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Filipe Ceppas1

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O mito do absoluto literrio e o sublime:


Bento Prado e Foucault reconsiderados

Na recente virada de sculo, Bento Prado Jr. cuidou de esclarecer a distncia que sempre guardou em relao a Foucault no que se refere questo dos
vnculos entre filosofia e literatura, apesar de reconhecer a forte influncia do
filsofo francs.
Queria chamar a ateno para a dimenso cognitiva da literatura. Lembro-me de
que Foucault, em uma aula inaugural no Collge de France, caracterizando a
linguagem como atividade fechada sobre si mesma, desprovida de alcance
semntico, disse que a sofstica corresponderia quilo que chamamos hoje de
literatura. Isso me pareceu uma insensatez total, pois no me parece que haja
algo em comum entre Mallarm e Protgoras. Sempre me pareceu claro que a
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literatura uma forma de conhecimento.

De imediato, a afirmao nos convida a verificar o estatuto da literatura


na filosofia de Foucault, seja por mera curiosidade (supondo que estamos
interessados no assunto), seja porque, assim o fazendo, talvez possamos entender melhor os termos da disjuntiva apresentada por Bento Prado, visando
1 Departamento de Filosofia da PUC-Rio / PPGF-UGF
2 Agradeo a Dborah Danowski, que fez o gentil convite para que eu participasse desta merecida
homenagem a Bento Prado Jr., a partir de uma estimativa (talvez exagerada!) de que, tendo
escrito sobre a questo da formao filosfica no Brasil (Ceppas, 2004), citando de segunda
mo algumas idias do Bento, eu poderia avanar em minhas pesquisas e trazer alguma contribuio para a reflexo em torno desse aspecto de seu trabalho. Como se pode constatar logo
pelo ttulo deste trabalho, o avano se deu por caminhos bem mais oblquos!
3 Prado Jr, 2000. Em outro momento, ao comentar a aproximao que Paulo Arantes promove
entre suas idias e as de Foucault (Arantes, 1994), Bento Prado diz concordar com as idias l
contidas, acrescentando entretanto: embora, no que se refere concepo de literatura, ele
force um pouco a mo quando aproxima os meus escritos dos de Foucault (que Deus me perdoe
a hybris!). De uma certa maneira esses escritos foram fortemente marcados por ele, mas jamais
me aproximei daquela concepo mallarmaica da literatura que Foucault subscreve (in Nobre
& Rego, 2000: 215).
o que nos faz pensar n022, dezembro de 2007

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a uma melhor compreenso da alternativa por ele proposta. A questo sobre


se a literatura uma forma de conhecimento parte da questo sobre sua
importncia para a filosofia. Embora eventualmente divergentes sobre a natureza cognitiva ou no-cognitiva da literatura, Bento Prado e Foucault convergem acerca de uma certa centralidade do papel que ela ocupa na (ou para
a) filosofia. Como entender esta centralidade? Qual o seu sentido?
Mencionando as idias de Bento Prado sobre psicanlise, Safatle afirma:
No programa de uma filosofia da psicanlise lia-se, principalmente, a exigncia
de que a apreenso adequada dos seus objetos deveria implicar uma mudana
crucial de estilo e de estrutura da escrita conceitual que at ento servira filosofia.
Como se o objeto da psicanlise obrigasse que uma certa tradio filosfica
reordenasse as modalidades dos seus procedimentos de conceitualizao. No
apenas uma reflexo que faz do discurso e da teoria freudianos o seu objeto, dir
Bento Prado, mas tambm uma reflexo que molde seus procedimentos de
conceitualizao a partir do objeto da psicanlise.
Tal exigncia de reconfigurao da escrita conceitual a partir do objeto no
era exatamente uma novidade na filosofia de Bento Prado. Ao contrrio, ela era
apenas um dos momentos-chave de uma reflexo mais ampla, e sempre presente,
a respeito dos modos de relao entre a filosofia e os regimes de saber e linguagem
que lhe so normalmente exteriores. Neste sentido, Bento Prado talvez tenha
sido, entre ns, o filsofo mais sensvel necessidade do discurso filosfico depararse continuamente com seus limites e misturar-se com aquilo que lhe
aparentemente estranho. Foragem que impediu a filosofia de se transformar em:
Perptua reduplicao de si mesma, em um comentrio infinito de seus prprios
textos e sem relao a exterioridade alguma4

A citao ao final desta passagem de um texto de Foucault,5 reforando


a tese do parentesco indicado. Isto aponta, portanto, menos para uma tarefa
inicial iminentemente auto-crtica da filosofia (perptua reduplicao de si
mesma) do que para a tentativa de explorar caminhos menos ortodoxos. Sem
dvida, a importncia do papel da literatura na filosofia um lugar comum
de uma ampla, e por vezes muito vaga, discusso sobre a situao da filosofia
na contemporaneidade. Em ambiente muito marcado pela recorrente oposio entre analticos e continentais, a questo de fundo poderia parecer
4 Safatle, 2004: 279.
5 Rponse Derrida, de 1972, publicado em Dits et crits II (Foucault, 2006: 284).

O mito do absoluto literrio e o sublime

presa de disputas ideolgicas e maantes acerca dos mtodos e estilos mais


adequados para se fazer filosofia.6 Mas no isso o que me interessa aqui.7
***
Bento Prado sem dvida desbravou essa difcil questo entre ns, para
alm do comentrio marginal, e no tarefa fcil traar sua dvida, suas aproximaes e distanciamentos com relao a Foucault. Para Paulo Arantes, Bento Prado aproximou-se por demais perigosamente, nos anos 60, da tese
foucaultiana do absoluto literrio8 . Como j foi indicado, Bento Prado bem
recentemente recusou esta aproximao. Vale esclarecer, portanto, qual o sentido da discordncia. O que desenvolverei a seguir tem a pretenso de mostrar que essa discordncia entre Bento e Arantes repousa sobre uma insuficiente apresentao, no texto deste ltimo, daquilo que Foucault avana nAs
palavras e as coisas em termos de uma filosofia da linguagem prpria compreenso da literatura como experincia fundamental, no contexto do fim da
metafsica e, mais radicalmente, do fim do homem.
Se Arantes apresenta o absoluto literrio de Foucault como mera hipstase
da auto-referncia da arte moderna, congelada (...) numa espcie de limbo
pr-objetivo9 , isto parece uma distoro advinda, em primeiro lugar, da
centralidade que a questo da representao da realidade ganha em meio
6 bom ter em mente que a crtica foucaultiana filosofia como perptua reduplicao de si
mesma, embora aplicvel a contextos mais amplos, tem Derrida como alvo, sendo a questo da
exterioridade o centro da polmica em torno da Histria da loucura, a partir da interpretao
de Descartes que Foucault l desenvolve. Recentemente, revisitei a polmica com o intuito de
explorar o que ela trazia tona em termos de diferentes concepes de ensino de filosofia.
Afinal, Foucault apresenta a perptua reduplicao de si mesma como um dos trs postulados
que formam a armadura do ensino de filosofia na Frana (ibid: 283). Ver Ceppas 2006.
7 Do ponto de vista de algum que, como o autor destas linhas, esteja preocupado com os problemas da formao do professor de filosofia da educao bsica e, portanto, com a viabilidade do
ensino e da aprendizagem da filosofia num contexto de ensino de massa, precrio, para dizer o
mnimo, extremamente desafiador, o problema se desdobra na contribuio da questo (relaes entre filosofia e literatura) para a compreenso do sentido de uma formao filosfica
voltada para no-filsofos; e, quem sabe, at mesmo em termos de possveis estratgias que os
professores podem mobilizar junto a seus alunos na busca dessa formao; mas, por falta de
espao, no tratarei dessas questes aqui. Na ausncia de linhas evolutivas mais ou menos
contnuas a que se costuma dar o nome de formao (Arantes, 1996: 23), ressoa a desrazo
com que parece revestir-se toda e qualquer esperana quanto iniciao filosfica em nossas
escolas. Frente a isso, antes do que expiar qualquer co-responsabilidade pelo modo como a
filosofia universitria se profissionalizou entre ns, cabe explorar o rendimento do que ele gerou de mais profundo e dinmico. Nada mais justo, portanto, do que reconsiderar as idias de
um quase-outsider como Bento.
8 Arantes, 1994.
9 Arantes, ibid: 203.

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sua nsia por fazer o balano da filosofia uspiana como vtima da falta de
assunto congnita10 ; e, em segundo lugar, e mais importante, do modo como
ele formula a questo mesma das relaes possveis entre filosofia e literatura
em Bento Prado. Estas so apresentadas como se segue: a convico ainda
informe de que o momento expressivo igualmente determinante numa exposio filosfica11 e responder pergunta igualmente especulativa pela
essncia da Literatura12 :
... a rigor, filosofia e literatura podiam ser tomadas como expresses narrativas da
mesma aventura da conscincia no mundo das significaes prticas. Embora
distintas, nenhum privilgio na explorao de um mundo comum. (...) Filosofar
sobre a literatura era em suma aludir a esse continuum da experincia, mais a
reversibilidade das formas que o exprimiam

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No se trata de negar a pertinncia dessas questes no desenvolvimento


da ensastica de Bento Prado, mas, na via inversa, preciso notar seu carter
relativamente perifrico na abordagem foucaultiana da literatura. Afinal, seria
correto dizer que Foucault se contentava com a busca de uma especulao
filosfica sobre a literatura, ou com alguma das alternativas acima esboadas?
Para Foucault, o tanto que a linguagem perde de representacional em sua
produo literria hodierna, ela ganha como potncia de desmistificao da
prpria especulao filosfica, questo indissocivel do fim da metafsica,
da pulverizao do conhecimento em infinitas formas de dizer a finitude,
isto , da ecloso e fim do prprio homem, o tema mais polmico dAs palavras e as coisas. Essa indissociabilidade no parece ser suficientemente trabalhada no texto de Arantes, e por isso que ele pode identificar, na ensastica
de Bento Prado, a mera ressonncia de um absoluto literrio que permaneceria inquestionado.
Se estamos no caminho correto, as menes que Bento Prado faz a Foucault,
ao trmino de dois importantes ensaios sobre literatura,14 so antes a percepo de um enigma (texto obscuro e hermtico a ser decifrado, no como
problema susceptvel de uma resoluo intelectual, nem como mistrio, que
transcende irremediavelmente os recursos do entendimento15 ) do que a aceita10 Ibid: 21.
11 Ibid.: 176.
12 Ibidem.
13 Idem: 186.
14 O destino decifrado e A sereia desmistificada (in Prado Jr, 1985).
15 Prado Jr, 1985: 200.

O mito do absoluto literrio e o sublime

o de uma mistificadora restaurao da aura, do arcano da autenticidade15 .


Relembremos o final de O destino decifrado:
(...) Foucault que mostra como o nascimento da literatura, no sculo passado
[sc. XIX], representa uma volta linguagem das semelhanas e ao horizonte do
Renascimento: na modernidade da linguagem da literatura, a velha experincia
do parentesco entre o cosmos e os signos que reaparece. Refazendo esse itinerrio,
acompanhando o movimento que traz a ns, na modernidade, a obra de Guimares
Rosa no apenas uma grande obra: obra exemplar, ela espelha e medita o prprio
destino da literatura, ao qual nosso prprio destino est essencialmente atado. Se
sua obra atravessada por uma longa interrogao que visa a existncia como
enigma a ser decifrado, essa longa interrogao volta-se sobre si mesma: no h
qualquer interlocutor localizvel. Se a vida tambm para ser lida porque o
texto e o interlocutor se identificam no sopro impessoal que silva por entre as
folhas do Logos em estado selvagem (selva selvaggia) ou no traado das picadas,
no desenho das veredas que estruturam o Serto sauvage, salvage.17

Parece impossvel reter o sentido do contedo cognitivo deste sopro


impessoal se no tentamos situar tal perspectiva numa apreciao mais geral
da produo filosfica de Bento Prado.18 Vale lembrar, por exemplo, um texto
recente de Bento sobre esttica, onde ele contrasta as crticas de Habermas e
de Luc-Ferry filosofia francesa ps-moderna19 . No parece gratuito que todo
o artigo procure mostrar a insuficincia das tentativas de resgate de um certo
iluminismo por parte de Habermas e do neo-filsofo, sem entretanto comprometer-se com qualquer defesa da filosofia francesa ps-moderna. impossvel, neste espao, fazer o cmputo dos elementos que poderiam nos
levar a precisar a filosofia da literatura de Bento Prado para utilizar a
16 Arantes, ibidem: 199.
17 Prado Jr, 1985: 226.
18 Seria preciso reavaliar, antes de mais nada, as contraposies fundamentais, neste ensaio publicado originalmente em 1968, entre letrado e iletrado, entre civilizado e selvagem, sob a luz da
crtica de Derrida a Heidegger, Saussure e Lvi-Strauss, que lhes serve de pano de fundo. Interpretamos a ltima frase da citao como um convite para adentrarmos na selva densa do debate
em torno da escritura, isto , da crtica derridiana ao fonologocentrismo. Bento Prado no
tomaria, como epgrafe do seu ensaio, a definio de picada apresentada por Derrida na
Gramatologia, se no estivesse consciente que suas menes a Heidegger e Lvi-Strauss, em
momentos importantes do ensaio, precisariam ser lidas cum grano salis. A frase a seguir, espcie
de resumo da pera, parece comprovar a importncia da ressalva: O mundo um livro e nele
est depositada, anterior a toda escrita, uma Escritura primordial que preciso dizer novamente (ibid: 224).
19 Prado Jr, 2003.

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expresso de Arantes.20 Procurei apenas apresentar aqueles que constituem


os termos do problema. No restante deste texto, argumento em favor da tese
de que impossvel pensar na concepo foucaultiana da literatura e da linguagem, tal como trabalhada nAs palavras e as coisas, sem levar em conta sua
teorizao sobre o fim da metafsica e o fim do homem o que nos levar a
uma digresso em que, a partir da noo de prtica e do conceito de sublime,
questiono o modo como Foucault aborda, neste livro, a filosofia de Kant.
Acredito que isso nos permitir reconsiderar a anlise do absoluto literrio
como uma referncia problemtica da filosofia da literatura de Bento Prado.
No se trata de recusar que esta referncia teria sido em parte responsvel por
justificar a manuteno da teorizao de Bento nas esferas elevadas de uma
filosofia rigorosa, porque obediente ao mtodo estrutural uspiano de leitura e produo filosfica (aquele do comentrio, vale dizer: perptua
reduplicao de si mesma); embora parea duvidoso que isso se confunda
com a situao de uma filosofia congenitamente sem assunto. Seja como for,
defendo apenas, alternativamente, que nos anos 60 (mais do que nas entrevistas concedidas em 2000), Bento Prado soube identificar a virtude da concepo mallarmaica da literatura como desafio a repensar a linguagem a
partir de sua paradoxal exterioridade, frente centralidade do lgos que a
filosofia parece nunca poder abandonar.
***
Para Derrida, o fim do homem o fim da metafsica, no duplo sentido da
palavra fim: como trmino e como telos, ou realizao.21 Numa nota de
rodap do texto Os fins do homem, Derrida exemplifica esse duplo sentido
atravs da ambigidade da teoria kantiana do fim em si como princpio incondicional da moralidade:
20 O que, sem dvida, implicaria seguir os textos que Bento Prado dedicou a Rousseau, ainda
dispersos em vrios livros e revistas, reforando a importncia de Derrida como elemento de
referncia fundamental: Na Frana, consagrei todos esses anos [1969-1974] a escrever um
livro sobre Rousseau ainda indito como um todo em que gostava de polemizar com
Derrida, alm de tentar apresentar uma interpretao original de Rousseau (Nobre & Rego,
2000: 202). Isso sem mencionar Deleuze, um fundamental companheiro de conversa, que deixo aqui quase totalmente de lado.
21 O fim do homem (como limite antropolgico factual) anuncia-se ao pensamento depois do fim
do homem (como abertura determinada ou infinidade de um telos). O homem o que tem
relao com o seu fim, no sentido fundamentalmente equvoco desta palavra. Desde sempre. O
fim transcendental s pode aparecer e desdobrar-se sob a condio da mortalidade, de uma
relao com a finitude como origem da idealidade. O nome do homem sempre se inscreveu na
metafsica entre esses dois fins. S tem sentido nessa situao escato-teolgica (Os fins do
homem, in Derrida, s/d: 149).

O mito do absoluto literrio e o sublime

... o que sempre da maior importncia [para Kant] (...) determinar o fim em
si (como princpio incondicionado da moralidade) independentemente de todo
dado antropolgico. No se pode pensar a pureza do fim a partir do homem. (...)
Mas, por outro lado, inversamente, a especificidade do homem, a sua essncia de
ser racional, de animal racional (zon logon ekon) s se anuncia a si mesma a partir
do pensamento do fim em si; anuncia-se a si mesmo como fim em si; o mesmo
dizer como fim infinito, pois o pensamento do incondicionado tambm o
pensamento que se eleva acima da experincia, ou seja, da finitude. Assim se
explica que, no obstante a crtica do antropologismo [em Kant] (...), o homem
seja o nico exemplo, o nico caso de ser racional que pode sempre ser citado no
prprio momento em que de direito se distingue o conceito universal de ser
racional do conceito de ser humano. no ponto deste facto que a antropologia
retoma toda a autoridade que lhe fora contestada. neste ponto que o filsofo diz
ns e que, no discurso de Kant, ser racional e humanidade so sempre
associados pela conjuno e.22

Embora essa conjuno ambga da pura objetividade da lei moral com a


reintroduo do homem como centro de uma destinao metafsica seja o
contedo mesmo da identificao dos fins do homem com o fim da metafsica,
preciso enfatizar que, para Kant, tanto pela via da histria quanto pela via
do sublime, h sempre uma lacuna intransponvel entre o homem e a realizao de seu fim. Na resposta pergunta sobre o que podemos esperar, Kant
introduz a dimenso fundamental da ao, associada idia de uma histria
proftica. preciso lembrar sobretudo que a possvel destinao histrica do
homem, enquanto realizao da liberdade, mantm inalterado o carter
irrepresentvel de tudo o que poderia ser esta realizao. Assim tambm, quando
nos deparamos, atravs do juzo e do sentimento do sublime, com a possibilidade de apreenso da natureza enquanto totalidade dotada de finalidade,
esta dotao permanece sempre fundada na relao do juzo reflexivo com a
liberdade de uma razo que atua ainda, e desde sempre, nos limites estabelecidos pela crtica.
No na natureza que encontramos o informe, no numa relao causal
de determinao dos objetos e sentimentos sublimes que encontramos inscrita
a superioridade do homem como ser racional; ambos aparecem representados na relao de uma capacidade ampliadora e meramente reflexiva do esprito
com a natureza. Da que, quando o homem, atravs do sentimento do subli22 Ibid: 147n.

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me, chega a perceber o sentimento da prpria superioridade de seu destino


sobre o [destino] da mesma natureza (K 28), ele no desfaz com isso a
distncia intransponvel que essa superioridade guarda em relao a uma sua
qualquer positividade. No sublime, a identificao do fim ltimo com o princpio incondicional da moralidade envolve, segundo Cassirer, uma animao,
que bem poderia ser chamada de dialtica, da relao entre eu e natureza,
que excluiria o esvaziamento da especificidade esttica do sentimento do sublime, evitando que ele ficasse assim reduzido a mera reafirmao do princpio da determinao moral da vontade. No sublime,
... nos sentimos como sujeitos fisicamente finitos, agrupados pela grandeza do
objeto e, ao mesmo tempo, situados acima de todas as coisas finitas e condicionadas
ao descobrir que essa grandeza radica na conscincia de nossa misso inteligvel
e em nossa capacidade de ideao.
Mas, ao mesmo tempo, ao basear a idia do sublime no mesmo sentimento
fundamental que o tico em geral, como se ultrapassssemos j os limites da
complacncia desinteressada para entrar no terreno da vontade. S h um caminho
para sobrepor-se dificuldade com que aqui tropeamos: ver que o
procedimento sub-reptcio por meio do qual concebemos no sublime, como
uma determinao do objeto da natureza, o que, em realidade, uma determinao
do nosso prprio eu, no desaparece ainda que se o reconhea enquanto tal.
Nossas intuies s so estticas quando enfocam a autodeterminao de nossa
capacidade espiritual, no por si mesma, seno, por assim dizer, atravs da intuio
da natureza, quando refletem o interior no exterior e este naquele. (...) Se
representa aqui uma forma de animao da natureza...23

Essa animao pe em movimento a aproximao imprevisvel da potncia agente do homem natureza em sua totalidade inefvel (includa a a
prpria fonte incondicionada de todo o existente), e dessa aproximao que
o sentimento do sublime retira sua fora.24
23 Cassirer, 1948: 386.
24 The barriers between the individual and the deity in the experience of sublimity had already
been rendered problematic by Longinus (...), who in his typical way of arguing by illustration
rather than consistent explanation, characteristically juxtaposed examples in which sublimity
appeared in turn as the cherished possession of men or of gods alone. The emphasis on obscurity
in subsequent theories of the sublime as a source of terror (Burke), or of the indefiniteness of
rational ideas (Kant), or of a quasi-religious experience of the infinite I am (Coleridge)
serves the same function of bluring the division between self and other, between the infinite as
already permeated by divine presence and a a mere space that is filled by an ever-expanded
selfhood exhilarated by its discovery of God-like capabilities. (Mondiano, 1987).

O mito do absoluto literrio e o sublime

Essa dialtica nos convida a uma leitura no metafsica da ambigidade,


indicada por Derrida, do homem como fim ltimo na filosofia kantiana. Se o
fim ltimo da natureza humana seria subordinar sua vontade ao carter incondicional da moral, o que s se d por ser o homem essa finitude racional
que se eleva acima da experincia, isso no revela nenhuma essncia prpria
do homem,25 mas resultado de uma ao, da interao com uma natureza
que lhe escapa essencialmente em sua totalidade e finalidade ltima, interao
que o torna esse ser emprico-transcendental que ele . Assim, o fim (a realizao) do homem, que jamais chega ao fim (ao trmino), que sempre se renova, o fim da metafsica, como trmino de uma busca que se revela ilusria,
embora seja mola propulsora de sua auto-avaliao crtica mola que talvez
pudesse ser aqui associada escada paradoxal de Wittgenstein. Isso nos leva
a reafirmar a filosofia kantiana como momento fundamental da tradio teraputica do ceticismo diante das iluses da razo.26
Colocada a questo desta maneira, a forma como Foucault apresenta o
problema do nascimento e morte do homem no pensamento moderno (aquele que vai de fins do sculo XVIII aos nossos dias) no parece fazer justia a
Kant. Comecemos por nos perguntar qual seria a importncia desse delineamento do sublime kantiano em um cenrio onde os conceitos de homem e
natureza, aps infinitos desdobramentos tericos e prticos, mostram-se radicalmente transformados, questionados, desmembrados em uma mirade de
saberes sem totalizao possvel. Como sobrevive o horizonte conceitual da
filosofia kantiana neste cenrio de disperso? Talvez possamos dizer que a
filosofia kantiana, longe de estar centrada exclusivamente, como quer Foucault,
na questo como pode ocorrer que a experincia da natureza d lugar a juzos
necessrios?, e de cair, com isso, em um registro epistemolgico radicalmen25 Ou, pelo menos, nenhuma identificao do homem com uma destinao metafsica do ser,
porque, por outro lado, no deixa de reconhecer de modo racional uma essncia do homem como
respeito lei moral e realizao da liberdade.
26 claro que esta idia da mola propulsora convida a outras leituras, em que, desde o incio, a
filosofia kantiana aparece como reedio dessa disposio natural do pensamento metafsico,
que o ctico encara como sendo doentia. Impossvel ignorar, aqui, por exemplo, a leitura
heideggeriana da filosofia de Kant, em especial sua leitura da Crtica da razo pura, de 1929:
Gelingt es der folgenden Interpretation der Kritik der Reinen Vernunft, die Ursprunglichkeit
des Ursprungs der Metaphysik an den Tag zu bringen, dann ist diese Ursprunglichkeit ihrem
Wesen nach nur echten verstanden, wenn sie auch schn in das konkrete Geschehen des
Entspringenlassens gebracht, d.h. wenn die Grundlegung der Metaphysik wiederholt wird
(Heidegger, 1991). Em traduo gentilmente realizada por Edgar Lyra: Para que a interpretao da Crtica da razo pura que se segue consiga trazer luz do dia a originalidade da origem da
metafsica, preciso que essa originalidade seja propriamente entendida em sua essncia, que
seja levada ao evento concreto da ecloso, ou seja, quando a sedimentao fundamental da
metafsica for objeto de recapitulo.

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te diferente daquele que seria o nosso, talvez possa figurar como o anncio
mesmo desta dialtica que est na base do pensamento moderno, entre o
homem e seu outro, entre suas formas de subjetivao e o impensado, entre o
representvel e o irrepresentvel. Vejamos.
Em 1966, nAs palavras e as coisas, Foucault identifica de um s golpe os
limites de trs perspectivas filosficas centrais do que ainda podemos dizer
que a nossa poca o positivismo, o marxismo e a fenomenologia na
ausncia de questionamento sobre a prpria existncia de algo que designamos por homem, identificado como o lugar de reduplicao empricotranscendental, ou como figura paradoxal onde os contedos empricos do
conhecimento liberam, mas a partir de si, as condies que os tornaram possveis.27 Enquanto tal, Foucault continua, o homem no se pode dar na
transparncia imediata e soberana de um cogito; mas tampouco pode ele residir na inrcia objetiva daquilo que, por direito, no acede e jamais aceder
conscincia de si. Para Foucault, a rejeio de um fundo incognoscvel absoluto constitutiva dessa situao do homem moderno como empricotranscendental, e desfaz o limite da inacessibilidade de uma coisa em si para
alm dos fenmenos:
... o homem tambm o lugar do desconhecimento desse desconhecimento
que expe sempre seu pensamento a ser transbordado por seu ser prprio e que
lhe permite, ao mesmo tempo, se interpelar a partir do que lhe escapa. essa a
razo pela qual a reflexo transcendental, sob sua forma moderna, no mais
encontra o ponto da sua necessidade, como em Kant, na existncia de uma cincia
da natureza (...), mas na existncia muda, prestes porm a falar e como que toda
atravessada secretamente por um discurso virtual, desse no-conhecido a partir
do qual o homem incessantemente chamado ao conhecimento de si. A questo
no mais: como pode ocorrer que a experincia da natureza d lugar a juzos
necessrios? Mas sim: como pode ocorrer que o homem pense o que ele no
pensa, habite o que lhe escapa sob a forma de uma ocupao muda, anime, por
uma espcie de movimento rijo, essa figura dele mesmo que se lhe apresenta sob
a forma de uma exterioridade obstinada?28

27 Foucault, 1995: 338.


28 Mais adiante, o texto fala de um qudruplo deslocamento em relao questo kantiana, pois
que se trata no mais da verdade, mas do ser; no mais da natureza, mas do homem; no mais
da possibilidade de um conhecimento, mas daquela de um desconhecimento primeiro; no
mais do carter no-fundado das teorias filosficas em face da cincia, mas da retomada, numa
conscincia filosfica clara, de todo esse domnio de experincias no fundadas onde o homem
no se reconhece (idem, ibidem). de se notar que esses quatro deslocamentos partem de uma
identificao no mnimo polmica dos ncleos centrais da filosofia kantiana. No texto, me con-

O mito do absoluto literrio e o sublime

No se trata de defender, aqui, com base na rpida indicao acima esboada


da dialtica entre homem e natureza, que Kant se aproxima mais do universo do
pensamento moderno, que o de Hegel e Marx, que do pensamento clssico, de Descartes, Leibniz e Espinosa. Mas vale notar, em primeiro lugar, e
como j o fizemos acima, que a fundamentao da possibilidade dos juzos
necessrios , de certo modo, uma questo meramente propedutica na construo da arquitetnica transcendental que fixar os limites de todo conhecimento possvel. As questes fundamentais de Kant no so meramente
epistemolgicas (e a referncia leitura de Heidegger, indicada na nota 6,
acima, seria aqui fundamental); elas giram, na medida mesma em que dizem
respeito ao homem, em torno daquilo que o homem pode chegar a conhecer
e, sobretudo, na margem de manobra que ele tem para responder ao que diz
intrinsecamente respeito ao seu interesse mais ntimo, as questes acerca de
sua liberdade e de sua finalidade (e parece que o prprio Foucault o reconhece na ltima sesso desse denso captulo dAs palavras e as coisas, intitulada o
sono antropolgico). Talvez no seja exagerado dizer que todas as complexas
questes acerca das relaes que o homem mantm com o desconhecido
atravs da auto-reflexo transcendental, sobre seus limites, em seu carter
reflexionante, etc. poderiam muito bem ser parcialmente resumidas com
as questes que Foucault pretende, na passagem citada, opor a Kant:
como pode ocorrer que o homem pense o que ele no pensa, habite o que lhe
escapa sob a forma de uma ocupao muda, anime, por uma espcie de movimento rijo, essa figura dele mesmo que se lhe apresenta sob a forma de uma
exterioridade obstinada?

Salta aos olhos a coincidncia da incidncia da imagem da animao, a


mesma tomada por Cassirer como mola propulsora da dialtica do homem e
da natureza no sentimento do sublime (em Kant, movimentos e imagens associados ao Gemth).29
Segundo Foucault,
todo o pensamento moderno atravessado pela lei de pensar o impensado de
refletir, na forma do Para-si, os contedos do Em-si, de desalienar o homem
reconciliando-o com sua prpria essncia, de explicar o horizonte que d s
experincias seu pano de fundo de evidncia imediata e desarmada, de levantar o

centrarei na oposio conhecido-desconhecido em Kant, tentando repens-la dentro da e


no em oposio perspectiva de Foucault.
29 Para as dificuldades na traduo do termo, ver Rohden, 1993.

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vu do Inconsciente, de absorver-se no seu silncio ou de pr-se escuta de seu


murmrio indefinido.

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Desses impensados, a linguagem se destaca, nem tanto como uma


multiplicidade de relaes ou estrutura de signos doadora de sentido, mas como
o que se afirma em si mesmo; pura afirmao de sua prpria existncia abrupta. Em contraposio aos reagrupamentos dos saberes da histria natural e
da riqueza em torno da vida e do trabalho, quando a unidade da gramtica
geral o discurso se dissipou, ento a linguagem apareceu segundo modos de ser mltiplos, cuja unidade, sem dvida, no podia ser restaurada.30
O ser mesmo da linguagem enquanto impensado (idem, p.96) uma referncia sempre ilusria se o entendemos como desvelamento dos processos
em que a linguagem seria fonte de doao de sentido; ele antes a fresta a
partir da qual Foucault ir colocar, em sua reflexo sobre a literatura, a questo de uma exterioridade mais radical em relao qual aquele que fala no
sujeito da linguagem, mas espao vazio:
A literatura no a linguagem se aproximando de si at o ponto de sua ardente
manifestao, a linguagem se colocando o mais longe possvel dela mesma; e se,
nessa colocao fora de si, ela desvela seu ser prprio, essa sbita clareza revela
mais um afastamento do que uma retrao, mais uma disperso do que um retorno
dos signos sobre eles mesmos. O sujeito da literatura (o que fala nela e aquele
sobre o qual ela fala) no seria tanto a linguagem em sua positividade quanto o
vazio em que ela encontra seu espao quando se enuncia na nudez do eu falo.
(...) O pensamento do pensamento [o eu penso], uma tradio mais ampla ainda
que a filosofia nos ensinou que ele nos conduzia mais profunda interioridade. A
fala da fala nos leva literatura, mas talvez tambm a outros caminhos, a esse
exterior onde desaparece o sujeito que fala.32

Chegando at aqui, seria um passo demasiado arriscado associar a questo da recusa kantiana de uma essncia do sujeito recorrncia do tema da
exterioridade na filosofia de Foucault? A leitura que Deleuze faz da filosofia
de ambos trabalha, em momentos importantes, essa aproximao. No se tra30 Ibid: 343.
31 Ibid: 320-321. E, mais adiante (p. 322): Toda a curiosidade de nosso pensamento se aloja agora
na questo: que linguagem, como contorn-la para faz-la aparecer em si mesma e em sua
plenitude? Em certo sentido, essa questo toma o lugar daquelas que, no sculo XIX, concerniam
vida ou ao trabalho.
32 O pensamento do exterior, in Foucault, 2006: 221.

O mito do absoluto literrio e o sublime

ta de pensar que o incognoscvel kantiano correponderia, sem mais, a esse


impensado radical da exterioridade da linguagem frente a ela mesma, ou ao
lugar vazio onde quem fala j no mais sujeito; ou ao ser puro da linguagem que se confunde em toda a sua disperso, em toda sua manifestao
inconsciente, em toda referncia aos duplos dessa finitude que o homem.
Entretanto, embora o paralelo traado por Deleuze seja mais complexo,33
bem a liga entre o determinvel e a determinao que est em jogo tanto em
Kant como em Foucault; e neste, trata-se da liga nas relaes entre o ver e o
falar, entre o visvel e o enuncivel, que constituem os saberes. Mas, talvez, o
maior paralelo com Kant no esteja a, e sim na relao que se estabelece entre
saber e poder:
O saber diz respeito a matrias formadas (substncias) e a funes formalizadas,
repartidas segmento a segmento sob as duas grandes condies formais, ver e
falar, luz e linguagem: ele , pois, estratificado, arquivado, dotado de uma
segmentaridade relativamente rgida. O poder, ao contrrio, diagramtico. (...)
As relaes de poder no emanam de um ponto central ou de um foco nico de
soberania, mas vo a cada instante de um ponto a outro no interior de um
campo de foras, marcando inflexes, retrocessos, retornos, giros, mudanas de
direo, resistncias. (...) Constituem uma estratgia, enquanto exerccio do noestratificado... (...) a instabilidade das relaes de poder que define um meio
estratgico ou no-estratificado. Por isso as relaes de poder no so conhecidas.
Nesse aspecto, tambm, acontece com Foucault mais ou menos como em Kant,
para quem a determinao puramente prtica irredutvel a toda determinao
terica ou de conhecimento. verdade que, segundo Foucault, tudo prtica;
mas a prtica do poder permanece irredutvel a toda prtica do saber. 34

***
33 [Em Kant] a espontaneidade do entendimento s exercia sua determinao sobre a receptividade
da intuio se esta continuasse a opor a sua forma do determinvel da determinao. Foi
preciso ento que Kant invocasse uma terceira instncia alm das duas formas, essencialmente
misteriosa e capaz de dar conta de sua coadaptao como Verdade. Era o esquema da imaginao. A palavra enigmtico em Foucault corresponde ao mistrio de Kant, embora num conjunto totalmente diferente e sob outras distribuies. Mas tambm em Foucault necessrio
que uma terceira instncia coadapte o determinvel e a determinao, o visvel e o enuncivel,
a receptividade da luz e a espontaneidade da linguagem, operando alm das duas formas ou
aqum destas. Esta terceira instncia, Deleuze resgata no conceito de foucaultiano de nolugar ou da exterioridade (Deleuze, 2005: 77ss).
34 Ibid: 81-82. E Deleuze acrescenta logo a seguir, evidentemente: a diferena de natureza entre
poder e saber no impede que haja pressuposio e captura recprocas, imanncia mtua.

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Encerro aqui essa digresso. Se pertinente o contraste que procurei realizar entre as perspectivas filosficas de Kant e Foucault no que diz respeito
dimenso transcendental do homem, enquanto sujeito de conhecimento e
ao no mundo, devemos levar a srio o primado da razo prtica sobre a
razo terica, o primado do poder sobre o saber. Esse primado significa, como
diz Deleuze, que a prtica do poder permanece irredutvel a toda prtica do
saber. Dito de modo simplrio: que estratgias de dominao no sejam passveis de serem enfrentadas e resolvidas com base no dilogo racional algo
que encontramos mal ou bem incrustado em toda conscincia mais ou menos
alerta do senso comum. Daqui poderamos, por exemplo, indicar uma hiptese a ser desenvolvida e analisada criticamente: todo o circunlquio filosfico em torno do poltico arrisca perder sua fora enquanto esclarecimento
propedutico, enquanto supostamente capaz de levar um interlocutor a chegar a se interessar por pensar a poltica, a menos que mobilize, desde o incio,
as relaes que constituem, para o prprio interlocutor, os elos mais significativos entre poder e saber.
Ao relacionar conceitos como o sublime de Kant, o impensado ou a
exterioridade em Foucault, podemos entender por que no seria correto compreender a teorizao sobre o ser bruto da linguagem de Foucault, nAs
palavras e as coisas, como mero auto-regozijo da filosofia em sua especulao
sobre a natureza mallarmaica da literatura. So as questes da natureza
emprico-transcendental do homem, do no-humano e do irrepresentvel
que so postas em movimento pelo destaque da auto-referencialidade da linguagem encarnada na literatura moderna. Para muitos leitores de Foucault,
talvez no fosse preciso desenvolver essa arriscada aproximao entre o sublime kantiano e a exterioridade para demonstr-lo, e ainda por cima contra a
letra do prprio autor.35 Mas, por piores que sejam as dificuldades do percurso, acredito que as questes e citaes aqui mobilizadas ajudaram a indicar
com suficiente clareza que o que est em jogo na exterioridade, no
irrepresentvel e na auto-referencialidade da literatura, segundo Foucault,
a questo dos limites do humano e do saber que ele tem sobre si, o que diz
respeito a algo bem diferente que a simples identificao vanguardista de uma
natureza no-cognitiva da literatura. certo que isso no esclarece totalmente
os porqus da discordncia entre Arantes e Bento Prado, nosso ponto de partida, mas creio que apresenta elementos teis para uma reconsiderao, tanto
35 E, para leitores de Kant, certamente minha apresentao da questo do sublime foi submetida a
uma dieta cassireriana muito limitada.

O mito do absoluto literrio e o sublime

das idias de Bento sobre a literatura, como da concepo mallarmaica defendida por Foucault, de fato mobilizada pelo primeiro em seus artigos da
dcada de 60. Para avanar na sistematizao dessa questo, tratada de modo
epigrfico pelo prprio Bento, acredito ser preciso compor um segundo movimento, tal como indicado acima (notas 8 e 9).
Mas, para finalizar este j longo texto, e aproveitando o gancho da demanda pelo carter cognitivo da literatura, vale acrescentar aqui uma nota sobre o
ensino de filosofia, a ser melhor desenvolvida em outra ocasio e com isso
retomo, marginalmente, a motivao ltima dessa primeira aproximao
questo da natureza da literatura em Bento Prado (ver notas 2 e 6 acima). A
potncia de temas e formas de se trabalhar a filosofia em sala de aula, dirigida
a no-filsofos, relaciona-se, por definio, a uma exterioridade; mas, para
alm de seu desafio formador mais amplo (a filosofia como disciplina obrigatria no ensino mdio), essa exterioridade pode ser tambm de mtodo
por exemplo, relativa potncia da literatura como estratgia de acesso ao
conceito e de contedo, relativa s questes atuais e desafiadoras no que
diz respeito nossa auto-percepo e s condies para um pensar significativo acerca da sociedade, da natureza, do homem por exemplo: a literatura
como lugar privilegiado em que o que seria mais prprio do homem, sua
linguagem, se apresenta em toda a sua natureza enigmtica. , obviamente, a
esttica que est sendo chamada aqui para responder aos desafios mais urgentes da autocompreenso da tarefa do professor de filosofia, no como panacia didtica, mas como horizonte conceitual a partir do qual nossos investimentos filosfico-pedaggicos talvez consigam ganhar novos sentidos. Tanto
o sublime kantiano como a exterioridade literria em Foucault nos aproximam dos limites da auto-apreenso do que propriamente humano, e talvez
seja em torno desse limiar que a reflexo filosfica pode ainda tornar-se significativa, em especial para no-filsofos, na medida em que aponta para o
que ainda no sucumbiu normatizao dos processos de decodificao prprios s estratificaes dos saberes.
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