Você está na página 1de 37

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 1

Percepo e imaginao

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 2

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 3

Percepo e imaginao
Slvia Faustino de Assis Saes
FILOSOFIAS: O PRAZER DO PENSAR
Coleo dirigida por
Marilena Chaui e Juvenal Savian Filho

So Paulo 2010

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 4

Copyright 2010, Editora WMF Martins Fontes Ltda.,


So Paulo, para a presente edio.
1. edio 2010
Acompanhamento editorial
Helena Guimares Bittencourt
Revises grficas
Letcia Braun
Maria Fernanda Alvares
Edio de arte
Katia Harumi Terasaka
Produo grfica
Geraldo Alves
Paginao
Moacir Katsumi Matsusaki

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Saes, Slvia Faustino de Assis
Percepo e imaginao / Slvia Faustino de Assis Saes.
So Paulo : Editora WMF Martins Fontes, 2010. (Filosofias :
o prazer do pensar / dirigida por Marilena Chaui e Juvenal
Savian Filho)
ISBN 978-85-7827-344-6
1. Filosofia 2. Imaginao (Filosofia) 3. Percepo (Filosofia) I. Chaui, Marilena. II. Savian Filho, Juvenal. III. Ttulo. IV.
Srie.
10-10695

CDD-100

ndices para catlogo sistemtico:


1. Imaginao e percepo : Conceitos : Filosofia 100
2. Percepo e imaginao : Conceitos : Filosofia 100

Todos os direitos desta edio reservados


Editora WMF Martins Fontes Ltda.
Rua Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (11) 3293.8150 Fax (11) 3101.1042
e-mail: info@wmfmartinsfontes.com.br http://www.wmfmartinsfontes.com.br

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

SU M RIO

Apresentao 7
Introduo 9
1 Como e o que percebemos? 11
2 A imaginao: poderes especiais
e limites indefinidos 38
Ouvindo os textos 53
Exercitando a reflexo 66
Dicas de viagem 72
Leituras recomendadas 74

10:56 AM

Page 5

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 6

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 7

AP RESEN TAO
Marilena Chaui e Juvenal Savian Filho

O exerccio do pensamento algo muito prazeroso, e


com essa convico que convidamos voc a viajar
conosco pelas reflexes de cada um dos volumes da coleo Filosofias: o prazer do pensar.
Atualmente, fala-se sempre que os exerccios fsicos do muito prazer. Quando o corpo est bem treinado,
ele no apenas se sente bem com os exerccios, mas tem
necessidade de continuar a repeti-los sempre. Nossa experincia a mesma com o pensamento: uma vez habituados a refletir, nossa mente tem prazer em exercitar-se
e quer expandir-se sempre mais. E com a vantagem de
que o pensamento no apenas uma atividade mental,
mas envolve tambm o corpo. o ser humano inteiro
que reflete e tem o prazer do pensamento!
Essa a experincia que desejamos partilhar com
nossos leitores. Cada um dos volumes desta coleo foi
concebido para auxili-lo a exercitar o seu pensar. Os
7

06 Percepcao e imaginacao 01-08

10/19/10

10:56 AM

Page 8

temas foram cuidadosamente selecionados para abordar os tpicos mais importantes da reflexo filosfica
atual, sempre conectados com a histria do pensamento.
Assim, a coleo destina-se tanto queles que desejam iniciar-se nos caminhos das diferentes filosofias
como queles que j esto habituados a eles e querem
continuar o exerccio da reflexo. E falamos de filosofias, no plural, pois no h apenas uma forma de
pensamento. Pelo contrrio, h um caleidoscpio de
cores filosficas muito diferentes e intensas.
Ao mesmo tempo, esses volumes so tambm um
material rico para o uso de professores e estudantes de
Filosofia, pois esto inteiramente de acordo com as
orientaes curriculares do Ministrio da Educao
para o Ensino Mdio e com as expectativas dos cursos
bsicos de Filosofia para as faculdades brasileiras. Os
autores so especialistas reconhecidos em suas reas,
criativos e perspicazes, inteiramente preparados para
os objetivos dessa viagem pelo pas multifacetado das
filosofias.
Seja bem-vindo e boa viagem!

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 9

IN T RODU O

Perceber e i ma g i n a r

Voc saberia dizer qual a diferena entre perceber e imaginar? Voc diria que s percebe coisas que
existem concretamente ao seu redor e ao seu alcance?
E, quanto s coisas ausentes ou inexistentes, voc diria
que pode imagin-las? Voc seria capaz de imaginar o
que nunca percebeu antes?
Quando se preocuparam com a descrio dos conceitos de percepo e imaginao, muitos filsofos formularam questes como essas e procuraram responder
a elas. Na verdade, os modos de entender esses conceitos variam muito ao longo da histria e dos sistemas de
Filosofia, e, a cada vez, as perguntas se modificam. A
percepo, por exemplo, um conceito que ora pende
mais para o sensvel, ora mais para o intelectual. Assim
como aparece ligado s noes de sensao, sensibilidade ou intuio sensvel, o conceito tambm envolve
o campo das ideias e da intuio intelectual.
9

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 10

Algo semelhante ocorre com o conceito de imaginao, que vem sempre acompanhado de uma famlia
de conceitos interligados, tais como os de imagem,
imaginrio, fantasia e representao mental. Para que
voc possa conhecer essa rica diversidade de significados, apresentaremos um roteiro ilustrado de problemas
que foram formulados por certos pensadores de maneira to genial e frutfera que at hoje nos do muito
a pensar.
Embora os filsofos tenham admitido a existncia
de percepo nos animais (Aristteles, por exemplo),
nas plantas (Leibniz) e at mesmo em Deus (Berkeley),
nosso alvo ser a percepo humana. A partir de agora,
voc conhecer diferentes maneiras de trabalhar, investigar e descrever os conceitos de percepo e imaginao. Escolhemos autores e obras que consideramos
marcos inquestionveis da histria desses conceitos e
da prpria Filosofia.

10

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 11

1. Como e o que p e rce b e mos?

1. A resposta antiga de Aristteles


Aristteles (385-322 a.C.) diz que percebemos os
sensveis pelos sentidos. A percepo sensvel ou
sensao (em grego, asthesis) um modo de contato e
de conhecimento da realidade por meio dos cinco sentidos: viso, audio, olfato, paladar e tato. A percepo sensvel concebida como uma forma de vida
comum aos seres humanos e aos animais, sendo ausente nas plantas, que tm uma vida meramente vegetativa, pois nada sentem.
Em Aristteles, a percepo sensvel uma capacidade complexa e intrinsecamente ligada aos rgos do
corpo. No ato de perceber, h uma articulao entre os
objetos sensveis (cores, sons, cheiros etc.) e as partes
do corpo capazes de perceb-los (olhos, ouvidos, nariz
etc.). Por isso, com a expresso os sentidos so desig11

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 12

nados tanto os rgos corporais quanto as capacidades


perceptivas de que dispem: os sentidos so os olhos e
a viso. Embora potencialmente tenhamos capacidades
variadas de percepo, estas apenas entram em ao
s se atualizam, na linguagem de Aristteles quando
so postas em contato com os objetos sensveis.
Aristteles nomeia os objetos sensveis que so especficos de determinado sentido como sensveis prprios. Assim, a cor sensvel prprio da viso, o som
sensvel prprio da audio, o quente e o frio so sensveis prprios do tato etc. Mas h tambm os sensveis comuns: so objetos que, por no serem exclusivos
de um sentido especfico, podem ser percebidos por
mais de um sentido, como o movimento, que pode ser
percebido pela viso e pelo tato. Alm do movimento,
o repouso, o nmero, a figura e a grandeza so exemplos aristotlicos de sensveis comuns.
No livro II da obra Tratado da alma (De anima),
Aristteles opera uma classificao dos sensveis em
dois grandes gneros: os sensveis percebidos por si
mesmos, e os sensveis percebidos apenas por acidente. Os sensveis prprios e os sensveis comuns dos
quais acabamos de falar pertencem ao gnero dos que
12

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 13

so percebidos por si mesmos. Mas tambm percebemos certas coisas por acidente, por acaso. Isso ocorre
quando, por exemplo, reconhecemos algum pela percepo da cor de uma vestimenta. Nesse caso, a pessoa
reconhecida o sensvel por acidente, pois foi reconhecida de maneira meramente acidental, casual. Contudo, apenas os sensveis que so percebidos por si
mesmos (e no de modo casual) so considerados, por
Aristteles, os genunos objetos da percepo.
Mas como percebemos? A resposta de Aristteles
a seguinte: recebemos as formas sensveis sem a matria, do mesmo modo que a cera recebe o sinal do sinete sem o ferro ou o ouro (cf. Tratado da alma, livro
II, cap. 12). Aristteles pressupe que o indivduo que
percebe afetado por objetos compostos de matria e
de forma. Alm disso, pressupe que os rgos corporais sofrem alteraes quando recebem as formas das
qualidades sensveis dos objetos. Se algum, por exemplo, v uma pedra, algo se altera em seus olhos, pois
eles recebem as formas sensveis da pedra, sem que assimile tambm a sua matria. Aristteles diz que no
a pedra que est na alma, mas a forma (cf. Tratado
da alma, livro III, cap. 8).
13

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 14

Assim, perceber acolher e assimilar a forma sensvel dos objetos. desse modo que o nariz recebe a
forma sensvel do caf o seu cheiro , mas no a sua
matria, pois o nariz no fica cheirando a caf. Tambm assim que os olhos recebem o vermelho da rosa
a sua cor , mas no a sua matria, pois os olhos no
se tornam vermelhos.
Ora, ao entrar em contato com a forma sensvel
dos objetos, os sentidos no recebem algo indefinido,
indistinto ou confuso. Exatamente por serem adaptados
s formas, eles so capazes de discriminar, notar diferenas, discernir os sensveis entre si. Desse modo, no
mbito dos prprios sentidos que somos capazes de distinguir o doce do salgado, o branco do preto etc.
A percepo sensvel no , pois, somente mera
passividade; ela atua como uma capacidade articulada
e capaz de fazer discriminaes sem que para isso
tenha de recorrer a operaes do pensamento ou da reflexo. Pela ao articulada, os sentidos podem, inclusive, perceber que percebem. Portanto, pelos sentidos
que algum percebe que v, que ouve etc. No seria
possvel encontrar, nos escritos aristotlicos, nenhum
trao caracterstico da noo moderna de conscincia
ou autoconscincia.
14

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 15

Ao conferir percepo sensvel o poder de determinar seus prprios objetos, Aristteles se contrape
ao seu mestre Plato (428-347 a.C.), que acreditava
haver discriminao e comparao dos sensveis somente no mbito das operaes intelectuais (isto , no
sensveis) da alma. Mas essa espcie de funcionamento
autnomo dos sentidos em relao ao intelecto ou
razo (em grego, nos) s possvel devido notvel
expanso que Aristteles opera no campo da percepo
sensvel.
Os sensveis comuns, tais como nmero e grandeza, por exemplo, no eram considerados por Plato
sensivelmente perceptveis, e sim objetos intelectuais.
Devido ampliao do conceito, Aristteles pode afirmar que, dispondo somente de percepo sensvel, os
animais so capazes, por exemplo, de associar determinado cheiro a certa direo, sem que se pressuponha qualquer espcie de elaborao racional. Pode
dizer, portanto, que os animais conhecem pela sensao, mesmo no sendo dotados de razo. Para ns,
animais racionais, os contedos perceptivos so considerados bases seguras e confiveis para o conhecimento objetivo em geral.
15

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 16

2. Algumas respostas modernas: Descartes, Hume,


Kant
2.1. Ren Descartes
Na filosofia de Ren Descartes (1596-1650), encontramos uma grande mudana quanto ao modo de
conceber o conceito de percepo.
Segundo seus ensinamentos, o que percebemos
no so diretamente as coisas, mas as representaes que
temos delas em nossa mente. Uma representao pode
ser um pensamento ou uma ideia. Em resumo, pode ser
um contedo mental atravs do qual alguma coisa se
apresenta nossa conscincia.
Qual a grande mudana com relao a Aristteles?
Diferentemente da concepo aristotlica, o verbo
perceber (em latim, percipere), para Descartes, no se
refere de maneira exclusiva a processos ou atividades
dos sentidos. Quando quer falar das sensaes, Descartes emprega o verbo sentir (em latim, sentire). O
termo perceber preferencialmente utilizado para designar um ato puramente mental do intelecto (ou entendimento). A percepo intelectual. uma inspeo
16

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 17

do esprito, uma capacidade de inteleco e, por ela, o


eu pensante tem acesso imediato aos seus pensamentos,
especialmente aos que do lugar a representaes claras e distintas.
Como o pensamento, porm, o atributo essencial
do eu pensante, todas as atividades mentais se encontram submetidas a ele e so concebidas como seus distintos modos. Isso significa que duvidar, querer, julgar,
imaginar e sentir so diferentes modalidades do pensar.
Intelectualista convicto, Descartes afirma que sentir
pensar; sendo a sensao uma atividade pressuposta na
produo de qualquer ideia ou representao sensvel.
Na linguagem de Descartes, em vez de dizer que vejo
uma cor, o correto seria dizer que penso que vejo uma
cor, pois no basta o corpo ser afetado em seus rgos. preciso, alm disso, que eu tenha a conscincia
de que ele foi afetado. Sentir implica, portanto, a conscincia de sentir.
Para adquirirmos conhecimento dotado de certeza,
no entanto, temos de afastar a mente dos sentidos, pois
eles podem nos enganar. Para Descartes, a verdade e a
evidncia esto presentes apenas nas percepes claras
e distintas do intelecto puro e incorpreo. As ideias que
17

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 18

provm das sensaes, sejam elas internas, como a


fome e a sede, sejam externas, como o calor e o frio,
no apresentam contedos que sejam confiveis.
Em uma clebre passagem da obra Meditaes metafsicas, Descartes compara duas ideias de Sol, inteiramente distintas: aquela que vem dos sentidos, pela qual
o Sol aparece como extremamente pequeno, e aquela
que vem da astronomia, pela qual o Sol se mostra muitas vezes maior do que a Terra (Meditaes metafsicas,
segunda meditao, 13). Seu intuito mostrar que
somente a ideia proveniente da astronomia, matematicamente fundamentada (e no sensivelmente), pode
representar o sol de maneira adequada ao astro verdadeiramente existente.
Em outro ilustre exemplo, esto as ideias do calor
e do frio. Do ponto de vista cartesiano, tais ideias so
to pouco claras e to pouco distintas, que por meio delas
no podemos discernir o ser que as causa. No podemos discernir se o frio somente uma privao do calor
ou o calor uma privao do frio, ou se calor e frio so
qualidades reais e positivas. Para entender a dificuldade, suponhamos que o frio seja privao de calor.
Neste caso, a ideia pela qual o frio se mostra como algo
18

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 19

real e positivo representa o que nada uma privao


ou ausncia como se fosse alguma coisa. O intuito de
Descartes mostrar que diante das ideias de calor ou de
frio no temos certeza quanto ao tipo de realidade ou
ser que est sendo representado. Isso o leva convico de que as causas das ideias sensveis jamais tm
um estatuto ontolgico plenamente inteligvel.
2.2. David Hume
Na obra de David Hume (1711-1776), o conceito de
percepo passa por uma nova e grande ampliao:
todos os contedos da mente humana so percepes,
que se distinguem por graus de fora e vivacidade.
Seguindo esse critrio, Hume classifica as percepes em duas classes ou espcies: as impresses so percepes mais fortes e vvidas; os pensamentos ou ideias
so percepes mais tnues, menos fortes e vivazes.
Quando vivenciamos, por exemplo, uma sensao
de dor, experimentamos um grau de fora e de vivacidade que jamais estar presente quando pensarmos
nisso. A experincia imediata de um sentimento ou desejo sempre mais intensa, penetrante e vigorosa do
que sua lembrana. Os tumultos e as agitaes reais de
19

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 20

uma paixo (do latim passio, passividade, sensao


passiva) no se conservam na reflexo do pensamento.
Este s pode trazer mente uma cpia da percepo
original. Mesmo quando o pensamento atua como um
espelho fiel, a cpia ou a imitao que ele produz de
uma sensao sempre uma imagem plida, sem o brilho da sensao primitiva.
Ora, essa distino, primeira vista muito fcil de
ser entendida, consiste apenas no primeiro passo em direo tese filosfica fundamental de Hume acerca da
origem de nossas ideias. Segundo ele, todas as nossas
ideias, na qualidade de percepes mais tnues, so cpias de nossas impresses ou percepes mais vvidas.
H, portanto, dois movimentos argumentativos: em
primeiro lugar, estabelece-se uma distino de grau (e no
de natureza) entre duas classes de percepes; em segundo
lugar, estabelece-se uma relao de derivao em que as
percepes mais vvidas so concebidas como elementos
originais e das quais as menos vvidas so as cpias.
As ideias dependem das impresses para existir. A
importncia desse princpio fica clara quando Hume
afirma que um cego no pode ter ideias das cores, do
mesmo modo que um surdo no pode ter ideias dos
20

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 21

sons. O defeito no rgo que recebe as sensaes acarreta, no entender do filsofo, uma incapacidade para
formar a ideia correspondente. Os sentidos so como
canais de recepo dos materiais de que so feitas as
ideias. Quem nunca experimentou o vinho no tem a ideia
de seu sabor.
Essa tese geral ampliada para todo o domnio
mental: uma pessoa serena ou de esprito tranquilo no
pode formar a ideia de um esprito perturbado por um
desejo cruel de vingana, do mesmo modo que difcil para um corao egosta conceber a generosidade
extrema. As ideias so condicionadas por experincias
sensveis efetivamente vividas.
Alm do grau de fora e vivacidade, que divide as
percepes entre impresses e ideias, Hume utiliza
outro critrio para classific-las: quer sejam impresses, quer sejam ideias, as percepes podem ser simples ou complexas. As percepes simples so aquelas
que no admitem nem distino nem separao; as
complexas so aquelas que podem ser distinguidas e
separadas em partes. A viso de uma superfcie colorida, por exemplo, no pode ser dividida; portanto,
uma percepo simples.
21

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 22

Na percepo de uma ma, porm, j se podem


distinguir as percepes simples de suas qualidades, tais
como a cor, o sabor, o aroma etc. Para Hume, as ideias
simples so reflexos diretos das impresses simples, e as
representam com exatido. A ideia simples do vermelho difere apenas em grau (de fora e vivacidade) da
impresso simples do vermelho, sendo a cpia ou imagem da prpria natureza do vermelho. Assim, como
uma regra que no admite exceo, Hume afirma que
toda ideia simples tem uma impresso simples que a ela
se assemelha; e toda impresso simples tem uma ideia
correspondente.
Quanto s percepes complexas, j no se pode
dizer que as ideias complexas sejam cpias exatas das
impresses complexas. O fato de vermos uma cidade e
sermos capazes de formar uma ideia complexa dela no
significa que essa ideia represente exatamente suas
casas e ruas nas propores corretas. Mas essa falta de
correspondncia no atinge a tese geral segundo a qual
as impresses sensaes, sentimentos, emoes, desejos so os materiais que a experincia sensvel fornece mente para que, por sua mistura e composio,
os pensamentos ou ideias sejam compostos.
22

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 23

2.3. Immanuel Kant


A maneira como Immanuel Kant (1724-1804) concebe a percepo no pode ser separada da crucial distino que ele traa entre fenmeno e coisa-em-si. A
coisa-em-si jamais percebida, ela suprassensvel,
pois est alm de nossa capacidade sensvel de apreenso. A coisa em si no para ns. O fenmeno, por
outro lado, encerra o aspecto da coisa tal como ela aparece para ns; por isso, podemos perceb-lo.
Kant radicaliza essa tese: as coisas que existem na
realidade e que podem ser objetos da nossa experincia somente aparecem para ns como fenmenos, nunca
como coisas-em-si. Assim, o que podemos legitimamente perceber so fenmenos, e s eles so os genunos objetos da nossa percepo.
Mas como percebemos os fenmenos? H uma
dupla condio: de um lado, preciso que tenhamos
sensaes, que so efeitos causados pelos objetos quando
afetam nossos sentidos; de outro lado, necessrio que
tenhamos a conscincia acompanhando e atuando junto
a essas sensaes. Kant chega a definir a percepo
como sensao acompanhada de conscincia (Crtica
23

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 24

da razo pura, A 225), isto , a percepo um estado


da conscincia (e no dos rgos do corpo) em que h,
ao mesmo tempo, sensao.
O que a sensao?
Segundo Kant, a sensao meramente a matria
da percepo, mas preciso que existam formas de recepo dessa matria. Ora, essas formas no esto nos
objetos percebidos, mas na conscincia do sujeito que
percebe. Essas formas so o espao e o tempo, que estruturam e organizam os dados brutos e dispersos das
sensaes.
Tentemos entender melhor o raciocnio de Kant.
As aparncias das coisas causam em ns sensaes
(de cores, sons etc.). Tais sensaes consistem, no entanto, numa espcie de matria bruta, mltipla e diversificada, que necessita de ordenao.
A ordenao do mltiplo ou diverso sensvel operada pelas formas do espao e do tempo. Somente
quando essa ordenao espaotemporal ocorre que
temos os fenmenos, que so os objetos da percepo.
Quando, por exemplo, percebo uma rvore, a matria
das sensaes produzidas j se encontra ordenada segundo as relaes do espao e do tempo. A tese crucial
24

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 25

de Kant , ento, a seguinte: o espao e o tempo so as


nicas formas pelas quais podemos perceber os fenmenos ou objetos da experincia.
O conceito de percepo serve para iluminar um
outro conceito importante no sistema de Kant: o de intuio emprica. emprica somente a intuio que se
relaciona com os objetos por meio da sensao. A percepo , pois, intuio emprica, intuio na qual se
tem conscincia de um objeto, representado como real
no espao e no tempo. E falamos de intuio, aqui, no
no sentido de uma inspirao, como ocorre na linguagem comum. O sentido da intuio, em Filosofia,
o de um conhecimento direto, sem necessidade de raciocnios. Em latim, o verbo intuo significa ver, e
dele que provm nossa palavra intuio.
Ocorre, porm, o seguinte: para haver conhecimento de objetos, preciso que haja intuies empricas e conceitos. Ou melhor: preciso que conceitos se
apliquem s intuies, de modo a formar juzos, pois
somente juzos podem conter e veicular conhecimentos.
bastante conhecida a seguinte tese kantiana:
conceitos sem intuies so vazios, intuies sem conceitos so cegas (Crtica da razo pura, A 51/B 103).
25

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 26

A experincia requer intuies e conceitos, e o conhecimento s possvel quando as intuies so determinadas por conceitos nos atos do juzo.
Muita ateno, agora, para o seguinte: em Kant, a
faculdade das intuies a sensibilidade, e a faculdade
dos conceitos o entendimento. Essas duas faculdades,
capacidades ou poderes tm funes e produtos especficos, mas sem a colaborao de ambas no h, rigorosamente falando, nem experincia, nem conhecimento
emprico.
Todos os conceitos que vnhamos tratando sensao, percepo, intuio emprica pertencem ao
campo da sensibilidade. O que precisa ser enfatizado
que a sensibilidade possui elementos formais o espao e o tempo que a estruturam como faculdade
capaz de receber, assimilar ou captar o mundo dos fenmenos. Ou seja, ela uma capacidade receptiva (e
no espontnea), mas possui formas definidas por meio
das quais a receptividade que lhe prpria pode ser
exercida.
Alm disso, convm lembrar que a separao entre
a sensibilidade e o entendimento feita por Kant est ligada sua recusa em deixar que um desses poderes se
26

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 27

subordine ao outro, pois da combinao de suas atividades e produtos que a nossa experincia se torna
possvel. Grosso modo, pode-se dizer que Kant no
aceita nem a subordinao do sensvel ao intelectual,
como vimos em Descartes, nem a subordinao do intelectual ao sensvel, como vimos em Hume.

3. As respostas contemporneas de Merleau-Ponty


e Wittgenstein
3.1. Maurice Merleau-Ponty
Maurice Merleau-Ponty (1908-1961) est entre os
filsofos que mais contriburam para inovar, na contemporaneidade, o conceito filosfico de percepo.
Obra de referncia para o assunto no sculo XX,
seu livro Fenomenologia da percepo faz crticas contundentes a certas concepes clssicas, sobretudo ao
empirismo e ao intelectualismo modernos.
Merleau-Ponty critica oposies dualistas (tais
como mente e corpo, sujeito e objeto), recusa a explicao causal da percepo (que toma o sensvel como
mero efeito de estmulos externos) e nega que se podem
27

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 28

encontrar regras estveis de associao entre elementos perceptivos, assim como tambm recusa a tese de
que a percepo s ocorre mediante operaes intelectuais de ordenao de um suposto mundo catico das
sensaes.
Ora, voc j deve ter notado que algumas das teses
que vnhamos expondo caem na linha certeira dessas
crticas.
Merleau-Ponty concebe a percepo como um
acesso originrio ao mundo, um conhecimento de existncias pressuposto por todos os atos da conscincia
humana. A seus olhos, as empreitadas analticas de algumas filosofias clssicas acabaram deixando de lado
o prprio fenmeno perceptivo. Mas essa perda ocorreu
porque, em vez de dar ateno experincia perceptiva
como um todo, tenderam a fazer do objeto percebido
um alvo quase exclusivo.
A nfase sobre o objeto revela a adeso filosfica
ao esforo geral de objetivao tpico da cincia moderna. Segundo Merleau-Ponty, o impulso terico para
o objetivo acarretou o empobrecimento da noo de
percepo, que ficou restrita s operaes de conhecimento, como se o sujeito perceptivo se pusesse diante
28

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 29

do mundo do mesmo modo que um cientista se pe


diante de suas experincias.
Cabe, portanto, investigao fenomenolgica da
percepo reintegr-la ao campo perceptivo no qual a
conscincia v um sentido brotar das coisas percebidas, e reconhecer que estas so dadas sempre num horizonte de sentido e no isoladamente, por meio de
dados sensveis separados, que teramos de ligar pelo
pensamento ou operaes do intelecto.
Para Merleau-Ponty, h uma aderncia inegvel de
todo percebido ao seu contexto, situao em que ele
aparece, atmosfera que faz parte de sua vivncia. A
percepo das qualidades se inscreve no cosmos da
existncia em que afetos e valores se misturam no percebido. Diante da experincia sensvel entendida como
parte integrante do processo vital, certas noes clssicas tais como dado perceptivo isolado, impresso
pura, sensao pura etc. tornam-se iluses tericas
de grande prejuzo. Merleau-Ponty salienta que o algo
perceptivo est sempre no meio de outras coisas, em
meio a coexistncias que podem se agrupar em diferentes constelaes de sentido.
29

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 30

Alm dos ensinamentos de Edmund Husserl (1859-1938), Merleau-Ponty baseia-se nos resultados da Psicologia da Gestalt (Gestaltpsychologie, psicologia da
forma ou teoria da forma, elaborada por psiclogos alemes no incio do sculo XX). Nesse tipo de pesquisa
psicolgica, Merleau-Ponty encontra uma base slida
para as suas convices. Ele se apropria da tese segundo a qual uma figura sobre um fundo o dado sensvel mais simples que podemos obter. Ora, se a experincia perceptiva mais bsica j envolve uma relao
figura-e-fundo, isso demonstra, para Merleau-Ponty,
que toda percepo tem uma estrutura complexa que
no pode ser descrita como atos separados de ligao
de uma conscincia que forneceria aos dados sensveis
aquilo que eles mesmos no poderiam conter.
A investigao proposta por Merleau-Ponty inviabiliza a crena de que as sensaes se reduzem a relaes pontuais de causa e efeito, como se fossem efeitos
determinados (em certas partes do corpo) de causas
tambm determinadas (certas qualidades dos objetos).
Com a anlise lgica da percepo, diz o filsofo, deixou-se escapar o prprio fenmeno da percepo.
30

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 31

Segundo Merleau-Ponty, o que sentimos e percebemos so totalidades dotadas de sentido. Assim,


quando percebemos uma rvore, notamos ao mesmo
tempo as suas cores, suas folhas, seu tronco, sua sombra, a posio que ocupa na paisagem, sendo essa uma
experincia que entrelaa todas essas vivncias e engloba todos esses aspectos. Se tentarmos dividir e ordenar a percepo e o percebido em suas partes, perderemos sua unidade, o todo significativo que lhe
confere sentido. As coisas percebidas no se doam como
partes, mas so vividas como totalidades que variam
conforme as perspectivas, os recortes, os perfis com que
so tomadas. O que percebemos se organiza em formas
e estruturas. Examinemos os seguintes exemplos:

Figura 1

Figura 2

Figura 3

Na Figura 1, percebemos ora um vaso branco sobre


um fundo preto, ora dois perfis pretos sobre um fundo
31

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 32

branco. Na Figura 2, percebemos a abertura do livro


ora cncava, ora convexa.
Em ambas as experincias perceptivas, o que vemos
depende da perspectiva com que tomamos formas e estruturas das figuras. No se trata nem de uma recepo
meramente passiva dos traos, nem de uma interpretao que liga dados isolados e que se acrescenta a eles,
pois, quando percebemos a figura ora de um jeito, ora
de outro, no projetamos nela nada que j no esteja l,
desde o incio.
Na Figura 3, percebemos a forma de um tringulo,
mesmo que seu contorno aparea interrompido em alguns pontos. Esse exemplo ilustra a tese de que, em vez
de perceber a figura por uma sequncia de sensaes
pontuais que percorreriam seus segmentos, ns a percebemos imediatamente como um todo, apesar das suas
interrupes.
3.2. Ludwig Wittgenstein
A percepo de aspectos um conceito que ocupa
lugar de destaque na filosofia de Ludwig Wittgenstein
(1889-1951). Sua investigao abrange vrias noes
ligadas aos fenmenos perceptivos.
32

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 33

Assim como Merleau-Ponty, Wittgenstein confere


grande importncia filosfica Psicologia da Gestalt.
Ele se demora na anlise do fenmeno da revelao
de um aspecto ou da mudana de aspecto. Tal fenmeno ocorre quando observamos certas figuras, tais
como esta, da cabea pato-lebre, do psiclogo americano Joseph Jastrow (1863-1944):

Figura 4

Pode-se v-la como cabea de pato ou como cabea de lebre. A figura ou objeto figurado, como
diz Wittgenstein pode ser vista sob mais de um aspecto, e sua percepo varia conforme varia o aspecto.
Quando notamos um aspecto que at ento no tnhamos notado, passamos a ver a figura como algo diferente. O fenmeno da revelao do aspecto chama a
ateno de Wittgenstein porque envolve o seguinte paradoxo: existe uma s figura que permanece a mesma,
33

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 34

e, no entanto, a vemos ora como pato, ora como lebre.


Ou seja: a figura parece alterar-se e ao mesmo tempo
vemos que ela no se altera.
Tentando dar conta dessa dificuldade, o psiclogo
gestaltista Wolfgang Khler (1887-1967) encontra uma
explicao que no poder ser inteiramente aceita por
Wittgenstein. Observemos novamente a Figura 4 e tentemos v-la ora como pato, ora como lebre. Khler no
diria que vemos um nico objeto sob diferentes aspectos, mas que vemos dois objetos diferentes ou duas realidades visuais. O problema dessa explicao, aos olhos
de Wittgenstein, est em que nela o aspecto se transforma em uma entidade psquica exclusivamente produzida pela mente do sujeito que percebe. Pois, considerando que h uma nica figura desenhada no papel,
e levando em conta tambm que a organizao dos elementos da figura no se altera, onde teriam de ser buscados os distintos objetos da percepo? A resposta
teria de ser: na mente do sujeito que percebe.
Wittgenstein rejeita a ideia de que a forma (Gestalt)
percebida deve ser entendida como uma entidade realmente existente, pois o aspecto no pode ser um objeto no mesmo sentido em que um lpis um objeto.
34

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 35

Se o aspecto for tomado como um objeto, inevitavelmente ele ser considerado objeto mental. E, sendo
assim, a variao do aspecto passa a ser explicada pela
variao meramente psicolgica das entidades mentais
dos sujeitos que percebem.
Wittgenstein procura uma explicao que considere a figura ponto de partida e critrio para a viso
dos aspectos. Por essa razo, em sintonia com a mudana de mtodo que prope para a Filosofia, ele investiga no os fenmenos perceptivos como tais, mas
o uso das expresses que so utilizadas para a sua manifestao ou para a comunicao do que visto ou
percebido. O que percebido pode ser apresentado por
meio de uma exclamao, que escapa como um grito
em relao dor. Mas tambm pode ser descrito, comunicado ou relatado.
Segundo Wittgenstein, a percepo de aspectos se
encontra num campo conceitual bastante elstico, que
vai desde vivncias visuais em que no utilizamos conceitos at interpretaes, que envolvem pensamentos,
conceitos, hbitos e educao. possvel, por exemplo,
que duas pessoas observem o mesmo objeto, do mesmo
lugar e sob as mesmas circunstncias, mas no tenham
35

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 36

percepes visuais idnticas, mesmo que em suas retinas


as imagens sejam idnticas. Ou seja: algo, alm dos olhos,
determina a percepo. Nem todos veem os mesmos aspectos: alguns porque no querem, outros porque no
foram treinados, outros porque no conseguem mesmo.
Em toda parte, podemos encontrar a cegueira para
aspectos. A percepo de aspectos pode ser um estado
psicolgico passivo, mas tambm uma ao, uma atitude, uma habilidade que se adquire, um poder situar-se sob pontos de vista distintos, pois percebemos relaes distintas entre objetos, fatos e aes. Um caso
paradigmtico da revelao de um aspecto ocorre
quando reconhecemos uma semelhana de famlia entre
diferentes rostos.
As observaes de Wittgenstein sobre a percepo
de aspectos formam o que pode ser chamado de gramtica do ver-como, que integra a investigao geral
do uso das expresses que envolvem as experincias
perceptivas. importante notar que, embora tenha se
dedicado bastante a esse tema, sobretudo em seus ltimos escritos, Wittgenstein jamais diz que o ver-como
a forma essencial de toda percepo. Nem toda percepo uma percepo de aspecto.
36

06 Percepcao e imaginacao 09-52

10/19/10

10:57 AM

Page 37

Como ele prprio adverte, no teria sentido algum


olharmos para um garfo e uma faca e dizer que os
vemos como garfo e faca. Ou seja: o fato de ter chamado a ateno para a possibilidade de um contraste
entre duas maneiras distintas e igualmente legtimas
de ver uma mesma figura (no caso da Figura 4, ora
como pato, ora como lebre) no significa que esse fenmeno ocorre em todas as nossas percepes. E,
quando vemos conforme uma interpretao, a interpretao no um elemento isolado, que construmos
mentalmente, e que se acrescenta a dados sensveis
brutos, pois ela no algo imposto de fora, nem forada a entrar numa forma que no a contm.

37

Você também pode gostar