes alienadas caracterizadas pela antinomia de
uma dimenso abstrata, geral, objetiva e uma dimenso concreta, particular, que at
mesmo se objetiva em produtos. Essa dualidade faz aparecer um tipo de campo de ser
social unificado no capitalismo. Um sujeito-objeto idntico (capital) existe como o
sujeito totalizante histrico e pode ser desenvolvido a partir de uma nica categoria, de
acordo com Marx, porque duas dimenses da vida social - as relaes entre as pessoas
e as relaes entre as pessoas e a natureza - so fundidas no capitalismo na medida em
que ambas so medidas pelo trabalho. Essa fuso molda tanto a forma de produo
quanto as formas das relaes sociais no capitalismo e as relaciona internamente. O
fato de as categorias da crtica da economia poltica de Marx expressarem ambas as

parte da teoria, que, assim, evita as armadilhas daquelas formas de pensamento crtico social que
presumem ver a sociedade com um conjunto de normas fora do seu universo social - e que, por
conseguinte, no se podem explicar. Com efeito, a abordagem marxiana implica que a tentativa de
fundamentar a crtica num reino extrassocial e imutvel (como, por exemplo, na tradio clssica
da teoria da lei natural) pode ser analisada em termos de formas sociais que se apresentam como
no sociais e trans-histricas.
116 Idem, Ad Feuerbach (1845), cit., p. 533-4.

T em po abstra to

dimenses da vida social de forma unificada singular (que , ainda assim, intrinseca
mente contraditria) deriva desta fuso real.
A teoria madura de Marx da prtica social no capitalismo , assim, uma teoria da
constituio pelo trabalho das formas sociais que medeiam as relaes entre as pessoas
umas com as outras e com a natureza, e so, portanto, formas de ser e conscincia. Ela
uma teoria da constituio histrica e social de formas determinadas, estruturadas
de prticas sociais assim como do conhecimento social, normas e necessidades que
moldam a ao. Apesar de as formas sociais que Marx analisa serem constitudas por
prticas sociais, elas no podem ser apreendidas no nvel imediato apenas da interao.
A teoria da prtica de Marx a teoria da constituio e possvel transformao das
formas de mediao sociais.
Essa interpretao da teoria de Marx transforma os problemas tradicionais da
relao entre trabalho e pensamento formulando-a em termos da relao, entre for
mas de relaes, sociais medidas pelo trabalho e formas de pensamento, mais que
entre trabalho concreto e pensamento. Eu argumentei que, assim como a consti
tuio social no funo apenas do trabalho concreto, na anlise de Marx, a
constituio da conscincia pela prtica social no deve ser entendida apenas em termos
de interaes dos sujeitos individuais ou grupos sociais com o ambiente natural media
das pelo trabalho. Isso se aplica at mesmo s concepes da realidade natural: elas no
foram obtidas pragmaticamente, apenas de lutas com e transformaes da natureza,
mas, como eu tentei indicar, tambm esto fundadas no carter e em determinadas
formas sociais que estruturam essas interaes com a natureza. Em outras palavras,
o trabalho como atividade produtiva no pode, em si mesmo dar sentido, portanto,
como argumentei, mesmo o trabalho obtm seu sentido das relaes sociais nas quais
est inserido. Quando essas relaes sociais so constitudas pelo prprio trabalho, o
trabalho existe de uma forma secular e pode ser analisado como ao instrumental.
A noo de que o trabalho socialmente constitudo no est, portanto, baseada
na reduo por Marx da prtica social ao trabalho como produo material, em que
a interao da humanidade com a natureza se torna o paradigma da interao117.
Esse poderia de fato ter sido o caso se Marx tivesse entendido a prxis em termos
do trabalho. No entanto, a concepo de Marx em seus textos maduros sobre
o trabalho como prtica social constituidora est ligada sua anlise da mediao pelo
trabalho de dimenses da vida social que, em outras sociedades, no so mediadas.
Essa anlise, de acordo com Marx, sin e qua non para um entendimento crtico
adequado da especificidade das formas das relaes sociais, produo e conscincia

117 Albrecht W ellmer formula essa critica no ensaio Com munication and Emancipation: Reflections
on the Linguistic Turn in C ritical Theory, em John O Neil (org.), On C ritical Theory (Nova
York, Seabury, 1976), p. 232-3.

T e m p o , t r a b a l h o e d o m in a o s o c ia l

na formao social capitalista. A fuso citada das duas dimenses da vida social no
capitalismo permite que Marx analise a constituio social em termos de uma forma
de prtica (trabalho) e investigue a relao intrnseca da objetividade e subjetivida
de social em termos de um nico conjunto de categorias da prtica estruturada.
possvel que em outra sociedade, na qual a produo e as relaes sociais no sejam
constitudas como uma esfera totalizante da objetividade social por um princpio
estruturante singular, a noo de uma forma singular de prtica constituidora pu
desse ser modificada e a relao entre as formas de conscincia e formas de ser social
pudessem ser apreendidas diferentemente.
Jrgen Habermas e Alfred Schmidt tambm argumentaram que a anlise de Marx
implica uma teoria da constituio da objetividade social e da subjetividade social.
Apesar de avaliarem a teoria da prtica constituidora de Marx de maneira muito dife