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Estudos sobre religio e sade mental

realizados
no Brasil: histrico e perspectivas atuais
Brazilian studies on religion and mental health: history and current perspectives

Paulo Dalgalarrondo
Departamento de Psicologia Mdica e Psiquiatria da Faculdade de Cincias Mdicas da Universidade Estadual de Campinas.
Endereo para correspondncia: Paulo Dalgalarrondo. E-mail: pdalga@fcm.unicamp.br.

Resumo
Contexto: H mais de um sculo, vrios pesquisadores brasileiros tm estudado as relaes entre
religiosidade e transtornos mentais, mas estes trabalhos so pouco conhecidos
atualmente. Objetivos:apresentar um panorama e uma anlise crtica da produo sobre sade mental
e religio no Brasil.Mtodos: anlise das pesquisas de relevncia histrica, assim como investigaes
contemporneas sobre o tema sade mental e religio no Brasil. Resultados: os trabalhos histricos
foram iniciados no final do sculo XIX e muitos deles dedicam-se ao tema do messianismo e de formas
coletivas de loucura religiosa. Os trabalhos contemporneos tratam de temas como religio, uso de
lcool e drogas, assim como de uma variedade de condies clnicas, como esquizofrenia e suicdio.
Falta a esta linha de pesquisa uma melhor articulao entre investigao emprica e anlise terica dos
dados, assim como um dilogo mais prximo com cincias sociais, como a antropologia e a sociologia
da religio. Concluses: h uma rica multiplicidade metodolgica e de temas abordados nestes
estudos sobre religiosidade e sade mental. A busca de teorias para nortear as pesquisas empricas e
uma maior articulao com as cincias sociais podero contribuir para uma maior avano nesta rea.
Dalgalarrondo, P. / Rev. Psiq. Cln. 34, supl 1; 25-33, 2007
Palavras-chaves:Religio, psiquiatria, histria, loucura religiosa, sade mental.

Abstract
Background: Several Brazilian scientists have been studying the relationship between religiousness
and mental disorders for more than one century. However, currently, those works are poorly
known.Objectives: to present an overview of past and current Brazilian studies on mental health and
religion.Methods: Analysis of historically important research, as well as current investigation on mental
health and religion in Brazil. Results: These studies started in Brazil by the end of XIX Century usually
focusing on messianism and collective forms of religious insanity. Current studies deal with topics like
religion and alcohol or drug use, as well as several clinical issues like schizophrenia and suicide. This
research line lacks a better integration between empirical work and theoretical analysis data. There is
also a need of a closer dialogue with social sciences such as anthropology and sociology of
religion. Conclusions: These Brazilian studies on religiousness and mental health encompass a wide

variety of subjects and methods. The search for theories to guide empirical studies and a more
effective integration with social sciences would contribute to the development of this field.
Dalgalarrondo, P. / Rev. Psiq. Cln. 34, supl 1; 25-33, 2007
Key-words: Religion, psychiatry, history, religious insanity, mental health.

Estudos de relevncia histrica


No Brasil, desde a virada do sculo XIX para o sculo XX, vrios autores tm estudado a religiosidade
nas suas relaes com o sofrimento individual e os transtornos mentais. No h espao seguramente
para uma reviso completa da produo sobre o tema realizada por autores brasileiros. Apenas sero
mencionados alguns trabalhos e autores a fim de assinalar algumas das linhas de investigao mais
significativas. Os trabalhos produzidos por psiquiatras brasileiros sobre estados de transe e possesso
no foram includos neste trabalho, pois so tema de outro artigo (O olhar dos psiquiatras brasileiros
sobre os fenmenos de transe e possesso) nesta mesma edio da Revista de Psiquiatria Clnica
(Almeida et al., 2007).
Foi possivelmente Raimundo Nina Rodrigues1 o primeiro a estudar a religiosidade de negros e pardos,
assim como as epidemias de loucura coletiva (ele falava em epidemia vesnica de carter religioso)
em nosso pas. O valor de seu trabalho2 foi, sobretudo, etnogrfico, pois descreveu minuciosamente os
cultos, prticas e entidades sagradas de africanos e seus descendentes. Da mesma forma, descreveu
tais epidemias de loucura coletiva no Maranho e na Bahia, analisando em profundidade o
fenmeno do messianismo (em particular, de Antonio Conselheiro, em Canudos). Alm do trabalho
descritivo cuidadoso empreendido pelo mdico e antroplogo maranhense, verifica-se uma
interpretao marcada por evolucionismo e racialismo (negros e suas culturas colocados em estgio
mais primitivo de desenvolvimento que brancos), superados apenas nas dcadas posteriores sua
obra.
Seus estudos das epidemias psquicas, o beribri de tremeliques ou caruara, em So Lus (MA) e
Salvador (BA)(Nina Rodrigues, 2003), assim como a loucura epidmica de Canudos (Nina Rodrigues,
2000), expressam a sua percepo aguda de como crenas poderosas podem atuar sobre um terreno
frtil de populaes vulnerveis ao contgio imitativo. Para ele, a religiosidade das classes populares no
Brasil revelava um carter hbrido, no qual uma casca de catolicismo monotesta europeu encobria
crenas mais bem fetichistas, politestas e animistas. Tal perfil, em contexto sociopoltico de mudanas
rpidas, aumentaria as tenses sociais e facilitaria a propagao das epidemias de loucura coletiva. Um
indivduo acometido por doena mental grave, como era o caso de Antonio Conselheiro (acometido por
delrio crnico de Magnan, segundo Nina Rodrigues), atuando em uma massa de pobres, mestios,
sugestionveis e desequilibrados, em momento histrico conturbado, poderia desencadear
previsivelmente fenmenos histricos, neurastnicos e msticos de grandes propores3.
Apesar das indiscutveis ressalvas ao vis racista e psiquitrico de sua obra, deve-se reconhecer que
Nina Rodrigues descreveu laboriosamente a riqueza cultural das manifestaes dos cultos fetichistas,
assim como a importncia dessas manifestaes para a expresso de conflitos e necessidades.
O primeiro psiquiatra paulista, Franco da Rocha (1919), apresentou o tema Do delrio em geral, no
Curso de Clnica Psiquitrica na Faculdade de Medicina de So Paulo. Ele terminou essa aula salientando
a grande importncia do delrio das multides, que seria produzido por induo e comunicao afetiva
nas massas populares. Certamente ainda impressionado pela tragdia de Canudos, Franco da Rocha
relatou um episdio de loucura coletiva religiosa na pequena So Luiz do Paraitinga (SP): Um
rudimento de loucura coletiva deu-se, h bem pouco tempo, em S. Luiz do Paraitinga, onde a epidemia
religiosa foi jugulada no nascedouro pelo bom senso do governo. Foram elementos iniciais uma
histrica com crises catalpticas e uma boa dose de embusteirice ao redor desse fenmeno; o resto

coube ao misticismo ( sede de milagres) existente sempre em certas camadas da sociedade. No


tomasse o governo to importantes medidas e a epidemia seguiria seu curso, como tantas outras j
registradas entre ns, no Rio Grande do Sul, na Bahia, em Taubat (SP) etc.
Em uma perspectiva inicialmente mais psicopatolgica (e mais etnolgica, anos depois), Osrio Cesar
interessou-se profundamente tanto pela arte produzida pelos alienados dos hospcios como pelas
manifestaes religiosas e culturais dessa populao. Em 1924, no primeiro artigo sobre arte produzida
por alienados no Brasil, ele relata detalhadamente o caso de um doente negro, de 32 anos, soldado da
polcia, catlico, que havia sido internado, pois movido por intensa atividade delirante, assassinou sua
mulher a machadadas. Esse homem que se comunicava com os poderes espirituais do espao
demonstrava um prazer especial e uma habilidade incrvel em produzir esculturas originais e muito
expressivas; suas produes escuptricas giram todas em um idntico princpio: o feiticismo, e em
algumas dellas deixam reproduzir o sentimento atvico evocando a alma dos antepassados de sua
raa (Csar, 1924).
Anos mais tarde, Csar (1939) publicou um livro inteiramente dedicado a aspectos religiosos
relacionados doena mental, intitulado Misticismo e Loucura. Nesse trabalho, o psiquiatra paulista faz,
nos primeiros captulos, uma anlise etnopsicolgica do carter religioso dos brasileiros, sobretudo de
negros e mestios.
Nesses captulos, Cesar se apia em teses que comeavam a se tornar anacrnicas na poca, de
evolucionismo cultural e primitividade de grupos raciais. Os dois ltimos captulos so de maior
interesse. No penltimo, Fanatismo e Psicopatia, ele relatou uma srie de loucuras religiosas
epidmicas ocorridas no Brasil. Analisou o episdio de Pedra-Bonita, em Pernambuco, em que
morreram algumas dezenas, movidos pelo delirante Joo Santos, que acreditava haver descoberto nas
redondezas do municpio de Flores uma rea sagrada, prenhe de riquezas e maravilhas celestes, onde
ainda reinaria o legendrio rei portugus Dom Sebastio. No episdio, vrias pessoas se suicidaram e
ocorreram muitos sacrifcios humanos, na busca e nsia por aquele den agreste. Relatou tambm a
ento considerada loucura epidmica de Canudos, liderada pelo mstico (considerado tambm delirante)
Antnio Conselheiro. Tambm como expresso de uma devoo extrema e com contornos delirantes,
citou o grande lder religioso nordestino Padre Ccero do Crato (e de sua Juazeiro) como exemplo de
santo popular, autor de muitos milagres (e, assim, substrato de delrios religiosos coletivos).
O captulo mais original de Csar4 o ltimo sobre Os msticos dos hospcios. Aqui ele descreveu
como as diferentes patologias mentais produzem delrios e alucinaes de conformao religiosa.
Afirmou que a parafrenia (uma psicose esquizofreniforme com preservao da organizao mental) a
que mais produz delrios msticos. Relatou casos de pacientes com demncia precoce (atual
esquizofrenia) com idias de natureza mstico-ertica e comentou como o delrio mstico nos
melanclicos, geralmente envolto em idias de auto-acusao, das formas mais graves de delrio
religioso. No final, ele descreveu dois casos de auto-amputao do pnis perpetrados por jovens com
delrios msticos e exagerados sentimentos religiosos. Um deles, jovem presbiteriano, teve alucinaes
e delrios acreditando ser o apstolo Pedro. Aps um perodo em que se tornou triste e sombrio, decidiu
cortar o pnis com uma faca, pois se masturbava com freqncia e decidiu seguir as indicaes de
Jesus. Citou para justificar seu ato automutilatrio: Se tua mo direita te escandaliza, corta-a e lanaa fora.... O outro jovem delirante tambm era um assduo masturbador, tendo tido uma estrita
educao catlica. Considerava a masturbao e a fornicao pecados mximos; movido por suas
anlises delirantes, para se liberar de seus desejos erticos, decidiu tambm pela amputao do
prprio pnis.
Em dois trabalhos posteriores, Cesar (1949, 1951)5 revisitou o tema da arte dos alienados. No primeiro,
analisou em detalhes a arte mstica de um imigrante portugus, internado no Juqueri desde 1898.
Analisou como o simbolismo tnico desse artista revelava um erotismo disfarado em mstica. No
segundo trabalho, investigou tambm em profundidade a composio temtica dos desenhos de dois
pacientes esquizofrnicos e analisou a mescla de simbolismos cristo e sexual presentes nessas obras.
As relaes entre simbolismo cultural e religioso e simbolismo individual, sexual, so analisadas em um
trabalho genial escrito em parceria com Roger Bastide. Em Pintura, loucura e cultura, Bastide e Cesar
(1956)6 analisaram as obras pictricas de trs imigrantes (um alemo, um espanhol e um portugus)

alienados. Propuseram uma peculiar forma de ligao entre os diversos simbolismos individuais e
culturais, pois: A cultura no externa ao indivduo; ela existe pela educao interiorizada e,
conseqentemente, assume colorido varivel, de acordo com os indivduos. A arte, sendo a expresso
da personalidade, seja essa personalidade normal ou patolgica, a pintura no nos colocar jamais
seno em presena da cultura introvertida e mais ou menos deformada pelos problemas do homem que
pinta.
H, portanto, uma estreita relao entre os estilos patolgicos e os estilos culturais. Para eles,
existe quase sempre uma fuso original, varivel de indivduo para indivduo, entre o smbolo libidinoso
e o smbolo cultural, freqentemente religioso. No imigrante, em particular, h processos de
recalcamento e de recuperao dos smbolos da cultura de origem e da cultura atual que devem ser
decodificados, posto que (...) o smbolo-sinal um meio de restabelecer a comunicao tornada
impossvel ou difcil sobre a nova terra, com os homens da ptria dos antepassados.
Finalmente, em um trabalho de anlise histrica, Demonologia (1957), Csar discutiu a importncia da
possesso demonaca na cultura europia e como tais possesses passaram a fazer parte da expresso
da doena mental no Ocidente. Utilizando autores como Charcot, Richer, Janet e Zilboorg, traou
pontos de contato entre a chamada demonopatia e a grande histeria descrita pelos autores franceses.
No incio dos anos de 1940, Lucena (1940) estudou um movimento messinico no municpio de
Panelas, em Pernambuco. Descreveu como um lder com vagas idias paranides e de influncia atuou
sobre um grupo de pessoas crdulas. Lucena examinou essas pessoas e concluiu no se tratar de
epidemia de doena mental, mas de fenmeno cultural, pois os adeptos no passavam dos vrios
matizes da credulidade; eles no eram portadores de transtornos mentais, apenas expressavam a
exacerbao de uma mentalidade coletiva. Esse trabalho do professor pernambucano foi importante no
sentido de iniciar um processo de despatologizao do fenmeno do messianismo no meio
psiquitrico brasileiro. Cabe citar que em 1969, Lucena7 publicou uma preciosa reviso completa e
crtica de estudos sobre aspectos culturais (incluindo a religiosidade) relacionados aos transtornos
mentais no Brasil.
Em 1942, Whitaker analisou detalhadamente o fenmeno da mediunidade lanando mo tanto de
visitas a ritos religiosos espritas como do estudo de uma jovem paciente com marcantes qualidades
medinicas. O autor notou que quando a jovem freqentava as sesses espritas, suas crises de choro,
nervosismo e descontrole cessavam; sem as sesses, sentia-se nervosa e percebia que necessitava
receber os espritos. Ele analisou os mdiuns como um grupo heterogneo; alguns neurticos cujas
manifestaes inconscientes so interpretadas como espritos e outros perfeitamente normais,
crentes sinceros e de boa-f, movidos por forte influncia sugestiva.
Na mesma linha dos estudos de Lucena sobre psiquiatria e messianismo, poucos anos depois, em
Campo Grande (MS), Pires (1946) observou outro movimento de loucura religiosa, liderado por uma
dupla; um pai delirante e seu filho, tido como santo milagroso. Ele disse que o pai era fervoroso
crente, s vezes alucinado e portador de idias msticas supervalentes que, freqentemente, atingiam a
condio delirante: era o indutor do episdio que se ia passar. Pires interessou-se em particular pelo
fenmeno das chamadas psicoses induzidas e pelo contgio psquico nas populaes. O jovem lder
do movimento messinico que estudou era um adolescente anemiado profundamente, de inteligncia
aparentemente subnormal, que atuava com o pai; recusou-se entrevista, pois era um santo que no
queria ser perturbado. Tinha nsia por curar e dizia que enlouqueceria se no o fizesse. Segundo Pires,
em virtude das condies socioculturais da populao, que no interior do Brasil em si no delirante,
mas tem marcante necessidade de crena, acabou-se por atribuir a esse garoto a qualidade de santo
curador de todo tipo de doena. Acorreu pequena cidade, que ento contava com 30 mil habitantes,
uma multido de doentes, paralticos, asmticos, ulcerosos, que se diziam curados pelo menino santo.
Ao que parece, a mortalidade na cidade aumentou nesse perodo. Ao final, o juiz local proibiu as curas
e determinou com a polcia o fim do episdio.
Poucos anos depois, em Belisrio, Minas Gerais, Alvim (1951) descreveu um movimento messinico
associado a uma seita liderada por uma mulher, possivelmente com personalidade psicoptica e um

fiel seu com retardo mental e reaes paranides e homicidas. O autor no constatou, por outro lado,
nenhuma doena mental nos adeptos.
No final dos anos de 1950, um primeiro estudo multidisciplinar realizado pela sociloga Maria Izaura
Pereira de Queiroz (1957), em Cacul (BA), analisou os participantes de um movimento messinico,
no constatando doena mental. Entretanto, do ponto de vista da psicologia social, verificou indcios de
insegurana, passividade, imaturidade e deficincia de iniciativa nos adeptos de tal movimento. Essa
autora tornou-se uma das principais referncias do fenmeno do messianismo (Pereira, 1965) e
consolidou nos anos de 1960 e 1970 uma nova viso, que enfatizava tanto aspectos sociais como
polticos, em contraposio a perspectivas patolgicas dominantes no meio intelectual anterior a ela.
Tambm no incio dos anos de 1960, surgiu um trabalho de Lyra (1964) que analisou as relaes entre
misticismo e psiquiatria. Esse autor criticou frontalmente uma leitura psiquitrica que interpretou o
misticismo como fenmeno mrbido ou como remanescente de supersties antigas ou atvicas. Ele
reconheceu no misticismo sua especificidade, pois ele no mera exaltao do sentimento religioso
(...) fenmeno extremamente complexo. O psiquiatra, de fato, raramente tem contato com o
verdadeiro mstico, que, ao contrrio do delirante ou do alucinado, geralmente tem vida social e mental
integrada e equilibrada. Assim como Rubim de Pinho, Lyra criticou a arrogncia dos psiquiatras em
atribuir carter mrbido a um fenmeno complexo que eles mal conheciam. Ele disse: No mstico, no
se deve procurar apenas o lado patolgico, mas tomar em considerao a personalidade total. A
situao existencial no pode ficar presa dentro da fico nosolgica. Se h msticos com fenmenos
histricos e histricos com fenmenos msticos, h, por outro lado, indivduos superiores, ajustados
mental e socialmente, os quais apresentam fenmenos msticos e que muito dificilmente podem ser
enquadrados entre os parafrnicos, histricos ou epilpticos. Esses indivduos nunca so encontrados
nos consultrios mdicos e o psiquiatra raramente tem ocasio de conhec-los.
O socilogo francs radicado no Brasil Bastide (1967), em seu livro Sociologia das Doenas Mentais,
analisou a relao entre pertencer a distintas denominaes religiosas e o adoecimento mental. Aps
revisar detalhadamente a literatura da poca, concluiu que os valores e normas que constituem a
cultura religiosa de um grupo tnico atuam e do a sua contribuio ocorrncia das doenas mentais.
H, entretanto, salienta ele, uma variao dessas normas culturais segundo as classes sociais.
Bastide (1967) deu particular ateno influncia das seitas religiosas sobre os transtornos mentais.
Para ele, h seitas que desempenham papel positivo de proteo em relao aos transtornos mentais,
outras, entretanto, intensificam (...) os conflitos psquicos entre o desejo de perfeio absoluta e os
instintos, mais particularmente o instinto sexual. Aqui, possivelmente Bastide se referiu a pequenas
igrejas evanglicas, pentecostais, com seu pietismo e moralismo estrito. Ao analisar outro grupo de
pequenas seitas, que ele denominou seitas urbanas e esotricas (possivelmente grupos de espiritismo
hbrido, com componentes afro-brasileiros e kardecistas), ele disse que tais seitas chamam para seu
seio: (...) todos os ansiosos e deprimidos, os grandes vencidos da sociedade industrial; elas (tais
seitas) constituem verdadeiros caldos de cultura dos transtornos psiquitricos, os quais elas exaltam,
enquanto as Igrejas os controlavam e reprimiam (1967).
De toda forma, interessante em Bastide a forma como ele salientou a variabilidade dos tipos de vida
religiosa e a multiplicidade de efeitos sobre a sade e os transtornos mentais. Para ele, havia tipos de
vidas e experincias religiosas que nos aproximam dos distrbios mentais enquanto outros nos afastam
dele; (...) h uma vida religiosa que regressiva e patolgica, existe outra que progressiva e
formadora de personalidades sadias.
A concluso final que Bastide extraiu de seus estudos a de que h certa autonomia da patologia
mental em relao religio. Para ele, a doena mental precedia religio, podendo influir sobre ela e
ser por ela influenciada. Ele afirmou: (...) mas quem no v ento que a doena ou a sanidade que
anterior religio? As neuroses podem transformar a religio em uma construo patolgica e as
psicoses podem alimentar-lhe os delrios. Mas no a religio que cria umas ou outras. Segundo ele, a
psicopatologia, os desequilbrios familiares e, sobretudo, a desumanidade das relaes industriais so
os fatores que podem contribuir para uma certa degenerao da vida religiosa em neurose. Por outro

lado, Bastide defendeu que o esprito comunitrio, a disciplina das Igrejas e o controle da vida afetiva
do homem podem prover, via religio, uma vida mais sadia s populaes.
Moreira-Almeida et al. (2005) reviram recentemente a histria da chamada loucura esprita na
primeira metade do sculo XX, no Brasil. Nesse contexto, mdicos eminentes, como Henrique Roxo,
Franco da Rocha e Afrnio Peixoto, consideravam que as prticas espritas desencadeavam com
freqncia quadros de loucura e histeria. At o incio dos anos de 1950, essa tese foi sustentada (em
particular por Pacheco e Silva, lder universitrio da psiquiatria paulista). Nas dcadas seguintes, por
influncia tanto de socilogos, como Roger Bastide, e psiquiatras, como Osrio Csar, Anibal Silveira,
Alberto Lyra e Rubim de Pinho, essa viso foi sendo paulatinamente substituda por uma percepo
menos preconceituosa. Bastide (1978), aps estudar em profundidade os cultos afro-brasileiros e as
experincias medinicas que neles ocorrem concluiu que os estados de transe e possesso so mais
bem compreendidos via entendimento antropolgico de seus smbolos e ritos do que por aproximao
psicopatolgica. Embora ele mantenha que eventualmente certas prticas espritas (das mencionadas
seitas urbanas e esotricas) possam ser deletrias, tem-se constatando que o espiritismo, de modo
geral, no causa transtornos mentais; quando se associa a eles antes via a busca que pessoas
acometidas por sofrimento mental empreendem nos centros espritas kardecistas, terreiros de
candombl e centros de umbanda.
1 Ver os trabalhos de Nina Rodrigues concernentes religio e suas relaes com a psicopatologia: Nina Rodrigues, R. Animismo
Fetichista dos Negros Bahianos. Revista Brasileira, Rio de Janeiro, 1896; Epidemie de folie religieuse au Brsil, Annales MdicoPsychologiques, Paris, 1898; Nina Rodrigues, R. Sobrevivncias Religiosas: Religio, Mitologia e Culto. In: Os Africanos no Brasil. Editora
Universidade de Braslia/Companhia Editora Nacional, So Paulo, 1982/1933.
2 Para reviso e anlise da obra etnopsiquitrica de Nina Rodrigues, ver a excelente tese: Oda, A.M.G.R. Alienao Mental e Raa: a
Psicopatologia Comparada dos Negros e Mestios Brasileiros na Obra de Raimundo Nina Rodrigues. Tese de doutorado. Unicamp,
Campinas, 2003.
3 Uma leitura sociocultural e poltica do messianismo s se tornaria bem assentada em nosso pas com o trabalho de Maria Izaura Pereira
de Queiroz, apresentado em seu livro: O Messianismo no Brasil e no Mundo. Dominus, So Paulo, 1965.
4 Sobre a marcante originalidade de toda a obra de Csar, em particular os seus estudos sobre a produo artstica dos sujeitos com
transtornos mentais, assim como a organizao de oficinas de arte, a pedagogia artstica livre e o engajamento na reabilitao social,
ver: Toledo Ferraz, M.H.C. Arte e Loucura: Limites do Imprevisvel. Lemos, So Paulo, 1998.
5 Csar, O. Simbolismo mstico nos alienados. Revista do Arquivo do Municpio de So Paulo 124:47-72, 1949. Csar, O. Contribuition
letude de larte chez ls alienes. Arquivos do Departamento de Assistncia a Psicopatas do Estado de So Paulo 16:51-64, 1951.
6 Bastide, R.; Csar, O. Pintura, loucura e cultura. Arquivos do Departamento de Assistncia a Psicopatas do Estado de So Paulo 22:5170, 1956.
7 Lucena, J. Aspectos culturais na patologia mental em certos grupos brasileiros. Revista Brasileira de Psiquiatria 3(1):7-30, 1969.

Estudos contemporneos sobre religio


e sade mental no Brasil
Panorama em que se desenvolvem os estudos
Os estudos sobre sade mental e religio tm crescido numericamente nas duas ltimas dcadas no
Brasil. Em perspectiva mais geral, Herrera (1999) fez um levantamento sobre o conjunto de pesquisas
sobre religio realizado pelo meio acadmico brasileiro. Essa autora constatou que a pesquisa cientfica
sobre religio iniciou-se de forma mais sistemtica no Brasil dos anos de 1930, com a
institucionalizao da sociologia neste pas, e tem se intensificado nos ltimos 15 anos. De fato, hoje a
maior parte das pesquisas realizada nos campos da antropologia, sociologia e teologia, sendo as
pesquisas em psicologia e sade relativamente minoritrias. Essas ltimas reas tm certamente um
considervel dbito com as cincias sociais, em particular em razo da elaborao terica que a se
processa, tanto em nvel nacional como internacional.
J h alguns anos, Alves (1978) analisou de forma aprofundada e crtica a evoluo e os dilemas do
estudo da religio no Brasil, sobretudo nas cincias sociais. Em
A volta do sagrado, ele aponta (o que, segundo ele, Queiroz j havia bem analisado) que do incio dos
estudos da religio nos anos de 1930 at o final do de 1950, os problemas estudados giram em torno

do que se poderia chamar de o extico 8.


Influenciados por mestres europeus, os pesquisadores brasileiros vo se debruar no sobre o que
estava ocorrendo no primeiro plano da sociedade brasileira, ou seja, a urbanizao, modernizao e
industrializao, mas sobre o que resiste a isso, o arcaico, o extico. Este, diferenciando-se mais
claramente do fluxo normal, cotidiano, da vida social, faz-se mais adequadamente objeto de estudo.
Rubem Alves diz ento: Escolhe-se um problema no em funo de sua importncia, mas em funo
da possibilidade de submet-lo a um tratamento metodolgico rigoroso.
O gosto pelo extico possivelmente tem tambm uma terceira razo de preferncia; que a viso
aristocrtica do mundo (exemplificada paradigmaticamente por Gilberto Freyre) desloca sua anlise das
incmodas problemticas econmicas, polticas e sociais para a perspectiva esttica. Como negar, diz
Alves, que as religies exticas sejam profundamente estticas? No o extico uma categoria
esttica?
A partir da dcada de 1960, a religiosidade brasileira, sobretudo a dita popular, passa a ser
apreendida como fenmeno sociologicamente significativo. Passa mesmo a ser tomada como algo
politicamente importante, posto que no mais percebida como sobrevivncia do arcaico nem sintoma
de atraso, ela torna-se resistncia; um protesto contra as realidades econmica, cultural e poltica
imposta pelas classes dominantes. A religiosidade popular torna-se um ato poltico camuflado, o arcaico
se transforma em utpico, diz Alves, mas talvez mais uma vez escorregam para fora das mos a
especificidade e a riqueza do religioso, seja ele das classes populares, seja de outras.
Em relao aos temas mais estudados, Herrera (1999) cita as religies e religiosidades populares,
questes como memria social e identidade, meio urbano, modernidade e religio, assim como os
estudos sobre gnero e religiosidade. As formas e denominaes mais estudadas so as religies afrobrasileiras (enfatizando-se antes o seu exotismo e, a partir dos anos de 1960 e 1970, suas relaes
como processos de modernizao e urbanizao) e pentecostalismo. Tem-se dado bastante nfase
tambm s relaes entre religio e poltica. Curiosamente, o espiritismo kardecista, apesar de
importante demogrfica e sociologicamente, tem recebido pouca nfase nos estudos. Finalmente,
questes atuais como o pluralismo religioso e a transnacionalizao de religiosidades brasileiras (como
o neopentecostalismo e religies afro-brasileiras), assim como a pentecostalizao das grandes
denominaes, tm recebido crescente ateno. A seguir ser feita uma meno sucinta sobre o que se
tem feito nas ltimas duas dcadas, em nosso meio, no campo especfico de sade mental e religio.
8 Esta preferncia pelo extico tem seguramente a sua contribuio para a desproporo entre a quantidade de estudos que tm sido
realizada sobre as religies afro-brasileiras (e, por exemplo, a exigidade de estudos sobre o kardecismo e, em certa proporo, sobre o
pentecostalismo) e a representao demogrfica e implicaes polticas de formas de religiosidade muito mais presentes no cenrio
nacional.

Estudos sobre uso e abuso de lcool e drogas

Ode trabalhos em epidemiologia da religio realizado no Brasil trata da associao entre religiosidade e
uso de lcool e drogas.
Almeida e Coutinho (1990) utilizaram o instrumento de rastreamento CAGE em 561 pacientes
ambulatoriais do Hospital Universitrio da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), no Rio de
Janeiro. Verificaram que possuir religio associou-se menor freqncia de problemas relacionados ao
lcool. Em um estudo com 322 estudantes de medicina de uma faculdade do interior do estado de So
Paulo, Borini et al. (1994) avaliaram a freqncia de abuso de lcool. Os estudantes evanglicos foram

os que menos apresentavam uso abusivo de lcool e os sem religio os que apresentavam as freqncias mais elevadas. Alm da religio, outras variveis tambm se associaram ao uso abusivo de lcool
(gnero masculino, tipo de moradia, atividade laborativa, prtica de esportes, tempo de estudo
extracurricular e uso de tabaco e outras drogas ilcitas sobre as caractersticas do uso e abuso de
lcool).
Borini et al. (1999) investigaram, em um estudo posterior, uma amostra de cem mulheres dependentes
de lcool internadas consecutivamente em um hospital psiquitrico de Marlia (SP). Os autores
verificaram maior freqncia de alcoolismo entre as pacientes adeptas do espiritismo.
Em uma tese de doutorado realizada na Faculdade de Sade Pblica da Universidade de So Paulo
(USP), Queiroz (2000) avaliou o consumo de drogas (maconha, alucingenos, cocana, crack,
anfetaminas, anticolinrgicos, inalantes, tranqilizantes, opiceos, sedativos e anabolizantes) em
alunos de graduao dos 21 cursos da USP, na cidade de So Paulo. Aps investigar 69 variveis
levantadas por um questionrio annimo e de autopreenchimento, respondido por 2.564 alunos
sorteados, a autora identificou que o estudante usurio (comparado com o no-usurio), alm de no
ter ou no praticar religio, era predominantemente do sexo masculino, tinha entre 20 e 24 anos,
trabalhava e residia sozinho ou com amigos. Alm disso, tendia a no manter bom relacionamento com
os pais, principalmente com a me.

Estudos sobre religio e sade mental em geral


AEm uma pesquisa original, Torres (1986) investigou a relao entre religiosidade, medo da morte e
atitude perante o suicdio. Separou seus probandos em dois grupos de orientao religiosa: extrnseca
e intrnseca (do construto de Allport). No grupo de religiosidade extrnseca, no observou associao
entre ortodoxia religiosa e medo da morte. Alm disso, nesse subgrupo, nem ortodoxia, nem medo da
morte foram preditores da aceitao ou rejeio do suicdio. Para o grupo de orientao religiosa
intrnseca, a ortodoxia religiosa e o medo da morte apresentaram-se inversamente relacionados, e a
aceitao do suicdio revelou-se correlacionada de forma decrescente com o grau de ortodoxia religiosa.
Machado (1993) estudou, na Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), a importncia da prtica e
envolvimento religioso para pacientes internados em duas unidades psiquitricas de pacientes agudos.
Ela comparou 40 pacientes psiquitricos com 40 pacientes cardacos (grupo controle) em relao a
comportamentos religiosos anteriores internao. Verificou que os pacientes psiquitricos buscavam
mais freqentemente (45% dos casos) Igrejas pentecostais que os pacientes cardacos (20% dos
casos); da mesma forma, buscavam mais a cura de seus problemas por prtica e envolvimento
religioso (35% dos casos) do que os pacientes com problemas cardacos (2,5% dos casos).
Amaro (1995a, 1995b, 1995c; 1996a, 1996b), na USP, empreendeu recentemente alguns estudos
tericos e conceituais detalhados sobre tpicos relacionados aos campos sade mental, psicoterapia e
religio. Na mesma universidade, Ramadam (1996) abordou a importncia da religiosidade e do
misticismo na cultura popular de muitos pases e assinalou que os poderes da f e da magia so, com
muita freqncia, acionados para se obter determinados efeitos na sade, nas relaes amorosas e na
vida sexual.
Em uma vertente junguiana, Giglio (1997) (Giglio e Giglio, 2002), na Unicamp, tem realizado estudos
sobre as relaes entre espiritualidade, sade mental e psicoterapia. Seus trabalhos enfatizam a
oposio entre a lgica do religioso em contraposio ao pensamento discursivo linear, caracterstico do
pensamento cientfico e acadmico moderno. Tambm investiga como diferentes psicoterapeutas,
orientados por escolas tericas distintas, abordam o espiritual no interior dos processos de tratamento.
De volta USP, Lotufo Neto (1996) fez sua tese de livre-docncia centrada em um estudo emprico

concernente sade mental de ministros religiosos. Inicialmente, o autor reviu cuidadosamente vrios
conceitos relacionados a religio, espiritualidade e f, assim como analisou o perfil de uma suposta
religio saudvel, contrapondo-a a formas de religiosidade potencialmente nocivas sade mental.
Tambm listou os diferentes mecanismos implicados na relao sade-religio.
O objeto emprico original do trabalho de Lotufo Neto (1996) foi a prevalncia de transtornos mentais
em ministros religiosos cristos (no-catlicos) no Brasil. Ele constatou carncia de estudos na
literatura disponvel nessa rea. Assim, o autor enviou por correio 750 questionrios com os Self-Report
Psychiatric Screening Questionnaire (SRQ-20) e um Inventrio da Vida Religiosa a ministros religiosos
cristos no-catlicos, moradores da capital de So Paulo. Pde obter 207 respostas. Em seguida,
destes 207 respondentes, sorteou 40 e convidou-os para uma entrevista com o Schedules for Clinical
Assessment in Neuropsychiatry (SCAN) e uma entrevista aberta visando a responder Escala para
Gravidade de Estressores (eixo IV do DSM-III-R). Cerca da metade dos ministros religiosos (47%)
apresentou algum transtorno mental durante a vida e 12,5%, no ms precedente entrevista.
Os transtornos mais freqentes foram os depressivos (16,4%), do sono (12,9%) e ansiosos (9,4%). O
autor identificou que a religiosidade do tipo intrnseco associou-se melhor sade mental. Alm dessa
prevalncia aumentada de transtornos afetivos e ansiosos, Lotufo Neto (1996) observou menor abuso e
dependncia de lcool e drogas nos ministros pesquisados. Os principais fatores associados presena
de transtornos mentais nos ministros religiosos foram: problemas financeiros, problemas com outros
pastores, conflitos com os lderes leigos da Igreja, dificuldades conjugais, problemas doutrinrios na
Igreja e sobrecarga de trabalho.
Villares (1996) estudou, por meio de tcnicas etnogrficas na Universidade Federal de So Paulo
(Unifesp), o modo como 14 familiares de oito pessoas com esquizofrenia representavam suas
experincias com essa psicose. Com a utilizao do programa NUD.IST para anlise de dados
qualitativos, identificou trs formas principais de construo leiga da doena: problema nervoso,
problema na cabea e problema espiritual. Tambm com mtodo qualitativo, com perfil etnogrfico,
Mateus (1998) estudou a construo da doena em pacientes esquizofrnicos e seus familiares em
Cabo Verde (frica). Realizou 20 entrevistas em profundidade em familiares prximos de 10 pessoas
com esquizofrenia. As causas sobrenaturais, alm de fatores orgnicos, reativos, emocionais e sociais,
foram apontadas pelos familiares como responsveis pelo adoecimento de seus familiares. Ele
identificou que, em Cabo Verde, a populao recorre com freqncia a tratamentos alternativos para
problemas de sade mental, tais como os chamados remdios-da-terra, buscando ajuda tambm nos
movimentos religiosos Racionalismo Cristo e Igrejas Pentecostais. Mais recentemente, Monteiro
(2004) investigou 15 familiares de nove pacientes no primeiro episdio psictico de suas vidas.
Selecionou especialmente pacientes que demoraram mais de seis meses para iniciar um tratamento
psiquitrico adequado. Verificou nos familiares a presena de representaes negativas em relao
experincia da loucura. A autora identificou tambm que algum tipo de explicao espiritual foi
formulada por quase todas as pessoas do estudo.
Ainda em So Paulo, Redko (2000) realizou pesquisa tambm de natureza etnogrfica com 21 jovens
que adoeceram pela primeira vez na vida de um surto psictico, do tipo esquizofrnico. A autora seguiu
esses jovens por perodo de seis a 12 meses, acompanhando-os no seu cotidiano em visitas quinzenais
em suas casas, assim como nas instituies religiosas que freqentavam para obter alvio. Pde
identificar o desenvolvimento de estratgias culturalmente sancionadas para lidar com a experincia
psictica. A maior parte desses jovens buscou auxlio em Igrejas pentecostais e um grupo menor na
umbanda.
A experincia com a religio ajudou-os a nomear suas vivncias psicticas e lhes atribuir sentido.
Serviu tambm para lhes assegurar um senso de identidade. Em algumas situaes, entretanto, tal
busca religiosa, em vez de aliviar o sofrimento, piorou o funcionamento psquico e social.
No incio desta dcada, na Unicamp, Nucci (2002) desenvolveu um mtodo original de formulao
cultural de caso e o aplicou a uma clientela de sade mental, em servios de ateno primria da
periferia de Campinas (SP). Ao estudar em profundidade dez sujeitos acometidos por diferentes
transtornos mentais, identificou com tal mtodo as trajetrias geogrficas e religiosas dessas pessoas

na busca de ajuda para seus sofrimentos. Pde observar transies entre as diferentes Igrejas
evanglicas, entre as catlicas e as evanglicas e dentro do catolicismo. Tambm verificou freqncia
conjunta catlica-evanglica, evanglica-umbandista e catlica-kardecista aps o surgimento dos
problemas de sade mental. Como construo mica do problema de sade mental, os sujeitos
revelaram ricas elaboraes que indicavam uma etiologia percebida e formulada dos tipos causas
psicossociais (problemas familiares e conjugais, fracassos amorosos, mente cansada, cimes,
educao recebida, falta de coragem, pobreza, migrao, violncia etc.), causas mgico-religiosas
(espritos ruins, demnio, encosto, feitio, castigo de Deus, macumba, mistura de guias, fraqueza
espiritual, falta de f, desequilbrio da mediunidade) e causas fsicas (alterao do crebro e dos
nervos, hereditariedade, infeco, fraqueza, uso de lcool e drogas etc.). A coexistncia dinmica
desses modelos etiolgicos populares, conflituosa muitas vezes, harmnica e integrada, outras vezes,
foi antes a regra do que a exceo.
Finalmente, ainda no estado de So Paulo, no mbito do Instituto de Psiquiatria da USP, Almeida
(2004) realizou talvez um dos estudos mais cuidadosos relativos avaliao da sade mental de
pessoas classificadas como mdiuns espritas. Esse autor entrevistou cuidadosamente um grupo de 115
mdiuns espritas na cidade de So Paulo, aplicando a eles o SRQ-20 e a Escala de Adequao Social
(EAS). Identificou 12 sujeitos (7,8%) com provvel psicopatologia e os comparou com 12 sujeitos
normais. O autor verificou, em geral, que o grupo de 115 mdiuns apresentava baixa prevalncia de
transtornos mentais e boa adequao social. Os mdiuns no apresentavam tambm transtorno de
identidade dissociativa. Assim, pde-se concluir que a mediunidade, pelo menos no contexto esprita
brasileiro, no se associa nem a transtornos mentais (incluindo os transtornos dissociativos de
personalidade), nem a dificuldades de adaptao social.
No Rio Grande do Sul, Rocha (2002) desenvolveu com seu orientador, Marcelo Pio de Almeida Fleck,
uma srie de trabalhos de validao e emprego em pesquisas empricas relacionadas aos instrumentos
da Organizao Mundial de Sade (OMS) de avaliao de qualidade de vida (WHOQOL), em particular
das dimenses espiritualidade e religiosidade. Dessa forma, validaram o instrumento WHOQOLEspiritualidade, Religiosidade e Crenas Pessoais (SRPB). Ela identificou que, na amostra de 242
sujeitos (122 pacientes psiquitricos e 119 controles normais), de modo geral as dimenses
espiritualidade e religiosidade associaram-se melhor qualidade de vida geral.
Volcan et al. (2003) investigaram em 464 jovens universitrios de Pelotas (RS) a relao entre bemestar espiritual e prevalncia de possvel transtorno mental. Verificaram que jovens com bem-estar
espiritual baixo ou moderado apresentavam o dobro de chances de apresentar tambm transtorno
mental (pelo SRQ-20).
Ainda no Rio Grande do Sul, Baptista (2004) investigou em uma extensa amostra de 6.961 idosos,
representativos da populao de todo o estado, fatores sociodemogrficos e variveis religiosas e
clnicas que poderiam relacionar-se com a presena de transtornos mentais, sobretudo os ditos
transtornos menores, como sndromes depressivas e ansiosas. A autora verificou associao entre ser
membro de uma Igreja evanglica ou ser esprita e ter maior prevalncia de transtornos e sintomas
mentais. Esse efeito foi maior naqueles que participavam ativamente da denominao religiosa.
No mbito do Instituto de Sade Coletiva (ISC), da Universidade Federal da Bahia, um grupo de
pesquisadores reunidos em torno de Naomar de Almeida Filho9 (2000) e Carlos Caroso10 tm
desenvolvido pesquisas sumamente originais em relao a dimenses culturais do adoecimento fsico e
mental. Algumas dessas pesquisas abordam a religiosidade, sobretudo a afro-brasileira, outras, a
representao popular do sofrimento ou da normalidade mental, representao esta na qual se
identifica eventualmente a presena do religioso.
Nesse sentido, Nunes (1999)11, em um esforo de colaborao acadmica entre o ISC e a Universidade
de Montreal, no Canad, investigou aspectos teraputicos do candombl, em particular em relao
experincia psictica. A autora estudou como pelo transe de possesso podem ser acionados
mecanismos teraputicos. Assim, para ela o candombl oferece uma gama de possibilidades de
ressignificao para tais experincias, no sem ambigidades, posto que fazendo parte de uma

sociedade racista, o candombl recebe tanto significaes positivas como negativas articuladas com
uma identidade brasileira mais ampla. Jovens pesquisadores como Rodrigues (1994), Maria Thereza
Coelho e Miriam Rabelo tm desenvolvido investigaes, muitas delas abordando as formas de
representao da sade e do sofrimento e os aspectos teraputicos da religiosidade popular na Bahia.
9 O professor Naomar de Almeida Silva, que com formao mltipla em psiquiatria, epidemiologia e antropologia, criou uma linha de
estudos na Bahia que investiga a sade, riscos e sofrimentos, em uma perspectiva original. Seu esforo vai no sentido de viabilizar
pesquisas em sade que sejam ao mesmo tempo culturalmente sensveis e epidemiologicamente relevantes. Como viso panormica,
quase balano provisrio, de sua profcua obra, ver: Almeida Filho, N. A Cincia da Sade. Hucitec, So Paulo, 2000.
10 Ver neste sentido, por exemplo, o livro organizado por Jeferson Bacelar e Carlos Caroso (orgs.): Faces da tradio afro-brasileira:
Religiosidade, sincretismo, anti-sincretismo, reafricanizao, prticas teraputicas, etnobotnica e comida. 1a. ed. Trata-se de 18
trabalhos apresentados no V Congresso Afro-brasileiro, realizado em Salvador, Bahia, concernentes diversidade religiosa brasileira.
11 Esta tese recebeu o prmio de melhor tese de antropologia do Department DAnthropologie da Universidade de Montreal, em 1999.

Concluso
Pode-se, finalmente, constatar uma rica multiplicidade de temas abordados nesses estudos sobre
religiosidade e sade mental. A presena do religioso no modo de construir e vivenciar o sofrimento
mental tem sido observada por muitos dos pesquisadores. Assim o caso tanto em estudos com
contornos mais qualitativos e etnogrficos, como com os mais bem quantitativos e epidemiolgicos.
Isso tambm constatvel tanto para os transtornos mentais mais leves, como ansiedade e depresso,
como para os quadros graves, como nas psicoses. A busca por algum alvio do sofrimento, por alguma
significao ao desespero que se instaura na vida de quem adoece, parece ser algo marcadamente
recorrente na experincia, sobretudo para as classes populares.