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O TRABALHO ESCRAVO NOS ENGENHOS

O engenho operava durante vinte horas dirias, sem interrupo,


levando os trabalhadores exausto.

Poucos trabalhadores eram livres e

tinham especializao para ocupar cargos tcnicos, como de mestre de purgar.


A grande maioria era formada por trabalhadores escravizados submetidos a
uma jornada pesada e a condio sub-humana. At 1670, chegavam a cada
ano cerca de dois mi africanos escravizados colnia portuguesa. A partir
dessa data, esse nmero dobrou, passando a quase quatro mil anualmente. No
final do sculo XVII, o total da populao escravizada desde o inicio da
colonizao j ultrapassava a casa dos quinhentos mil.
1. SOB O DOMNIO PORTUGUS:
Nos primeiros anos aps a chegada de Cabral, portugueses e franceses
utilizavam amplamente trabalho indgena na explorao comercial do paubrasil. Havia interesse dos dois lados: os nativos trocavam o pau-brasil e vrias
especiarias por mercadorias que colonizadores traziam de ugares distantes.
Os europeus, por sua vez, no lhes impunham obrigaes, no
estabeleciam limites sua liberdade e, como os nativos esperavam pagavam
pelo trabalho com objetos de pouco valor. J nesse perodo, porm, ocorriam
episdios de apresamento de indgenas, que eram levados para trabalharem
na Europa na condio de escravos. Com a implantao da lavoura de cana-de
acar, tentou-se escravizar os nativos para trabalhar no cultivo da terra.
Inicialmente, a pratica mais comum era utilizar os prisioneiros de guerra dos
indgenas. Essa forma de obter trabalhadores escravos, permitida por lei
chamava-se resgate e acabou incentivando as guerras entre os diferentes
povos indgenas como meio de conseguir cada vez mais prisioneiros para
troc-los com os colonos. Mas o resgate, embora no tivesse desaparecido, foi
logo superado por outra forma mais eficiente de obter mo de obra escrava: os
ataques que os prprios colonos passaram a fazer contra os indgenas hostis,
considerados inimigos dos portugueses a chamada guerra justa.

Relao de poder: Catequizao - Submisso forada.

Uma srie de inconvenientes cercava o trabalho escravo dos nativos na


lavoura. Para comear, em 1570 a Coroa Portuguesa proibiu a escravizao
dos indgenas. Uma das razes que levaram a essa deciso foi posio dos
jesutas submisso forada dos amerndios. Os jesutas defendiam a
catequizao, argumentando que eles precisavam ser conduzidos ao senhor.
No entanto, existia brechas na legislao que permitiam os colonos
romper com a proibio da Coroa: como o resgate da guerra justa. Os
indgenas tambm no aceitavam trabalhar na lavoura, opondo forte resistncia
ao trabalho sistemtico imposto pelos colonos portugueses. Para eles, a
disciplina que a atividade exigia violava sua cultura. Tentando escapar da
opresso, muitos nativos migraram para outras regies. Os que j haviam sido
escravizados resistiam ao trabalho de varias formas: negando-se a trabalhar no
ritmo exigido pelos colonos, ou simplesmente fugindo das plantaes.
A partir de 1550 os colonos, pressionados pela expanso da produo
aucareira, passaram a recorrer cada vez mais mo de obra africana,
oferecida nos portos brasileiros pelos traficantes. Isso permitia uma certa
regularidade no abastecimento de trabalhadores escravizados, o que no
ocorria com a mo de obra indgena, cada vez mais difcil de conseguir.
Ademais, os africanos, ao serem deslocados para um lugar estranho,
tinham mais dificuldade do que os indgenas de resistir escravido ou de fugir
dos engenhos. Alm disso, os africanos no contavam com a proteo dos
jesutas nem das leis decretadas a partir de 1570, pela Coroa Portuguesa que
proibiam a escravizao indgena. Ao contrario, a submisso dos povos da
frica era vista como uma forma de purgar seus pegados e de convert-los ao
reino de Deus. Afinal, muitos deles tinham entrado em contato com a religio
muulmana, e na Amrica poderiam ser catequizados. A substituio de um
tipo de trabalhador por outro se fez aos poucos. Somente em 1600 o nmero
de africanos superou o nmero de indgenas escravizados.

A Igreja e a escravido.
Assim, enquanto os indgenas eram defendidos pela Igreja, os africanos
no tiveram a mesma sorte. No caso da colonizao espanhola, at mesmo um
humanista como o frei dominicano Bartolom de Las Casas recomendava a
introduo de trabalhadores africanos como forma de preservao dos
indgenas. A mesma situao acabou ocorrendo no Brasil.
Depois da chegada dos africanos, porm os indgenas continuaram a ser
escravizados, embora em menor escala, principalmente nas reas mais pobres
ou em atividades menos lucrativas. Os colonos que no eram grandes
proprietrios de terras no podiam pagar o custo da mo de obra africana, cujo
preo chegava a ser cinco vezes maior que o dos indgenas escravizados. Por
isso, recorriam ao emprego permanente dos nativos, o que gerava constantes
conflitos com os jesutas, contrrios escravizao indgena.

2. O AFRICANO ESCRAVIZADO:

No foi difcil para os portugueses fazer uso do trabalhador africano em


larga escala. Afinal, desde 1443 eles traficavam seres humanos da frica para
as ilhas do Atlntico e para a Europa. Esses trabalhadores escravizados eram
originrios de varias partes da frica. Pertenciam a diversas etnias, com formas
de

organizao

apresentavam

social

notvel

manifestaes

progresso

na

culturais

agropecuria

diferentes.
e

no

Alguns

artesanato,

principalmente no trabalho com metais, especialidade em que, sob alguns


aspectos, se achavam mais adiantados do que os europeus da poca.
Sabe-se que a escravido j existia na frica antes da chegada dos
europeus, embora tivesse um significado diferente nas sociedades locais: s a
guerra levava um povo a escravizar outro. A explorao europeia provocou
completa mudana nesse quadro. Alguns povos africanos passaram a se
especializar na captura de prisioneiros e se fortaleceram recorrendo guerra e
venda dos capturados aos traficantes. Exemplo disso foi fundao do
Estado de Daom, no sculo XVII, para movimentar o comrcio de escravos.

O trfico negreiro.
Num primeiro momento, o comrcio de africanos era feito por meio de
escambo nas feitorias construdas em certos pontos do litoral da frica. No
entanto, com o incio da colonizao da Amrica, no decorrer do sculo XVI, o
trfico se tornou mais complexo e passou a mobilizar lideres locais, que
trocavam seus prisioneiros de guerra por diversas mercadorias, como
aguardente e fumo produzidos na Amrica. Uma vez comprados, os africano
escravizados eram embarcados em navios os chamados navios negreiros ou
tumbeiros, enviados ao continente americano.
As condies das viagens transocenicas justificavam o nome - tumbeiro
(de tumba ou tmulo) dado aos barcos. Comprimidos nos pores das
embarcaes, entre 100 e 400 africanos viajavam quase nus, sufocados pela
falta de ar e torturados pela fome e pela sede. A tortura era lenta e prolongada:
saindo, por exemplo, de Angola, o navio levava em mdia 35 dias para chegar
a Pernambuco e 40 para alcanar a Bahia. Muitos morriam durante a travessia
do Atlntico (calcula-se que cerca de 15% do total).
3. ENTRE A RESIGNAO E A REVOLTA:
Ao chegar Amrica, o africano deparava com um mundo que em tudo
lhe era estranho e hostil. Com as relaes familiares desfeitas antes do
embarque para as terras desconhecidas marido, mulher, pais e filhos eram
separados e vendidos, seguindo destinos diferentes, nada restava da sua
comunidade de origem. Abatido pelas perdas, o africano escravizado
enfrentava ainda condies desumanas de trabalho nos canaviais ou
alimentando as fornalhas nos engenhos. s mulheres cabia fazer todo o
servio domestico atender s necessidades das esposas e filhos do senhor e
satisfazer sexualmente seus donos brancos. Escravos e escravas viviam sob a
ameaa constante de castigos fsicos.
De que modo reagiram esses homens e mulheres ao peso da
escravizao? Alguns com resignao, adaptando-se cultura dos senhores e
aceitando pacificamente a descriminao racial. Outros, porm, se revoltaram,
feriam ou matavam os feitores e provocavam incndios nos canaviais. Outros
ainda entravam em depresso. Mas havia outra forma de reagir que levava a
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aes coletivas e reafirmava os sentimentos de identidade tnica e cultural


desses homens e mulheres. Por meio da fuga, os escravos reconquistavam a
liberdade e reconstruam formas comunitrias semelhantes s da frica, no
interior das quais podiam preservar o que restava de sua cultura. Essas
comunidades chamavam-se quilombos, e seus habitantes quilombolas.
A vida econmica dos quilombos se organizava em torno de atividade de
comrcio com os povoados mais prximos.
Quilombo dos Palmares
O mais famoso e duradouro quilombo do perodo colonial foi o de
Palmares, localizado na serra da Barriga, no sul da capitania de Pernambuco.
Admite-se que os primeiros fugitivos a se fixar ali tenham chegado por volta de
1605. Palmares foi um estimulo luta dos escravizados pela liberdade. Por
isso as autoridades da colnia lanaram contra ele diversas expedies
militares sem sucesso. Em 1692, foras comandadas pelo bandeirante paulista
Domingos Jorge Velho lanaram-se contra o quilombo. Aps muita resistncia,
Palmares foi destruda e seu lder, Zumbi, morto em 20 de novembro de 1695.
Em homenagem a Zumbi, 20 de novembro considerado o Dia Nacional
da Conscincia Negra, uma data especial, comemorada.

O TRABALHO ESCRAVO NOS ENGENHOS

Srie

Data

Situao de aprendizagem 8 Histria - Prof. Elicio Lima

NOME:
PARA SISTEMATIZA OS ESTUDOS1

1. A partir de meados do sculo XVI, os africanos comearam a chegar ao


Brasil em nmeros cada vez maior, na condio de escravos. Discorra
sobre importncia dos escravos para a implantao do sistema colonial
portugus na Amrica.

2. Compare a escravido indgena com a africana, destacando a opinio


da Igreja Catlica em relao ao assunto.

3. Muitos dos escravos embarcados na frica no chegaram vivos


Amrica. Descreva e comente sobre o trfico negreiro.

4.

Compare e descreva as formas de resistncia dos dois grupos

escravizados, ou seja, a reao dos indgenas e dos africanos ao serem


submetidos ao regime de escravido.
5. Em razes econmicas mercantilismo capitalismo, como os
colonos reagiram, tendo em vista os inconvenientes da lei e a
catequizao para coibir a escravido indgena?

6. Descreva sobre o Quilombo dos Palmares, destacando o processo de


conscientizao dos africanos em busca da liberdade e da humanizao.

7. O racismo e o preconceito tm sua raiz no processo de escravizao


dos povos africanos pelos europeus. Discorra sobre o tema e d a sua
opinio assunto.

Material elaborado pelo prof. Elicio Lima para sistematizar situaes de aprendizagem na sala de aula, a intertextualidade desse
trabalho consiste em um dialogo entre as obras: Histria: Volume nico: Divalte Garcia Figueiredo. 1. ed. So Paulo: tica, 2005.
Histria global volume nico: Gilberto Cotrim. 8. ed. So Paulo: Saraiva, 1995. (Feitas algumas adaptaes e grifos para facilidade o
processo didtico ensino aprendizagem - 2015). Sequencia didtica - Segundo ano do ensino mdio.