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A COLONIZAO DA AMRICA

Amrica Portuguesa
As terras americanas apresentaram poucos atrativos ao governo
portugus de imediato. No havia sinais da existncia de ouro e prata e muito
menos a possibilidade de estabelecer qualquer forma de comrcio, inexistente
entre a populao nativa, ou seja, aos olhos da Coroa portuguesa, nenhuma
vantagem econmica poderia ser tirada daquelas paragens. Desde a viagem
de Vasco da Gama s ndias, em 1498, boa parte das atenes de Lisboa
estava voltada para o rendoso comrcio de especiarias do Oriente.
Era l que se encontrava a maior fonte de luro da Coroa. No entanto,
nas novas terras havia abundncia de uma rvore de cuja madeira se podia
extrair uma tinta utilizada para dar colorao carmim aos sofisticados tecidos
usados pela nobreza. O pau-brasil logo passaria a ser muito valorizado no
mercado europeu, atraindo a ateno de comerciantes portugueses, traficantes
e negociantes de outras potncias europeias. S quando se sentiu ameaada
de perder as terras conquistadas para uma das potncias interessadas na
riqueza recm-descoberta, o rei de Portugal decidiu-se finalmente pela
ocupao e colonizao do territrio descoberto, peso ainda, nessa deciso o
fato de que por volta de 1530, a rota comercial com o Oriente (explorada por
vrios pases) j no gerava a mesma rentabilidade do passado.
1. PERODO PR-COLONIAL:

No perodo de 1500 a 1530, o governo portugus no esboou nenhum


plano de ocupao das terras das americanas. Limitava-se a enviar
esporadicamente algumas expedies ao litoral, ou para retirar dele o precioso
pau-brasil, que apesar de ser encontrado tambm na Oriente era um produto
de grande importncia comercial, usado na produo txtil.
Existia em grande quantidade na mata atlntica, que poca recobria
quase todo o litoral brasileiro. A coroa detinha o monoplio da extrao do paubrasil, mas podia contratar terceiros para esse empreendimento. Assim, em
1502, Portugal fechou um acordo para a explorao da madeira com um
grupo de comerciantes liderado por Ferno de Noronha, - contrato foi
renovado. Sem uma ocupao mais efetiva, as novas terras ficaram merc

da ao de traficantes e negociantes de outros pases, principalmente


franceses. Para combater os intrusos entre 1516 e 1526, Portugal enviou
algumas expedies denominadas Guarda-costas.
No comrcio do pau-brasil, tanto franceses quanto portugueses
contaram com a ajuda de alguns povos nativos. Os indgenas cortavam a
madeira no interior do territrio e transportavam as toras at o litoral. L
chegando, elas eram recolhidas nas feitorias, de onde seguiam para os navios.
Os europeus recompensavam trabalho dos nativos oferecendo objetos
de pouco valor econmico, mas muito apreciados por eles, como contas de
vidro, espelho e facas. A essa troca deu-se o nome de escambo.
2. COLONIZAO E TRABALHO FORADO:

Em 1539, Portugal finalmente decidiu implementar colonizao das


terras que lhe cabiam na Amrica. A deciso foi tomada por trs razes: por
um lado, o governo portugus estava preocupado como o risco de perder o
novo territrio para os franceses, caso no promovesse sua ocupao.
Estes ignoravam os termos do tratado de Tordesilhas e ameaavam
tomar as terras que no estivessem efetivamente ocupadas por portugueses ou
espanhis. Por outro lado, o comrcio de especiaria como o Oriente estava
cada vez mais complicado. As despesas de viagem eram enormes e Portugal
enfrentava uma baixa nos preos dos produtos provocada pela concorrncia
com outros pases. Para completar, sua grande rival, a Espanha, obtinha xito
com a ocupao dos territrios americanos onde explorava ouro e prata.
O marco da ocupao portuguesa na Amrica foi expedio
comandada por Martim Afonso de Sousa, enviado em 1530, pelo rei dom
Joo III. Martim Afonso percorreu grande parte do litoral do Brasil atual e
promoveu algumas incurses pelo interior, na esperana de encontrar ouro e
prata. No foi bem-sucedido nessa empreitada, mas conseguiu destruir uma
feitoria francesa no atual Estado de Pernambuco e, bem mais ao sul, fundou
em 1532 a Vila de So Vicente, no litoral do atual Estado de So Paulo.
Nesse primeiro ncleo de povoamento, Martim Afonso distribuiu terras,
introduzindo mudas de cana-de acar e animais das ilhas do Atlntico
Madeira, Aores e Cabo Verde e construiu engenhos. Em seu trabalho foi

auxiliado por Joo Ramalho, um nufrago portugus que vivia entre os


indgenas. importante lembrar que a relao entre europeus e nativos,
relativamente amistosa at esse momento, iria passar por grandes mudanas.
Afinal, os portugueses estavam invadindo terras indgenas e logo iriam impor o
trabalho compulsrio e metdico entre os nativos. Os indgenas viviam livres e
no estavam habituados ao trabalho forado, por isso resistiram imposio. A
maioria deles reagiu com violncia contra as invases, dando incio a longos
conflitos.

3. AS CAPITANIAS HEREDITRIAS:

O xito da expedio de Martim Afonso estimulou a Coroa portuguesa a


promover a ocupao sistemtica do territrio que lhe cabia na Amrica, nos
termos do Tratado de Tordesilhas. Para isso, o governo adotou o sistema de
capitanias hereditrias. O sistema j havia sido implantado com sucesso na
colonizao das ilhas do atlntico. Na Amrica portuguesa, primeiro as terras
foram divididas sem lotes gigantescos e depois concedidas a altos
funcionrios da Corte, chefe militares e membros da baixa nobreza
interessados em administra-las. Esses administradores foram denominados
capites donatrios. Ao todo, eram quinze capitanias hereditrias, concedidas
a doze donatrios. Martim Afonso recebeu duas capitanias e seu irmo, Pero
Lopes de Sousa foi agraciado com trs.
Dois documentos regulamentavam o sistema das capitanias: A Carta de
Doao, pela qual o governo oficializava a concesso e atribua poderes ao
donatrio; e o Foral, que fixava os direitos, foros, tributos e coisas que
deveriam ser pagos ao rei e ao capito donatrio.
O donatrio tinha o direito de posse e de usufruto da capitania, em
carter vitalcio e hereditrio, mas no era proprietrio da terra. Cabia a ele
ocupar, defender e administrar a capitania com os prprios recursos. Tinha
ainda o poder de cobrar impostos, mas o controle da parte da arrecadao
destinada metrpole era feita por funcionrios nomeados pelo governo de
Portugal.

Os poderes do donatrio eram amplos. Em seus domnios, ele estava


autorizado a fundar vilas, exercer a justia, criar cargos nomear funcionrios e
empregar a mo de obra nativa. Podia ainda conceder, dentro dos limites da
capitania, lotes de terra a pessoas de todas as condies (incluindo os
estrangeiros), exceto a ele mesmo, a sua esposa e a seus herdeiros.
Esses lotes eram conhecidos com sesmarias, e quem as recebia, o
sesmeiro, devia ser catlico e assumir a obrigao (pouca vezes cumpridas) de
iniciar o cultivo da terra num prazo de cinco anos.
A concesso da sesmaria tinha por base a lei das Sesmarias, de 1375.
Tratava-se de uma pratica antiga em Portugal, empregada pelos reis na
ocupao de terras pouco habitadas para aumentar a oferta de alimentos. Nas
capitanias brasileiras, as sesmarias consistiam em grandes propriedades, que
deram origem aos latifndios que at hoje caracterizam o regime de
propriedade da terra no Brasil.
Trs caractersticas principais norteavam o sistema de capitanias
hereditrias: a descentralizao administrativa, a participao decisiva da
iniciativa privada no esforo da colonizao e transferncia particulares de
poderes que, em Portugal, eram exclusivos do rei.

Uma experincia fracassada.

A experincia com implantao das capitanias, no entanto, no surtiu os


efeitos esperados. Apenas duas delas (Pernambuco e So Vicente) foram
bem-sucedidas, principalmente pelos resultados positivos alcanados com a
produo de acar, sobretudo em Pernambuco, e pelos acertos de seus
administradores. As demais capitanias tiveram diferentes destinos.
Santo Amaro, Itamarac, Espirito Santo, Porto Seguro e Ilhus
conseguiram, por algum tempo, sobreviver com muitas dificuldades. Outras,
como So Tom, Maranho, Rio Grande e Bahia fracassaram. Cear e
Santana permaneceram abandonados. Entre as causas do fracasso do sistema
de capitanias podem ser apontadas as seguintes:

A escassez de capital necessrio, para instalao de uma atividade


econmica rentvel, como a aucareira, que exigia altos
investimentos;

A incapacidade de alguns donatrios de atrair colonos, ou porque


Portugal era um pas pouco povoado ou porque no havia estmulo
suficiente que motivasse a mudana das pessoas para terras to
distantes;

Em alguns casos, a hostilidade de grupos indgenas, que


inicialmente colaboravam com os europeus na fase da extrao do
pau-brasil, mas que resistiam ideia de se submeter ao trabalho
compulsrio e sistemtico.

De toda forma, o sistema de capitania hereditria acabou se estendendo


at meados do sculo XVIII. Durante esse perodo, as capitanias foram sendo
readquiridas, por meio da compra, pela Coroa portuguesa. Perderam o carter
privado, mas se mantiveram como unidades administrativas. Em 1754, porm,
todas j haviam sido incorporadas definitivamente pelo poder pblico.
4. O GOVERNO GERAL:
Como as capitanias no haviam cumprido o papel que a coroa
portuguesa desejava, voltava-se ao problema inicial: a necessidade de ocupar
e defender a terra e faz-la dar lucro. Como esse objetivo, a Coroa criou, em
1548, o cargo de Governador-Geral. Eram uma espcie de representante do
rei na colnia, colocando acima dos donatrios, e sua ao estava
regulamentada por um regimento.
A sede do governo-geral foi estabelecida em 1549 na capitania da
Bahia, comprada aos donatrios. O governo-geral era auxiliado por um
provedor-mor, responsvel pelas finanas e pelas cobranas de impostos; por
um capito-mor, encarregado da defesa do territrio contra tentativas de
invaso; e por um ouvidor-mor, cuja atribuio consistia em aplicar a justia.
Com a instituio do Governo-Geral, a administrao colonial acabou
quase ficando centralizada, em prejuzo do poder quase sem limite dos
donatrios de terras na Amrica Portuguesa.

Os primeiros governadores- gerias.

Os trs primeiros governadores-gerais foram Tom e Sousa, Duarte da


Costa e Mem de S. A administrao de Tom de Sousa teve incio em 1549 e
deu significativo impulso ao colonizadora.
O governo-geral desembarcou em territrio brasileiro acompanhado de
mais de mil pessoas, entre funcionrios civis e militares, missionrios e
colonos. Tom de Sousa distribuiu terras e implementou a pecuria e a
lavoura aucareira na regio da Bahia. Mandou virem africanos escravizados,
que comearam a chegar por aqui j no segundo ano do seu governo. Para a
capital da colnia, ergueu Salvador, que recebeu foros de cidade. Visito outras
capitanias, mas no conseguiu entrar em Pernambuco, porque o donatrio,
Duarte Coelho, no aceitou s presena de outra autoridade em seus domnios.
Esse fato mostra quanto os capites donatrios ainda disponham de
parte de poder nesse perodo.
Com Tom de Souza vieram os primeiros jesutas que chefiados por
Manuel da Nobrega, iriam se dedicar catequese dos indgenas e ao ensino
na colnia. Em 1553, instituiu-se o primeiro bispado em terras brasileiras, e
dom Pero Fernandes Sardinha foi nomeado bispo. Era um passo importante
para consolidar e unir os poderes poltico e religioso na estrutura administrativa
da colnia portuguesa.
O segundo governador.
O segundo governador Duarte Costa, assumiu a administrao em 1553.
Seu governo foi prejudicado pelos conflitos que colocaram jesutas, bispos,
colonos e o prprio governador uns contra os outros. Os jesutas, querendo
impedir a escravido dos indgenas, entraram em choque como os colonos. Por
sua vez, dom Pero Sardinha criticava a tolerncia dos jesutas em relao aos
costumes indgenas (a nudez, a poligamia) e tambm censurava os hbitos
desregrados dos colonos. A censura do bispo atingiu o filho do prprio
governador, dando incio a uma crise que teve repercusso at em Portugal.
Chamado a Lisboa, o religioso seguiu num barco que acabou naufragando; ele
se salvou, mas foi capturado e devorado pelos caets.

No quadro de dificuldades surgidas no governo de Duarte da Costa,


sobreveio a invaso do Rio de janeiro pelos franceses, que a se
estabeleceu em 1555, fundando um ncleo de povoamento, ao qual deram o
nome de Frana Antrtica. O sucessor de Duarte da Costa, Mem de S ficou
no cargo de 1558 a 1572. Mem de S impulsionou a colonizao,
restabelecendo e consolidando a autoridade real na colnia. Em 1567, o
governador-geral conseguiu expulsar os franceses da regio da baa de
Guanabara, onde seu sobrinho Estcio de S havia fundado o povoado de So
Sebastio do Rio de Janeiro, no comeo de 1565.
Vilas e cidades.
Desde que Martim Afonso de Sousa fundou So Vicente, em 1554,
outras vilas se constituram na colnia. As primeiras surgiram no Litoral. So
Paulo, por exemplo, fundada em 1554, foi durante muito tempo a nica vila no
interior. Fundar uma vila significa erguer um pelourinho (uma coluna de
madeira ou de pedra), local onde se aplicava penas fsicas principalmente aos
escravizados e smbolo da autoridade real, construir uma cadeia; instalar rgo
de cobrana de impostos, promover o povoamento, nomear funcionrios, e,
sobretudo, criar uma Cmera Municipal.
A cmara constitua o rgo de administrao local. Compunha-se de
seis membros: trs vereadores, dois juzes ordinrio e um procurador.
Inicialmente, todos eram escolhidos por meio de votao entre os grandes
proprietrios locais, os chamados homens bons. Na prtica, a cmera se
transformou num instrumento de poder dos homens ricos do lugar que,
por muito tempo, desafiaram a autoridade dos funcionrios nomeados
pela coroa. A situao comeou a mudar na segunda metade do sculo XVII,
quando a Coroa passou a ampliar seu controle, intensificando a explorao da
colnia.

A COLONIZAO DA AMRICA
Amrica Portuguesa

Srie

Data

Situao de aprendizagem 6 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1

1. No chamado perodo pr-colonial da historia brasileira, a extrao do


pau-brasil era feita com a colaborao dos indgenas. Que participao
eles tinham nessa tarefa e como eram remunerados?

2. Por volta de 1530, o rei de Portugal, dom Joo III, e seus conselheiros
concluram que era preciso iniciar a ocupao efetiva das terras do Brasil.
Explique por que o governo portugus tomou essa deciso.

3. Enumere os direitos e os deveres dos capites donatrios.

4. A pesar de diversas regalias oferecidas aos donatrios, apenas as


capitanias de Pernambuco e So Vicente prosperam. Indique as causas
do fracasso do sistema de capitanias hereditrias no Brasil.

5. Vimos que o sistema de capitania hereditria acabou fracassando,


embora tenha se mantido at 1745. A partir de 1548, porem, a colonizao
portuguesa adquiriu um novo rumo com a criao do cargo de
governador geral. Em que constituiu essa mudana?

6. Com base no texto estudado, explique se foi possvel instituio do


governo-geral alcanar seus objetivos?

Material elaborado pelo prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de aprendizagem na sala de aula,
a intertextualidade desse trabalho so entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo.
1. ed. So Paulo: tica, 2005. Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva,
1995. (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o processo didtico ensino aprendizagem 2015). Sequencia didtica - Segundo ano do ensino mdio.

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