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Publicado em Esquerda (http://www.esquerda.

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"As farmacuticas bloqueiam


medicamentos que curam, porque no
so rentveis"
H poucos dias, foi revelado que as grandes empresas farmacuticas dos EUA
gastam centenas de milhes de dlares por ano em pagamentos a mdicos que
promovam os seus medicamentos. Para complementar, reproduzimos esta
entrevista com o Prmio Nobel Richard J. Roberts, que diz que os medicamentos
que curam no so rentveis e, portanto, no so desenvolvidos por empresas
farmacuticas que, em troca, desenvolvem medicamentos cronificadores que sejam
consumidos de forma serializada. Isto, diz Roberts, faz tambm com que alguns
medicamentos que poderiam curar uma doena no sejam investigados. E perguntase at que ponto vlido e tico que a indstria da sade se reja pelos mesmos
valores e princpios que o mercado capitalista, que chega a assemelhar-se ao da
mfia.
A investigao pode ser planeada?
Se eu fosse Ministro da Sade ou o responsvel pelas Cincia e Tecnologia, iria
procurar pessoas entusiastas com projectos interessantes; dar-lhes-ia dinheiro para
que no tivessem de fazer outra coisa que no fosse investigar e deix-los-ia
trabalhar dez anos para que nos pudessem surpreender.
Parece uma boa poltica.
Acredita-se que, para ir muito longe, temos de apoiar a pesquisa bsica, mas se
quisermos resultados mais imediatos e lucrativos, devemos apostar na aplicada ...
E no assim?
Muitas vezes as descobertas mais rentveis foram feitas a partir de perguntas muito
bsicas. Assim nasceu a gigantesca e bilionria indstria de biotecnologia dos EUA,
para a qual eu trabalho.
Como nasceu?
A biotecnologia surgiu quando pessoas apaixonadas comearam a perguntar-se se
poderiam clonar genes e comearam a estud-los e a tentar purific-los.
Uma aventura.
Sim, mas ningum esperava ficar rico com essas questes. Foi difcil conseguir

financiamento para investigar as respostas, at que Nixon lanou a guerra contra o


cancro em 1971.
Foi cientificamente produtivo?
Permitiu, com uma enorme quantidade de fundos pblicos, muita investigao, como
a minha, que no trabalha directamente contra o cancro, mas que foi til para
compreender os mecanismos que permitem a vida.
O que descobriu?
Eu e o Phillip Allen Sharp fomos recompensados pela descoberta de introns no DNA
eucaritico e o mecanismo de gen splicing (manipulao gentica).
Para que serviu?
Essa descoberta ajudou a entender como funciona o DNA e, no entanto, tem apenas
uma relao indirecta com o cancro.
Que modelo de investigao lhe parece mais eficaz, o norte-americano ou o
europeu?
bvio que o dos EUA, em que o capital privado activo, muito mais eficiente.
Tomemos por exemplo o progresso espectacular da indstria informtica, em que o
dinheiro privado financia a investigao bsica e aplicada. Mas quanto indstria de
sade... Eu tenho as minhas reservas.
Entendo.
A investigao sobre a sade humana no pode depender apenas da sua
rentabilidade. O que bom para os dividendos das empresas nem sempre bom
para as pessoas.
Explique.
A indstria farmacutica quer servir os mercados de capitais ...
Como qualquer outra indstria.
que no qualquer outra indstria: ns estamos a falar sobre a nossa sade e as
nossas vidas e as dos nossos filhos e as de milhes de seres humanos.
Mas se eles so rentveis investigaro melhor.
Se s pensar em lucros, deixa de se preocupar com servir os seres humanos.
Por exemplo...
Eu verifiquei a forma como, em alguns casos, os investigadores dependentes de
fundos privados descobriram medicamentos muito eficazes que teriam acabado

completamente com uma doena ...


E por que pararam de investigar?
Porque as empresas farmacuticas muitas vezes no esto to interessadas em
curar as pessoas como em sacar-lhes dinheiro e, por isso, a investigao, de
repente, desviada para a descoberta de medicamentos que no curam totalmente,
mas que tornam crnica a doena e fazem sentir uma melhoria que desaparece
quando se deixa de tomar a medicao.
uma acusao grave.
Mas habitual que as farmacuticas estejam interessadas em linhas de investigao
no para curar, mas sim para tornar crnicas as doenas com medicamentos
cronificadores muito mais rentveis que os que curam de uma vez por todas. E no
tem de fazer mais que seguir a anlise financeira da indstria farmacutica para
comprovar o que eu digo.
H dividendos que matam.
por isso que lhe dizia que a sade no pode ser um mercado nem pode ser vista
apenas como um meio para ganhar dinheiro. E, por isso, acho que o modelo
europeu misto de capitais pblicos e privados dificulta esse tipo de abusos.
Um exemplo de tais abusos?
Deixou de se investigar antibiticos por serem demasiado eficazes e curarem
completamente. Como no se tm desenvolvido novos antibiticos, os
microorganismos infecciosos tornaram-se resistentes e hoje a tuberculose, que foi
derrotada na minha infncia, est a surgir novamente e, no ano passado, matou um
milho de pessoas.
No fala sobre o Terceiro Mundo?
Esse outro captulo triste: quase no se investigam as doenas do Terceiro Mundo,
porque os medicamentos que as combateriam no seriam rentveis. Mas eu estou a
falar sobre o nosso Primeiro Mundo: o medicamento que cura tudo no rentvel e,
portanto, no investigado.
Os polticos no intervm?
No tenho iluses: no nosso sistema, os polticos so meros funcionrios dos
grandes capitais, que investem o que for preciso para que os seus boys sejam
eleitos e, se no forem, compram os eleitos.
H de tudo.
Ao capital s interessa multiplicar-se. Quase todos os polticos, e eu sei do que falo,
dependem descaradamente dessas multinacionais farmacuticas que financiam as
campanhas deles. O resto so palavras

18 de Junho, 2011
Publicado originalmente no La Vanguardia. Retirado de Outra Poltica
Traduo de Ana Brbara Pedrosa para o Esquerda.net
Notcias sociedade
URL de origem: http://www.esquerda.net/artigo/farmac%C3%AAuticas-bloqueiam-medicamentosque-curam-porque-n%C3%A3o-s%C3%A3o-rent%C3%A1veis