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CLASSE E COR NA FORMAO

DO CENTRO OPERRIO DA BAHIA (1890-1930)


Aldrin A. S. Castellucci*

Somos vtimas das mais torpes e brutais perseguies porque a famlia


privilegiada da nossa terra no quer trabalhar, nem quer se obrigar a um
ofcio qualquer, quer nos confundir com os seus ex-escravos, de cujo
sangue viviam e se banqueteavam. (...)
Mas a Repblica no esta que a est e que estamos vendo.
A Repblica, companheiros, o regime do fraco contra a prepotncia do
forte; a igualdade dos povos; a condenao da aristocracia; o aniquilamento do feudalismo, o desmoronamento das oligarquias e predomnios; o smbolo da liberdade, da razo e do direito.
Domingos Francisco da Silva, 18 de junho de 1893.1
J no possvel a separao de castas, como na antiga ndia, nem de
classes como no Imprio Romano; o proletariado j est plenamente
convencido de que ele igual em tudo outra parte da sociedade, aos
outros homens, que possui a mesma alma imortal, sopro e imagem de

Professor Adjunto de Histria do Brasil da Universidade do Estado da Bahia.


Sou grato aos colegas da Linha de Pesquisa Escravido e Inveno da Liberdade do
PPGH-UFBA pelas crticas e sugestes feitas a uma verso preliminar deste texto.
Agradeo os valiosos comentrios feitos pelos professores Wellington Castellucci Jnior,
Maria Ceclia Velasco e Cruz e Iacy Maia Mata. Tambm sou grato ao parecerista
annimo da Afro-sia por suas importantes consideraes, levadas em conta na verso
final deste artigo.
Domingos Silva, Manifesto aos dignos Artistas, Operrios e Proletrios do Estado da
Bahia. Arquivo Pblico do Estado da Bahia (APEB), Seo Legislativa, livro 1187.

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Deus, os mesmos sentimentos morais, a mesma matria, e que por conseqncia tem o mesmo lugar no banquete social, que a Instruo e a
Virtude devem unicamente ser seus guias para lhe marcarem este lugar
no festim da vida.
O proletariado est convencido que os privilgios sociais e os preconceitos torpes so barreiras levantadas pelo Erro e pelo Crime contra a
dignidade humana.
A humanidade no pode permanecer eternamente dividida entre infelizes e gozadores, em felizes e desgraados. Ningum pode negar ao
operrio a fraternidade e a igualdade, o desejo legtimo de se elevar
moral e materialmente, a conscincia ativa e progressiva de sua vontade. Seria isso dizer-lhe que ele um ser parte, que composto de outro
esprito e outra matria, diferente em tudo, dos privilgios da sociedade,
o que seria uma blasfmia contra a Divindade e a natureza.
Ismael Ribeiro dos Santos, 12 de agosto de 1900.2

A historiografia da dcada de 1960 sobre escravido e relaes


raciais construiu um modelo interpretativo que consagrou a ideia segundo a qual os negros e os mestios foram excludos do mercado de trabalho formal aps a Abolio. A Lei de 13 de maio de 1888 teria sido
acompanhada por um incremento da imigrao estrangeira e da expanso cafeeira em direo ao oeste Paulista, bem como da urbanizao e
da industrializao dessa regio. O mercado de trabalho ter-se-ia ampliado significativamente, mas os melhores postos foram ocupados pelos
imigrantes, ao passo que os ex-cativos e seus descendentes foram obrigados a escolher entre permanecerem como trabalhadores de enxada
nas antigas fazendas, migrarem para as cidades, onde passariam a viver
no trabalho informal, ou entregarem-se vadiagem. Esse processo teria
sido o resultado de dois fatores combinados: o descaso das classes dominantes no que diz respeito criao das condies indispensveis
incorporao do negro sociedade de classes e a incapacidade dos
prprios ex-escravos de se adaptarem nova situao, isto , ao traba-

Relatrio do Centro Operrio da Bahia no Exerccio Social de 6 de maio de 1899 a 31


de abril de 1900 apresentado pelo Sr. Ismael Ribeiro, Presidente do Conselho Executivo e aprovado em Assemblia Geral de 12 de agosto de 1900, Bahia: Typographia
Passos, 1900.
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lho livre. Na formulao de Florestan Fernandes os negros foram vtimas da forte herana de racismo da sociedade escravista e da sua incapacidade de ajustamento disciplina do trabalho sob o capitalismo.3
Essa historiografia j foi alvo de crticas de diversos autores, mas,
mesmo que questionemos suas razes, o fato que negros e mestios
disputaram espao no mercado de trabalho de So Paulo em condies
desvantajosas, quando comparadas com as dos imigrantes.4 Como nos
informou Sheldon Maram, entre 1871 e 1920 entraram 3.390.000 imigrantes no Brasil, dos quais 1.373.000 eram italianos, 901.000 portugueses e 500.000 espanhis. A maior parte desses estrangeiros se dirigiu
para o estado de So Paulo. Em 1893, eles j correspondiam a 54,6% da
populao total da capital paulista, sendo 85,5% dos artesos, 79% dos
operrios das manufaturas, 81% dos trabalhadores nos transportes e
71,6% dos empregados no comrcio. Em seu conjunto, os imigrantes
dominavam 71,2% da fora de trabalho total da cidade.5 Em 1900, os
estrangeiros j somavam 92% dos operrios industriais de todo o estado
de So Paulo, e os italianos eram 81% do total.6
Porm, j sabemos que o processo ao qual se convencionou chamar de transio do trabalho escravo para o livre no ocorreu de
forma linear e uniforme em todo o Brasil. O caso de So Paulo, que no
passado fora apresentado como modelo, na realidade foi uma exceo.
Peter Eisenberg nos mostrou, por exemplo, que, em Pernambuco, os
senhores de engenho fizeram largo e contnuo uso de trabalhadores livres e libertos bem antes da Abolio, que naquela provncia ocorreu de
forma gradual. Por outro lado, as tentativas de produzir um fenmeno

Embora a ideia aparea em outros trabalhos, a principal obra de Florestan Fernandes


sobre o assunto A integrao do negro na sociedade de classes (2 vols.), So Paulo:
Dominus, 1965. Ver tambm Emlia Viotti da Costa, Da Monarquia Repblica:
momentos decisivos, So Paulo: UNESP, 1999, especialmente o captulo 7.
Para um levantamento das controvrsias em torno da obra de Fernandes, ver George
Reid Andrews, Negros e brancos em So Paulo (1888-1988), Bauru: EDUSC, 1998.
Sheldon Leslie Maram, Anarquistas, imigrantes e o movimento operrio brasileiro
(1890-1920), Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1979, pp. 13, 15-6.
Paulo Srgio Pinheiro & Michael Hall, Imigrao e movimento operrio no Brasil:
uma interpretao, in Jos Luiz Del Roio (org.), Trabalhadores no Brasil: imigrao
e industrializao (So Paulo: cone, 1990), pp. 43-57.

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imigratrio de massa dirigido para Pernambuco, semelhante ao que ocorreu em So Paulo, fracassaram em funo do clima desfavorvel, da
escassez de terras pblicas, da indisponibilidade de recursos para subsidiar as passagens dos imigrantes e, fundamentalmente, dos baixos salrios
oferecidos. Os senhores de engenho, ento, pressionaram as autoridades
imperiais a adotarem leis que impusessem o trabalho compulsrio e combatessem a vadiagem, e fizeram uso de variados tipos de trabalho livre
dependente, que iam dos agregados ou camumbembes, constituintes de
95% da fora de trabalho do sul da Zona da Mata, passando pelos assalariados e pelos diaristas sazonais, contratados a custos menores que os
gastos com a manuteno dos escravos, at lavradores (rendeiros, parceiros), arregimentados atravs da parceria (arrendamento). De todo modo,
as condies de vida e de trabalho dos negros e dos mestios no teriam
melhorado substancialmente na passagem do engenho para a usina.7
Se na Zona da Mata de Pernambuco prevaleceu a continuidade,
bem diferente foi a situao do Recncavo da Bahia. Como mostrou
Barickman, nesta ltima regio, os senhores de engenho fizeram uso extensivo da fora de trabalho escrava at o ltimo dia de vigncia do escravismo, fato que fez da Abolio um momento de ruptura no padro de
relaes sociais existentes, sobretudo no que diz respeito desorganizao do trabalho agrcola, e de crise da lavoura e da manufatura do acar.
A economia aucareira baiana, que j vinha de uma trajetria de estagnao e declnio desde a dcada de 1850, entrou em colapso depois de 1888
e no conseguiu recuperar-se mais.8 Alm disso, conforme demonstrado
por Iacy Mata, em toda a Bahia, os ex-escravos tiveram que resistir
violncia e s tentativas de seus ex-senhores de desobedecerem Lei
urea, inclusive com a recusa de pagar salrios aos novos cidados.9
Nosso objetivo neste artigo oferecer mais uma oportunidade de
anlise dos matizes da realidade brasileira, contribuindo para mostrar a
7

Peter L. Eisenberg, Modernizao sem mudana: a indstria aucareira em Pernambuco (1840-1910), Rio de Janeiro: Paz e Terra / Campinas: Editora da UNICAMP,
1977, especialmente o captulo 8.
H. J. Barickman, At a vspera: o trabalho escravo e a produo de acar nos engenhos
do Recncavo baiano (1850-1881), Afro-sia, n. 21-22 (1998-1999), pp. 177-238.
Iacy Maia Mata, Libertos do Treze de Maio e ex-senhores na Bahia: conflitos no
ps-Abolio, Afro-sia, n. 35 (2007), pp. 163-98.
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pluralidade de experincias da histria do trabalho no Brasil no que tange transio e condio do negro depois do dia 13 de maio de
1888. Nosso propsito demonstrar, a partir da reconstituio do perfil
social dos indivduos que compuseram o Centro Operrio da Bahia, que,
diferente do que ocorreu em So Paulo, em Salvador, para onde no
houve imigrao em massa, os ex-escravos e seus descendentes continuaram a ocupar posio dominante no mercado de trabalho formal. O
leitor no encontrar neste artigo nenhum subsdio para negar a existncia de racismo na sociedade brasileira, ainda menos para o caso soteropolitano. Tambm no queremos negar que grande parte da populao
negra e mestia foi marginalizada no perodo ps-Abolio. O que se
quer mostrar que a realidade mais complexa, comportando tanto
excluso quanto incluso. Como demonstraremos frente, a classe operria era fundamentalmente negra e mestia, inclusive os artesos autnomos, sua frao mais qualificada e economicamente bem situada na
hierarquia social da capital baiana.
***
No alvorecer da Repblica, inmeros partidos que se autoproclamavam
operrios e/ou socialistas foram fundados em vrias cidades do Brasil.
Em Salvador, em junho de 1890, aps uma srie de articulaes polticas,
o alfaiate Elysiario Elysio da Cruz, o ferreiro Francisco Pedro do Bomfim
e o carpinteiro Jos Maria de Souza lideraram um grande nmero de
artesos dos mais diversos ofcios e fundaram o Partido Operrio da Bahia. Desde o incio, quando faziam suas reunies no Club dos Maquinistas,
na Sociedade Montepio dos Artistas e no Club Democrtico, a organizao foi alvo de muitas dissenses. Os conflitos internos resultaram em
uma ciso formal da entidade e na criao da Unio Operria Bahiana,
que passou a reunir seus membros na Sociedade Filarmnica Luso-Guarani,
frente dos quais estavam, entre outros, os tipgrafos Candido de Arajo
Brizindor e Argemiro de Leo e o pintor e desenhista preto Manuel
Raymundo Querino (1852-1923). As duas associaes se rivalizaram e
disputaram hegemonia junto classe operria at junho de 1893, quando o
grupo fundador e a dissidncia se realinharam para fundar uma nova organizao, o Centro Operrio da Bahia. A partir de ento, duas novas
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lideranas se destacaram frente das faces que disputaram o controle da entidade por anos: o mestre de obras Domingos Francisco da Silva,
racialmente definido como mestio, e o alfaiate Ismael Ribeiro dos Santos, classificado como de cor parda. Desde suas origens, essas organizaes tinham o objetivo explcito de garantir aos operrios um canal de
participao nas eleies da Primeira Repblica, visando eleger seus
representantes para a Justia de Paz, as juntas distritais e o Conselho
Municipal, no que foram mais que bem-sucedidas. Alm disso, tiveram
um papel relevante nos arranjos polticos das oligarquias nas eleies
estaduais e federais, quando os dois grupos rivais fizeram alianas com
diferentes chapas e partidos das elites baianas.10
Recuperar alguns elementos da biografia daqueles personagens
no foi tarefa fcil. Uma fonte memorialstica oficial de 1923 dava conta de que, em 1894, o Centro Operrio possua cinco mil membros.11
Pelos relatrios da entidade, verificamos que tal nmero cara para quatro mil em 1900 e 1903, e que, na dcada de 1910, a mdia de filiados
passou a ser de mais ou menos mil: 996, em 1916, 999, em 1917, 1.033,
em 1918 e 1.200 em 1919. Ainda assim, so nmeros significativamente
altos para a poca.12

10

11
12

Para a anlise desses processos, ver Aldrin A. S. Castellucci, Trabalhadores, mquina


poltica e eleies na Primeira Repblica (Tese de Doutorado, Universidade Federal da
Bahia, 2008), captulo 2.
Dirio Oficial do Estado da Bahia. Edio Especial do Centenrio, 2 jul. 1923, p. 351.
Relatrio do Centro Operrio da Bahia no Exerccio Social de 6 de maio de 1899 a 31
de abril de 1900 apresentado pelo Sr. Ismael Ribeiro, Presidente do Conselho Executivo
e aprovado em Assemblia Geral de 12 de agosto de 1900, Bahia: Lyto-Typographia
Passos, 1900; Relatrio do Centro Operrio da Bahia. Exerccio Social de 6 de maio de
1902 a 30 de abril de 1903, apresentado pelo Sr. Ismael Ribeiro, Presidente do Conselho
Executivo e aprovado em sesso de Assemblia Geral de 3 de maio de 1903. Bahia:
Imprensa Moderna de Prudncio de Carvalho, 1903; Relatrio do Centro Operrio da
Bahia. Exerccio Social de 6 de maio de 1908 a 5 de maio de 1909, apresentado pelo Sr.
Ismael Ribeiro dos Santos, Presidente do Conselho Executivo Assemblia Geral e por
esta aprovado em sesso de 20 de abril de 1910, sob a presidncia do Sr. Felippe
Tranquilino de Castro. Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios,
1910; Relatrio da Associao Cooperativa Centro Operrio da Bahia, do Exerccio de
1 de abril de 1912 a 31 de maro de 1913, apresentado pelo Presidente do Conselho
Executivo Prediliano Pereira Pitta, aprovado em Assemblia Geral de 18 de maio de
1913. Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1913; Centro
Operrio da Capital do Estado da Bahia. Relatrio apresentado pelo Presidente do
Conselho Executivo, Capito Joo Pedro Rodrigues Lima, Assemblia Geral em
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Nosso primeiro procedimento metodolgico foi compor, ento, uma


lista dos scios da entidade, usando como fontes os j referidos relatrios,
em geral anuais ou bianuais, nos quais encontramos os nomes completos dos dirigentes da organizao, dos diretores eleitos, dos scios socorridos, dos pensionistas, dos scios falecidos, dos que foram integrados, dos que foram despojados de direitos polticos e sociais ou desligados por inadimplncia ou por outra infrao dos estatutos, alm dos
scios benfeitores, benemritos e honorrios. Por meio dos necrolgios
e de outras fontes, ampliamos aquela lista e adicionamos as primeiras
informaes sobre os personagens em estudo.13
O segundo passo que demos foi, de posse daquela lista, com um
total de 1.176 nomes, verificar para quantos deles seria possvel reunir
informaes suficientes para desnudar a real composio social do Centro
Operrio da Bahia. Fizemos, portanto, uma detalhada busca na Seo
Judiciria do Arquivo Pblico do Estado da Bahia, onde conseguimos
localizar inventrios post mortem, testamentos e outros documentos
notariais para 197 integrantes do Centro Operrio.
Por meio dessas fontes, tivemos uma ideia no apenas dos sinais
e nveis de riqueza e de pobreza dos personagens estudados, o que por si
mesmo j muito importante. As evidncias tambm foram importantes

13

sesso de 1 de maio de 1917 e na mesma aprovado. Referente ao Exerccio de 1 de


abril de 1915 a 31 de maro de 1917. Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de
Artes e Ofcios, 1917; Centro Operrio da Bahia. Relatrios apresentados pelo Presidente do Conselho Executivo, Tenente-Coronel Jlio Fernandes Leito s Assemblias
Gerais de 2 de abril de 1918 e 25 de abril de 1919 e nas mesmas aprovados. Referentes
ao exerccio de 1 de abril de 1917 a 31 de maro de 1919. Bahia: Typographia e
Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1919; Relatrios do Centro Operrio da
Bahia apresentados pelo Coronel Eugenio Antonio Cardoso, Presidente do Conselho
Executivo. Exerccio de 1 de abril de 1919 a 31 de maro de 1921. Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1921.
Alguns rgos da grande imprensa, a exemplo do Jornal de Notcias e da Gazeta do
Povo, possuam sees dirias intituladas Falecimentos e Sufrgios, esta ltima
informando e convidando para a realizao de missas de stimo e trigsimo dia. J o
Dirio da Bahia, e tambm o Jornal de Notcias, em dado momento, possuam uma
coluna chamada Necrologia. Em todos os casos, conseguimos colher dados sobre o
ofcio, o local de trabalho, a moradia e o sepultamento, alm da cor, da idade e da causa
mortis de grande nmero de filiados do Partido Operrio da Bahia, da Unio Operria
Baiana e do Centro Operrio da Bahia. Isso foi particularmente de grande valia nos
casos em que o associado era deveras pobre para fazer testamento ou ter seus bens
inventariados, mas tambm foi importante para complementarmos informaes sobre
indivduos para os quais havamos achado fontes notariais.

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indicadoras da profisso ou da ocupao exercida por esses atores, sua


cor, sua naturalidade, sua nacionalidade, seu estado civil, sua filiao,
suas estratgias, seus estilos e suas condies de vida e de trabalho, as
redes de solidariedade em que estavam envolvidos, inclusive indicando,
muitas vezes, as entidades religiosas, mutualistas, sindicais e polticas
das quais tinham feito parte.14
Com o objetivo de reconstituir a rede associativa na qual aqueles
sujeitos estavam envolvidos, cotejamos nossa lista de filiados do Centro
Operrio com as que montamos para outras sociedades religiosas, mutualistas, sindicais e polticas. Para isso, usamos os mesmos tipos de
fontes com as quais compusemos a relao de scios do Centro Operrio. Algumas organizaes nos legaram listas com centenas e at milhares de scios. Tambm veremos o resultado desse cruzamento de fontes logo frente.
Como dissemos antes, de nossa amostra de 1.176 pessoas integrantes do Centro Operrio, encontramos fontes notariais para 197 delas. Talvez a inexistncia desse tipo de documento para os outros membros possa ser creditada ao fato de eles serem to pobres que no tinham nada a legar. Isso fortaleceria a ideia de que fosse uma organizao essencialmente, embora no exclusivamente, operria. A segunda
hiptese que a documentao tenha sido extraviada, destruda ou, ainda, esteja indisponvel, talvez em antigos cartrios. Essa tambm uma
possibilidade plausvel. Por fim, a ideia de que tivesse acontecido um
pouco das duas coisas seja talvez a mais provvel.
A Tabela 1 mostra que o Centro Operrio da Bahia, ou seja, a
organizao que surgiu da confluncia das foras que atuaram no Parti14

Algumas vezes, anexos aos inventrios, estavam os atestados de bito dos falecidos. Em
outras, havia escrituras de reconhecimento de paternidade e certides de nascimento de
seus filhos, postas como meio de comprovao de paternidade e desfrute de esplio. Um
quarto tipo de documento anexo aos inventrios, denominado carteira de identidade,
expedido pelo Gabinete de Identificao e Estatstica, um rgo vinculado Secretaria
de Polcia e Segurana Pblica, continha informaes detalhadas sobre o identificado:
filiao, naturalidade, data de nascimento, estado civil, grau de instruo, profisso,
estatura e cor, alm de sua foto, o que permitiu verificar sutilezas entre a classificao
de cor usada para os sujeitos e o fentipo dos indivduos fotografados. Em todas as
situaes, foi possvel complementar, com novas informaes, o perfil dos filiados do
Centro Operrio da Bahia.
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Tabela 1
Composio social do C entro O perrio da B ahia

Ocupao

Total

456

75,0

Mestre / Empreiteiro de obras / Construtor

31

5,1

Funcionrio pblico (mun., est. e fed.)

19

3,1

Comerciante / Negociante

14

2,3

Proprietrio

0,5

Banqueiro / Financista

0,2

Industrial

0,7

Caixeiro / Empregado no comrcio

0,5

Profissional liberal

66

10,9

Outro*

11

1,8

Total da amostra

608

100

No identificados

568

Arteso

Total geral

1176

Fontes: APEB, Seo Judiciria, Inventrios e Testamentos; Necrolgios; Estatutos, Histricos, Atas,
Relatrios e outros documentos do Partido Operrio da Bahia, da Unio Operria Bahiana e do Centro
Operrio da Bahia; Memrias.
* Membros do clero, militares, rbulas.

do Operrio da Bahia e na Unio Operria Bahiana nos anos 1890-1893


foi uma entidade formada basicamente pelo setor qualificado da classe
trabalhadora, isto , pelos artesos ou artfices. Dos 1.176 sujeitos relacionados em nosso banco de dados, conseguimos identificar a ocupao /
profisso de 608 (51,7%) deles. Desta amostra, 456 (75%) faziam parte
do grupo dos chamados artistas, ou seja, eram alfaiates, chapeleiros,
sapateiros, ferreiros, funileiros, fundidores, douradores, maquinistas, tipgrafos, litgrafos, gravadores, impressores, encadernadores, ourives, pedreiros, carpinteiros, carapinas, marceneiros, marmoristas, pintores, desenhistas, armadores e outros. Se considerarmos que os que no tiveram
seus ofcios identificados podem estar no grupo dos operrios muito pobres para proceder formalizao de testamento, concluiremos, facilmente, que o mundo do trabalho era ainda maior na entidade.
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Esses artesos compunham o setor mais bem-remunerado, mais


qualificado e com maior escolaridade formal da classe operria. Muitos
possuam suas prprias ferramentas e oficinas de trabalho, o que fazia
deles uma frao de classe com maior autonomia e independncia, maiores salrios ou rendimentos, melhores condies de vida e com um
maior poder de barganha junto aos patres, impossibilitados de substiturem uma mo de obra to qualificada de modo rpido e eficaz, por
exemplo, em momentos de greve. Esses atributos faziam desses operrios, tambm, um grupo habilitado para o exerccio dos direitos polticos,
como eleitores e at como candidatos ocupao de mandatos eletivos.
O iderio social desses artfices, alis, combinava elementos do cooperativismo e do mutualismo com certo republicanismo e um socialismo
reformista profundamente moderado e evolucionista.
Exemplos perfeitos de operrios que lograram posies de respeito e integrao social so os de Ismael Ribeiro dos Santos (18571931) e Domingos Francisco da Silva (1865-1914), figuras-chave no
processo de fundao da organizao em estudo. Como um grande nmero de seus companheiros, o pedreiro Domingos Francisco da Silva
era mestio. Em 1890, integrou a direo do Partido Operrio da Bahia,
juntamente com o alfaiate Elysiario Elysio da Cruz, o ferreiro Francisco
Pedro do Bomfim e o carpinteiro Jos Maria de Souza. Em 1893, foi o
principal articulador da fundao do Centro Operrio da Bahia, sendo
eleito seu primeiro presidente. A patente de capito da Guarda Nacional
certamente deve ter funcionado como uma porta de entrada para a poltica no Imprio, mas foi sob a Repblica que Domingos Silva ocupou
o cargo de auxiliar de obras pblicas da Secretaria de Agricultura, Viao e Obras Pblicas, entre 1896 e 1898, galgando a condio de conhecido empreiteiro de obras e ocupando vrios cargos eletivos em
Salvador, como o de juiz de paz e membro da junta distrital de Santana e
o de conselheiro do Conselho Municipal da capital baiana. Por outro
lado, Domingos Silva preservou elementos centrais da religiosidade, da
cultura e da sociabilidade trazidas do Imprio, sendo irmo da Venervel
Ordem Terceira do Rosrio da Baixa dos Sapateiros, da Irmandade de
So Benedito e da Irmandade da Conceio da Praia. Alis, morreu no
final da noite de segunda-feira, 13 de julho de 1914, vtima de arteriosclerose generalizada, sendo sepultado no dia seguinte, no carneiro de
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Domingos Silva

nmero 67 da Irmandade de So Benedito, na Quinta dos Lzaros, o


cemitrio das irmandades religiosas.15
O segundo personagem o alfaiate pardo Ismael Ribeiro dos
Santos, nascido na vila de So Francisco, na ento Comarca de Santo
Amaro da Purificao, em 1857, filho legtimo de Ricardo Ribeiro e
Felismina da Conceio dos Santos. Entre 1890 e 1893, Ismael Ribeiro foi
15

APEB, Seo Judiciria, 1/390/753/5 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos); APEB,


Seo Republicana, Documentao da Secretaria de Agricultura, Indstria e Comrcio,
caixa 2403, mao 216, doc. 987 (atual 1119); Jornal de Notcias, Salvador, 29 abr.
1907, p. 1; Jornal de Notcias, Salvador, 15 jul. 1914, p. 1 (Necrologia); Jornal de
Notcias, Salvador, 16 jul. 1914, p. 1; Dirio de Notcias, Salvador, 15 jul. 1914, p. 2
(Falecimentos); Dirio de Notcias, Salvador, 16 jul. 1914, p. 2 (Enterros); Gazeta do
Povo, Salvador, 16 jul. 1914, p. 2 (Falecimentos).

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dirigente do Partido Operrio da Bahia e da Unio Operria Bahiana,


tendo sido duas vezes presidente do Centro Operrio da Bahia (quatrinios de 1899-1903 e 1908-1912) e membro da Federao Socialista Bahiana, alm de ter sido scio da Sociedade Cooperativa dos Alfaiates e da
Sociedade Beneficente Unio dos Alfaiates. Ismael Ribeiro dos Santos
possua sua prpria oficina de alfaiataria, o que lhe assegurava certa margem de orgulho e autonomia do ofcio. Chegou a receber a investidura de
Capito e depois de Coronel da Guarda Nacional, conseguindo eleger-se
Conselheiro Municipal de Salvador em 1896 (suplente) e 1903 (titular).
O alfaiate Ismael Ribeiro dos Santos era casado com Engracia
Maria da Conceio Ribeiro. Ao cometer suicdio, em 8 de janeiro de
1931, deixou apenas uma filha, a professora Tertuliana Ribeiro dos Santos Dultra, moradora na ilha de Itaparica e casada com Jos Ferreira
Dultra, seu procurador. A anlise do volumoso mao de 224 pginas no
qual consta o testamento e o inventrio do antigo coronel da Guarda
Nacional nos revela no apenas seu bom posicionamento socioeconmico, mas a ampla rede de solidariedade, compadrio e clientelismo construda e dirigida pelo alfaiate Ismael Ribeiro dos Santos. Em seu testamento, feito pouco tempo antes de morrer e para o qual nomeou o Dr.
Joo Pacheco de Oliveira seu testamenteiro e inventariante, o lder operrio registrou que possua cinco aplices federais, cada uma no valor
de um conto de ris, e nada menos que quinze casas em Salvador e em
Madre de Deus. Na capital baiana, eram nove casas no Distrito de
Santana, sendo uma na Rua Ferreira Frana, n. 36; uma na Rua da
Mangueira, n. 24; cinco no Beco dos Msicos, n. 1 a 5 e duas no Moinho
do Toror, n. 11 e 22. No Distrito do Pilar, eram trs imveis na Rua do
Gasmetro; as trs ltimas habitaes ficavam em Madre de Deus, sendo
que duas delas eram edificadas em uma roa de 2,5 tarefas de terra,
tambm de propriedade de Ismael Ribeiro dos Santos.
O crculo de amizade e compadrio contrado pelo alfaiate Ismael
Ribeiro dos Santos pode ser visualizado de modo mais acurado, quando
examinamos as disposies de seus ltimos desejos, constantes de seu
testamento. Nele, h indicaes explcitas de quem eram os beneficirios
de seu legado, especificando-se valores e justificativas para as doaes.
Entre as instituies beneficiadas, tnhamos o Educandrio do Desterro,
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Ismael Ribeiro dos Santos

a Ordem Franciscana do Boqueiro, no distrito de Santana, e o Abrigo


dos Filhos do Povo, que receberiam, respectivamente, quinhentos milris, um conto e trs contos de ris. Ao famoso e popular rbula Cosme
de Farias (1875-1972) foi deixado um conto de ris, para fins de caridade. Em reconhecimento aos seus servios mdicos, o Dr. Antonio
Gonalves Bastos seria beneficiado com trs contos de ris, e suas duas
filhas deveriam receber outros trs contos de ris, cada. As meninas
Yvonne e Enid, filhas de seu amigo Joo Pacheco de Oliveira, teriam
direito a receber, cada uma, dois contos e quinhentos mil-ris, como
lembrana da boa camaradagem que mantiveram com o finado.
Vrios outros amigos, parentes e contraparentes foram listados
para receberem alguma quantia em dinheiro ou mesmo alguma proprieAfro-sia, 41 (2010), 85-131

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dade. Entre os afilhados, havia Margarida, filha de Izidoro Sacramento,


com um conto de ris, e Jacob, filho de Joaquim Nunes, com quinhentos
mil-ris. O amigo Silvestre Cancio e o compadre Calixto dos Santos,
residente em Madre de Deus, receberiam seiscentos e quinhentos milris, respectivamente. Eufrosina Rios e Emlia, parentes de sua mulher,
foram contempladas com um conto de ris, cada uma, para que se lembrassem do alfaiate. Idalina, mulher de Manoel Santana, outra parente
da esposa de Ismael, deveria receber um conto de ris. Os sobrinhos
Lydio, Claudino e Fernando, filhos de Plnio dos Santos Passos, irmo de
Ismael, constavam como beneficirios de dois contos de ris, cada um,
e o pai dos meninos deveria herdar a casa de n. 18 da Rua do Gasmetro. As outras duas casas da Rua do Gasmetro, n. 18 A e 18 B, deveriam passar para a propriedade do amigo Raphael da Costa Lima, que
tambm era alfaiate, e para a sobrinha C. Gomes dos Santos, moradora
da Freguesia de Monte, no Recncavo. Uma ltima casa, localizada no
Moinho do Toror, n. 22, foi doada a Odimasilia Thom da Conceio.
O auto de partilha do esplio de nosso personagem, lavrado no
dia 27 de maio de 1932, uma poderosa evidncia de quo enganadora
pode ser a imagem de uma populao negro-mestia integralmente atirada pobreza e indigncia errante no perodo ps-Abolio. Ismael
Ribeiro exerceu um ofcio qualificado, tornou-se proprietrio de sua oficina de alfaiataria, angariou prestgio e influncia atravs da patente de
coronel da Guarda Nacional e se elegeu Conselheiro Municipal de Salvador, por meio de bem construdas alianas polticas do Centro Operrio com as elites locais. Ao morrer, legou aos seus herdeiros mais de 215
contos de ris, entre moblias, aplices federais, cadernetas de poupana, imveis, recursos resultantes da venda de bens e rendimentos derivados de aluguis e investimentos. Alm disso, pouco antes de cometer
suicdio, na manh do dia 8 de janeiro de 1931, Ismael Ribeiro escreveu,
literalmente, o ltimo captulo de sua trajetria, um volumoso livro de
257 pginas, intitulado A Voz do Operrio Falando a Verdade, valiosa
obra que, infelizmente, foi ignorada pelos estudiosos do assunto.16
16

APEB, Seo Judiciria, 6/2718/0/10 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos); A


Tarde, Salvador, 8 jan. 1931, p. 8; Jornal de Notcias, Salvador, 4 mai. 1901, p. 1;
Dirio de Notcias, Salvador, 3 mai. 1906, p. 1; 2 mai. 1908, p. 1; 2 mai. 1903, p. 1.
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importante assinalar que esse pode ser um caso-limite, mas no


um caso isolado. No decorrer deste texto, mostraremos que Ismael Ribeiro dos Santos era parte de um grupo social maior, e que seus companheiros partilhavam muitas caractersticas de seu modo de vida. Alm
desses personagens centrais, possvel mencionar inmeros casos de
filiados ao Centro Operrio que pertenciam frao de classe formada
pelos artesos, isto , pelo setor mais qualificado do operariado. Um
grande nmero deles era de pretos, a exemplo do ferreiro Adriano Ferreira
do Sacramento (1870-1930),17 dos pedreiros Pedro Desiderio dos Santos (1867-1936),18 Gervasio Pereira da Silva (1849-1931)19 e Manoel
Francisco do Bomfim (1871-1948),20 e do marceneiro Honorato Pedro
do Bomfim (1852-1928).21 Outra parte significativa desses artesos era
formada por mestios, como o pedreiro Joo Porcino de Carvalho (18771929),22 o carapina Francisco de Assis Gomes (1862-1928)23 e o artista
Antonio Bento Guimares (1851-1907).24 Outros foram classificados
como pardos, sendo prova disso o alfaiate Alcino Alves de Souza (18771946).25 Alguns destes artfices, porm, foram enquadrados como brancos, embora fosse situao minoritria. Como exemplos possvel mencionar o alfaiate Raphael Arcanjo da Costa Lima (1880-1945)26 e o
artista Alexandre Vieira dos Santos (1854-1937).27
Alguns desses artfices, apesar da respeitabilidade e do status
social relativamente elevado conferidos pelo ofcio, no conseguiram
sucesso em termos econmicos. Bem representativa desse perfil a
figura do pedreiro mestio Anastcio Machado de Menezes (1872-1909).
Era capito da Guarda Nacional, primeiro secretrio do conselho executivo do Centro Operrio da Bahia, dirigente da Associao Unificadora
dos Trabalhadores em Construo, scio fundador da Federao Socia17
18
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Judiciria,
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Judiciria,
Judiciria,
Judiciria,
Judiciria,

7/2988/ - /19 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


9/3862/0/9 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
3/914/1383/24 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
6/2382/2882/12 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
6/2362/2862/21 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
3/892/1361/2 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
6/2358/2258/11 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
1/338/647/07 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
9/3886/0/7 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
6/2600/3100/11 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
03/895/1364/08 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).

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lista Bahiana e membro da Sociedade Bolsa dos Patriotas e da Irmandade da Conceio dos Artistas. Mas quando morreu, na trgica noite
de 4 de julho de 1909, aparentemente vtima de uma bala perdida, suas
duas filhas menores e a me das crianas ficaram em situao de completa pobreza. O Dirio de Notcias descreveu o falecido como um
hbil artista pedreiro e um amante das ideias socialistas, que gozava de muita estima no seio da classe operria baiana. De fato, o cortejo
que conduziu o corpo de Anastcio do necrotrio at o salo nobre do
Centro Operrio foi acompanhado por mais de cem amigos do falecido.
Contudo, para que seus familiares no passassem privaes, os antigos
companheiros de Anastcio de Menezes, sob a liderana do rbula Cosme
de Farias, do tipgrafo Francisco Miguel Chaves e de Severiano dos
Passos, abriram uma subscrio com o objetivo de amparar sua esposa
e suas filhas, comprando-lhes uma casa. Entre os contribuintes estavam
Cosme de Farias, com cinquenta mil-ris; Severiano dos Passos, com
trinta mil-ris; o arteso Joo Pedro Rodrigues Lima, com dez mil-ris;
Dr. Octavio Mangabeira, com cinquenta mil-ris; e Miguel Calmon e
Antonio Calmon, respectivamente, com duzentos e cem mil-ris. Vrias
capelas e coroas foram colocadas sobre o tmulo de Anastcio de Menezes, inclusive em nome de suas filhas Silvina Baptista de Menezes e
Flaviana Rosa de Menezes e do Centro Operrio. Mas duas chamavam a ateno: uma assinava Maria dos Prazeres Ges Calmon, sincera amizade e a outra Ao bom e dedicado amigo Anastcio, lembrana
de Maria Constancia. Que laos de amizade ligariam uma senhora
da rica e aristocrtica famlia Calmon com um militante operrio mestio e socialista? Que tipo de lembranas Maria Constancia teria de Anastcio? Seria ela a me de suas filhinhas? As contribuies de Octavio
Mangabeira e dos irmos Calmon eram devidas s relaes polticas
que mantinham com o finado? Essas foram perguntas a que no conseguimos responder at o presente momento.28
Voltemos anlise da Tabela 2. Os dados evidenciaram uma presena significativa de operrios estatais na base do Centro Operrio da
Bahia. Um tipo de fonte importante para identific-los so os almanaques.
28

Dirio de Notcias, Salvador, 5 jul. 1909, p. 5; 6 jul. 1909, p. 7; 13 jul. 1909, p. 5.


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Tabela 2
Oficinas de filiados ao Centro Operrio da Bahia por ramo

Oficinas por ramo

Total

Marcenar ia / Carpintaria / Serraria

12

30,0

20,0

Alfaiataria

15,0

Sapataria

7,5

Tipografia

2,5

Ourivesaria / relojoaria

10,0

Funilaria / fundio

Marmoraria

2,5

Carreiro

2,5

Santeiro

2,5

Chapelaria

2,5

Outro

5,0

Total da amostra

40

100

No identificados

1.136

Total geral

1.176

Fontes: APEB, Seo Judiciria, Inventrios e Testamentos; Necrolgios; Estatutos, Histricos, Atas,
Relatrios e outros documentos do Partido Operrio da Bahia, da Unio Operria Bahiana e do
Centro Operrio da Bahia; Memrias.

O Almanach do Dirio de Notcias de 1890, por exemplo, d conta


de que, naquele ano, o Arsenal de Marinha da Bahia empregava quatro
indivduos que integraram o Partido Operrio da Bahia, a Unio Operria Bahiana e o Centro Operrio da Bahia: Flix Jos do Esprito Santo
(mestre da oficina de ferreiros), Eduardo Soares da Silva Campos (contramestre da oficina de carapinas), Irnio Baptista dos Reis Lessa (mestre
da oficina de modeladores) e Porphyrio Manuel Lopes (mestre da oficina de aparelhos e velas).29
Figura marcante nesse grupo foi o artfice ferreiro do Arsenal de
Marinha, Francisco Pedro do Bomfim, morto ao final da manh de sbado, 10 de janeiro de 1891. Sob o antigo regime, integrara as hostes do
29

Almanach do Dirio de Notcias 1890, pp. LX-LXIII.

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Partido Liberal, sendo definido, em seu necrolgio, como um liberal


intransigente. Com a queda da Monarquia e a Proclamao da Repblica, desvaneceu-se da antiga crena liberal, juntou-se ao alfaiate
Elysiario Elysio da Cruz e ao carpinteiro Jos Maria de Souza e fundou
o Partido Operrio da Bahia, em junho de 1890, do qual fora primeiro
secretrio. Quando foi enterrado no Cemitrio do Campo Santo, na tarde do dia 11 de janeiro de 1891, o popular Francisco Pedro do Bomfim
contou com a presena de sua mulher, de seus sete filhos e de mais de
quinhentos amigos de todas as classes sociais.30
Os almanaques nos permitem saber que, alm do Arsenal de
Marinha, tambm no Arsenal de Guerra da Bahia existiam membros
das organizaes estudadas. O almanaque que foi feito para o ano de
1855, por exemplo, nos informa que, pelo menos, desde aquele ano, Francisco Martins Capella era contramestre da oficina de correeiros do Arsenal de Guerra da Bahia.31 J o Almanach do Dirio de Notcias de
1897 nos deixa saber que o mestio Antonio Bento Guimares (18511907) era mestre da oficina de obra branca daquela instituio.32 Outro
exemplo o do Capito da Guarda Nacional, Manuel da Natividade
Moutinho, que, desde pelo menos 1873, trabalhava como mestre da oficina de obra branca do Arsenal de Guerra da Bahia, entrando para o
Partido Operrio em 1890 e falecendo em 16 de maio de 1896.33
Os dados que obtivemos a partir do cruzamento das listas de associados da Sociedade Bolsa de Caridade, constantes de seus relatrios, com os de nosso banco de dados nos permitem pensar, contudo, que
o nmero de operrios dos dois arsenais, vinculados ao Centro Operrio
da Bahia era ainda maior. que essa associao se chamava, originalmente, Sociedade Bolsa de Caridade do Arsenal de Guerra da Bahia,
fundada no dia 8 de maio de 1872, sob a liderana do mestre de oficina
30
31
32
33

Pequeno Jornal, Salvador, 12 jan. 1891, p. 2.


Almanach da Bahia 1855.
Almanach do Dirio de Notcias 1897, pp. XXXVIII-XV.
Almanak administrativo, commmercial e industrial da provncia da Bahia para o
anno de 1873, qinquagsimo segundo da Independncia e do Imprio. Compilado
por Albino Rodrigues Pimenta, Bacharel em Direito e Chefe de Seo da Secretaria da
Presidncia. Anno I. Bahia: Typographia de Oliveira Mendes & C., 1872, pp. 186-98;
Jornal de Notcias, Salvador, 15 jun. 1896, p. 1.
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Homenagem do Centro Operrio da Bahia a Ismael Ribeiro dos Santos

de latoeiros e funileiros e alferes honorrio do Exrcito, Justino Pereira


de Britto, sob a proteo de Nossa Senhora do Noviciado, na Igreja dos
rfos de So Joaquim. Era, pois, uma associao mutualista fechada,
que congregava apenas operrios daquela instituio. Com a crise e
posterior extino do Arsenal de Guerra, seus estatutos foram reformados, passando a se chamar, simplesmente, Sociedade Bolsa de Caridade, transformando-se numa organizao mutualista aberta, admitindo
em seus quadros artistas e profissionais em geral. Alm disso, foi
permitida a admisso de senhoras parentas dos scios. Em momento
posterior, alm das esposas, os filhos dos scios tambm puderam filiarse, sendo dado a ambos o direito de votarem e serem votados para
qualquer cargo.34

34

Dirio Oficial do Estado da Bahia. Salvador: Imprensa Oficial do Estado da Bahia,


Edio Especial do Centenrio, 2 jul. 1923, pp. 494-6. Em 1922, o nmero de associados
era de 1.346.

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Esse dado importante, pois, por abrir caminho para verificao


do real peso dos operrios do Estado na base do Centro Operrio da
Bahia, operao que faramos com maior preciso, caso consegussemos separar as listas de scios da Bolsa de Caridade anteriores e posteriores sua abertura aos trabalhadores de fora do Arsenal de Guerra,
tarefa para a qual no logramos sucesso em funo das limitaes das
fontes. Seja como for, nos relatrios aos quais tivemos acesso, de 1893,
1894, 1903, 1907, 1908, 1912, 1913, 1914, 1916, 1918 e 1922, encontramos 91 membros do Centro Operrio como filiados da Sociedade Bolsa
de Caridade, sendo plausvel supor que a maior parte fosse formada por
operrios oriundos do Arsenal de Guerra.35
35

Relatrio apresentado Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente da Direo Eduardo Victoriano de Souza na Sesso Magna do 21 aniversrio em
11 de maio de 1893, Bahia: Litho-Typographia V. de Oliveira & C., 1893; Relatrio
apresentado Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente da
Direo Eduardo Victoriano de Souza na Sesso Magna do 22 aniversrio em 27 de
maio de 1894, Bahia: Litho-Typographia V. de Oliveira & C., 1894; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente do Diretrio
Euthymio da Cruz Baptista em Sesso Magna comemorativa do 31 aniversrio em 14
de julho de 1903, Bahia: 1903; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente do Diretrio Euthymio da Cruz Baptista em Sesso
Magna comemorativa do 35 aniversrio em 14 de julho de 1907, Bahia: 1907; Relatrio Sociedade Bolsa de Caridade exerccio de 1907 a 1908. Presidente do Diretrio
Capito Euthymio da Cruz Baptista em Sesso Magna comemorativa do 36 aniversrio
em 9 de agosto de 1908, Bahia: 1908; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da
Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente do Conselho Diretrio J. Prudencio F. de
Carvalho em Sesso Magna comemorativa do 40 aniversrio em 30 de junho de 1912,
Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1912; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo presidente do conselho
diretrio J. Prudencio F. de Carvalho em Sesso Magna comemorativa do 41 aniversrio em 13 de julho de 1913, Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e
Ofcios, 1913; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente do Conselho Diretrio J. Prudencio F. de Carvalho em Sesso
Magna comemorativa do 42 aniversrio em 13 de setembro de 1914, Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1914; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade pelo Presidente do Conselho Diretrio Jos
Prudencio F. de Carvalho na Assemblia Geral realizada em 7 de julho de 1916 e
unanimemente aprovado, Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1916; Relatrio apresentado em Assemblia Geral da Sociedade Bolsa de Caridade
pelo Presidente do Conselho Diretrio Jos Prudencio F. de Carvalho na Sesso realizada em 27 de junho de 1918 e unanimemente aprovado, Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1918; Relatrio da Sociedade Bolsa de Caridade
Cinqenta anos de existncia. 1872-1922. O seu movimento no exerccio de 1921 a
1922, relatado pelo Presidente do Diretrio J. Prudencio F. de Carvalho, em Assemblia
Geral de 20 de junho de 1922 e na mesma unanimemente aprovado, Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu de Artes e Ofcios, 1922.
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Por meio dos Relatrios dos Ministros da Marinha e da Guerra,


possvel termos uma ideia do nmero de operrios estatais empregados
nessas instituies. O Arsenal de Marinha da Bahia, por exemplo, localizado na Ribeira das Naus, Cidade Baixa de Salvador, desenvolveu atividades de construo naval desde os tempos coloniais at o final do
sculo XIX. Em 1880-1881, por exemplo, aquele estabelecimento ocupou-se da construo de quatro embarcaes, sendo duas canhoneiras,
uma cter e uma galeota, alm da montagem de uma serraria e vrios
consertos. Ao todo, empregavam 14 aprendizes, 21 artfices militares e
209 operrios qualificados, sendo 94 carpinteiros, 29 carapinas, 23 calafates, cinco poleeiros, 30 ferreiros e 28 pedreiros.36 Em 1884, o Arsenal
de Marinha de Salvador ainda admitia a mo de obra de 179 operrios.37
Esse quadro no parece ter se alterado substancialmente at o
advento da Repblica, quando se observou um movimento no sentido de
esvaziar a importncia ou mesmo de extinguir vrios arsenais em funo de razes ligadas estratgia militar.38 De fato, em 5 de janeiro de
1899, um decreto federal extinguiu os arsenais de Marinha da Bahia e
de Pernambuco, restando os do Par, do Rio de Janeiro e do Mato
Grosso.39 O acervo do extinto Arsenal de Marinha da Bahia foi enviado
ao Rio de Janeiro, e o grande edifcio em que ele funcionava fora entregue aos Correios do Estado da Bahia.40
O Arsenal de Guerra tambm tinha vrias oficinas, entre as quais
as de maquinistas, ferreiros, alfaiates e obras brancas (carpintaria). Em
relatrio de 1882, indicava-se como caminho para diminuir as despesas
36

37

38

39

40

Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa na primeira sesso da dcima


oitava legislatura pelo Ministro e secretrio de Estado dos negcios da Marinha Dr. Jos
Rodrigues de Lima Duarte, Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1882, pp. 38-9.
Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa na primeira sesso da dcima
nona legislatura pelo Ministro e secretrio de Estado dos negcios da Marinha Luiz
Filippe de Souza Leo, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1885, pp. 43-4.
Relatrio apresentado ao Vice-Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil
pelo Ministro de Estado dos negcios da Marinha contra-almirante Custodio Jos de
Mello em maio de 1892, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1892, pp. 46-7.
Relatrio apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil pelo
almirante reformado Carlos Balthazar da Silveira, Ministro de Estado dos negcios da
Marinha em abril de 1899, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1899, p. 53.
Relatrio apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil pelo
contra-almirante J. Pinto da Cruz, Ministro de Estado dos negcios da Marinha em
maio de 1901, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1901, p. 73.

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pblicas a converso dos arsenais de Guerra da Bahia e Pernambuco


em simples depsitos, deixando a produo de armas e munies para
os do Rio de Janeiro e das provncias do Par, Rio Grande do Sul e Mato
Grosso.41 Naquele ano, o Arsenal de Guerra da Bahia tinha uma Companhia de Aprendizes Artfices, com 50 praas, e uma Companhia de
Operrios Militares, com 30.42 O relatrio de 1892 dava conta de que as
oficinas de obras brancas, maquinistas e ferreiros tinham funcionado
regularmente em 1891, estando completas as companhias de Aprendizes Artfices e Operrios Militares. Alm disso, havia uma repartio de
costuras, na qual trabalhavam cerca de 600 pessoas pobres, entre as
quais familiares de oficiais do Exrcito falecidos. Naquele ano, doze mil
peas de fardamento haviam sido fabricadas.43 O relatrio de 1894 informava que, no ano anterior, a repartio de costuras tinha 350 pessoas
matriculadas, produzindo 6.200 peas de fardamento, e que a Companhia de Aprendizes Artfices estava com 81 membros, e a Companhia
de Operrios Militares possua 58.44
Mas, alm dos artesos e dos mestres de ofcio dos arsenais de
Marinha e de Guerra, encontramos nossos personagens trabalhando, tambm, em outras instituies estatais. o caso de Jos Polybio da Rocha
(1827-1894), mestre da oficina de marceneiros da Penitenciria do Estado, onde labutou por 29 anos. Tal qual Francisco Pedro do Bomfim, mencionado anteriormente, o capito da Guarda Nacional Jos Polybio da
Rocha tambm foi membro do Partido Liberal sob o Imprio, entrando
para o Partido Operrio da Bahia ainda em 1890 e sendo presidente da
dissidncia dessa organizao, a Unio Operria Bahiana, em seguida.45
41

42

43

44

45

Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa na primeira sesso da dcima


oitava legislatura pelo Ministro e secretrio de Estado dos negcios da Guerra, Franklin
Amrico de Menezes Doria, Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1882, p. 33.
Relatrio apresentado Assemblia Geral Legislativa na terceira sesso da dcima
oitava legislatura pelo Ministro e secretrio de Estado dos negcios da Guerra, Carlos
Affonso de A. Figueiredo, Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1883, pp. 25-6.
Relatrio apresentado ao Vice-Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil
pelo general de brigada Francisco Antonio de Moura, Ministro de Estado dos negcios
da Guerra, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1892, p. 33.
Relatrio apresentado ao Vice-Presidente da Repblica dos Estados Unidos do Brazil
pelo general de brigada Bibiano Sergio Macedo da Fontoura Cestallal, Ministro de
Estado da Indstria, Viao e Obras Pblicas e encarregado do expediente do ministrio da Guerra, Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1894, pp. 28-9.
Manuel R. Querino, Artistas Bahianos (indicaes biogrficas), Rio de Janeiro: 1909, pp. 194-7.
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Outro exemplo a ser mencionado o do carpinteiro preto e capito da


Guarda Nacional Juvenal Luiz Souto (1874-1921), que chegou a se eleger juiz de paz do Distrito de Nazar em 1911 e foi mestre de carpintaria
da Escola de Aprendizes Artfices at o dia em que morreu, em 2 de
maro de 1921.46
As evidncias mostraram, tambm, uma organizao socialmente hbrida, isto , alm de agregar uma maioria de artesos, abrigava,
ainda, um nmero significativo de 31 (5,1%) sujeitos, que eram contramestres e mestres de oficinas, mestres de obras, construtores e pequenos empreiteiros. Os nmeros apontam, igualmente, para uma forte presena negro-mestia entre esses indivduos. Sobre esse aspecto, alm
do j conhecido capito da Guarda Nacional e mestre de obras mestio
Domingos Francisco da Silva (1865-1914), podemos citar vrios outros
casos.
Ilustrativa a trajetria do empreiteiro de obras Jos Maria da
Conceio (1867-1950), classificado pelas fontes como preto, que edificou
um patrimnio composto por cinco casas, sendo quatro na antiga Rua do
Queimado, rebatizada rua Campos Frana, no Distrito de Santo Antonio,
e metade da casa de sua residncia, na Rua da Independncia, n. 35,
Distrito de Santana, alm de uma propriedade de quatorze tarefas de
terras na localidade de Feira Velha (atual Dias Dvila). Sua esposa, a
preta de prendas domsticas Alexandrina Ldia da Conceio (18781959), morreu quase uma dcada depois e foi enterrada no Cemitrio do
Campo Santo, ao lado de seu marido. O esplio do casal foi herdado
pela mdica Olga Ldia da Conceio, sua nica filha.47
Edificar casas para garantir a moradia e/ou o sustento futuro de
sua famlia por meio de aluguis parece ter sido o raciocnio desenvolvido,
tambm, pelo empreiteiro de obras Ambrosio Jos Querino (1870-1947),
que legou aos seus herdeiros uma casa trrea de sua residncia, com um
pequeno sto, mobiliada e com terrenos em volta, na Rua do Ypiranga,
Distrito de Santo Antonio, em frente ao Cemitrio da Quinta dos Lzaros,
e outras quatro pequenas casas trreas, localizadas na Travessa dos Pas46
47

APEB, Seo Judiciria, 5/2227/2727/03 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


APEB, Seo Judiciria, 06/2728/12 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).

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sos, no fundo da edificao principal. Ao fazer seu testamento, em 11 de


junho de 1945, contando 77 anos, Ambrsio Jos Querino declarou que
vivera, por muitos anos, com Josefa Maria Vitria, sua saudosa companheira, casando-se com ela na Igreja Catlica algum tempo depois.
Josefa morreu naquele ano de 1945, quando Ambrsio resolveu fazer
seu testamento, dizendo que de seu feliz matrimnio teriam nascido quatro filhos: Vitorino de Assis Querino, que seguiu o ofcio do pai construtor civil , Leonarda Florencia Querino, Domingas Eremita Querino e
Joana Anatilde Querino. O antigo membro do Centro Operrio da Bahia, que tambm havia integrado o Club Socialista, deixou registrado,
ainda, que no havia tido filhos naturais, isto , fora do matrimnio
com Josefa, e que destinava metade de tudo que possua para sua filha
solteira Joana Anatilde Querino, em sinal de pblico reconhecimento e
gratido pelos desvelos que lhe dedicara havia vrios anos. Como seu
ltimo desejo, prevendo que fossem difceis a manuteno e a conservao das referidas casas que construra, Ambrosio Jos Querino autorizou a venda dos imveis que deixara para seus filhos, mas recomendou que fizessem criteriosa aplicao da parte que lhe tocar, pois tudo
que tinha havia sido adquirido com muito trabalho, honestidade e economia.48 J o construtor pardo Thomaz Gonsalves dos Santos (18811949), quando morreu, aos 68 anos, possua uma casa trrea na rua
Cruz Rios, n. 24, Distrito da Penha, e outra em Dias Dvila.49
Mas nem todos os mestres de ofcio conseguiram ser suficientemente bem-sucedidos para legar um futuro de conforto e segurana aos
seus sucessores. Prova disso o caso do construtor Euthymio Candido
dos Reis, falecido em 1924, proprietrio de trs terrenos e uma casa no
Distrito de Santo Antonio, mas a dvida que a municipalidade soteropolitana tinha com ele era grande o suficiente para arruinar financeiramente um pequeno empreiteiro que, na maioria das vezes, no era mais que
um operrio qualificado, dispondo de um pequeno capital para arregimentar outros oficiais e realizar determinadas obras sob encomenda.
que, em 27 de fevereiro de 1915, Euthymio firmou um contrato de em48
49

APEB, Seo Judiciria, 7/2742/ - /8 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


APEB, Seo Judiciria, 7/2773/ - /2 e 6/2293/2793/12 (Autos Cveis - Inventrios e
Testamentos).
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preitada com o municpio de Salvador para execuo de obras de melhoramentos nas ruas 1 de Dezembro, 20 de Agosto e 2 de Fevereiro e
no Largo da Fonte, todas na localidade chamada Cidade de Palha, no 2
Distrito de Santo Antonio. O contrato era no valor de 35 contos de ris,
previa servios de corte, aterro e construo de uma muralha de alvenaria de pedra com argamassa, medindo 55 metros, e deveria estar pronta
em seis meses. O trabalho foi tocado pelo honesto empreiteiro de obras,
at a sua suspenso por ordem direta do intendente Pacheco Mendes. A
comuna j devia treze contos de ris a Euthymio em 1917, quando as
obras foram retomadas, sem pagamento, para serem interrompidas outra vez em 1919, ocasio em que o empreiteiro recebeu algum dinheiro,
mas ainda lhe deviam quase cinco contos de ris. Em 1920, o Conselho
Municipal elevou esse valor a pouco mais de quatorze contos de ris,
mas em julho de 1923, cerca de um ano antes de sua morte, Euthymio
recorreu Justia em funo de ainda no ter recebido tal pagamento.50
Apesar de grande nmero desses personagens se concentrar na
rea da construo civil, havia alguns indivduos exercendo funes de
direo da produo em outros setores da economia, a exemplo do alfaiate mestio e mestre da Manufatura Moderna Jos Balbino Falco
(1848-1914), que, alm do Centro Operrio da Bahia, pertencia, tambm, Irmandade do Senhor Bom Jesus da Pacincia.51
No conjunto do mundo do trabalho manual, no qual estamos incluindo os operrios, os artesos, os mestres, os empreiteiros e os construtores, pudemos verificar que quarenta deles no apenas possuam suas
prprias ferramentas, mas eram proprietrios de oficina. Conseguimos
identificar a cor de sete deles: dois brancos, um preto, um pardo e trs
mestios. A Tabela 2 mostra a diversidade de oficinas de propriedade de
filiados ao Centro Operrio da Bahia. O caso que nos pareceu mais
expressivo, dentre os operrios qualificados que possuam suas prprias
tendas de trabalho, foi o do ferreiro mestio e tenente da Guarda Nacional Francisco Luiz de Azevedo (1844-1913), pois constava de seu volumoso inventrio um esplio formado, entre outras coisas, por uma grande oficina de fundio, equipada com caldeiras, geradores, tornos, m50
51

APEB, Seo Judiciria, 6/2410/2910/1 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


Dirio de Notcias, Salvador, 31 jul. 1914, p. 2.

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quinas de furar e de atarraxar, tanques, forjas, fornos para fundir, ventiladores e ferramentas diversas de ferreiro e caldeireiro, avaliados em
quase dezessete contos de ris apenas os maquinismos e instrumentos
de trabalho. Alm da Fundio do Pilar e dos supracitados equipamentos do ofcio de ferreiro, Francisco Luiz de Azevedo era proprietrio, ainda, de duas casas trreas na Estrada das Boiadas, Freguesia de
Santo Antonio, e de terras em Camaari.52
claro que nem todos os operrios que montaram a sua prpria
oficina de trabalho lograram a estabilidade e a ascenso social com a
qual sonharam. Como exemplo, podemos mencionar o sapateiro branco
Jos Pataro dos Santos (1879-1936), italiano, proprietrio de uma oficina de sapateiro no Distrito dos Mares e de uma taberna, em sociedade
com Jos Britto, no Largo do Retiro, Distrito de Santo Antonio. Segundo
a repartio fazendria, consultada no momento de fazer o inventrio do
personagem, Jos Pataro dos Santos devia quase cinco contos de ris
em impostos, o que certamente pesava negativamente, mesmo para ele,
que legara trs casas trreas no Distrito de Santo Antonio, sendo uma
na rua Jos Barros Reis, n. 702, avaliada em oito contos de ris (onde
funcionava a oficina), e outras duas no fundo da primeira, avaliadas em
duzentos mil-ris, cada. De fato, a concluso do inventrio indicava que
Jos Pataro tinha, em ativos, pouco mais de um conto de ris em mveis
e mercadorias e seus imveis foram arrematados por oito contos e quinhentos mil-ris em hasta pblica. Somados, os bens tinham produzido
menos de dez contos, mas o falecido havia deixado, alm do dbito
fazendrio de quase cinco contos de ris, uma dvida hipotecria de
treze contos. O processo de inventrio foi encerrado e os autos arquivados, j que nada havia a partilhar com os herdeiros.53
Todavia, o caso de um mestre de ofcio que foi malsucedido com
sua oficina no parece ter sido a regra. Os inventrios e os testamentos
consultados nos autorizam a dizer o oposto. Muitos desses artfices tinham aprendido e exercido seus ofcios ainda no sculo XIX. Alguns
montaram a sua oficina tambm sob o Imprio e continuaram a garantir
uma vida decente para si e para os seus sob a Repblica. Um deles foi
52
53

APEB, Seo Judiciria, 1/387/747/10 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


APEB, Seo Judiciria, 05/2251/2751/03 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
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o sapateiro Raymundo Nonato da Silva, dono da Sapataria Acadmica,


nas Portas do Carmo, que, no anncio que fizera para o almanaque de
1887, gabava-se de ter grande sortimento de calados nacionais e de
aprontar com presteza e perfeio qualquer encomenda, j que dispunha de bom pessoal e aviamentos de primeira qualidade.54
Outro exemplo o do artista pardo Agretencio Pinto de Andrade
(1880-1932), proprietrio de uma oficina de pianos, equipada com uma
mquina de encamurar, trs motores, uma mquina de perfurar, uma
plaina para ajuste, uma serra circular, uma mquina de fazer bordo, um
eixo para mover as mquinas, instalao eltrica e materiais usados
naquele ofcio.55 possvel ilustrar a situao tambm com o exemplo
do marceneiro Manuel Salustiano do Bomfim (1849-1901), proprietrio
de uma marcenaria, uma loja de mveis e um depsito de moblias austracas, localizados em um grande sobrado na Rua da Preguia, Distrito
da Conceio da Praia.56 Por fim, podemos citar os alfaiates Marcolino
de Almeida Ceslau, estabelecido com uma alfaiataria na Rua do Palcio,57 e Jos Roque Pinto (1840-1894), que possua uma tenda de mesmo ofcio na rua Conselheiro Dantas.58
Alguns artesos herdaram no apenas o orgulho e o status do
ofcio, mas a prpria oficina de trabalho de seus pais. Foi o que aconteceu com o marceneiro Victorino Jos Pereira Junior (1841-1914), que
herdara de seu progenitor uma fbrica de moblias, fundada em 1831,
localizada na rua da Preguia, rebatizada de rua Dr. Manuel Victorino,
em homenagem a seu irmo, Manuel Victorino Pereira, que fora governador da Bahia (23/11/1889-25/04/1890).59 Por meio de seu necrolgio,
ficamos sabendo que Victorino Jos Pereira Junior era filho de pai portugus, mas parece ter nascido no Brasil, tendo sido vinculado Irman54

55
56

57
58

59

Almanach litterrio e de indicaes para o ano de 1887. Organizado pela empresa


Prudncio de Carvalho & Rocha. Provncia da Bahia: 1886, p. 50.
APEB, Seo Judiciria, 6/2342/2842/3 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
APEB, Seo Judiciria, 1/40/44/6 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos); Almanach
litterrio e de indicaes para o ano de 1889. Direo de Prudncio de Carvalho,
Bahia: Typographia do Bazar, 1888, p. 81.
Jornal de Notcias, Salvador, 25 jan. 1893, p. 2.
Almanach litterrio e de indicaes para o ano de 1887. Organizado pela empresa
Prudncio de Carvalho & Rocha, Provncia da Bahia: 1886, p 33.
Almanach do Dirio de Notcias 1883, p. 61.

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dade da Conceio da Praia, alm de ter ocupado o cargo de diretor do


Liceu de Artes e Ofcios da Bahia e obtido a patente de Capito (depois,
de coronel) da Guarda Nacional, engajando-se no jogo poltico estadual,
inclusive por meio do Partido Operrio da Bahia, sob a Repblica.60
Vrios mestres de ofcio filiados ao Centro Operrio da Bahia possuam estreitos vnculos (inclusive polticos) com o governo em funo dos
contratos de empreitada que firmavam com o Estado para a realizao de
obras pblicas. Os relatrios da Secretaria da Agricultura, Indstria, Viao
e Obras Pblicas constituem-se em boas fontes para o mapeamento dessas
relaes. Em outubro de 1896, por exemplo, o empreiteiro Joo Damasceno
Alves da Costa foi contratado para reformar a sacristia da Igreja da Palma,
finalizando os trabalhos em fevereiro de 1897, ao custo de 1:637$956. J o
empreiteiro preto e major da Guarda Nacional Jos Pereira de Lacerda
(1855-1931), que havia sido membro da direo do Partido Operrio em
1890 e se elegera suplente de Conselheiro Municipal em 1896 pela chapa
do Centro Operrio, foi contratado em maro de 1897 para a construo de
um muro no Instituto Normal, ao custo de 2:664$680. O mestre Sisnando
Alves do Carmo Rocha, seu companheiro na organizao operria, tambm realizou obras no Instituto Normal em 1897, recebendo 2:528$766 por
seus trabalhos. O tenente-coronel da Guarda Nacional e empreiteiro Jlio
Fernandes Leito, que seria presidente do Centro Operrio da Bahia em
1918-1919, fez as reformas na Inspetoria de Higiene em 1897, recebendo
pelas obras um total de 1:186$213. Um ltimo caso que merece destaque
o do empreiteiro Tertuliano Francisco da Silva Guimares, chamado em
1897 para encampar diversas obras no Quartel de Polcia, localizado no
Largo da Mouraria. O oramento dos trabalhos montava a 8:647$091. Contudo, como o ritmo dos trabalhos estava lento, o contrato foi desfeito, mas
Tertuliano ainda recebeu nada menos que 5:324$962. Para substitu-lo, contratou-se Anacleto Dias da Silva, outro empreiteiro filiado ao Centro Operrio, ao qual foram pagos 987$527, j que ele tambm no conseguiu concluir
a obra dentro dos prazos fixados.61
60
61

Dirio de Notcias, Salvador, 7 ago. 1914, p. 2.


Relatrio apresentado ao Exm Sr. Conselheiro Luiz Vianna, governador do estado da
Bahia, pelo engenheiro civil Jos Antonio Costa, Secretrio da Agricultura, Indstria,
Viao e Obras Pblicas em o anno de 1897. Bahia: Typ. do Dirio de Notcias,
1898, pp. 103, 145, 164-5, 174 e 176-7.
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Apesar dos constantes apelos feitos pelas lideranas aos artistas, operrios e proletrios, indicando um esforo de construo de
uma unidade de classe dos trabalhadores, tudo nos leva a crer que os
operrios desqualificados ou semiqualificados em especial os das fbricas txteis e do setor fumageiro no possuam vnculos diretos com
o Partido Operrio da Bahia, a Unio Operria Bahiana ou o Centro
Operrio da Bahia. Pareciam estar excludos das formas clssicas de
organizao sindical e poltica autnomas, estando vinculados s sociedades beneficentes das fbricas e submetidos disciplina e vigilncia
patronal nas vilas operrias, mantidas e controladas pelos capites da
indstria txtil.62 No toa que o primeiro sindicato dos operrios
desse ramo de produo, livre dos patres, s tenha surgido em 1919,
ano em que os teceles tomaram parte ativa na greve geral de junho e
na que paralisou o setor em setembro.63
H uma remota possibilidade de que os operrios txteis apenas
estivessem ocultos em funo de terem salrios mais baixos, status e
condies de trabalho inferiores aos dos artesos, mas o fato que no
conseguimos identificar nenhum operrio fabril nas fileiras dessas entidades. Os estivadores, os martimos e os carregadores, apesar de associados, respectivamente, ao Centro Defensor dos Trabalhadores do Mar
na Bahia e Unio Operria dos Carregadores, que, por sua vez, eram
sociedades vinculadas Federao Socialista Bahiana, tambm no
parecem ter integrado organicamente o Partido Operrio da Bahia, a
Unio Operria Bahiana ou o Centro Operrio da Bahia. Por fim, no
localizamos nenhum ferrovirio filiado s organizaes estudadas. Os
artesos qualificados formavam a base dessas instituies.
Esse um dado importante, pois possvel que os setores da
classe trabalhadora que no integravam o Centro Operrio da Bahia
fossem os que abrigassem a maioria dos pretos e os que mais sentiam o
62

63

Sobre o sistema de fbrica com vila operria, seu papel na atrao, fixao e
disciplinamento da fora de trabalho, bem como suas implicaes no processo de organizao poltica e sindical dos trabalhadores, ver Jos Sergio Leite Lopes, A tecelagem
dos conflitos de classe na cidade das chamins, So Paulo: Marco Zero/UnB/CNPq,
1988.
Estatutos da Sociedade Unio Geral dos Teceles da Bahia. Dirio Oficial do Estado da
Bahia, Salvador: 11 set. 1920.

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peso do racismo e da excluso. O caso dos ganhadores, estudado por


Joo Jos Reis, emblemtico. Em 1857, esse grupo ocupacional era
formado exclusivamente por africanos escravos e libertos de Salvador.
Em 1887, o peso dos africanos natos havia cado pela metade, mas eles
no estavam sendo substitudos pelos brancos, na dura tarefa de carregar coisas e pessoas pelas tortuosas ruas e ngremes ladeiras da cidade,
e sim pelos mestios, e, principalmente, pelos pretos brasileiros, que constituam 83,4% dos matriculados nos cantos de trabalho naquele ano.64
De fato, preciso reconhecer a possibilidade de que boa parte dos
pretos estivesse entre aqueles grupos que o Censo de 1920 qualificou de
servio domstico, composto por 11.247 pessoas, profisses maldefinidas, formado por 11.204 indivduos, e profisso no-declarada e sem
profisso, com o incrvel nmero de 163.410 sujeitos, correspondente a
57,7% dos 283.422 habitantes de Salvador naquele ano. Por outro lado, o
setor industrial e o de extrao garantiam trabalho para 45.653 (16,1%)
operrios e os de transportes martimos e fluviais e terrestres empregavam, respectivamente, 3.212 (1,1%) e 5.770 (2,0%) trabalhadores. O setor comercial e financeiro assegurava o emprego de 15.780 (5,6%) pessoas, ao passo que a administrao pblica e privada oferecia colocao
para 3.406 (1,2%) e 1.185 (0,5%), respectivamente. Os rentistas compunham um pequeno grupo de 645 (0,3%) pessoas. Por fim, existia um setor
agropastoril e pesqueiro composto por 13.121 (4,6%) indivduos, o que
revelador da mistura entre o rural e o urbano na capital baiana.65
Seja como for, quando somamos os 456 artesos aos 31 contramestres e mestres de oficinas, mestres de obras, construtores e pequenos empreiteiros, foi possvel verificar que o mundo do trabalho manual correspondia
a 80,1% dos membros do Centro Operrio da Bahia. Porm, preciso dizer
que essa organizao abrigava, ainda, indivduos pertencentes a outras classes e grupos sociais, conforme j vimos. Assim, localizamos trs caixeiros,
quatro industriais, treze comerciantes ou negociantes, um banqueiro ou fi-

64

65

Joo Jos Reis, De olho no canto: trabalho de rua na Bahia na vspera da abolio.
Afro-sia, n. 24 (2000), pp. 199-242.
Ministrio da Agricultura, Indstria e Comrcio. Diretoria Geral de Estatstica. Recenseamento do Brasil realizado em 1 de setembro de 1920, Rio de Janeiro: Tipografia da
Estatstica, v. IV (5 Parte - Populao), 1930, pp. 362-3.
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nancista, trs proprietrios, 66 profissionais liberais e dezessete funcionrios


pblicos municipais, estaduais e federais. Entre os industriais estavam Luiz
Tarqunio (1844-1903), proprietrio da Companhia Emprio Industrial do
Norte, e Antonio Francisco Brando Jr. (1844-1920), filho de um rico comerciante portugus66 e proprietrio do famoso Burgo Industrial da Plataforma, um complexo formado por fbricas de tecidos, sapatos e sabo e de
uma vila operria com 208 casas, patrimnio que depois foi incorporado
Companhia Progresso Industrial da Bahia.67
Esse dado importante por revelar o significado da presena de
pessoas de outras classes sociais na organizao em estudo. Sua presena estava relacionada s redes de clientelismo que se formaram e
que apareciam de modo explcito por ocasio das eleies, j que era
comum a burguesia tentar usar seus operrios como eleitores nos pleitos institucionais da Repblica. A presena desses industriais, comerciantes, proprietrios e at de um banqueiro, somada ao fato j mencionado de muitos artesos qualificados pertencentes ao Centro Operrio
possurem oficinas, condicionou o iderio reformista e a prtica poltica
moderada dos membros da organizao em tela.
Do grupo dos profissionais liberais, destacamos o farmacutico
Amaro de Lellis Piedade (1856-1908). Apesar de sua formao, obtida
junto Faculdade de Medicina da Bahia, foi ao jornalismo engajado nas
grandes causas da Abolio e da Repblica e questo social que Lellis
Piedade se dedicou. Foi reprter, inicialmente, do Dirio de Notcias,
onde ficou at 1886, ano em que foi dirigir o Jornal de Notcias, ao qual
permaneceu ligado, praticamente, at a sua morte, ocorrida em 1 de
fevereiro de 1908. J sob a Repblica, foi subdelegado da Freguesia da
Penha, e o governador Virgilio Clmaco Damsio o nomeou funcionrio
da Secretaria da Cmara dos Deputados Estaduais, cargo que exercera
at adoecer. Elegeu-se deputado estadual por trs vezes, inclusive para
a Constituinte Estadual de 1891. Catlico convicto, Lellis Piedade destacou-se como secretrio do Comit Patritico da Bahia, uma organiza66
67

APEB,
APEB,
Dirio
Edio

Seo Judiciria, 07/2888/ - /14 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


Seo Judiciria, 6/2356/2856/13 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos);
Oficial do Estado da Bahia. Salvador: Imprensa Oficial do Estado da Bahia,
Especial do Centenrio, 2 jul. 1923, pp.274-6.

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o humanitria criada em 28 de julho de 1897, momento em que o


arraial de Canudos recebeu o ataque da IV Expedio do Exrcito Brasileiro. Ao objetivo inicial de socorrer os soldados feridos em combate
contra os adeptos de Antonio Conselheiro, logo se somou o amparo s
crianas e mulheres sertanejas, vtimas da violncia e da sanha destruidora dos militares e das classes dominantes.68
Muitos dos filiados ao Centro Operrio, que foram classificados
como profissionais liberais e funcionrios pblicos eram autoridades que
integravam a organizao na condio de scios honorrios, benemritos e benfeitores, e que, junto com outras pessoas de prestgio e poder,
como os industriais e os comerciantes j mencionados, atuavam na mediao e/ou consecuo de isenes de impostos e nas subvenes
municipais, estaduais e at federais para a entidade estudada.69
No entanto, cabe perguntar, essas organizaes to diversas em
termos scio-ocupacionais seriam igualmente heterogneas quanto
varivel tnico-nacional ou no? Para responder a essa questo, vamonos valer das informaes que extramos dos necrolgios, dos inventrios e dos testamentos que pesquisamos, mantendo as classificaes de
cor e raa neles presentes.70 De nossa amostra de 1.176 associados, identificamos a cor de 133 deles, isto , 11,3% dos filiados. Como se
pode ver na Tabela 3, encontramos 32 (24,1%) brancos, 40 (30,1%)
68

69

70

APEB, Seo Judiciria, 8/3463/ - /33 e 1/342/655/3 (Autos Cveis - Inventrios e


Testamentos); Jornal de Notcias, Salvador: 27 fev. 1890, pp. 1 e 3 fev. 1908, p. 1;
Dirio de Notcias, Salvador, 4 jul. 1903, p. 2; Llis Piedade, Histrico e Relatrio do
Comit Patritico da Bahia (1897-1901), Edio, apresentao, notas e projeto grfico Antonio Olavo, 2 ed., Salvador: Portfolium, 2002. Escrito em 1901, o Histrico e
Relatrio do Comit Patritico da Bahia, da lavra de Lellis Piedade, testemunha ocular
dos dramticos acontecimentos do serto em fins do sculo XIX, constitui-se em fonte
imprescindvel para os estudiosos do assunto ainda hoje.
O j citado relatrio da entidade, referente ao binio de abril de 1917 a maro de 1919,
dava conta da existncia de 45 scios benemritos entre autoridades pblicas, parlamentares, professores, mdicos, farmacuticos, advogados, militares, clrigos, comerciantes e outros. Na lista, constavam os nomes do Marechal Hermes da Fonseca, presidente
da Repblica entre 1910-1914, de J. J. Seabra, governador da Bahia nos mandatos de
1912-1916 e 1920-1924, de Antonio Ferro Moniz de Arago, seu sucessor na chefia do
executivo baiano entre 1916 e 1920, dos deputados federais Mrio Hermes da Fonseca
e Joo Augusto Neiva e do chefe de polcia Jos lvaro Cova.
Como se sabe, as classificaes de cor so definidas historicamente, variando no tempo. Sobre
o assunto, ver: Joclio Teles dos Santos, De pardos disfarados a brancos pouco claros:
classificaes raciais no Brasil dos sculos XVIII-XIX, Afro-sia, n. 32 (2005), pp. 115-37.
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Tabela 3
Classificao por cor dos filiados
do Centro Operrio da Bahia

Cor

Total

Preta

40

30,1

Branca

32

24,1

Parda

20

15,0

Mestia

41

30,8

Total da amostra

133

100

No identificados

1.043

Total geral

1.176

Fontes: APEB, Seo Judiciria, Inventrios e Testamentos; Necrolgios;


Estatutos, Histricos, Atas, Relatrios e outros documentos do Partido
Operrio da Bahia, da Unio Operria Bahiana e do Centro Operrio da
Bahia; Memrias.

pretos, 20 (15,0%) pardos e 41 (30,8%) mestios. Se acreditarmos que


esta amostra representativa do conjunto da entidade, temos 75,9% dos
filiados pertencentes ao grupo dos no brancos. Portanto, podemos dizer que o Centro Operrio da Bahia foi formado majoritariamente por
brasileiros negro-mestios.
Essa suposio se fortalece quando comparamos os dados de nossa
amostra com a distribuio por cor da populao masculina total de Salvador. Do total de 174.408 habitantes da capital baiana em 1890, 91.806 (52,6%)
eram mulheres e 82.602 (47,4%), homens. O censo brasileiro de 1890 tambm adotou quatro categorias classificatrias de raa. Do universo masculino, 27.631 (33,5%) eram brancos, 21.213 (25,7%) pretos, 5.387 (6,5%)
caboclos e 28.371 (34,3%) mestios. Portanto, enquanto os pretos constituam o grupo mais numeroso de nossa amostra do Centro Operrio da Bahia,
na cidade de Salvador os mestios eram os mais abundantes. Quanto aos
brancos, eram em quantidade bem maior na sociedade que na associao
dos trabalhadores. No conjunto, pretos, mestios e caboclos correspondiam
a 68% da populao da capital baiana, contra os 75,9% de no brancos da
entidade operria. Pode-se afirmar com maior margem de segurana, pois,
que a populao negro-mestia era maior entre as classes trabalhadoras e
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que encontramos mais brancos na medida em que olhamos para os degraus


mais altos da hierarquia social de Salvador.71
Isso fica ainda mais evidente quando constatamos que o grupo dos
brancos existentes na organizao poltica era composto, em sua quase
totalidade, por indivduos das classes mdias e da burguesia. Cruzando as
variveis ocupao e cor para 126 integrantes do Centro Operrio da
Bahia, obtivemos os seguintes resultados: dos 84 artesos e mestres de
ofcio, 75 (89,3%) eram pretos, pardos e mestios, enquanto apenas 9
(10,7%), brancos. No grupo dos funcionrios pblicos, identificamos a cor
de quatorze indivduos, sendo um preto, cinco brancos, trs pardos e cinco
mestios. Dos dez profissionais liberais para os quais descobrimos a cor,
oito eram brancos e dois pretos, e entre os nove comerciantes para os
quais conseguimos informaes, sete eram brancos e dois, mestios.
Seja como for, possvel que muitos membros do Centro Operrio da Bahia, classificados pelas autoridades notariais como pardos, fossem, na realidade, pretos, do ponto de vista do fentipo, fato que pudemos depreender a partir das vrias fotografias s quais tivemos acesso.
Afinal, conforme demonstrado por Hebe Mattos, o termo preto, no sculo XIX, remetia a uma condio de escravo ou forro ou mesmo africano. A noo de cor, trazida da era colonial para o perodo imperial, no
se prestaria, prioritariamente, a matizar a pigmentao ou os diferentes
nveis de mestiagem da populao, mas se ligaria, fundamentalmente,
condio social dos indivduos.72
71

72

Ministrio da Indstria, Viao e Obras Pblicas. Diretoria Geral de Estatsticas. Sexo,


raa e estado civil, nacionalidade, filiao, culto e analphabetismo da populao
recenseada em 31 de dezembro de 1890, Rio de Janeiro: Officina da Estatstica, 1898,
pp. 20-1. O quadro traado a partir do censo de 1890 no parece ter-se alterado significativamente nas duas dcadas seguintes, principalmente considerando que no houve imigrao estrangeira em massa para a Bahia. Uma estimativa para 1910 dava conta de que
naquele ano a populao de Salvador era de 250 mil habitantes, sendo 12.500 (5%) de
estrangeiros, 75.000 (30%) de brancos brasileiros, 50.000 (20%) de negros e 112.500
(45%) de mestios. Observe-se que as categorias de pardo e caboclo desaparecem nessa
estatstica, mas o nmero de mestios dessa fonte consistente com a soma de mestios
e pardos / caboclos da documentao notarial e censitria. Quanto aos brancos, a soma dos
brasileiros dessa cor com os estrangeiros nos d como resultado um percentual prximo ao
que achamos para 1890. Dirio de Notcias, Salvador: 7 mar. 1910, pp. 1-2.
Hebe Maria Mattos, Das cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste
escravista Brasil, sculo XIX, Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995, especialmente
os captulos 5 e 16.
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Mesmo que relativizemos a tese do desaparecimento da cor e


tenhamos em conta os contextos diferentes, a questo permanece, pois,
de nossa amostra de 1.176 filiados ao Centro Operrio, conseguimos
identificar a data de nascimento 143 (12,2%). Destes, 135 (94,4%) nasceram entre as dcadas de 1810 e 1880 e apenas 8 (5,6%) vieram ao
mundo na dcada de fundao da organizao dos trabalhadores. Portanto, parece legtimo concluir que esses indivduos, tendo nascido e
vivido na vigncia da escravido, assumiram a classificao de pardo
que lhes fora dada nos cartrios pelos escrives, pois, mesmo aps a
Abolio, ela lhes possibilitaria esquivar-se de uma memria e de um
passado ligados, direta ou indiretamente, ao cativeiro.
Quanto aos estrangeiros, eles eram apenas seis em todo o universo dos 1.176 membros das organizaes estudadas, dos quais trs eram
italianos e trs eram portugueses, todos ocupando posies sociais distintas. Um deles era o marceneiro italiano Joo Angelo Lucciola (18751939), que chegou a ser scio de Emilio Cappa na carpintaria taloBrasileira, da qual se desvinculou em 1936.73 Outro caso o do comerciante Giuseppe Nicola Perrelli, tambm italiano, natural da Calbria,
falecido em 18 de setembro de 1965.74 Aqui h uma sintonia com os
dados censitrios que temos sobre a composio nacional da populao
soteropolitana, j que, em 1920, os estrangeiros eram apenas 7.763, isto
, 2,7% dos 283.422 habitantes de Salvador.75
A anlise da amostra tem evidenciado, tambm, que aquele era
um mundo masculino em que as mulheres no podiam ocupar cargos de
direo, nem mesmo se filiar maioria das associaes existentes naquele momento. A maioria desses homens nasceu nas dcadas de 1850,
1860 e 1870, sendo plausvel supor que tenham vivido sob a experincia
da escravido ou que sejam descendentes de escravos. Quanto s mulheres, elas eram, segundo a Constituio da entidade, apenas, as beneficirias, juntamente com seus filhos, das vantagens securitrias oferecidas pela associao aos familiares dos scios. Isso talvez explique por
73
74
75

APEB, Seo Judiciria, 6/2463/2963/6 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


APEB, Seo Judiciria, 9/3883/0/4 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
Recenseamento do Brasil realizado em 1 de setembro de 1920, Rio de Janeiro: Tipografia da Estatstica, 1927, v. IV (1 Parte Populao), pp. 52-3; 308-11; 598-601,
(2 Parte Populao), p. 6.

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que a organizao tinha forte penetrao no mundo artesanal, mas desempenho pfio no setor fabril. Provavelmente era nas fbricas txteis
de Salvador e de charutos das cidades do Recncavo que as operrias
estavam empregadas, vivendo sob a rgida disciplina e o controle paternalista dos patres e de seus agentes. Como no podiam participar do
Centro Operrio, algumas delas as que pertenciam frao de classe
que dispunha de uma maior autonomia resolveram criar a sua prpria
associao, a Unio Socialista das Costureiras.
Mas o predomnio dos artesos deve-se, tambm, ao fato de eles
serem o setor mais instrudo da classe operria, ao passo que os trabalhadores fabris, em geral, no possuam escolaridade, portanto, no tinham
cidadania poltica, conforme estabelecido pela Lei Saraiva (1881), que
tirava dos analfabetos seus direitos polticos, excluso que foi mantida
pela Constituio Federal de 1891. De resto, como ocorria em quase todo
o mundo, tambm as mulheres no tinham direito ao voto. Essas informaes nos fazem pensar que, talvez, a ausncia dos operrios e das operrias fabris do quadro de filiados do Centro Operrio no fosse um fato
aleatrio ou ditado pelo acaso, mas uma escolha imposta pela racionalidade poltica da poca, j que o Centro Operrio da Bahia era, efetivamente,
uma organizao engajada no jogo eleitoral de seu tempo e, portanto, no
interessaria ter membros destitudos de direitos polticos.
***
Um nmero muito grande de indivduos da amostra analisada fez
parte de uma verdadeira constelao associativa, formada por muitas
irmandades religiosas e sociedades mutualistas, nas quais j faziam poltica desde o oitocentos. Como se sabe, as irmandades eram espaos
privilegiados para a construo de identidades sociais. Nelas, para alm
das funes securitrias, africanos, crioulos e pardos, fossem eles escravos, livres ou libertos, definiam e redefiniam identidades tnicas, faziam alianas, negociavam e conflitavam entre si ou com os brancos.76
76

Ver, entre outros, Joo Jos Reis, A morte uma festa: ritos fnebres e revolta popular no
Brasil do sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1995; Lucilene Reginaldo, Os
rosrios dos Angolas: irmandades negras, experincias escravas e identidades africanas na
Bahia setecentista (Tese de Doutorado, Universidade Estadual de Campinas, 2005). Agradecemos a Joo Jos Reis a presteza com a qual nos esclareceu algumas dvidas acerca das irmandades.
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Tibrcio Luiz Souto

Conseguimos identificar, ao menos, 23 filiados do Centro Operrio da Bahia que pertenciam a dezessete diferentes irmandades religiosas.77 A maioria delas, nas quais encontramos os personagens de nosso
estudo, era de negros, como a Nossa Senhora do Rosrio, onde encon77

Os 23 filiados do Centro Operrio fizeram parte das seguintes associaes: Irmandade de


Santo Antonio Alm do Carmo, Irmandade de So Benedito, Irmandade do Santssimo
Sacramento de So Pedro Velho, Irmandade do Senhor Bom Jesus da Pacincia, Irmandade dos Quinze Mistrios, Irmandade do Rosrio do Joo Pereira da Freguesia da
Vitria, Irmandade de Nossa Senhora da F e Santa Cruz, Irmandade do Rosrio de
Santana, Irmandade de Santa Ceclia, Irmandade de So Jos, Irmandade da Conceio
dos Artistas, Irmandade da Conceio do Toror, Irmandade da Conceio da Praia,
Confraria do Senhor Bom Jesus da Cruz, Ordem Terceira de Nossa Senhora do Rosrio
das Portas do Carmo, Ordem Terceira do Boqueiro, Ordem Terceira de So Francisco,
Ordem Terceira de So Domingos.

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tramos doze artesos e mestres de ofcio de nossa amostra.78 Um exemplo


o carpinteiro preto Tiburcio Luiz Souto (1873-1955), que, alm da Irmandade do Rosrio do Pelourinho, tambm integrou a Sociedade Protetora dos Desvalidos, fundada em 1832, foi filiado Sociedade Dezesseis de Julho, dirigente do Sindicato dos Trabalhadores em Madeira e do
Centro Operrio da Bahia, e comps o comit central de greve durante
a paralisao geral vitoriosa que abalou Salvador, em junho de 1919.
Tambm pertenciam Irmandade dos Pretos do Pelourinho o mestre de
obras Domingos Silva (1865-1914), que ocupou a presidncia do Centro
Operrio em seus anos iniciais, o artista Ernesto Feliciano da Costa
(1862-1918) e o marceneiro Octavio Jeronymo dos Santos (1887-1914).
Outras duas confrarias de pretos, nas quais encontramos membros
do Centro Operrio da Bahia, foram a Irmandade de So Benedito, com
dois artfices, e a Irmandade dos Quinze Mistrios, com um operrio qualificado. A organizao operria compartilhou alguns de seus filiados, tambm, com irmandades de pardos, a exemplo da Ordem Terceira do Boqueiro
e da Confraria do Senhor Bom Jesus da Cruz, das quais faziam parte o
tipgrafo mestio Ceciliano de Souza Mundim e o marceneiro, tambm
mestio, Joo Ferreira de Mendona (1874-1914), respectivamente.
Havia, por fim, filiados ao Centro Operrio da Bahia que pertenciam a confrarias profissionais, sendo exemplares os casos da Irmandade da Conceio dos Artistas e da Irmandade de So Jos, aglutinadora
de artesos dos ofcios da construo civil, que, como j se viu, tinham
um peso muito significativo na composio social do Centro Operrio.
No primeiro caso, podemos mencionar o pedreiro mestio e capito da
Guarda Nacional Anastcio Machado de Menezes (1872-1909), que foi
dirigente do Centro Operrio da Bahia, do Club Socialista, da Federao
Socialista Bahiana e da Associao Defensora dos Trabalhadores da
Construo.
Ao longo deste texto, j mencionamos vrios casos de operrios
que integraram as organizaes em estudo e que pertenceram, tambm, a

78

Fundada como Irmandade do Rosrio das Portas do Carmo. No final do sculo XIX, passou
a ser a Venervel Ordem Terceira de Nossa Senhora do Rosrio das Portas do Carmo ou
Venervel Ordem Terceira de Nossa Senhora do Rosrio da Baixa dos Sapateiros.

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diversas irmandades religiosas. Porm, o caso mais emblemtico foi o do


pedreiro e tenente da Guarda Nacional Manoel Friandes, reformado como
capito do 8 Batalho de Infantaria dessa milcia, em Salvador, em 1892
e morto em 4 de agosto de 1904. Em seu testamento, havia recomendaes detalhadas e explcitas sobre os procedimentos que deveriam ser
adotados aps a sua morte no que tange distribuio de seus bens. Na
economia da salvao, montada por seu antigo irmo, figuravam, como
beneficirias, a Ordem Terceira do Rosrio da Baixa dos Sapateiros, a
Irmandade dos Quinze Mistrios, a Irmandade de So Benedito, a Irmandade do Rosrio do Joo Pereira da Freguesia da Vitria79 e a Irmandade
da Conceio do Toror. Instrues explcitas foram dadas para que, aps
a sua morte, seu corpo fosse entregue Ordem Terceira do Rosrio da
Baixa dos Sapateiros, visando enterr-lo no cemitrio daquela sociedade.
Exigia-se que lhe fosse vestido seu hbito e que a despesa com seu enterro fosse de quinhentos mil-ris. Na Igreja do Rosrio da Baixa dos Sapateiros deveriam ser rezadas vinte missas pela alma de sua me, vinte pela
alma de seu pai e outras dez por sua prpria alma.80
Alguns dos personagens de nosso estudo no apenas integraram
irmandades religiosas, mas exerceram funes diretivas nessas associaes. Nesse sentido, preciso mencionar o nome do arteso e capito
da Guarda Nacional Faustino Gomes da Silva, que foi trs vezes dirigente do Centro Operrio da Bahia e, em 1905, ocupou a funo de secretrio da Venervel Ordem Terceira do Rosrio de Nossa Senhora das
Portas do Carmo. Seu nome apareceu assinado nos convites postados
na imprensa para as festas em louvor de sua padroeira, da qual tomou
parte, tambm, a coirm daquela confraria, a Venervel Ordem Terceira do Boqueiro. Consta, ainda, que Faustino Gomes da Silva foi membro da Sociedade Unio Filantrpica dos Artistas e da Sociedade Protetora dos Desvalidos, sendo que esta ltima fora, em suas origens, na
primeira metade do sculo XIX, uma irmandade, s depois se convertendo em sociedade mutualista.81
79
80

81

Apesar de seu nome, essa irmandade ficava na Freguesia de So Pedro Velho.


APEB, Seo Judiciria, 6/2684/ - /5 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos);
Pequeno Jornal, Salvador, 8 ago. 1892, p. 1.
Jornal de Notcias, sbado, 11 nov. 1905, p. 3.

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O empreiteiro de obras preto e capito da Guarda Nacional, Jos


Maria da Conceio (1867-1950), foi outro filiado do Centro Operrio da
Bahia que apareceu no convite que a Venervel Ordem Terceira do Rosrio de Nossa Senhora das Portas do Carmo expediu para as festas em
homenagem sua santa, a serem realizadas no domingo, 13 de novembro
de 1921. Ele chegou a ser apresentado como um esforado prior e restaurador da referida confraria. Alm disso, mais uma vez, a convocatria
foi assinada pelo capito da Guarda Nacional Faustino Gomes da Silva.82
O arteso branco Joaquim Pinto dos Santos, que pertencia Sociedade Unio Filantrpica dos Artistas, Sociedade Bolsa de Caridade
e ao Centro Operrio da Bahia, assinou um convite, na qualidade de
secretrio da Venervel Ordem Terceira de So Domingos, por meio do
qual chamava seus irmos para, revestidos de seus hbitos, assistirem
a uma missa em homenagem aos membros falecidos daquela confraria,
que seria realizada no dia 10 de novembro de 1927 em sua Igreja.83
Alm das irmandades religiosas, identificamos seis filiados do
Centro Operrio que tambm eram scios do Crculo Catlico da Bahia,
entidade fundada em 1901, da qual fazia parte o operrio da construo
(depois, empreiteiro de obras) Domingos Francisco da Silva, que foi seu
presidente em 1903 e 1907, alm de ter pertencido, como j vimos,
Venervel Ordem Terceira do Rosrio da Baixa dos Sapateiros, Irmandade da Conceio da Praia e Irmandade de So Benedito.84
possvel que a quase totalidade de nossa amostra fosse formada por catlicos, sendo registrada uma nica exceo, a do funileiro e
pregador Joo Gualberto Baptista (1852-1906), que deixou registrado
em seu inventrio que era protestante, casado na Igreja Batista, embora
tivesse sido sepultado no cemitrio da Quinta dos Lzaros, pertencente
s irmandades catlicas.85
Todavia, se certo que a maioria dos personagens por ns estu82

83
84

85

APEB, Seo Judiciria, 07/2728/ - /12 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos);


Dirio de Notcias, 12 nov. 1921, p. 7.
Dirio de Notcias, Salvador, 7 nov. 1927, p. 3.
Jornal de Notcias, Salvador, 16 jan. 1903, p. 1; Jornal de Notcias, Salvador, 22 out.
1903, p. 1; Jornal de Notcias, Salvador, 29 abr. 1907, p. 1; Dirio de Notcias, Salvador, 27 abr. 1904, p. 2; Dirio de Notcias, Salvador, 15 e 16 jul. 1914, pp. 1-2 e 2.
APEB, Seo Judiciria, 03/1347/1816/17 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
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dados formada por adeptos do catolicismo tradicional e popular, integrando inmeras irmandades religiosas, h evidncias de que essa frao da classe operria estivesse envolvida, tambm, com prticas relacionadas religio afro-brasileira. Prova disso que Flix Jos do Esprito Santo, mestre da oficina de ferreiro do Arsenal de Marinha da Bahia, de cor preta, integrante do Partido Operrio e do Centro Operrio
da Bahia, era casado com Claudiana Maria do Esprito Santo (18701900), filha de Maria Magdalena da Silva e neta da me de santo Marcelina da Silva, sacerdotisa de Xang e sucessora da ialorix Iy Nass,
do famoso candombl da Casa Branca do Engenho Velho.86 Do matrimnio entre Flix e Claudiana, nasceu Maria Bibiana do Esprito Santo
(1900-1967), que tambm se tornaria, mais tarde, a importante lder religiosa Me Senhora.87
Mas, como dissemos, alm das irmandades religiosas, os trabalhadores baianos, em geral, e os filiados do Centro Operrio da Bahia,
em particular, possuam uma tradio de associativismo mutualista que
remontava primeira metade do sculo XIX. Para alm da funo securitria, o mais relevante a ser explicitado que, da mesma forma que
as irmandades religiosas eram um lcus para a construo de identidades tnicas, as sociedades mutualistas dos operrios favoreciam, conforme observou Claudio Batalha, a constituio de laos de solidariedade de classe, uma identidade que era construda a partir da valorizao
e da dignificao do trabalho e do trabalhador.88 Alm disso, essas associaes se constituam num espao de alianas e negociaes dos trabalhadores com polticos tradicionais. Esses contatos ocorriam, evidente, nos marcos do clientelismo, isto , no quadro de relaes de dependncia e patronagem das elites polticas e econmicas baianas da
86

87

88

Sobre a ligao de Flix Jos do Esprito Santo com o candombl, ver: Lisa Earl Castillo
& Luis Nicolau Pars, Marcelina da Silva e seu mundo: novos dados para uma historiografia do candombl Ketu, Afro-sia, n. 36 (2008), pp. 111-52.
Jos Flix dos Santos & Cida Nbrega (orgs.), Maria Bibiana do Esprito Santo, Me
Senhora: saudade e memria, Salvador: Corrupio, 2000.
Claudio H. M. Batalha, Sociedades de trabalhadores no Rio de Janeiro no sculo XIX:
algumas reflexes em torno da formao da classe operria, Cadernos AEL, v. 6, n. 10/
11 (1999), pp. 41-66; Claudio H. M. Batalha, Identidade da classe operria no Brasil
(1880-1920): atipicidade ou legitimidade, Revista Brasileira de Histria, v. 12, n. 23/
24 (1991-1992), pp. 111-24.

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poca. No toa que os antigos scios protetores das irmandades


religiosas apareceram, tambm, nas sociedades mutualistas. Muitas vezes, passaram a se chamar honorrios, benemritos e benfeitores, mas
suas funes e papis continuaram a ser o de garantir o acesso, por
parte das associaes de auxlio mtuo e de seus dirigentes, a favores,
isenes de impostos, subvenes oficiais e outros recursos por eles
conseguidos ou mediados.89
Conseguimos identificar dezoito sociedades nas quais 248 membros do Centro Operrio da Bahia tambm atuaram. Uma delas foi a
Sociedade Protetora dos Desvalidos, uma antiga irmandade de pretos,
criada em 1832, que se transformou em sociedade mutualista, e da qual
faziam parte nada menos que 37 filiados do Centro Operrio da Bahia.90
Entre os seus membros, destacamos o j citado carpinteiro preto Tiburcio
Luiz Souto (1873-1955).91
Os artesos da base do Centro Operrio j faziam parte de diversas sociedades de ofcio desde o sculo XIX, a exemplo dos 31 filiados
que tambm eram da Associao Typogrphica Bahiana (ATB), uma
slida organizao fundada em 30 de outubro de 1870 e efetivamente
instalada em 16 de abril de 1871, com a presena de 68 operrios tipgrafos, encadernadores e litgrafos.92 O mais conhecido deles foi Jos
89

90

91
92

As modalidades de scios benfeitores, benemritos e honorrios, com funes anlogas


s apontadas aqui, existiram nas sociedades operrias do sculo XIX e primeira metade
do XX, sendo encontradas em associaes de auxlio mtuo dos italianos de So Caetano
(SP) e mutuais da Espanha. Ver Jos de Souza Martins, Subrbio: vida cotidiana e
histria no subrbio da cidade de So Paulo: So Caetano, do fim do Imprio ao fim
da Repblica Velha, So Paulo: Hucitec / Unesp, 2002, pp. 175-225 e Michel Ralle, A
funo da proteo mutualista na construo de uma identidade operria na Espanha
(1870-1910), Cadernos AEL, v. 6, n. 10/11 (1999), pp. 13-38.
Dirio Oficial do Estado da Bahia. Salvador: Imprensa Oficial do Estado da Bahia, Edio
Especial do Centenrio, 2 jul. 1923, pp. 494-6. A Sociedade Protetora dos Desvalidos (SPD)
foi fundada em 16/09/1832 sob a liderana de Manoel Victor Serra. Originalmente ela era
uma irmandade de pretos que funcionava nas dependncias de outra sociedade religiosa, a
Irmandade de Nossa Senhora do Rosrio dos Quinze Mistrios. Um conflito envolvendo os
irmos de ambas as associaes fez com que a SPD fosse expulsa em 1848, sendo abrigada
pela Nossa Senhora das Portas do Carmo, saindo de l em 1868. A partir de ento, a SPD se
estabeleceu em sede prpria, primeiro na Rua do Bispo, depois no Cruzeiro de So Francisco,
n. 31. Em 1923, ela possua 243 scios, sendo 41 remidos e 202 contribuintes.
APEB, Seo Judiciria, 6/2534/3034/4 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
Dirio Oficial do Estado da Bahia. Salvador: Imprensa Oficial do Estado da Bahia,
Edio Especial do Centenrio, 2 jul. 1923, pp. 397.

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Jose Prudencio Ferreira de Carvalho

Prudencio Ferreira de Carvalho, mas tambm podemos citar os tipgrafos Igncio Hermgenes Cajueiro (1843-1906), pardo,93 e Jos Bernardo da Cunha (1860-1901), branco.94 Outros trs filiados ao Centro Operrio da Bahia Argemiro de Leo, um dos lderes da dissidncia do
Partido Operrio, juntamente com Fbio Camacho e Joo Baptista da
Costa envolveram-se na fundao, em 24 de fevereiro de 1890, de
outra organizao do mesmo ofcio, o Centro Tipogrfico 24 de Fevereiro, sediado na prpria ATB e contando com 58 filiados.95
93
94
95

APEB, Seo Judiciria, 01/58/68/06 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).


APEB, Seo Judiciria, 1/80/110/4 (Autos Cveis - Inventrios e Testamentos).
Dirio da Bahia, Salvador, 4 mar. 1890, p. 1; Jornal de Notcias, Salvador, 22 mai.
1890, p. 1; Jornal de Notcias, Salvador, 5 jul. 1890, p. 2.

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preciso mencionar, tambm, os casos da Sociedade Bolsa de


Caridade do Arsenal de Guerra da Bahia, fundada em 1872, da qual
faziam parte ao menos 91 filiados do Centro Operrio, e da Sociedade
Beneficente Unio Filantrpica dos Artistas, que havia sido fundada em
7 de julho de 1889, que contava com 24 membros que tambm eram
filiados organizao poltica dos operrios baianos, a exemplo do artista, capito da Guarda Nacional e presidente do Centro Operrio da
Bahia no binio 1915-1917, Joo Pedro Rodrigues Lima.96
Muitos filiados ao Centro Operrio da Bahia integravam inmeras
dessas associaes simultaneamente. Este o caso do alfaiate Aurlio Sebastio Cardoso (1865-1915), um major da Guarda Nacional que fora eleito
juiz de paz do Distrito da S em 1903 e 1911, e que era filiado Sociedade
Montepio dos Artfices, Sociedade Filantrpica dos Artistas, Sociedade
Bolsa de Caridade, Sociedade Bolsa dos Chapeleiros, Sociedade Cooperativa dos Alfaiates, Sociedade Beneficente dos Alfaiates e Sociedade Beneficente dos Paroquianos da S, alm de integrar a Irmandade Nossa Senhora da F e Santa Cruz e a Irmandade So Jos do Corpo Santo.97
Alguns de nossos personagens, antes de tomarem parte do movimento operrio e socialista, foram abolicionistas, a exemplo do alfaiate pardo e coronel da Guarda Nacional Ismael Ribeiro dos Santos, que, sob o
Imprio, fora um humilde soldado da Sociedade Libertadora Bahiana.98 Aps a Abolio, foram recorrentes as suas intervenes na imprensa
soteropolitana por ocasio das comemoraes daquela data. Em 1903, por
exemplo, ele dizia que o dia 13 de maio havia chegado com seu claro
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97
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Centro Operrio da Capital do Estado da Bahia. Relatrio Apresentado pelo Presidente do Conselho Executivo, Capito Joo Pedro Rodrigues Lima, Assemblia Geral
em sesso de 1 de maio de 1917 e na mesma aprovado. Referente ao Exerccio de 1
de abril de 1915 a 31 de maro de 1917, Bahia: Typographia e Encadernao do Liceu
de Artes e Ofcios, 1917.
Jornal de Notcias, Salvador, 10 e 11 nov. 1915, p. 5 (Necrologia).
A Sociedade Libertadora Baiana foi fundada em 1883, por Pamphilo da Santa Cruz,
proprietrio e redator do jornal abolicionista Gazeta da Tarde, e pelo advogado Eduardo
Carig, entre outros. Em 1887, a Guarda Velha do Abolicionismo, como era chamada por
seus prprios membros aquela associao, possua 30 scios e havia libertado apenas 50
escravos, provavelmente porque sua principal atividade fosse organizar fugas, acoitar
escravos fugidos e outras aes antiescravistas acobertadas por sua fachada. Em 1887, ela
mudou seu nome para Sociedade Abolicionista Baiana. Jailton Lima Brito, A Abolio
na Bahia: 1870-1888, Salvador: Centro de Estudos Baianos da UFBA, 2003, pp. 134-5.
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dourado e ateado chamas na Bastilha brasileira, mas ressentia-se com o


indiferentismo alvar dos que deviam nesse dia entoar o hino da liberdade.
Ele considerava triste e muito triste que os descendentes da raa africana se comportassem como se tivessem desaparecido do solo brasileiro,
especialmente da nossa cara Bahia, local em que seus filhos, pouco a
pouco, iam jogando na vala comum do esquecimento as datas mais gloriosas da nossa emancipao. Em seguida, fazia um apelo aos seus
concidados para a necessidade de se levantar altaneira a alma da Bahia, no deixando morrer o dia da nossa maior conquista, dia em que se
libertou, no s uma raa, como tambm o nosso pendo auriverde.99
A constelao associativa na qual os filiados e militantes do Centro
Operrio da Bahia estavam envolvidos inclua, ainda, os sindicatos, mas
em proporo bem menor. Nesse caso, conseguimos identificar dez filiados
ao Sindicato dos Trabalhadores em Madeira, quatro ao Centro Unificador
dos Sapateiros, um Sociedade Defensora dos Sapateiros, dois Associao Defensora dos Trabalhadores em Construo, dois Liga Protetora
do Operariado Baiano e dois Unio Grfica Baiana.
Do ponto de vista da participao em organizaes sindicais, o mais
importante foi descobrir que cinco integrantes do Centro Operrio os
pedreiros Ablio Jos dos Santos, Manoel do Bomfim Antunes e Victoriano
de SantAnna Muricy e os marceneiros Jos Domiense da Silva e Manoel
Quintino dos Santos filiaram-se ao Sindicato dos Pedreiros, Carpinteiros
e Demais Classes, fundado em 19 de maro de 1919, dia de So Jos.
Isso porque essa associao foi a principal organizadora e dirigente da
greve geral de 1919 na Bahia, cumprindo um relevante papel de politizao
da classe operria. Essa informao importante porque se constitui em
evidncia da plausibilidade de uma de nossas hipteses, qual seja, de que
em fins dos anos 1910 e durante os anos 1920, o Centro Operrio comeou a perder parte de sua ampla base social operria para os vrios sindicatos fundados nesse perodo, transformando-se, cada vez mais, em uma
organizao conservadora e coadjuvante do poder.100
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Dirio de Notcias, Salvador, 12 mai. 1903, p. 1.


Sobre a greve geral de 1919 e os sindicatos surgidos na dcada de 1910 e no incio dos
anos 1920, ver Aldrin A. S. Castellucci, Industriais e operrios baianos numa conjuntura de crise (1914-1921), Salvador: Sistena FIEB, 2004.

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Nosso estudo demonstrou que nem toda a populao negra e


mestia vivia ou foi atirada ao desemprego e pobreza absoluta aps a
Abolio. A frao da classe operria de Salvador que ns estudamos,
representada pelo Centro Operrio da Bahia, tinha uma longa tradio
associativa religiosa, mutualista, sindical e poltica. Ela era formada pelo
setor mais qualificado, isto , pelos artesos e mestres de ofcio, em sua
maioria, pretos, pardos e mestios. Esses artfices possuam insero no
mercado de trabalho formal, dispunham de maior qualificao, melhores
condies de trabalho, maior autonomia e salrios maiores do que os
operrios fabris. Talvez, por no estarem submetidos disciplina das
fbricas e disporem de alguma instruo formal, puderam adquirir cidadania poltica, participar das eleies com relativa autonomia e lutar por
cidadania social. Seja como for, nosso estudo relativiza a imagem usual
que se tem dos descendentes de escravos no Brasil, geralmente associada excluso social e poltica. Demonstra, por fim, que a populao
negro-mestia se organizou, produziu um rico e complexo associativismo
e tomou em suas mos a tarefa de fazer seu prprio destino, mesmo que
nos limites impostos por duras circunstncias histricas.
Texto recebido em 24/08/09, reapresentado em 26/10/09 e aprovado em 13/07/10

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Resumo
O artigo reconstitui o perfil dos membros do Centro Operrio da Bahia em
termos scio-ocupacional e tnico-nacional e recompe a ampla e complexa
rede associativa na qual aqueles indivduos se envolveram desde o sculo XIX,
formada por irmandades religiosas, associaes de auxlio-mtuo, sociedades
abolicionistas, clubes republicanos e sindicatos. A pesquisa revela que essa
frao da classe operria era formada fundamentalmente por artesos negros e
mestios, detentores de condies de trabalho e salrios superiores aos dos
operrios fabris, elevado grau de qualificao profissional, instruo e cidadania
poltica, no que se diferenciavam dos amplos setores da populao negromestia que continuaram excludos de direitos sociais e fora do mercado de
trabalho formal aps a Abolio em 1888 e a Repblica em 1889.
Palavras-Chave: Classe Operria Abolio Repblica Centro Operrio
da Bahia
Abstract
This article reconstructs the profile of the members of Centro Operrio da
Bahia in terms of socio-occupational and ethnic-national. The text recovers a
broad and complex associative web in which those individuals got involved
since XIX century, composed by religious brotherhoods, associations of mutual
support, abolitionist groups, republican clubs and trade unions. The research
reveals that this fraction of the working class was composed by black craftsmen
and half-bloods working men, who had better working conditions, and whose
salaries were also better than other textile workers, thus, resulting in the increase
of the professional skills, education and political citizenship, differentiating
them from the larger sectors of the black community which continued to be
excluded from social rights and out of the formal working market after the
Slavery Abolition and the Republic.
Keywords: Working class Abolition Republic Centro Operrio da Bahia

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