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Alcoholismo

El alcoholismo es una enfermedad crnica compleja, en la que interactan factores genticos, psicosociales y
ambientales. Se caracteriza por la prdida del control sobre la ingesta de alcohol, abuso del alcohol a pesar de sus
consecuencias negativas y frecuentemente negacin de la ingesta. El alcoholismo es una enfermedad grave, que
puede ser progresiva y llevar a la muerte.
En la prctica clnica hay un cuestionario muy breve que puede ayudar al mdico a detectar alcoholismo:
Ha intentado dejar de beber o reducir su ingesta?
Se ha sentido molesto por crticas a su forma de beber?
Ha tenido sentimiento de culpa por su forma de beber?
Ha bebido alguna vez en la maana para "pasar la caa" (evitar los efectos de la ingesta excesiva)?
Dos o ms respuestas positivas sugieren fuertemente el diagnstico de alcoholismo.
Examen fsico
El examen fsico frecuentemente es normal en las personas alcohlicas. Los llamados estigmas de cirrosis
(telangiectasias, parotidomegalia, palma heptica, ginecomastia, distribucin ginecoide del vello pubiano, etc.) pueden
encontrarse en etapas avanzadas de la enfermedad. Algunos hallazgos pueden ser un poco ms sugerentes de la
etiologa alcohlica, como la contractura palmar de Dupuytren y la parotidomegalia.

Datos de laboratorio
No hay ningn examen de laboratorio que sea altamente sensible y especfico ("diagnstico") de alcoholismo, sin
embargo, existen algunas anormalidades que cuando estn presentes, pueden ayudar a establecer el diagnstico:
- Relacin SGOT/SGPT
En la enfermedad heptica alcohlica habitualmente hay una elevacin desproporcionada de SGOT en relacin a la
SGPT, con una relacin habitualmente mayor a 2. Los valores absolutos de transaminasas habitualmente son
menores de 300 U/L.
- GGT
Frecuentemente hay elevaciones de la gamaglutamil transpeptidasa GGT en las personas que beben alcohol en
exceso. Sin embargo, este hallazgo no es especfico, ya que otras enfermedades hepticas pueden producir
elevaciones de la GGT (en particular las enfermedades colestsicas), al igual que el consumo de muchos
medicamentos.
- Volumen corpuscular medio (VCM)
La macrocitosis, expresada como aumento del VCM de los eritrocitos es otro marcador de ingesta excesiva de
alcohol, sin embargo su sensibilidad es baja (40%).
- Otros
Los triglicridos frecuentemente se elevan en personas que han ingerido alcohol en exceso durante los das previos.
La transferrina deficiente en carbohidratos se ha usado como un marcador de consumo de alcohol, sin embargo su
rendimiento no es muy superior a la medicin de niveles de GGT. Su disponibilidad en laboratorios es limitada.

Esteatosis heptica
La esteatosis heptica o hgado graso es muy frecuente en las personas que beben alcohol en exceso y puede ocurrir
incluso luego de una sola ingesta excesiva. Puede diagnosticarse mediante exmenes de imagen como la ecografa
abdominal. La mayor parte de las veces los pacientes son asintomticos. Es una condicin reversible al dejar de
beber.

Hepatitis alcohlica
La hepatitis alcohlica es una complicacin importante del consumo excesivo de alcohol, que puede tener una alta
mortalidad cuando cumple criterios de gravedad. Se sospecha habitualmente con el cuadro clnico en
una persona con historia de abuso de alcohol. El cuadro clnico habitualmente incluye fiebre baja (<38), anorexia,
ictericia y hepatomegalia. Puede haber ascitis, incluso en pacientes que no son cirrticos. Los exmenes de
laboratorio muestran elevaciones de transaminasas habitualmente bajo 500, con la caracterstica relacin
SGOT/SGPT > 2. La bilirrubina se eleva en relacin a la gravedad de la hepatitis. El tiempo de protrombina se alarga,
tambin en relacin a su gravedad. La aparicin de encefalopata heptica es siempre un sntoma de gravedad en
pacientes con hepatitis alcohlica. El diagnstico histolgico mediante una biopsia heptica puede ser necesario en
algunos casos.

Cirrosis
La cirrosis heptica causada por alcohol se presenta de manera clnicamente similar a la cirrosis de cualquier otra
causa. Frecuentemente se observan las anormalidades de laboratorio como una relacin SGOT/SGPT elevadas o
VCM elevado.

Biopsia heptica
La histologa heptica es uno de los pilares fundamentales del diagnstico y de la evaluacin de toda enfermedad
heptica. En la enfermedad heptica alcohlica hay elementos de la histologa heptica que permiten sospechar el

diagnstico cuando hay dudas o el paciente minimiza su ingesta. La biopsia permite, adems, etapificar la
enfermedad, permitiendo distinguir la esteatosis simple de la cirrosis heptica, o hacer el diagnstico directamente de
hepatitis alcohlica. La enfermedad heptica alcohlica puede clasificarse histolgicamente en tres formas:
1) Esteatosis
Se observa acumulacin de grasa macro o microvesicular en el citoplasma de los hepatocitos. Pueden observarse
adems, megamitocondrias, que reflejan el dao mitocondrial que produce el etanol.
2) Hepatitis alcohlica
La hepatitis alcohlica produce un cuadro histolgico indistinguible de la esteatohepatitis no alcohlica. Adems de la
esteatosis, se observa balonamiento y necrosis de hepatocitos, infiltracin por neutrfilos en el lobulillo, cuerpos de
Mallory e inflamacin perivenular central, con grados variables de fibrosis en esta zona del lobulillo.
3) Cirrosis
La cirrosis, con formacin de ndulos de regeneracin delimitados por bandas de tejido colgeno, es progresin de la
fibrosis que se inicia en la zona perivenular central. Una vez constituida, su apariencia histolgica es similar a la de la
cirrosis, sin embargo, la presencia de esteatosis o cuerpos de Mallory pueden sugerir fuertemente la etiologa.
En cuanto a la sexualidad, aumenta los niveles de la hormona femenina estrgeno y reduce los niveles de la hormona
masculina testosterona. A los hombres alcohlicos le produce impotencia y a las mujeres se les inhibe el deseo.
El sistema inmunolgico se debilita y deteriora, favoreciendo el desarrollo de enfermedades e infecciones.
Produce graves trastornos en la piel, msculos y huesos. El alcoholismo se asocia con la osteoporosis, la emaciacin
de los msculos con hinchazones y dolor incluidos los msculos del corazn.
Entre los adolescentes, el trastorno disocial y el comportamiento antisocial reiterativo coexisten con frecuencia con el
abuso o dependencia alcohlica y con otros trastornos relacionados con sustancias. Los cambios fsicos de
la vejez producen un aumento de la susceptibilidad cerebral a los efectos depresores del alcohol.
Las mujeres tienden a presentar concentraciones de alcohol en la sangre ms altas que los hombres debido al menor
porcentaje de agua en su organismo, al mayor porcentaje de cidos grasos y el hecho de que tienden a metabolizar el
alcohol ms lentamente. A causa de estos niveles ms altos de alcohol su salud corre un mayor riesgo que la de los
hombres. Sin embargo, el abuso y la dependencia de alcohol son ms frecuentes en hombres que en mujeres 5:1 sin
embargo esta proporcin varia en cuanto a la edad.

Modelos tericos
Chermack y Taylor en 1995 realizaron un estudio de laboratorio en donde observaron que el uso del alcohol debilita
la atencin y reduce la percepcin del tiempo.
Griffing Edwards, un autor norteamericano que hizo importantes aportes al enfrentamiento mdico del alcoholismo,
desarroll uno de los primeros cuestionarios sobre el tema, al que denomin problemas debidos al alcohol.
Sintomatologa
Es probable que el primer episodio de intoxicacin alcohlica aparezca en la juventud, con una edad de inicio de la
dependencia alcohlica entre los 20 y los 30 aos. La gran mayora de quienes desarrollan trastornos relacionados
con el alcohol lo hacen a partir de los 30 aos. El abuso y la dependencia del alcohol presentan un curso variable que
se caracteriza frecuentemente por periodos de remisin y de recadas.
1.-Los cambios crnicos y progresivos fsicos, emocionales y sociales que se desarrollan son acumulativos y
progresan si se contina bebiendo.
2. Tolerancia (adaptacin cerebral a la presencia de altas concentraciones de alcohol).
3. Dependencia fsica (sntomas de abstinencia que ocurren cuando disminuye o cesa el consumo de alcohol).
4. La persona con alcoholismo no puede predecir la duracin del episodio o la cantidad que ir a consumir.
5. Los cambios orgnicos patolgicos pueden encontrarse en cualquier rgano, pero ms a menudo involucra al
hgado, cerebro, sistema nervioso perifrico y tracto gastrointestinal.
6. El patrn de bebida es generalmente continuo, pero puede ser intermitente con perodos de abstinencia entre los
episodios de bebida.
7. Los sntomas ambientales, sociales y emocionales y las consecuencias del alcoholismo resultan del efecto del
alcohol sobre la funcin del cerebro. El grado al cual estos sntomas y signos son considerados patolgicos
depender de las normas culturales de la sociedad, o grupo en que la persona se desenvuelva.

Efectos del alcohol sobre la salud. Factores que explican


los efectos negativos sobre la salud
Varios factores explican la accin txica del alcohol; entre ellos estn que:
1. Es absolutamente soluble en agua, por lo que puede circular libremente por todo el organismo.
2. Tiene un efecto irritante directo, que es tanto mayor cuanto ms concentrada sea la bebida que afecta
los tejidos con que contacta.
3. Demanda la energa para su neutralizacin en el organismo, que deja de ser utilizada en la oxidacin y eliminacin
de las grasas que, por eso, tambin se acumulan en las arterias y rganos como el hgado.
4. Consume en su neutralizacin prcticamente todas las vitaminas disponibles en el organismo, sobre todo las
relacionadas con el complejo B y, por otra parte, los trastornos digestivos que produce disminuyen el aprovechamiento
de las vitaminas que se ingieren en la alimentacin normal.

5. Tiene una accin reductora del apetito, por lo que conduce a la desnutricin.
6. Acta como disolvente de las sustancias que predisponen al cncer (carcingenas), por tanto, determina que stas
circulen por todo el organismo.
7. Se transforman en acetaldehdo, una sustancia ms txica que el propio alcohol.
8. Existen otras sustancias txicas acompaantes, que estn presentes en las bebidas que se ofrecen para el
consumo y todava ms en el alcohol desnaturalizado, conocido en nuestro medio como alcohol de bodega.
Diferentes etapas del consumo inadecuado de alcohol
Las acciones dainas determinadas por estos factores se van produciendo en forma progresiva segn se aumenta el
consumo de alcohol con el decursar del tiempo, de manera que una persona pasa por diferentes etapas que actual
mente son llamadas:
1. Etapa de consumo peligroso de alcohol (Kebler H; 1991)
2. Etapa de consumo daino de alcohol.
3. Etapa de dependencia alcohlica.
Efectos sobre el sistema nervioso
El alcohol provoca pesadillas, insomnio, dolores de cabeza, temblores, convulsiones (sobre todo en personas
predispuestas a la epilepsia), depresin con ideas y conducta suicidas (Conde V; 1988) (un alto porcentaje de
alcohlicos se suicida) (Marks J; 1988), celos enfermizos, alucinaciones (ver y or cosas inexistentes), delirios (ideas
falsas de dao y persecucin), as como cambios importantes en la manera de ser, en la memoria y las capacidades
(Gimero C; 1987). En casos avanzados se evidencia degeneracin del cerebro, la mdula espinal y los
nervios perifricos, lo cual determina falta de fuerza muscular, calambres y dolores en las piernas y los brazos, cuadro
tpico de la polineuritis alcohlica (Gonzlez R; 1990).
Efectos sobre el aparato digestivo y glndulas anexas
El alcohol provoca inflamacin de la lengua, del esfago y del estmago, diarreas, lcera gstrica; lcera duodenal;
vrices esofgicas; cncer gstrico, de la boca y del esfago; lesiones sobre el hgado (provocadas tanto por el efecto
txico directo del alcohol como por los trastornos de nutricin) (Diez J; 1987), que pueden ser hepatitis, hgado graso
y cirrosis heptica (en muchos pases, la mitad de todas las cirrosis hepticas diagnosticadas son determinadas por el
alcohol) Shugalie S; 1987); adems, lesiones sobre el pncreas, como la pancreatitis aguda hemorrgica (que a
veces resulta ms grave que la cirrosis heptica) y la pancreatitis crnica.
Efectos sobre el aparato cardiovascular
El alcohol provoca arteriosclerosis temprana, hipertensin arterial (Pucdey I; 1987) e infarto del miocardio (en los
ltimos aos se ha hecho muy evidente en diferentes pases que una de las causas ms frecuentes de fallecimiento
en los alcohlicos es el infarto). Existe tambin una enfermedad del corazn llamada "corazn de da de fiesta", que
consiste en un trastorno muy grave del ritmo cardaco lo cual a veces conduce al paro. Adems, es frecuente la
insuficiencia circulatoria por debilidad del msculo cardaco.
Efectos sobre el aparato genitourinario
El alcohol provoca trastornos serios de las funciones sexuales, tanto en su consumo agudo como en el crnico; en
este ltimo caso, muchas veces es necesario un tratamiento prolongado, pues se suman varios factores que
conspiran contra el normal funciona miento sexual:
1. Reduccin de hormonas masculinas por la accin de alcohol sobre el testculo y la hipfisis.
2. Reduccin de la entrada de sangre en los cuerpos cavernosos debido a la arteriosclerosis temprana.
3. Disminucin de la actividad de los centros medulares de la ereccin por la accin depresiva del alcohol. Tambin
en la mujer se producen serias dificultades en la respuesta sexual, aunque lo ms peligroso, sin lugar a dudas, es la
accin perjudicial sobre el embarazo en las mujeres que abusan del alcohol, expresada en la aparicin del feto
alcohlico, es decir, importantes deformidades del nio al nacer y graves trastornos de la inteligencia o la conducta en
los casos menos severos.
La accin irritante del alcohol sobre las vas urinarias (recordar que una parte del alcohol se elimina en forma pura por
la orina) determina trastornos vesicales que a veces degeneran en enfermedades ms graves como el cncer de
vejiga.

Trastornos inducidos por el alcohol


1. Delirium por intoxicacin por alcohol
2. Delirium por abstinencia de alcohol
3. Demencia persistente inducida por alcohol
4. Trastorno amnsico persistente inducido por alcohol
5. Trastorno Psictico inducido por alcohol
6. Trastorno del estado de nimo inducido por alcohol
7. Trastorno sexual inducido por alcohol
8. Trastorno del sueo inducido por alcohol.
Estos trastornos se diagnostican solo cuando los sntomas exceden de los que se asocian habitualmente al sndrome
de abstinencia por alcohol y cuando son de la suficiente gravedad para merecer atencin clnica independiente.
Trastorno amnsico persistente inducido por alcohol:
Es debido a la deficiencia de vitaminas y se asocia al consumo prolongado de grandes cantidades de alcohol. Entre
los sntomas asociados se encuentran alteraciones neurolgicas como la neuropata perifrica, ataxia cerebelosa y

miopata. El trastorno amnsico persistente inducido por el alcohol debido a la deficiencia de tiamina es el Sndrome
de Korsakoff es consecuencia de un episodio agudo de encefalopata de Wernicke enfermedad que se manifiesta por
confusin, ataxia, anomalas del movimiento de los ojos (mirada fija, nistagmos).
Este tipo de trastorno suele presentarse en personas mayores de 40 aos que tiene una larga historia de ingesta de
alcohol, la forma de comienzo es tpicamente brusca, algunos sujetos desarrollan dficit de forma insidiosa durante
aos debido a los efectos repetidos del toxico y la deficiencia nutricional.
Trastorno del sueo inducido por el alcohol:
El trastorno inducido por el alcohol toma caractersticamente la forma del tipo insomnio. Durante la intoxicacin aguda,
el alcohol produce de forma tpica un efecto sedante inmediato es decir aumento de la somnolencia y disminucin de
la vigilia que puede cifrase en 2 o tres horas. A este fenmeno suele aadirse un aumento de las fases 3 y 4 NREM
del sueo y una disminucin del sueo REM. Despus de este efecto sedante inicial, el individuo muestra un aumento
de las horas de vigilia un sueo no reparador y, a menudo actividad onrica de carcter vivido y ansioso durante el
resto del sueo.
En los individuos que lo consumen de forma habitual, el alcohol produce igualmente un efecto sedante de corta
duracin durante unas horas, para luego dar un paso a una alteracin de la continuidad del sueo durante unas horas.
Factores causantes
La caracterstica esencial del abuso de sustancias consiste en un patrn desadaptativo de consumo de sustancias
manifestado por consecuencias adversas significativas y recurrentes relacionadas con el consumo repetido de
sustancias.
El trmino abuso debera aplicarse solamente a un patrn de consumo de sustancias que cumple los criterios para
este trastorno; el trmino no debera utilizarse como sinnimo de "consumo", "mal uso" o "consumo peligroso".

Criterios para el abuso de sustancias


A. Un patrn desadaptativo de consumo de sustancias que conlleva un deterioro o malestar clnicamente
significativos, expresado por uno (o ms) de los tems siguientes durante un perodo de 12 meses:
(1) consumo recurrente de sustancias, que da lugar al incumplimiento del obligaciones en el trabajo, la escuela o en
casa.
(2) consumo recurrente de la sustancia en situaciones en las que hacerlo es fsicamente peligroso
(3) problemas legales repetidos relacionados con la sustancia.
(4) consumo continuado de la sustancia, a pesar de tener problemas sociales continuos o recurrentes o problemas
interpersonales causados o exacerbados por los efectos de la sustancia.
B. Los sntomas no han cumplido nunca los criterios para la dependencia de sustancias de esta clase de sustancia.
Abuso del alcohol
El abuso de alcohol requiere menos sntomas y por lo tanto, puede ser menos grave que la dependencia y solamente
se diagnostica cuando se ha establecido la ausencia de esta ltima. La actividad escolar y el
rendimiento laboral puede verse afectado por los efectos de la bebida o de la intoxicacin.
El sujeto puede beber en situaciones peligrosas. Beber alcohol puede causar problemas legales. Y los sujetos con
abuso de alcohol pueden continuar bebiendo a pesar de que saben los problemas sociales e interpersonales que ello
acarrea
Intoxicacin por alcohol
La caracterstica esencial de la intoxicacin alcohlica es la presencia de un cambio psicolgico o de comportamiento
desadaptativo clnicamente significativo que aparece durante la ingestin del alcohol o poco tiempo despus. Estos
cambios se acompaan de lenguaje farfullarte, falta de coordinacin, marcha inestable, nistagmos, deterioro de la
atencin o de la memoria, estupor o coma. Los sntomas no son debidos a enfermedad mdica y no se explican mejor
por otro trastorno mental. El cuadro clnico es similar al que se observa durante la intoxicacin por benzodiacepinas o
sedantes. La falta de coordinacin puede interferir la capacidad de conducir hasta el punto de provoca un accidente.

Abstinencia de alcohol
La caracterstica esencial de la abstinencia alcohlica es la presencia de un sndrome que se desarrolla despus de
interrumpir o reducir el uso prolongado de grandes cantidades de alcohol.
Los sntomas se alivian con frecuencia tras la administracin de alcohol u otros depresores del sistema nervioso
central. Los sntomas de abstinencia empiezan cuando las concentraciones de alcohol en la sangre disminuyen
bruscamente despus de haber interrumpido o reducido la bebida. Debido a la vida media corta del alcohol, los
sntomas de abstinencia alcanzan su mayor intensidad durante el segundo da de abstinencia y mejoran de forma
marcada al cuarto o quinto da, Sin embargo a los sntomas de abstinencia pueden seguir sntomas de ansiedad,
insomnio disfuncin autonmica en distintos grados de intensidad durante periodos de 3 a 6 meses.
Consecuencias psicosociales
Con frecuencia la dependencia alcohlica presenta un patrn familiar y se estima que del 40 al 60% de variacin de
riesgo se explica por influencias genticas. Muchos estudios han encontrado un riesgo significativo para la
dependencia alcohlica en gemelos monocigotos que dicigotos. Sin embargo los factores genticos solo explican una
parte del riesgo para la dependencia alcohlica ya que una parte significativa depende de factores ambientales e
interpersonales que incluyen las actitudes culturales acerca de la bebida y los bebedores, la disponibilidad de acceso
al alcohol incluyendo su precio, las expectativas de los efectos del alcohol sobre el estado de nimo y el
comportamiento, las experiencias personales adquiridos por el alcohol y el estrs.

Diagnstico diferencial
Los trastornos inducidos por el alcohol se caracterizan por sntomas de nimo deprimido trastornos mentales
primarios. Pueden aparecer problemas mdicos y se puede parecer a acidosis diabtica ataxia cerebelosa y otras
enfermedades neurolgicas como esclerosis mltiple.
La intoxicacin alcohlica se parece a la intoxicacin por sedantes hipnticos y ansiolticos, la intoxicacin por alcohol
y la dependencia puede parecerse al trastorno de ansiedad inducida por el alcohol de inicio durante la abstinencia.
La intoxicacin idiosincrsica por alcohol definida como un cambio de comportamiento acusado habitualmente con
agresividad el cual se diagnostica como trastorno relacionado con el alcohol no especificado.

Prevencin
El conocer los daos que produce la ingestin de bebidas alcohlicas es una va para la prevencin de esta
enfermedad.
El Mdico de Familia puede ofrecer informacin sistemtica sobre esta entidad realizando labores educativas de salud
mediante diferentes tcnicas a su alcance, pero principalmente logrando un buen raport con su poblacin, confianza
y seguridad, y sobre todo, siendo ejemplo y lder de opinin.
Puede en estas condiciones realizar conferencias al nivel de su comunidad, aprovechando reuniones de las
organizaciones polticas y de masas, con el apoyo del CDR y de los Consejos Populares, as como tambin de la
FMC. Se debe preparar al personal docente para que influya en el alumnado y en la familia. Tambin es fundamental
la realizacin de actividades de Educacin Familiar en las visitas de terreno a los hogares y en el consultorio.
Es fundamental que se estimule la realizacin de actividades recreativas y deportivas para los jvenes para ocupar el
tiempo libre (fuera de las horas de estudio), y para ello existen numerosas alternativas.
Dentro de las actividades recreativas se pueden formar grupos de teatro, o de danza con los jvenes interesados y as
estimular el inters de los dems. En las actividades deportivas se pueden implementar juegos de todo tipo,
desde ajedrez hasta voleibol, baloncesto, ftbol, pelota, etc.
Tambin se pueden explotar otras opciones como por ejemplo las actividades manuales de bordado, tejido,
costura, pintura, labores de artesana, fabricacin de juguetes para los nios de la zona y labores de carpintera para
fabricacin y reparacin de muebles; todas ellas actividades tiles que pueden contribuir a explorar la vocacin de los
adolescentes, y se puede para esto buscar el apoyo y la ayuda de los organismos.

Tratamiento
Los tratamientos contra el alcoholismo incluyen programas de desintoxicacin realizados por instituciones mdicas.
Esto puede suponer la estancia del paciente durante un periodo indeterminado, (quizs varias semanas),
bajo tutela en hospitales especializados donde puede que se utilicen determinados medicamentos para evitar el
sndrome de abstinencia.
Despus del perodo de desintoxicacin, puede someterse al paciente a diversos mtodos de terapia de grupo
o psicoterapia para tratar problemas psicolgicos de fondo que hayan podido llevar al paciente a la dependencia. Se
puede asimismo apoyar el programa con terapias que inciten al paciente a repugnar el alcohol mediante frmacos
como el disulfiram, que provoca fuertes y repentinas resacas siempre que se consuma alcohol.
La terapia nutricional es otro tratamiento. Muchos alcohlicos tienen sndrome de resistencia a la insulina, un
desorden metablico debido al cual el cuerpo no regula correctamente el azcar causando un suministro inestable a la
circulacin sangunea. Aunque este desorden se puede tratar con una dieta hipoglucmica, esto puede afectar a su
comportamiento y su estado anmico. Estos sntomas son efectos secundarios que se observan a menudo en
alcohlicos sometidos bajo tratamiento de desintoxicacin. Los aspectos metablicos del alcoholismo a menudo se
pasan por alto dando como resultado tratamientos de dudosos resultados.
Fases del tratamiento del alcoholismo
A grandes rasgos podramos sealar que el tratamiento del alcohlico pasa por las siguientes etapas:
1. Fase de convenio o alianza entre el enfermo y el terapeuta.
2. Fase de desintoxicacin.
3. Fase de deshabituacin.
4. Fase del desarrollo del nuevo estilo de vida.
Fase de convenio o alianza. Tiene como base el requisito fundamental para iniciar el tratamiento: el deseo del
paciente para salir adelante, dicho en otras palabras; que ya el paciente sienta el alcohol como un enemigo y no como
un aliado. Slo as tendr xito el tratamiento, y no en aquellos casos que acuden al facultativo movidos por presiones
ajenas al propio deseo de curarse.
Fase de desintoxicacin. Es aquella durante la cual se vence la dependencia biolgica, y se superan o mejoran los
daos producidos por el txico en el organismo.
Fase de deshabituacin. Durante esta fase se utilizan los recursos adecua dos para romper la costumbre del consumo
alcohlico y es en dicha fase que pueden emplearse los recursos aversivos de los que hablaremos somera mente
ms adelante.
Fase en desarrollo del nuevo estilo de vida. Durante muchos aos, el alcohlico vincul el etanol con la mayora de
sus actividades hasta que lleg el momento en que su vida gir en torno a las bebidas alcohlicas. Ahora es necesario
reactivar sus intereses familia res, laborales, recreativos, culturales, deportivos y sociales en general. Es preciso
establecer un nuevo calendario en el cual el tiempo dedicado al alcohol sea sustituido por actividades ms tiles y
sanas.
Las puertas que progresivamente fueron cerradas en lo social, ahora deben abrirse de nuevo, de manera que segn
se avance en la recuperacin vayan ocurriendo nuevas experiencias de alto significado emocional que acten como
reforzadores positivos de la conducta de abstenerse del alcohol. Cada nuevo da que pase en abstinencia (sin beber)
se experimentar la satisfaccin del deber cumplido y cuando finalmente se venza al txico, la persona no slo
recuperar sus valores al nivel que exista antes del alcoholismo, sino que agregar una nueva calidad a
su personalidad, la de haber sido capaz de vencer a un enemigo poderoso.

Recursos especializados para controlar el alcoholismo. Recursos aversivos


Son aqullos que se orientan a lograr que la presencia, el olor, y el sabor de las bebidas alcohlicas produzcan
repugnancia. Se basan en el mismo principio de los reflejos condicionados (cuando ocurren al mismo tiempo un

estmulo que produce salivacin como un alimento sabroso y otro que no tiene esa accin originalmente, al cabo
de un tiempo este segundo estmulo es capaz de determinar salivacin), as ocurre con el nio a quien "se le hace
agua la boca" cuando escucha que se destapa la lata donde su madre guarda los bizcochos que le ofrece.
Este es el mecanismo que se aprecia cuando una persona bajo los efectos de un vomitivo, como la ipecacuana, se
pone en contacto con las bebidas alcohlicas olindolas y bebindolas. Al cabo de un tiempo adecuado, la sola
presencia de las bebidas producir una gran repugnancia.
Otro tanto ocurre al utilizar el estmulo elctrico doloroso cuando el sujeto huele o bebe alcohol, tcnica que
recomiendan en algunos pases desarrollados; o cuando se hacen las pruebas de ingestin de alcohol despus de
haber tomado disulfiram, un medicamento que determina la acumulacin de acetaldehdo (un derivado del alcohol),
que provoca malestares muy desagradables. El disulfiram puede usarse tambin con el propsito de apoyar la
decisin de no beber por parte del paciente, de manera que cuando se enfrente a las invitaciones sabr que la
ingestin de bebidas alcohlicas le producir efectos muy desagradables. El tratamiento con disulfiram requiere la
participacin activa de la familia para supervisar que el paciente tome el medicamento diariamente y pedirle que eleve
la lengua al cielo de la boca para percatarse de que realmente lo ha tomado. El disulfiram tiene tambin cierta accin
reductora del deseo de beber y actualmente puede utilizarse mediante implantacin subcutnea colocando unas
cpsulas especiales debajo de la piel gracias a una pequea operacin que requiere solamente un punto de sutura
(Goicolea S. El condicionamiento clsico aversivo con ipecacuana y estmulo elctrico: resultados comparativos en el
tratamiento del alcohlico. Tesis de Grado. La Habana, 1987).
Recursos psicoteraputicos
Son aqullos cuya accin teraputica se produce mediante las funciones psquicas del paciente, es decir, median te
conversaciones y experiencias orientadas a hacerle comprender los grandes peligros de su hbito txico y la
significacin de tomar una decisin firme para su eliminacin definitiva. Por medio de este mtodo, que se desarrolla
en forma individual y de grupo (esta ltima forma es reconocida mundialmente como la ms efectiva en estos
pacientes), el alcohlico es "equipado" con recursos personales que le permiten vencer en la "guerra" que slo tiene 2
alternativas: alejarse definitivamente del txico o asfixiarse en sus redes.