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INSTITUTO BBLICO EVANGLICO SEMEADORES

Disciplina: GEOGRAFIA BBLICA


Professor: Pr. Kalley Gean Costa Brito

GEOGRAFIA BBLICA

Sobradinho-DF 2007

Instituto Bblico Evanglico Semeadores IBES Curso Intermedirio de Teologia Geografia e Arqueologia Bblica

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SUMRIO

I - Introduo
1.1 Conceitos Geografia e Geografia Bblica
1.2 A importncia da geografia bblica
II O mundo antigo
2.1 Limites
III Geografia Fsica da Terra Santa
3.1 Os nomes da Palestina
3.2 Localizao
3.3 Limites
3.4 Relevo de Israel
3.4.1 Plancies
3.4.2 Os Vales
3.4.3 Os planaltos
3.4.4 Os montes
3.4.5 Os desertos
3.5 Hidrografia de Israel
3.5.1 Mares
3.5.2 Lagos
3.5.3 Rios
3.6 Clima
3.7 - Vegetao
3.8 Fauna
3.9 - Flora
IV Principais cidades

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I - INTRODUO
1.1 - Conceitos Geografia e Geografia Bblica
Etimologicamente, a palavra geografia vem de dois vocbulos gregos: geo, terra
e graphein, descrever.
Por conseguinte, Geografia a cincia que tem por objeto a descrio
sistemtica e ordenada da superfcie da Terra. Detm-se ela no estudo dos seus
acidentes fsicos, solos, vegetaes e climas. A Geografia detm-se ainda na
pesquisa do estudo das relaes entre o meio natural e os diversos
grupamentos humanos.
Parte da Geografia Geral tem a Geografia Bblica, por objetivo, o conhecimento
das diferentes reas da Terra relacionadas com as Sagradas Escrituras.
Descrevendo e delimitando os relatos sagrados, d-lhes mais consistncia e
autenticidade, auxiliando-nos na interpretao e compreenso dos fatos bblicos.
A Geografia Bblica, definida por J. Mackee Adams como o painel bblico em
que o Reino de Deus teve o seu incio e onde experimentou seus triunfos,
indispensvel a todos os estudiosos da Bblia.
1.2 A Importncia da Geografia Bblica
A importncia do estudo da Geografia Bblica est no auxlio que ele nos
oferece na apreciao, compreenso e interpretao dos fatos bblicos, pois
trata-se do cenrio terreno e humano da revelao divina, ou como j vimos, o
painel bblico em que o Reino de Deus na terra teve o seu incio e onde
experimentou seus triunfos J. Mackee Adams.
Localizando, fixando e documentando os relatos sagrados, a Geografia Bblica
completa as informaes, dando-lhes mais consistncia e autenticidade, bem
como novo relevo e perspectiva mais viva.
Dizem que Henan, depois de suas duras crticas aos evangelhos, resolveu
estudar os acontecimentos neles descritos nos locais onde eles se
desenrolaram. Afinal, entre confundido e comovido, no pde dizer menos que
chamar a Palestina de o quinto Evangelho . Da a razo pela qual dizemos que
o estudo da Geografia Bblica imprescindvel para todo e qualquer estudante
srio das Sagradas Escrituras, pois com esse auxlio os acontecimentos

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histricos tornam-se mais vvidos, as profecias mais expressivas, e as aluses


da poesia bblica mais inteligveis .
Certamente a fonte principal do estudo da Geografia Bblica est na prpria
Bblia, de vez que ela que nos fornece nomes de lugares, de acidentes fsicos,
de povos, e de circunstncias e acontecimentos com eles relacionados. Outra
fonte a Histria, tanto a que chamamos sagrada como a profana. E a terceira
a Arqueologia. Com os dados que estas fontes nos oferecem, e com o auxlio
indispensvel de mapas das respectivas reas, possvel um estudo proveitoso
e adequado da Geografia Bblica.
II O MUNDO ANTIGO
O mundo antigo, ou mundo bblico, compreende todos os povos antigos
mencionados na Bblia que habitavam a rea banhada pelo Mediterrneo
(Grande Mar) e aquelas que ficam entre este, o Mar Negro (Euxino), Mar Cspio
(tambm chamado Mar Setentrional), Golfo Prsico (ou Mar Meridional) e Mar
Vermelho (denominado pelos romanos Mar Eritreu).
Considerando que o relato bblico de ambos os Testamentos abrange a rea
desde Espanha, o ponto mais ocidental do programa de atividades missionrias
do apstolo Paulo, at Prsia pas mais oriental com que esteve relacionado o
povo de Israel, e desse Ponto, provncia mais setentrional da sia Menor, ao sul
do

Mar Negro, cujo povo esteve representado em Jerusalm no dia de

Pentecostes (Atos 2.9), at o extremo sul da Arbia onde, provavelmente, ficava


a lendria terra de Ofir, tantas vezes mencionada na Bblia, podemos dizer que
as expresses o mundo antigo e o mundo bblico so praticamente
sinnimas.
2.1 Limites
Em termos gerais pode-se delimitar a rea do mundo antigo da seguinte
maneira:
Norte uma linha reta que comea na Espanha, passa pelo norte da Itlia e Mar
Negro e vai at o Mar Cspio.
Leste uma linha reta que parte do Mar Cspio, e passando pelo Golfo Prsico
vai at o Mar Arbico.

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Sul uma linha reta que, partindo do Mar Arbico, vai na direo oeste,
passando pela Etipia e terminando no deserto da Lbia, no continente africano.
Oeste uma linha reta que parte do sul do deserto da Lbia e termina na
Espanha, abrangendo o Egito e as regies do norte da frica.
Em termos mais especficos diramos que a referida rea fica situada entre
longitude 5 Oeste e 55 Leste, e entre 10 e 45 latitude Norte.
III GEOGRAFA FSICA DA TERRA SANTA
3.1 Os Nomes da Palestina
Tanto na histria sagrada, quanto na secular, a Terra de Israel recebeu vrias
designaes. Cada nome por ela recebido encerra um drama testemunhado e
vivido pelo povo de Deus. De uma forma ou de outra, a Terra de Promisses.
3.1.1 - Cana
Aps a disperso da humanidade, ocorrida quando da construo da Torre
de Babel, os descendentes de Cana, filho de Cam e neto de No, fixaramse nas terras que seriam entregues a Abrao. Isso ocorreu h mais de trs
mil e quinhentos anos antes de Cristo. Nessas paragens, notrias por sua
fertilidade e riquezas naturais, os cananeus multiplicaram-se e forjaram
uma vigorosa civilizao.
A partir da, aquelas terras passaram a ser conhecidas como Cana; esta
a mais antiga designao do territrio israelita. No hebraico, Cana
significa: habitante de terras baixas. Conclui-se que os cananeus muito
apreciavam as plancies.
Os descendentes de Cana chegaram a dominar grandes reas que iam
do Mediterrneo ao Jordo.
Com o transcorrer dos sculos, Cana passou a ter uma conotao
potica. Esse nome lembra aos judeus ... uma terra boa e ampla, terra que
mana leite e mel (Ex 3.8).

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3.1.2 - Terra dos Amorreus


O territrio que Deus entregara aos judeus era conhecido tambm como
Terra dos Amorreus. A nomenclatura encontrada tanto no Antigo
Testamento como nos escritos profanos. um dos mais antigos nomes da
Terra Santa (Gn 48.22).
3.1.3 - Terra dos Hebreus
De conformidade com a rvore genealgica de Sem, os israelitas so
descendentes de Hber. O territrio judaico, por esse motivo, era
conhecido como a Terra dos Hebreus. Nesses rinces, os santos patriarcas
lanaram os fundamentos da f no nico e Verdadeiro Deus.
A palavra hebreu, segundo alguns exegetas, pode significar o que vem do
outro lado, ou do alm. Trata-se de uma referncia peregrinao
abramica de Ur dos Caldeus, passando por Pad Har, at Cana.
3.1.4 - Terra de Israel
Sob o comando de Josu, os israelitas tomaram Cana, no sculo XV a.C.
A partir de ento, passaram os territrios cananeus a serem designados
como Terra de Israel. No h nomenclatura to apropriada como esta;
encerra as promessas feitas por Deus a Abrao.
Este o nome mais comum da Terra Santa. Encontramo-lo freqentemente
no Antigo Testamento. Constitui-se ainda num perptuo memorial; lembranos ser esse territrio propriedade eterna e inalienvel dos filhos de
Abrao. Quer os gentios admitam quer no, a terra que mana leite e mel
pertence prognie abramica.
Aps o cisma israelita, a nomenclatura passou a designar apenas as terras
ocupadas pelas tribos do Norte, comandadas pelo idlatra Jeroboo.
Devido aos exlios e disperses dos judeus, recebe o seu territrio as mais
vexatrias alcunhas. Todavia, com a criao do moderno Estado de Israel,
todo o escrnio que pesava sobre os descendentes de Jac comeou a ser
tirado. Hoje, quando viajamos quelas sagradas paragens, dizemos
embevecidos: Vou Terra de Israel. Israel o nome da terra.

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3.1.5 - Terra de Jud


Depois de haver derrotado os cananeus, ps-se Josu a dividir a Terra da
Promessa. tribo de Jud, destinou ele uma herana no Sul de Cana.
Esta regio ficaria conhecida como a Terra de Jud.
Depois do cisma israelita, ocorrido em 931 a.C., a designao passou a
incluir tambm as terras habitadas pela tribo de Benjamim.
Terminado o cativeiro babilnico, em 538 a.C., o povo de Jud retorna
sua herana, sob o comando de Zorobabel. Inspirados pela eficaz liderana
de Neemias, pela erudio de Esdras, pelo zelo do sumo sacerdote Josu
e pelo fervor dos profetas Ageu e Zacarias, os judeus reorganizam-se
nacionalmente nessas terras. A partir da, as possesses abramicas, de
um modo geral, passaram a ser conhecidas como Terra de Jud, e, seus
habitantes, posto que oriundos de todas as tribos, comearam a ser
chamados de judeus.
3.1.6 - Terra Prometida
No sculo XX a.C., prometera Deus a Abrao: Sai-te da tua terra, e da tua
parentela e da casa de teu pai, para a terra que eu te mostrarei. E far-te-ei
uma grande nao, e abenoar-te-ei, e engrandecerei o teu nome e tu
sers uma bno. E abenoarei os que te abenoarem e amaldioarei os
que te amaldioarem; e em ti sero benditas todas as famlias da terra.
Assim partiu Abro, como o Senhor lhe tinha dito, e foi L com ele; e era
Abro da idade de setenta e cinco anos, quando saiu de Har (Gn 12.1.4).
Tendo em vista os termos desta to sublimada aliana, o territrio que
haveria de ser entregue a Israel ficou conhecido como a Terra Prometida.
Potico e trgico, evoca esse nome as mais elevadas recordaes na alma
hebria. Em virtude desse cho de promisses, os israelitas vm
suspirando e chorando.
3.1.7 - Terra Santa
Zacarias, um dos mais escatolgicos profetas do Antigo Testamento,
vaticinou: Exulta, e alegra-te, filha de Sio, porque eis que venho, e
habitarei no meio de ti, diz o Senhor. E naquele dia, muitas naes se
ajuntaro ao Senhor, e sero o meu povo: e habitarei no meio de ti, e
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sabers que o Senhor dos Exrcitos me enviou a ti. Ento o Senhor


possuir a Jud como sua poro na terra santa, e ainda escolher
Jerusalm (Zc 2.10-12).
No obstante as guerras e apesar de todos os embates polticos e sociais,
Israel conhecido como a Terra Santa. Os judeus veneram-na como o solo
de seus antepassados e o cho de sua milenar esperana. Tm-na os
cristos como o bero do Salvador e o regao da regenerao da raa
humana. Para os rabes, trata-se de um campo etreo e permeado de
interrogaes.
Milhares de caravanas judaicas, crists e rabes rumam Terra Santa.
Nenhum outro pas to mstico quanto Israel! Visit-lo constitui-se o
sonho de milhes de peregrinas almas.
3.1.8 - Palestina
O referido nome proveniente da palavra Filstia que designava a faixa
de terra localizada no Sudeste de Cana, ao largo do Mar Mediterrneo. Os
filisteus eram ferrenhos adversrios dos hebreus e causaram muitas
dificuldades a Saul e a Davi.
No perodo neotestamentrio, o historiador Flvio Josefo cognominou todo
o territrio israelita de Palestina. E assim foi at a fundao do Estado de
Israel em 12 de maio de 1948. Atualmente, este o nome pelo qual so
conhecidos os territrios governados pela autoridade palestina.
3.2 Localizao
Israel est localizado no continente asitico a 30 de latitude Norte. Em toda a
sua extenso ocidental, banhado pelo Mar Ocidental. Tendo em vista o seu
posicionamento estratgico, constituiu-se, segundo Oswaldo Ronis, num centro
de gravidade para o mundo e as civilizaes da antiguidade.
Acrescenta Ronis: Do ponto de vista comercial, ficava na rota obrigatria do
trfego entre o Oriente e o Ocidente, bem como entre o Norte e o Sul; e, do
ponto de vista poltico, igualmente passagem inevitvel dos exrcitos
conquistadores das grandes potncias ao seu redor, razo pela qual estas se
interessavam por sua conquista e fortificao. Da as devastaes sofridas pela
Palestina em repetidas ocasies a sua histria.
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3.3 Limites
Nos tempos bblicos, Israel limitava-se ao norte com a Sria e a Fencia. A leste,
com partes da Sria e o deserto arbico. Ao sul, com a Arbia. A oeste, com o
Mar Mediterrneo.
Tais limites, entretanto, variavam de acordo com as tendncias polticas e os
movimentos militares de cada poca. Constantemente, os israelitas tinham o seu
territrio alargado ou diminudo. No tempo de Salomo, as fronteiras de Israel
dilataram-se consideravelmente; iam do Rio do Egito ao Eufrates. Depois da
morte deste grande rei, contudo, as possesses hebraicas foram diminuindo at
serem absorvidas pelos grandes imprios.
O moderno Estado de Israel limita-se ao norte com o Lbano; a nordeste com a
Sria; a leste e a sudeste com a Jordnia; a sudoeste com o Egito. A oeste
banhado pelo Mar Mediterrneo. Na fronteira com a Jordnia, fica o Mar Morto.
Israel tem uma rea de 20.700km.
3.4 Relevo de Israel
3.4.1 As Plancies
Plancie uma grande poro de terra, mais ou menos plana, de origem
sedimentar, geralmente de baixa altitude. Via de regra, os processos de
acumulao, numa plancie, superam os de destruio.
Plancie do Acre localizada no extremo noroeste da costa israelense, a
plancie do Acre estende-se at ao Monte Carmelo. A regio, cujo nome em
hebraico Akko, e significa areia quente, compreende uma faixa de terra
que cerceia as montanhas entre a Galilia, o Mediterrneo, o Sul de Tio at
a Plancie de Sarom. Trata-se de um solo muito frtil, com exceo da parte
praiana, onde as areias so demasiadamente quentes.
Quando da diviso de Cana, a plancie do Acre coube por sorte tribo de
Aser (Js 19.25-28).
Plancie de Dot localizada na 20Km ao norte de Samaria, a plancie de
Dot prolonga-se entre as serras meridionais desde o sudoeste de
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Esdrelom. Nesta plancie, achavam-se os irmos de Jos, quando o


venderam aos midianitas (Gn 37.17). Foi ainda em Dot que se encontrava
Eliseu quando os srios vieram prend-lo (2 Rs 6.13).
Plancie de Moabe alta e acidentada, a Plancie de Moabe estende-se
desde as montanhas que dominam o Mar Morto ao ocidente at Arbia
ao oriente. Ao sul, vai desde a abertura do Arnom at Edom.
Por esta regio, foram os israelitas expressamente proibidos de entrar,
vendo-se por isso obrigados a transitar pelo deserto de mesmo nome ao
oriente (Dt 2.8,9).
Plancie de Sarom Sarom no propriamente um nome semtico. O seu
significado evoca poesias e idlios: Zona de Bosques ou Bosques de
Terebintos. A plancie de Sarom localiza-se entre o Sul do monte Carmelo e
Jope. Com uma extenso de 85Km, sua largura varia entre 15 a 22Km.
Na antiguidade, a regio era conhecidssima em virtude de seus bosques
traioeiros e pntanos paldicos. O seu solo, entretanto, era coberto de
lrios e flores exticas. Os pntanos e charcos de Sarom foram drenados
no sculo XX pelo governo israelense. Atualmente, constitui-se a rea num
dos mais ricos distritos agrcolas do Estado de Israel. Seus laranjais so
afamados em todo o mundo. Nessa plancie, so encontradas quatro flores
vermelhas de grande beleza: anmona, boto-de-ouro, tulipa e papoula.
Plancie da Filstia situada entre Jope e Gaza, no sudoeste de Israel, a
Plancie da Filstia tem 75km de comprimento e 25km de largura. Nessa
faixa de terra, habitavam as aguerridos filisteus, inimigos mortais do povo
israelita. A regio era abundante em cereais e frutas. Localizavam-se,
nessa plancie, as cinco principais cidades filistias: Gaza, Ascalom,
Asdode, Gate e Ecrom.
Plancie de Sefel situada entre a Filstia e as montanhas da Judia, a
Plancie de Sefel caracterizada por uma srie de baixas colinas. A
fertilidade de seu solo proverbial; so ainda abundantes os seus trigais,
vinhedos e oliveiras. O significado hebraico de Sefel terras baixas ou
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mais baixas reala a topografia da plancie. Sefel foi o lar de Abrao e


Isaque por longos anos.
Plancie do Armagedom esta plancie conhecida tambm por Jezreel
ou Esdraelom. O Armagedom encontra-se na confluncia de trs vales, dos
quais o mais importante Jezreel. Localizada entre os montes da Galilia e
os de Samaria, a plancie (a maior de Israel) insupervel por sua
formosura. Suavemente, alarga-se em direo do Carmelo at repousar
nos montes Lbanos.
A plancie do Armagedom uma das reas mais estratgicas de Israel.
Constitui-se ela uma via de comunicao natural entre a cidade de
Damasco e o Mar Mediterrneo. Nos tempos bblicos, serviu de palco a
renhidos combates. A plancie atravessada longitudinalmente, de leste a
oeste, pelo rio Kishon que desemboca no Mediterrneo. O Armagedom
est ligado a um grande evento escatolgico.
3.4.2 Os Vales
Vale uma depresso alongada entre montes ou quaisquer outras
superfcies. A palavra bastante comum no Antigo Testamento.
Encontramo-la 188 vezes na escrituras hebraicas. No Novo Testamento,
contudo, mencionada apenas uma vez. Lendo as Sagradas Escrituras,
conclumos serem os vales mui importantes para Israel.
Vale do Jordo o maior vale da Terra Santa. Comea no sop do
Monte Hermom, no extremo norte, e vai at ao mar Morto, no extremo sul,
recontando

longitudinalmente

territrio

israelita.

Esse

vale,

importantssimo cenrio na histria do povo de Israel, na verdade uma


grande fenda geolgica.
Iniciando-se com uma largura de 100m, vai alargando-se at chegar a trs
quilmetros nas imediaes do Mar da Galilia; e quando chega nos limites
do Mar Morto, alcana o seu ponto mximo: 15km. A partir da, comea a
estreitar-se novamente.
Atravs desse vale, corre o rio que lhe empresta o nome: o Jordo, onde foi
o Senhor Jesus batizado. o vale mais profundo da Terra: encontra-se a
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426m abaixo do nvel do Mar Mediterrneo. Do Hermom, onde nasce, at


ao Mar Morto, onde termina, tem o Vale do Jordo uma extenso de 215km
de extenso.
Vale de Jezreel no h que se confundir o Vale de Jezreel com a plancie
de mesmo nome. A confuso existe em decorrncia da inexatido de
alguns gegrafos bblicos. O Vale de Jezreel comea nas nascentes do
ribeiro de Jalud e termina no Vale do Jordo, nas cercanias de Bete-Se.
Nos limites deste vale, localiza-se a moderna cidade de Zerim.
Vale do Acor este vale, centralizado no Wadi Qumram, acha-se a 16km
de Jeric, e tem uma extenso de aproximadamente 7,5km. Em Acor, foi
Ac apedrejado em conseqncia de sua cobia. Eis porque o nome deste
vale, em hebraico, significa perturbao, problema.
Vale da Bno localizado no territrio de Jud, o Vale da Bno situase entre Jerusalm e Hebrom, distante 7,5km a oeste de Tecoa e 11km de
Belm. Foi neste vale que o bom rei Josaf venceu uma coligao formada
por Amom, Moabe e Edom (2 Cr 20.26). Este vale conhecido tambm
como Beraca que, em hebraico, significa bno.
Vale do Cedrom Em Joel 3.2-12, o Cedom identificado como o Vale de
Josaf. Como Josaf em hebraico significa Deus julgou, Cedom visto,
profeticamente, como o Vale do Juzo Final. a que o Senhor reunir
todas as naes a fim de julg-las quanto ao trato que dispensaram a
Israel.
Vale de Hinom localiza-se no sul de Jerusalm junto porta do Oleiro (Jr
19.2). Nos tempos bblicos, o Vale do Hinom servia como fronteira s tribos
de Jud e Benjamim. Infere-se ter sido Hinom o antigo proprietrio deste
vale, que corre de norte para sul a oeste de Jerusalm.
No Vale de Hinom, o rei Davi derrotou os filisteus duas vezes (2 Sm 5.17-25
e 1 Cr 11; 14.9-16). Mais tarde, a regio, que compreende uma rea de
2,5km, serviria de palco ao sacrifcio de crianas ao deus Moloque (1 Rs
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11.7; 2 Rs 16.3). Finalmente, no Hinom seria reservado para o


armazenamento e incinerao do lixo da cidade. Como estava sempre a
arder, os judeus passaram a ver nele uma perfeita figura do castigo eterno.
Vale do Aijalom foi palco de um dos maiores milagres j presenciados
por qualquer ser humano. Nesta regio, deteve-se o sol a uma ordem de
Josu, dando condies estratgicas aos israelitas de infligirem fragorosa
derrota aos amorreus (Js 10.12-15). Aijalom localiza-se nas imediaes de
Sefel, a 24km a noroeste de Jerusalm. Com 18km de comprimento e
9km de largura, o vale abrigou, no ano 70 de nossa era, as tropas do
general Tito. Daqui, os romanos saram a destruir Jerusalm e o Santo
Templo.
Vale do Escol uma regio frtil e abundante em vinhedos. Assim o Vale
de Escol, cujo nome em hebraico significa cacho, est localizado nas
proximidades de Hebrom. Ainda hoje Escol assinalado pela fertilidade.
No raro encontrar aqui cachos de uvas semelhantes queles que os
espias levaram a Moiss (Nm 13.22-24).
Vale de Hebrom ou Manre durante suas constantes e rduas
peregrinaes, Abrao veio a fixar-se, certa feita, no Vale de Hebrom, onde
ficava um lugar mui promissor: Manre. Teve a o nosso pai na f ricas
experincias: construiu um altar ao Senhor e dEle recebeu a promessa de
que, no obstante a avanada idade, ainda teria um filho (Gn 18.1-15).
O VALE DE Hebrom tambm serviu de sepulcro famlia patriarcal. Na
sepultura de Macpela, repousam os ossos de Sara, Abrao, Isaque, Lia e
Jac. Os doze patriarcas, segundo Flvio Josefo, a tambm repousam.
Localizado a 35km ao sul de Jerusalm, o Vale de Hebrom est a quase
1000m acima do nvel do Mediterrneo. O seu nome primitivo era Quiriate
Arba (Gn 23.2). Com os seus 30km de comprimento, guarda muitos
resqucios da era patriarcal como o famoso Terebinto de Mor. Hebrom
ainda conhecido por este nome, e encontra-se sob a tutela da autoridade
palestina.

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Vale de Sidim no Vale de Sidim, localizado na extremidade meridional do


Mar Morto, ficavam a impenitentes Sodoma e Gomorra. Atualmente, o Vale
de Sidim mostra-se aridificado e quase sem vida. Nos dias de L, contudo,
parecia o prprio den.
Vale do Soreque - era a terra natal de Dalila (Jz 16.4). Distante de
Jerusalm 21km, por este vale passava uma importante via de ligao
entre a Cidade Santa e o Mediterrneo. Atualmente, o trajeto compreende
uma estrada de ferro. Soreque separava as tribos de Jud e de D. Nessa
regio, o Esprito do Senhor impelia Sanso, de quando em quando, a lutar
contra os filisteus.
Vale do El conhecido tambm como o Vale de Terebintos, El fica a
sudoeste de Jerusalm entre Azeca e Soc. A regio foi testemunha de
encarniadas batalhas entre Israel e a Filstica (1 Sm 17.2-19 e 21.9). Foi
no Vale de El que Davi matou o soberbo Golias. A histria jamais ser
esquecida. O vale, todavia, quase nunca lembrado.
Vale de Siqum O Poo de Jac fica em Siqum. Com seus 12km de
comprimento, este vale, localizado entre os montes Gerizim e Ebal, bem no
centro de Israel, explode em exuberncias. Suas muitas nascentes fazemno uma perfeita imagem dos mananciais da eternidade.
Siqum foi o primeiro lar do patriarca Abrao. Neste lugar, cujo nome em
hebraico significa ombro, Jac armou a sua tenda ao voltar de Har. Aqui
foi sua filha, Din, deflorada por um imprudente e impulsivo prncipe. Por
causa disso, os irmos da jovem, Simeo e Levi, passaram a cidade ao fio
da espada. Neste solo, repousa os ossos de Jos.
3.4.3 Os Planaltos
Dois so os planaltos gerais da Palestina: o Planalto Central, que como a
continuao dos montes Lbanos e corre pelo centro do pas na direo
norte-sul; e o Planalto Oriental, que pode ser considerado como
continuao do Ante-Lbano, correndo na mesma direo do anterior. A
altitude de ambos varia entre 650 a 1300m.
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Planalto Central divide-se em trs seces Planalto de Naftali, que a


regio da Galilia ao norte; Planalto de Efraim, a regio de Samaria, ao
centro; e Planalto de Jud, ao sul, entre Betel e Hebrom.
Planalto Oriental que fica ao oriente do Jordo, tambm subdivide-se
em trs partes distintas Planalto de Basan, ou Auran, desde o sul do
monte Hermom at o vale por onde corre o rio Yarmuque. a regio mais
frtil para o plantio de trigo e pastagens de gado; Planalto de Gileade, entre
Yarmuque e Hesbon, cortado pelo rio Jaboque; tambm regio de grande
fertilidade; e Planalto de Moabe, ao leste da ltima parte do curso do
Jordo e Mar Morto at o rio Arnon. Esta j regio mais rochosa
entrecortada de prados de exuberantes pastagens.
3.4.4 Os Montes
A palavra monte vem do vocbulo latino monte e do grego oros, e tem o
seguinte significado: Elevao notvel de terreno acima do solo que a
cerca; serra.
John Davis assim o define: Elevao natural da terra. A parte da geografia
que se dedica a cuidar dos montes a orografia oros, montes + graphein,
descrio. Orografia, portanto, a cincia que se dedica a descrever
cientificamente os montes.
O Pastor Enas Tognini, um dos primeiros gegrafos bblicos do Brasil,
assim se refere importncia da orografia israelita:
Israel passou 400 anos no Baixo Egito, cujas terras so planas, onde no
chove, pois confina com o medonho deserto do Saara. Esse povo passaria,
sob o comando de Moiss, para Cana, terra de montes e vales, e onde a
chuva abundante no inverno. Os montes exerceram poderosa influncia
no povo que cantou em sua poesia ou prosa os cumes e as elevaes. A
importncia dos montes da Bblia muito grande. As tbuas da Lei foram
dadas por Deus a Moiss num monte; Aro morreu num monte; tambm
Moiss; a bno e a maldio foram proclamadas em montes; Joo
Batista nasceu nas montanhas; Jesus nasceu na regio montanhosa da
Judia; sua grande batalha com o diabo foi num monte; num monte foi o
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seu maior sermo; transfigurou-se num monte; agonizou num monte; foi
crucificado num monte; e sepultado e ressurecto num monte, e, ainda,
ascendeu ao cu de um monte, e mais: voltar, colocando seus ps no
monte das Oliveiras.
a) Montes de Jud localizando-se al sul de Efraim, os montes de Jud
constituem-se numa srie de elevaes entre as quais h herbosos
vales, e por onde correm riachos que desguam no Mar Morto e no
Mediterrneo. Eis os mais notrios montes de Jud:
Monte Sio ergue-se altivo e soberano. Localizado na parte leste de
Jerusalm, eleva-se a 800m em relao ao Mediterrneo. a mais alta
montanha da Cidade Santa. Constitua-se ainda o Monte Sio, em
virtude de sua localizao privilegiada, numa fortaleza natural onde
refugiavam-se os moradores de Jerusalm em tempos de calamidade.
Em Sio, encontra-se a sepultura do rei Davi.
Monte Mori Mori sinnimo de abnegao, renncia e sacrifcio.
Neste monte, o patriarca Abrao foi submetido maior prova de sua
vida. Localizado a leste de Sio, o Mori tem uma altitude mdia de
800m ao nvel do Mediterrneo. De forma alongada, sua parte mais
baixa era conhecida como Ofel.
O que significa Mori? Em hebraico significa temor.
Monte das Oliveiras situa-se no setor oriental de Jerusalm. Esse
monte, denominado Mons Viri Galialei, compe uma cordilheira sem
muita expresso, com aproximadamente 3km de comprimento. Na parte
ocidental do Monte das Oliveiras, fica o Jardim do Getsmani. Nos dias
do Antigo Testamento, a sagrada elevao era coberta de oliveiras,
vinhedos, figueiras e uma sria de outras rvores frutferas e
ornamentais.
Monte da Tentao distante 20km a leste de Jerusalm, o monte fica
a quase 1000m acima do nvel do mar. Sua altura, contudo, no
ultrapassa a 300m, por encontrar-se no profundo Vale do Jordo.
Caracterizado por ingrata aridez, possui inmeras cavernas, onde os
monges refugiam-se at hoje para meditar.
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b) Montes de Efraim a regio montanhosa de Efraim abrange a rea


ocupada pelos efraimitas, pela metade dos manassitas e por uma
parcela dos benjamitas. Compreendida do planalto central, recebe a
rea ainda este nomes: Monte de Naftali, Monte de Israel e Monte de
Samaria. Eis os mais importantes montes de Efraim: Ebal e Gerizim.
Sobre estes montes, eram pronunciadas as maldies e as bnos
sobre os filhos de Israel. Ambas as elevaes formam um perfeito
anfiteatro.
Monte Ebal situado a 52km ao norte de Jerusalm e 10km ao
sudoeste de Samaria, o Ebal possui um solo aridificado e pontilhado de
escarpas. Tem 300m de altura e fica a mais de 1000m acima do Mar
Mediterrneo. Nesse monte, foram erguidas as pedras que serviriam de
memorial entrada de Israel em Cana (Js 8.30-32).
Monte Gerizim ao contrrio do Ebal, recoberto por reconfortante
vegetao. Sua altura de 230m em relao ao Mediterrneo, est
situado a 940m de altitude. Nesse monte, foram abertas muitas
cisternas para captar as guas da chuva.

c) Montes de Naftali a designao abarca todo o conjunto montanhoso


do Norte de Israel. Quando da conquista de Cana, o territrio foi
destinado s tribos de Aser, Zebulom, Issacar e Naftali. Os naftalistas
ficaram com uma rea mais extensa. Por causa disso, todas essas
terras passaram a ser Naftali. Os quatro mais importantes montes dessa
regio so:
Monte Carmelo um dos mais renhidos combates entre a f e a
idolatria foi travado no Carmelo (1 Rs 18). O Carmelo no
propriamente um monte. apenas uma parte de uma cordilheira de
30km de comprimento. Sua largura oscila entre 5 e 13km a comear do
Mediterrneo em direo ao sudeste de Israel. O ponto mais elevado do
monte no atinge 600m.
Monte Tabor localizado tambm na Galilia, o Tabor tem 320m de
altura. Trata-se de um monte solitrio, plantado na luxuriante
Esdraelom. Visto do sul, lembra-nos um semicrculo. Dista a apenas
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10km de Nazar e a 16km do mar da Galilia. Encontra-se a 615m


acima do nvel do Mar Mediterrneo. De seu cume avistam-se
magnficas paisagens. O Tabor muito importante no Antigo
Testamento. Em suas cercanias, os exrcitos de Baraque combateram
as foras de Ssera. A Gideo colocaria em fuga os batalhes dos
midianitas.
Monte Gilboa com 13km de comprimento e uma largura que varia
entre 5 a 8km, o Monte Gilboa est situado no sudeste de Jezreel. No
Monte Gilboa, cujo nome significa fonte borbulhante em hebraico,
morreram o rei Saul e seu filho Jnatas, quando combatiam os filisteus.
Monte Hatim localizado nas proximidades do Mar da Galilia, o
Monte Hatim compe os chamados Cornos de Hatim. Sua altitude no
ultrapassa os 180m. um lugar bastante aprazvel. De seu topo, podese avistar o mar da Galilia. Seus dois picos principais tm a aparncia
de chifres. Acredita-se ter sido esse o monte do qual Cristo pronunciou
o Sermo da Montanha. O Hatim conhecido tambm como o Monte
das Bem-Aventuranas.
d) Montes Transjordanianos
Os Montes Transjordanianos so conhecidos tambm como Montes do
Planalto. Eis as suas principais elevaes:
Monte de Gileade trata-se de um conjunto montanhoso. Vai do sul do
Rio Yarmuque ao Mar Morto. O Gileade dividido pelo Ribeiro de
Jaboque, onde Jac lutou com o Anjo do Senhor. Essa foi a primeira
regio conquistada pelos israelitas; sua posse coube tribo de Gade. O
profeta Elias originrio de Gileade. No tempo de Jesus, o territrio era
conhecido como Peria. O nome dessa localidade surgiu em virtude do
encontro entre Jac e Labo. O primeiro designou-a como JegarSaaduta. E o segundo, Galeed. Ambas as nomenclaturas significam
monto do testemunho. A regio era famosa por sua fertilidade. De seu
solo, explodiam o trigo, a cevada, a oliveira e os mais diversificados
legumes. O seu blsamo era procuradssimo. Nos tempos bblicos, era
este um provrbio mui comum: Por acaso no h blsamo em
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Gileade? Hoje, o territrio est em poder da Jordnia. Para os judeus


ortodoxos, entretanto, Gileade a eterna possesso dos filhos de Israel.
Monte de Basam Basam um dilatado e fertilssimo conjunto de
montanhas. Ao norte, limita-se com o monte Hermom. Ao leste, com a
regio desrtica da Sria e da Arbia. A oeste, com o Jordo e o Mar da
Galilia. E ao sul, com o Vale do Yarmuque. Em virtude de sua
fertilidade, as terras do Basam so, ainda hoje, prdigos celeiros para a
Sria e Israel. A regio achava-se coberta de cedros e carvalhos nos
tempos bblicos. E incontveis rebanhos pasciam em suas vicejantes
pastagens.
Monte Pisga de cima deste monte, contemplou Moiss a Terra
Prometida: Ento subiu Moiss das campinas de Moabe ao Monte
Nebo, ao cume de Pisga, que est defronte de Jeric; e o Senhor
mostrou-lhe toda a terra, desde Gileade at D. Assim morreu ali
Moiss, servo do Senhor, na terra de Moabe, conforme o dito do
Senhor (Dt 34.1,6). O Pisga est localizado na plancie de Moabe.
Dista 15km a leste da foz do Rio Jordo. Moiss vislumbrou o solo da
promisso de uma altura de 800m. O monte conhecido tambm como
Nebo. Alguns autores, contudo, dizem haver na regio dois montes: o
Pisga e o Nebo.
Monte Peor o monte Peor est localizado nas imediaes do Nebo.
Em hebraico, Peor significa abertura. Nesse monte era adorado um
imoral e abominvel dolo. Do Peor, tentou Balao amaldioar os filhos
de Israel.

d) Monte Hermom Hermom significa mui provavelmente sagrado ou


proibido. Este monte domina toda a Terra Santa. Sua coroa de neve
pode ser vista a milhares de quilmetros. Era no Hermom que ficava o
santurio-mor de Baal. Por isso Israel via-o com muitas reservas,
apesar de ser mencionado poeticamente por Davi: Como o orvalho do
Hermom, que desce sobre os montes de Sio; porque ali o Senhor
ordenou a bno, a vida para sempre (Sl 133.3). Segundo a tradio,
foi no Monte Hermom que o Senhor Jesus transfigurou-se diante de
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seus discpulos. Seu orvalho de tal forma abundante que as tendas


levantadas ao seu redor parecem ter estado sob forte chuva. O monte
conhecido ainda por dois outros nomes: Siriom, em fencio, e Senir, na
antiga lngua dos amorreus. Ambas as palavras significam esplendor,
majestade, beleza.
Sobre o mais alto dos trs cimos do Monte Hermom jazem os restos de
um templo de Baal que, provavelmente, foi destrudo pelos israelitas em
obedincia a ordem divina: Destruireis por completo todos os lugares,
onde as naes... serviram os seus deuses, sobre as altas montanhas
(Dt 12.2). Do cimo do Hermom, os sacerdotes de Baal obtinham uma
perfeita vista do curso do Sol. E ao Sol dirigiam as suas adoraes.

e) Monte Sinai O Sinai , na verdade, uma pennsula montanhosa,


localizada entre os golfos de Suez e caba. Nessa regio, Deus
apareceu a Moiss e o comissionou a libertar Israel do jugo faranico.
Conhecido tambm como Horebe, o Monte Sinai serviu de refgio a
Elias. A palavra Sinai tem duas significaes possveis: sara ardente e
fendido. Nas Sagradas Escrituras, recebe o monte trs diferentes
designaes: Sinai, Horebe e Monte de Deus.
O Monte Sinai tem uma forma triangular. Seus vrtices superiores
repousam em dois continentes: frica e sia. Apesar de aridificado, o
territrio tem os seus encantos particulares. Os montes erguem-se
soberanos e altivos. As areias, queimadas pelo sol, mostram-se
multicoloridas. O Sinai foi conquistado por Israel na Guerra dos Seis
Dias, em 1967. Devido s conversaes de paz de Camp David, Nos
Estados Unidos, a regio voltou soberania egpcia.

3.4.5 Os Desertos
A palavra deserto originria do vocbulo latino desertu e significa, entre
outras coisas, lugar desabitado, despovoado e ermo. Segundo Aurlio,
uma regio natural caracterizada por terreno arenoso e seca quase

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absoluta, e que apresenta, por isso, pobreza de vegetao e fraca


densidade populacional.
Nas Sagradas Escrituras, os vocbulos traduzidos como deserto incluem
no somente as dunas, mas designam igualmente as terras plainas, as
estepes e as reas apropriadas criao de gado.
O vocbulo deserto pode ser encontrado 36 vezes como adjetivo e 284
como substantivo no Antigo Testamento. J no Novo Testamento, a mesma
palavra aparece 12 vezes como adjetivo e 36 como substantivo.
A palavra hebraica mais traduzida como deserto midbar. Ela tem vrios
significados: regio plana e apropriada criao de gado; rea meio frtil e
meio rida; e deserto propriamente dito. Eis mais alguns termos hebraicos
traduzidos como deserto: yesimon territrio desrtico; orbh aridez,
desolao, runa (castigo divino); tohu vazio; siyyah terra rida.
Os principais desertos mencionados nas Sagradas Escrituras localizam-se
no Sul e no Oriente de Israel. Agrupam-se os primeiros na Pennsula do
Sinai. Os demais encontram-se nas outras regies do pas.
a) Deserto do Sinai os filhos de Israel caminharam pelo Sinai durante
quarenta anos. Nesse perodo, aprenderam a conviver com as agruras
do deserto. No obstante a aridez daquele solo, nada lhes faltou.
Supriu-lhes o Senhor todas as necessidades. Durante o dia, eram
amparados pela coluna de nuvem; durante a noite, acompanhava-os a
coluna de fogo. Foi no Sinai que Deus entregou as tbuas da Lei a
Moiss. O Sinai recebe, ainda, estes nomes: Sur, Par, Cades, Zim e
Berseba. A pennsula do Sinai localiza-se na faixa rida que cruza o
norte da frica e o sudoeste da sia, ocupando uma rea triangular de
61.000km em pleno territrio egpcio. Situa-se entre o golfo e o canal
de Suez, a oeste; e o golfo de Acaba e o deserto de Neguev, a leste. Ao
norte, faz fronteira com o Mar Mediterrneo e ao sul, com o Mar
Vermelho.
b) Deserto da Judia As reas localizadas desde o Leste dos Montes de
Jud at ao Rio Jordo e ao Mar Morto formam o deserto da Judia.
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Subdivide-se este em vrios desertos sem importncia: Maon, Zife e


En-Gedi. Nessas paragens, perambulou Davi, perseguido pelo rei Saul.
Eis mais alguns desertos de Jud: Tecoa e Jeruel. Nesse territrio, o rei
Josaf obteve estrondosa vitria sobre as foras moabitas e amonitas.
Foi aqui que o profeta Ams exerceu o seu ministrio e Joo Batista
clamou contra seus contemporneos.
c) Desertos de Jeric, Bete-ven e Gabaom o deserto de Jeric
localiza-se no territrio benjamita. A regio forma um longo desfiladeiro
de aproximadamente 15km que desce de Jerusalm a Jeric. Nessa
rea, h muitas cavernas, onde se escondiam os malfeitores. A regio
serviu de cenrio para a Parbola do Bom Samaritano narrada por
Jesus Cristo. Bete-ven e Gabaom so outros importantes desertos de
Jeric. Em Gabaom obteve Josu irretocvel vitria sobre os primitivos
habitantes de Cana.

3.5 Hidrografia de Israel


Etimologicamente, a palavra hidrografia formada por dois vocbulos gregos:
hidro gua; e graphein descrever. A hidrografia, portanto, a cincia que
estuda todos os corpos de gua que h na superfcie do globo. So objetos de
seu estudo os oceanos, mares, rios, lagos e geleiras. Ela detm-se, ainda, nas
propriedades fsicas e qumicas das guas. A hidrografia encarrega-se, tambm,
de elaborar cartas referentes s bacias fluviais, leitos de rios e lagos e fundos de
mares e oceanos.
A hidrografia da Palestina pode ser dividida em trs partes, a saber: Mares,
Lagos e Rios.

3.5.1 Mares
A hidrografia de Israel composta por trs mares: Mediterrneo, Morto e da
Galilia. Entre os hebreus, o mar compreendia qualquer grande massa de
gua. Eles o consideravam criao do Senhor (Sl 24.1,2). No Dicionrio de
Geografia Melhoramentos, temos esta definio: parte dos oceanos que se
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caracteriza pela forma particular de suas costas, pelo tamanho e modelo do


relevo. No Aurlio, definido como a massa de guas salgadas do globo
terrestre; cada uma das pores em que est dividido o oceano; e, grande
massa de gua salgada situada no interior dum continente.
a) Mar Mediterrneo tambm conhecido na Bblia como O Mar Grande
e Mar Ocidental Este mar banha toda a costa ocidental da Palestina.
Por este mar foram levados os famosos cedros do Lbano para Jope,
destinados construo do templo de Salomo em Jerusalm. Neste
mar foi lanado o profeta Jonas quando fugia da misso recebida. Por
suas guas navegou o apstolo Paulo mais de uma vez em suas
viagens missionrias. Neste mar ficam as ilhas referidas na Bblia, das
quais destacamos Chipre, Creta e Malta.
b) Mar Morto tambm conhecido pelos nomes de Mar Salgado, Mar
Ocidental, Mar de L, Alfaltite (Josefo), Mar do Arab e Mar da
Plancie (Dt 3.17, Jl 2.20, 2 Rs 14.25). Fica na foz do rio Jordo, entre
os montes de Jud e os montes de Moabe, na mais profunda depresso
do globo. Encontra-se a mais de 400m abaixo do nvel do Mediterrneo.
Com 80km de comprimento por 17km de largura, o Mar do Sal ocupa
uma rea de 1020km.
c) Mar da Galilia tambm conhecido pelos nomes de Mar de Quinerete
(Nm 34.11), Mar de Tiberades (Jo 21.1 e Lago de Genezar (Lc 5.1).
Na verdade trata-se de um lago de gua doce, formado pelo rio Jordo,
mas devido s suas dimenses avantajadas e temporais violentos que
freqentemente o agitam, as populaes adjacentes o tm chamado de
mar. o segundo lago equilibrador das guas do Jordo, sendo o
primeiro e de Meron que fica 20km ao norte. Mede aproximadamente
24km de comprimento por 14km de largura, tendo seu nvel 225m
abaixo do nvel do Mediterrneo e profundidade mdia de 50m. Suas
guas so claras e muito piscosas. As suas margens ao lado oriental
so montanhosas, enquanto ao lado ocidental e na direo noroeste
estendem-se

plancies

frteis

com

cidades

importantes,

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como

Cafarnaum, Corazim, Magdala, Genezar, Betsaida, Tiberades e


outras. O clima da regio, especialmente ao norte, muito agradvel,
propcio lavoura e pecuria. As cidades das margens do Mar da
Galilia e as prprias praias e guas deste, foram palco de
acontecimentos importantes do ministrio terreno de Jesus, operando
milagres,

apaziguando

tempestade,

andando

sobre

mar,

alimentando milhares com a multiplicao de pes, pronunciando


preciosos ensinamentos (Sermo do Monte) e aparecendo aos
discpulos aps a ressurreio.
d) Outros Mares
Mar Adritico tomou emprestado o seu nome da antiga cidade
romana de dria, localizada na regio italiana do Vneto. No Novo
Testamento, a sua denominao era aplicada indistintamente a todo o
mar aberto entre a Grcia e a Silcia. Localizado entre a pennsula
italiana e a balcnica, o Adritico um dos pequenos mares que
formam o Mediterrneo. Abrange uma rea de aproximadamente
130.000km, com extenso de 800km e largura mdia de 180km.
Caracteriza-se o Adritico pelo baixo nvel de salinidade, sobretudo ao
norte, onde recebem os rios Adigio, P e outros.
Mar Cspio assim chamado devido aos antigos habitantes da regio
(os caspis), ocupa o extremo nordeste do mundo bblico. Possui uma
rica bacia petrolfera, uma estratgica via de comunicao entre os
pases que o cercam e uma abundante fauna ictiolgica, aumentando
consideravelmente

sua

importncia

econmica.

Ocupando

uma

superfcie de 371.000km, estende-se no sentido norte-sul por 1.220km,


e de leste para oeste, apresenta uma largura mdia de 320km.
Mar Negro ou Ponto Euxino, como era conhecido, importante canal
de comunicao entre a Europa Oriental e o Mediterrneo, o Mar Negro
estende-se, em forma ovalada, por 461.000km. Sua largura chega a
1.200km. Embora no seja citado nas Escrituras Sagradas, o Mar Negro
aparece em todos os mapas bblicos devido a sua proximidade com as
terras que serviram de cenrio Histria Sagrada.

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3.5.2 Lagos
Encontramos apenas um lago na Terra Santa. Trata-se do Lago de Merom.
A palavra lago vem do latim lacus e significa reservatrio de gua. O
termo latino, contudo, oriundo deste vocbulo grego: Lakkos fosso,
poo. Geograficamente, os lagos so constitudos de grandes massas de
gua concentradas em depresses topogrficas, cercadas de terra por
todos os lados.
Lago Merom conhecido tambm como guas de Merom, conforme
registra o livro de Josu: Todos estes reis se ajuntaram, e vieram e se
acamparam junto guas de Merom, para pelejarem contra Israel (Js
11.5-7). Formado pelas guas do Jordo, o Lago de Merom tem 10km de
comprimento por 6km de largura. Acha-se a 2m acima do Mediterrneo.
Sua profundidade varia entre 3 e 4m. Hoje, o lago j no possui a sua
antiga forma por ter sido adaptado pela engenharia israelense s
necessidades do pas. Merom fica a 20km do Mar da Galilia.
3.5.3 Rios
O Dicionrio Aurlio define o que um rio como curso de gua natural, de
extenso mais ou menos considervel, que se desloca de um nvel mais
alto para outro mais baixo, aumentando progressivamente o seu volume
at desaguar no mar, num lago, ou noutro rio, e cujas caractersticas
dependem do relevo, do regime de guas, etc. O hebraico possui diversos
vocbulos usados para descrever um rio. Nahal significa, um wadi ou vale
dotado de uma corrente de gua; no vero, transforma-se num leito seco
ou ravina, ainda que no inverno seja uma correnteza copiosa. O segundo
termo, nhr, a palavra regular com o sentido de rio na lngua
hebraica.
Os rios palentnicos so distribudos em duas bacias hidrogrficas:
a) Bacia do Mediterrneo - composta pelos seguintes rios: Belus,
Quisom, Can, Gas, Serec e Besor.
Rio Belus - segundo se cr, trata-se de Sior Libnate referido em Josu
19.26. Corre ao sudoeste dos termos de Asser na direo do
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Mediterrneo despejando as suas guas na baa de Acre, pouco ao sul


da cidade de Aco (mais tarde denominada Ptolemaide e Acre).
torrente

que

se

manifesta

somente

na

poca

das

chuvas,

permanecendo seco o seu leito por quase dois teros do ano. um dos
chamados wadis que so abundantes na Palestina.
Quisom (ou Kishon) este o maior rio da Bacia do Mediterrneo e o
segundo da Palestina. Nascendo das pequenas correntes de Gilboa e
Tabor, montes da Galilia, e recolhendo outras guas da plancie de
Esdraelom, corre na direo noroeste ao largo do monte Carmelo at
desaguar no Mediterrneo, na parte sul da baa de Acre. As suas guas
so impetuosas e perigosas durante o inverno, ao passo que no vero
so escassas. Foi junto deste rio que Baraque derrotou Ssera, sendo
os cadveres dos seus soldados arrastados pela corrente do mesmo (Jz
5.21), e Elias matou os profetas de Baal depois do clebre desafio no
Monte Carmelo (1 Rs 18.40).
Can outro wadi ou torrente dos meses de chuvas, que nasce perto
de Siqum e, atravessando a plancie de Saron, verte no Mediterrneo
7km ao norte de Jope. mencionado em Josu 16.8 e 17.9 como limite
entre as terras de Manasss e Efraim.
Gas outro ribeiro, wadi, que atravessa a regio de Saron na
direo leste-oeste e desgua no mediterrneo perto de Jope. O seu
nome provavelmente deve-se a um monte, no identificado, perto do
qual foi sepultado o grande lder Josu (Js 24.30), quanto s referncias
bblicas ao ribeiro encontramos em 2 Sm 23.30 e 1 Cr 11.32.
Sorac - nascendo nas montanhas de Jud, a sudoeste de Jerusalm,
este wadi, seguindo a direo noroeste, despeja suas guas no
Mediterrneo entre Jope e Ascalom, ao norte da Filstia. Os flancos
suaves do vale que ele percorre, por sinal largo e frtil, so famosos
pelos vinhedos de uma espcie de uva Sria muito apreciada. Segundo
Juizes 14.1-5 e 16.4, nas proximidades deste rio ficava Timn, cidade
de Dalila, mulher filistia, que cavou a runa de Sanso.
Besor este o mais volumoso de todos os wadis que desembocam
no Mediterrneo. Nasce no sul das montanhas de Jud, passa ao largo
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de Berseba pelo lado sul desta cidade e lana-se no mar a uns 8km ao
sul da cidade de Gaza. Seu nome moderno wadi Sheriah.
mencionado nas Escrituras em 1 Samuel 30.1-25, no episdio da
libertao dos habitantes de Ziclague das mos dos amalequitas, por
Davi e seus seiscentos homens, dos quais duzentos haviam ficado junto
de Besor, cansados, para guardar a bagagem.

b) Bacia do Jordo
A bacia do Jordo formada pelos seguintes rios: Jordo, Querite,
Cedrom, Iarmuque, Jaboque e Arnom.
Jordo e o rio principal da Palestina e corre na direo norte-sul,
assim dividindo o pas em duas partes distintas Cana propriamente
dita e Transjordnia. Seu nome significa declive ou o que desce. O
Jordo origina-se da confluncia de quatro pequenos rios, a 11km ao
norte do Lago de Meron, cujas cabeceiras menos as do primeiro
encontram-se nos flancos ocidental e meridional do monte Hermon. So
eles: Bareithit, o mais ocidental e cujas fontes no se alimentam das
torrentes do Hermon. Hasbani, o mais longo com cerca de 40km de
extenso, tem sua nascente na encosta ocidental do Hermon a 520m de
altitude. Ledan o mais volumoso porque origina-se de muitas fontes nas
proximidades da antiga cidade de D, no sop meridional do Hermon, e
cujo leito pode ser considerado como o comeo do vale do Jordo, por
ser o brao central das nascentes do grande rio. Banias, a mais oriental
das quatro nascentes do Jordo, a mais curta de apenas 8km, porm
a mais bela, que jorra de uma imensa gruta na encosta meridional do
Hermon, pouco ao norte da antiga cidade de Cesaria de Filipe, da qual
hoje resta apenas uma pequena aldeia cujo nome moderno Banias.
Costuma-se dividir o curso do Jordo em trs trechos para um estudo
mais detalhado:
- Primeiro Trecho, ou seja, a regio das nascentes, a que acabamos
de descrever nos seus aspectos mais setentrionais e que vai at o Lago
de Meron. Depois da juno das quatro nascentes o Jordo atravessa
uma plancie pantanosa numa extenso de 11km e entra no Lago de
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Meron. Neste trecho a sua largura varia muito e a profundidade vai de 3


a 4m;
- Segundo Trecho, tambm chamado o Jordo Superior, compreende o
rio entre o Lago de Meron e o Mar da Galilia, extenso esta cerca de
20km. um trecho quase reto, com um declive de 225m, o que torna as
suas guas impetuosas e provoca um enorme trabalho de eroso. A
fora da impetuosidade das guas do Jordo neste trecho tanta que
quase 20km Mar da Galilia a dentro ainda se percebe a sua
correnteza. Neste trecho o terreno rochoso, de vegetao mdia, e a
largura do rio varia entre 8 e 15m;
- Terceiro Trecho, estende-se do Mar da Galilia ao Mar Morto numa
distncia de 117km em linha reta e cerca de 340km pelo leito sinuoso
do rio, tendo uma largura que varia entre 25 e 35m, e 1 a 4m de
profundidade. Este trecho sofre um declive de 200m pelo qual o rio
desce precipitadamente, formando numerosos meandros e cascatas e
alargando o vale at 15km, como ocorre na altura de Jeric. Este vale
limitado quase em toda a sua extenso por verdadeiras muralhas de
rocha calcrea, o que torna muito difcil a travessia do mesmo. At ao
tempo dos romanos no havia pontes sobre o Jordo. De modo que a
travessia do mesmo era feita em certos lugares de margens mais rasas
e guas menos profundas, chamados vaus. Um desses vaus ficava
defronte de Jeric, outro perto da desembocadura do rio Jaboque, e o
terceiro nas proximidades de Sucot.
O rio Jordo, sob todos os pontos de vista como geogrfico, histrico,
poltico, econmico e religioso o rio mais importante do mundo
antigo. Est ligado Revelao desde os dias de Abrao at os dias de
Jesus. Nas suas margens ocorreram numerosos e importantes
acontecimentos, como a separao das guas para o povo de Israel
entrar na Terra de Cana, sob o comando de Josu (Js 3.9-17); a
permisso dada por Moiss s tribos de Rben e Gade para ficarem na
Transjordnia (Nm 32.1-32); a histria de Gideo, bem como a de Jeft
(Jz 7, 8, 10 e 11), as lutas polticas de Davi (2 Sm 17.24 e 19.18); a
travessia, em seco, dos profetas Elias e Elizeu (2 Rs 2.6-014); a cura de

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Naam, general srio, que fora acometido de lepra (2 Rs 5.1-14); a


recuperao do machado de um seminarista (2 Rs 6.1-7); a anexao
dos territrios dos gaditas, rebuenitas e manassitas (Transjordnia)
Sria pelo seu rei Hazael (2 Rs 10.32,33); o ministrio de Joo Batista e
batismo de Jesus (Mc 1.5,9).
Querite verdadeiramente no se trata de um rio perene, e sim de um
wadi, torrente das pocas de chuvas, que desce dos montes de Efraim
e desemboca no Jordo, pela margem ocidental, pouco ao norte de
Jeric, depois de percorrer uma regio agreste, povoada de corvos e
guias. Em alguma gruta nas margens deste ribeiro escondeu-se o
profeta Elias, por ordem do Senhor, onde foi sustentado pelos corvos
que lhe levavam po e carne todos os dias pela manh e tarde (1 Rs
17.1-7).
Cedron tambm este no um rio perene, porm nas pocas de
chuvas torna-se uma torrente impetuosa. Nasce a dois quilmetros a
noroeste de Jerusalm e, correndo na direo sudeste, passa ao lado
leste da Cidade Santa pelo vale de Josaf que separa esta do Monte
das Oliveiras e prossegue rumo sudeste at o Mar Morto, numa
distncia de cerca de 40km, por um leito profundo e sinuoso. Os
principais fatos bblicos relacionados com o ribeiro de Cedron so: a
fuga de Davi por causa da revolta de Absalo, seu filho (2 Sm 15.23) e a
travessia de Jesus para o jardim de Getsmani na noite de sua agonia
(Jo 18.1).
Iarmuque este o principal afluente oriental do Jordo, embora no
esteja mencionado na Bblia. formado por trs braos, dos quais o
mais setentrional recebe guas abundantes das vertentes orientais e
meridionais do monte Hermon e desemboca no Jordo, ao sul do Mar
da Galilia.
Jaboque outro tributrio oriental do Jordo. Nasce ao sul do monte
Gileade, corre para leste depois para norte e noroeste, descrevendo
uma verdadeira simi-elipse, at desaguar no Jordo, mais ou menos no
meio do curso deste entre o Mar da Galilia e o Mar Morto, depois de
ter percorrido cerca de 130km. clebre na histria bblica pela luta de
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Jac com o anjo do Senhor, ocasio em que o nome deste foi mudado
para Israel (Gn 32.22-32).
Arnon nasce nas montanhas de Moabe, ao leste do Mar Morto,
despejando neste as suas guas. Este rio primeiramente separava os
Moabitas dos Amorreus e depois os Moabitas do territrio da tribo de
Ruben, ficando como limite meridional permanente dos territrios
israelitas da Transjordnia. Os profetas Isaias e Jeremias pronunciaram
condenaes contra Moabe referindo-se a Arnon (Is 16.2; Jr 48.20). O
missionrio alemo F.A. Klein, em 1868, achou a clebre Pedra Moabita
nas runas da cidade de Diobon que fica a 5km ao norte de Arnon. Esta
pedra contm uma inscrio feita pelo rei moabita Mesa em 850 a.C.,
em hebraico-fencio, que confirma a passagem bblica de (2 Rs 3.4-27).

3.6 Clima
Israel localiza-se na faixa subtropical. Explica-se, portanto, a variedade de seu
clima. Genericamente, contudo, apenas duas estaes sobressaem na Terra
Santa; a chuvosa e a seca. Ambas so acompanhadas, respectivamente, de
muito frio e calor.
Nas montanhas, o clima fresco e bastante ventilado. Na Cidade Santa, durante
o inverno, a temperatura chega a seis graus negativos com nevadas e geadas
freqentes. No vero, os termmetros oscilam entre 14 e 29.
Localizando-se ao ocidente do Mar Mediterrneo, Israel conta com o refrigrio
de brisas constantes, principalmente noite. Durante o inverno, a temperatura
baixa para menos de 14 em Gaza e Jafa. No pico do vero, os termmetros
chegam a registrar 34. Em algumas localidades situadas mais ao norte, o
inverno torna-se insuportvel.
Nos desertos de Israel, as temperaturas oscilam, no vero, entre 43, 47e 50.
Nessa classificao, acha-se includo o Vale do Jordo.
As correntes de ventos que varrem o Oriente Mdio encarregam-se da formao
do clima da Terra Santa: as midas, do Mar Mediterrneo; as frias, dos montes
do Norte; e as quentes, das regies desrticas.
Os hebreus classificavam os ventos:
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- Safon, portador de geadas;


- Quadim, propcio vegetao;
- do Oeste, encarrega-se das chuvas;
- Darom, mensageiro do calor.
- Sir, proveniente da Arbia.
De algumas passagens bblicas, infere-se que, no Oriente Mdio, havia somente
duas estaes: inverno e vero (Js 18.6).
Ao contrrio do Egito, as chuvas em Israel so abundantes. As primeiras chuvas
comeam em outubro e traduzem-se em fortes aguaceiros, principalmente no
litoral. Nas montanhas, as precipitaes so fracas e finas.
No deserto de Israel as chuvas so rarssimas. Alguns estudiosos, porm,
acreditam que, no tempo de Herodes, o Grande, as chuvas no eram to
escassas nas regies desrticas. Isto porque, ele construiu uma fortaleza em
Massada com grandes cisternas, para captar a gua proveniente das chuvas.
Eis a mdia das precipitaes pluviais em Israel como um todo: 1090mm por
ano. O orvalho continua a cair na Terra Santa.

3.7 Vegetao
A vegetao tambm varivel de regio para regio. Do interior do deserto,
indo em direo costa e s montanhas, podem ser encontrados mato no
deserto, estepes com arbustos e capim, pradarias, floresta de transio e
florestas em nveis mais altos.
Hoje em dia, a maior parte das florestas do Antigo Testamento j desapareceu,
pois as regies foram desmatadas ao longo dos tempos. Onde cresciam
rvores,

agora

existem

campos

semeados

ou

simplesmente

arbustos

espinhentos. Somente nos ltimos 50 anos comearam a reverter o processo de


desflorestamento, salvando certo nmero dos famosos cedros do Lbano e de
algumas florestas de montanha no norte.

3.8 Fauna
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As Sagradas Escrituras mencionam quase 130 nomes de animais selvagens e


domsticos.

3.8.1 - Animais
Os animais encontrados com mais freqncia nos tempos bblicos:
a) Arganases animais tmidos e pequenos, do tamanho de um coelho,
com graciosas orelhas e sem cauda. Vivem em colnias em regies
rochosas (Pv 30.26).
b) Bois e Vacas j muito antes da chegada de Abrao a Cana,
criavam-se rebanhos de bois e vacas para a produo de carne, leite e
couro. Os bois puxavam o arado do agricultor e sua debulhadeira, para
debulhar o trigo. Esses fortes animais eram atrelados a carroas e
carretas. Os bois eram mortos para os sacrifcios do tabernculo e do
templo. A riqueza de um homem era medida pelo nmero de bois e
ovelhas que possua. Bas, a leste do Jordo, era famosa pelos seus
rebanhos (Gn 1.24; 13.2; Lv 1.2).
c) Camelos O camelo capaz de andar vrios dias sem beber gua. Em
viagens normais, transporta carga de cerca de 180kg, alm do
cavaleiro. A Bblia o menciona na histria de Abrao, Jac e J. Aos
israelitas era proibido comer sua carne (Gn 12.16; 30.43; J 1.3).
d) Cervos e Gazelas Esses animais foram, para os escritores bblicos, a
imagem da rapidez e da delicadeza. O gamo, a cora, a gazela e a
cabra-monts, cuja cor de areia os torna difceis de ser percebidos,
constituam importante fonte de carne (Dt 12.15; Ct 2.8,9).
e) Jumentos e Mulas o jumento o heri da histria de Balao. Os
jumentos perdidos levaram Saul ao encontro decisivo com Samuel.
Finalmente, Jesus montou em um jumentinho para entrar em Jerusalm
(Nm 22; 1 Sm 9.10; Zc 9.9; Mt 21.1-11).
f) Leopardos Isaas e Jeremias mencionam o leopardo, bem conhecido
em Israel nos tempos bblicos, sua pele amarelada com manchas pretas
ajuda-o a aproximar-se da vtima sem ser visto, at mesmo em reas
abertas (Is 11.6; Jr 13.23).
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g) Lees os lees viviam nas densas matas do vale do Jordo,


constituindo um perigo para rebanhos e homens. A fora e a coragem
dos lees fizeram deles um smbolo de poder, tanto que o prprio Cristo
chamado de leo da tribo de Jud (1 Sm 17.34-36; Dn 6.16-24; Ap
5.5).
h) Lobos predadores ferozes e perigosos, geralmente se alimentam de
animais menores, mas tambm atacam e matam cervos, ovelhas e at
bovinos. A Bblia chama de lobos os chefes cruis e maus. Jesus
descreveu seus seguidores como cordeiros no meio de lobos (Is
65.25; Mt 7.15; Lc 10.3; At 20.29).
i) Ovelhas e Cabras com a pele das cabras confeccionavam os odres
padro de gua. A l preta de cabra servia para tecer os fortes tecidos
das tendas. A l das ovelhas era tecida para tnicas e roupas quentes.
Ovelhas e cabritos eram mortos nos sacrifcios do tabernculo e do
templo. Freqentemente, os pastores criavam rebanhos mistos de
ovelhas e cabras, protegiam-nos contra animais selvagens e os
levavam a pastos verdes e fontes de guas (Gn 27.9; Ex 26.7; Lv 1.10;
1 Sm 16.11; Mt 25.32; Jo 10.1-12).
j) Raposas e Chacais a raposa, caadora solitria, gosta de frutas e
freqentemente danifica as vinhas baixas. Os chacais andam em
grupos noturnos procura de carnia e resduos. As raposas da histria
de Sanso provavelmente eram chacais (Jz 15.4).
k) Ursos Pardos os ursos comem de tudo: frutas, razes, ovos, colmias
de abelhas e formigas. Mas quando esto famintos podem atacar
rebanhos de ovelhas. Davi, quando pastor, teve de defendeu seu
rebanho contra eles. A Bblia tambm conta como dois ursos atacaram
um grupo de pessoas que zombavam do profeta Eliseu. O urso marrom
srio ainda vive no Oriente Mdio, mas no em Israel (1 Sm 17.34-36; 2
Sm 17.8; 2 Rs 2.24).

3.8.2 Aves

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a) guias e Abutres Isaas e os salmistas falam da fora e do vigor da


guia.

Ela

tambm

era

emblema

das

legies

romanas.

Provavelmente, Mateus tinha isso em mente quando falou das guias


que esperavam a queda de Jerusalm (Is 40.31; Sl 103.5; Mt 24.28).
b) Cegonhas Alimentam-se principalmente de pequenos animais como
serpentes, peixes, ratinhos, minhocas e insetos (Jr 8.7).
c) Codornizes forneceram carne aos israelitas durante o xodo, quando
da sada do Egito. Duas vezes por ano bandos de codornizes
atravessam essa regio, migrando para o norte, no vero, e para o sul,
no inverno. Cansadas pela longa distncia, voam baixo, podendo ser
facilmente capturadas (Ex 16.11-21; Nm 11.31-25).
d) Corujas

- so predadoras noturnas. Durante a caa, voam

silenciosamente e se precipitam subitamente sobre pequenos animais,


que so devorados. A Bblia descreve a coruja como o habitante de
lugares desolados e em runa (Lv 11.16; Is 34.11).
e) Corvos aps o dilvio, No soltou um corvo para ver se a terra j
estava seca. Em poca de fome, os corvos alimentaram Elias (Gn 8.7; 1
Rs 17.4).
f) Grous grande ave cinzenta, com asas de 2,5m de envergadura,
alimenta-se principalmente de sementes e folhas.
g) Pardais muitas vezes, o termo usado para significar qualquer
pssaro pequeno comestvel, mas algumas passagens referem-se
especificamente ao pardal. Jesus usou o pardal para mostrar o quanto
Deus ama suas criaturas. Se o Senhor Deus cuida at dos pardais mais
pequenos, quanto mais cuidar das pessoas (Mt 10.29-31; Lc 12.6,7).
h) Paves foram importados por Israel no tempo de Salomo e criados
como aves ornamentais, condizentes com o esplendor do palcio real (1
Rs 10.22).
i) Perdizes o termo inclui trs espcies: a perdiz das rochas, a perdiz do
deserto e a perdiz preta. Todas eram caadas, pois sua carne e ovos
eram um prato apreciado. A perdiz das rochas esconde-se to bem que
mais fcil ouvi-la do que v-la (1 Sm 26.20; Jr 17.11).
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j) Pombas e Rolas so as aves mais comuns e importantes da Bblia.


Vrias espcies so nativas em Israel e outras aparecem como
migratrias no inverno. Os pobres, que no podiam sacrificar ovelhas ou
cabras, ofereciam duas rolas, que podiam ser compradas nos trios do
templo. Foi uma pomba que trouxe a No o primeiro ramo verde depois
do dilvio. Jos e Maria, que eram pobres, ofereceram duas rolas, ou
dois pombinhos, no templo, quando da apresentao de Jesus. Ao ser
batizado, o Esprito Santo pousou sobre Jesus em forma de pomba.
Jesus expulsou os vendedores de pombas do templo (Gn 8. 8-12; Sl
55.7; Mt 3.16; 21.12; Lc 2..24).

3.9 Flora
A vegetao tambm varivel de regio para regio. Do interior do deserto,
indo em direo costa e s montanhas, podem ser encontrados mato no
deserto, estepes com arbustos e capim, pradarias, floresta de transio e
florestas em nveis mais altos.
a) Abeto e Pinheiro a madeira dessas rvores sempre verdes, que cresciam
nas montanhas e colinas, foi utilizada na construo do templo, em convs
de navios e na fabricao de instrumentos musicais (Ez 27.5).
b) Accia madeira da qual foi feita a arca da aliana para o tabernculo.
uma das poucas rvores que crescem no deserto do Sinai (Ex 25.10).
c) Amendoeira foi a primeira rvore frutfera a florescer em Israel. O seu
fruto, alm de alimento apreciado, fornecia leo. A referncia mais conhecida
a da vara de amendoeira de Aro que floresceu e produziu frutos no
espao de uma noite. Ainda h a referncia vocao de Jeremias e viso
da amendoeira (Nm 17.8; Jr 1.11).
d) Canela leo destilado da casca da rvore homnima e usado para
condimentar alimentos e vinho (Ct 4.14; 8.2).
e) Cardos, Espinhos e Ciznias cardos silvestres e espinhos so
abundantes em terras ridas com Israel. Mais de 120 espcies, algumas das
quais com mais de dois metros de altura. Espinhos como so representados
aqui, foram usados para fazer a coroa de escrnio de Jesus durante seu
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processo. A ciznia da parbola do trigo e das ervas daninhas o joio que no


incio se assemelha exatamente ao trigo (Gn 3.18; Mt 13.7; 24-30; Mc 15.17).
f) Carvalho - Absalo ficou preso nos galhos de um carvalho quando fugia do
rei Davi. Isaas utilizou a figura do carvalho para simbolizar a justia, a
santidade e a perpetuidade do povo de Deus (2 Sm 18.9,10; 1 Rs 13.14; Is
2.13; 6.13; 61.3).
g) Cedro rvore bela e gigantesca do Lbano que outrora crescia em grandes
florestas. No tempo de Salomo, o rei Hiro de Tipo exportava cedros em
grande quantidade. Podia ser esculpida e decorada, tendo servido para
revestir o templo e o palcio de Salomo (1 Rs 6.10; 7.12; Ez 27.5).
h) Cevada, Trigo, Paino, Espelta constituam boa parte da alimentao do
Israel antigo. O trigo fornecia a farinha e o po, sendo usado para o po
oferecido pelos sacerdotes a Deus. A cevada, que amadurece antes do trigo
e, por isso, colhida no comeo do vero, era o alimento dos camponeses
mais pobres. A espelta um tipo pobre de trigo, e o paino, que se parece
com o centeio, fornece o pior po. Ezequiel menciona-o como alimento
apropriado em tempo de carestia (Ex 9.31, 32; Ez 4.9).
i) Cominho e Aneto as sementes do cominho eram utilizadas para temperar
a carne e tambm como remdio para os olhos. Os fariseus ofereciam a
Deus um dcimo de tudo, at dos temperos menta, cominho, aneto mas,
segundo

Jesus,

descuidavam-se

do

essencial:

honestidade,

justia,

misericrdia (Is 28.25-27; Mt 23.23).


j) Favas e Lentilhas a fava pode ser cozida como verdura ou seca e
reduzida farinha. A lentilha cresce em pequenas vagens chatas,
semelhantes s das ervilhas, de cor avermelhada e geralmente usada em
sopas ou cozidas (como o prato preparado por Jac para Esa), mas
tambm pode ser seca e reduzida farinha (Gn 25.34; 2 Sm 17.28; Ez 4.9).
k) Fel e Absinto - o fel talvez o suco da papoula do pio (Sl 69.21; Mt 27.34).
O absinto tem gosto amargo e usado na Bblia como smbolo da dor e da
amargura (Ap 8.11).
l) Figueira e Sicmoro o figo era um fruto importante nos tempos bblicos. O
pastor e profeta Ams cultivava sicmoros. A rvore na qual Zaqueu subiu
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para ver a Jesus era uma espcie de figueira, um sicmoro (Am 7.14; Lc
19.4; Lc 13.6-9).
m) Hissopo na cruz apresentaram a Jesus uma esponja embebida em vinagre
e colocada num mao de hissopo. No Antigo Testamento, o hissopo era
usado para aspergir o sangue dos sacrifcios e na viglia da Pscoa (Ex
12.21, 22; J 19.29).
n) Incenso resina que se obtm descascando o tronco da rvore homnima e
perfurando-o. Exala um perfume suave quando aquecido ou queimado. Foi
um dos presentes oferecidos a Jesus pelos reis magos (Ex 30.34-38; Lv 2.1,
15, 16; Mt 2.11).
o) Linho As roupas de linho so feitas de uma planta de flores azuis, que
atinge cerca de 45 cm de altura. O linho tambm era usado para as velas dos
barcos. No Egito e em Israel, seria para envolver cadveres e para
confeco de roupas finas (Ex 26.1; Js 2.6; Pv 31.13; Ez 27.7; Mt 15.46; Jo
19.40).
p) Lrio do campo quando Jesus falou dos lrios do campo talvez estivesse
pensando nas flores em geral, e no apenas em uma espcie em particular.
Na primavera, as encostas das colinas da Galilia cobrem-se de flores de
cores vivas e variadas: anmonas, aafro, papoulas, narcisos e crisntemos
amarelos (Ct 5.13; 6.2,3; Mt 6.28).
q) Mamoneira talvez tenha sido a planta que cresceu rapidamente para
abrigar Jonas do sol causticante. Era um arbusto que se caracterizava pelo
rpido crescimento (Jn 4.6).
r) Mirra era usada como condimento, remdio e para a obteno do leo
santo do tabernculo e do templo. Os magos trouxeram-na como presente a
Jesus. Quando da crucificao, fora oferecida ao Salvador, como analgsico,
misturada a uma bebida. Jos e Nicodemos embalsamaram o corpo de
Jesus com mirra e alos (Ex 30.23,24; Mt 2.11; Mc 15.23; Jo 19.39,40).
s) Mostarda - planta geralmente tem 120cm de altura, mas pode chegar at
460 cm. Jesus disse que o reino de Deus semelhante a um minsculo gro
de

mostarda,

que

se

desenvolve

se

transforma

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numa

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rvore.

Provavelmente, referia-se mostarda preta, cujas sementes eram cultivadas


para a obteno de leo e como tempero (Mt 13.31,32).
t) Nardo desta planta, que cresce na ndia, extrai-se um ungento de
perfume suave. Era importado por Israel em jarras de alabastro seladas para
conservar o perfume. Foi este o precioso presente derramado por Maria em
Jesus (Ct 4.14; Mc 14.3; Jo 12.3).
u) Oliveira uma das maiores culturas do antigo Israel. A maior parte era
levada em cestos s prensas, de onde extraa-se seu azeite. O azeite de
oliveira era utilizado pela culinria, como combustvel para as lamparinas e
como loo emoliente para a pele. No antigo Israel tambm era utilizado para
ungir reis e sacerdotes, simbolizando a escolha e a separao para uma
misso especial. Foi uma das rvores mencionadas no aplogo de Joto. A
oliveira pode viver centenas de anos. Sua madeira pode ser esculpida e
polida, servindo em obras ornamentais como no templo de Salomo (Dt
24.20; Jz 9.8; 1 Sm 10.1; 1 Rs 17.12-16).
v) Palmeira (tamareira) em Israel, a palmeira tornou-se smbolo nacional de
vitria. Nos Salmos, o justo comparado a uma palmeira. O povo agitou
suas folhas quando Jesus entrou triunfalmente em Jerusalm.
w) Papiro planta da famlia das ciperceas, que crescia em terrenos
alagadios do Delta do Nilo (e ainda cresce ao norte de Israel), da qual se
fazia o papel do mundo antigo. Grande parte dos originais da Bblia foi escrita
sobre papiros. Tambm eram usados para fabricar embarcaes e cestos
(como aquele em que Moiss foi colocado), cordas e sandlias.
x) Romzeira a sua figura era bordada em torno da orla da veste do sumo
sacerdote e esculpida nas pilastras do templo de Salomo (Ex 28.33; 1 Rs
7.20).
y) Rosa provavelmente, refere-se ao narciso (Is 35.1) ou tulipa das
montanhas (Ct 2.1).
z) Salgueiro e lamo os salgueiros so arbustos ou rvores baixas. O lamo
branco cresce rapidamente e faz muita sombra. Os salgueiros da Babilnia,
ao lodo dos quais os exilados faziam suas lamentaes, eram provavelmente

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um tipo de lamo. Jac descascou ramos de lamo para enganar Labo (Gn
30.27; Sl 137.2).
aa)Videira os exploradores de Moiss trouxeram enormes cachos de uva
como sinal de fertilidade da terra da promessa. O vinho novo era colocado
em odres novos ou em recipientes de cermica, onde fermentava. A videira
era um emblema nacional de Israel, smbolo de paz e prosperidade. Jesus
usou-a em cinco de suas parbolas e descreveu-se a si mesmo como
verdadeira videira, da qual dependem os ramos seus seguidores (Nm
13.20-24; Mt 9.17; 20.1-6. Jo 15.1).

IV PRINCIPAIS CIDADES
4.1 Belm
Belm significa Casa do Po. Jac chega at esse local e ali Raquel d luza
seu ltimo filho, Benjamim, e morre de parto. Uma tradio relativamente antiga
situa o tmulo de Raquel em Belm e a ele se refere Gnesis 35.19. A histria
de Rute, no Antigo Testamento, tambm se desenrolou em Belm. a cidade de
Davi. O profeta Miquias recordou a vocao messinica de Belm (Mq 5.2). Na
poca em que Jesus nasceu, era uma pequena cidade da Montanha de Jud,
situada a cerca de 8km ao sul de Jerusalm, no caminho de Hebrom.

4.2 Berseba
Nessa cidade, Abrao fez aliana com Abimeleque. Nesse mesmo lugar, Isaque
recebeu a promessa de Deus (Gn 26.23,24). Jac passou por ali, a caminho do
Egito (Gn 46.1-3). Na poca dos juzes, o territrio ocupado tinha seus limites:
de D a Berseba, expresso muitas vezes encontrada no Antigo Testamento
para designar a terra de Israel. Berseba conservou sua tradio de hospitalidade
aos viajantes do oriente ao ocidente, e vice-versa.

4.3 Betnia
Betnia pode significar Casa do pobre ou Casa de graa. Existem duas
cidades com o mesmo nome. Uma Betnia, para l do Jordo, tem localizao
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incerta e dista de Jerusalm cerca de 30km. Desde cedo, foi venerada como o
local em que Jesus foi batizado e construiu-se ali uma capelinha. No Antigo
Testamento, naquele local Josu atravessou o Jordo com o povo de Israel. Foi
l tambm, que Elias subiu ao cu. A outra Betnia fica prxima de Jerusalm,
do outro lado do Monte das Oliveiras. No tempo de Jesus, morava ali seu amigo
Lzaro e suas irms, Marta e Maria. Era um lugar de refgio do Mestre (Mt
21.17). Foi ali que ocorreu o milagre da ressurreio de Lzaro, onde tambm
uma mulher ungiu Jesus com ungento precioso (Mc 14.3-9).

4.4 Betel
Betel a unio de beit a casa, e Elohim Deus. Significa, portanto, casa
de Deus. De Betel, Abrao peregrinou ao Neguebe e ao Egito. Voltou a Betel,
de onde se separou do sobrinho L, que desceu para o vale do Jordo. Ali Jac
teve a experincia com a epifania de Deus e o chamou de Betel (Gn 28.16-19).
Quando o reino de Israel foi dividido em Norte e Sul, foram construdos dois
templos: um em D e outro em Betel. Em Betel, era adorado um deus em forma
de touro, lembrando o episdio do bezerro de ouro no deserto.

4.5 Cafarnaum
Situada margem norte-ocidental do lago de Genesar, num terreno pouco
mais rido, era uma pequena cidade, no tempo de Jesus, dedicada pesca e,
at certo ponto, importante por estar situada numa zona fronteiria junto ao
caminho que, a partir da tetrarquia da Galilia, se dirigia para os territrios da
tetrarquia de Filipe. De fato, havia ali servios de alfndega (Mt 9.9) e uma
guarnio militar (Mt 8.5-13). Os apstolos Pedro e Andr eram dessa cidade.
Ali, Jesus curou numerosos doentes (Mc 1.21-34; 2.1-12), inclusive a sogra de
Pedro, o criado do centurio e o paraltico, no episdio em que abriram o telhado
para desc-lo at o lugar em que se encontrava Jesus. Nessa cidade, Jesus
pagou o imposto (Mt 17.24-27). Entretanto, havia incredulidade no povo, tanto
que Jesus proferiu palavras duras sobre a cidade (Mt 11.23).

4.6 Cesaria
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Havia duas cidades com este nome: Cesaria do Mar e Cesaria de Filipe. Filipe
mandou construir a cidade na poca do nascimento de Jesus e escolheu o lugar
por sua beleza e frescura, na base da montanha de Hermom. Em Cesaria de
Filipe aconteceu a confisso de Pedro (Mt 16.13-20). Foi ali que a identidade de
Jesus e a natureza de sua misso foram reveladas pela primeira vez, com
clareza e preciso. A Cesaria martima mais citada na Bblia, pois era um
porto da costa mediterrnea, a cinqenta quilmetros ao norte da atual Tel Aviv,
sendo construda por Herodes, o Grande. Ali, Pedro encontrou-se com Cornlio
e lhe pregou as boas novas de salvao (At 10.1-8).

4.7 Dot
Hoje, Telll Dotn, a 8km de Yenin. Jos passou por ali procura dos irmos. Dali
foi levado para o Egito pela caravana de mercadores midianitas (Gn 37.17-28).

4.8 Emas
Sua localizao incerta. Lucas coloca a cidade a 11km de Jerusalm. Parece
que era a atual Amwas, pois dela testemunham Jernimo e Orgenes, que
viveram na Palestina. Os dois discpulos que conversaram no caminho com
Jesus j ressurecto eram de Emas (Lc 24.21).

4.9 Hebrom
Aparece com o nome de Quiriate-Arba no tempo dos patriarcas, que iam
freqentemente cidade para o comrcio ou para o abastecimento. Abrao
acampou-se perto desse importante lugar na Montanha de Jud, que ainda hoje
conserva esse nome e adquiriu uma gruta, a de Macpela, onde foram sepultados
os seus prprios ossos e os de Sara (Gn 23.2-9). Ali tambm estava o carvalhal
de Manre. Jac residiu em Hebrom, de onde partiu Jos procura de seus
irmos. Foi em Hebrom que Jac foi sepultado, com seus pais, mas parece
haver outra tradio a esse respeito (Gn 50.5-14). Hebrom foi dada a Calebe, na
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conquista da terra pelos israelitas. Nessa cidade, Davi aclamado rei (2 Sm 5.15).

4.10 Jeric
A cidade, situada no osis do mesmo nome, sobre uma colina (Tell es-Sultan),
no era, na poca, mais do que um pequeno povoado, facilmente conquistado.
Destruda pelos israelitas, j era a terceira cidade construda pelos hicsos, em
1600 a.C. Aproximadamente em 1400 a.C., os israelitas a destruram (Js 6.121). As muralhas eram construdas de tijolos secos ao sol e formadas por duas
linhas paralelas, separadas por 5m; a de dentro tinha 4m de largura e a de fora,
2,5m; a altura era de 10m.
Outra Jeric foi construda por volta do ano 700 a.C. (1 Rs 16.34). Perto dela,
Elias foi elevado ao cu (2 Rs 2.4-11). Ao tempo de Jesus, Jeric vrias vezes
citada nos evangelhos. Joo, o Batista, escolheu esse local para realizar seus
batismos de arrependimento. Bartimeu foi curado da cegueira e Zaqueu recebeu
a Jesus em sua casa (Lc 19.1-10). Ficava a 30km de Jerusalm, pela via
romana, e possua certa importncia, patrimnio do soberano. O caminho entre
Jeric e Jerusalm era difcil e com muitos perigos, pelo fato de se ter de descer
em seu percurso de 1000m de altitude e atravessar o deserto.

4.11 Jerusalm
Encontra-se na montanha de Jud, a uma altitude de 760m. Nos tempos
bblicos, estava cercada por dois vales profundos: o de Cedrom e o de Hinnom.
A leste de Cedrom encontra-se o Monte das Oliveiras (815m). Antes de ser
conquistada por Davi, Jerusalm era ocupada pelos jebuseus (997 a.C.).
Na poca da volta do exlio, a cidade teve seus muros restaurados sob a
liderana de Neemias e era menor do que a do tempo dos reis (Ne 3.1-32). Em
63 a.C., a cidade foi tomada por Pompeu, general romano. Herodes, o Grande,
transformou a cidade, sendo sua obra mais importante a reconstruo do
templo, o qual ergueu uma nova plataforma ou esplanada, sustentada por
muros, como o chamado Muro das Lamentaes. Suas dimenses eram
maiores do que o templo anterior. Herodes tambm construiu a Torre Antnia,
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sobre uma elevao, onde ficava a antiga fortaleza de Bris. Nos evangelhos,
mencionada ainda a piscina de Betesda (Jo 5.2-4), junto da igreja de Santa Ana,
a leste da Torre Antnia, fora dos muros da cidade. uma piscina dupla, com
cinco prticos, quatro circundando-a de cada lado e outro no centro, separando
ambas as sees. Junto dela havia uma espcie de balnerio, cujos restos
foram conservados. Na encosta oeste do Monte das Oliveiras, do outro lado de
Cedrom, fica o Jardim do Getsmani.
As tropas romanas de Tito cercaram Jerusalm no ano 70, conquistaram a Torre
Antnia, penetraram no templo, destruindo- Dominaram a cidade alta e
Jerusalm foi arrasada. Na poca de Adriano (131 135), a cidade foi
totalmente transformada, recebendo o nome de Aelia Capitolina, em honra ao
nome de famlia do imperador.

4.12 Jope
Hoje Yaffo, um bairro ao sul de Tel Aviv. Na poca de Jesus, era um porto
tradicional sem muita importncia. Ali morava Tabita (Dorcas), ressuscitada por
Pedro (At 9.36-43), que ficou morando na cidade por algum tempo, quando o
centurio Cornlio mandou cham-lo (At 10.5).

4.13 Laquis
Foi uma antiga fortaleza que desafiou at os exrcitos de Senaqueribe, da
Assria. Laquis era, como Jeric, resultado de diversas edificaes, umas sobre
as outras. a moderna Tel Duweir, situada a 35km de Gaza, num planalto a
42m acima do vale. O rei de Laquis uniu-se a outros quatro reis amorreus em
combate a Josu, que os venceu.

4.14 Nazar
Nos dias de Jesus, era apenas uma pequena aldeia sem importncia, na baixa
Galilia. Nazar ficava prxima a diversas estradas comerciais importantes e,
por isso, vivia em contato com o mundo da poca. No citada no Antigo
Testamento. Por isso, quando disseram a Natanael que Jesus era nazareno, ele

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exclamou: Pode vir alguma coisa boa de Nazar? (Jo 1.45,46). Foi nessa
cidade que Jesus se ocultou durante trinta anos de sua vida, antes de
manifestar-se ao povo. Ali Jesus consagrou-se a Deus, aprendeu a Torah e
recebeu instrues preciosas de seus pais sobre Yahweh (Mt 2.23; Lc 2.39,40).

4.15 Samaria
Foi a antiga capital de Israel, reino do Norte. As obras de sua construo
comearam em torno de 875 a.C., pelo rei Onri, e continuaram com o seu filho,
Acabe (1 Rs 16.24). Ali foi construdo um templo a Baal, por Acabe, onde
ocorreram tambm o episdio da vinha de Nabote e as vrias intervenes de
Elias (1 Rs 18). Os profetas Osias e Ams vaticinaram contra o luxo e a
injustia da cidade (Os 9.11-17; Am 3.9).

4.16 Siqum
Seu nome significa ombro e fica a 65km ao norte de Jerusalm. Abrao a
encontrou ao percorrer os 50km de Siqum a Betel (Gn 12.6,7). Jac comprou
um campo perto de Siqum (Gn 33.18-20). Josu convocou todas as tribos para
uma assemblia naquela localidade (Js 24.1). No tempo dos juzes, Siqum era
um centro de culto cananeu. Abimeleque proclamou-se rei em Siqum, mas o
povo logo se revoltou contra ele (Jz 9.1-6). Antes de ser construdo o templo em
Jerusalm, Siqum era o centro religioso e poltico para a unidade do povo.
Depois da morte de Salomo, ali aconteceu uma assemblia que dividiu o reino
em dois: Israel e Jud. De Siqum, Jeroboo se fez coroar o primeiro rei do
reino do Norte (1 Rs 12).

4.17 Tiberades
Foi fundada no ano 18 d.C., por Herodes Antipas, em honra do imperador
Tibrio. Seu palcio, estdio, teatro e termas (suas guas so termais) foram
construdos no estilo grego. Havia, no local em que foi erguido, muitos tmulos
antigo, por isso os judeus no apoiaram a construo da cidade. Mesmo assim,
Herodes insistiu e conseguiu povo-la com judeus no to radicais e com

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pessoas que viviam em busca de recompensas. No ano 70, a cidade participou


da revolta contra Roma, sendo poupada pelos romanos.

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