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El Comercio
domingo 26 de abril del 2015

El Comercio
domingo 26 de abril del 2015

l A19

Mundo

La Ruta de las Ratas

Cuando los temibles nazis


fugaron a Latinoamrica
Hace 70 aos, entre abril y mayo de 1945, la II Guerra Mundial llegaba a su fin y provocaba la estampida de
miles de nazis en Alemania. Muchos acabaron en Sudamrica el Per incluido, un destino que les
daba la suficiente tranquilidad como para escapar de la justicia. Sin embargo, no todos se libraron de ella.

tierra prometida donde poder


empezar de nuevo al amparo
del olvido y de la complicidad,
seala el libro. En la historia
universal de la infamia, Sudamrica ejerci el dudoso mrito de ser la casa de retiro de los
peores criminales.
Se calcula que cinco mil nazis
escaparon de Alemania cuando
termin la guerra. De ellos, y
aunque obviamente no hay cifras oficiales, el Centro Simon
Wiesenthal calcula que entre
150 y 300 oficiales de rangos alto y medio vinieron a esta parte
del mundo, y la Comisin para
el Esclarecimiento de las Actividades del Nazismo en Argentina
(Ceana) fij la cuenta en 180. Todos hicieron el mismo recorrido,
la Ruta de las Ratas [ver mapa],
que comenzaba en la propia Alemania, desde donde huan hacia
Italia y lograban acceder a sus
contactos para, entre otros destinos, viajar a Amrica Latina.
El infame obispo austraco
Alois Hudal, establecido en Roma, ayud a organizar la fuga
de nazis de la talla y calaa de
Adolf Eichmann, Gustav Wagner, Alois Brunner, Erich Priebke, Eduard Roschmann, Franz
Stangl, Walter Rauff y Klaus
Barbie, entre muchos otros. l
fue una de las piezas claves. La
otra, segn Camarasa y otro investigador argentino, Uki Goi
(escribi El Vaticano y los nazis), fue Juan Domingo Pern.
Incluso en el libro Bariloche
nazi, de Abel Basti argentino, tambin, se recoge una frase del ex presidente de ese pas
que resume esta oscura alianza: Mucho antes de que terminara la guerra, nosotros nos
habamos preparado ya para la
posguerra. Alemania estaba derrotada, lo sabamos [] Aprovechar la maquinaria no se poda porque estaba destruida. Lo
nico que se poda aprovechar
eran los hombres [] Cuando
termin la guerra, esos alemanes tiles nos ayudaron a levantar nuestras fbricas y a mejorar
las que ya tenamos. Y de paso,
se ayudaron ellos mismos.
La posguerra dej millones
de muertos, tambin abundantes mitos. Muri Adolfo Hitler
en Berln, como dice la historia
oficial? Se escondi con Eva
Braun en Bariloche, como dice
Abel Basti? Lo que s es cierto es
que en algunas de las lujosas casas de este pueblo de montaa
se celebra clandestinamente,
cada 20 de abril, el cumpleaos
de Hitler como debe ser, con el
brazo derecho erguido y la memoria torcida.

archivo histrico el comercio

VISITA SORPRESA. Barbie lleg a El Comercio para intentar limpiar su imagen. Aqu aparece con el periodista Eduardo Carbajal, quien convers con l.

Un criminal de guerra visit El Comercio: la noticia que dio la vuelta al mundo


Poco antes de la hora de almuerzo
del martes 25 de enero de 1972,
en la sala de redaccin de El
Comercio, el periodista Eduardo
Carbajal comenzaba a organizar
el cuadro de comisiones de un da
sin noticias importantes, cuando
recibi el aviso: lo buscaba un
seor llamado Klaus Altmann,
un alemn que quera hablar
urgentemente con un reportero.
Vino sin avisar, nos sorprendi. Estuvo media hora en la sede
del Diario para, bsicamente, decir
que l no era Klaus Barbie y que es-

taban acusndolo de crmenes que


nunca haba cometido, recuerda
Carbajal.
Por supuesto, este Diario y
otros de la capital desplegaron un
seguimiento continuo a este raro
personaje. Hay una foto suya descendiendo las escaleras principales de El Comercio seguido por
Carbajal (ver arriba), otra caminando por las calles y otra en la
que se lustra tranquilamente los
zapatos mientras lee un diario en
la plaza San Martn. Esa imagen de
serenidad era la que buscaba re-

Vino sin avisar,


nos sorprendi.
Estuvo aqu para,
bsicamente, decir
que l no era Klaus
Barbie y que estaban
acusndolo de
crmenes que no haba
cometido, recuerda
Carbajal.

flejar. Yo nada tengo que ver con


Klaus Barbie, deca a todo aquel
que quera escucharlo.
Pero s era el Carnicero de
Lyon, el mismo que se ensa
con Jean Moulin hasta matarlo
de dolor, el mismo que captur y
mand a exterminar a 44 nios
judos en Francia, el mismo al
que se le atribuyeron ms de
4 mil asesinatos y 14 mil casos
de arresto y tortura. El mismo
que, en determinado momento
de la posguerra, trabaj para la
CIA como espa. El mismo que

CARNICERO SUELTO EN LIMA

Miraflores, circa 1935. Inocente alumnado de la Deutsche Schule, colegio alemn, bajo bicolor nacional y esvstica del partido que gobernaba Alemania. Tras la guerra, algunos nazis llegaron al Per.

ricardo len
@erreleon

Aqu se entra por la puerta y se


sale por la chimenea, deca Josef Mengele cuando se senta en
confianza con otros jerarcas nazis del infernal campo de concentracin de Auschwitz. Oficial alemn de la Schutzstaffel
y mdico, es todava uno de los
smbolos de la barbarie de la II
Guerra Mundial y el Holocausto judo. Su apodo, El ngel de
la Muerte, se lo gan cuando se
supo de los experimentos que
realizaba con humanos vivos,
de preferencia para hallar patrones genticos, por ejemplo,
en gemelos y personas con enfermedades hereditarias.
Hace 70 aos exactos, luego del anuncio de la supuesta muerte de Adolfo Hitler y el
consecutivo fin de la guerra,
Mengele se escabull en varios
puntos de Alemania. Tiempo
despus, en junio de 1949, descendi de un barco que lo haba
trasladado de Italia a Argentina con el nombre de Helmut
Gregor y un pasaporte que lo
identificaba falsamente como
miembro de la Cruz Roja. Vivi
cmodo en ese pas durante casi
diez aos. A comienzos de 1960

escap y termin en Brasil, donde falleci en 1979 ahogado en


el mar y con otro nombre: Wolfgang Gerhard. El mdico gore
que diseaba bocetos del hombre perfecto muri hipertenso y
con una vulgar infeccin al odo
en una playa del Tercer Mundo.
Porque Sudamrica fue, para l
y otros cientos de mandos nazis,
el refugio ideal. Parafraseando
al sdico Mengele, aqu ellos
entraban de una manera impostada, pero salan por causas
naturales. O capturados por sus
cazadores.
NIDO DE RATAS

En el libro Amrica nazi, del


argentino Jorge Camarasa y
el chileno Carlos Basso, se explica por qu Sudamrica fue
una fantasa recurrente en el
imaginario poltico y militar
del nazismo. Los nazis primero llegaban en calidad de prfugos, pero en poco tiempo se
introducan en los crculos empresariales y polticos. Abran
compaas, asesoraban autoridades, hacan vida social. Se
saban protegidos. Hombres
que haban sido comandantes
de campos de exterminio, idelogos, administradores de la
muerte, tcnicos, burcratas,
oficiales y cientficos, iban a
encontrar en el continente una

Sudamrica, el escondite perfecto


1 Josef Mengele

Ocial de las SS en Auschwitz

Argentina, Paraguay, Brasil.


Muri en Brasil

2 Adolf Eichmann

6 Erich Priebke

8 Gustav Wagner

7 Franz Stangl

Ocial SS

Ocial SS

Argentina.
En 1995 fue extraditado a
Italia.
Muri en Italia

Subocial SS en el campo de
concentracin de Sobibor

Brasil.
En 1967 fue extraditado a
Alemania. Muri en una
crcel de Alemania

Teniente coronel de las SS


Argentina. All fue secuestrado por
agentes del Mossad.
Enjuiciado y ejecutado en Israel

Brasil. Muri en Brasil

Suiza

Alemania

Italia
Pases donde
se refugiaron

3 Eduardo Roschmann

Capitn de la Schutzstael y comandante del gueto de Riga


Argentina y Paraguay.
Muri en Paraguay

Walter Rau
Coronel SS

Ecuador, Argentina, Chile.


Muri en Chile

5 Aribert Heim

Mdico del campo de concentracin de


Mauthausen-Gusen
Uruguay, Chile, Argentina, Paraguay.
Muri presuntamente en Egipto

Per

Brasil

7
8

4
2
5

Klaus Barbie

Ocial SS y de la Gestapo
Argentina, el Per y
Bolivia.
Fue deportado a Francia en
1983. Muri preso en Francia

El 20 de enero de 1972, un tlex lleg desde Pars a la oficina


en Lima de la agencia FrancePresse. MR ALBERT BRUN:
KLAUS BARBIE EL CARNICERO DE LYON ESTARA EN
LIMA. ENCUNTRELO E INFORME. GRACIAS. JEFE DE
REDACCIN. La orden lleg
sin comas, sin mayores explicaciones y sin una direccin.
Un par de llamadas despus, el
periodista tena un primer destino como sea: Santa Clara, un
apacible y soleado barrio en los
bordes de Lima. Tambin descubri que Barbie utilizaba el
apellido Altmann (as se apellidaba un rabino de su ciudad natal; la contradiccin es cruel).
Una vendedora ambulante
de frutas le dio a Brun indicaciones ms precisas que su jefe parisino: Barbie se alojaba
en la casa de otro alemn nazi,
Frederich Schwend, quien por
cuestiones prcticas usaba en el
Per su nombre en espaol, Federico, y que se hizo famoso en
el alto mando nazi porque puso
en prctica la guerra sin balas
que Alemania emprendi contra Inglaterra a travs de la falsificacin de millones de billetes
de libras esterlinas que iban a
ser introducidos en el mercado
britnico para causar el colapso de su economa. El golpe bajo
no lleg a concretarse del todo,
pero Schwend se gan el respeto del mismsimo Hitler. No se
sabe qu pas despus, hasta el

tenebrosO. Su continua aparicin en medios puso en alerta a


los cazadores de nazis, que exigieron que fuera deportado.

VIVIR HUYENDO. Barbie en


la plaza San Martn. Vivi en Lima
en los primeros aos 70. Luego
se march a Bolivia.

Primero llegaban en
calidad de prfugos,
pero en poco tiempo
se introducan
en crculos
empresariales y
polticos. Se saban
protegidos.

da en que Brun toc el timbre


de su casa en Santa Clara y pregunt en francs por monsieur
Altmann. Lo recibi el falsificador. Durante un buen rato hablaron del clima, de la poltica,
del trabajo de Schwend como
criador de pollos y de los famosos huevos con doble yema que
produca (un guio a Mengele, segn otro de los mitos de la
posguerra).
Un par de whiskies despus,
el reportero le dijo a lo que haba
ido: buscaba a Klaus Altmann
porque tena informacin de
que en realidad era Klaus Barbie, un criminal de guerra nazi.
Los franceses tenan anotado
en la cabeza este nombre como una herida todava abierta: Barbie en persona particip
en las brutales torturas a Jean
Moulin, hroe de la resistencia
de Francia durante la ocupacin alemana. Como lder de la
Gestapo, Barbie tena que mostrar todo su poder. Arrancando
las uas de las manos a Moulin
con agujas calientes y golpendolo hasta desfigurar su rostro,
por ejemplo. Moulin muri en
un tren que lo llevaba hecho
una bola de sangre de Pars a
Berln. Francia gan un mrtir y

CARNICERO DE LYON. Klaus Barbie, entre otros crmenes, tortur al hroe de la Resistencia Francesa, Jean Moulin, quien luego muri.

Klaus Barbie un apodo: el Carnicero de Lyon.


Nazi? Boberas! Maana
nos reunimos aqu a las 6 con
Klaus, respondi Schwend al
reportero.
EL FACTOR CLIMA

Lo que sigue es una historia ya


conocida: Klaus Altmann neg
ser Klaus Barbie, inici una gira
de control de daos por varios
medios de prensa limeos, in-

cluido El Comercio, donde fue


entrevistado por el periodista
Eduardo Carbajal (ver recuadro), y finalmente huy a Bolivia, donde haba vivido aos
antes al amparo de polticos y
militares de ese pas. Como en
el Per las alarmas haban sido encendidas (se lo relacion,
incluso, con el crimen del magnate pesquero Luis Banchero,
que muri asesinado el primer
da de 1972 en su casa de Cha-

huy de una madriguera a otra


en Sudamrica porque Beate y
Serge Klarsfeld, otros clebres
perseguidores de nazis, ya lo
haban puesto en la mira. El
mismo que, durante su estancia
en Bolivia y con nacionalidad
otorgada, ayud a las dictaduras
de extrema derecha a aplastar
a insurgentes de izquierda.
Altmann no fue el nico, pero s
el ms visible de los criminales
de guerra que llev al Per a
convertirse en uno de los destinos
de la infame Ruta de las Ratas.

clacayo), en 1974 volvi a retomar sus contactos bolivianos


durante la dictadura de Hugo
Banzer. Pero en 1983, luego de
una prolongada y a veces postergada pelea legal binacional,
el gobierno de Hernn Siles lo
deport a Francia. Fue condenado a cadena perpetua y muri de cncer en Lyon en 1991.
Pero algo ms ocurri en
1972, despus de que fuera descubierto en Lima y luego de que
huyera a Bolivia. En mayo de
ese ao, el periodista argentino
Alfredo Zerra (autor de Nazis
en las sombras) lo entrevist
en una crcel de La Paz y le pregunt por qu haba elegido ese
pas. Barbie respondi: Soy
un viejo nacionalsocialista. En
1951, cuando llegu a Bolivia,
presenci un espectculo muy
reconfortante: un desfile de la
Falange Socialista Boliviana.
Marchaban con sus uniformes
fascistas y cantaban. Verlos me
hizo mucho bien.
Amrica fue eso mismo que
sinti Barbie, un destino romntico para los huidizos nazis? Fue una guarida perfecta
por su lejana y por su perfecta
condicin de patio trasero del
mundo? Hubo alguna otra razn por la cual tantos nazis se
escondieron en sus madrigueras latinoamericanas cuando
acab la guerra, hace 70 aos?
Cinco aos despus de entrevistar a Barbie, Alfredo Zerra
convers con Simon Wiesenthal,
el famoso judo cazador de nazis
que en su currculo como vctima
de guerra incluye haber sobrevivido a cinco campos de concentracin. Zerra le pregunt por qu
haba tantos criminales de guerra
en Amrica Latina y no, por ejemplo, en otros lugares remotos como Etiopa y el Medio Oriente.
Wiesenthal explic una razn
que, de tan simple, nunca fue tomada en cuenta: Jams encontrar un jerarca nazi en un pas de
mal clima, dijo. La impunidad es
un plato que se come tibio.