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S OLIPSISMO E R ECONHECIMENTO :

METAFSICA DESCRITIVA COM ROSTO HUMANO

J NADAS T ECHIO
Universidade Federal do Rio Grande do Sul/CAPES
Abstract
The paper provides a reconstruction of Strawsons argument in chapter 3 of
Individuals, emphasizing an aspect of his analysis which has received relatively small attention in the literature: the role played by a non-detached or
involved stance towards other subjects in the constitution of a non-solipsistic
consciousness of the world. Additionally, the paper presents some of the main
lines of development which are available to further clarify and articulate the
underscored aspect of Strawsons analysis, ending up with the suggestion that
a main weakness of the argument as presented in Individuals may be fixed by
bringing into play Strawsons later examination (as presented, most notably, in
the essay Freedom and Resentment) of the varieties of reactive attitudes
and feelings towards other subjects.
Uma crtica poderosa do ceticismo como a de qualquer
filosofia sria ter de descobrir e alterar a prpria concepo
que essa filosofia tem de si mesma.
S. Cavell (1979, p. 38)

1. Introduo
Todos conhecem a famosa afirmao de Strawson, feita na Introduo de Individuals, segundo a qual o principal objetivo da metafsica descritiva descrever
a estrutura efetiva de nosso pensamento sobre o mundo, e desvelar os traos
mais fundamentais de nossa estrutura conceitual (Strawson 1959, p. 9). Um
fato reconhecido com menos freqncia pelos leitores dessa obra que h muito
mais traos nessa estrutura do que se pode encontrar no primeiro captulo de Individuals, dedicado anlise das condies de identificao e reidentificao de
particulares fsicos, os corpos ou objetos materiais. Um desses traos a noo
de sujeito de experincia, e, na sua esteira, a distino que cada um de ns faz
entre ele mesmo e seus estados de conscincia, de um lado, e o que no ele
mesmo e seus estados de conscincia, de outro (p. 87). Essa distino uma
condio absolutamente fundamental para a objetividade de nossa experincia
Principia, 12(2) (2008), pp. 21735. Published by NEL Epistemology and Logic Research
Group, Federal University of Santa Catarina (UFSC), Brazil.

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se no fssemos capazes de tra-la, que garantia teramos de que os objetos


que percebemos no so invenes de nossa prpria mente?
Strawson denomina uma conscincia que compreende a capacidade que cada
sujeito tem de fazer essa distino de conscincia no-solipsista (p. 69). O estudo das condies para se traar essa distino ser o objeto de investigao
central do captulo 3 de Individuals. Uma das principais teses defendidas nesse
captulo que pessoas ao lado dos objetos materiais, descritos no captulo 1
so particulares bsicos de nosso esquema conceitual, o que significa que so (i)
irredutveis a quaisquer outros particulares (tais como corpos ou mentes), e,
alm disso, (ii) que certos outros particulares (dentre eles, experincias, estados,
eventos e atitudes mentais) dependem, para sua identificao, da identificao
prvia de pessoas.
Embora a posio defendida no captulo 3 de Individuals no seja absolutamente nova ou original,1 penso que devemos concordar com o julgamento de
Peter Hacker segundo o qual foram as investigaes de Strawson que colocaram
o conceito unificado de uma pessoa o conceito de um ser humano vivo
no centro do palco, e que conferiram a esse tpico a centralidade que ele teve
no debate filosfico das dcadas subseqentes (Hacker 2002, p. 22). De fato,
o argumento em defesa do carter bsico da noo de pessoa gerou uma grande
discusso no decorrer das mais de quatro dcadas que sucederam publicao
de Individuals. Apesar de concordar com muitas das crticas que foram apresentadas nesse debate,2 meu principal objetivo no texto que segue ser enfatizar um
aspecto positivo da anlise strawsoniana que a meu ver recebeu pouca ateno
na literatura: trata-se do papel de uma certa atitude descrita por Strawson
em outro contexto como atitude de envolvimento e participao nas relaes
humanas (ver Strawson 1974, p. 9) na caracterizao das condies de uma
conscincia no-solipsista do mundo. Embora essa atitude tenha sido indicada
no prprio argumento de Individuals, sua relevncia filosfica no devidamente
enfatizada nesse contexto ou, pelo menos, isso que tentarei mostrar. Mas ela
retomada e trazida ao centro da anlise no artigo Freedom and Resentment.
Sendo este ltimo um texto menos conhecido e discutido pelos leitores Individuals, no de se estranhar que a atitude que mencionei acima tenha recebido
pouca ateno da parte dos intrpretes de sua filosofia terica.
Alm do objetivo estritamente exegtico, h uma motivao mais geral para
lidar com o problema do solipsismo na obra de Strawson: trata-se da convico,
que receber apenas uma sustentao parcial nesta oportunidade, de que o solipsismo uma conseqncia extrema de uma certa abordagem filosfica geral
que pode ser descrita, usando as palavras do prprio Strawson, como o nosso
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frio estilo contemporneo, que nos leva a esquecer, quando estamos engajados
com a filosofia, [. . . ] como de fato estar envolvido em relaes interpessoais
cotidianas, desde as mais ntimas at as mais casuais (1974, p. 6). De fato, uma
tese geral que defenderei a seguir que o prprio projeto de metafsica descritiva apresentado em Individuals tambm padece dessa limitao, que fruto de
uma abordagem terica insuficientemente sensvel a determinadas condies de
uso desses conceitos que, se Strawson estiver certo, constituem o ncleo macio
central do pensamento humano que no tem nenhuma histria (p. 10) condies derivadas de nosso envolvimento num conjunto de prticas humanas que
fornecem o pano de fundo sobre o qual esses conceitos adquirem vida e significado.
Caso esse diagnstico mostre-se correto, dever servir de lio para todos
ns, leitores e admiradores de Strawson, empenhados na tarefa de elucidao
das condies de possibilidade para o conhecimento de objetos. A desateno
para com os detalhes em favor da ateno aos traos gerais de nossa estrutura
conceitual possui de fato uma funo importante, que desvelar aquelas relaes
que, nos dizeres de Strawson, no se mostram prontamente na superfcie da
linguagem, mas nela jazem submersas (p. 10); contudo, o preo a ser pago caso
no complementemos a anlise dessa estrutura com uma descrio mais acurada
das prticas humanas nas quais ela ganha sentido acabar com um esqueleto que
no fica de p, uma vez que faltam os msculos e demais tecidos responsveis por
dar-lhe sustentao.
Passo ao texto propriamente dito. Ele est estruturado em trs partes: na primeira apresento uma reconstruo dos aspectos que considero mais importantes
na argumentao do captulo 3 de Individuals, e indico como a idia de uma determinada atitude em relao aos demais seres humanos entra em cena na anlise
das condies para uma conscincia no-solipsista do mundo. Na segunda procuro fornecer uma caracterizao mais detalhada dessa idia partindo da distino traada por Strawson em Freedom and Resentment entre duas atitudes que
podemos tomar em relao aos demais sujeitos. Por fim indico uma diferena fundamental no tratamento dessa atitude nos dois contextos em que ela aparece na
obra de Strawson, e retomo o diagnstico esboado acima, indicando como uma
maior ateno s nossas relaes permite complementar e corrigir um aspecto
problemtico do projeto de metafsica descritiva, dando-lhe uma fisionomia mais
humana.

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2. O argumento de Individuals
Cada um de ns distingue ele mesmo e seus estados de conscincia, de
um lado, e o que no ele mesmo e seus estados de conscincia, de
outro. Quais so as condies para fazermos essa distino, e como elas
so preenchidas? De que modo ns a fazemos, e por que a fazemos do
modo que fazemos? (Strawson 1959, p. 87)

Essas so as questes com as quais Strawson d incio ao captulo 3 de Individuals, intitulado Pessoas. Strawson refere-se a esse grupo de questes como
o problema do solipsismo (p. 87). A estratgia adotada para responder a essas
questes indireta, e tem incio no captulo anterior, intitulado Sons. Nele,
Strawson nos pede para conceber um mundo no qual os nicos objetos de experincia sensvel seriam sons os quais caracterizam-se essencialmente pelas relaes temporais que mantm entre si, e por variaes de volume, altura e timbre.3
Depois de elencar as condies bsicas para a possibilidade de identificao
e reidentificao de particulares nesse cenrio (sobretudo a existncia de sons
publicamente observveis, e o anlogo de uma estrutura de coordenadas espaotemporais o som-padro), Strawson investiga quais seriam as condies para
uma conscincia no-solipsista do mundo auditivo. Vale notar que o simples
apelo ao fato de que um habitante desse mundo possa identificar e reidentificar sons no de modo algum condio suficiente para que lhe atribuamos essa
espcie de conscincia na verdade, isso seria no mximo uma petio de princpio. Resumidamente: processos de identificao e reidentificao de particulares
exigem, como condio de objetividade, a idia da existncia no observada de
particulares; essa idia, por sua vez, implica a distino entre ser observado e no
ser observado, a qual, por fim, pressupe uma distino entre um observador (sujeito) e algo observado (objeto).
Podemos facilmente imaginar que um habitante do mundo auditivo perceba
a si mesmo de alguma maneira, e, nesse sentido, distinga a si mesmo dentre os
demais itens de sua experincia assim como cada um de ns reconhece o timbre e outras caractersticas particulares da sua prpria voz, esse sujeito tambm
poderia reconhecer os sons que emite como sendo seus, distinguindo-os dos demais sons que ouve. O problema com esse tipo de auto-identificao que ela
feita a partir de dados internos da experincia, e, nessa medida, no fornece nenhuma garantia de que tais dados no sejam invenes do prprio sujeito (ou,
adaptando um conhecido caso de fico cientfico-filosfica, de um cientista
malvado que tenha colocado no sujeito um aparato com uma funo similar
dos nossos fones-de-ouvido, iludindo-o a pensar que percebe a si mesmo e aos
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demais sons no mundo (auditivo) exterior, quando na verdade est apenas percebendo sons criados por um computador).
Ao refletirmos sobre esse caso nos defrontamos com uma dificuldade que absolutamente geral, e que, segundo Strawson, aplica-se tanto ao mundo cotidiano
quanto ao auditivo (p. 89). Trata-se da dificuldade de saber como poderia um
sujeito, que percebe a si mesmo como um item dentro da experincia, conceberse tambm como algo que tem experincias, e, nessa medida, tem conscincia de
si mesmo como um observador, algo distinto dos demais itens que experimenta.4
Embora o mundo auditivo mostre-se, por assim dizer, magro demais para que se
possa obter uma soluo definitiva para esse problema,5 o exerccio imaginativo
proposto por Strawson tem a funo de tornar-nos conscientes das dificuldades
envolvidas no tratamento dessas questes em nosso prprio esquema conceitual
h, nos diz ele, uma certa vantagem em manter frente a nossas mentes a imagem de um mundo puramente auditivo, que consiste em obter um contnuo
senso de estranheza a respeito do que ns de fato fazemos; e queremos manter
vivo esse senso de estranheza para mostrar que realmente podemos lidar com ele
e remov-lo, e no apenas perd-lo de vista ou sufoc-lo (p. 88).6
Strawson articula e tenta solucionar essa dificuldade relativamente ao nosso
esquema conceitual no captulo 3. Seu argumento nesse captulo comea com
uma distino entre as inmeras espcies de predicados que cotidianamente atribumos a ns mesmos e aos demais sujeitos: por um lado, a categoria das coisas
que tambm atribumos a corpos materiais (e.g., localizao, cor, tamanho, figura, peso, etc.), e, por outro, a categoria das coisas que no sonharamos em
atribuir aos corpos materiais (e.g., aes, intenes, sensaes, pensamentos, sentimentos, percepes, memrias, etc.) (ver p. 89). Os predicados pertencentes
primeira categoria sero chamados de predicados-M, e os pertencentes segunda predicados-P.
Predicados-M aparentemente no oferecem maiores problemas anlise, uma
vez que nossos prprios corpos so coisas materiais dentre as demais, e, nessa medida, as condies para atribuio desses predicados teriam sido garantidas pela
anlise geral das condies para identificao e reidentificao de corpos materiais apresentada no captulo 1. Mas, diz Strawson, to logo tenhamos presente
o indispensvel senso de estranheza mencionado anteriormente, pode e deve
parecer que precisamos explicar que os estados de conscincia de algum, seus
pensamentos e sensaes, sejam atribudos a exatamente a mesma coisa qual essas caractersticas fsicas, e essa situao fsica, so atribudas (p. 89). por isso
que, segundo ele, se quisermos esclarecer a noo de um sujeito de experincia
em nosso esquema conceitual, devemos buscar respostas para as duas questes
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seguintes: (i) Por que atribumos estados de conscincia a algo?; e (ii) Por que eles
so atribudos exatamente mesma coisa que possui certas caractersticas corpreas,
uma certa situao fsica etc.? (p. 90).
Algum no tocado pelo indispensvel senso de estranheza de que fala
Strawson poderia objetar que as questes (i) e (ii) so completamente despropositadas afinal, simplesmente bvio que assim que nossas prticas de atribuio de predicados-P funcionam; buscar uma justificao para essas prticas faria
tanto sentido quanto perguntar por que damos o nome vermelho a tais e tais
tons de cor, e no a outros.7 Entretanto, se pararmos para pensar na enorme gama
de tratamentos dados noo de sujeito ao longo da histria, encontraremos filsofos dispostos a negar essas teses supostamente bvias. Assim, para a tradio
que Strawson chama de dualista, a questo (ii) no se colocaria, posto que, para
um defensor dessa tradio, seria simplesmente falso que atribumos predicados-P
mesma coisa qual atribumos predicados-M. Por outro lado, para a tradio que
Strawson denomina de teoria da no-pertena (no-ownership theory),8 a questo (i) que no se colocaria: para um defensor dessa posio, simplesmente no
faria sentido dizer que experincias do tipo expresso por predicados-P so possudas por algum ou alguma coisa, e, por conseguinte, no faria sentido dizer que
as atribumos a qualquer entidade.
O diagnstico de Strawson (a esta altura j bastante conhecido) que ambas
as posies (o dualismo e teoria da no-pertena) tm uma origem comum,
que a desateno a uma caracterstica essencial de nossas prticas cotidianas
de atribuio de predicados-P a sujeitos, a saber, que estados, ou experincias
[. . . ] devem sua identidade como particulares identidade da pessoa de que eles
so estados ou experincias (p. 97).9 Em outras palavras, o erro dessas duas
posies desconsiderar primitividade do conceito de pessoa em nosso esquema
conceitual. condio para que possamos atribuir estados de conscincia a ns
mesmos que possamos atribu-los tambm a outrem, e para que possamos fazer isso
temos de identific-los como pessoas no como eus incorpreos, nem como
corpos desalmados.10
O problema dessa anlise, como nota o prprio Strawson em seguida, que
em geral no precisamos observar nosso prprio comportamento para dizer de
ns mesmos que estamos de posse de um certo estado mental, ao contrrio do que
acontece quando atribumos esse estado a outro sujeito; aparentemente segue-se
da que o sentido do predicado que expressa um tal estado no seria o mesmo (o
predicado no seria unvoco) nos casos de atribuio em primeira e em terceira
pessoa. Como poderia o sentido ser o mesmo, pergunta Strawson, se o mtodo
de verificao foi to diferente nos dois casos [. . . ]? (p. 99). A resposta a essa
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questo depende de que compreendamos a peculiaridade da natureza lgica dos


predicados-P. Essa peculiaridade apresentada na seguinte passagem:
[. . . ] essencial para o carter [dos predicados-P] que eles tm usos atributivos tanto em primeira quanto em terceira pessoa, que eles so tanto
passveis de auto-atribuio sem base na observao do comportamento
do sujeito que os possui, quanto passveis de atribuio a outros na base
de critrios comportamentais. Aprender seu uso aprender ambos os aspectos de seu uso. Para ter esse tipo de conceito, algum tem de ser tanto
um auto-atribuidor quanto um hetero-atribuidor de tais predicados, e
deve ver todos os demais como auto-atribuidores. Para compreender esse
tipo de conceito, algum deve reconhecer que h um tipo de predicado
que passvel de atribuio no ambgua e adequada tanto na base da
observao do sujeito do predicado quanto sem essa base, i.e., independentemente da observao desse sujeito: o segundo caso o caso no qual
o atribuidor tambm o sujeito. Se no houvessem conceitos correspondendo caracterizao que acabo de dar, no teramos de fato problema
filosfico algum sobre a alma; mas igualmente no teramos nosso conceito de uma pessoa. (p. 108)

Dada essa peculiaridade lgica dos predicados-P (o fato de que compreender


seu uso implica compreender ambos os aspectos de seu uso), a pergunta anterior
acerca da possibilidade de um sentido e de uma atribuio unvoca desses predicados equivale questo sobre Como predicados-P so possveis?, ou ainda,
Como possvel o conceito de pessoa? (p. 110). Strawson admite que mesmo
que reconheamos a primitividade do conceito de uma pessoa, e o carter nico
dos predicados-P, ainda podemos querer perguntar o que h nos fatos naturais que
torna inteligvel que devamos ter esse conceito (p. 111); e essa questo exige,
segundo ele prprio, uma resposta no-trivial, i.e., uma resposta que no diga
meramente: Bem, h pessoas no mundo (p. 111).
Na parte final do captulo que viemos analisando Strawson tratar de fornecer o que ele descreve como comeos ou fragmentos de uma resposta a essa
questo (p. 111). A idia fundamental defendida nesse contexto que entender
satisfatoriamente o papel do conceito de pessoa e dos predicados-P em nosso esquema conceitual implica compreender ou estar ciente de um fato bastante geral
acerca desse esquema como um todo: que vivemos em uma comunidade de seres humanos, que, enquanto tais, compartilham uma certa natureza comum. Para
salientar esse fato, Strawson tratar de mover uma certa classe de predicados-P
para uma posio central no quadro; trata-se dos predicados que:
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envolvem fazer algo, o que claramente implica inteno ou um estado


mental ou pelo menos conscincia em geral, e indica um padro, ou uma
gama de padres, caractersticos de movimentos corporais, sem de modo
algum indicar precisamente qualquer sensao ou experincia muito definida. (p. 111)

Os exemplos dados por ele logo em seguida so de predicados como sair


para uma caminhada, enrolar uma corda, jogar bola, escrever uma carta
(p. 111). Podemos criar uma denominao especial para fazer referncia a esse
tipo de predicados: chamemo-los de predicados-Pa (onde o ndice a assinala
que se trata de predicados-P referentes a aes). A vantagem de se analisar os
predicados-Pa que eles: (i) possuem a caracterstica interessante de muitos
predicados-P a saber, que em geral um sujeito no os atribui a si mesmo por
fora da observao, mas os atribui aos demais por fora da observao (p. 111)
mas, (ii) ao contrrio dos demais predicados-P que dizem respeito a estados
mentais internos, h, no caso dos pelos predicados-Pa , uma relutncia mnima
em conceder-se que o que atribudo dessas duas maneiras distintas [i.e., por
meio de observao e sem auxlio de observao] o mesmo (p. 111). Uma vez
que a atribuio de predicados-Pa feita sem apelo a nenhum tipo de experincia distintiva,11 tanto quando os atribumos aos demais quanto a ns mesmos,
eles nos libertam da idia de que as nicas coisas que podemos conhecer sem
observao ou inferncia, ou ambos, so experincias privadas (p. 111). Podemos, defende Strawson, ter conhecimento sobre movimentos presentes e futuros
de um corpo i.e., do nosso prprio mesmo sem apelar para observao ou
inferncia; por outro lado, movimentos corporais certamente tambm so coisas
que podemos conhecer por meio de observao e inferncia (p. 111) justamente o que acontece quando atribumos os predicados-Pa aos demais sujeitos (e
por vezes a ns mesmos).
Strawson conclui a anlise desses predicados afirmando o seguinte:
importante que entendamos tais movimentos, pois eles relacionam-se
com e condicionam os nossos prprios; e de fato ns os compreendemos
e os interpretamos, apenas vendo-os como elementos daqueles mesmos
planos ou esquemas de ao dos quais conhecemos o desenvolvimento
presente e futuro sem observao dos movimentos presentes relevantes.
Mas isso significa dizer que vemos tais movimentos como aes, que os
interpretamos em termos de inteno, que os vemos como movimentos
de indivduos de uma espcie qual tambm pertence aquele indivduo
cujos movimentos futuros e presentes conhecemos sem observao; isso
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quer dizer que vemos os outros como auto-atribuidores, sem base na observao, daquilo ns atribumos a eles sobre essa base. (p. 112)

Essa passagem condensa o que Strawson tem a dizer em Individuals sobre esse
fato natural que estaria na base de nosso esquema conceitual, e que constituiria uma pressuposio fundamental para as nossas prticas de atribuio (em primeira e em terceira pessoa) de predicados-P. Em poucas palavras: ns vemos (ou,
para usar uma expresso deliberadamente carregada de implicaes filosficas,
ns reagimos a) os demais sujeitos como pessoas, i.e., como seres humanos iguais a
ns, e, nessa medida, como seres capazes de, dentre inmeras outras coisas, originar movimentos voluntrios, i.e., aes. Contudo, como salienta o prprio Strawson logo em seguida, ver uns aos outros como pessoas um monte de coisas,
mas no um monte de coisas separadas e desconectadas (p. 112). Alm disso,
segundo ele, errado dividir o o tpico da mente em uma coleo de assuntos
desconexos ((p. 112). O que essas afirmaes parecem indicar que a lgica de
funcionamento dos predicados-Pa (suas condies de sentido e atribuio) no
pode ser corretamente descrita e compreendida se analisarmos o emprego desses predicados isoladamente do tecido de prticas humanas nos quais eles esto
inseridos. O mesmo deve valer, portanto, para a anlise do funcionamento dos
(demais) predicados-P, assim como para o funcionamento dos predicados-M, e
de modo ainda mais geral, para a anlise de nossa estrutura conceitual como um
todo.
O que temos no final dessa anlise uma espcie de alerta para a necessidade
de ou talvez, numa leitura mais simptica, um convite a que se proceda a
uma retificao de esprito holstico da descrio de nossa estrutura conceitual (a
qual vinha sendo feita de maneira muito mais atomstica at este ponto). Esse
de fato um passo crucial para se obter uma anlise mais satisfatria do funcionamento dos conceitos envolvidos nessa discusso. Contudo, Strawson no parece
dar a devida ateno a seu prprio conselho, uma vez que passa imediatamente
a tratar de outras questes especialmente a possibilidade de uma mente grupal (ver pp. 1126) com as quais conclui o captulo. claro que se pode
atribuir essa atitude s prprias exigncias limitadas do projeto de metafsica descritiva, que visa apenas a estabelecer as condies gerais para uma experincia
objetiva. Contudo, paga-se um preo pela simplicidade do modelo justamente
o de tornar a anlise alvo de crticas que insistem na necessidade de se delinear
uma imagem mais detalhada da natureza humana. Uma atitude mais caridosa
(e sobretudo mais fiel posio filosfica de Strawson como um todo) consiste
em aceitar o convite e tentar dar mais algumas pinceladas no esboo fornecido
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em Individuals. Podemos fazer isso tomando de emprstimo as cores da anlise


apresentada no artigo Freedom and Resentment, como veremos a seguir.

3. O argumento de Freedom and Resentment


A moldura geral na qual a anlise de Freedom and Resentment se insere a
do conflito entre defensores do livre-arbtrio e do determinismo. Trata-se, portanto, de um registro aparentemente muito distinto daquele que vnhamos investigando. Contudo, como estamos lidando com um filsofo cujo pensamento
profundamente sistemtico, no deve surpreender que possamos encontrar nesse
texto importantes subsdios para complementar a anlise anterior. Assim, podese deixar a moldura fora de foco, para olhar diretamente para o centro do quadro.
O que vemos a uma anlise das condies da ao humana que parte da observao de alguns casos concretos de relaes interpessoais. Embora essas relaes
sejam das mais variadas espcies, Strawson restringe a anlise aos casos de atitudes como gratido, ressentimento e perdo. O que primeiro chama ateno na
anlise dessas atitudes que, dependendo do modo como uma ao qualificada, nossa reao frente mesma pode mudar radicalmente. Assim, tomando
de emprstimo o exemplo de Strawson:
Se algum pisar na minha mo acidentalmente, enquanto tenta me ajudar, a dor pode no ser menos aguda do que se esse algum pisar nela
numa desateno desdenhosa pela minha existncia ou com um desejo
malvolo de me prejudicar. Mas em geral no segundo caso sentirei uma
espcie e um grau de ressentimento que no sentirei no primeiro. Se as
aes de algum me ajudarem a obter algum benefcio que desejo, ento sou beneficiado em qualquer caso; mas se essa pessoa intencionou
beneficiar-me por causa da sua boa vontade em relao a mim, ser razovel sentir uma gratido que no devo sentir em absoluto se o benefcio
foi uma conseqncia incidental, no intencional ou mesmo lamentada,
de algum plano de ao com um objetivo diferente. (Strawson 1974, p. 5)

Essas so situaes muito comuns em nossas relaes humanas. Mas existem


tambm situaes menos comuns, nas quais nossa reao no seria simplesmente
modificada, e sim completamente suprimida. Isso acontece em casos nos quais
descreveramos o sujeito que desempenhou uma ao que nos prejudica usando
expresses tais como: Ele no estava sendo ele mesmo, Ele estava sob enorme
tenso recentemente, Ele estava sob efeito de hipnose, Ele apenas uma
criana, Ele um esquizofrnico incorrigvel, Sua mente foi sistematicamente
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pervertida etc. (p. 7). Esse o tipo de desculpa que costuma fazer com que, nos
termos de Strawson, suspendamos nossas atitudes reativas cotidianas em relao
ao agente, vendo-o numa luz diferente daquela em que normalmente veramos
algum que agiu como ele agiu (p. 8).
Visando a simplificar a anlise desses casos, Strawson apresenta (o que ele
mesmo descreve como) uma dicotomia crua (p. 89), que separa duas espcies fundamentalmente distintas de atitudes que podemos tomar em relao aos
demais agentes: a atitude objetiva ou distanciada, e a atitude no distanciada, de
participao ou envolvimento. Sobre a primeira delas ele afirma o seguinte:
Adotar a atitude objetiva em relao ao outro ser humano v-lo, talvez,
como um objeto de poltica social; como um sujeito para o qual, num amplo sentido, pode ser preciso aplicar tratamento; como algo certamente a
ser examinado, talvez examinado com precauo; a ser controlado, manuseado, curado ou treinado; talvez simplesmente evitado [. . . ]. Se sua
atitude em relao a outrem for completamente objetiva, ento, embora
voc possa desculp-lo, no pode discutir com ele, e embora possa falar ou mesmo negociar com ele, no pode raciocinar com ele. Pode no
mximo fingir discutir ou raciocinar com ele. (p. 9)

Assim como podemos adotar uma atitude objetiva em relao aos demais sujeitos, podemos e em muitos casos isso mesmo que fazemos adot-la em
relao a ns mesmos. Strawson argumenta que em geral no h problema em fazermos isso; pelo contrrio, pode ser saudvel e produtivo assumir uma atitude
objetiva quando o contexto o exige. O problema surge quando essa atitude prevalece em relao de envolvimento ou participao i.e., quando paramos de ver
a ns mesmos e aos demais sujeitos como pessoas, como seres humanos, e passamos
a ver-nos e aos demais como meros objetos de poltica social, ou mecanismos
defeituosos; num tal caso, sugere Strawson, deixaramos de agir e de reagir em
relao aos demais sujeitos humanamente (de fato, descrevemos certas atitudes
que divergem radicalmente do que se pode esperar de um ser humano dizendo
justamente que elas so desumanas, monstruosas etc).
Strawson admite que no logicamente impossvel que a atitude objetiva passe
a ser regra, ao invs de exceo (basta nos darmos conta da freqncia com a
qual as pessoas adotam uma atitude radicalmente distanciada e desumana, para
perceber como, de fato, essa uma possibilidade muito tangvel); mas ele ainda
assim defende que tal mudana seria praticamente inconcebvel; segundo ele:
O comprometimento humano com a participao em relaes interpessoais ordinrias [. . . ] muito profundamente arraigado para que possamos
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levar a srio o pensamento que uma convico terica geral poderia modificar o nosso mundo a ponto de fazer com que nele no houvesse mais
tal coisa como as relaes interpessoais como normalmente as entendemos [. . . ] (p. 11)

Deixando de lado o otimismo expresso nessa passagem,12 pode-se resumir a


posio de Strawson a respeito dessa possibilidade na forma de um condicional: se
adotssemos a atitude objetiva como padro, nossas relaes seriam severamente
modificadas, e com elas toda a nossa forma de vida. Aprofundar essa discusso
nos levaria cada vez mais longe do centro do quadro, em direo sua moldura,
e por isso melhor voltarmos ao que aqui nos interessa mais. A primeira coisa
que gostaria de salientar a similaridade estrutural que existe entre o argumento
esboado acima (contra a possibilidade de se generalizar a atitude objetiva) e
o argumento anti-solipsista apresentado em Individuals. Podemos ver a ambos
como instncias de uma forma peculiar de reduo ao absurdo, que consiste na
indicao de uma conseqncia filosfica problemtica (no um absurdo no sentido estritamente lgico) que teramos de aceitar caso um determinado conjunto
de condies de nosso esquema conceitual fosse deixado de fora ou suprimido da
anlise.
Mas h tambm uma diferena fundamental entre as redues apresentadas em cada contexto, que ainda mais importante do que essa forma comum. No caso do argumento de Individuals, analisado na seo anterior, o que
Strawson apresenta como sendo uma conseqncia filosfica problemtica ,
basicamente e em ltima instncia, o solipsismo i.e., a impossibilidade terica
(epistmica, ou, se quiserem, metafsica) de se distinguir entre o prprio sujeito
e as experincias que ele entretm. Essa seria uma conseqncia, em primeirssima instncia, da desateno primitividade do conceito de pessoa; entretanto,
como vimos, tal desateno est intimamente ligada desateno para com um
certo fato natural que est na base de nossas prticas: a prpria concepo dos
demais sujeitos como seres humanos, como pessoas que compartilham conosco
de uma natureza comum.
Dado o registro no qual esse ltimo passo do argumento anti-solipsista foi
apresentado, fica-se com a impresso de que, mais uma vez, estamos frente a uma
questo de interesse puramente terico, e esse justamente um dos motivos pelos
quais a anlise do argumento de Freedom and Resentment bem-vinda, pois
ela mostra que, no fundo, o que parecia ser um mero experimento mental, que
indica uma possibilidade lgica (a desateno ou mesmo a supresso do conceito
de pessoa) pode, pace Strawson, assumir a forma de uma efetividade prtica (a
Principia, 12(2) (2008), pp. 21735.

Solipsismo e Reconhecimento: metafsica descritiva com rosto humano

229

negao da humanidade dos demais sujeitos, e, por conseguinte, de si mesmo).


E quando pensamos nessa conseqncia filosfica problemtica a partir da
perspectiva prtica que percebemos o que est realmente em jogo quando discutimos a natureza de nosso esquema conceitual, e as implicaes derivadas da
possibilidade de se aceitar ou propor esquemas alternativos.
No caso especfico de Freedom and Resentment, a conseqncia problemtica da generalizao da atitude objetiva em relao aos demais sujeitos seria
a supresso de sentimentos e de reaes naturais que so fundamentais (do modo
como o mundo , e do modo como nossa vida mas no apenas do modo
como nosso esquema conceitual ) para o estabelecimento de nossas relaes
interpessoais para nossas trocas afetivas, comunicativas, e cognitivas.

4. Solipsismo, rejeio e reconhecimento


luz deste argumento apresentado em Freedom and Resentment, podemos
complementar, e, de certo modo, corrigir (ou pelo menos reinterpretar) o argumento de Individuals, deixando claro que h um problema muito mais srio envolvendo a possibilidade de se adotar uma atitude completamente objetiva e distanciada em relao aos demais: fazer isso no implicaria apenas uma modificao da
lgica subjacente s nossas prticas cotidianas de atribuio de predicados-P;
no resultaria simplesmente na perda (ou, quem sabe, na mudana) do conceito
de pessoa, ou ainda, na impossibilidade terica de obter uma experincia nosolipsista do mundo. O que ns estaramos perdendo ou modificando seria nossa
prpria humanidade e humanidade no algo que se atribui ou se deixa de
atribuir a algum, mas antes algo que se reconhece ou se deixa de reconhecer.
Para tomar de emprstimo uma afirmao de Stanley Cavell: a alternativa ao
meu reconhecimento do outro no minha ignorncia mas sim minha rejeio
(Cavell 1979, p. 389).
Essa anlise fornece elementos para a extrao de uma lio metodolgica
mais geral. O prprio Strawson nos adverte na Introduo de Individuals que at
certo ponto, a confiana no exame detido do uso efetivo das palavras o melhor,
e de fato o nico caminho seguro em filosofia (1959, p. 9). Embora a formulao
dessa tese no seja completamente satisfatria pois sugere que a filosofia lida
apenas com palavras penso que, com uma nfase distinta (a nfase nas prticas em que o uso das palavras se insere), esse deveria ser um princpio norteador
da tarefa filosfica de elucidao conceitual. Contudo, logo aps ter apresentado esse princpio, Strawson afirma que as discriminaes que podemos fazer,
Principia, 12(2) (2008), pp. 21735.

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Jnadas Techio

e as conexes que podemos estabelecer ao seguir esse caminho, no so gerais


o suficiente e nem possuem o alcance suficiente para atender toda a exigncia
metafsica de compreenso (p. 910). O que cabe perguntar aqui, antes de mais
nada, que exigncia essa, e se ela legtima, assim como est. Pois se da
natureza dessa exigncia requerer um modelo simplificado, uma idealizao, ento
seria razovel esperar que ela fosse justificada por seus resultados a exemplo
do que ocorre no caso da investigao cientfica.
claro que Strawson poderia tentar justificar essa exigncia indicando suas
vantagens metodolgicas (em especial, derrotar o ceticismo). Mas se esse o
caso, ento sua justificao no mnimo incompleta, pois supe (ou aposta) justamente no sucesso da empreitada que ser levada a cabo na seqncia do livro.
Ser mesmo que um ctico que tenha lido o argumento do captulo 3, e que
estivesse disposto a conceder a Strawson todas as conexes conceituais por ele
apresentadas, no poderia, consistentemente com essa concesso, negar que de
fato existam outras pessoas, ou seja, negar que elas de fato so pessoas, ao invs
de autmatos ou, a propsito, at mesmo negar que realmente exista qualquer
objeto distinto e independente de sua conscincia?
Essa pergunta permite retomar uma afirmao feita por Strawson no incio
da anlise do problema do solipsismo. Refiro-me quela idia de um indispensvel senso de estranheza a respeito da possibilidade de atribuir uma mente
a certas entidades fsicas. Como vimos, Strawson defendia que era importante
manter vivo esse senso de estranheza para mostrar que realmente podemos lidar com ele e remov-lo, e no apenas perd-lo de vista ou sufoc-lo (p. 88).
Ora, em que medida se pode dizer que o argumento de Individuals remove essa
sensao? Minha sugesto que ele no a remove, e, mais do que isso, nenhum
argumento pode remov-la; isso porque, ao contrrio do que Strawson parece supor, ou implicar, essa sensao de estranheza no meramente fruto de uma
confuso terica (seja ela lgica, epistemolgica ou metafsica) mas antes de
uma possibilidade prtica, que justamente a de rejeitar a humanidade do outro,
tratando-o como um mero mecanismo (seja ele defeituoso ou no). Nos termos
de Stephen Mulhall:
[A] humanidade [. . . ] dos demais seres humanos est nas mos de seus
companheiros; sua ascenso ao status humano envolve que eles sejam
reconhecidos como humanos pelos outros. Eles podem satisfazer todos os
critrios para tanto, mas no podem forar um reconhecimento daqueles
que esto sua volta. (Mulhall [online13 ])

O argumento do captulo 3 de Individuals continua sendo uma das apresentaPrincipia, 12(2) (2008), pp. 21735.

Solipsismo e Reconhecimento: metafsica descritiva com rosto humano

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es mais lcidas dos critrios que devem ser satisfeitos por algo para que merea
o ttulo de pessoa. Mas h lacunas importantes nessa anlise. Para que as pessoas descritas por Strawson possam ser reconhecidas como seres humanos e
no apenas como coisas s quais podemos atribuir certos predicados que no
sonharamos atribuir aos objetos fsicos necessrio conferir um rosto mais
humano a esses sujeitos. Mas ao fazer isso, veremos que o problema que antes
parecia poder ser tratado a partir da perspectiva completamente assptica da filosofia terica adquire uma dimenso prtica que nem mesmo Strawson, com
todo seu otimismo, poderia deixar de levar a srio.
Isso deveria deixar-nos alertados, ou, talvez melhor dizendo, desafiados, a buscar uma verso mais realista de metafsica descritiva, que no jogue nenhuma
sujeira para debaixo do tapete, e, o que mais importante, no sirva como pretexto para evaso. Vale salientar que, se o diagnstico do prprio Strawson est
correto, o reconhecimento de outros seres humanos condio de possibilidade
para uma conscincia no-solipsista, e essa, por sua vez, uma pressuposio
fundamental para a objetividade da experincia; portanto, a reviso que aqui est
sendo proposta tem conseqncias muito mais amplas para esse projeto filosfico
do que poderia, primeira vista, parecer.
Concluo com uma sugesto ainda mais geral e especulativa, que no pretendo ter estabelecido de maneira definitiva. A sugesto que os problemas puramente filosficos tais como o do solipsismo so expresses intelectualizadas, sublimaes, de certas inquietaes muito mais fundamentais derivadas da
condio humana tais como a possibilidade de nos fecharmos para as demais
pessoas (e vice-versa). Isso, vale salientar, no implica que os problemas filosficos
so menos importantes muito antes pelo contrrio. Mas implica que o mtodo
correto para lidar com esses problemas e que talvez no seja exatamente um
mtodo para remov-los, uma vez que isso exigiria muito mais do que o simples
esclarecimento de conceitos deve envolver um diagnstico bem mais profundo
de suas origens.14

Referncias
Cavell, S. 1979. The Claim of Reason: Wittgenstein, Skepticism, Morality and Tragedy. Oxford: Oxford University Press.
Glock, H.-J. & Hyman, J. 1994. Persons and their bodies. Philosophical Investigations
17(2): 36579.
Hacker, P. M. S. 2002. Strawsons Concept of a Person. Proceedings of the Aristotelian
Society 102(1): 2140.
Principia, 12(2) (2008), pp. 21735.

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Jnadas Techio

Jones, J. R. 1967. How do I know who I am? Proceedings of the Aristotelian Society, Supplementary Volume 41: 118.
Mulhall, S. 2007. Picturing the Human (Body and Soul): A Reading of Blade Runner. http://brmovie.com/Analysis/Picturing_the_Human.htm (Consultado em Outubro de 2007)
. 2002. On Film. London and New York: Routledge.
Ryle, G. 1984. The Concept of Mind. Chicago: University of Chicago Pres.
Sommers, T. 2007. The Objective Attitude. The Philosophical Quarterly 57: 321-441.
Strawson, P. F. 1959. Individuals: An Essay in Descriptive Metaphysics. London and New
York: Methuen (reimpresso de 1971).
. 1974. Freedom and Resentment and other Essays. London: Methuen.
Williams, B. 1973. Problems of the Self. Cambridge: Cambridge University Press.
Wittgenstein, L. 1984. Investigaes Filosficas. Tr. Jos Carlos Bruni. So Paulo: Abril
Cultural (Os Pensadores).
. 1992. O Livro Azul. Tr. Jorge Mendes. Lisboa: Edies 70.

Keywords
P. F. Strawson, solipsism, acknowledgement, metaphysics of the person.
Jnadas Techio
Universidade Federal do Rio Grande do Sul
Programa de Ps-Graduao em Filosofia
Av. Bento Gonalves, 9500 Caixa Postal 15.055
91501970 Porto Alegre, RS
Brasil
jonadas@gmail.com
Resumo
O presente ensaio fornece uma reconstruo do argumento de Strawson no
captulo 3 de Individuals, destacando um aspecto de sua anlise que tem recebido relativamente pouca ateno na literatura: o papel atribudo atitude
no-distanciada ou envolvida em relao a outros sujeitos na constituio
de uma conscincia no-solipsista do mundo. Alm disso, o ensaio apresenta
algumas das principais linhas de desenvolvimento disponveis para uma melhor
articulao desse aspecto da anlise strawsoniana, concluindo com a sugesto
de que a principal fraqueza do argumento defendido em Individuals poderia
ser sanada a partir de uma maior ateno ao exame posterior, por parte de
Strawson, das variedades de atitudes e sentimentos reativos para com outros
sujeitos (sobretudo como este exame apresentado no artigo Freedom and
Resentment).
Principia, 12(2) (2008), pp. 21735.

Solipsismo e Reconhecimento: metafsica descritiva com rosto humano

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Palavras-chave
P. F. Strawson, solipsismo, reconhecimento, metafsica da pessoa.

Notes
1

Nos prprios termos em que Strawson apresenta essa posio ou seja, nos termos
caractersticos da filosofia feita no perodo da chamada virada lingstica ela encontra antecedentes claros, por exemplo, na obra de Gilbert Ryle (ver esp. 1984) e Ludwig
Wittgenstein (ver esp. 1984 e 1992). Alm disso, certamente se poderia argumentar que
o cerne dessa posio j se encontra presente, sob outra roupagem, nas obras de vrios
autores que o precederam na histria da filosofia. De todo modo, cabe notar que Strawson no apresenta seu projeto filosfico em Individuals como sendo uma contribuio
original histria da filosofia, mas antes como uma tentativa de repensar as teses dos seus
predecessores em termos contemporneos (ver p. 11). De fato, Strawson se considera
um herdeiro de uma certa estirpe na histria da filosofia a da metafsica descritiva a
qual, segundo ele, tem em Aristteles e Kant dois de seus principais expoentes (ver p. 9).
2 Ver especialmente Jones 1967; Williams 1973, cap. 5; Glock e Hyman 1994; e Hacker
2002.
3 Ver p. 65. da natureza do caso apresentado por Strawson que os objetos em pauta
no possuem nenhuma caracterstica espacial intrnseca. Observaes em suporte a esse
ponto so apresentadas nas pp. 656.
4 Essa dificuldade apresentada por Strawson de modo mais detalhado na seguinte passagem: No seria completamente estranho sugerir que [o sujeito do mundo puramente
auditivo] pudesse distinguir-se como um item em meio aos demais [. . . ], i.e., como um
som ou uma seqncia de sons? Pois como poderia uma tal coisa um som ser tambm aquilo que tem todas essas experincias? Para ter uma idia de si mesmo, ele no
deveria ter uma idia de um sujeito de experincias, daquilo que as possui? Assim pode
comear a parecer impossvel que ele tenha uma idia de si mesmo ou pelo menos a
idia correta. Pois para ter essa idia em absoluto [at all], parece que ele deveria ter uma
idia de uma coisa particular da qual ele tem experincia, e que comparada ou contrastada com outras coisas das quais ele tem experincia, mas que no so ele mesmo.
Mas se [essa idia] apenas um item dentro da experincia que ele representa, como ela
poderia ser uma idia daquilo que tem todas as suas experincias? (p. 889).
5 H um passo final dado na direo dessa soluo ainda no captulo 2, que vale a pena
enfatizar: trata-se da indicao de uma condio que, segundo Strawson, seria necessria
mas no suficiente para a possibilidade de uma conscincia no-solispista no mundo
auditivo: a capacidade de o sujeito iniciar (voluntariamente) uma ao, tal como a
de modificar um som que ele est ouvindo (ver pp. 835). Essa sugesto interessante,
pois indica que nossa noo de um sujeito de experincia (dotado de uma conscincia
no-solipsista) envolve essencialmente uma concepo desse sujeito como um agente,
Principia, 12(2) (2008), pp. 21735.

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Jnadas Techio

e, nessa medida, como um ser dotado de espontaneidade e capaz de obter conhecimento


prtico acerca de suas decises, intenes e aes. De fato, o prprio Strawson acena para
essas conseqncias, ao sugerir que, para tornar minimamente inteligvel a concepo
de um sujeito agindo no mundo auditivo, precisaramos atentar para as diferenas no
modo como [o sujeito] antecipa o que ele est prestes a fazer e o que ir lhe acontecer
diferenas no tipo de conhecimento que ele tem dessas duas coisas (p. 83). Infelizmente
Strawson no esclarece o alcance e a importncia das observaes acerca da capacidade
de ao neste contexto, e o faz de maneira muito rpida quando retoma esse assunto no
final do captulo 3, como veremos a seguir.
6 Incidentalmente, esse mesmo senso de estranheza tambm evocado por Wittgenstein no contexto do assim chamado argumento da linguagem privada: De onde nos
vem sequer o pensamento de que seres, objetos, possam sentir alguma coisa? / Minha
educao me levou a isto, na medida em que me chamou a ateno para as minhas sensaes, e agora transfiro esta idia para objetos para fora de mim? (Wittgenstein 1984,
283).
7 Ecoo aqui uma espcie de lembrete wittgensteiniano, segundo o qual as explicaes
devem terminar em algum lugar, quando a p do filsofo entorta ao bater na rocha dura
que est na base de nossa linguagem (ver Wittgenstein 1984, 217).
8 Strawson atribui essa posio (mas apenas de maneira relutante) a Wittgenstein e a
Schlick (ver p. 95, n. 1)
9 Strawson no se detm em justificar esse diagnstico relativamente ao dualismo, sugerindo que nesse caso seria manifesta essa desateno (ver pp. 945). J no que toca
teoria da no-pertena, a sugesto que ela seria tambm uma espcie de dualismo
um dualismo degenerado, poder-se-ia-dizer que no faz uma distino entre dois
sujeitos (como supostamente seria o caso do dualismo cartesiano), e sim entre um sujeito o corpo e um no-sujeito (p. 98). O dualismo se deveria, tanto neste ltimo
caso como no cartesiano, tentativa de buscar critrios distintos e independentes para
atribuio de predicados-P e predicados-M a sujeitos critrios que Descartes sups
ter estabelecido, na medida em que defendeu a existncia de duas substncias completamente distintas (a res cogitans e a res extensa), enquanto que os partidrios da teoria
da no-pertena s teriam encontrado para o caso das propriedades fsicas (predicadosM), o que, por conseguinte, os levaria a negar a existncia de estados mentais tomados
como particulares passveis de qualquer posse ou atribuio.
10 Disso se segue imediatamente, segundo Strawson, que se [esses estados e experincias] podem ser identificados como estados e experincias particulares, eles devem ser
possudos ou passveis de atribuio exatamente daquele modo que o terico da nopertena ridiculariza; i.e., de tal modo que logicamente impossvel que um estado ou
experincia particular de fato possudo por algum possa ser possudo por outrem. As
exigncias da identidade [de estados e experincias] excluem a transferibilidade lgica
da posse (pp. 978). Em outras palavras, o prprio sentido (ou contedo) dos predicados
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Solipsismo e Reconhecimento: metafsica descritiva com rosto humano

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utilizados na atribuio de estados de conscincia s pode ser compreendido se atentarmos conjuntamente para os dois aspectos de seu uso, em primeira e em terceira pessoa.
11 Neste contexto Strawson est supondo como bvia uma tese que certamente mereceria uma defesa mais contundente; afinal, para um adepto de uma viso dualista, nada
mais natural do que pensar que a auto-atribuio de Predicados-Pa se deva justamente a
uma espcie de experincia distintiva, tal como a de um desejo, uma inteno, ou um
querer puro, acessvel por introspeco, a qual deveria funcionar como uma causa da
ao. Wittgenstein indicou alguns dos problemas desse tipo de explicao causal da ao
(ver esp. 1984, 61160).
12 Para uma crtica recente e poderosa a essa atitude otimista de Strawson, ver Sommers
2006.
13 Cito a partir de um texto publicado originalmente na internet, cujo endereo encontra-se na Bibliografia. Esse texto passou por importantes revises e foi publicado como
uma seo do livro On Film (Mulhall, 2002). A verso revisada da passagem citada
encontra-se na p. 35 desse livro.
14 O presente texto beneficiou-se enormemente dos comentrios feitos pelo professor
Paulo Faria, com quem discuti pelo menos duas verses preliminares do mesmo, e tambm das sugestes feitas pelo revisor annimo de Principia. Agradeo tambm CAPES
pelo financiamento de minha pesquisa.

Principia, 12(2) (2008), pp. 21735.

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