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BELLOTTI, K. K.

Histria das Religies: conceitos e debates na era contempornea

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HISTRIA DAS RELIGIES: CONCEITOS E


DEBATES NA ERA CONTEMPORNEA
History of Religions: concepts and
debates in the contemporary age
Karina Kosicki Bellotti*

RESUMO
O objetivo deste texto discutir conceitos que contribuam para a
delimitao de um campo de estudos da Histria das Religies na era
contempornea, bem como possveis abordagens e objetos de pesquisas
sob uma perspectiva cultural. No incio dos estudos de religio, no sculo
XIX, houve a preocupao de estabelecer qual a relao entre religio
e sociedade, em determinar as delimitaes entre sagrado e profano;
entre os aspectos racional e irracional da religio; entre suas expresses
pblicas e privadas. Atualmente, privilegia-se o dilogo entre essas
fronteiras antagnicas e entre expresses religiosas individuais/coletivas
e instncias sociais diversas. Ao campo histrico cabe o trabalho de
analis-las, a fim de produzir um conhecimento que estimule uma viso
mais ampla sobre a religio enquanto fenmeno demasiadamente humano, que permita promover dilogos e entendimentos em nossa sociedade
contempornea, to cindida por intolerncias, violncias e preconceitos.
Palavras-chave: Histria das Religies; Teoria da Histria; cultura;
idade contempornea.

ABSTRACT
The purpose of this article is to discuss the concepts that contributed for
the delimitation of the field of History of Religion in the contemporary
age, as well as the possible approaches and subjects of research under
the cultural perspective. In the beginning of the religious studies in the

*
Professora adjunta do Departamento de Histria da Universidade Federal do Paran e
ps-doutora em Histria Cultural pela Unicamp (2011). O presente texto foi originalmente apresentado
em seminrio da Linha de Pesquisa Intersubjetividade e Pluralidade: reflexo e sentimento na Histria, do
Departamento de Histria da UFPR, em 19 de maio de 2010.

Histria: Questes & Debates, Curitiba, n. 55, p. 13-42, jul./dez. 2011. Editora UFPR

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19th century there was the concern in establishing what was the relation
between religion and society, in determining the limits between sacred
and profane, the rational and the irrational aspects of religion, its public and private expressions. Lately this field has been highlighting the
dialogue between these antagonistic frontiers, and between individual
and collective religious manifestations and diverse social instances. I
state that the historical field should analyse them in order to produce
knowledge that stimulate a wider perspective on religion as a all too
human phenomenon, allowing the promotion of dialogues and understandings in our contemporary society, so split by intolerance, violence,
and prejudice.
Key-words: History of Religions; Theory of History; culture; contemporary age.

Introduo
Vrias so as manifestaes associadas religio na era contempornea: as feiras de exposio Expo Crist e Expo Catlica; igrejas que atraem
pblico jovem, tais como a Bola de Neve Church (esportistas, reggaeiros,
dentre outros) e a Comunidade Glgota (para gticos); as manifestaes
pblicas e os lobbies articulados pela Direita Crist norte-americana, em
prol da proibio do aborto; os fundamentalismos cristo, islmico e judaico; a Teologia da Libertao e a Renovao Catlica Carismtica; dentre
muitos outros exemplos. Os cruzamentos entre religio, mercado, violncia,
poltica, cultura, propaganda e mdia, proporcionados especialmente a partir
dos sculos XIX e XX no mundo ocidental, nos fazem perguntar quais os
limites da definio de religio; como os historiadores podem qualific-la
e analis-la e partir de qual perspectiva.
O objetivo deste texto discutir conceitos que contribuam para a
delimitao de um campo de estudos da Histria das Religies na era contempornea, bem como possveis abordagens e objetos de pesquisas sob uma
perspectiva cultural. A preocupao explorar as seguintes questes: quais
os lugares das religies na sociedade global? Qual o campo especfico de
atuao da Histria das Religies, em meio a outras reas de Cincias da
Religio? De que forma a era contempornea circunscreveu uma rea de

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estudos das religies e em que medida suas transformaes tm ajudado a


redefinir e ampliar o espectro de objetos e abordagens relativo religio
e sociedade?
Para tal, o texto divide-se em trs partes: primeiramente, um histrico sobre o surgimento e a consolidao do campo de estudos da Histria
das Religies, impulsionado em especial pelo contexto do imperialismo
e do cientificismo do sculo XIX, a fim de se problematizar e historicizar
conceitos fundamentais religio/religies; cultura; primitivo/civilizado.
Em seguida, os impactos sobre os fenmenos religiosos das transformaes
sociais e culturais em curso desde o sculo XIX e mais acentuadamente no
sculo XX na sociedade ocidental e, posteriormente, global (secularizao;
diversidade cultural; globalizao econmica e cultural); e a ampliao
do espectro de conceitos e objetos identidade/subjetividade; autonomia
religiosa; competio e mercado religioso. Por fim, apresentamos alguns
exemplos de estudos e abordagens culturais realizados nas pesquisas de
religies nos ltimos vinte anos, a fim de explorar questes frutferas para
os estudos histricos, apontando caminhos para os sentidos do estudo das
religies nos tempos atuais.
As questes apresentadas ao longo deste texto no esto fechadas, mas apontam para caminhos que tm sido explorados por diferentes
estudiosos das religies nos ltimos anos. A contribuio da comunidade
acadmica para repens-los fundamental e bem-vinda.

1. Religio/religies no sculo XIX estudos


inaugurais
O estudo acadmico e cientfico das religies no Ocidente inicia-se em meados do sculo XIX, inaugurado pelos estudos de antropologia
e etnologia do fillogo e orientalista alemo Max Mller (Lectures on the
Science of Language, 1861), conhecido por criar a metodologia de religio
comparada e por traduzir os Upanishads, textos sagrados da cultura hindu.
Outro pesquisador contemporneo foi o antroplogo britnico Edward

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Burnett Tylor, responsvel por cunhar a teoria animista e por aplicar princpios do evolucionismo de Darwin ao estudo das culturas e das religies1.
Nota-se que o sculo XIX caracterizou-se no Ocidente pelo triunfo
do cientificismo, especialmente aps a publicao do estudo A origem das
espcies (1859), de Charles Darwin, alm de uma ciso aparentemente
definitiva entre o sistema de pensamento religioso (judaico-cristo) e o
sistema explicativo cientfico experimental. Tal distanciamento entre religio
e cincia delineou-se aos poucos a partir de dois eventos histricos cruciais:
a Reforma Protestante e o Iluminismo.
Segundo Michel de Certeau, a Reforma Protestante foi fundamental
para enfraquecer o poder da religio crist como nico sistema explicativo
aceito na sociedade europeia, pois estabeleceu a concorrncia religiosa com
a Igreja Catlica, culminando nas guerras religiosas do sculo XVII2. Se
at ento religio e poltica formavam uma s instncia de poder, a partir
desse perodo a instncia religiosa rivalizar com outras instncias sociais e
polticas, alm da cincia, que surge cada vez mais distanciada de elementos
religiosos em suas explicaes. Se na chamada revoluo cientfica do sculo
XVII muitos estudiosos buscavam aliar observaes e experimentos a conceitos religiosos/filosficos, explicando os mecanismos de funcionamento
da criao, no Iluminismo houve um antagonismo ferrenho entre filsofos
e cientistas e a religio, seja a encarnada pelas instituies religiosas, seja
a religio popular. O fim do sculo XVIII palco do surgimento de novos
distanciamentos em relao religio organizada o desmo3 e o atesmo,
respectivamente, crena em uma inteligncia divina ou Ser Supremo desvinculada de qualquer ritualismo ou dogma e a negao de Deus.
Outros eventos tambm contriburam para marcar um lugar limitado para a religio no Ocidente do hemisfrio Norte. A Independncia
Norte-Americana (1776), liderada por destas (Thomas Jefferson, Benjamin
Franklin, James Madison, George Washington, Thomas Paine), determinou
1
Ver SHARPER, Eric J. Comparative Religion: A History. 2. ed. La Salle, Illinois: Open
Court, 1986.
2
CERTEAU, Michel de. A escrita da Histria. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2002.
3
O Desmo implica na crena em uma inteligncia suprema ou ser supremo criador do
Universo, com leis prprias, o que dispensaria a interveno e a revelao divinas do cotidiano da criao.
Portanto, o desmo prescinde de uma religio institucionalizada para existir. Relatos de tal concepo
religiosa existem desde o sculo XV, mas somente durante o Iluminismo e sua crtica Igreja Catlica
que ele ganha fora poltica entre os intelectuais da poca.

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na primeira emenda da Constituio americana a separao entre Igreja e


Estado o que no impediu que a religio (evanglica em especial) se separasse completamente da poltica naquele pas at os dias atuais. A Revoluo
Francesa e o perodo napolenico marcam a secularizao irreversvel, que
inspirar as independncias das colnias hispnicas nas Amricas Central
e do Sul. No somente a Igreja Catlica perdeu privilgios e propriedades,
mas tambm a primazia sobre o sistema educacional.
Esses fatores ajudam a compreender as razes pelas quais o que
denominamos de religio, compreendendo a tradio ritualstica, dogmtica e institucional crist (catlica e protestante), perde espao e poder
na esfera pblica ocidental. luz do cientificismo, a religio torna-se um
objeto de pesquisa, a ser esquadrinhado e analisado tal como qualquer outro
fenmeno humano ou natural. Dessa forma, para que o estudo cientfico da
religio surgisse, foi necessrio dessacraliz-la4.
Contudo, isso no significou o completo distanciamento entre
concepes religiosas tradicionais para o mundo ocidental e os procedimentos cientficos no campo da antropologia e da etnologia. O Imperialismo
possibilitou um grande interesse por parte de cientistas quanto a culturas
consideradas exticas ou primitivas. Tal como Darwin ofereceu uma
explicao cientfica sobre a origem das espcies para compreender o
funcionamento do mundo natural, estudiosos franceses, ingleses e alemes empenharam-se em investigar as origens da espcie humana, a fim
de explicar seus comportamentos e suas diferenas culturais e raciais5.
O evolucionismo foi aplicado a partir da segunda metade do sculo XIX
por cientistas sociais para caracterizar o desenvolvimento humano numa
perspectiva a-histrica e atemporal.
Da mesma forma que antroplogos criminais, frenologistas e eugenistas quiseram provar as diferenas raciais, hierarquizando diversos
grupos tnicos que se tornaram conhecidos pela empresa imperialista6,
4
JULIA, Dominick. A religio: histria religiosa. In: LeGOFF, J.; NORA, P. (Orgs.).
Histria: novas abordagens. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora, 1978. p. 106-131.
5
Ao longo do texto usaremos o termo raa entre aspas, por se tratar de uma criao
humana que visou hierarquizar grupos humanos a partir de caracteres fsicos diferentes. Consideramos a
existncia de somente uma raa a humana (cf. AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Antirracismo e seus
paradoxos: reflexes sobre cota racial, raa e racismo. So Paulo: Annablume, 2004).
6
Sem contar o trabalho dos cientistas norte-americanos, empenhados em hierarquizar
indgenas, negros e caucasianos antes e depois da Guerra de Secesso (1861-1865) cf. GOULD, Stephen
J. (1981) A falsa medida do homem. 3 ed. So Paulo: Martins Fontes, 2003.

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antroplogos e etnlogos como Mller, Tylor e James Frazer (O Ramo de


Ouro, 1890), partiram de premissas evolucionistas para hierarquizar os
povos e suas crenas religiosas: comumente encontram-se nesses trabalhos
classificaes que atribuem aos povos primitivos o domnio da magia e
aos povos civilizados a presena da religio institucionalizada. Povos
que se atrasaram na escala evolutiva jamais poderiam alcanar o nvel de
organizao religiosa dos povos ocidentais europeus, por estarem desprovidos de uma verdadeira e complexa cultura.
No sculo XIX, por forte influncia do contexto imperialista, em
que as elites letradas europeias tomam contato com diversos Outros,
surge um grande debate acadmico sobre o conceito de cultura. Os povos
primitivos no teriam cultura, por no desenvolverem instrumentos de dominao da natureza. A tradio inglesa da cultura e civilizao definia
cultura como o cultivo das faculdades humanas superiores, possibilitada
pelo desenvolvimento das artes e dos estudos cientficos ou seja, cultura
seria identificada com a alta cultura, distanciada e superior a uma suposta
baixa cultura, predominante nos meios populares como emulao grosseira da alta cultura7. Um povo que no possusse cincia, tal como definida
pelos termos europeus, no teria cultura. A religio, vista como inferior
cincia, ainda assim seria um sinal de evoluo cultural se comparada com
a presena de elementos mgicos.
Grosso modo (tal debate foi muito mais complexo do que essas
linhas gerais destacadas), a maioria dos estudiosos das religies apoiou-se
na busca pelas origens do sentimento ou da prtica religiosa, identificando
distines entre religio e magia. Religio compreenderia uma organizao social e hierrquica complexa de rituais e crenas, espelhando-se na
experincia crist europeia e norte-americana e na tradio judaico-crist,
monotesta e patriarcal. Magia seria uma forma infantil8 e simplria de se
7
MATHEWS, G. Cultura global e identidade individual. Bauru: EDUSC, 2002. Sobre a
tradio de pensamento inglesa da Cultura e Civilizao ou Cultura e Sociedade, ver WILLIAMS,
Raymond. Cultura e Sociedade 1780-1950. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1969.
8
A caracterizao dos povos colonizados pelos europeus no Imperialismo frequentemente os
associava a uma infantilidade intrnseca, justificando sua dominao por povos mais evoludos (adultos)
(Toma o fardo do homem branco/Envia o melhor de tua prole/impe o exlio a teus filhos/para servir a
necessidade do cativo/para assistir, em pesada labuta/a povos alvoroados e incultos /indolentes raas que
acabam de conquistar/mesclar de demnio e de criana KIPLING, Rudyard. Fardo do homem branco,
apud GOULD, S. J. Op. cit., p. 117. Ver tambm ARENDT, Hannah. Raa e burocracia. In: ______. Origens
do totalitarismo. So Paulo: Cia. das Letras, 2009. p. 215-252).

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acessar a(s) divindade(s), identificadas com elementos da natureza, sem


grandes hierarquizaes, dependentes da figura de um lder que dominaria
o contato com as entidades naturais.
Essa caracterizao atemporal da evoluo religiosa, que atribuiu
valorao s formas religiosas dos povos primitivos em relao aos
civilizados, desconsiderava os fatores histricos envolvidos na relao
entre crenas e prticas religiosas e suas aplicaes sociais. Alm disso,
preciso considerar que a categoria magia foi concebida no contexto religioso ocidental cristo, caracterizado de forma extremamente negativa pela
Igreja Catlica durante a Idade Mdia e a Idade Moderna, principalmente
com a atuao da Inquisio. Portanto, tomar o uso deste termo tal como foi
elaborado no sculo XIX para definir as prticas religiosas dos povos no
ocidentais sem a devida problematizao constitui anacronismo, alm da
mencionada inferiorizao dos Outros no ocidentais. Entretanto, parte das
crticas feitas a essa viso sobre as religies, seu desenvolvimento permitiu
reconhecer a religio como uma instncia autnoma, a ser investigada por
metodologia comparativa.
Um distanciamento da lgica evolucionista foi empreendido por
antroplogos como B. Malinowski e mile Durkheim, que associavam a
religio e a magia a outros aspectos sociais dos grupos pesquisados. Nas
primeiras dcadas do sculo XX, Malinoswki define cultura como um
conjunto de bens e instrumentos; costumes e hbitos corporais ou intelectuais que visam satisfao de necessidades humanas9. Por isso, todos os
elementos da cultura seriam funcionais, o que explica a denominao de
funcionalismo para essa abordagem antropolgica. Para este autor, toda
sociedade desenvolve conhecimento cientfico para sobreviver natureza;
dessa forma, cincia, magia e religio estariam presentes desde os primrdios da cultura. A religio seria uma resposta necessidade humana de
enfrentar inmeras situaes de crise ao longo de sua existncia individual
e coletiva, em especial a morte10. A religio permitira negar a destruio
pessoal trazida pela morte, conferindo sentido morte e a outros tipos de
crise, restabelecendo a coeso social e procurando apaziguar a dor.

p.74.

MASSENZIO, M. A Histria das Religies na cultura moderna. So Paulo: Hedra, 2005.

10

MASSENZIO, M. Op. cit., p. 76.

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Em As formas elementares da vida religiosa (1912), Durkheim


constatou que os primeiros sistemas de representao do mundo eram de
origem religiosa, determinando noes de tempo, espao, nmero, causalidade, constituindo a ossatura da inteligncia humana11. Ainda que considerasse as sociedades primitivas e as civilizadas como estgios da mesma
histria. Durkheim afastou-se do evolucionismo ao considerar a religio
como instncia real, que exprime sentimentos, necessidades e pensamentos
reais. Assim, no haveria religies falsas, pois todas elas seriam verdadeiras
sua maneira, respondendo a determinadas condies da vida humana.
O telogo Rudolf Otto, em O sagrado12 (1917), assim como o
filsofo e historiador Gerardus van der Leeuw, em Fenomenologia da religio (1933), reconheceram a dimenso do sentimento e do irracional como
parte explicativa da religio. Opondo-se s explicaes de antroplogos e
historiadores que submetiam o fenmeno religioso razo humana, Otto e
seu discpulo, van der Leeuw, romperam com o evolucionismo e o etnocentrismo ao atriburem categoria do sagrado a essncia da religio, presente
em todas as formas religiosas13. Ainda que pouco retomados na atualidade,
esses autores lanaram luz sobre um aspecto fundamental da experincia
religiosa, considerado em estudos mais recentes sobre as religies a dimenso subjetiva, nem sempre de fcil submisso s explicaes racionais
e funcionais, ainda mais num contexto de acentuado aumento da autonomia
religiosa individual, observado ao longo do sculo XX.
Outro nome da fenomenologia foi o filsofo e historiador romeno
Mircea Eliade, cujas obras foram bastante traduzidas para o portugus,
tornando-o um nome bastante conhecido aos leigos e acadmicos interessados por religio em nosso pas. Suas obras mais clebres foram o Tratado
de Histria das Religies (1949) e O sagrado e o profano: a natureza da
religio (1959), em que as categorias sagrado/profano so analisadas em
diferentes culturas religiosas, chegando constatao de que em sociedades
arcaicas e tradicionais existiria uma busca pela experincia sagrada, que
levaria consagrao de momentos profanos ou cotidianos; o real e autntico
11 MASSENZIO, M. Op. cit., p. 104.
12 Para uma discusso mais aprofundada desta obra, consultar texto do Prof. Dr. Euclides
Marchi para a Linha Intersubjetividade e Pluralidade, Subjetividade do sagrado, apresentado em setembro
de 2009. Disponvel em: <http://br.groups.yahoo.com/group/intersub/message/75>.
13 MASSENZIO, M. Op. cit., p. 92-93.

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seria somente aquilo revestido de sacralidade e o cotidiano seria efmero,


ilusrio, privado de valor. O homem histrico, das sociedades desenvolvidas, estaria dividido entre a resistncia ao sagrado e a impossibilidade
de renunciar a ele totalmente. Uma das questes fundamentais de Eliade
foi investigar o lugar especfico da religio, seja nas sociedades antigas,
seja nas sociedades contemporneas. Para isso, lanou mo do mtodo
comparativo para investigar as manifestaes do sagrado as hierofanias
, nica forma pela qual ele se faria conhecer. A erudio de Eliade permite
que seu/sua leitor(a) amplie profundamente seus horizontes sobre prticas
e crenas religiosas.
Contudo, Eliade foi bastante criticado por outra corrente de historiadores a chamada Escola Italiana de Religies14, desenvolvida
no incio do sculo XX, paralelamente aos trabalhos de van der Leeuw e
Eliade. O historiador Marcello Massenzio, em Histria das Religies na
cultura moderna, retomou o debate entre Raffaelle Pettazzoni e Mircea
Eliade quanto ao mbito especfico da religio na sociedade. Massenzio
trouxe poucas consideraes sobre Eliade, apresentado luz das crticas
feitas a sua obra por Pettazzoni e Ernesto de Martino, considerados os dois
expoentes da escola italiana. Para os italianos, a fenomenologia de forma
geral consideraria o sagrado e o profano como um dado real das sociedades
humanas, que manifestaria a essncia de um homem religioso, supostamente presente em todo ser humano15.
As consideraes de Pettazzoni, elaboradas entre os anos 1920 e
1950, aproximam-se de uma abordagem histrico-cultural cada vez mais
adotada no mbito acadmico, influenciado pela Nova Histria Cultural
desenvolvida a partir dos anos 1970 e 198016. Ao longo de sua obra, elaborou
uma problematizao complexa do conceito de religio, reconhecendo sua
origem como pertencente ao contexto ocidental judaico-cristo, em especial
aps a cristianizao iniciada durante o Imprio Romano. Nesse sentido,

14 A maioria dos ttulos da escola italiana no est disponvel em tradues para o portugus,
nem sequer para o ingls. Muitas das ideias apresentadas nesse texto so do historiador Marcello Massenzio, tambm pertencente a essa escola de pensamento. Aos poucos, recentemente, algumas das obras dos
historiadores italianos mais novos tm chegado ao Brasil.
15 MASSENZIO, M. Op. cit., p. 149.
16 HUNT, Lynn. Nova Histria Cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1995. Ver tambm
BELLOTTI, Karina Kosicki. Mdia, religio e Histria Cultural. Revista de Estudos da Religio, n. 4, 2004.

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religio caracteriza-se enquanto conceito de religao entre o ser humano


e um Deus nico, retirado a partir da narrativa de Gnesis da criao do
mundo, do ser humano e de seu rompimento com a ordem primordial divina,
e sua consequente tentativa de retomar a unidade com Deus. Aplicar esse
conceito com essa acepo a experincias de outros povos no cristos no
configuraria anacronismo? Antes de se questionar sobre o lugar da religio
na sociedade, Pettazzoni questionou-se sobre a prpria definio de religio
e a quais fatores ela estaria ligada.
Diante da pluralidade de sistemas considerados religiosos estudados
at ento, a escola italiana fundada por Pettazzoni defendeu o rompimento
com toda viso eurocntrica sobre religio, com o cuidado de evitar a simples compilao descritiva de crenas religiosas. O elemento fundamental
para este autor foi a historicidade da experincia religiosa: toda religio
produto histrico, culturalmente condicionado pelo contexto, e, por sua
vez, capaz de condicionar o prprio contexto em que opera17. A Histria
de qualquer povo se opera no cotidiano, esfera elogiada e reconhecida por
Pettazzoni em contraposio ao menosprezo ao cotidiano conferido por
Eliade.
O mbito da religio para o italiano estaria nos fatos extraordinrios
da vida (situaes-limite como a caa, a guerra e a morte), mas tambm
poderia se dar no cotidiano, no mundo da norma, considerando o sagrado
e o profano enquanto criaes histricas (e no essenciais ao ser humano),
que assumiriam pesos diferentes conforme contextos histricos especficos.
Brevemente aplicado ao contexto atual, por exemplo, temos o exemplo das
interpenetraes entre religio e mercado na sociedade global como um
grande desafio para redefinir as fronteiras entre o sagrado e o profano. O
antroplogo Lvi-Bruhl, nos anos 1910 a 1930, portanto, antes de Pettazzoni,
j observara que o mundo primitivo seria fluido, no havendo distines
entre o natural e o sobrenatural, em que tudo teria um sentido sagrado,
sem o seu par antagnico profano. Observa-se a adoo problemtica do
binmio sagrado/profano nos estudos sobre choques e encontros culturais
entre europeus e povos no cristos, durante o sculo XVI, desvelando outra
questo tal binmio tambm advm de uma classificao ocidental crist.

17

MASSENZIO, M. Op. cit., p. 149.

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O que poderia resultar em um impasse para os estudos das religies


por ocidentais obtm um encaminhamento que tem inspirado a abordagem
adotada em crculos acadmicos nos ltimos anos no Brasil. Afinal, se religio, sagrado, profano, magia, dentre outros conceitos, possuem origem
na tradio judaico-crist e esto enraizados em experincias histricas
europeias da cristandade, possvel estudar as religies de outros povos;
ou o uso dessas categorias s serviria para o contexto ocidental cristo, ou,
no mximo, monotesta?
No texto Prolegmenos para a Histria das Religies (1970),
o historiador Angelo Brelich, discpulo de De Martino e Pettazzoni, sugeriu um procedimento que conciliasse a pluralidade das culturas com a
formulao de uma chave terica para compreender a religio. Um trao
comum s manifestaes religiosas conhecidas seria a crena, relativa a
seres sobre-humanos historicamente determinados, que representariam
aspectos vitais e humanamente ingovernveis e que estariam suscetveis
ao controle por meio de cultos ou ritos; e/ou que possuiriam uma funo
protetora do grupo humano em situaes extraordinrias da vida. Alm
da funo controladora, as crenas serviriam para atribuir sentido vida,
morte, aos seres humanos e sobre-humanos, s contingncias; por meio
dos ritos, os fenmenos de importncia existencial estariam inseridos em
um sentido cultural dentro de uma determinada ordem humana. Com isso,
as crenas religiosas possibilitariam a promoo da atividade humana18.
O mtodo usado por Brelich foi a comparao intercultural, partindo
do pressuposto de que todos os povos possuiriam cultura e que tais culturas
seriam interdependentes:
[...] a peculiaridade de um sistema religioso deve ser entendida,
portanto, como o produto da capacidade de um determinado
grupo humano de remodelar, inovar ou at mesmo de revolucionar tanto a base preexistente, que pode ser posta em relao
quilo que foi definido como patrimnio comum, quanto ao
fruto das relaes, diretas ou mediadas, instauradas no curso
da histria com outros grupos humanos19.
18 MASSENZIO, M. Op. cit., p. 181-183. BRELICH, A. Prolegmenos a uma historia de las
religiones. In: ______. Historia de las Religiones Las Religiones Antiguas, v. 1. 7. ed. Madrid: Siglo
XXI, 1989.p. 30-97.
19 MASSENZIO, M. Op. cit., p. 184.

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Esse tipo de viso sobre a cultura, cada vez mais aberta ao Outro
no ocidental, refora no somente uma tendncia iniciada pelos estudos
antropolgicos crticos ao evolucionismo, mas tambm caminha paralela
a uma valorizao da diversidade cultural aberta a partir dos anos 1960
dentro e fora das academias europeias e norte-americanas, com a luta
pelos direitos civis, o movimento feminista, as polticas de identidades, o
multiculturalismo e os estudos ps-coloniais. O historiador Adone Agnolin
afirma que o questionamento lanado pela escola italiana quanto viso
eurocntrica e crist predominante em parte dos estudos de religio no
visou criar um desinteresse em relao ao Ocidente, mas sim repensar os
valores do patrimnio cultural de forma crtica20. Acrescento: ao ampliarmos
a viso sobre os conceitos relativos religio, contemplando um contexto
de diversidade cultural global, podemos repensar valores ticos e morais
ocidentais e no ocidentais luz de novos dilemas, tais como as violncias
de gnero, religiosas, tnicas e a discusso sobre o conceito de tolerncia
no mbito religioso e secular21.
Nessa primeira seo, discutiu-se sobre os primeiros e referenciais
estudos sobre religies, que saram do mbito da antropologia e etnologia, dialogando com questes oriundas das relaes sociais, econmicas,
polticas e culturais do universo imperialista. Os focos das investigaes,
sejam participativas, sejam de gabinete (aproveitando monografias de
outros estudiosos e de missionrios) recaram sobre a natureza da religio,
suas origens, suas caractersticas primordiais e sua evoluo; as relaes
entre cultura e sociedade primitiva e civilizada (e, consequentemente, entre
religio e magia); e quais os espaos da religio na sociedade desenvolvida.
As ideias lanadas pela escola funcionalista e pela escola italiana,
alm do olhar sobre a subjetividade de Rudolf Otto e van der Leeuw, do
ensejo para a discusso sobre as transformaes religiosas ocorridas na era

20 AGNOLIN, Adone. Prefcio. In MASSENZIO, Marcello. Histria das Religies na cultura


moderna. So Paulo: Hedra, 2005. p. 11-33.
21 Vale acrescentar a discusso proposta pela historiadora Christiane Lopreato sobre a ao
de Desmond Tutu e o resgate do ubuntu para restaurar as relaes raciais na frica do Sul (cf. LOPREATO,
Christina R. O outro como semelhante: alteridade Ubuntu e a reconciliao racial sul-africana In: NAXARA, M.; MARSON, I.; BREPOHL, M. (Orgs.). Figuraes do outro. Rio de Janeiro: EDUFU, 2009. p.
201-224). Sobre as interpenetraes culturais entre o mundo religioso e o secular, ver tambm MARTINI,
Carlo Maria; ECO, Umberto. Em que creem os que no creem. Rio de Janeiro: Record, 1999.

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contempornea, que tm gerado novas perguntas sobre o campo religioso


nos sculos XX e XXI22.

2. Religies e religiosidades no sculo XX caminhos


da diversidade e da autonomia
A secularizao iniciada no sculo XIX na Europa e nos Estados
Unidos tornou-se uma tendncia amplamente acolhida por elites liberais no
mundo ocidental, ainda que em ritmos diferentes. No Brasil, a separao
oficial entre Igreja e Estado s ocorreu com a constituio da Repblica, em
1891. Ainda assim, ela conseguiu manter sua influncia poltica e cultural
at meados do sculo XX.
Dessa forma, a secularizao torna-se um fenmeno mais visvel no
mundo ocidental ao longo do sculo XX, contribuindo para uma tendncia
de afastamento cada vez maior entre muitos indivduos e as instituies
religiosas. No se trata propriamente de um esfriamento da religio, ainda
que tenha se confirmado em partes da Europa ocidental ao longo do sculo
XX, mas sim um fortalecimento da autonomia individual sobre as escolhas
religiosas. Tal tendncia tornou-se conhecida nos crculos americanos de
estudos das religies como sheilismo, termo retirado de uma entrevista
conduzida por pesquisadores sobre as escolhas e preferncias religiosas de
um determinado pblico norte-americano, nos anos 1990.
Ao perguntarem a uma mulher chamada Sheila sobre suas crenas
religiosas, ouviram a seguinte resposta como era ela quem dava a ltima
palavra sobre sua vida espiritual, poderiam considerar que ela seguia na
verdade o Sheilismo23. Essa anedota reflete uma crescente tendncia no

22 Existem muitos outros pesquisadores que abordaram temas religiosos que no foram
mencionados nesse texto, tais como Max Weber, Peter Berger, Marcel Mauss, que ainda so referncia
nos estudos sobre religies. Esse texto no pretende esgotar a discusso sobre a historicidade do campo
de pesquisas sobre religies, mas pretende focalizar mais a produo histrica, ao menos na segunda e na
terceira partes.
23 HOOVER, Stewart. M. Religion in the News: Faith and Journalism in American Public
Discourse. London: Sage, 1998.

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mundo contemporneo o da autonomia religiosa individual, a ser exercida


pelos indivduos dentro ou fora de instituies organizadas24. No Brasil,
isso se traduz tanto na porcentagem crescente de pessoas que se declaram
sem religio no Censo (cerca de 7,5% no Censo de 2000), como na prtica
diria de pessoas que se declaram pertencer a essa ou aquela confisso.
Outro fator que contribui para a consolidao da autonomia a
concorrncia religiosa. Na sesso anterior, abordamos como tal concorrncia iniciou-se com a Reforma Protestante. A partir dos sculos XIX e XX,
vrias correntes religiosas surgem no ocidente para fazer frente religio
institucionalizada as correntes espiritualistas do sculo XIX, que sempre
apelaram para a participao individual sem grandes institucionalizaes
(Espiritismo francs, Sociedade Teosfica, Swedenborguismo, Mesmerismo
etc.); Cincia Crist; grupos de orientao apocalptica (Mrmons, Milleritas, Adventistas, Testemunhas de Jeov); sem contar a grande fragmentao
existente dentro do protestantismo (em especial o norte-americano).
No Brasil, tal concorrncia acirra-se a partir de meados do sculo
XX, sendo que as fileiras concorrentes Igreja Catlica posicionavam-se
desde o sculo XIX religies de origem africana (candombl, umbanda
surgida da juno entre candombl e espiritismo kardecista), correntes
protestantes (desde o sculo XIX) e pentecostais (desde 1910), alm do
espiritismo e das prticas de catolicismo popular, nem sempre sancionadas
oficialmente pela Igreja Catlica.
Vale acrescentar que, em nosso pas, o fato de a Igreja Catlica ter
usufrudo de exclusividade religiosa durante os perodos colonial e imperial
provocou uma acomodao da cpula catlica em relao evangelizao
das camadas mais pobres, maioria da populao. A preocupao em educar
os filhos da elite e em atuar em simbiose com o Imprio, pelo regime do
padroado, gerou uma dupla consequncia: por um lado, as expresses mais
livres ou autnomas do catolicismo (catolicismo popular um conceito
complexo, pois denota uma homogeneidade que lhe escapa); por outro lado,
fomentou certa indiferena em parte da populao em relao a prticas
religiosas, dado que para o catlico era obrigatrio participar dos rituais e
procisses, alm de cumprir o batismo, o casamento e o enterro sob a auto24 HOOVER, Stewart. Visual religion in media culture. In: MORGAN, D.; PROMEY, S.
(Eds.). Visual Culture in American Religions. Los Angeles: University of California Press, 2001. p. 146-159.

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ridade eclesistica25. Essa indiferena em cultivar uma vida espiritual mais


engajada foi agravada pela independncia religiosa trazida pelos cristos
novos no Brasil, seja pela irreligio de uns, seja pela postura crtica de outros
quanto autoridade religiosa institucional, tal como demonstrado na obra
de Anita Novinsky, Os cristos-novos na Bahia (1972).
O historiador norte-americano Andrew Chesnut afirmou que o
monoplio religioso realizado pela Igreja Catlica durante quase 400 anos
de histria na Amrica Portuguesa resultou em uma grande margem de catlicos nominais, ou no praticantes, o que contribuiu para o crescimento
de outras expresses religiosas em um contexto posterior de competio
religiosa no sculo XX mais acentuadamente dos protestantes pentecostais.
Por fim, a autonomia religiosa cresce medida que os sujeitos dispem de uma quantidade cada vez mais abundante de informaes, opes e
crenas religiosas, oferecidas pelos meios de comunicao e pelas estratgias
de propaganda adotadas por diversas instncias religiosas instituies,
grupos ou indivduos independentes e mercado (editorial, fonogrfico). A
prtica de se utilizar meios modernos de divulgao por parte de agentes
religiosos pode ser datada da primeira impresso da Bblia por Gutenberg,
passando pela impresso e circulao da Bblia de Lutero durante a Reforma
Protestante. O prprio vocbulo propaganda surge no contexto religioso
das disputas religiosas entre protestantismo e catolicismo nos sculos XVI e
XVII26. Porm, no contexto do protestantismo norte-americano de meados
do sculo XIX que a apropriao de linguagem de propaganda visual e de
estratgias de divulgao de massa ganha fora27.
emblemtica a conclamao renovao de linguagem feita
pelo evangelista Robert F. Y. Pierce, no livro The Pictured Truth, de 1895:
Ideias regem o mundo. Essa uma nova ideia. Aplica-se em
ensinar o pensamento antigo de que a unio faz a fora, e
traz sentidos bem conhecidos na combinao que vastamente
25 CHESNUT, R. Andrew. Competitive Spirits: Latin Americas New Religious Economy.
Oxford: Oxford University Press, 2003.
26 BRIGGS, Asa; BURKE, Peter. Uma histria social da Mdia: de Gutenberg internet.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editora, 2004.
27 MORGAN, David. Visual Piety: A History and Theory of Popular Religious Images. Los
Angeles: University of California Press, 1998; MOORE, R. Laurence. Selling God in the marketplace of
culture. New York/Oxford: Oxford University Press, 1994.

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multiplica o seu poder. [...] O mundo civilizado move-se rapidamente e a verdade, o Cristianismo, a sabedoria em coisas
sagradas deve tomar a liderana. Essa unio do pitoresco e
do que til um fator potente no progresso religioso, e seria
uma alegria eterna introduzi-la em cada lar. E no apelo ao olhar
e audio consiste o mais alto desenvolvimento nos mtodos
de ensinar a verdade28.

O historiador Laurence Moore observa a sensao de que a religio crist americana precisava se adaptar s transformaes da vida
moderna, bem traduzida no trecho do documento acima o cristianismo
precisa tomar a liderana. No somente o cientificismo tornou-se grande
competidor da religio no Ocidente, mas tambm o mundo do espetculo,
do entretenimento e do consumo, em incipiente forma no final do sculo
XIX em grandes e poucas metrpoles. A ponto de ministros evanglicos de
diferentes orientaes preocuparem-se com as diverses pblicas, alm de
ligas femininas realizarem campanhas e cruzadas pela temperana e pelos
bons costumes29.
Na virada do sculo XIX para o XX, aumentou o nmero de igrejas
protestantes a utilizarem fachadas coloridas e atrativas, moda das lojas
e casas de espetculos, para atrair a ateno dos transeuntes, emprestando
um verniz moderno para sua insero pblica. Outra influncia da fora
protestante sobre o mundo do espetculo foi a constituio de alternativas
sadias para toda a famlia, ou para moas solteiras que buscavam salas
de cinema, teatro de variedades e parques para usufruir seu tempo de lazer.
Moore, em instigante estudo sobre as relaes entre religio e mercado nos
Estados Unidos, mostrou o quanto a instncia religiosa naquele pas teve de
se adaptar ao sucesso de seus concorrentes, a fim de no perderem fiis
nem legitimidade pblica.
O modelo norte-americano de uso de propaganda, difundido tambm por missionrios protestantes no sculo XX, foi adotado por diversos
pases, inspirando a circulao de bens simblicos, de cultura material de
massa e de consumo, e de referncias religiosas. A globalizao cultural,
28 PIERCE, Robert F. Y. The Pictured Truth. Fleming H. Revell Co., 1895 (grifo nosso).
29 MOORE, R. L. Op. cit.; DEBERG, Betty. Ungodly Women (Three Indispensable Studies
of American Evangelicalism). Georgia: Mercer University Press, 2000.

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acentuada a partir dos anos 1970, s contribuiu para a intensificao dessa


circulao. Porm, o que exatamente circula pelos canais de divulgao
miditica? As informaes religiosas disponveis nas prateleiras do supermercado cultural30 muitas vezes so deslocadas de seus locais de produo,
perdendo em parte sua fora simblica original. Por exemplo, o uso de vrios
crucifixos pela cantora Madonna no incio de sua carreira como utenslios
de moda nos anos 1980; o uso de imagens de santos em desfiles de moda; o
uso do ritmo reggae (de origem religiosa rastafri) por grupos evanglicos
contemporneos, dentre outros exemplos. Ao invs de se considerar tal tendncia como um suposto desvirtuamento da simbologia religiosa, pode-se
observar os diferentes sentidos de apropriao individual ou coletiva destes
smbolos e discursos religiosos proporcionados pela circulao cultural.
Por outro lado, Mathews problematiza a ideia de que as escolhas
dentro do supermercado cultural so livres e autnomas, pois [...] as pessoas pegam e escolhem de acordo com sua classe, gnero, crena religiosa,
etnia e cidadania, assim como de acordo com todas as exigncias de sua
prpria formao cultural, em um supermercado cultural que faz intensa
propaganda de algumas escolhas e suprime outras; elas pegam e decidem,
negociando e verificando o desempenho por outras escolhas31. Ricardo
Mariano mostra como o crescimento pentecostal ocorreu no Brasil por
conta do esforo evangelizador dos pentecostais em oferecer solues
pragmticas para os problemas cotidianos32. A possibilidade de escolha de
um produto no supermercado cultural proporcional visibilidade que ele
dispe nas suas prateleiras.
nesse ampliado espectro de processos histricos que se deve
considerar a autonomia religiosa como categoria importante da anlise
histrica, tomando como pressuposto de que as formas religiosas (smbolos,
crenas, prticas, hierarquias, organizaes) no so formas essenciais e
exclusivas, mas sim criaes humanas que assumem diferentes sentidos
ao longo de um recorte temporal, considerando a sua historicidade como
elemento fundamental para anlise acadmica. Dessa forma, a Histria das
Religies deve atentar no somente para a histria das instituies religiosas,
30 MATHEWS, G. Op. cit., p. 57.
31 MATHEWS, G. Op. cit., p. 57.
32 MARIANO, Ricardo. Anlise sociolgica do crescimento pentecostal no Brasil. Tese
(Doutorado em Sociologia) FFLCH/USP, 2001.

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mas tambm considerar que o fenmeno religioso h muito ultrapassou os


muros fsicos e simblicos de tais instituies. Partindo da proposta da escola
italiana de estudos da religio, utilizamos a definio de religio como um
conjunto de crenas e prticas relativas a seres sobre-humanos33, na qual
desmembramos os seguintes itens.
Primeiramente, ao nos referirmos religio enquanto conjunto de
crenas e prticas, consideramos dois aspectos: as crenas coletivas e individuais, e as prticas como definidoras de identidade. Conforme discusso
sobre autonomia religiosa, as crenas religiosas so mantidas tanto pelas
instituies religiosas, que assumem papel de autoridade e de guardis de
dogmas, doutrinas, teologias; quanto pelos sujeitos que se apropriam de tais
crenas em seu cotidiano, podendo tanto reforar o sentido recebido por
meio da tradio familiar ou institucional como retrabalh-lo e question-lo,
especialmente em momentos de crise e de deciso pessoal.
Em um exemplo bastante corrente em nosso pas, observamos a
postura oficial condenatria da Igreja Catlica quanto ao uso de preservativo,
expressa em comunicados de rgos como a CNBB. E, ao mesmo tempo,
milhes de mulheres que se declaram catlicas desrespeitam a ordenao
da Igreja, alm de existir um grupo a favor do uso do preservativo e do
planejamento familiar, as Catlicas pelos Direito de Decidir. Ainda que
no sigam a orientao da igreja, tais mulheres sentem-se catlicas de uma
forma ou de outra por meio de suas devoes e de outras prticas. No cabe,
portanto, a(o) historiador(a) julgar o carter legtimo ou no de determinada
crena religiosa e sua consequente prtica, pois isso significaria assumir
a postura da autoridade religiosa eclesistica. A pesquisa torna-se mais
enriquecida se considerarmos justamente a historicidade de tais crenas e
prticas quem as pratica? Por qu? Em que contexto? Sempre foi assim?
Quais as relaes de fora presentes no campo religioso?
Em segundo lugar, as prticas enquanto definidoras de identidade
foram analisadas pelo historiador Michel de Certeau, em A escrita da Histria. A partir da Reforma Protestante, o que o ajudou a definir as diferenas
entre catlicos e protestantes foram as prticas religiosas no bastava crer,
e sim demonstrar publicamente sua crena. As prticas tornaram-se a partir
33 SILVA, Eliane Moura; KARNAL, Leandro. O ensino religioso na escola pblica do Estado
de So Paulo. Volume 1: Diversidade Religiosa. So Paulo: Secretaria de Estado da Educao/UNICAMP,
2002.

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desse momento to importantes quanto as crenas e os dogmas dentro da


competio entre os cristos europeus, perfazendo o sentimento de pertena
e de identidade: Tudo se concentra nas prticas. Atravs delas um grupo
religioso provoca sua coeso. Nelas encontra sua ncora e sua diferena
com relao a outras unidades sociais religiosas ou no. Recebe delas uma
segurana que as prprias crenas do cada vez menos34.
Assim, ao reconhecermos crenas e prticas relativas a seres
sobre-humanos, consideramos como expresses religiosas dignas de estudo
manifestaes individuais (religiosidades), atuao de grupos no institucionais (organizaes paraeclesisticas, grupos de orao, grupos de estudos,
correntes filosficas/esotricas/msticas, novos movimentos religiosos,
Nova Era etc.); religies institucionalizadas (catolicismo, protestantismo, budismo, islamismo, judasmo) e suas diversas ramificaes oficiais e
no oficiais ao longo da Histria (misses, ordens, sociedades secretas); e
canais de comunicao entre esses elementos (mercado de bens simblicos
religiosos, meios de comunicao, artes, poltica etc.).
Diante dessa ampliao dos objetos considerados passveis de
anlise histrica, poderamos nos perguntar o que constituiria prioridade
na pesquisa de religies/religiosidades? Tal ampliao no levaria a um
estilhaamento do objeto de pesquisa (religio em migalhas)? Pergunta
semelhante foi lanada aos estudos histricos pelos tericos ps-modernos
e pelos seus respectivos crticos e o que observamos atualmente no campo
histrico uma ampliao de objetos, temas e abordagens que destituram
as grandes narrativas com o objetivo de introduzir a diversidade de olhares
e experincias histricas, a fim de deslocar a agncia da Histria do sujeito
universal eurocntrico para outros povos e locais; para os dilogos e jogos
de poder entre ocidentais e no ocidentais, entre homens e mulheres, entre
adultos e crianas, entre cristos e no cristos, dentre tantas outras relaes
assimtricas que viraram objeto dos estudos histricos.
Ao questionarem os fundamentos judaico-cristos da definio de
religio, conscientizando-se da historicidade do conceito, os estudiosos das
religies deram um primeiro passo para outros questionamentos epistemolgicos, o que s tem enriquecido a cincia histrica, emprestando conceitos
e abordagens de outras cincias humanas, em especial da antropologia e
34

CERTEAU, M. Op. cit., p. 166.

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da sociologia. A partir dos movimentos por direitos civis, por polticas de


identidade, de gnero, de raa e pelo reconhecimento do multiculturalismo
como poltica de diferena nos anos 1960 e 1970 nos Estados Unidos e em
pases da Europa Ocidental, com extenses nas Amricas Central e do Sul,
novas definies de cultura e de identidade surgem no mbito acadmico e
da sociedade em geral, podendo ser incorporadas aos estudos das religies35.
Ao analisar a centralidade do conceito de cultura na atualidade,
o estudioso cultural Stuart Hall parte de duas definies: a cultura como
substantiva, ou seja, como instncia organizadora de atividades, instituies e relaes sociais, e a cultura como categoria analtica das formas de
produo do conhecimento. O autor constata que a maior disponibilidade
e circulao de informaes, propagandas e produtos culturais provocaram
mudanas no cotidiano e na forma como os indivduos definem cultura. Isto
, o lugar real da cultura refere-se [...] forma como a cultura penetra em
cada recanto da vida social contempornea, fazendo proliferar ambientes
secundrios, mediando tudo36. Tal movimento tambm provoca deslocamentos das culturas no cotidiano, isto , reaes contrrias globalizao
e homogeneizao de referncias culturais no cotidiano, tais como os
fundamentalismos37 e nacionalismos.
A cultura, portanto, no uma instncia separada do social, mas
determinante de aes sociais, pois confere sentido s relaes sociais,
s subjetividades e s identidades sociais, no estando restrita alta cultura, segundo a crtica feita pelo campo dos Estudos Culturais a partir dos
anos 1950 e 196038. O lugar central da cultura na sociedade globalizada da
35 No Brasil, os estudos sobre religies estiveram mais ligados ao campo da teologia e da
histria confessional de instituies religiosas e ao campo da antropologia e da sociologia. Os historiadores
brasileiros passam a se interessar pelo assunto mais intensamente a partir dos anos 1980 e 1990, por influncia
das produes da terceira gerao dos Annales, conhecida como histria das mentalidades ou histria do
imaginrio, alm da retomada de autores brasileiros como Srgio Buarque de Hollanda e Gilberto Freyre.
Para uma anlise mais acurada do estado da arte desta historiografia, ver o artigo de Elton Nunes nesta
revista.
36 HALL, Stuart. A centralidade da cultura: notas sobre as revolues culturais do nosso
tempo. In: Educao & Realidade, Porto Alegre, v. 22, n. 2, p. 22, jul./dez. 1997 (grifo original).
37 importante notar que os fundamentalismos religiosos so produtos do sculo XX, da
mesma modernizao que engendrou a secularizao. Optamos por no abordar o fundamentalismo com
maior profundidade nesse texto a fim de enfatizar um panorama mais geral dos movimentos religiosos
contemporneos.
38 HALL, Stuart. Estudos culturais: dois paradigmas. In: SOVIK, Lia (Org.). Da Dispora:
identidades e mediaes culturais. Belo Horizonte: Editora UFMG; Braslia: UNESCO, 2003. p. 131-159.

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segunda metade do sculo XX provocou uma redefinio da cultura como


categoria analtica. Assim, a cultura considerada fluida e em eterno processo de construo39. Ao abordarmos cultura por esse prisma, lidamos com
as categorias de identidade, de linguagem e de representao. Segundo o
fragmento acima, a noo de cultura centra-se no entendimento de como
as identidades culturais so construdas. Quais as relaes entre o sujeito e
a sociedade? E entre o sujeito e a tradio?
Hall parte da ideia de que a cultura no uma questo ontolgica,
mas de se tornar e se recriar a partir da interpretao e do posicionamento
que os sujeitos tm em relao ao seu passado pessoal, ao seu grupo e as suas
circunstncias. O sujeito define sua subjetividade perante o social e perante
seu entendimento de tradio, dos conhecimentos que vem recebendo de
diversas instncias sociais. No cotidiano, o indivduo tem a possibilidade
de reproduzir e tambm de recriar essa tradio, conforme diferentes
necessidades.
Ou seja, no h identidades culturais fixas, mas construes feitas
pelos grupos sociais para definir os papis dos sujeitos. As identidades
sociais, portanto, no so essenciais ao ser humano: no se nasce mulher,
mas se aprende a ser mulher, assim como se aprende a ser homem, catlico,
evanglico, judeu. As identidades culturais apoiam-se em representaes
de papis sociais constitudas dentro da prpria cultura. Por sua vez, os
sujeitos podem se ajustar a esses papis, assim como podem rejeit-los.
Na sociedade ps-moderna, em que h mltiplos espaos de socializao,
a identidade vira uma festa mvel:
[...] o prprio processo de identificao, atravs do qual nos projetamos em nossas identidades culturais, tornou-se mais aberto,
varivel e problemtico. Isto induz o sujeito ps-moderno,
conceituado como isento de identidade fixa, permanente ou
essencial. A identidade transformou-se numa festa mvel:
formada e transformada continuamente em relao s maneiras
pelas quais somos representados e tratados nos sistemas culturais que nos circundam40.

p.44.

39

HALL, Stuart. A questo multicultural. In: SOVIK, Lia (Org.). Da Dispora..., op. cit.,

40 HALL, Stuart. A questo da identidade cultural. Campinas-SP: Unicamp, 1998. (Coleo


Textos Didticos-IFCH/UNICAMP, n. 18, p. 11).

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Se a identidade no fixa, mas constituda por meio de representaes, ento a linguagem desempenha uma funo crucial no entendimento
da cultura:
O significado surge no das coisas em si a realidade mas
a partir dos jogos de linguagem e dos sistemas de classificao
nos quais as coisas so inseridas. O que consideramos fatos
naturais so, portanto, tambm fenmenos discursivos. [...] A
virada cultural est intimamente ligada a esta nova atitude
em relao linguagem, pois a cultura no nada mais do
que a soma de diferentes sistemas de classificao e diferentes
formaes discursivas aos quais a lngua recorre a fim de dar
significado s coisas41.

Por exemplo, esse princpio vale para se compreender a religio na


contemporaneidade. Por exemplo, no que se refere ao protestantismo ainda
que ele possua uma tradio de 500 anos, essa religio crist espalhou-se
pelo mundo e modificou-se em relao s Noventa e Cinco Teses de Lutero.
Em trabalho nosso anterior, observamos que as culturas evanglicas circulam
e so reapropriadas dentro e fora de instituies eclesisticas: A tradio
religiosa pode ser considerada no como um conjunto estanque de prticas
e crenas de igrejas, mas como um corpo doutrinrio, ritualstico e histrico
que se reconstri e se repe pela ao cotidiana de seus membros, como uma
cultura em movimento e em constante negociao entre seus indivduos42.
Dessa forma, muito se modificou desde os primeiros estudos de religies no sculo XIX se o foco estava em definir as formas primordiais de
religio e magia, ao longo do sculo XX as transformaes sociais, polticas
e culturais que levaram questionamentos epistemologia do estudo histrico tambm atingiram os estudos de religio, introduzindo a primazia do
indivduo, a autonomia religiosa e a multiplicidade de expresses religiosas
como variveis a serem consideradas. Alm disso, surgem novas abordagens
sobre cultura e identidade, advindas do multiculturalismo e das polticas
de identidade que afirmaram, nos anos 1960, que o pessoal poltico, e
41 HALL, S. A centralidade da cultura..., op. cit., 1997, p. 29.
42 BELLOTTI, K. K. Delas o Reino dos Cus: mdia evanglica infantil e a cultura psmoderna no Brasil (1950-2000). So Paulo: Annablume/Fapesp, 2010.

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do peso da intersubjetividade na constituio de identidades culturais. Esse


tipo de postura que tem sido incorporada no Brasil pelos estudos de religio
em diferentes reas traz como questo de fundo o reconhecimento positivo
das diversidades culturais e a promoo do conhecimento sobre religies
e religiosidades a fim de dissipar preconceitos e intolerncias, tanto entre
pessoas religiosas quanto entre no religiosas. Na prxima seo, seguem-se
algumas questes e exemplos de abordagens que incorporam as questes
discutidas acima.

3. Abordagens, temas e objetos para o sculo XXI


articulando passado e presente
Dentre os campos que se abrem nos estudos de religies, destacamos o da Mdia, Religio e Cultura, ttulo tambm de uma associao internacional que promove conferncias bianuais para apresentao e discusso
de trabalhos e publicao de livros. De carter interdisciplinar, esse campo de
estudos comporta pesquisas de Histria da Arte, Comunicao/Jornalismo,
Histria, Sociologia e Antropologia, acerca de diferentes objetos: cultura
visual religiosa, cultura visual popular religiosa, cultura material religiosa,
interseces entre cultura de massa e religies, cobertura jornalstica, mdias
digitais, mercado e entretenimento, dentre muitos outros43.
A ampliao desse campo deve-se ao prprio impacto que os
diferentes tipos de meios de comunicao tm exercido sobre o campo
religioso mundial, seja pela introduo de uma mentalidade de propaganda
e mercado no mbito religioso, seja pelo fomento da autonomia religiosa,
ou ainda pela reordenao das fronteiras religiosas operada por instituies
e indivduos no uso cotidiano de mdias tradicionais e digitais. Sem mencionar as representaes e esteretipos reforados por veculos de imprensa
na cobertura jornalstica de eventos de cunho religioso.
Vale notar que a religio retorna grande imprensa internacional
por meio da Revoluo Islmica de 1979, liderada pelo aiatol Khomeini,
43 Maiores informaes sobre essa rea esto disponveis no site do grupo de estudos sobre
Mdia, Religio e Cultura da Universidade do Colorado em Boulder, <http://cmrc.colorado.edu/>.

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em oposio aberta aos Estados Unidos a quem o lder religioso denominava de O grande Sat. O tema do fundamentalismo religioso torna-se
associado ao islamismo, sem que boa parte do mundo tenha o conhecimento
histrico de que as origens do fundamentalismo esto no protestantismo
norte-americano do incio do sculo XX. Ainda que os primeiros estudos
sobre o uso da mdia por grupos religiosos tenham surgido nos Estados
Unidos nos anos 1950, ligados medio de audincia, na dcada de
1980 que esse campo de estudos tem um sensvel aumento naquele pas,
ao mesmo tempo em que a Direita Crist e os televangelistas usufruem de
posio consolidada desde os anos 1970 em parte da cultura e da sociedade
americana. No Brasil, os primeiros estudos sobre mdia e religio surgem
sob a tica da Teologia da Libertao e de setores mais progressistas do
protestantismo, produzindo respectivamente A Igreja eletrnica, de Hugo
Assmann (1986) e Cristos usando os meios de comunicao social:
telehomiltica, de Reinaldo Brose (1980).
Os anos 1990 so um perodo de diversificao dos estudos de
mdia, religio e cultura, dos quais destacamos os trabalhos sobre cultura
visual do historiador da arte David Morgan, os estudos sobre recepo e
formao de sentidos conduzidos por Stewart M. Hoover e Lynn Clark
e o trabalho sobre cultura material crist desenvolvido pela historiadora
Collenn McDannell.
David Morgan tem se dedicado anlise da cultura visual protestante desenvolvida nos Estados Unidos nos sculos XIX e XX, especialmente
aquela produzida por artistas populares (Warner Sallman) e por entidades
de evangelizao (American Tract Society Sociedade Americana de
Tratados). Em uma de suas obras mais recentes, The Sacred Gaze (O olhar
sagrado), seu enfoque se difere da iconografia e da iconologia por se centrar
nas prticas do olhar (gaze) ao invs de focar-se nas imagens para entender
seu significado. Por isso, refere-se ao olhar como um ato que alia aquele
que olha (viewer), seus contemporneos (fellow viewers), o objeto do olhar
(subject of gaze), o contexto e o cenrio onde se insere (context and setting
of subject) e as regras que governam uma relao particular entre os que
olham e o objeto44. Por essa abordagem, possvel estudar no somente a
44 MORGAN, David. Sacred Gaze: Religious Visual Cultural in Theory and Practice.
Berkeley, Los Angeles, London: University of California Press, 2005. p. 3.

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relao entre a produo de arte sacra, mas tambm a produo e circulao


de imagens na cultura de massa.
O comuniclogo Stewart M. Hoover tem conduzido pesquisas diversas na rea de mdia, religio e comunicao, responsvel pela fundao
e liderana do Centro de Mdia, Religio e Cultura da Universidade do Colorado, em Boulder. Dentre seus trabalhos de destaque esto Religion in the
News (1998), no qual analisa a abordagem jornalstica de eventos religiosos
nos Estados Unidos, desde a Revoluo Islmica; Electronic Giant (1979),
em que analisa a atuao dos televangelistas norte-americanos; Rethinking
Media, Religion, and Culture (em parceira com Knut Lundby, 1997), em
que foram discutidas linhas metodolgicas e tericas sobre os estudos das
religies na contemporaneidade; e Media, Home, and Family (em parceria com Lynn Clark e Diane F. Alters, 2003), em que foram analisadas as
relaes entre formaes e identidades religiosas diferentes e prticas de
recepo de produtos de cultura de massa. Em seus estudos, observamos
a preocupao em estudar os entrecruzamentos entre mercado, consumo e
experincias religiosas individuais e coletivas mediadas por diversos tipos
de comunicao.
A historiadora Colleen McDannell, no livro Material Christianity:
Religion and Popular Culture in America (1995), inspirou vrios trabalhos
posteriores sobre cultura material religiosa, incluindo a cultura material de
consumo de massa e o kitsch. A autora escolheu tal objeto por se tratar de
um item ignorado por estudos de religies. Para ela, os estudos teolgicos
e acadmicos enfatizariam a cultura letrada como repositrio da religio,
enquanto que expresses religiosas populares, dentre as quais a cultura material e visual, eram relegadas ao segundo plano, por no serem consideradas
instncias religiosas legtimas pela cultura religiosa letrada sendo tambm
associadas a grupos iletrados, mulheres, crianas, imigrantes.
No captulo sobre Comrcio cristo Christian Retailing,
McDannell faz uma anlise da histria e dos sentidos de produtos feitos
para o pblico evanglico norte-americano. Das origens vitorianas, de 1840
a 1900, em que artigos com imagens e frases religiosas eram produzidos
por grandes companhias, at o advento das livrarias crists (Christian
Bookstores) e a profissionalizao do comrcio cristo, McDannell observa
que os evanglicos norte-americanos depositaram sentidos e prticas no
somente em imagens, mas tambm em objetos, fortalecendo a chamada

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cultura evanglica ao mesmo tempo em que se fortaleciam como mercado


consumidor e fora poltica na sociedade americana:
O comrcio cristo providencia as imagens visveis e tteis que
ajudaram protestantes conservadores a criar uma subcultura
crist. Um dos efeitos dos movimentos de direitos de minorias
nos anos 1960 e 1970 foi a nfase na importncia de comunidades de indivduos com as mesmas afinidades. A comunidade
era criada no somente pelo compartilhamento de ideais e
objetivos, mas tambm pelo uso de camisetas com slogans
polticos, pela exibio de arte apropriada, pela apreciao de
certos tipos de msica. [...] O comrcio cristo, assim como as
escolas e terapeutas cristos, uma outra forma de tentativa de
criar uma cultura religiosa paralela cultura secular americana45.

Objetos considerados por intelectuais como kitsch, aparentemente


sem valor esttico artstico, entram nessa lgica como objetos de recordao,
de celebrao e de identificao, como defendeu McDannell46. O cotidiano
considerado de forma semelhante de Raffaelle Pettazzoni como o espao
formativo da identidade religiosa individual e coletiva:
Como David Morgan acertadamente enfatizou, o dia a dia foi
subestimado como um aspecto que ajuda a moldar a identidade
pessoal e institucional, mas que pode assumir um papel mais
formativo que os mais raros ritos sagrados e eventos dramticos. O que os crentes fazem repetidamente no somente
refora suas percepes de realidade, como tambm vem a
constituir sua realidade47.

Outro campo em expanso o que se dedica s relaes entre gnero


e religio, atentando para os papis de gnero consagrados a homens e mu45 McDANNELL, Colleen. Material Christianity, Religion and Popular Culture in America.
New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1995. p. 267s.
46 McDANNELL, Colleen. Op. cit., p.163-197.
47 HANGEN, Tona J. Redeeming the dial: Radio, religion and Popular Culture in America.
Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2002. p. 17.

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lheres nas cosmogonias e narrativas religiosas e suas respectivas aplicaes


no cotidiano religioso e secular. Alm disso, os pesquisadores dessa rea tm
analisado os jogos de poder dentro de instituies religiosas (a proibio
de ordenao de pastoras em algumas denominaes evanglicas; o impedimento de exercer cargos de poder na Igreja Catlica, em contraste com a
maioria numrica da membresia feminina; o desenvolvimento de poderes
paralelos e alternativos femininos etc.)48. Vale notar que a concepo de
papis de gneros na sociedade ocidental est profundamente arraigada na
tradio patriarcal judaico-crist, que estabelece o homem enquanto criao
imagem e semelhana de Deus, sendo a mulher a imagem secundria e
derivada do homem, justificando posteriores violncias simblicas e fsicas que se repetem at os dias atuais49. Nesse sentido, telogas feministas
reelaboram a hermenutica bblica a fim de desvelar as leituras e tradues
patriarcais contidas em diferentes verses bblicas.
Alm disso, outros temas tm sido contemplados pelos estudiosos
das religies no necessariamente historiadores: dilogos inter-religiosos
e movimentos ecumnicos; as interseces entre religio e poltica; trnsitos
religiosos; perspectivas transnacionais na circulao de ideias e prticas
religiosas (ocidente-oriente; hemisfrio norte-sul).
Uma questo que tem recebido nossa ateno em pesquisas recentes
a das fronteiras entre religio, mercado e entretenimento. Por exemplo,
nosso atual projeto, Desfrutando a vida diria: a cultura do bem-estar e
da juventude na mdia evanglica no Brasil (anos 1980 a 2000), tem como
objetivo analisar, sob a perspectiva da Histria Cultural, os discursos sobre
o bem-estar fsico, material e emocional nos produtos de mdia evanglica
em circulao no Brasil das dcadas de 1980 a 2000, tema pouco explorado nos estudos de protestantismo, apesar da sua popularidade crescente.
Pretendemos focalizar os discursos e produtos referentes ao bem-estar
48 Para aprofundamento na rea de gnero e religio, conferir os trabalhos das socilogas
Sandra Duarte de Souza (Umesp) e Maria Jos Rosado Nunes (PUC-SP), da historiadora Eliane Moura da
Silva, da teloga Ivone Gebara e a Revista Mandrgora, do Ncleo de Estudos Teolgicos da Mulher na
Amrica Latina (NETMAL), disponvel em: <http://www.metodista.br/ppc/netmal-in-revista/ppc/netmal-in-revista/netmal01/apresentacao>. Cf. SOUZA, Sandra Duarte de. Revista Mandrgora: Gnero e Religio
nos Estudos Feministas. Estudos Feministas. Florianpolis, v. 12, n.e., p. 122-130, setembro-dezembro de
2004.
49 SOUZA, Sandra Duarte de (Org.). Gnero e religio no Brasil: ensaios feministas. So
Paulo: Metodista, 2006.

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fsico, material e emocional produzidos por autores evanglicos brasileiros


e americanos de grande circulao no Brasil, tais como Silas Malafaia e
Joyce Meyer, alm de produtos e servios disponveis no crescente mercado
evanglico, enfatizando em especial o pblico jovem (15 a 29 anos). Alm
disso, por meio dessas fontes, analisaremos como a autonomia religiosa
fomentada por esses ministrios e como essa mdia ensina os evanglicos
a viverem bem no mundo, sem fazerem parte dele.
Nessa perspectiva, quando se tem constitudo um mercado religioso competitivo em nosso pas, de que forma podemos analisar fenmenos
como o engajamento de jovens em igrejas novas, como a Bola de Neve
Church, ou em movimentos de juventude cada vez mais expansivos em
igrejas tradicionais, como a Assembleia de Deus? Ou ento, quando ocorrem fenmenos como a Cristoteca, um misto de discoteca e missa catlica,
em que bandas gospel evanglicas tocam aps a comunho, como lanar
uma olhar histrico crtico? O que essas expresses dizem sobre religio e
sociedade na era contempornea?
O olhar religioso institucional cristo, tanto do lado catlico quanto
do protestante, tende muitas vezes a condenar tais expresses, tratando-as
como desvirtuamento de ritos tradicionais. No que se refere a eventos como
a Expo Crist e a Expo Catlica, feiras de exposies de So Paulo-SP em
que empresas de diferentes artigos religiosos expem seus produtos para
lideranas, eclesisticos e o pblico em geral, h os que evocam o episdio
bblico do Novo Testamento, em que Jesus Cristo expulsa os vendilhes
do templo50, para conden-los. Porm, como historiadores da religio, que
explicaes podemos oferecer sobre os sentidos dessas prticas seriam
religiosas, mercadolgicas, falsas, autnticas? Aos olhos de quem? Seriam
uma forma de mercantilizao da f ou mundanizao do sagrado? Ou
sacralizao do mercado?
Para os historiadores, importante se perguntar a quem interessa
manter as fronteiras entre religio, mercado e entretenimento e a quem
interessa mistur-las. No discurso de lojistas e produtores de artigos cristos, encontramos a juno entre f e mercado por meio da produo de
cadernos com mensagens bblicas, camisetas e msica gospel, bonecos de
50 Dai, pois, a Csar o que de Csar e a Deus o que de Deus. (Lucas 20.25). Bblia na
verso Almeida, revista e atualizada.

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Esther, Golias e Jesus, bblias de capas modernas para os adolescentes, dentre


muitos outros itens, tais empresrios e comerciantes alegam sacralizar o
mercado, investindo sua profisso de sentido missionrio.
Por outro lado, os artigos mais populares so bastante pirateados,
comprados por fiis catlicos e evanglicos, trazendo outro elemento interessante para a pesquisa ainda que produtores, pastores e padres demonizem a pirataria, enquanto prtica ilegal e pecado, muitos fiis apegam-se
autonomia religiosa e ao direito de escolha do consumidor. Observamos,
portanto, que o estabelecimento de fronteiras entre sagrado e profano, entre
religio e mercado, deve ser considerado pelos historiadores como uma
prtica fluida, que envolve diversos agentes em luta para definir sentidos
verdadeiros e autnticos de sua crena religiosa, em detrimento dos seus
concorrentes. Isso significa que as fronteiras que procuravam isolar religio de outras instncias sociais esto cada vez mais mveis e permeveis
medida que o foco da autoridade religiosa institucional compete com a
primazia do indivduo.
A contribuio da disciplina histrica na construo de um campo
especfico de estudos das religies e religiosidades passa por instrumentos e
questionamentos desenvolvidos pela cincia histrica nos ltimos anos, seja
sob influncia da Nova Histria, seja pelos Pais Fundadores dos Annales,
seja pela virada lingustica: estabelecer comparaes (continuidades e
descontinuidades) entre fenmenos presentes e possveis correspondentes
do passado e suas diferentes temporalidades; e buscar a historicidade dos
discursos, prticas, crenas e agentes religiosos, tendo em vista certas
ferramentas conceituais na relao entre sociedade e indivduos sob uma
perspectiva cultural.
No incio dos estudos de religio, houve a preocupao de estabelecer qual a relao entre religio e sociedade, em determinar as delimitaes
entre sagrado e profano, entre o aspecto racional e irracional da religio, entre suas expresses pblicas e privadas. Atualmente, privilegia-se o dilogo
entre essas fronteiras antagnicas e entre expresses religiosas individuais/
coletivas e instncias sociais diversas, tendo em mente o ensinamento de
Durkheim de que todas as religies so verdadeiras porque cada uma
produz a sua verdade. A ns, historiadores e historiadoras, cabe o trabalho
de analis-las a fim de produzir um conhecimento que estimule uma viso
mais ampla sobre a religio enquanto fenmeno demasiadamente huma-

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no, que permita promover dilogos e entendimentos em nossa sociedade


contempornea, to cindida por intolerncias, violncias e preconceitos.
Recebido em fevereiro de 2011.
Aprovado em maro de 2011.

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