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RAFAEL VALOS

EL VISITANTE
DEL LABERINTO

A mis sobrinos Moiss, Irene, Nacho,


Mara, Patricia, Guille, Arturo,
Martita, Andrea, Andrs,
Jorge, Julia, Laura, Mara,
Eva y Rafa.
A Jos ngel y Pablo Sanz Campoy,
A Adrin De la Torre Ventoso.
A mi ahijado Alfredito.
A Jos Manuel Garda-Verdugo Fiestas.
Y a Iigo Escria Arteaga,
que suea con dragones.

La oscuridad es la liada de la imaginacin.


Gonzalo Surez

NDICE

Argumento............................................................................... 5
Captulo I................................................................................. 6
Captulo II.............................................................................. 17
Captulo III............................................................................. 21
Captulo IV............................................................................ 26
Captulo V.............................................................................. 30
Captulo VI............................................................................ 34
Captulo VI............................................................................ 38
Captulo VIII.......................................................................... 44
Captulo IX............................................................................. 48
Captulo X.............................................................................. 51
Captulo XI............................................................................. 59
Captulo XII........................................................................... 64
Captulo XIII.......................................................................... 68
Captulo XIV.......................................................................... 71
Captulo XV........................................................................... 77
Captulo XVI.......................................................................... 82
Captulo XVII......................................................................... 86
Captulo XVIII....................................................................... 89
Captulo XIX.......................................................................... 95
Agradecimientos................................................................... 98

ARGUMENTO

Un joven prncipe, hijo del honorable rey Zinder


Wilmut Winfred, se pierde en el bosque que rodea el
lago de Fergonol tras haber salido a pasear por sus
orillas.
El joven llega a una cabaa donde descubre con
sorpresa que un extrao personaje le est esperando;
se trata de Gorgonn, duende del lago de Fergonol,
quien le comunica que ha atravesado las invisibles
puertas del Laberinto, al igual que aos atrs lo haba
hecho su padre, el rey. La perplejidad del prncipe
aumenta con la visita de otros tres duendes,
Borbarn, Candeln y Sandeln, los tres idnticos a
Gorgonn. ste le indica al hroe que debe
prepararse para realizar, al da siguiente, un viaje que
le conducir al descubrimiento de s mismo.
Un libro que contiene todos los elementos de las
leyendas y relatos de aventuras: un joven que se
pierde en el bosque y encuentra una cabaa donde
residen los duendes, barcos piratas, seres fantsticos
como el dragn, caballeros andantes, castillos
asediados, barones codiciosos...

Captulo I

El viento interpretaba melodas que parecan surgidas de unas flautas de caa, y el


viejo y desgarbado Gorgonn se meca en su cmoda hamaca de mimbre mientras
jugueteaba con su cachimba de pompas de jabn y lanzaba al aire mgicos aros de
espuma azul. Estaba sentado a las puertas de su confortable cabaa, frente a las fras
aguas del lago, en cuya superficie espejeaban las nieves perpetuas de las montaas
que se erguan a sus orillas como gigantes adormilados y perezosos. En el cielo, una
luna menguante con brillos de agua se desplazaba apresurada entre una alocada
multitud de estrellas titilantes.
Gorgonn saba que estaba cercana la llegada del Visitante. Aparecera por el
sendero del oeste con la precisin de un reloj de sol, en el momento justo en que la
luna se desvaneciera en el horizonte. Por eso no mostraba ninguna impaciencia. Lo
que ha de llegar, llegar, se dijo a s mismo, mirndose las puntas relucientes de sus
botas como si hablara con ellas. Nunca las haba limpiado con tanto esmero. Pero sta
era una, ocasin nica, aunque el Visitante ignorara an su irremediable destino: slo
era un joven prncipe algo atolondrado, larguirucho y de ojos apagados, que esa
misma tarde decidi aventurarse a pasear por las orillas del lago, y que ahora vagaba
perdido y asustado por el bosque que lo envolva, cerrado y denso como un enigma
indescifrable.
Pronto estar aqu, pens Gorgonn, soplando su cachimba con delectacin y
alzando la vista hasta la luna, que se recostaba ya sobre las cumbres de las montaas.
Tan pronto como la luna se desvaneci entre las sombras, los pasos del Visitante
llegaron a los atentos odos de Gorgonn. Eran unos pasos lentos que pisaban
temerosos sobre el lecho de hojas secas del sendero del oeste y que el viento
propagaba como leves quejidos.
Gorgonn se dispuso a recibir al Visitante con los honores que mereca, as que se
levant de su mecedora de mimbre y baj los peldaos que elevaban la cabaa
algunos pies sobre la ribera del lago.
Bienvenido a mi humilde hogar! dijo Gorgonn, soltando de su cachimba
luminosas pompas de espuma azul y dibujando con sus labios una cordial sonrisa.

El recin llegado lo mir con ojos abismados, pues jams haba visto un
hombrecillo tan diminuto y risueo.
En verdad os agradezco vuestro recibimiento, gentil... titube el Visitante.
Pero decidme, quin sois? pregunt al fin, sorprendido al no encontrar gente
corriente en aquella cabaa, cuya luz clida y blanquecina vislumbr al final del
sendero y le hizo concebir la esperanza de poder salir del atolladero en que se
hallaba.
Gorgonn Plaistelo de Luganderbo, alteza, duende del lago de Fergonol y fiel
servidor de vuestro amado padre el gran rey Winder Wilmut Winfred, por todos
conocido en la comarca como el gran rey de la Triple W.
Gorgonn se le acerc y reclin la cabeza hacia adelante y luego hacia atrs para
poder mirarlo a los ojos, pues su tamao apenas si alcanzaba ms all de las rodillas
del joven prncipe.
Queris decir que vos conocis a mi padre? pregunt estupefacto el joven,
pues jams pens que los duendes existieran realmente y mucho menos que fueran
amigos de su padre.
Desde que era un joven apuesto y alegre como vos, alteza murmur Gorgonn
complacido.
Entonces, esperabais mi llegada?
Con suma paciencia. Lo que ha de llegar, llegar dijo sonriendo Gorgonn.
Y conocis mi nombre? inquiri el joven, mirando hacia abajo como si se
mirara los pies.
Oh, s, s, sin duda! exclam Gorgonn. Pero mucho me temo que aqu no
podr llamaros por vuestro nombre, alteza. Son las reglas, sabis? matiz.
El joven crey estar soando.
Las reglas? Qu reglas son sas que os impiden pronunciar mi nombre?
pregunt algo ofuscado.
Las reglas del Laberinto.
Ciertamente logris confundirme replic el joven.
No os inquietis intilmente, maana tampoco vos recordaris cmo os
llamabais antes de llegar al bosque. Aqu slo seris el Visitante y ste ser vuestro
Laberinto. Ahora os ruego que me acompais adentro, mi humilde cabaa ser
por esta noche vuestra morada dijo Gorgonn con amabilidad, deslizando su brazo
ante el Visitante para cederle el paso graciosamente.

Un murmullo orquestal de grillos y ranas pareca poner un fondo musical a la


escena. El Visitante y Gorgonn subieron las escaleras de la plataforma de madera
que elevaba la cabaa sobre la ribera del lago, cruzaron el porche dejando a un lado
la cmoda hamaca de mimbre y entraron en el habitculo, no sin alguna dificultad,
pues el Visitante apenas si poda estar de pie sin que su cabeza golpeara en el techo.
El Visitante tom asiento en el suelo, sobre un montn de clidas alfombras y
pequeos cojines que recubran una sala amplia de cuyas paredes colgaban vistosos
tapices de colores prodigiosos y alegres. En un rincn, junto a la ventana, una mesa
pequea y cuatro taburetes de madera tallada conformaban un pequeo comedor,
desde el que tambin se acceda a la cocina, en la que se localizaban una chimenea,
una pira de lea y un sinfn de cachivaches de hojalata destellante.
Gorgonn iba y vena de la cocina a la sala trajinando con algunos platos, ollas y
cubiertos, sin cesar de hablar al Visitante de lo mucho que apreciaba a su padre, el
gran rey Zinder Wilmut Winfred, a quien haba tenido la oportunidad de conocer del
mismo modo que ahora lo conoca a l, y que se haba mostrado extraordinariamente
hbil en encontrarse a s mismo en el Laberinto.
Al or esto ltimo, el Visitante no pudo evitar preguntarse qu misterioso sendero
lo haba llevado hasta all y con qu propsito. l haba salido a pasear esa tarde por
las orillas del lago de Fergonol como haca siempre desde que era un nio y conoca
cada rincn del bosque que lo circundaba como la palma de su propia mano, de
modo que no consegua explicarse cmo pudo haberse perdido sin tan siquiera darse
cuenta de que extraviaba sus pasos por senderos inexplorados. Adems, nada del
paisaje que haba visto durante la tarde y al anochecer le era conocido, a pesar de
tratarse del mismo lago de Fergonol a cuyas orillas se alzaba el noble y majestuoso
castillo de su padre.
Atravesasteis las Puertas del Laberinto dijo Gorgonn con solemnidad.
Las Puertas del Laberinto, decs? Yo jams he visto puerta alguna en las orillas
del lago de Fergonol, y lo conozco como la palma de mi propia mano desde que era
un nio replic.
Gorgonn sonri.
Las Puertas del Laberinto son invisibles.
Entonces, cmo podr salir de aqu? pregunt el joven algo aturdido.
Oh, eso slo depender de vos respondi Gorgonn con su endulzada voz.
Deberis elegir los senderos y los caminos ms adecuados. Pero tampoco os
apresuris, maana tendremos tiempo suficiente para preparar vuestro viaje.
El Visitante mud el gesto.

Viaje? Yo no deseo hacer ningn viaje protest. Hace apenas un rato


paseaba tranquilamente por las orillas del lago y ahora vos me hablis de emprender
un viaje misterioso, cuando lo nico que quiero es regresar al castillo junto a mi
padre.
Vuestro padre, el gran rey Winder Wilmut Winfred, sabe que estis aqu ahora.
No debis preocuparos por l porque tampoco l est preocupado por vos dijo
Gorgonn removindose por la estancia como un ratn inquieto.
Estis seguro?
Oh, s, sin ninguna duda. Como ya os he dicho, tambin l fue en su juventud
visitante de este Laberinto. Es algo irremediable para los hombres, como el amanecer
de cada da. Empeaos en impedir que nazca el sol y comprobaris lo intil de
vuestro esfuerzo.
Apenas hubo terminado de hablar, la puerta de la cabaa se abri de sbito y tras
ella apareci un hombrecillo tan igual a Gorgonn que el Visitante hubiera jurado
por la oxidada espada de Dalmor el Desventurado que se trataba de un efecto
fantstico.
Tengan dichosas noches los presentes! dijo el recin llegado. Ya veo que el
Visitante ha sido puntual.
Oh, s, apenas hace un rato que lleg afirm Gorgonn.
El joven prncipe desplaz los ojos de un hombrecillo a otro alucinado. Por un
momento pens que hubiera perdido el juicio, o que an estuviera dormido y todo lo
que ocurra a su alrededor no fuera ms que el efecto seductor de un sueo extrao.
Pero antes de que pudiera preguntar nada, Gorgonn los present.
Majestad, me complace presentaros a mi buen amigo y pariente lejano Borbarn
Candelte Pinsexpo. Tambin l vive en esta cabaa desde que el tiempo es tiempo.
Encantado murmur el Visitante algo desdeoso, a la vez que la puerta de la
cabaa volva a abrirse y entraban dos hombrecillos ms que parecan clones de los
anteriores.
Disculpad nuestro retraso, alteza dijeron ambos al unsono como un do de
tenores.
El Visitante no supo si desmayarse o corresponder a la disculpa de los recin
llegados con la cortesa debida. Finalmente, opt por esto ltimo.
No debis disculparos, Gorgonn me ha atendido con suma amabilidad desde
mi llegada. Pero, puesto que veo que ya todos me conocen, decidme, quines sois?
Los dos hombrecillos se acercaron a Gorgonn y a Borbarn, y se situaron todos
frente al Visitante como cuatro imgenes repetidas de un mismo personaje. Los

cuatro tenan el mismo rostro sonriente, algo arrugado, con la nariz saliente, la
barbilla aguzada, los ojos brillantes y alegres y una voz endulzada.
Somos los gemelos Candeln y Sandeln Rstela Vartatraz dijeron a la par, al
tiempo que inclinaban sus pequeos cuerpos y representaban una sincronizada y
pronunciada reverencia.
El Visitante sonri y sacudi el brazo.
Me ser difcil saber quin es cada cual, sois todos iguales dijo.
No todo lo igual es idntico exclam Gorgonn.
Decidme, pues, cmo podr conoceros?
sa es una cuestin que slo vos mismo podris resolver, alteza. Adems, debis
de hacerlo pronto, pues habris de elegir con quin de los cuatro deseis iniciar
vuestro viaje maana mismo explic Borbarn.
Elegir slo a uno? Si hemos de partir a algn sitio, por qu no podemos partir
todos juntos? pregunt el Visitante, dejando los ojos muy abiertos en espera de una
respuesta convincente.
Porque no siempre podemos elegir todo lo que deseamos. Cada uno de nosotros
es uno y es todos, pero sois vos quien debe descubrir las diferencias dijo Candeln
.El elegido ser quien os acompae, son las reglas del Laberinto.
Aunque tambin debis tener en cuenta que no todo lo diferente es distinto
matiz Sandeln, encogindose de hombros y poniendo cara de haber cometido una
travesura.
El Visitante los mir perplejo una y otra vez, achicando los ojos como si de ese
modo pudiera atisbar algn rasgo que le sirviera para distinguirlos en su
extraordinaria similitud.
De acuerdo dijo el joven, repetid uno a uno vuestros nombres.
Los cuatro hombrecillos adoptaron una pose de estatua y en voz alta pronunciaron
sucesivamente sus respectivos nombres:
Gorgonn dijo el primero.
Borbarn aadi con rapidez el segundo.
Candeln continu el tercero.
Sandeln concluy el cuarto.
El Visitante se acerc a ellos y fue mirndolos uno a uno de arriba abajo con la
misma parsimonia y ceremoniosidad con que un general examina su tropa. Los
cuatro hombrecillos se mantenan erguidos y risueos ante l. A decir verdad, el
joven no encontraba diferencia alguna entre ellos. Incluso el tono de su voz era

idntico, de manera que cuando hablaban pareca que fuera un eco mgico el que
mudaba sus palabras de una boca a otra.
Tampoco tenis que precipitaros en tomar una decisin ahora aconsej
Gorgonn al joven.
S, tomaos tiempo, pensadlo proclam Borbarn.
Ser lo mejor aadi Candeln.
Desde luego concluy Sandeln.
El joven fue desplazando sus ojos de un hombrecillo a otro a medida que hablaban
y entonces cay en la cuenta de que cada uno de ellos tena un brillo distinto en sus
grandes ojos iguales. No saba exactamente qu era, pero estaba seguro de que algo
los diferenciaba: un fulgor, un destello, un matiz.
Hagamos una prueba rog el Visitante, a quien la intriga creada pareca
divertirle mucho. Cambiad vuestra posicin mientras yo cierro los ojos. Intentar
acertar quin es cada cual.
Estupendo! exclam Gorgonn.
Hagmoslo, pues dijo Borbarn entusiasmado.
Cerrad los ojos orden Candeln al joven, que obedeci en un pis pas.
Cambimonos de posicin concluy Sandeln, empujando precipitadamente
a sus compaeros.
Los cuatro hombrecillos cambiaron sus posiciones originarias embarullndose y
tropezando unos con otros entre risotadas y alharacas. Cuando terminaron de
situarse de nuevo, dijo Gorgonn:
Podis empezar.
A lo que Borbarn aadi:
Pensadlo bien.
No tengis prisa recomend Candeln.
Quin es quin? pregunt finalmente Sandeln.
El Visitante se llev la mano derecha a la barbilla y adopt una actitud
meditabunda. Vistos as, hubiera jurado que Gorgonn era el primero de la fila, el
situado a su izquierda. As que se acerc a l nuevamente y le dijo:
Podis sonrer un momento?
El hombrecillo dibuj con su rostro arrugado una sonrisa ingenua y sus ojos
chisporrotearon como si una bengala se hubiera encendido en ellos.

S dijo el joven, decidido. Sin ninguna duda vos, sois Gorgonn Plaistelo de
Luganderbo.
Os equivocis, alteza contest el hombrecillo. Mi nombre es Borbarn
Candelte Pinxespo.
Entonces, vos sois Sandeln afirm el Visitante, sealando al ltimo de la fila
con el dedo ndice extendido.
Si no os incomoda demasiado, alteza, preferira que me llamarais Candeln
Rstela Vartatraz, pues se es mi nombre.
No he tenido mucha suerte, verdad? lament el Visitante, algo decepcionado.
Bueno, admitamos que no era fcil. Incluso a m me cuesta saber quin soy.
Seguro que maana nos conoceris a todos mucho mejor y tal vez tambin pronto os
conozcis mejor a vos mismo.
Gorgonn propuso que se sentaran a la mesa para cenar y se dirigi apresurado a
la cocina mientras Sandeln y Candeln salan de la cabaa para buscar lea con la
que avivar el fuego de la chimenea, que languideca perezosamente al fondo de la
estancia. Entonces Borbarn se acerc al Visitante, le pidi que se agachara como
quien se dispone a confesar un secreto y le susurr al odo:
No os fiis de ellos, alteza.
El joven se vio sorprendido por las palabras de Borbarn. A quines se refera, de
quines no deba fiarse?, se pregunt intrigado y aturdido, pues no le pareca que
aquellos simpticos hombrecillos pudieran albergar la intencin de causarle algn
mal.
Qu queris decir? inquiri.
Que aqu nada es lo que parece dijo Borbarn.
Os refers a ellos, a vuestros amigos?
Si queris llamarlos de ese modo... dijo Borbarn tras encogerse de hombros.
En verdad que no logro entenderos protest el Visitante. Si ellos no son
vuestros amigos, quines son y por qu viven con vos en esta cabaa?
Borbarn llev un dedo a sus labios en solicitud de silencio. Luego mir hacia la
cocina y, tras comprobar que Gorgonn estaba atareado con sus ollas y fogones,
musit:
An no os habis dado cuenta de que todos somos uno, y uno solo somos
todos?
Queris decir que ellos saben de qu me hablis ahora?
Oh s, desde luego! exclam Borbarn.

Entonces, por qu me hablis tan bajito? pregunt el joven.


Porque es mejor ser prevenido, nunca se sabe.
Me estis confundiendo.
La confusin alerta los sentidos dijo Borbarn manifestndose indiferente a
sus propios misterios.
En ese instante entraron Candeln y Sandeln en la cabaa, cargados con robustos
troncos de lea. El primero mir al joven, le gui un ojo y dijo:
No hagis mucho caso a Borbarn, siempre est enredando con sus intrigas y
sus suspicacias.
El rostro de Borbarn se enrojeci como una hoguera.
Ser mejor que nos sentemos a la mesa dijo ste, quedamente.
Ser lo mejor confirm Sandeln.
Candeln y Sandeln se acercaron a la chimenea y dejaron caer en la leera los
troncos que portaban con un estruendo sordo. Despus arrojaron algunos palos al
fuego, que recobr de sbito su perdida vivacidad. Luego ayudaron a Gorgonn a
llevar la olla y los platos hasta la mesa. La cabaa se impregn de un fuerte olor a
berzas y espinacas cocidas, un aroma a huerta y lluvia desconocido para el Visitante,
acostumbrado slo a degustar piezas de caza como el jabal, el venado o los faisanes.
Tan era as, que no pudo disimular su repulsin ni contener su lengua:
Yo no comer ese brebaje de hierbas malolientes protest el joven, mirando a
Borbarn como si temiera ser envenenado. No en vano, l mismo le haba advertido
que no se fiara de aquellos hombrecillos con cara de ingenuos y educadas maneras.
Adems, en el castillo de su padre haba odo contar antiguas historias de odios y
confabulaciones que terminaron trgicamente con suculentas comidas
emponzoadas.
Como vos gustis, alteza, pero mucho me temo que si no comis berzas y
espinacas habris de guardar forzado ayuno, pues no otra cosa puede ofreceros este
humilde cocinero dijo Gorgonn mientras colocaba una hogaza de pan blanco
sobre la mesa.
Comer pan, si no os importa dijo el joven tras or la sentencia de Gorgonn
condenndolo a un ayuno no deseado, pues senta como punzadas de cuchillos las
protestas de su estmago, postergado al olvido desde que se march del castillo de su
padre.
Si se es vuestro deseo, espero que tengis buen provecho dijo Borbarn con
indiferencia. Y ahora ser mejor que os sentis en el suelo, no tenemos mesa ni
taburetes adecuados a vuestro tamao.

Os ruego nos disculpis por la dureza de vuestro asiento, tan inadecuado para
vuestro noble rango se excus Sandeln sonriendo.
No os preocupis por m, tengo buenas posaderas dijo el joven speramente, a
la vez que se dejaba caer sobre el suelo entarimado de la cabaa, junto a la mesa. No
estaba muy seguro de que aquellos hombrecillos diminutos fueran n verdad
complacientes con l. Pero muy pronto comprob que sus temores carecan de
fundamento,
Tomad este cojn, es de plumas de oca y mullido como una alfombra de csped.
Estaris mucho ms cmodo sobre l dijo Candeln atentamente.
Sois muy amable, Candeln.
Al or esto, los cuatro hombrecillos se miraron atnitos.
Habis odo lo mismo que yo? inquiri Candeln.
Los otros asintieron con un movimiento oscilante de sus cabezas, mudos de
asombro.
Cmo lo habis logrado? pregunt Gorgonn.
A qu os refers? replic el Visitante.
Habis llamado a Candeln por su nombre advirti Sandeln.
Ser por casualidad se limit a contestar el joven, al tiempo que daba un
pellizco a la hogaza y se llevaba un trozo de pan a la boca.
Estis seguro? -insisti Borbarn.
A vos qu os parece, Borbarn? dijo el Visitante muy seguro de s.
Borbarn dej escapar una exclamacin de sorpresa al ver que los ojos del joven se
haban clavado en los suyos. Luego pregunt:
Os dirigs a m?
A vos mismo confirm.
Es evidente que nuestro invitado empieza a conocernos un poco dijo
Gorgonn Plaistelo de Luganderbo, con solemnidad de profeta. Probablemente
continu: maana est en condiciones de decidir quin de nosotros lo acompaar
en su viaje por el Laberinto.
Borbarn mir al Visitante con mucho disimulo y murmur:
No os olvidis de lo que os dije antes, alteza.
Vamos, Borbarn, djate de misterios, slo logrars asustar al muchacho..., digo,
a su alteza augur Sandeln sonrojndose.

Es cierto aadi Candeln con el mismo tono de voz.Adems, cmo


pretendes que su alteza deposite su confianza en ti, si precisamente t le aconsejas
que no la tenga en nosotros. Mal merece credibilidad quien no la ofrece sentenci
sin inmutarse.
Borbarn, avergonzado, clav los ojos en el plato de verduras cocidas y no los
volvi a levantar durante toda la cena. Tambin los otros tres hombrecillos se
aplicaron al mismo menester, aunque de vez en cuando interrumpan su ocupacin
para contestar a las preguntas del Visitante, vido de encontrar respuestas en el
Laberinto.
Decidme, Gorgonn, qu importancia tiene que yo elija slo a uno de los cuatro
si, como he odo decir, todos sois uno y uno solo sois todos? inquiri el Visitante
mientras afuera el viento compona melodas fantsticas removindose entre las
sombras.
Interesante cuestin dijo Candeln en actitud divertida.
Gorgonn alz los ojos del plato, removi las berzas y las espinacas en la boca,
chasque la lengua y luego contest:
Si he de ser franco, os dir que no tiene ninguna importancia, alteza, pues
efectivamente todos somos uno y uno solo somos todos.
Eso es corrobor Sandeln.
Entonces, podrais explicarme por qu Borbarn me aconseja que no me fe de
vosotros?
Muy agudo apostill Candeln.
Difcil cuestin aadi Sandeln.
Gorgonn cogi su jarra de agua y dio un largo trago antes de contestar:
Porque la vida tiene caras y voces diferentes que, no obstante, parecen iguales a
los ojos de quien las ve y las oye.
El Visitante frunci el entrecejo, confundido.
Podis ser un poco ms explcito? No entiendo lo que decs.
Nosotros no somos distintos a vos mismo, alteza respondi Gorgonn,
pasndose la manga de su camisa por los labios. Alguna vez habris odo voces en
vuestro interior que parecen no estar de acuerdo en lo que dicen.
S, es posible acept el joven. Aunque ahora no puedo recordar ninguna.
Pues la voz de Borbarn fue una de esas voces, y no hizo ms que repetir en voz
alta lo que vos mismo pensasteis al llegar a este Laberinto explic Gorgonn.
El joven se removi en su incmodo asiento.

Estis de acuerdo con eso, Borbarn? pregunt.


Oh, s, s, desde luego! asinti ruborizado. Fuisteis vos quien dud de
nosotros. No lo recordis?
Pensad, pensad, alteza dijo Sandeln con retintn.
Despus de alzar los ojos al techo de troncos robustos y secos de la cabaa, el
Visitante record que era cierto que l haba recelado de aquellos hombrecillos
iguales como gotas de agua al poco de encontrarlos. Nunca haba visto seres
semejantes a ellos, a pesar de haber odo contar en su infancia antiguas leyendas
sobre duendes, hadas, brujas y dragones capaces de complicarles la vida al ms
sensato de los hombres. Por qu habra de confiar en ellos?
Tenis razn admiti el joven. Tuve mis dudas antes de que Borbarn las
sembrara en mi nimo, os ruego que disculpis mi desconfianza.
No no no no no dijo Borbarn precipitadamente. No tenis que disculparos
por eso. Hicisteis lo adecuado, alteza. Recelar de lo desconocido os ayudar a
conocerlo y a conoceros, es el principio de todas las cosas en el Laberinto.
Desde luego admiti Candeln.
Sin ninguna duda insisti Sandeln.
Y cmo sabr cundo puedo mostrarme confiado?
Cuando lo oigis as en vuestro interior concluy Gorgonn.

Captulo II

El cacareo prolongado de un gallo anunci que el sol, brillante como un dobln de


oro, se alzaba sobre las adormecidas aguas del lago de Fergonol.
El Visitante se despert al orlo.
Habis dormido como un oso hibernado dijo Gorgonn al verlo desperezarse
sobre la alfombra que le haba servido de lecho durante la noche.
Los osos tienen aposentos ms blandos y confortables que el mo protest,
llevndose una mano a los riones, al tiempo que se incorporaba y lanzaba al aire un
bostezo ostentoso.
Muy pronto os acostumbraris a la dureza del suelo murmur Gorgonn con
sorna.
Al instante apareci Borbarn, sonriendo como un bufn feliz.
La barcaza del Visitante est preparada en el embarcadero dijo.
El joven lo mir aturdido.
Una barcaza? Yo no s manejar ese artefacto! exclam.
Slo tendris que remar aconsej Gorgonn. Y os aseguro que es bien fcil.
A propsito, quin sois? pregunt inesperadamente.
El Visitante mir a Gorgonn y luego a Borbarn, mientras su rostro se
transformaba hasta dibujar una mueca de desconcierto.
Vamos, decidme, quin sois? insisti Gorgonn.
Estis de chanza? pregunt el Visitante. Vos lo sabis tan bien como yo.
Borbarn contemplaba la escena ajeno al dilogo pero con sumo inters.
Decdmelo, pues insisti Gorgonn una vez ms.
Supongo..., supongo que yo soy yo dijo el joven despus de meditar un rato y
de mirarse a s mismo de arriba abajo. No se le ocurri qu otra cosa poda decir. Ni
siquiera se dio cuenta de que su vestimenta era la de un prncipe.

S, s, ya s que vos sois vos, pero no me refera a eso. Os preguntaba por vuestro
nombre aadi Gorgonn mirndolo con fijeza de guila real.
El joven intent pronunciar su nombre pero fue incapaz de articular palabra
alguna. Pareca que se le trabara la lengua o que no supiera exactamente qu es lo
que quera decir.
Habis enmudecido? inquiri Gorgonn.
No, no, no es eso dijo el Visitante. Es que..., es que no lo s. No s cul es mi
nombre acept apesadumbrado, alzando las palmas de sus manos como muestra
de franqueza.
Sin poder explicarse cmo, lo cierto era que haba olvidado todo cuanto se refera a
su pasado. Ahora ignoraba quin era, de dnde vena y por qu extraos caminos
haba llegado hasta la cabaa de aquellos inslitos y simpticos hombrecillos.
Un nombre debis de tener; todos los seres y todas las cosas del Universo tienen
un nombre, no os parece? Lo que no tiene nombre no existe, e incluso eso que no
existe tiene su propio nombre. Sabis a qu me refiero? dijo Borbarn, que al fin
intervino para ayudar al Visitante, aunque de un modo poco ortodoxo.
Los ojos del joven danzaban de un lado a otro, confusos.
Por qu me sometis a este acertijo? pregunt.
Los acertijos ayudan a encontrar lo que se busca destac Gorgonn.
En ese momento entraron en la cabaa Candeln y Sandeln Rstela Vartatraz,
entonando el estribillo de una confusa cancin:
Vado en las tinieblas, ausencia de alma, frgil como un cero, menos que polvo, nadie quiere
ser nadie, mejor uno que ninguno...
Luego representaron con sus cuerpos una gil y pronunciada reverencia, y
esperaron expectantes el aplauso de Gorgonn y Borbarn. Pero la voz firme del
joven interrumpi la ovacin apenas iniciada.
La nada! exclam entusiasmado. Os referais a la nada, se es el nombre de
lo que no existe.
En efecto! afirm Gorgonn complacido.
Fantstico! celebr Borbarn.
Acertasteis! exclam Candeln.
Felicidades! concluy Sandeln.
El Visitante sonri ufano. Sin embargo, tras haber mostrado su alborozo, la
satisfaccin del Visitante se desvaneci de un modo repentino y su rostro se mud en
un rictus trgico.

Pero no consigo recordar mi nombre, no s quin soy lament.


Gorgonn se le acerc y le dio un afectuoso golpecito en la espalda.
No os preocupis por ello ahora. Tal vez lo hayis perdido.
Oh, s!, no os preocupis, nosotros os ayudaremos a buscar vuestro nombre y
probablemente encontris tambin las respuestas a vuestras dudas dijo Borbarn
amablemente.
Hemos preparado la barcaza para que podis partir esta misma maana
manifest Candeln moviendo ostensiblemente sus brazos.
Pero ya sabis que slo podis elegir a uno de entre todos nosotros aadi
Sandeln con expresin cndida y bondadosa.
Durante un instante un sbito silencio vol por la estancia como la sombra de un
fantasma atribulado. Los cuatro hombrecillos se miraron entre s y luego volvieron
sus rostros iguales hacia el joven.
Slo a uno? pregunt al cabo el Visitante.
As es confirm Gorgonn. Pero tampoco olvidis que cada uno de nosotros
es uno y es todos aadi con un misterioso destello de luz rojiza en sus ojos.
Cada uno de nosotros es uno y es todos, repiti para sus adentros el joven, e
inmediatamente cay en la cuenta de que el dilema al que se enfrentaba no era tan
difcil de resolver como en principio haba supuesto. Si cada uno de esos
hombrecillos era uno y era todos, estaba claro que cualquiera que fuera el elegido ira
acompaado de los dems, razon en silencio. Pero a quin escoger?, se preguntaba.
Gorgonn era fantstico e inteligente y, adems, haba sido el primero en recibirlo en
su cabaa. Tambin pens que probablemente fuera Gorgonn el ms sabio de todos
ellos, pues siempre tena la respuesta adecuada a cada pregunta. Borbarn, sin
embargo, le pareca bastante crtico y sarcstico, aunque muy sincero, desde luego,
mientras que Candeln y Sandeln gozaban de su aprecio por la amabilidad y
simpata que desde el principio le manifestaron. As que, luego de meditar durante
un buen rato, dijo al fin:
Confo en que la eleccin de uno no cause agravio o enojo a los otros, pues no es
mi deseo excluir de mi compaa a ninguno de los cuatro, sino exigencia de este
Laberinto vuestro.
Es evidente murmur Borbarn. Tomad vuestra decisin sin ningn temor
ni recato.
Entonces el joven se acerc a Borbarn Candelte Pinxespo y dijo apesadumbrado:

Siento mucho tener que despedirme de vos de este modo tan precipitado,
aunque os aseguro que guardar fielmente vuestro recuerdo en lo ms profundo de
mi corazn.
Al or esto, por la mejilla de Borbarn resbal una diminuta lgrima, destellante
como un cristal tallado, y en el acto se esfum en el aire.
Despus de salir del aturdimiento que le caus la insospechada desaparicin de
Borbarn, el Visitante se acerc entristecido a los gemelos Candeln y Sandeln
Rstela Vartatraz, que le miraron como si supieran de antemano lo que iba a decirles.
Tambin debo despedirme de vos, Candeln, y de vos, Sandeln, pero tened la
certeza de que el aprecio que os guardo es sincero y seguir vivo en mi recuerdo por
mucha que sea la torpeza de mi memoria.
No esperbamos menos de un joven tan gentil. Pero no temis por nosotros, es
nuestro sino dijeron ambos a la par, desapareciendo al instante como dos espectros
que se llevara el viento.
Luego se dirigi a Gorgonn y dijo:
Puesto que vos esperabais mi llegada, he decidido que seis vos quien me
acompae en mi partida.
Lo har encantado! exclam Gorgonn sin disimular su alegra. Y puesto
que hemos de partir a algn lugar lejano, mejor ser que lo hagamos cuanto antes. La
barcaza est preparada en el embarcadero con algunas provisiones que espero sean
de vuestro agrado.
Cuando vos gustis dijo el Visitante con un amago reverencial.
Seguidme, pues correspondi Gorgonn, echndose a andar.
Bajo un cielo de seda se encaminaron hacia el embarcadero, pero al poco de iniciar
la marcha el joven detuvo de sbito sus pasos junto a una hilera de chopos dorados y
pregunt intrigado a Gorgonn:
Podis decirme cmo han desaparecido Borbarn, Candeln y Sandeln?
No os inquietis por ellos. Probablemente no anden muy lejos de aqu. Recordad
lo que os dije: cada uno de nosotros es uno y es todos respondi Gorgonn con
destellos mgicos danzando en sus ojos.
Y el Visitante supo entonces que, de algn modo oculto, aunque fascinante,
Borbarn, Candeln y Sandeln tambin los acompaaran en su viaje.

Captulo III

El lago de Fergonol estaba rodeado por un circo de montaas puntiagudas como


lanzas, que se elevaban sobre el crter de un viejo volcn apagado. Sus aguas servan
de espejo a las coquetas cimas de nieves perpetuas y en sus riberas se reflejaba una
acumulacin de riscos de lava arropados por multitud de chopos, abedules y fresnos,
duplicando un paisaje majestuoso y fantstico. La calma era total cuando el Visitante
y Gorgonn subieron a la frgil barcaza que los aguardaba en el embarcadero, bajo la
mirada atenta de una bandada de patos de vistosos plumajes que dibujaban ondas
infinitas sobre la quieta superficie del agua.
Elegid el rumbo que ms os agrade dijo Gorgonn mientras se esforzaba por
mantener el equilibrio y se acomodaba en un extremo de la endeble barcaza, dando
la espalda a proa.
Creis que este inservible trasto nos conducir muy lejos de aqu? replic el
Visitante, receloso de la seguridad y consistencia de su imprevista embarcacin.
Gorgonn bostez, se removi como si se dispusiera a dormir una siesta y dijo con
desdn:
Todo depender de la fuerza de vuestros brazos. Avisadme cuando hayamos
llegado, yo debo dormir ahora, navegar me produce mareo. Os ruego que me
excusis y os deseo buena travesa.
La voz del joven tembl cuando quiso hacer patente su fastidio.
Pe... pero..., c... cmo que os vais a dormir ahora? Y adonde tenemos que
llegar?
Gorgonn abri un ojo con la parsimonia de una vieja lechuza soolienta.
Buscis vuestro nombre, no es cierto?
S..., bueno..., eso creo titube el joven, aturdido.
Pues entonces partid a buscarlo antes de que otro lo encuentre y se lo quede
para siempre. Os imaginis viviendo sin nombre por toda la eternidad?
El joven no supo qu responder. Ni siquiera tena claro que carecer de nombre
fuera algo que importara realmente. Incluso, pens, podra inventrselo. No era

difcil inventar nombres. Cualquiera poda hacerlo con un poco de imaginacin. Pero
cuando se dispona a encontrar uno que resultara de su agrado, su mente se quedaba
tan blanca como la nieve que destellaba en la lejana. As que opt por empujar la
barcaza con uno de los remos y, una vez separado del embarcadero, empez a remar
lago adentro en la misma direccin en que soplaba el viento.
Ah!, se me olvid deciros que guardis cuidado del dragn Narbolius, es
bastante impertinente y travieso, y no dudar en fastidiaros con sus pesadas bromas
si os cruzis en su camino dijo Gorgonn al pronto, volviendo a abrir uno de sus
ojos como si le guiara a las estrellas.
Los ojos del joven pugnaron por desprenderse de sus rbitas, presos de un estupor
desbordado.
Un..., un dragn decs?
S, es una de esas criaturas aladas, de cuello prolongado y cola puntiaguda, que
lanzan fuego por unas fosas nasales oscuras como guaridas de lobos. Pero tampoco
os inquietis demasiado por su presencia. Es bastante inofensivo y bobalicn.
Rem con lentitud, acompaado slo por el chasquido de los remos al romper el
agua y atento a cualquier movimiento extrao de la superficie del lago. Supona que
la proximidad de un dragn que surgiera de sus enigmticas profundidades habra
de percibirse incluso desde la distancia, elevndose como una ola gigantesca antes de
hacerse visible a sus ojos.
As naveg hasta el anochecer. Entre tanto, Gorgonn pareca dormir un sueo
eterno. Pero no fue la presencia inopinada del dragn Narbolius lo que turb los
cansados sentidos del joven hasta avivarlos como se aviva una hoguera.
Mirad all, Gorgonn, en el horizonte! grit excitado por la presencia de una
sombra fantasmal que se recortaba algunas millas hacia el oeste.
Gorgonn se desperez y asom la cabeza tmidamente por la borda de la barcaza.
La luz del crepsculo se desvaneca tiendo las aguas del lago del color del cobre
fundido y en el horizonte ondeaban las velas de un barco siniestro, negras como las
tinieblas de la noche.
se es el barco pirata del despiadado capitn Uklin, el Vikingo. Mejor ser que
remis con todas vuestras fuerzas hacia el este, y aun as dudo que podis escapar a
su captura dijo Gorgonn con tono lastimero.
El Visitante murmur algo inaudible, resopl asustado e hizo girar los remos de la
barcaza como las aspas de un molino. Por unos momentos, la proa pareci levantarse
sobre el agua, pero pronto el agotamiento del joven acab por impedirle la huida. La
sombra fantasmal del barco vikingo creca a sus espaldas con una apariencia
tenebrosa y no tard en darle alcance. Sobre el palo mayor ondeaba al viento una

bandera negra en cuyo centro brillaba, iluminada por el mgico resplandor de una
luna hechizada, la monstruosa figura de una serpiente de dos cabezas que se
agitaban entre vivaces lenguas de fuego. De sbito, en el silencio de la noche se oy
una voz ronca y temible proveniente del navo pirata.
Cmo osis navegar por mis dominios con tan insolente descaro?
La voz del despiadado capitn Uklin se expandi sobre el agua, arrastrada por un
eco misterioso y sobrecogedor que sacudi la barcaza con la fuerza de un tifn. El
joven se aferr a los remos para que su frgil embarcacin no volcara y mir aterrado
al viejo duende.
Contestadle, vamos, contestadle antes de que se enfurezca! le aconsej
Gorgonn, haciendo aspavientos en el aire con sus huesudas y arrugadas manos.
Una leve disculpa brot tmidamente de la boca del muchacho, que no acertaba a
entender por qu Gorgonn no le haba advertido antes de partir de los peligros que
le acecharan en su viaje.
Disculpadme, seor, pero no sospechaba que esta humilde barcaza pudiera
perturbar vuestra tranquilidad, y mucho menos que estas aguas fueran vuestro reino,
pues de haberlo sabido os juro por mi honor que jams me hubiera atrevido a
adentrarme en ellas dijo sumisamente, al tiempo que miraba a Gorgonn con ojos
de reproche.
Luego elev su mirada al castillo de proa del navo corsario y vislumbr la
gigantesca figura de un hombre perfilada al trasluz del cielo neblinoso. Iba embutido
en una amplia capa de piel de oso y tocado con un casco de vikingo, bajo el que se
adivinaba un rostro difuso y temible. Un silencio fnebre vol sobre el lago, antes de
que la voz del despiadado capitn Uklin volviera a sacudir sus aguas.
Vuestra sinceridad es encomiable, pero ello no evitar que os haga mi
prisionero! Subid a bordo y daos por cautivo dijo el temido vikingo de barbas rojas.
Luego se dirigi a sus hombres y grit:
Soltad la escala!
Al instante, un grupo de fornidos corsarios lanz por babor una escalera de
cuerda. La mantuvieron fuertemente aferrada mientras el Visitante ascenda con
dificultad por ella, seguido de Gorgonn, a quien nada pareca perturbarle.
Cuando alcanz el ltimo tramo, los poderosos brazos del capitn Uklin lo izaron
hasta el interior del navo como si fuera un pescado recin salido del agua, entre el
jbilo y el gritero de la malvada tripulacin.
Buena cena para esta noche, capitn! aull un marinero con el rostro
desdibujado por infinitas cicatrices.

Colgumoslo del palo mayor hasta que est seco como una anguila! bram
otro vikingo al que le faltaba una oreja.
Mejor guardmoslo como cebo de osos! sugiri un tercero, cuellilargo como
una jirafa, y al que le faltaban todos los dientes.
Que camine por la tabla con los ojos vendados! corearon otros con aspecto no
menos espeluznante.
Mas el barullo ces pronto. Bast que el despiadado capitn Uklin levantara su
brazo derecho en seal de silencio para que todos le obedecieran como una jaura de
perros adiestrados. Luego se dirigi al joven, que permaneca tendido en el suelo
junto a Gorgonn, gir alrededor de l observndolo minuciosamente y le pregunt
con fingida ternura:
A juzgar por vuestros ropajes no parecis privado de fortuna. Decidme, cmo
os llamis?
La pregunta restall en los odos del Visitante como el estallido de un trueno. Mir
el rostro del hombre que le hablaba y, sin embargo, nada vio que no fueran unos ojos
enrojecidos, astutos y siniestros, ocultos bajo espesas cejas doradas. Luego se dispuso
a decir su nombre, pero algo inexplicable se lo impeda. Haba olvidado que no
recordaba su nombre, ni. quin era, ni qu haca en ese lago insufrible acompaado
por un viejo duende del que tampoco conoca nada.
Os ha cortado la lengua algn verdugo? dijo el capitn con retintn, al tiempo
que lanzaba al aire una escandalosa risotada.
Los dems piratas se hicieron eco de las carcajadas de su jefe y rieron
alocadamente hasta que el poderoso brazo del capitn Uklin los hizo callar de nuevo,
no sin brusquedad.
No s quin soy, ni cul es mi nombre respondi penosamente el Visitante al
cabo de unos segundos de hondo silencio.
Habis odo eso? exclam el capitn Uklin deslizando su oscura mirada
sobre los temibles rostros de sus hombres. Luego, dirigindose otra vez al muchacho,
le dijo:
Hum... De modo que no tenis nombre ni sabis quin sois. Sois acaso una
foca? Tal vez un len marino? El tono de su voz se iba elevando a medida que
hablaba. Un cachalote, un tiburn, un pez luna? Una sardina, tal vez? concluy
con sarcasmo, volviendo a provocar las risas de sus marineros.
El aturdimiento del joven se hizo an ms evidente.
Ser mejor que lo expliquis vos dijo en un suave susurro, dirigindose a
Gorgonn, que permaneca silencioso a su lado.

Los vikingos lo contemplaron descredos y atnitos. Luego todos miraron


alrededor como si buscaran un objeto valioso que se hubiera extraviado entre sus
piernas. La expectacin creci en torno al joven, pues junto a l no haba ms que
unos cabos de cuerda y algunos cubos de baldear.
A quin os refers? pregunt intrigado el capitn con melosa voz.
El Visitante extendi la mano y seal al duende.
A Gorgonn Plaistelo de Luganderbo, l es quien me acompaa.
Los gritos airados de algunos marineros rompieron otra vez la calma reinante.
Al agua con l, est mintiendo!
S, pretende engaarnos fingindose loco!
Es un farsante, a la horca!
Que se lo coman las moscas!
Pero en esta ocasin fue suficiente la mirada furibunda del capitn Uklin para que
todos callaran y contemplaran el dilogo entrecortado que el joven mantena con un
ser invisible.
Deberais haberme advertido dijo el Visitante algo irritado.
S, s, ya s que son las reglas del Laberinto, pero nunca imagin que slo yo
podra veros y oros aadi con los ojos clavados en la dbil figura de Gorgonn,
que, sin embargo, permaneca invisible a los ojos del resto de los presentes.
El capitn Uklin se acerc a l con gesto destemplado, lo alz en el aire como a un
mueco y le espet:
Habis terminado vuestra cmica representacin?
Y como quiera que no tuvo respuesta del joven, cuyo semblante empalideci hasta
adquirir la blancura y frialdad de la cera, continu con sorna:
Pues si es as, podis ocupar vuestra noble cochinera en mi modesto bajel.
Lo dej otra vez sobre cubierta y grit a sus hombres:
Encerradlo en la bodega!
Varios marineros lo cogieron en volandas, y entre la algaraba de la tripulacin lo
bajaron al calabozo ms oscuro del barco con el mismo estrpito que si se hubiera
producido un motn a bordo.
El joven pataleaba en el aire y gritaba desesperado:
Os equivocis, capitn Uklin, os equivocis!

La sombra siniestra del capitn se qued contemplando la escena impasible,


aunque con una duda clavada en su mente: Cmo poda saber aquel atrevido
muchacho su nombre?

Captulo IV

El calabozo, situado en la bodega, del barco, era diminuto y oscuro como la


madriguera de un topo. Un jergn de paja tirado en el suelo, una mesita, un taburete
destartalado y un redondo plato de latn oxidado constituan todo el mobiliario de la
estancia.
Al entrar en aquel cajn de madera de tres cuerpos de largo por dos de ancho, y
apenas un poco ms alto que l mismo, el joven se sinti entristecido y abandonado
por su suerte.
Que las ratas os coman los pies! solt el vikingo que cerr la puerta tras l,
produciendo con la enorme llave del calabozo un sonido metlico y estridente.
El Visitante mir a su alrededor, se dej caer sobre el jergn de paja y contempl a
Gorgonn con ojos apesadumbrados.
Creo que debo de estar soando dijo.
Gorgonn se sent junto a l, encogi sus diminutas piernas, las cruz por los pies
y exclam:
Ah, los sueos! No siempre es fcil distinguirlos de la realidad. Pero qu
importa eso ahora? Slo debis pensar en cmo salir de aqu y en cmo libraros del
despiadado capitn Uklin.
Vos me ayudaris? pregunt anhelante el joven.
El rostro de Gorgonn se ensombreci, como si la pregunta que le haca el
Visitante cayera sobre su nimo con la pesadez del plomo.
Me temo que no podr hacerlo. Yo no puedo cambiar el curso de vuestra
existencia ni impedir que se cumplan los antojos del destino. Eso es algo que slo vos
podis remediar.
Y cmo podr hacerlo?
Tal vez debis usar vuestra razn. Es el mejor medio, para encontrar respuestas
a vuestras propias preguntas -dijo Gorgonn.

La confusin se adue del Visitante y un tropel de interrogantes se desboc en su


mente. Qu era la razn? De qu modo poda servirle para encontrar respuestas a
sus dudas? Cmo poda usar su razn para librarse del despiadado capitn Uklin?
Vais por buen camino, se es el principio de toda sabidura. No existe respuesta
sin pregunta, aunque tal vez sean muchas las preguntas que an no tienen respuesta.
La razn es el medio para determinar lo uno y lo otro, y si queris salir de aqu lo
mejor es que pensis en cmo podis hacerlo.
El Visitante qued sumido en sus propios pensamientos, reflexionando sobre su
difcil situacin y el modo de remediarla. Pero tambin el capitn Uklin le daba
vueltas a la cabeza en su desvencijado camarote del castillo de babor. Sentado ante su
mesa de mapas marinos e iluminado por un herrumbroso candelabro, mascullaba el
modo de obtener algn beneficio de su imprevisto prisionero, que por su aspecto se
dira que era un prncipe extraviado. A buen seguro que alguien pagara un buen
rescate por l, se dijo para s. Pero tambin le inquietaba que el joven le hubiera
llamado por su nombre. Ninguno de sus hombres lo haba pronunciado en su
presencia y no poda explicarse cmo pudo entonces conocerlo. Por ello senta un
repels extrao recorrerle las venas, como si presintiera que algo mgico protega al
muchacho. Tal vez no le haba mentido al decirle que un ser invisible lo acompaaba,
pens. De modo que se levant de su mesa, cogi su pulido casco vikingo, abri la
puerta de su camarote, sali a cubierta, mir el cielo pintado de estrellas que se
elevaba sobre las negras velas de su barco pirata y grit a dos de sus hombres:
Traedme al muchacho!
No tardaron en regresar a cubierta acompaados del Visitante y del resto de los
marineros, que de inmediato formaron en torno a l un corro de rostros perversos y
mudos.
De manera que conocis mi nombre insinu el capitn Uklin con voz
aduladora y ojos escondidos, esperando ver el efecto que sus palabras causaban en el
muchacho.
Oh, s, sin duda! exclam el Visitante con gran desparpajo. Vos sois..., vos
sois el despiadado capitn Uklin.
Las palabras del muchacho confirmaron al temible pirata en sus sospechas. Era
evidente que conoca su nombre, e incluso le enorgulleci que lo llamara
despiadado capitn Uklin, pero la cuestin era: cmo poda saberlo?
Sin embargo, afirmis no conocer el vuestro aadi, dejando al joven
responder a su solapada pregunta.
Es verdad, lo he perdido acept el Visitante.

Al or esto, los hombres del capitn Uklin irrumpieron de nuevo en un clamor de


carcajadas.
Nosotros os pondremos uno manifest el capitn, bastando su voz para que
volviera a reinar el silencio.
Pero cuando el despiadado vikingo intent decir un nombre con el que llamar al
muchacho, enmudeci como si la lengua se le hubiera pegado al paladar. Volvi a
intentarlo ante el estupor de sus hombres, pero slo un bufido incomprensible sali
de sus labios. Algunos piratas achicaron los ojos al ver los infructuosos esfuerzos de
su jefe, en un vano intento de ayudarlo, pues tambin ellos enmudecieron al
pretender sugerir algn apelativo, a buen seguro inadecuado, grosero o
impertinente.
Est bien! gru el capitn. Cmo explicis que mi nombre os sea
conocido y el vuestro, sin embargo, ignorado?
Ya os be dicho que l mo he debido extraviarlo en mi viaje; tampoco s quin
soy, ni adonde voy, ni lo que buscaba en este misterioso lago; en cuanto a vuestro
nombre, fue Gorgonn quien me habl de vos en la barcaza, al ver este barco
recortado en el horizonte al anochecer.
An no haba terminado de exponer sus argumentos cuando comprob que
Gorgonn no estaba a su lado, ni tampoco en los alrededores. Un escalofro le
recorri la piel, como si del cielo cayeran sobre l diminutas gotas de agua helada.
:Y dnde est ese tal Gorgonn ahora? inquiri el capitn rascndose su roja
barba.
El Visitante volvi a mirar ansioso en torno a l, pero nada vio que no fueran los
macabros rostros de sus captores.
Tambin l ha desaparecido, no consigo verlo ahora murmur cabizbajo. Tal
vez se haya quedado en el calabozo.
Un par de mordaces marineros se precipitaron hacia la bodega por la escotilla ms
cercana, antes incluso de que el capitn Uklin se lo ordenara, pero pronto regresaron
tan solos y desconcertados como haban partido. Sin embargo, antes de que el temido
capitn volviese a dirigirle su siniestra mirada, un silbido agudo vibr en los odos
del joven, proveniente del mstil del barco.
All est! grit con gran regocijo, sealando la punta del palo mayor, junto a
la bandera con dos cabezas de serpiente que danzaban entre vivaces lenguas de
fuego.
Saba que el viejo Gorgonn no lo abandonara y no se equivoc. Colgado como un
murcilago del trinquete del palo mayor, Gorgonn le dedic su ms amable sonrisa,

al tiempo que soplaba su cachimba y lanzaba al viento una lluvia multicolor de


pompas de jabn que quedaron suspendidas mgicamente sobre el barco.
Todos giraron sus cabezas hacia el lugar al que el muchacho apuntaba con su
brazo extendido y dejaron escapar una exclamacin de sorpresa al vislumbrar junto a
su bandera un extrao resplandor, una hermosa luz que pareca flotar en el aire junto
a infinitas pompas de jabn que destellaban como si el sol se hubiera prendido en
ellas.
Acabemos con l, es un brujo disfrazado de muchacho! aull un marinero
que tena los ojos saltones como un sapo.
Traer la desgracia a este barco!
A la horca! proclam otro, que babeaba igual que un perro de presa.
El resto core el grito de este ltimo y adopt una actitud agresiva, blandiendo sus
espadas al aire como si se dispusieran a entrar en combate con un enemigo
hechizado.
Lo someteremos al juicio de la Verdad! sentenci el capitn al fin, alzando
tambin su espada al cielo como si intimidara con ella a las estrellas.

Captulo V

Despus de que el capitn Uklin decidiera someter al joven al Juicio de la Verdad,


una frentica e inusual actividad se extendi como la plvora encendida por la
cubierta del navo vikingo. Algunos marineros recogieron las velas, otros despejaron
la cubierta de baldes vacos y cabos de cuerda ennegrecida, encendieron las
antorchas, y luego acercaron unos barriles panzudos que sirvieron para formar el
estrado en el que se situ el tribunal.
El muchacho tembl al ver la tez pardusca y los ojos de alimaa de los tres
vikingos que formaron el jurado, y no le cupo duda alguna de que si algo no lo
remediaba aquellos malvados lo condenaran a la horca con la misma frialdad en su
alma que la del hielo de un iceberg. Slo la amable sonrisa de Gorgonn, que ahora
se haba sentado en el puesto de viga, sobre la vela mayor, le procuraba algn
sosiego.
Que empiece el juicio! grit el pirata ms viejo del tribunal.
Al instante, el capitn Uklin tom la palabra haciendo las veces de un honorable
fiscal. Pero apenas haba iniciado su discurso sobre los engaos del joven y los cargos
de los que se le acusaba cuando un pirata delgado, larguirucho y risueo se acerc a
l y le susurr algo al odo que nadie ms oy. El capitn medit un instante y dijo al
fin:
Est bien, seamos justos... Que lo defienda el cocinero!
Los marineros se miraron entre s atnitos y murmuraron silenciosamente su
desacuerdo sin atreverse a manifestarlo de forma expresa. De sobra saban que su
capitn nunca discuta sus decisiones, as es que esperaron a que el cocinero, que
nunca intervena en asuntos de pirateras y maldades, hiciera acto de presencia en
cubierta. Cuando as lo hizo, todos los marineros se apartaron de su camino,
abriendo en torno a l un ancho pasillo por el que sus ms de trescientas libras de
peso pudieran transitar hasta el estrado del inslito tribunal.
Pero qu demonios hacis con este muchacho? exclam al ver al joven
sentado sobre una cubeta invertida que haca las veces de un improvisado banquillo.
Es un impostor y debe ser juzgado por ello. T lo defenders le explic el
capitn Uklin de forma sumamente resumida.

El cocinero hizo ondular su enorme papada y pregunt:


Y puede saberse de qu se le acusa?
Los ojos del capitn bailotearon en sus oscuras rbitas.
Se... se... se le acusa de no decir la verdad titube. Esa es razn suficiente...
Y basta ya de chcharas!
Los ciento cincuenta kilos del cocinero se movieron sobre la cubierta del barco con
la lentitud y pesadez de un hipoptamo.
La verdad? Acaso sabe alguno de vosotros lo que es la verdad, hatajo de
Farsantes? inquiri desplazando sus chispeantes ojos de un pirata a otro,
desafiante.
Pero nadie le contest. Slo el capitn pareci estar dispuesto a entrar de lleno en
ese debate.
Slo es verdad lo que pueden ver los ojos! dijo el capitn con petulancia, y
este joven pretende hacernos creer con embrujos que un ser invisible lo acompaa.
Algo, desde el puesto de viga, llam la atencin del cocinero. Alz hasta all sus
ojos y luego pregunt al Visitante:
Es se tu amigo?
El Visitante asinti con una leve inclinacin de su cabeza, admirado porque
alguien creyera al fin en l. Desde que haba sido convertido en prisionero crea estar
viviendo una pesadilla de locos y por eso le reconfort que aquel corpulento vikingo,
gordo como una ballena y valiente como un delfn, se hubiera convertido en su
espontneo defensor.
No hay engao alguno en las palabras del muchacho, tambin yo veo al viejo
sentado all arriba dijo el cocinero con gran conviccin.
Eso no es cierto! bram el capitn Uklin.
Ah, no? solt provocador el corpulento cocinero. Habis mirado bien,
capitn? Tal vez vuestra vista no alcance a ver ms all de vuestras sucias narices.
Un grupo de piratas rompi a carcajadas, pero la mirada enfurecida del capitn los
hizo callar al instante. El cocinero era el nico de la tripulacin a quien el capitn
Uklin le consenta alguna que otra impertinencia, pues era rebelde y terco como un
toro, pero el mejor cocinero que se conociera. Luego mir al trinquete del palo mayor
y vio sentado sobre l a un hombre diminuto que le sonrea mientras agitaba las
piernas en el vaco. Incluso se restreg los ojos, creyndose presa de una alucinacin.
Pero fue tal el miedo que sinti al verlo que no se atrevi a mirar de nuevo. La magia
le produca verdadero espanto.

De acuerdo, t ganas, Dongo! acept el capitn dirigindose al cocinero, pues


se era su nombre, e inmediatamente orden a sus hombres:
Soltad al muchacho! Tal vez diga la verdad.
A pesar de las protestas de los marineros, y muy especialmente de los
componentes del tribunal, que ardan en deseos de presenciar una ejecucin
sumarsima, el capitn Uklin se mantuvo firme en su decisin. Dongo, el cocinero,
lanz un guio fugaz al Visitante, se acerc a l, le ech su voluminoso brazo sobre el
hombro y le dijo sin protocolos ni tratamientos:
Ven conmigo a la cocina, muchacho. Esas negras ojeras me dicen que no has
comido mucho en estos das.
Y ambos se fueron en busca de una cena suculenta mientras Dongo le hablaba al
joven de las hermosas truchas que guardaba en su despensa para grandes ocasiones
como sta. Luego, ya en la cocina, le pregunt:
Dime, muchacho, cmo te llamas?
El joven pens un instante y al cabo contest afligido:
No consigo recordar mi nombre. Gorgonn dice que tal vez lo haya perdido.
Pues entonces habr que buscarlo. Los nombres no suelen ir muy lejos cuando
se extravan dijo el cocinero sonriendo, al tiempo que colocaba ante el muchacho
un humeante plato de latn con un par de truchas asadas y regadas con aceite y
perejil picado.
Dongo dej que el muchacho devorara como un oso hambriento el pescado y
simul luego estar buscando algo indefinido entre los muchos cacharros de su
desordenada cocina.
Ya lo tengo! exclam alborozado, fingiendo haber atrapado algo con sus
regordetas y grandes manos.
El joven dej de comer y observ los movimientos de Dongo con atencin. ste se
acerc a l, llev sus manos cerradas a la altura de sus labios y dijo satisfecho:
Aqu est tu nombre!
De veras? pregunt el muchacho, inquieto.
Sopla en mis manos, tal vez consigamos hacerlo salir.
Bast que el joven dirigiera un ligero soplo sobre las manos de Dongo para que
ste las abriera lentamente y de ellas saliera, dibujndose ante sus ojos, con caracteres
de humo, la palabra JUNCO.
Junco! exclam asombrado el joven, al tiempo que las letras se elevaban y se
desvanecan en el aire como un espectro.

Dongo lo contemplaba con semblante intrigado.


Cmo lo habis conseguido? pregunt el muchacho.
Oh, no ha sido nada difcil! La magia siempre se hace visible a los ojos de la
inocencia contest el cocinero dando a sus palabras un tono solemne.
Y desde ese instante, Junco se sinti el joven ms afortunado de la Tierra y no
pudo contener su alegra. Al fin haba encontrado su nombre.

Captulo VI

An pasaron algunos das antes de que Junco volviera a encontrarse de nuevo con
Gorgonn. No vea a su viejo y enigmtico amigo desde que Dongo lo llevara a la
cocina del barco, y aunque lo echaba de menos y su corazn arda en deseos de
comunicarle que al fin haba encontrado su nombre, lo cierto es que estuvo tan
ocupado aprendiendo las labores de marinero que, al llegar la noche, cuando se
arrebujaba en el camastro del pequeo y confortable camarote de popa que Dongo
haba preparado para l, caa tan cansado que sus sueos se perdan entre mil
aventuras de piratas, antes incluso de que llegara a cerrar los ojos. Hasta pens que
Gorgonn se haba hecho invisible tambin para l, como lo haba sido para todos los
vikingos del barco a excepcin de Dongo y, durante un instante, del mismsimo
capitn Uklin. Sin embargo, ahora todo era distinto, y los mismos marineros que
antes clamaran para que su cuerpo sirviera de alimento a los osos, o para que
caminara por la tabla con los ojos vendados, o para que lo colgaran del palo mayor
hasta que se secara como una anguila, ahora lo llamaban con agrado para que les
ayudara en las tareas del barco: Junco, ata ese cabo!, Junco, baldea la cubierta!,
Junco, aguanta el timn! Y cada vez que oa su nombre, Junco levantaba la cabeza
como un perrillo domstico y acuda ilusionado y presto a la llamada.
Tambin el despiadado capitn Uklin se senta reconfortado en compaa de
Junco, y no dudaba en llamarlo para mostrarle el horizonte cobrizo de los atardeceres
o el modo en que el viento clido del sur inflaba las velas y haca navegar su barco
con la velocidad de un pez volador. Por eso Junco se sorprendi al contemplar su
rostro sin que la siniestra sombra del casco vikingo lo ocultara, pues sus ojos, antes
sesgados y fros, ahora se le antojaban menos temibles y ms risueos.
De verdad es tan despiadado el capitn Uklin como dicen? pregunt Junco a
Dongo, despus de haber pasado una divertida y encantadora tarde atendiendo las
enseanzas del capitn sobre el manejo del timn y el modo de aprovechar los
vientos de costado.
Dongo aviv el fogn de su cocina, coloc sobre ella una enorme olla repleta de un
guiso que desprenda aromas deliciosos y dijo:
Nunca hagas caso de las habladuras, muchacho.

Entonces, no es cierto que sea un pirata malvado? insisti Junco, satisfecho


por la confirmacin de sus presentimientos.
Bueno, digamos que slo relativamente. Llevamos muchos aos navegando por
este lago en busca de tesoros y batallas, haciendo ondear al viento nuestra aterradora
bandera. Pero an no hemos encontrado ningn cofre colmado de oro ni a nadie con
quin combatir. T has sido su primer enemigo dijo el cocinero sin dejar de
remover el guiso con un gigantesco cazo de madera.
Oh, pobre capitn! exclam Junco.
El cocinero hizo zigzaguear su enorme cuerpo redondo entre un sinfn de
cacharros herrumbrosos y cogi algunas especias de un bote de latn, las esparci
sobre el guiso con la ceremoniosidad de quien prepara una pcima magistral y dijo:
Tampoco te preocupes demasiado por l, es muy feliz a su manera. Tal vez lo
que menos le importe sea encontrar un tesoro o combatir en una batalla, pero le
encanta soar con ello. Adems, nunca sabra qu hacer con el oro; y estoy seguro de
que sera incapaz de matar a un sapo orejudo, aunque le guste parecer un malvado.
Pero los piratas han sido siempre gente perversa y embustera, no creis?
pregunt Junco algo confundido.
Eso al menos cuentan las leyendas. Pero tambin hubo en la historia piratas que
defendieron causas nobles. Hasta los piratas son libres para elegir entre el bien y el
mal, entre la bondad y la maldad, entre la justicia y la injusticia...
La voz del cocinero se vio interrumpida de sbito por la del capitn Uklin, que en
ese preciso instante entr en la cocina.
Ya veo que Dongo os cuida y alimenta debidamente dijo el capitn, siempre
respetuoso con el tratamiento a los desconocidos, pues slo tuteaba a sus hombres.
Junco asinti.
Oh, s, nunca degust manjares ms exquisitos, os lo aseguro!
Dongo se sinti halagado y no ocult su satisfaccin.
Este pequeo pollo dijo refirindose al muchacho se comer todo el trigo de
este granero.
Por primera vez vio Junco sonrer al capitn Uklin, y sinti por ello un
extraordinario regocijo. Tal vez Dongo tuviera razn, pens.
Pues cudate de guardar algo para mis marineros si no quieres que los blancos
tocinos de tu piel acaben en la bodega, hechos rodajas conservadas en sal brome
el capitn con voz grave.
Un estampido sordo bram entonces sobre el barco.

Ese trueno anuncia tormenta presagi Dongo mirando al techo de su cocina


un poco alarmado por el estruendo.
Al fin! exclam el capitn, y sali corriendo de la cocina como si hubieran
anunciado un fuego a bordo.
Junco mir al cocinero como si le solicitara permiso para ir con su jefe, y viendo
que Dongo se lo otorgaba con un leve bamboleo de su cabeza, corri tambin hacia la
cubierta del barco con la ilusin de la aventura danzando en sus ojos.
Arriad las velas, hatajo de gandules! gritaba el capitn a sus hombres cuando
Junco lleg a su lado en el castillo de popa. Mantened el timn a babor!
El viento silbaba melodas de espanto entre las velas del barco mientras los
marineros corran de un lado a otro, contentos de que la tormenta se desatara al fin, y
con el ferviente deseo en sus almas de que an fuera ms terrible que la ltima de
haca unos meses. De algn modo, sas eran sus nicas diversiones a bordo.
Poco a poco las aguas del lago fueron encrespndose hasta formar enormes olas
que lanzaban crestas de espuma blanca contra la cubierta del barco, convulso como
una cscara de nuez en medio de la tormenta, al tiempo que el cielo se encenda
sobre las velas pintndose del color del fuego con los destellos de los relmpagos.
Volved a la cocina con Dongo, ste no es lugar para un muchacho como vos!
le grit el capitn ante el peligroso cariz del vendaval. Probablemente no hubiera
conocido otro como aqul.
Junco estaba empapado, aunque divertido. Las olas y la lluvia caan sobre la
cubierta del navo inundndola y arrastrando cuanto encontraban a su paso. Ni
siquiera tuvo tiempo de responder al capitn: una ola gigantesca lo elev en el aire y
lo lanz fuera del barco.
Hombre al agua! Hombre al agua! grit el capitn Uklin desesperado.
Al orlo, todos los marineros acudieron precipitadamente al castillo de popa y
desde all buscaron el cuerpo de Junco con los ojos abismados entre las olas. Pero una
sombra de pesadumbre les cubri el rostro al no encontrar otra cosa que la agitada
espuma blanca bosquejando siluetas fantasmales sobre el agua.
Hubiera sido un buen pirata vikingo! lament el capitn, y una diminuta
lgrima resbal por su mejilla.
Junco no saba nadar y las olas juguetearon con l como si fuera una bola de
pelusa en brazos de un viento huracanado. Dnde estar Gorgonn?, se pregunt
mientras pataleaba aterrado y se esforzaba por mantener su cuerpo en la superficie
del agua. Pero al pronto sinti que algo bajo sus pies lo empujaba y lo elevaba del
mismo modo que si se hubiera, subido a la grupa de un alocado caballito de mar.

Fue entonces cuando la dorada silueta del dragn Narbolius se recort en la


negrura de la noche llevando entre sus alas a un muchacho alucinado, que vea cmo
sus pies se alejaban del lago y cmo, all abajo, el navo pirata del audaz capitn
Uklin, el Vikingo, se bata contra la tormenta. Y a Junco an le pareci or, antes de
atravesar el espeso manto de nubes agrisadas que dividan en dos el firmamento, la
entristecida voz del capitn Uklin que le deca a Dongo: Pobre muchacho, se lo han
tragado las olas.

Captulo VI

Cuando Junco despert, el dragn Narbolius segua tumbado junto a una roca
prxima a la orilla del lago, mirndolo con sus bobalicones ojos de azafrn perdidos
en el infinito. De los orificios de su alargada nariz se desprendan filamentos de
humo y de vez en cuando bostezaba con aire aburrido y alelado. Pero lo que ms
llam la atencin de Junco al verlo fue su tamao, pues mientras que l lo recordaba
esbelto y alto como un caballo alado, el dragn que ahora tena ante s apenas
alcanzaba el tamao de una iguana o un lagarto. Tampoco tard en percatarse de la
presencia de Gorgonn, que sentado bajo un chopo de hojas exuberantes entretena el
tiempo recolectando ramitas esparcidas por el suelo, con el sosiego y la indiferencia
en l acostumbrados.
Qu me ha pasado?pregunt Junco a Gorgonn, an algo desconcertado.
Os casteis al agua y Narbolius os salv respondi Gorgonn con gesto
ausente.
Junco desliz su mirada hasta el dragn.
Os refers a l? inquiri con una leve oscilacin de sus ojos.
A quin si no?
El pequeo dragn intuy la siguiente pregunta de Junco, y antes de que la
formulara comenz a crecer y a hincharse como un globo hasta alcanzar el tamao de
un dinosaurio. Su aspecto ahora era, en verdad, pavoroso, aunque en sus ojos
azafranados seguan destellando brillos de mansedumbre.
Junco gate asustado hasta el tronco del chopo que lanzaba su sombra sobre
Gorgonn, al tiempo que el dragn adquira el mismo tamao que tuvo cuando la
noche anterior lo sacara del agua, volando como Pegaso.
Ya os dije que Narbolius no dudara en fastidiaros con sus pesadas bromas si os
cruzabais en su camino. sta de crecer y disminuir a su antojo slo es una de ellas,
aunque la ms espectacular, sin duda. Pero a l le debis la vida y bien harais en
agradecrselo.

Puede hablar? pregunt Junco admirado mientras el dragn volva a hacerse


pequeo como un camalen y l representaba una leve reverencia en seal de
gratitud.
Oh, no! exclam Gorgonn sonriendo. Pero seguro que os comprender
aadi, a la vez que se reclinaba y coga al dragn entre sus manos.
Luego lo deposit con suavidad junto al montn de ramitas secas que haba
recolectado mientras el joven dorma y le pidi:
Encindelo, por favor.
El dragn resopl obediente y por su pequea boca de cocodrilo achatado lanz
una lengua de fuego azul que prendi al instante en la hojarasca.
Es fantstico! exclam Junco.
La modestia de Gorgonn rest importancia al asunto.
Tan fantstico como el modo en que al fin encontrasteis vuestro nombre dijo
animoso.
Narbolius se desliz sigiloso por la tierra hmeda, se acomod sobre el regazo de
Junco adquiriendo el tamao de un perro faldero y en un pis pas se qued dormido.
Entonces, ya sabis que me llamo Junco? pregunt sin dejar de acariciar la
cresta del dragn.
Desde luego, y me alegro por vos. Ahora tenis un nombre y eso es lo que
importa.
Tenis razn, Gorgonn, pero decidme, por qu ca al agua y perd a mis
amigos?
Tal vez porque si no os hubiera arrastrado la tormenta Narbolius no hubiera
podido salvaros de ella.
Queris decir que lo que ha de ocurrirme est escrito y que vos sabais que
caera al agua? insisti el muchacho.
Quiero decir explic Gorgonn con tono ceremonioso que no hay prdida
sin hallazgo, ni encuentro que no suponga tambin un cierto menoscabo, pues de lo
uno y de lo otro se hace la vida de los hombres. Habis perdido unos amigos pero
otros saldrn pronto a vuestro encuentro.
Creo que ya he encontrado a uno dijo Junco mirando con ternura al dragn
que dorma plcidamente en su regazo.
No os quepa duda de ello.
Luego Junco relat a Gorgonn cmo transcurrieron sus das en el barco vikingo
del capitn Uklin, junto a Dongo y el resto de los marineros, que ya no le parecan tan

despiadados y temibles; y le habl de las muchas cosas que aprendi de ellos en el


manejo de las velas, el ancla o el timn del barco. Incluso le cont que el capitn
Uklin, lejos de ser un pirata despiadado como l mismo le dijo y su fama proclamaba,
result ser un ingenuo soador que slo ansiaba encontrar enemigos aguerridos con
los que combatir, o viejos tesoros escondidos en islas misteriosas, sin que nunca
lograra hallar ni lo uno ni lo otro, segn el mismo Dongo le explic.
En sas estaban cuando a sus odos lleg el estrpito metlico de una cabalgadura
que se aproximaba desde el norte al galope y que no tard en hacerse presente en la
orilla del lago. Era un noble caballero montado en un magnfico y deslumbrante
corcel blanco, que portaba un vistoso estandarte con un dragoncillo de oro bordado
sobre fondo de terciopelo rojo. Al verlo, el dragn Narbolius se hizo diminuto como
un ratn de campo y se escondi veloz entre las ropas de Junco. Gorgonn, sin
embargo, lo mir con displicencia y slo Junco pareci asombrarse de la presencia
del jinete.
Me alegra encontrar a alguien por estos parajes solitarios! dijo el caballero con
una voz hueca y enlatada, aunque jocosa. Su rostro quedaba oculto tras un yelmo
coronado por un ramillete de plumas encarnadas.
Junco se puso en pie con cuidado de que Narbolius no quedara despachurrado
entre su vestimenta, carraspe y contest:
Decidme en qu puedo ayudaros y tendris en m a vuestro ms humilde
servidor.
La armadura del caballero brill como el sol que se reflej de sbito en ella.
En verdad me complacen vuestra amabilidad y vuestro sincero ofrecimiento,
joven... se interrumpi el jinete acorazado.
Junco, me llamo Junco dijo presto el muchacho, contento de no tener que dar
en tal ocasin explicaciones sobre el extravo de su nombre.
Junco! repiti el caballero, hermoso nombre sin duda.
Hacia dnde os dirigs? se apresur a preguntar Junco.
El caballero descabalg de su montura produciendo un sonido de cacerolas
desvencijadas.
Mi designio no est en ningn lugar conocido de los hombres, aunque ahora
cabalgo hacia donde el sol habr pronto de ocultarse. He ledo en un aejo
manuscrito que all habitan fieros dragones y es mi deseo capturar uno para
nombrarlo guardador de mi castillo.
Los ojos de Junco buscaron con precipitacin los de Gorgonn, pero ste haba
desaparecido de nuevo como desaparece una ilusin. El muchacho no pudo entender
por qu Gorgonn desapareca de su lado cuando ms lo necesitaba.

Dragones, decs? pregunt Junco estupefacto.


Cierto, tal vez hayis visto alguno por los alrededores.
Junco sinti los latidos del corazn de Narbolius en su costado. Sin duda pareca
entender lo que hablaban y estaba sobrecogido.
Oh, no, jams vi un dragn verdadero! Aunque he odo contar historias
fantsticas sobre ellos minti.
Yo tambin, por eso los busco desde hace aos. Creedme si os digo que estoy
cansado de defender mi castillo a golpes de lanza y espada frente a tanto barn
codicioso y mezquino dijo el caballero algo decepcionado.
Y durante un buen rato cont a Junco la antigua historia que haba ledo en el
manuscrito que hallara en su castillo y que, en efecto, hablaba de un lugar perdido
all en el ocaso, donde los dragones habitaban desde haca miles de aos
revoloteando bajo cielos dorados.
Y ahora os ruego que me disculpis, he de continuar mi camino sin ms dilacin
ni entretenimiento antes de que el sol se oculte y vuelva a perder de vista el lugar en
que lo hace aadi volviendo grupas y subiendo con agilidad a su magnfico
caballo blanco, que paca tranquilamente a orillas del lago.
Pero antes de que el caballero espoleara su caballo y se lanzara al galope en busca
de los dragones que habitaban donde el sol habra de ocultarse, Junco le dijo:
An no me habis dicho vuestro nombre.
El caballero lo mir por la delgada abertura de su yelmo.
Oh, disculpad mi descortesa, mis propia de mi olvido que de mi intencin. Me
llamo Grenfo Valdo, seor del Castillo del Dragn.
Y acto seguido pic espuelas y se perdi en el horizonte con el ardor de un
torbellino, antes incluso de que Junco pudiera alzar su brazo para despedirlo.
Extrao personaje! dijo Gorgonn, al tiempo que se haca visible de nuevo
bajo la sombra de un chopo cercano.
Junco sinti al pequeo dragn removerse inquieto entre sus ropas y le ayud a
salir por la boca de una de sus mangas, depositndolo con levedad sobre un montn
de piedras amorfas y chatas.
Dnde os habis metido? Siempre que necesito vuestra ayuda desaparecis
como por encantamiento murmur el muchacho sin disimular su enfado.
Tena cosas que hacer dijo Gorgonn sin mucha conviccin.
Pues ha sido una lstima que no oyerais la historia del caballero que acaba de
marcharse; aunque deberais saber que cabalga hacia donde ha de ocultarse el sol, en

busca de un fiero dragn que defienda su castillo de los malvados barones que lo
acechan advirti Junco de corrido.
Mientras hablaban, Narbolius haba crecido hasta alcanzar la altura de las copas de
los chopos de la ribera del lago y se entretena comiendo sus sabrosas y verdes hojas
con suma pachorra. Al verlo as nadie dira que en efecto se trataba de un imponente
dragn.
Lastima que ya no queden dragones en aquellas frtiles y lejanas tierras
lament Gorgonn.
Junco frunci el entrecejo, descredo.
No quedan dragones? repregunt.
Gorgonn se incorpor y se acerc al muchacho.
Hubo un tiempo en que los nobles caballeros encontraron divertido acabar con
ellos, y a fe ma que lo consiguieron.
Y Narbolius? pregunt entonces Junco.
El duende mir con ternura al dragn, que segua deshojando las copas de los
chopos con actitud indiferente. Luego, dijo con voz apenada:
Narbolius es el ltimo dragn del mundo, por eso vive aqu, en este Laberinto
de irrealidad. Un da, ya muy lejano, lo encontr malherido y tembloroso entre una
maraa de zarzas. Cuando me vio, sus ojos expresaron su terror a los hombres y se
hizo pequeo como una ardilla asustada. Cur sus heridas y le promet que jams
hombre alguno volvera a hacerle dao...
Junco interrumpi la narracin de Gorgonn.
Pero puede acaso un caballero armado con una espada o una lanza vencer a
criaturas tan portentosas?
Narbolius los mir como si supiera que hablaban de l.
Los dragones son ingenuos y bondadosos y poco pueden hacer frente a la
astucia y la maldad de algunos hombres. Aqullos no eligen su destino, stos s
dijo Gorgonn.
Qu queris decir? pregunt intrigado Junco, pues no acababa de entender lo
que su enigmtico interlocutor le sugera.
Antes de contestar, Gorgonn adopt una actitud solemne. Luego dijo con
sobriedad:
Quiero decir que a los dragones, como al resto de los animales que pueblan la
Tierra, no les queda otro remedio que ser lo que sus instintos les exigen y ordenan, de
tal modo que hay en todos ellos comportamientos iguales en lo esencial; sin embargo,

los seres humanos son lo que son por su propia decisin o eleccin, y tanto pueden
elevarse a los fines ms nobles como entregarse a los ms odiosos desmanes.
Las palabras de Gorgonn prendieron en la mente de Junco una mecha de
inquietud.
Sin embargo, no me ha parecido advertir en el seor Grenfo Valdo la intencin
de hacer dao alguno a los dragones que busca.
Oh, no, no era a l a quien me refera. Grenfo Valdo es sin duda un noble
caballero, y hubo una poca, ahora remota, en la que su familia adquiri gran
renombre por su abnegada defensa de tan inofensivas y extraordinarias criaturas. Por
eso lleva en su estandarte el smbolo de un fastuoso dragn bordado en hilos de oro.
Sobre ello deba de tratar el viejo manuscrito del que el seor Grenfo me habl
antes de marcharse reflexion Junco en voz alta.
Pudiera ser concluy Gorgonn.

Captulo VIII

Partieron antes de que se ocultara el sol y no mucho despus de que Gorgonn


preparara una suculenta comida que a Junco le trajo aromas y recuerdos olvidados
de su niez. Poco a poco se adentraron en un tupido y sombro bosque de abetos y
pinos altsimos, acompaados por el incesante canturreo de los pjaros y el rugido
bronco de algunas alimaas. Gorgonn caminaba el primero, seguido a corta
distancia por Junco, que llevaba sobre su hombro derecho a Narbolius como si de un
loro adiestrado se tratara. El pequeo dragn permaneca atento a cuanto se mova
alrededor y de vez en cuando saltaba del hombro de Junco y se adelantaba volando
sobre la espesa trama de conferas, para regresar al cabo de unos minutos gozoso de
que nada ni nadie entorpeciera su camino.
An no me habis dicho haca dnde nos dirigimos coment Junco, luego de
haber andado un buen trecho sorteando arbustos en silencio.
Si no lo sabis vos, mal puedo saberlo yo contest Gorgonn sin mirar atrs.
Pero sois vos quien camina delante! replic Junco.
Sin duda, pero son vuestros pasos los que importan en esta caminata. Yo me
limito a seguiros.
La confusin de Junco se hizo evidente.
Cmo puede ir detrs lo que se supone que va en primer Jugar? pregunt.
Gorgonn no pudo disimular su sonrisa. Sin duda Junco estaba en lo cierto, pero
tampoco l se equivocaba.
Todo depende del Tiempo dijo, y lo que para vos es presente, para m es
pasado. De tal modo que cuando vos creis dar un paso en pos de m, yo ya lo he
dado antes en pos de vos, y aunque sea yo quien camine primero, es innegable que
sois vos quien conduce mis pasos.
El Tiempo?, dijo Junco para s. l jams se haba formulado esa pregunta y por
un instante intent imaginarlo como algo tangible, pero no pudo. Y tanto se
concentr en su propsito que ni siquiera se percat de que ante l cruzaba un
anciano con pobladas barbas blancas, vestido con una larga tnica de peregrino, que

portaba dos alforjas colgadas del hombro y apoyaba su andar en un largo bculo de
rama de boj.
Y qu es el Tiempo? pregunt Junco en voz alta, confiando en que Gorgonn
aclarara sus dudas, pero una vez ms se encontr con que Gorgonn haba
desaparecido inesperadamente de su lado.
Al or la pregunta, el anciano gir su rostro hacia el muchacho, pues tampoco l,
inmerso como estaba en sus propias cabalas, se haba dado cuenta de la presencia de
Junco.
El presente ya lo habis perdido y el futuro acaba de pasar ante vos
convirtindose en pasado. Eso es el Tiempo, invisible y raudo como el viento, hoy
que maana ser ayer, frgil filamento impalpable que nos conduce a la muerte
recit el anciano como si respondiera a un ente incorpreo, y continu meditabundo
su camino.
Esperad! grit Junco.
El anciano se detuvo, gir sobre sus pasos y mir al joven con expectacin.
Qu deseis? pregunt.
Tal vez vos podis ayudarme dijo Junco con voz trmula, pues haba cado en
la cuenta de que deba intentar salir del Laberinto y encontrarse de nuevo a s mismo,
tal como era ms all de ese mundo de irrealidad.
Si as lo creis, tened, por seguro que lo intentar dijo el anciano
amablemente. Luego repar en el dragn que Junco llevaba sobre su hombro y
aadi: Hermosa criatura!
Entonces el dragn salt del hombro de Junco y se elev en el aire hasta perderse
entre las nubes.
Volver afirm Junco.
El anciano asinti con un leve gesto de su arrugado semblante.
Sois muy afortunado al poseer un dragn. Esos fabulosos seres son capaces de
entender el lenguaje y transmitir a los mortales los misterios del mundo.
De eso precisamente deseaba hablaros destac el muchacho.
Dudo que yo pueda ofreceros alguna luz sobre tan espinosos asuntos, pero
decidme: qu deseis saber? dijo el anciano.
No s quin soy solt el muchacho algo desazonado.
El anciano apoy su bculo en el tronco de un abeto gigantesco, se atus sus largas
barbas blancas y se acomod sobre una piedra que al pronto cobr la forma de un
trono real de pobre aspecto.

Yo dira que sois un joven muy avispado sugiri.


No, no, no me refera a eso matiz Junco acompaando sus palabras con
rpidos movimientos de sus manos.
Entonces tal vez debamos comenzar por el principio, es el mejor modo de
proceder ante cuestiones de tanta trascendencia. Sentaos ah si os place dijo,
sealando frente a l otra piedra de menor tamao con forma de almendra.
Junco se sent siguiendo las indicaciones del anciano y observ por primera vez la
dignidad de su rostro, sus enormes ojos tintados de aguamarina y su benvola
sonrisa bajo la templada luz crepuscular.
De modo que no sabis quin sois, a pesar de saber que sois un joven avispado?
repregunt el anciano.
As es confirm Junco.
El anciano alz los ojos al cielo rojizo del atardecer, volvi a rascarse la barbilla,
medit un instante y acto seguido expuso su argumento con elocuencia de
predicador:
Despus de observaros detenidamente, yo dira que sois un ser excepcional,
dotado de una razn prodigiosa, libre para elegir vuestro destino y con una
extraordinaria capacidad de amar; y esa conjuncin de virtudes es la que os hace
diferente del resto de criaturas salvajes que pueblan la Tierra, incluidos los dragones.
Pero ya veo que no son sas las cuestiones que os inquietan, aunque tampoco est de
ms que yo os las diga, pues por la confusa expresin de vuestros ojos intuyo que lo
que deseis saber se trasluce sin dificultad alguna de vuestra apariencia, no siendo
necesario que yo os confirme lo que vos mismo ya sabis.
La mente de Junco galop como un caballo desbocado para seguir la retahla del
anciano, al punto que, de todo su discurso, slo pudo entender con certeza el primer
prrafo.
En cuanto al segundo, le pareci prudente deducir que le bastara mirarse a s
mismo para vislumbrar lo que ignoraba. Entonces el anciano se puso en pie, cogi su
bculo de rama de boj y golpe levemente el suelo con la punta. La tierra se repleg
ante ellos y una fuente de agua cristalina man de su interior hasta crear un mbito
destellante como un espejo de plata.
Mirad vos mismo y decidme qu veis reflejado en el agua dijo el anciano.
Antes de que Junco atendiera la recomendacin del anciano, el aire propag el
revoloteo del dragn Narbolius, que regresaba de sus pesquisas y volva a posarse en
su hombro. Junco lo recibi con una caricia y luego mir indeciso a los adentros de
aquella luna fascinante con el mismo vrtigo con que se mira a un abismo.

En ella vio con nitidez un hermoso castillo situado en una colina alfombrada de
csped, sobre cuyas altsimas torres ondeaban un sinfn de banderas y estandartes
con una triple W amarilla estampada sobre fondo azul marino. Y vio a un joven
ataviado con capa escarlata y una deslumbrante armadura, que, acompaado de un
pequeo dragn, cruzaba el puente levadizo y traspasaba con honores de prncipe las
enormes puertas claveteadas del castillo, entre el clamor y la alegra de la multitud
que lo vitoreaba. Y de sbito se vio a s mismo abrazando a su padre, el gran rey
Winder Wilmut Winfred, que no poda disimular la emocin por su regreso.
se soy yo? pregunt Junco al anciano como si despertara de un sueo,
despus de apartar sus ojos del mbito destellante del agua.
Son sos vuestros recuerdos?
Creo que s.
Entonces ya sabis quin sois dijo el anciano. Pero no aprecio en vuestros
ojos la alegra que esperaba.
Oh s, claro que estoy contento de haber encontrado mi pasado, pero no puedo
evitar sentirme triste por estar lejos de todo lo que me es conocido.
El anciano forz una pausa, y luego continu:
Quiz debis enfrentaros tambin a lo ignorado. Esos son los misterios del
mundo que cada hombre debe descubrir. Y ahora debis excusarme, he de continuar
mi camino.
Y dicho esto, el anciano se incorpor y el trono de pobre aspecto en el que estaba
sentado recuper su originaria forma de piedra. Cogi su bculo de rama de boj y las
alforjas y se ech a andar.
Junco an corri tras l, pero apenas anduvo algunos pasos la frgil figura del
anciano se deshizo en el aire como un suspiro. Entonces mir desolado alrededor,
pero nada encontr que no fuera la oscuridad de la noche cerrada sobre l. Temeroso
del silencio que lo envolva, tom al dragn entre sus manos, y el miedo, que
pugnaba por aduearse de su nimo, huy de su lado profiriendo aullidos que se
ahogaron en las tinieblas.
Narbolius se agit y salt al aire, vol en espiral durante escasos segundos y fue
creciendo en el vaco hasta adquirir el tamao de un caballo alado. Luego se pos al
lado de Junco, lo mir con sus bondadosos ojos de azafrn y dobl sus patas
invitndole a subir sobre su grupa. Junco no lo dud. De un salto subi a lomos del
dragn, que al instante despleg sus alas y se elev veloz hacia un cielo pigmentado
con minsculas estrellas.

Captulo IX

A pesar de la altitud y de la oscuridad, Junco pudo ver los paisajes en penumbra


que se deslizaban bajo sus pies. Durante su largo viaje sobrevolaron inmensas
llanuras, tierras yermas y solitarias sembradas de escarcha, cordilleras arropadas con
fros mantos de nieve, tenebrosos bosques y profundos valles encantados, hasta que
al fin Narbolius divis un cmulo de nubes esponjosas y se pos sobre ellas. Ms
arriba, la luna los observaba con curiosidad y agrado,
Al pronto, Junco oy una voz dulce como nunca haba odo ninguna otra y pens
que la Luna le hablaba.
Hay alguien ah? pregunt Junco, mirando admirado en torno suyo.
Acaso puede la Nada del Universo ser alguien? replic la voz, impregnada
de un candor prodigioso.
Junco acarici con delicadeza la cresta de Narbolius para evitar que se inquietara.
No lo s admiti humildemente.
Mira a tu alrededor recomend la voz de la Nada del Universo.
La mirada de Junco, viva como una llama, deambul de un lado a otro,
pasendose por la luminosa Luna y detenindose al final en las estrellas que le
guiaban en la lejana.
Veo la Luna y las estrellas afirm Junco con firmeza.
Y ms all? insisti la voz apaciblemente.
Despus de fijar sus ojos en la negrura del infinito, Junco dijo:
No consigo ver nada.
Entonces me ves a m concluy la Nada del Universo.
Junco se sinti confundido y record que en la cabaa del lago de Fergonol,
cuando no saba cul era su nombre, Gorgonn le haba dicho que todos los seres y
todas las cosas del Universo tienen un nombre, que lo que no tiene nombre no existe,
y que incluso lo que no existe tiene su propio nombre. Y record tambin que
despus de que Candeln y Sandeln Rstela Vartatraz entraran en la cabaa

entonando el estribillo de una confusa cancin que deca: Vaco en las tinieblas,
ausencia de alma, frgil como un cero, menos que polvo, nadie quiere ser nadie,
mejor uno que ninguno..., l haba respondido al acertijo afirmando que el nombre
de lo que no existe era la nada. Y ahora, en ese preciso instante, la Nada del
Universo no slo le hablaba sino que se haca visible a sus ojos en la negra infinitud
del cielo. Se sinti naufragando en un ocano de confusin.
La nada no existe se atrevi a asegurar Junco.
Entonces, cmo puedes orme? Cmo puedes verme? inquiri la voz con
gentileza.
Yo no veo nada insisti Junco.
Vuelves a contradecirte, pero no debes sentir pudor por ello, pues no puede
descifrarse lo infinito desde el exiguo conocimiento de lo finito, como tampoco puede
una ardilla entender la naturaleza del rbol en cuyo tronco cobija su nido sentenci
la Nada del Universo, y su voz son en los odos de Junco con la suavidad de un
arrullo.
Qu queris decir?, no os comprendo.
Un silencio recndito inund la cpula del firmamento. Junco segua montado
sobre Narbolius, mientras ste, arrebujado entre las nubes, dorma plcidamente.
Junco crey que la Nada del Universo se haba olvidado de l. Se senta tan
insignificante all arriba... Pero la voz de la Nada del Universo volvi a resonar en la
oscuridad:
El Sol, los planetas, los astros, las estrellas, y tambin t, Junco, diminuto como
una partcula de polvo extraviada en medio de la inmensidad, no sois sino
consecuencia de la Nada. Y aunque no puedas comprender lo que no puede
explicarse, todo forma parte del Todo y nada pertenece a la Nada.
Entonces, un placentero sopor, que, sin embargo, no era sueo, se apoder del
nimo de Junco. Se baj de lomos de Narbolius sin que ste alterara su tamao y
camin algunos pasos sobre las nubes como si lo hiciera sobre alfombras de algodn
esponjado. Luego alz sus ojos al vaco que lo envolva y pregunt:
Eres Dios?
Qu importa eso? Yo slo soy lo que ves: un misterio ms all de la capacidad
de comprensin de los hombres dijo la Nada del Universo.
Tras estas palabras, un destello indescriptible, ms intenso que el ms poderoso de
los rayos, ilumin el cielo. Narbolius se sobresalt y corri al lado de Junco.
Entretanto, las nubes desprendieron a su alrededor un sinfn de luminiscencias
mgicas que al poco se extinguieron.

En vano esper Junco que la invisible y misteriosa Nada del Universo volviera a
hablarle. La llam a gritos una y otra vez pero slo un eco oculto le contestaba,
devolvindole intactas sus palabras. Poco a poco lo derrot el cansancio, hasta que al
fin cay en brazos de una somnolencia sosegada. Narbolius adquiri el tamao de un
perro ovejero, se acurruc a su lado y ambos se adentraron al instante en el ms
plcido de los sueos.

Captulo X

El sol asom su ardiente rostro entre las nubes, dedicndole a Junco una
esplndida sonrisa. Narbolius haca rato que deambulaba de un lado a otro buscando
algo que llevarse a la boca. Ahora tena de nuevo el tamao de un caballo alado y
cuando vio a Junco despierto no tard en acercarse a l.
Tienes hambre, eh? dijo Junco acaricindole la cabeza.
Narbolius no contest, pero sus ojos de azafrn hablaron por l. La bveda del
cielo era ahora de un azul intenso y Junco pens que la Nada del Universo deba de
seguir all, en algn lugar insospechado, tal vez cercano, tal vez perdido en los
confines del cosmos. Y aunque no estaba seguro de que todo lo que le ocurra no
fuera ms que una ilusin, mir a su alrededor como si algo de s mismo quedara
enredado para siempre entre aquel cmulo de nubes esponjadas. Luego subi a
lomos de Narbolius y le susurr al odo:
Vmonos.
El dragn bati sus alas al aire y alz el vuelo con la agilidad de un pjaro
majestuoso. Al principio vol a ras de las nubes, jugando con ellas, dejndolas que
acariciaran sus patas, zambullndose en su espesa niebla y saliendo de ella como un
delfn entra y sale del agua, hasta que de pronto se precipit en picado al vaco y el
mundo asom all abajo como un hermoso tapiz multicolor. Desde lo alto, Junco
contempl una inmensa ciudad sin murallas, muy distinta a los castillos de piedra
que l conoca. Le pareci una ciudad encantada, repleta de pirmides, palacios y
templos revestidos del color del oro.
Narbolius aterriz en un bosquecillo de hayas prximo, dej a Junco sobre el suelo
de tierra rojiza y de inmediato se dispuso a comer en los arbustos que se
desperdigaban en las inmediaciones. Tambin Junco sinti el hambre pinchndole en
el estmago. Pensaba qu cosa podra comer en aquel paraje despoblado cuando por
un estrecho sendero bordeado con flores de grandes hojas aterciopeladas apareci
Gorgonn silbando una deliciosa meloda. Junco ri de contento y Narbolius corri a
recibir al recin llegado dando saltos como un potro alocado.

Vuestras desapariciones son imprevistas, desde luego, pero no podrais ser ms


oportuno al haceros visible de nuevo. Llevis algo que pueda comerse? solt
Junco a punto de sufrir un desmayo.
Gorgonn acarici el cuello de Narbolius evitando los continuos lengetazos que
el dragn le prodigaba corno muestras de su afecto. Despus se sent sobre un
mullido montculo de musgo y abri una pequea bolsa de cuero que colgaba de su
hombro.
Os gustan las setas? pregunt.
No son manjar de mi gusto, pero tampoco las despreciar en ocasin tan precisa
dijo Junco sentndose a su lado.
Y ambos disfrutaron de un exquisito almuerzo mientras Junco le contaba a
Gorgonn la maravillosa experiencia de volar y su confuso encuentro con la Nada del
Universo, all arriba, muy cerca de las estrellas.
Cuando hubo terminado su almuerzo, Junco pregunt:
Conocis la ciudad que he visto desde el cielo?
Oh, s, desde luego. Y os recomiendo que la visitis sin demora, probablemente
os asombre lo que encontris en ella.
Vendris vos conmigo?
Oh, s, desde luego repiti Gorgonn.
Podr acompaarnos Narbolius? continu preguntando Junco, temeroso de
que la respuesta de Gorgonn fuera esta vez negativa.
No os preocupis por Narbolius, nada puede ocurrirle en este Laberinto de
irrealidad. Adems, debis saber que puede defenderse muy bien por s solo.
Pero vendr con nosotros? insisti Junco.
Si vos lo deseis, vendr acept Gorgonn.
Narbolius alz la cabeza y sus ojos de azafrn bailotearon de contento.
Al poco tiempo se pusieron en marcha y se adentraron en el angosto sendero
bordeado de grandes flores aterciopeladas por el que haba aparecido Gorgonn unas
horas antes. El atajo se empinaba y zigzagueaba a lo largo de una colina achatada,
para descender luego hasta un pequeo valle salpicado de pequeas lagunas y
abundantes pastos que hicieron las delicias de Narbolius: chapoteaba aqu y all,
mordisqueaba la fresca hierba y retozaba en ella con alborozo.
Y detrs de las lagunas y los prados, detrs de los espejos de agua y de las
alfombras de verde esmeralda, se alzaba una ciudad sublime cruzada de norte a sur
por una grandiosa avenida repleta de construcciones palaciegas, pirmides, torres,

templos y catedrales que representaban el centro csmico del mundo. Los barrios
colindantes constituan verdaderos conjuntos artsticos, pintados de vivos colores y
adornados con murales de extraordinaria riqueza y encanto. No haba murallas, ni
defensas, ni puertas que cerraran el paso a los viajeros.
Una adorable meloda de vientos los recibi al llegar a los pies de la larga avenida,
presidida a cada lado por dos gigantescas esculturas de piedra caliza que
representaban a un hombre y a una mujer situados de pie y cuyos ojos miraban al
infinito. Ambas parecan posedas por una inslita hermosura, y ambas tenan,
tambin, las manos cruzadas sobre el pecho en actitud reflexiva y equilibrada.
Al contemplar las esculturas desde la base del pedestal, Junco, boquiabierto ante
su divinidad, pregunt:
Qu significan?
Gorgonn observ la inmovilidad de la piedra y su rostro reflej la fascinacin que
las estatuas suscitaban en su alma.
Representan la belleza musit.
La breve respuesta de Gorgonn convenci a Junco. Esa era, sin duda, la mejor
definicin de cuanto vea a su alrededor, pues esa palabra expresaba como ninguna
otra el conjunto de sentimientos de deleite y admiracin que palpitaban en su pecho
y lo inflamaban hasta estallar en un xtasis indescriptible.
Son fantsticas! exclam despus de salir de su perplejidad.
Toda obra de arte lo es apostill Gorgonn.
Esta ciudad la han creado los hombres? quiso saber Junco.
Gorgonn se aclar la voz.
Quin si no? En la creacin es en lo nico en que los seres humanos se
asemejan a los dioses, si es que stos existen. Ninguna de las muchas maravillas que
tenis ante vuestros ojos podra explicarse si un artista no la hubiera imaginado y
creado con sus manos. Y cada una de sus obras es nica y distinta a todas las dems
porque es su propio espritu quien las vislumbra y las conforma. Sin embargo
continu, as como los dioses pueden crear la materia de la nada, los hombres slo
pueden transformar la materia para convertirla en belleza. Esa aproximacin a la
divinidad es la que da sentido a muchas vidas.
A medida que avanzaban por la amplia avenida, el bullicio de la ciudad creca. Por
todas partes se vean gentes ataviadas con exticos y elegantes vestidos que
conversaban en grupos animadamente, o contemplaban absortos las frenticas
piruetas de un saltimbanqui o los ms delicados gestos de un mimo; otros prestaban
atencin al discurso sosegado de un narrador o escuchaban embobados las odas de
un poeta que gesticulaba ante ellos con gran elevacin y arrebato. En las plazas los

trovadores taan sus lades y soplaban sus flautas entonando antiguas canciones de
amor, y los bufones danzaban junto a las fuentes haciendo sonrer a los nios. En los
anchos prticos se prodigaban los pintores con sus caballetes, lienzos, pinceles y
paletas de colores; los escultores cincelaban el mrmol con rtmicos golpes de
martillo y los ceramistas modelaban el barro en sus tornos creando incontables
objetos de primorosas formas.
Junco miraba de un lado a otro alucinado. Narbolius caminaba pegado a su pierna
izquierda, pues ahora tena el tamao de un zorro y se desenvolva con suma
naturalidad entre la multitud. Gorgonn, sin embargo, haba vuelto a desaparecer
como en l era costumbre. Pero cuando Junco repar en ello ya era demasiado tarde,
y a pesar de que lo busc desasosegado por todos los rincones, tampoco se sinti
particularmente conmovido al no encontrarlo; de algn modo, ya se haba habituado
a que Gorgonn lo abandonara a su suerte cada vez que llegaban a algn lugar
desconocido.
Hay algo que habis perdido y no encontris? le pregunt un bufn que le
sali al paso haciendo tintinear los cascabeles que le colgaban del gorro.
S..., digo, no rectific Junco mientras Narbolius olisqueaba las pintorescas
ropas del recin llegado.
S..., no..., s..., no... As se deshojan las margaritas mascull el bufn sin dejar
de sonrer y de saltar.
Vivs en esta ciudad? inquiri Junco para evitar que el bufn llevara la
iniciativa de su dilogo y volviera a interrogarlo.
No hay otro lugar donde pudiera hacerlo con mayor agrado. sta es la Ciudad
de la Belleza, y en ella todo es hermoso. Los forasteros como vos se asombran al
contemplarla. Yo mismo os la mostrar si os complace dijo el bufn al tiempo que
avanzaba por la avenida realizando arriesgadas cabriolas sobre el pavimento.
Cmo sabis que soy extranjero? pregunt Junco, intentando imitar con
escasa destreza los estrambticos saltos y movimientos de su nuevo acompaante.
El bufn se detuvo en seco manteniendo un equilibrio perfecto sobre una sola
pierna e inclinando el cuerpo lateralmente hasta tocar el suelo con la punta de sus
dedos. Se haba curvado como un arco y vea a Junco del revs.
Slo un extranjero puede ir acompaado de un dragn como se contest
sealando a Narbolius, y acto seguido recuper su posicin vertical.
Adonde me llevis? pregunt Junco receloso, pues por un instante le cruz
por la mente la terrible idea de que pudieran tenderle alguna trampa para aduearse
de su dragn.

Os llevar al Museo; all podris encontrar lo que buscis o elegir las obras de
arte que ms os agraden. Todos los viajeros visitan el Museo cuando llegan a esta
ciudad. Tal vez vuestro amigo est all dijo el desconocido con tono tranquilizador.
Yo no poseo ninguna moneda de oro replic Junco ruborizado, pues no
imaginaba de qu modo podra comprar algo de lo que en el Museo pudieran
ofrecerle.
El bufn ri con descaro y dio una voltereta lateral.
Oro? Pensis que la creacin puede comprarse con oro? Creis que hay en la
Tierra oro bastante para pagar la inspiracin de los grandes genios del arte? dijo
frunciendo sus pobladas cejas y haciendo aspavientos con sus brazos. Ese precioso
metal slo sirve en esta ciudad para crear adornos, coronas, diademas, pendientes,
penachos, aros, collares, sellos, gargantillas, colgantes, broches, anillos, brazaletes,
pulseras...
Est bien, est bien lo interrumpi Junco, incapaz de seguir el rosario de
objetos decorativos que podan crearse con el precioso metal. Pero en el lugar del
que yo vengo aadi los hombres se traicionan unos a otros por conseguir oro.
El pequeo cuerpo del bufn se contorsion hacia atrs hasta que su cabeza roz
el suelo y de nuevo vio el mundo del revs.
Algo de eso cuentan algunos juglares, aunque yo no pueda entenderlo dijo
desde esa incmoda posicin.
As llegaron hasta una plaza circular flanqueada por lujosos, palacios, en cuyo
centro se alzaba un monolito de base cuadrada coronado por una pirmide
recubierta con un metal dorado y brillante, en el que los rayos del sol del atardecer
estallaban en infinitas chispas de luz que se desparramaban alrededor como una
espectacular lluvia de estrellas fugaces. La animacin en la plaza era indescriptible,
pues la gente flua sin cesar de un edificio a otro cargada de primorosos objetos que
adquiran en ellos con slo pedirlos. Pero tambin haba obras que no podan
pertenecer a hombre alguno, y que se conservaban all para asombro y admiracin de
todos los forasteros. Junco y Narbolius, acompaados siempre por el simptico e
inquieto bufn, entraron en el umbral de un palacio de belleza inconmensurable, a
cuya fachada de muros macizos se adosaba una sucesin de ciclpeas esculturas que
representaban todas las artes. En el interior se extenda una gran sala de mrmol
pulido repleta de columnas, y entre ellas se distribuan en colecciones inagotables las
estatuas, las pinturas, las cermicas y un sinfn de adornos de bronce, plata y oro,
iluminados por la luz que se filtraba desde unas vidrieras altsimas.
Qu os parece? pregunt el bufn con orgullo, a la vez que deslizaba sus
brazos en derredor como si quisiera abarcar con ellos la inmensidad de la sala.

Jams pude imaginar que existiera cosa igual. Los personajes de esos fabulosos
cuadros parecen gozar de una vida propia, a pesar de su aparente quietud dijo
Junco mientras admiraba un leo colosal que representaba la creacin del Universo.
Tienen su propia vida, sin duda confirm el bufn. Observad las
expresiones de sus caras, la gracia de sus movimientos, la clida textura de los
ropajes o el modo en que el paisaje se diluye en la distancia.
Narbolius pareca tan asombrado como Junco y sus grandes ojos de azafrn
seguan con inusitado entusiasmo las sabias explicaciones del bufn.
De sbito, algo atrajo la atencin de Junco.
Y ese rostro? inquiri, posando sus pupilas en el retrato de una muchacha
que lo miraba con una enigmtica sonrisa en los labios.
Es de una joven desconocida, aunque muy bella como podis ver. Lo trajo un
pintor de un pas remoto que lleg aqu huyendo de la realidad. Observad cmo su
hermosa faz se difumina mgicamente en un portentoso juego de luces y sombras
explic el bufn.
Junco se qued pensativo y al cabo pregunt:
Por qu ese pintor hua de la realidad, si la realidad que pint era tan hermosa?
Todos los artistas huyen de la realidad porque la realidad es opresiva y cruel.
Por eso en sus obras crean sus propios mundos, mundos irreales, fantsticos, que slo
existen en su imaginacin y que cobran mil vidas diferentes al ser contempladas por
otros. Cada obra de arte encierra en s misma tantas maravillas y misterios como ojos
se adentran en ella. Eso es lo que las hace inmortales o eternas.
La enigmtica sonrisa de aquella joven qued prendida en el alma de Junco para
siempre, y aunque a cada paso de su recorrido por la gran sala se detena para
contemplar la escena de un campo de trigo con cipreses, figuras de animales pintadas
en colores de tierra sobre lascas de piedra, personajes delicados y llenos de gracia
sobre fondos etreos, formas humanas sensualmente sugestivas y de proporciones
perfectas, no dej de pensar en ella ni un solo segundo de los muchos que siguieron.
Otros cuadros atraan su atencin por su rareza y abstraccin, aunque todos
posean una sorprendente armona que haca grata su particular concepcin esttica.
Y esas extraas pinturas? pregunt Junco con curiosidad, pues no saba a
ciencia cierta cul poda ser su significado.
Oh, sas son obras del futuro, simples manchas de color entre geometras, que,
sin embargo, gozarn un da de gran aprecio por ser misteriosas, melanclicas o
evocadoras de ensoaciones poticas.

Luego, deambularon por los gabinetes en los que se encontraban las colecciones de
pequeos objetos y curiosidades talladas en todo tipo de materiales, desde el marfil o
la madera hasta los metales o el cristal. De sbito, un destello proveniente de unas de
las vitrinas cercanas deslumbr a Junco, y cuando ste se aproxim al lugar en el que
naca la extraa luz, el destello se hizo an ms intenso y cerleo.
Parece que algo os llama advirti el bufn.
Junco vio entonces, depositado entre una preciada coleccin de objetos
artesanales, un original medalln de oro que destellaba como un astro. Y tanta era la
fuerza de su atraccin que no pudo resistirse a su hechizo y lo tom en sus manos.
Apenas toc el metal, los ojos de todos los presentes se volvieron hacia l para
observar el prodigio: su espigado cuerpo creci ms de un palmo y sus apagados
ojos adquirieron el brillo de las estrellas; sus msculos se agrandaron y su rostro
adquiri facciones ms severas y hermosas; las calzas ajustadas y el jubn que vesta
sobre la camisa se cubrieron con una cota de malla que se prolongaba hasta las botas
de cuero, y sobre la cota apareci un blusn de seda amarilla con un dragn bordado
en rojo a la altura del pecho; su pelo, ahora ms largo, se cubri con un yelmo de
plata, y de sus hombros penda una fina capa de terciopelo del color del vino, larga
hasta los talones.
Entre los vtores y aplausos de quienes lo rodeaban, Junco mir el medalln que
resplandeca en sus manos. Se qued pasmado al ver el relieve del dragn que haba
sido tallado en su superficie con un realismo fantstico, pues hubiera jurado por la
oxidada espada de Dalmor el Desventurado que ese dragn era tan igual a Narbolius
como lo son dos gotas de agua.
Qu me ha ocurrido? pregunt Junco, algo aturdido an y con voz ms grave
de la que hasta en ese instante mgico tena.
Habis descubierto misterios que hacen sabios y juiciosos a los hombres. Pero
esperad un momento, todava no habis terminado vuestra transformacin dijo el
bufn, y acto seguido se perdi entre las esculturas cercanas como si lo hiciera en un
bosque de hermosas figuras humanas talladas en alabastro.
Al poco apareci de nuevo, portando en sus manos una brillante espada y un
slido escudo de fondo amarillo con un dragn pintado en rojo. Se acerc a Junco, le
entreg el escudo con el ritual de rigor y dijo con solemnidad:
Con esta noble espada yo os armo caballero, pero sabed que as como el arte
engrandece al hombre acercndolo a la divinidad, la guerra lo rebaja a lo salvaje y lo
aproxima a los infiernos. Las armas que os entrego lo son como smbolo de paz;
conservadlas, pues, debidamente y jams las empleis a menos que os vaya la vida en
ello.

Y al decir esto, comenz a dar saltos y cabriolas de puro contento. Luego, su frgil
figura se desvaneci en el aire como se desvanece un sueo.

Captulo XI

Junco deambul an algunas horas por la Ciudad de la Belleza admirando un


sinfn de maravillas creadas por el hombre. Narbolius caminaba a su lado orgulloso,
con la arrogancia de quien se sabe acompaado por un personaje intrpido y noble.
Cuando llegaron al final de la larga avenida, los despidi la misma meloda de
vientos que les haba saludado a su llegada. Un inmenso bosque de pinos con copas
redondas y altas se extenda ante ellos. Narbolius volvi a recuperar el tamao de un
caballo y, reclinndose sobre sus patas, invit a Junco a subirse a su grupa. Ante sus
ojos no haba ningn camino que seguir, ningn atajo o sendero, ninguna seal que
condujera a alguna parte. Slo la desvada luz del ocaso los envolva, y en vano
esper Junco que apareciera Gorgonn para indicarle la ruta que deban seguir.
La noche acab cerrndose sobre ellos en mitad de la espesura, mientras Narbolius
caminaba con paso calmo en direccin a la luna llena que, juguetona y risuea,
asomaba y desapareca entre las copas de los pinos. Ms all el terreno se ondulaba
en pequeas colinas y luego se abra en un claro circular como una calva, en cuyo
centro humeaba la chimenea de un pequeo torren de piedra. El lugar era
particularmente hermoso, pues desde el centro del torren, que tena una curiosa
forma octogonal, se abran ocho caminos alineados por setos que conformaban el
dibujo de la rueda de un carro, delimitando cuidados jardines con abundancia de
flores. Cada camino era un radio de la rueda y todos confluan en el eje central sobre
el que se elevaba el torren, con la particularidad de que ste tena tantas puertas
como caminos llegaban a su base. Afuera del camino circular exterior, todo era
bosque.
Junco se pregunt qu misterio lo aguardara en aquella nueva encrucijada de
travesas inslitas. Observ los ojos de Narbolius pero no apreci en ellos inquietud
alguna. Por ello dej que el dragn caminara por el crculo exterior, dejando a su
izquierda los caminos que conducan hasta el torren. Cuando ambos completaron el
recorrido del crculo exterior, no haba distinguido diferencia alguna entre los ocho
caminos; tampoco en los cuidados y vistosos jardines que los flanqueaban, cuyo
encanto apreci Junco a pesar de la oscuridad que los rodeaba. Dira, incluso, que
todos tenan las mismas flores y plantas, iguales en distribucin, forma, tamao y
nmero, como si cada uno no fuera sino una copia exacta del siguiente. De tal

manera que Junco an dej que Narbolius iniciara una vuelta ms al camino del
crculo exterior. Pero al llegar a la tercera de las encrucijadas que desembocaban en el
torren, sinti un palpito extrao en su pecho y orden a Narbolius que se adentrara
con lentitud en ella. Cuando llegaron a la puerta elegida de la torre octogonal,
descabalg y el dragn volvi a adquirir el tamao de un perro ovejero; se peg a la
pierna derecha de Junco y aguard a que ste abriera la puerta. Sin embargo, una
inscripcin tallada sobre una losa de piedra situada al pie de la entrada al torren
llam la atencin de Junco. Era una inscripcin breve, que rezaba as:
Ocho caminos conducen al mismo lugar, y en l ocho puertas puedes abrir.
stas, siendo el lugar el mismo, unas te alegrarn y otras te harn sufrir.
Junco dud antes de aferrar el pomo de la puerta que haba elegido por impulsos
de su corazn. No saba qu podra encontrar detrs de ella, aunque estaba claro, a
juzgar por el texto que acababa de leer, que lo que quiera que encontrase en el
interior del torren poda procurarle alegra o sufrimiento, segn cul hubiera sido
su eleccin. As es que no lo dud ms, se quit el yelmo y abri.
La puerta emiti un chirrido lastimero y oxidado, como si hubiera permanecido
cerrada durante siglos y siglos. El interior del torren, dbilmente iluminado por
unas antorchas colgadas del techo, estaba limpio y ordenado. Las paredes aparecan
recubiertas de estanteras colmadas de libros antiguos y al fondo crepitaba alegre el
fuego de una chimenea. Situado frente a ella, un silln tallado en madera daba la
espalda a la entrada del torren, de modo que Junco supuso que de all provena la
voz que oy nada ms abrir la puerta:
Pasad, no os quedis ah clavado como un pasmarote! dijo la voz. Ah! Y
cerrad la puerta, mis huesos ya no estn para soportar corrientes de aire aadi en
tono grun.
A Junco le reconfort saber que haba alguien en aquel lugar.
Podis decirme dnde estoy? pregunt, sin poder ver an a su interlocutor.
Estis en el torren de la Rueda de la Existencia, y por fortuna para vos habis
elegido la Puerta de la Sabidura. Pero pasad, pasad y sentaos aqu, a mi lado; el calor
del fuego os har bien. Y no os preocupis por Narbolius, se dormir pronto en
cualquier rincn dijo la voz.
Cmo sabis que me acompaa Narbolius, si ni siquiera lo habis visto an?
quiso saber Junco antes de aceptar la invitacin de sentarse junto al fuego, aunque
bien es cierto que pocas sorpresas conseguiran asombrarlo ya, despus de cuanto
haba visto y odo en su largo viaje por el Laberinto. Incluso pens que la voz que le

hablaba era la de Gorgonn, y por ello prest especial atencin a la respuesta que
sala de detrs del silln tallado en madera, confiado en poder descubrir algn
detalle, en la modulacin de aquella voz, que le permitiera confirmar sus sospechas.
En este lugar no hay secretos para m contest simplemente la voz.
Junco no pudo resistir la curiosidad y pregunt tmidamente:
Sois Gorgonn?
Gorgonn? Me confunds con ese viejo cascarrabias del lago de Fergonol?
refunfu el hombre sentado en el silln.
Lo conocis, pues dijo Junco.
El anciano anticip su respuesta con la expresin de sus ojos.
Oh, s, quin no conoce al viejo Gorgonn? Pero hace tiempo que no lo veo. No
s qu habr sido de l.
Cuando Junco se acerc al fuego comprob que, en efecto, no era Gorgonn quien
se sentaba en el silln tallado en madera situado junto a la chimenea, pero el rostro
de aquel anciano le era conocido, de eso tampoco le caba duda alguna.
Yo os conozco afirm Junco.
Ya os dije en cierta ocasin que erais un joven muy avispado confirm el
anciano.
Entonces record Junco la dignidad de su rostro, sus enormes ojos tintados de
aguamarina y su benvola sonrisa bajo la templada luz crepuscular del da en que se
haba cruzado en su camino, justo cuando desapareciera Gorgonn de su lado. Y
record cuanto el anciano le dijo acerca del tiempo pasado, presente y futuro, as
como las imgenes que le mostrara sobre s mismo y su regreso al castillo de su
padre, el gran rey Winder Wilmut Winfred.
Sabais que nos volveramos a encontrar aqu? inquiri Junco, al tiempo que
se sentaba en una banqueta junto al fuego. Sus movimientos eran elegantes y
decididos, como si desde que el bufn lo hubo investido caballero armado se sintiera
ms seguro de s.
Tal vez s y tal vez no dijo el anciano. Todo dependa de que antes os
encontrarais a vos mismo. Pero ahora veo que s, que habis cambiado vuestro
aspecto, vuestra vestimenta y vuestra mentalidad. Incluso me atrevera a decir que
habis madurado explic.
Un bufn que conoc en la Ciudad de la Belleza me dijo que haba desvelado
misterios que hacen sabios y juiciosos a los hombres dijo Junco.
El anciano se atus sus largas barbas y seal en torno a l.

Todos los libros que veis a vuestro alrededor encierran el saber del hombre, sus
certezas y sus dudas. Ahora que habis crecido os ser ms fcil comprender cosas
que se ocultan a la inocente mirada de un nio.
Qu queris decir?, no os entiendo pregunt Junco.
Hay momentos en que la vida parece desafiarnos a entenderla, y vos sents
ahora la misma punzante curiosidad que todo jovenzuelo turbado, confuso o
inquieto por todo cuanto le rodea. No cesis en vuestro empeo por formularos
preguntas que, a veces, no tienen respuesta. Pero otras muchas son explicables, y en
estos libros podis hallar mil soluciones a tan razonables dudas. Por eso vuestro
corazn se agit al pasar ante la Puerta de la Sabidura, pues sa era la puerta que,
sin clara conciencia de ello, buscabais. Si hubiera sido de un modo distinto, si
vuestros deseos hubieran sido otros, habrais optado por cualquier puerta del torren
de la Rueda de la Existencia menos por sta, y probablemente yo no conversara con
vos en este preciso instante.
Narbolius dorma como un cachorro en un rincn de la estancia, rodeado por
montones de manuscritos que se apilaban desordenados en cualquier parte. Tambin
Junco sinti que los prpados se le descolgaban de los ojos, pero an pudo controlar
su adormecimiento y pregunt con inusitado inters;
Y qu habra ocurrido si hubiera elegido cualquier otra puerta?
Las facciones del anciano se endulzaron antes de responder:
Ya lesteis la inscripcin tallada en la piedra: Unas te alegrarn y otras te harn
sufrir. El placer y el dolor estn tan unidos a la vida como lo estn las dos caras de
una misma moneda, y no siempre es posible elegir entre lo uno y lo otro. Pero bien es
verdad que ambas nos ensean a vivir, dibujando o emborronando nuestra
existencia.
Sois un filsofo, un sabio quiz? pregunt Junco acentuando con la mirada
su inters por conocer la respuesta del anciano.
Hubo un tiempo en que yo tambin fui un joven inquieto, a pesar de haber
crecido arropado por la riqueza y el lujo, pues mi padre, como el vuestro, fue
soberano de un pequeo reino situado en los confines del mundo. Pero un buen da
me pregunt el porqu de la vida y no supe qu responderme. Tampoco nadie en el
reino supo dar respuesta a mis dudas. As que decid abandonarlo todo y partir en
busca del sentido de la vida. Despus de muchos aos de vagar por los ms inslitos
lugares, llegu; a este claro del bosque e impulsado por mi fantasa pens en crear
esta torre y los caminos y jardines que la envuelven. Desde entonces he recopilado y
ledo todos los libros que veis en derredor y a travs de ellos he conocido a las mentes
ms preclaras del planeta.
Y encontrasteis al fin el sentido de la vida? pregunt Junco.

El de la ma s, desde luego contest el anciano con una sonrisa.


Podis decirme cul es?
Seguir buscndolo respondi simplemente.
Junco pens durante un instante, confundido por las palabras del anciano.
Pero eso es absurdo! afirm Junco con una exagerada mueca de estupefaccin
en sus labios.
Oh, no. se es el verdadero sentido de la vida para un filsofo. Vos me
preguntasteis si yo lo era y creo haber contestado a vuestra pregunta. El sentido de
vuestra vida slo vos podris encontrarlo.
Durante das, Junco no se ocup en otro menester que no fuera la lectura de los
libros que el anciano le recomendaba. En ellos aprendi cosas que jams habra
soado conocer y poco a poco se fue forjando en su espritu una inusitada aficin por
el pensamiento filosfico, que pugnaba con su condicin de caballero armado.
Siempre pens que al crecer acabara entrenndose para combatir en los torneos y en
las guerras, mostrando a todos su valor y destreza en el uso de la lanza y la espada,
como hacan otros jvenes de su edad. Ahora poda recordar con todo detalle el
bullicio y la creciente tensin de las justas que se celebraban para festejar la llegada
de la primavera en el castillo de su padre, los vistosos escudos de armas de los
caballeros contendientes colgados de los rboles, los estandartes ondeando al viento,
las pulidas armaduras del color de la plata, las tiendas y los pabellones alrededor de
la arena, repletos de nobles y damas venidas de los castillos ms lejanos de la
comarca para aclamar al vencedor. Por ello, tambin senta intensos deseos de partir
al reencuentro con los suyos; deseos que un da de lluvia pertinaz y fra ya no pudo
contener.
Ese mundo vuestro al que os dirigs es dulce y apacible como el canto de una
hermosa doncella, pero es a la vez feroz y truculento como una manada de lobos
hambrientos. Ojal que cuanto habis aprendido aqu os ayude a ser un caballero
sensato y justo dijo el anciano en el momento de la despedida.
Tened la seguridad de que as ser dijo Junco con firmeza.
Subi a lomos de Narbolius y ambos, sin saberlo, partieron en busca del mundo
oscuro de los hombres.

Captulo XII

A medida que Junco y Narbolius avanzaban por un bosque denso y oscuro, una
niebla ms espesa que los negros velos de las tinieblas los envolvi. Algo haba
cambiado en el entorno y Junco lo percibi al instante. Ahora le pareca reconocer la
tierra que pisaban aunque no pudiera verla y presinti, de algn modo, que
regresaba al mundo de los hombres. La fantasa y la irrealidad no eran ms que un
recuerdo grato en su memoria. Incluso la imagen de Gorgonn se dilua en su mente
hacindose ms irreconocible, como si la niebla la falseara o como si slo fuera la
imagen emborronada de un sueo olvidado. Tambin la cndida expresin del
dragn se transform adquiriendo rasgos ms severos, como si Narbolius intuyera
los acontecimientos que el murmullo del viento danzando entre las ramas de los
rboles pregonaba.
No pas mucho tiempo cuando de las sombras del bosque surgi una extraa voz:
Deteneos, insensato! Acaso imaginis lo que ms all de este bosque sombro
os aguarda?
Los ojos de Junco rebuscaron en la inquietante oscuridad de la noche hasta que al
pie de un rbol gigantesco descubrieron lo que pareca la figura difuminada de un
caballero malherido recostado junto al tronco, muy cerca de las remansadas aguas de
un riachuelo. Vesta armadura y un yelmo cerrado le cubra la cabeza. A su lado,
yacan cubiertos por una gruesa capa de polvo una vieja espada y un escudo con
majestuosos smbolos herldicos.
De un salto, Junco baj de Narbolius y corri en ayuda del presunto herido, pero
se qued pasmado al levantar la visera del yelmo y comprobar que bajo la armadura
no haba nadie: ningunos ojos, ningn rostro, ningn cuerpo. Pens que se trataba de
una emboscada y se incorpor veloz, mirando desconfiado en derredor y llevando la
mano a la empuadura de su espada.
Si desenvainis la espada no esperis que sea yo quien os rete a duelo. As es
que conteneos y reservad vuestros mpetus para ocasin ms precisa, no tenis nada
que temer de m.
Junco mir a Narbolius y la calma que apreci en sus ojos de azafrn le confirm
que ningn peligro les acechaba.

Entonces, por qu no sals de vuestro escondrijo y dejis que pueda veros como
vos me veis a m? dijo sin saber a quin dirigir sus palabras.
Os parecen poco visibles los brillos de mi atuendo? respondi con tono
jocoso la voz de la armadura. Acercaos sin miedo aadi.
Sois un fantasma? se atrevi a preguntar Junco al ver a la armadura
incorporarse hasta apoyar la espalda en el grueso tronco del rbol. Luego, la mano
enguantada de la coraza se elev hasta la visera del yelmo y la alz produciendo un
sonido metlico.
As se respira mejor dijo el fantasma como si bromeara.
Junco se acerc hasta la armadura y volvi a mirar adentro.
Cmo habis llegado hasta aqu? pregunt incrdulo, pues nada que no
fuera metal encontr en el interior de la coraza.
Llevo siglos en este lugar contest la armadura algo sofocada.
Debe de ser aburrido estar siempre en el mismo lugar murmur Junco, pues
no se le ocurri otro modo de disimular su estupor ante tan inslito encuentro.
La armadura se removi de nuevo y son como un tintineo de torpes campanas.
No creis dijo, he entretenido el tiempo pensando sobre lo que hice en mi
vida y los errores que entonces comet. Tal vez el mayor de todos fue haber venido un
da hasta aqu, hace ahora mucho tiempo.
Qu ocurri? pregunt Junco interesado.
Sentaos a mi lado, os lo contar si os complace orlo.
Junco obedeci y se sent junto a la armadura, aunque no pudo evitar sentir cierto
rubor al conversar con un ser incorpreo que, sin embargo, hablaba con inusitada
sensatez. Cuando era nio haba odo a las cocineras del castillo de su padre contar
antiguas leyendas sobre fantasmas que vagaban perdidos entre tinieblas y
aterrorizaban a nobles y campesinos de la comarca con sus extravagantes ruidos y
sus misteriosos movimientos de muebles y objetos, pero nunca imagin que llegara
un da en que l mismo conversara con uno de ellos, por dems tan corts y tan
cuerdo. Sin duda no hay que fiarse de las leyendas, pens, y record las palabras de
Dongo, el cocinero del barco vikingo del capitn Uklin, cuando le dijo que tambin
hubo en la historia piratas que defendieron causas nobles y que no siempre las
leyendas son ciertas, pues las forja la invencin y sta es proclive al engao.
Cuando vos gustis dijo Junco, acomodando sus posaderas sobre unas matas
de tomillo que le sirvieron de cojn.
La armadura carraspe antes de iniciar su relato y su voz se ensombreci.

Hace muchsimos aos hubo una guerra de las ms terribles que se conocieran.
Todo el bosque que ahora oculta esta espesa niebla herva en el fragor de la batalla y
el agua clara del riachuelo que transcurre a pocos pasos de nosotros se ti pronto
del color rojo negruzco de la sangre. Yo mismo, montado en un hermoso corcel
blanco, blanda mi espada ciego de ira mientras lanzaba mandobles a diestro y
siniestro con la furia de una alimaa acorralada. Mis rivales caan ante m como
frgiles marionetas de un guiol malhadado: destrozados, mutilados, muertos. Y de
sus cadveres se alimentaba mi rabia, ajena a los gritos, al horror, al espanto clavado
en los ojos de mis enemigos, que no hacan sino aumentar la fuerza de mi brazo y la
impiedad de mi alma. Nada poda contenerme, ningn sentimiento de compasin o
clemencia. Un nico pensamiento gobernaba mi razn perdida: MATAR O MORIR.
Con tal afn, lanc mi brazo con todo el vigor de que era capaz hasta el cuello de un
guerrero dispuesto a clavarme su lanza en el corazn y mi espada seg su cabeza
como la guadaa el trigo. Entonces vi aterrado que mi enemigo no era ms que un
muchacho y que sus ojos, an abiertos a pesar del golpe mortal, estallaban
implorndome una razn que justificara nuestra violencia. No miento si os confieso
que me qued petrificado, incapaz del menor gesto, del ms leve movimiento.
Tampoco me import quedar a merced de mis enemigos, pues mi mente se mostraba
incapaz de acoger otra inquietud o zozobra que la pregunta nunca contestada a aquel
muchacho moribundo. Y por un instante me vi convertido en un lobo de enormes
colmillos afilados como flechas que, como el resto de la feroz manada, destripaba los
cuerpos ensangrentados de otros lobos hambrientos de muerte. Fue entonces cuando
baj de mi caballo, indiferente al clamor de la batalla que retumbaba en mis odos con
el zumbido sordo de un trueno. Abatido y desolado por la muerte del muchacho, me
sent bajo este rbol, y desde entonces he permanecido aqu, intentando responder a
aquella pregunta y esperando que alguien como vos pasara de la fantasa a la
realidad para advertirle dijo la armadura.
Advertirle? Advertirle de qu? inquiri Junco. Un sbito silencio sobrevol
el bosque y los ojos de Narbolius se elevaron hasta el cielo invisible de la noche como
si buscaran en l la respuesta a la pregunta de Junco.
De la crueldad de los hombres respondi al cabo la armadura, embadurnando
de pesadumbre su voz. Si continuis vuestro camino os encontraris con la triste
realidad de la guerra, una guerra cruel e injustificable en la que no importa que
mueran ancianos, mujeres o nios aadi dejando escapar un suspiro.
No tengo otro remedio que seguir adelante. He de regresar al castillo de mi
padre dijo Junco con reverencia.
De cualquier modo, quedis advertido.
Sois muy amable. Cmo os llamis? pregunt Junco.

Ahora mi nombre no tiene importancia, pero me llamo Dalmor, aunque todos


me conozcan como Dalmor el Desventurado, y sa que veis ah es mi oxidada espada
dijo sealando a su lado.
He odo hablar de vos, aunque nunca sospech que llegara a conoceros.
Pues ahora tambin conocis mi historia, y confo en que os sirva de algo mi
experiencia.
As lo procurar asinti Junco.
Luego, la voz de la armadura habl pausadamente:
Corren malos tiempos por estas fras tierras. El odio sigue prendido en las almas
de muchos caballeros infames como la brea en una antorcha.
Y cules son ahora los motivos de sus disputas? quiso saber Junco.
Oh, son los de siempre! La ambicin, el poder, la codicia, la maldad, el egosmo,
el desprecio a los otros, pues hay en la naturaleza humana un instinto animal que se
resiste a abandonarlos respondi la armadura con desgana. Mejor harais en
volver sobre vuestros pasos y regresar al lugar del que vens.
Voy al lugar del que un da part dijo Junco. Pero no os inquietis por m, no
tengo el menor propsito de guerrear.
No puedo reteneros aqu contra vuestra voluntad. Sois libre para elegir los
senderos de vuestro destino, pero no olvidis nunca que all donde comienza la
libertad de otro hombre acaba la vuestra; slo as evitaris involucraros en los
conflictos que azotan la historia de la humanidad desde los orgenes del mundo.
Os agradezco la advertencia y el consejo, pero ahora debo marcharme. Mi padre
me aguarda dijo Junco excusando su prisa.
Que la suerte os acompae!
Fue decir esto, y la armadura se desmoron como si hubiera cado sobre ella un
soplo hechizado, conformando junto al gigantesco rbol un montculo de chatarras
oxidadas.

Captulo XIII

Ms all del bosque se abra un inmenso pramo. El cielo se tea del color gris de
la ceniza y en el horizonte largas columnas de humo se confundan con l. Junco
cabalgaba sobre Narbolius, cuyo aspecto era ahora majestuoso sobre la inmensa
llanura. Pensaba en la historia que la armadura le haba contado y en la pregunta sin
respuesta que los ojos del muchacho le haban formulado en silencio antes de morir.
Tampoco l encontr una razn que justificara la violencia. Tal vez, se dijo a s mismo,
porque la violencia fuera, simplemente, injustificable. Y pensando esto, sus propios
ojos se cubrieron de terror al descubrir la negra sombra que se aproximaba a ellos
desde el sur. Narbolius se agit como un potro que hubiera visto al diablo ante sus
mismas narices: la hmeda hierba estaba sembrada de cadveres ensangrentados,
cuerpos sin brazos, rostros desencajados por el dolor, cabezas destrozadas y miradas
sin vida extraviadas en los abismos del caos. Slo la negra sombra que se remova en
la lejana pareca haber sobrevivido a la masacre.
Cuando llegaron hasta ella, Junco pudo ver a una mujer ataviada con largos velos
negros que le cubran la cara y danzaban mecidos por el viento. Todo a su alrededor
permaneca en penumbra, como si la misma luz huyera de su proximidad.
Junco se estremeci al contemplarla
Os habis extraviado? pregunt.
La mujer emiti una carcajada chillona que propag el aire. Luego, contest con
voz lgubre:
Eres t el forastero y no yo, jovencito.
Vivs cerca de aqu? insisti Junco, esforzndose en mantener tranquilo a
Narbolius, que no paraba de moverse de un lado a otro para evitar la mirada aciaga
que se ocultaba tras los negros velos de la sombra.
La mujer volvi a rer estrepitosamente.
Yo habito donde me llaman. Todo lo que ven tus ojos me pertenece. Han sido
das muy provechosos para m. No te parece?
Ha sido obra tuya este desastre? pregunt Junco con una mueca de horror
bosquejada en sus labios.

No, jovencito, se han matado unos a otros, anticipndose a mi llegada. Tanto es


el poder de los hombres que pueden matar a otros hombres. Ese soldado que ves a
mi lado dijo sealando con un dedo tenebroso no deba haber muerto hasta
cumplidos los ochenta aos. Era un rudo pastor que se habra casado pronto y habra
tenido muchos hijos a los que cuidar. Sin embargo, nada de eso ocurrir ya.
Entonces comprendi Junco que la mujer sin rostro que le hablaba era la Muerte, y
un fro glido corri por sus venas como un ro de hielo. Nunca antes haba pensado
en ella. Siempre crey de nio que l mismo era inmortal, y que algo tan terrible
como la muerte slo afectaba a los animales que haba visto agonizar bajo un afilado
cuchillo en las cocinas del castillo de su padre. Pero ahora tuvo la certeza de que
tambin l morira un da tan nebuloso e incierto como el del pobre soldado que
yaca inerte a su lado. Y entonces contempl el cadver del hombre, la palidez de su
rostro, los finos hilos de sangre que se derramaban por sus labios, el color cerleo de
su piel entumecida, y pens si acaso era posible seguir viviendo de algn modo
despus de muerto. Mir a la mujer y dej que sus pensamientos escaparan libres por
sus labios.
Qu eres? pregunt.
La mujer tard en contestar. Despus dijo:
Soy la razn de la vida. Si yo no existiera, tu misma presencia en la Tierra no
tendra ningn sentido. Tambin t me llamars un da y yo acudir puntual e
irremediablemente a la cita.
Ser pronto? prosigui Junco.
Lo sabrs cuando llegue la hora sentenci la mujer.
Y adonde me llevars?
Quin sabe?
El corazn de Junco palpitaba alocado.
Eso no es una respuesta protest.
Acaso recuerdas el espacio que ocupabas antes de nacer?
No dijo Junco.
se es precisamente el lugar al que iremos. Cuando te mueres, te mueres como
se muere un mosquito. Tampoco l lo recuerda.
Narbolius lanz un bostezo al aire.
Insinas que tambin los mosquitos temen a la muerte? inquiri Junco.
La mujer se removi entre sus propias sombras.

Yo no he dicho tal cosa. Es la conciencia de la muerte lo que te diferencia del


mosquito, aunque te iguales a l despus de muerto.
La comparacin se le antoj a Junco desproporcionada.
Debe de ser terrible morirse, incluso para un mosquito argument.
No lo creas dijo la mujer suavizando su lgubre voz. Lo terrible sera morir
y saber que ests muerto. Son los afectos a las cosas y a los seres queridos los que te
hacen temer mi llegada, pero, creme, yo apaciguo todos los sufrimientos. Aunque
puedas creer lo contrario, no soy tan temible como cuentan de m, a menos que, como
ves a tu alrededor, sean otros los que me obliguen a venir sin yo desearlo. La guerra
es el capricho ms atroz que pueda imaginarse. Pero tampoco te esfuerces mucho en
comprenderme, te ser mucho ms fcil entender la Vida. Y ahora debes marcharte
de aqu, tengo algunos asuntos que atender an y prefiero estar sola para ultimarlos.
Junco obedeci y ni tan siquiera se despidi ni mir atrs; tena por delante toda
una vida que, en algn lugar no muy lejano, le aguardaba.

Captulo XIV

El encuentro con la armadura espectral y con la misma Muerte sumi a Junco en


hondas reflexiones. Ni siquiera se percat de que comenzaba a amanecer y an no
haba dormido. Tampoco Narbolius demostraba estar cansado. Ambos deseaban
alejarse cuanto antes de aquel lugar siniestro y esperaban contemplar la clara luz del
nuevo da como si despertaran de un mal sueo. Pero el color rojizo del horizonte no
auguraba una maana en calma que les permitiera descansar un buen rato. Muy
cerca del castillo que divisaron sobre un cerro rocoso ardan incontables hogueras, y
un zumbido sordo se propagaba en el aire como el rumor de una tormenta. Junco
achic los ojos y alrededor de las largas lenguas de fuego avist guerreros que, a
causa de la rigidez de sus pesadas armaduras, se movan con torpeza entre las
tiendas del campamento. Intuy que sa sera la guerra que el fantasma del caballero
le advirti que encontrara si continuaba su camino, pero no sinti ningn temor.
Ahora tambin conoca a la Muerte, y haba visto con sus propios ojos aterrados los
cadveres que yacan en el pramo, vctimas de alguna batalla reciente y despiadada.
Acarici el cuello de Narbolius y sigui adelante.
Los primeros soldados que se percataron de su llegada corrieron precipitadamente
en busca de sus lanzas sin atreverse a afrentarlos. La figura de Junco a lomos de
Narbolius, erguido y arrogante, les impresion tanto que creyeron estar viendo
visiones por efecto de algn maleficio inexplicable. Otros creyeron que los vapores
del vino ingerido durante la noche les jugaban una mala pasada o les gastaban una
broma desprovista de gracia alguna, al tiempo que aferraban sus arcos sin acertar a
colocar las flechas en su punto de mira. Era la primera vez que contemplaban a un
caballero montado sobre un dragn tan magnfico y todos se apartaban a su paso,
creando en torno a ellos un largo pasillo cual si le rindieran honores cautivados por
su presencia.
El silencio se apropi del aire, anunciando que algo inslito ocurra, y slo la voz
del codicioso barn Trulso Toleronso, tambin llamado el Mezquino, que sali
alarmado de su tienda sin tiempo siquiera de cubrirse la cabeza con su terrorfico
yelmo de pajarraco, lo rompi.
Junco lo reconoci al instante, pues ms de una vez vio la cabeza de aquella ave
picuda pintada en los estandartes del barn cuando visitaba el castillo de su padre el

gran rey Winder Wilmut Winfred, y a fe que nunca le agradaron su oscuro semblante
ni sus ojos de buitre. Vesta cota de malla y una tnica de seda negra con la cabeza de
un guila siniestra bordada en rojo que le cubra el pecho. De sus hombros penda
una capa negra y protega sus manos con guanteletes destellantes. Al cinto le colgaba
una espada en su vaina que tena la empuadura de oro y brillantes, y delante de su
tienda ondeaba al viento el estandarte de sus tropas con la misma cabeza de guila
pintada en el centro.
De dnde habis salido? dijo el barn sin poder explicar su propia
estupefaccin, que, no obstante, procur disimular para no acobardar a sus hombres
ni menoscabar su autoridad.
Vengo del lugar en l que nacen los Sueos respondi Junco.
Trulso Toleronso frunci el ceo, malhumorado, y camin con paso parsimonioso
alrededor de los recin llegados.
All habis encontrado a esa bestia? insinu desdeoso el barn, sealando
con su mano enguantada a Narbolius.
Los ojos del dragn lo miraron orgullosos y vigilantes, pues pronto intuyeron la
maldad de aquel hombre y los ocultos propsitos que se cocan en su retorcida
mollera.
La bestia a la que os refers nunca ha causado dao alguno, aunque podis tener
la certeza de que es ms sabia que muchos sabios y ms audaz que el ms intrpido
de vuestros guerreros replic Junco.
Al or esto, el barn pens que nada como un dragn le facilitara ms sus planes
de conquista y dominacin de cuantas aldeas, tierras y castillos pudiera abarcar su
codicia. Por ello concibi la mezquina idea de apropiarse del portentoso animal a
cualquier precio.
Os desafo a combatir en un torneo de lanza y espada. Si vos sois derrotado me
pagaris vuestra vida entregndome al dragn dijo sin el menor recato.
Narbolius se estremeci.
Y si sois vos quien sufre la derrota? dej caer Junco.
sa es una eventualidad que ni siquiera puedo considerar como hiptesis
contest el mezquino barn con insolencia y desmedido engreimiento.
Es se el nico modo que conocis para lograr vuestros deseos? requiri
Junco, sabedor ya de la codicia que invada el alma del barn.
Acaso vos conocis otro ms rpido y eficaz que la fuerza? repregunt Trulso
Toleronso con irona.
Ya veo que nunca habis odo hablar de la razn dijo Junco.

La razn no ayuda a ganar batallas le espet el barn.


Pero ayuda a evitarlas replic Junco. No aceptar vuestro reto. Jur a quien
me la entreg que no usara nunca esta espada aadi, satisfecho de cumplir su
palabra.
Hacis bien si queris salvar la vida solt el barn desafiante.
Ya he comprobado que para vos la vida no tiene ningn valor. Habis sembrado
el pramo de cadveres.
Los labios del barn se abrieron en una sonrisa macabra.
Si no aceptis mis condiciones me ver obligado a tomar por mi mano lo que os
negis a entregarme de buen grado murmur Trulso Toleronso deslizando su
brazo en torno a l como sutil insinuacin de su poder, ante la mirada expectante de
sus guerreros.
El semblante de Junco, oculto tras el yelmo, destellaba valor y prudencia a un
tiempo. El bufn le dijo que no usara nunca su espada a menos que le fuera la vida en
ello. No deba precipitarse.
-Es eso lo que tambin os proponis hacer con ese castillo? pregunt Junco
esforzndose por reconducir el dilogo hacia asuntos ms propicios para l.
Oh, s! Lo har muy pronto -dijo el barn con obvia petulancia. Grenfo
Valdo es tan testarudo como vos y se niega a rendirse ante mi voluntad. El viejo loco
piensa que puede resistir mucho tiempo en ese nido de cucarachas, pero pronto
ceder a nuestro asedio: sus mejores y ms fieles caballeros estn muertos y
desperdigados por el pramo, y los habitantes del castillo, hambrientos y
desesperados. Hace ms de un mes que nadie ha podido salir de all.
A Junco aquel nombre le result familiar. Grenfo Valdo, repiti para s. Estaba
seguro de haberlo odo en alguna parte pero no record cundo ni dnde, y sus
cansados ojos vagaron entonces en derredor, contemplando sin prisa el numeroso
ejrcito de hombres pertrechados con arcos, ballestas, lanzas y espadas que se
dispona a asaltar sin contemplaciones la fortaleza amurallada que se ergua
imponente sobre el cerro rocoso. Todo un ejrcito bien uniformado y adiestrado. Los
estandartes danzaban al viento, y los yelmos, los escudos y las corazas centelleaban
al recibir los rayos de sol que se colaban entre los nubarrones que surcaban dispersos
el cielo, atemorizados por infinitas lanzas dispuestas en vertical como una inslita
horda de aguijones asesinos. Las torres de asalto y las catapultas, los trabuquetes, los
arietes y las empalizadas conformaban un paisaje de gigantes mecnicos al acecho de
su presa. Bastara la orden de ataque del barn para que todo se pusiera en
funcionamiento como una despiadada y terrible mquina de matar.

Junco se propuso evitarlo, aunque no supiera an cmo impedir que la codicia del
barn Trulso Toleronso terminara en una nueva y cruel carnicera.
En qu os ha ofendido el seor Grenfo Valdo, si puede saberse? pregunt
Junco, confiado en ganar un tiempo valioso para definir su estrategia.
El barn dud antes de responder. No tena por qu hacer partcipe de sus
abyectos propsitos al enigmtico caballero que ahora lo inquira, del que ni siquiera
conoca el nombre y al que an no haba visto el rostro, y que a juzgar por el
maravilloso dragn que cabalgaba pareca salido de un cuento de hadas. Tambin l
haba odo a los juglares cantar antiguas canciones de dragones a los que se atribuan
poderes tan portentosos que los hacan invencibles e inmortales, pues su piel era tan
dura que las flechas y las lanzas rebotaban en ella, quebrndose como palillos. Pero
sas slo eran viejas leyendas.
Al fin, arrastrado por su vanidad, no pudo contener la lengua y dijo:
sta no es una disputa de honor sino de poder. Grenfo Valdo se opone a mi
propsito de derrocar del trono al rey Winder Wilmut Winfred, llamado el de la
Triple W.
Los ojos de Junco estuvieron a punto de delatar su sorpresa. El corazn le dio un
brinco y un escalofro le recorri el cuerpo bajo la armadura, que slo el dragn
percibi. Narbolius, sin embargo, mantuvo su porte impvido y la mirada altiva. Tal
vez tuviera que ayudar a su joven amigo a salir de ese atolladero, pens para sus
adentros de fuego, al tiempo que lanz un bufido humeante que hizo retroceder de
un salto al barn y a todos sus hombres.
Contened a esa maldita bestia si no queris que mis arqueros la acribillen antes
de que podis mover uno solo de vuestros prpados! aull el barn disimulando el
leve temblor de sus palabras y de sus manos. De buena gana habra acabado con el
animal de un solo golpe de su afilada espada, pero su aviesa intencin de apoderarse
de tan magnfica criatura le aconsej que refrenara su instinto y se tragara su rabia.
Ya os he dicho que Narbolius no os har ningn dao insisti Junco,
indiferente a la amenaza.
Narbolius? exclam alborozado Trulso Toleronso.
Sus guerreros observaban recelosos y asustados al dragn, con la misma mirada
torcida de quien mira un prodigio.
Ese es su nombre dijo Junco ufano.
El barn lanz una estruendosa carcajada al aire fro, y el vaho que sali de su
boca se elev sobre l como una nube diminuta y frgil.
Narbolius es un nombre ridculo. Ni siquiera el ms inofensivo de mis perros
falderos tiene un nombre tan burlesco.

A m me parece un nombre precioso concluy Junco.


El tono distendido de la conversacin fue aprovechado por el barn para lanzar
una sutil propuesta.
Por qu no os uns a mi ejrcito? Parecis valiente y aguerrido. Ambos seramos
invencibles.
Junco sinti una nusea ardiente treparle por la garganta. Aquel mezquino barn
le propona unirse a l para destronar a su propio padre y arrebatarle la corona o,
acaso, la misma cabeza que con tanta dignidad la portaba.
Entonces, algo imprevisto ocurri. Una voz que provena de las cercanas grit:
No hagis caso a ese embaucador!
Todas las cabezas se giraron como si obedecieran una orden. Junco mir tambin
al lugar del que haba surgido el grito y vio a un hombre encerrado en una
improvisada mazmorra hecha con barrotes de palos cruzados entre s que colgaba de
un rbol como la jaula de un pjaro enorme.
Quin es ese prisionero? pregunt Junco.
Un vikingo necio y arrogante que os negarse a obedecerme. Luchaba del lado
de los caballeros de Grenfo Valdo, y creedme que lo haca con la fiereza de un
brbaro. Cuando lo hice prisionero le propuse que combatiera junto a mis invencibles
guerreros y me escupi a los pies. El honor hace torpes a los hroes, no os parece?
discurs el barn.
Junco no pareci estar de acuerdo con el barn y transform el sentido de sus
palabras.
Pero los dignifica apostill.
Es evidente que tampoco vos deseis complacerme murmur el barn, y acto
seguido orden a sus hombres: Atrapadlo!
Antes de que los guerreros de Trulso Toleronso pudieran removerse en sus
pesadas armaduras, Narbolius lanz un bufido de fuego que los dej paralizados de
horror y envueltos en una nube de humo blanco que los ceg como la niebla ms
espesa. Junco salt aprovechando la confusin creada y corri hasta la jaula que
colgaba del rbol. Desenvain su espada y le lanz un golpe con tanto vigor que los
palos de madera saltaron al aire convertidos en incontables astillas, al punto que el
prisionero crey que un rayo divino haba cado sobre l.
Dejadme vuestra espada y yo solo me bastar para acabar con el barn y todas
sus huestes! dijo con arrojo, despus de lanzarle un guio al cielo en seal
inequvoca de gratitud por su liberacin.

Olvidaos de vuestras nfulas y subid a lomos del dragn, capitn Uklin. Luego
me contaris qu hacais metido en este enredo.
El capitn Uklin obedeci sumiso, pero no dej de preguntarse cmo poda saber
su nombre el osado caballero que lo haba liberado de su incmoda jaula. Y record
que en cierta ocasin le ocurri lo mismo con un atrevido jovenzuelo que captur en
el lago de Fergonol y que surcaba sus amenazadoras aguas en busca de su nombre.
Aunque no menos alelado se qued el barn Trulso Toleronso, pues cuando la
nube de humo blanco se disip, ni el prisionero vikingo ni el misterioso caballero ni
el fantstico dragn, estaban all. Se haban desvanecido en el aire como se desvanece
un sueo.

Captulo XV

Junco volva a volar bajo las nubes grises que arropaban el cielo. Pero en esa
ocasin no estaba solo con Narbolius. El capitn Uklin los acompaaba y miraba
alucinado el paisaje que all abajo se deslizaba veloz antes sus abiertos ojos. Muy
lejos, al sur, se divisaban sombros bosques de abetos con copas puntiagudas; al
norte, blancos mantos de nieve cubran las montaas que rodeaban el lago de
Fergonol; al este y al oeste se extenda un pramo vaco y verde como una ondulada
moqueta de musgo agujereada por los plateados destellos de infinitas cinagas.
Abajo, en el abismo, las torres almenadas del castillo del seor Grenfo Valdo se
erguan orgullosas entre las murallas como si quisieran llegar hasta el dragn.
Por las orejas rojizas y blandas de un vikingo avergonzado! Queris bajarme
de este portento volador? Yo no soy hombre del aire sino del agua, y que yo sepa el
vuelo est pensado para los pjaros, no para los hombres -dijo el capitn Uklin
mirando de soslayo el vaco que engulla sus pies.
Junco sonri.
Aguardad un poco, pronto buscaremos un lugar tranquilo en el que poder
posarnos sin temer que nos agujereen la piel los arqueros del barn Trulso Toleronso
lo tranquiliz.
Excusadme, an no os he expresado mi gratitud por devolverme la libertad
dijo el asustado vikingo, olvidndose de su propio miedo.
No es necesario que lo manifestis, lo hice con sumo agrado y lo hubiera hecho
igualmente aunque no os hubiera reconocido. Al veros en esa jaula sent una inmensa
alegra. No poda dejaros all.
Sois tal vez un caballero del castillo del seor Grenfo Valdo?
No me reconocis? dijo Junco, divertido,
Podra hacerlo cuando tenis el rostro oculto tras el yelmo? Vuestra voz no me
recuerda ninguna que haya odo antes, aunque no me cabe duda de que debemos
conocernos de algo, pues de otro modo vos no podrais saber mi nombre acept el
capitn Uklin, Luego prosigui: En una ocasin, hace ya tiempo, me ocurri algo
parecido con un joven que navegaba en una barcaza por el lago de Fergonol. Podis

creerlo? Tampoco l conoca su nombre, aunque lo encontr Dongo, el cocinero de mi


barco. El pobre cay al agua durante la tormenta y se lo tragaron las olas... Junco, s,
as creo que se llamaba dijo despus de reflexionar un instante.
Junco disimul sus ganas de rer y contuvo su inicial impulso de desvelar el
misterio sobre su persona que tanto perturbaba a su nuevo compaero de viaje. Pero
antes de revelar su identidad an quera que el capitn Uklin le explicara cmo haba
llegado hasta all y dnde estaba su gordo y buen amigo Dongo, el cocinero que
haba encontrado su nombre entre los cacharros de la cocina del barco poco antes de
que cayera a las aguas del lago y Narbolius lo rescatara de los tenebrosos brazos de
las olas. Arda en deseos de volver a verle y estaba seguro de que tanto el capitn
Uklin como Dongo tambin se alegraran de verlo a l.
Decidme, cmo es que acabasteis encerrado en esa jaula de pjaro como un
cebo dispuesto para atraer a los zorros?
El capitn carraspe.
Oh, amigo mo! El destino nos guarda sorpresas que rara vez se desvelan a
nuestro conocimiento. Navegaba con mis hombres por el lago de Fergonol, cuyas
aguas me pertenecen por derecho pues en l vieron mis ojos la primera luz y en l
pienso acabar mis das, cuando quiso el azar que en la orilla encontrramos a un
noble caballero que nos haca seales desesperadas agitando al aire su estandarte. La
curiosidad y mis ansias de aventura me llevaron hasta l, pues nunca antes haba
visto atavo ni atuendo como el que vesta, al punto que por los destellos de su
armadura cre que era un ser cado de las estrellas. Al vernos a su lado pareci que el
noble caballero hubiera encontrado la salvacin de su alma, y pronto nos explic que
llevaba aos buscando el lugar en que se oculta el sol sin encontrarlo, pues haba
ledo en un viejo, manuscrito hallado en su castillo que all, en algn punto del ocaso,
habitaban poderosos y fieros dragones capaces de aterrorizar al ms intrpido
guerrero.
Dragones, decs? lo interrumpi Junco.
S, eso dijo el caballero confirm el capitn Uklin.
Los ojos de Junco danzaron en sus rbitas.
Portaba un estandarte con un dragoncillo de oro bordado sobre fondo de
terciopelo rojo?
As es confirm el capitn. El dragn, muy parecido al vuestro, es la figura
del escudo de armas del seor Grenfo Valdo, seor del Castillo del Dragn.
A Junco se le eriz el vello como si una mano invisible lo hubiera acariciado. Ese
era el caballero que tambin l haba encontrado a orillas del lago de Fergonol. Ahora
lo recordaba como si lo viera, pero no dijo nada al capitn Uklin.

Y qu ocurri despus? dijo Junco.


Al principio pens que era un caballero andante trastornado por la sed y el
hambre de tantos das errando por las orillas del lago montado en su hermoso corcel
blanco. Mas al despojarse de su yelmo vi en sus ojos que no menta, y que la blancura
de su pelo y su tez quemada y enmarcada por una afilada barba blanca confirmaban
su sinceridad e imponan respeto a la nobleza de su alcurnia. Necesito vuestra
ayuda sin demora, nos dijo. Si no puedo hallar dragones que disuadan a mis
enemigos de atacar mi castillo, tal vez pueda vencer su codicia con un grupo de
valientes mercenarios. Yo no poda creer lo que oa, pues siempre so con luchar a
favor de alguna causa justa como la que aquel caballero nos propona y acept de
inmediato. No podrais haber elegido mejor ocasin ni hombres ms adecuados a
vuestro propsito. Somos piratas vikingos bien adiestrados en el uso del hacha y la
espada, y no tememos ni al mismsimo Diablo que surgiera de sus infiernos, le dije
sin pestaear. Y as fue que atracamos el barco a orillas del lago y partimos con el
seor Grenfo Valdo hacia su lejano castillo, atravesando bosques lgubres, tierras
inhspitas, pantanos infectos y montaas inaccesibles.
Narbolius plane con sus alas cerca de un terreno pantanoso adornado por
infinidad de florecillas amarillas y blancas, tan frescas como si un pincel mgico las
acabara de pintar, y se pos con suavidad sobre ellas. Algunos algarrobos panzudos
se desperdigaban por los alrededores y a su sombra crecan hierbas altas y mullidas
sobre las que Junco y el capitn Uklin se sentaron para comer algunos frutos.
Cundo comenz el asedio al castillo del seor Grenfo Valdo? pregunt
Junco volviendo al relato inacabado del capitn Uklin.
Al poco de llegar al castillo, donde fuimos recibidos con alegres sonidos de
caracolas gigantes y con todos los honores que un vikingo pueda soar, tocaron a
rebato las campanas. Un veloz jinete acababa de cruzar el puente levadizo trayendo
malas nuevas para el seor Grenfo. Lleg sudoroso y agotado como su cabalgadura,
y luego de beber un poco de agua del pozo ms cercano a la puerta pidi audiencia
urgente con su seor, pues, segn explic con voz entrecortada, no muy lejos de all
un poderoso y disciplinado ejrcito, fuertemente armado con las ms sofisticadas
mquinas de guerra que puedan imaginarse, quemaba plantaciones y poblados bajo
los atroces estandartes y pendones del barn Trulso Toleronso.
De inmediato se dispuso por el seor Grenfo Valdo apostar centinelas en las
torres y alertar a la poblacin ms cercana e indefensa; orden que todos los soldados
disponibles se aprestaran a defender el castillo y se convino que un reducido grupo
de avezados caballeros, entre los que me contaba yo y alguno de mis hombres,
partieran de inmediato como avanzadilla para contener y distraer a los atacantes.
Mientras tanto, no paraban de llegar al castillo aldeanos y campesinos con sus
asustadas mujeres y sus maltrechos hijos a lomos de mulos, burros y dbiles

caballeras, y con su ganado y sus carros de bueyes cargados de enseres y provisiones


para soportar el asedio. Todos arrastraban su desgracia con dignidad y no menos
coraje, y contaban con lgrimas en los ojos enrojecidos por el llanto que los guerreros
del mezquino barn haban quemado sus casas y cosechas, arrasando sus poblados
como un huracn enfurecido.
Junco segua el relato del capitn Uklin embelesado, pero no pudo evitar
interrumpirlo.
Ese mezquino barn es un asesino.
No os quepa duda, su ambicin no tiene lmites y no cesar en su empeo de
arrebatarle la corona al rey Winder Wilmut Winfred, tan pronto se apodere del
castillo del seor Grenfo Valdo.
Lo s dijo Junco apesadumbrado. Y tengo que evitar que as sea. El rey es
mi padre concluy esparciendo sus ojos por la hierba sembrada de florecillas.
Qu habis dicho? exclam sobresaltado el capitn Uklin.
Lo habis odo muy bien, pero os ruego que guardis el secreto que os he
confesado como si nunca hubiramos hablado de ello.
El capitn enmudeci.
Juradlo, os lo ruego! pidi Junco.
Os juro que ser ms callado y prudente que un asno! asegur el capitn
besando la ua de su pulgar derecho.
Ahora ser mejor que vayamos a auxiliar al seor Grenfo; por el camino me
contaris cmo casteis prisionero siendo tan hbil con la espada como con vuestra
lengua.
Ambos se incorporaron dispuestos a emprender su marcha.
Alteza... titube el capitn Uklin. Os importa quitaros el yermo para que
pueda ver vuestro rostro?
Claro, capitn, pero no me llamis alteza. Llamadme Junco, como solais hacerlo
en vuestro barco vikingo concedi al tiempo que descubra su cabeza, iluminada
por dbiles rayos de sol.
Por las barbas mojadas de un ogro peludo! Pero si sois el pobre muchacho que
cay al, agua y se lo tragaron las olas del lago como a un pececillo indefenso!
Dejadme que os abrace! exclam el capitn apretando a Junco contra su pecho.
Os buscamos durante das sin encontrar el menor rastro de vos, podis creerme.
Cmo habis crecido tanto?

Ha pasado el tiempo, capitn, ya no soy el joven que se buscaba a s mismo en el


Laberinto, y vos me ayudasteis a crecer. Os estoy muy agradecido.
Vamos, vamos, no digis eso dijo el capitn Uklin haciendo aspavientos con
sus fornidas manos. Os hice mi prisionero, no lo recordis?
Entonces slo era prisionero de mi ignorancia.
Apenas dijo esto, Junco oy removerse a Narbolius entre las altas hierbas del
pantano. Y cuando mir hacia el dragn, vio como en un sueo que Gorgonn le
daba de comer unas florecillas diminutas y sabrosas, a juzgar por la delectacin con
que Narbolius las degustaba.
Gorgonn? pregunt Junco indeciso.
Pero la imagen del viejo duende desapareci d sbito como si al nombrarlo se
hubiera conjurado el hechizo que lo hiciera desaparecer de nuevo.
An segus hablando a solas con el viento? dijo el capitn, y ambos rieron
como no recordaban haberlo hecho desde haca mucho tiempo.

Captulo XVI

Durante el viaje de regreso al castillo del seor Grenfo Valdo, el capitn Uklin
cont a Junco cmo cay prisionero del mezquino barn Trulso Toleronso. Le dijo
que, una vez dispuesta la defensa de la fortaleza, sali de ella el grupo de hbiles
caballeros y jinetes integrados en la avanzadilla que deba distraer a las huestes del
barn. Aprovecharon la escasa luz del amanecer para filtrarse como sigilosas sombras
entre sus lneas y lucharon denodadamente durante horas. l mismo, con su hacha
de mango corto, pele como slo podan hacerlo los elegidos, hasta que la mala
fortuna lo traicion y fue derribado de su caballo por una lanza que a punto estuvo
de segarle la vida. Al caer se zaf como pudo de las patas de su cabalgadura, pero
pronto se abalanz sobre l un numeroso grupo de guerreros de a pie que, provistos
de una gruesa red para cazar jabales, lo capturaron. Entonces pudo ver cmo los ms
valientes caballeros del seor Grenfo Valdo eran aniquilados sin contemplacin
alguna y slo unos pocos lograban huir y salvar la vida.
Me alegro de que tambin vos podis contarlo dijo Junco.
Creo que me dejaron vivo con la intencin de que traicionara a mis hombres y
me uniera a ellos, o con la esperanza de exigir al seor Grenfo un sustancioso rescate
por mi vida.
Confo en que esta intil guerra acabe pronto dese Junco.
La fortaleza del seor Grenfo Valdo se elevaba sobre la cima de un cerro de difcil
acceso por la lisura de sus paredes de roca. En la base de la colina rodeaba el castillo
un ancho foso de agua que se extenda a lo largo de la muralla de la ciudad baja. Al
frente, dos torres gemelas y redondas abrigaban el puente levadizo, protegido a su
vez por una puerta gigantesca y por el rastrillo. En el interior de la fortificacin
podan distinguirse distintos recintos amparados por altas torres y murallas que
recorran el cerro rocoso siguiendo el trazado de una lnea oval. La torre del
homenaje, en la que ondeaba un estandarte de terciopelo rojo con el dragn bordado
con hilos de oro que representaba el escudo de armas del seor Grenfo Valdo, se
localizaba en el centro del castillo y superaba en mucho la altura del resto.
Sobre ella aterriz Narbolius, dejando atnitos a los centinelas que desde all
divisaban la total extensin del pramo y los movimientos del ejrcito del mezquino

barn Trulso Toleronso. Pero pronto reconocieron al capitn Uklin, y despus de


manifestarle su alegra por su regreso sano y salvo al castillo se pusieron de
inmediato a sus rdenes.
Que el jefe de la guardia nos lleve con presteza ante el seor Grenfo! exigi
con voz grave.
Narbolius volvi a encogerse hasta reducir su tamao al de un perro ovejero y se
ados a la pierna de Junco como en l era ya costumbre cada vez que llegaban a
algn lugar poblado. De ese modo llamaba menos la atencin de los curiosos y no
inspiraba el miedo que un dragn causaba.
No olvidis vuestro juramento dijo Junco, confiado en que el intrpido capitn
no desvelara su identidad bajo ningn pretexto.
Bajaron las acaracoladas y estrechas escaleras de la torre del homenaje precedidos
por el jefe de la guardia, que portando una antorcha encendida los condujo luego por
una sucesin de oscuros pasillos y dependencias hasta llegar a los iluminados y
clidos aposentos del seor Grenfo. Lujosos tapices con escenas de caza
ornamentaban las paredes, y las ventanas con arcos de medio punto estaban cerradas
por preciosas vidrieras de colores alegres.
Sed bienvenido de nuevo a vuestra casa, capitn Uklin. Mi cansado corazn se
desborda por el regocijo que me causa volver a teneros a mi lado dijo el seor
Grenfo, que no repar en la presencia del caballero que acompaaba al capitn ni en
el dragn que qued oculto tras las piernas de los recin llegados.
Gracias, seor correspondi el capitn con una pronunciada reverencia.
Permitidme que os presente al caballero Junco, que tuvo el valor de librarme de las
garras del barn. Ha venido dispuesto a ayudaros en la defensa de vuestro honor y
de vuestro castillo.
Pero cuando el seor Grenfo Valdo tenda su brazo para saludar a Junco, sus ojos
se detuvieron en la figura del dragn que lo miraba alborozado.
No me traiciona la vista, capitn? Es posible que lo que ven mis ojos sea un
dragn?
Podis fiaros de vuestros sentidos, seor; este portentoso dragn se llama
Narbolius y pertenece al caballero Junco contest con una sonrisa.
Al fin premia el cielo mis sueos! exclam. He pasado aos buscando el
lugar en que se oculta el sol para poder encontrar una criatura tan hermosa como
sta, y ahora vos la trais hasta mis aposentos como si fuera cosa de un sortilegio. No
podra tener mayor alegra.
Narbolius se acerc al seor del castillo y se dej acariciar por l como un
cachorro.

Vos y yo ya nos conocemos, seor Grenfo explic Junco, desprendindose de


su deslumbrante yelmo de plata.
Disculpadme, no recuerdo haberos visto antes dijo.
Una vez ms el capitn se vea sorprendido por las palabras de Junco, aunque
luego razon que era lgico que su amigo conociera a todos los nobles de la comarca,
si como deca era hijo del rey Winder Wilmut Winfred, por todos conocido como el
gran rey de la Triple W. Ignoraba el capitn que el seor Grenfo, a pesar de ser su
sbdito, se encontraba muy lejos del castillo del rey, y que Junco no lo haba visto
nunca por aquellos lares.
Fue en las orillas del lago de Fergonol; vos buscabais el lugar donde se oculta el
sol y me preguntasteis si yo haba visto algn dragn por los alrededores. Entonces
os ment, pues ya Narbolius estaba conmigo, pero no conoca cules eran vuestras
intenciones y opt por ser cauto y no deciros nada sobre l. Os pido mil excusas.
El seor Grenfo frunci el ceo intentando forzar su memoria y al fin encontr lo
que buscaba en ella.
Ah, s, claro que os recuerdo ahora! Pero entonces erais apenas un muchacho.
Habis crecido mucho, Junco, y creedme si os digo que me honra vuestra compaa.
No podis imaginar lo que significa para m poder acariciar a esta increble criatura,
aunque debo confesaros que siempre cre que eran seres de tamao descomunal y de
terrorfico aspecto. Al menos eso contaba la historia de mis antepasados que encontr
oculta en los pasadizos secretos del castillo. Luego os mostrar el antiguo manuscrito.
Est repleto de preciosas y magistrales ilustraciones.
Ser para m un placer poder verlo, seor. Cuando os conoc me hablasteis de l
con tanto entusiasmo que despert mi curiosidad y mi inters por verlo. Tampoco yo
imagin nunca que volveramos a encontrarnos. Y en cuanto al tamao de los
dragones, debis saber que el da en que nos vimos Narbolius se hizo pequeo como
un ratn y se escondi entre mis ropas. Puede cambiar de tamao a su antojo y le
gusta sorprender con ello.
Es posible?
No hizo falta que junco ordenara a Narbolius que mudara de tamao. Tan pronto
como el dragn oy la pregunta del seor Grenfo Valdo, comenz a crecer hasta
alcanzar con su cabeza el alto techo de la estancia.
Es fantstico! exclam el seor Grenfo aplaudiendo como un nio
sorprendido por un espectculo inslito.
Junco sonri. Luego cambi de sbito el apacible rumbo de la conversacin,
dirigindola hacia mares ms turbulentos.
Decidme, seor Grenfo, cul es ahora la situacin del asedio a vuestro castillo?

El seor Grenfo no dejaba de rascar la espalda a Narbolius, que haba adquirido el


tamao de un camalen y reposaba en sus manos.
Hablaremos d ello durante el almuerzo, debis de tener hambre, y el capitn
Uklin no habr probado bocado desde hace semanas. El barn no es persona que se
prodigue en el cuidado de sus huspedes dijo.
Entonces record Junco al bueno de Dongo, el cocinero del barco vikingo del
capitn, y le pregunt:
A propsito del almuerzo que sugers, dnde est Dongo?
El capitn Uklin se anticip a la respuesta del seor GrenfoValdo.
Dongo no conoce otro lugar donde pueda ser ms feliz que la cocina. Yo mismo
ir a buscarlo, se alegrar al veros de nuevo.
Tambin conocis a Dongo? pregunt admirado el seor del castillo.
Es una larga historia que prometo contaros en otra ocasin.
El capitn Uklin sali de la amplia sala mientras el seor Grenfo explicaba a Junco
la situacin del asedio a su castillo. Y le cont que an no se haba producido ningn
ataque directo de la artillera a las murallas, salvo algunas escaramuzas aisladas y sin
importancia, pues no haban causado dao alguno ni a las torres ni a los soldados
que las defendan. A su juicio, el ambicioso barn Trulso Toleronso, su vecino y
amigo hasta entonces, aguardara a que el fuerte asedio debilitara a los moradores de
la fortaleza a causa del hambre y la sed, pero an tenan bien abastecidas las
despensas y las reservas de agua, y sus hombres se haban pertrechado con
abundante municin y armamento suficiente como para soportar el asedio un mes
ms. Adems, le explic, bajando la voz en tono confidencial, haca un par de das
haba enviado al rey Winder Wilmut Winfred un mensajero que haba logrado cruzar
las lneas enemigas con gran sacrificio y mayor fortuna.
Al or el nombre de su padre, Junco no pudo evitar que la alegra le hiciera
chispear sus ojos.
Creis que el rey atender vuestras splicas estando tan lejos sus dominios?
pregunt disimulando su inters.
Sin ninguna duda. Adems de ser hombre de honor intachable, lo cual ya
bastara para que acudiera en mi auxilio, le he advertido del mezquino propsito del
barn de despojarlo de la Corona.
En tales trminos conversaban cuando Dongo entr en la sala bamboleando su
enorme barriga al comps de sus pasos.
Dnde est el pobre muchacho al que se tragaron las olas? grit.

Captulo XVII

La comida que Dongo prepar para sus amigos fue exquisita, al punto de que si el
barn Trulso Toleronso hubiera conocido los manjares que se sirvieron en la mesa, y
que an llenaban las nutridas despensas del castillo, a buen seguro habra ordenado
el asalto final a la fortaleza. Hubo en el men trucha ahumada con pur de
almendras, magret de pato, salsa de arndanos, lomos de jabal asado y, de postre,
manzanas hervidas, nueces y tarta de hgado de faisn, que Dongo adorn con todas
las plumas del ave tal cual si estuviera dormida. Se sirvieron sabrosos caldos subidos
de las bodegas especialmente para la ocasin, y un simptico trovador con voz
atiplada ameniz la comida taendo con especial deleite las cuerdas de su
mandolina. El seor Grenfo Valdo presida el estrado, con Junco sentado a su
derecha, el capitn Uklin a su izquierda, Dongo al lado de Junco y el alcaide del
castillo al lado del capitn. Conversaron sobre el asedio al castillo y las maldades del
barn Trulso Toleronso. Luego, el alcaide inform sobre el buen nimo de los
soldados, la disposicin de las defensas y el inventario de vveres y armamento.
Narbolius dormitaba junto a la chimenea y aoraba la compaa de Gorgonn, al que
no vean desde haca tiempo.
Al terminar el almuerzo, el seor Grenfo Valdo rog al capitn, al cocinero y al
alcaide que lo dejaran a solas con Junco, pues deba mostrar a su invitado el viejo
manuscrito que haba hallado en el castillo, y que hablaba de sus antepasados y de
los dragones. Al or esto ltimo, Narbolius alz la cabeza con la curiosidad pintada
en sus ojos de azafrn. Corri al lado de Junco y no se separ de su lado.
Cuando quedaron solos, el seor Grenfo Valdo fue hasta un arcn de madera
situado debajo de una de las ventanas ojivales y lo abri. El chirrido de las bisagras
acompa la escena inundando la sala de inquietante expectacin. Del interior del
arcn sala una extraa luz, leve como un destello, pero sin duda perceptible por los
presentes. Las manos del seor del castillo cogieron el voluminoso manuscrito con la
delicadeza con que se manipula un frgil tesoro y lo colocaron sobre un slido atril
ubicado junto a la ventana. El sol de la tarde se filtraba por las vidrieras y esparca
luminiscencias ureas sobre el ttulo escrito con letras gticas, que rezaba:
Dragones

Junco observ admirado el texto dorado en la quietud del atril.


Es extraordinario! exclam.
La portada haba sido pintada por no se sabe qu prodigioso artista. Un valle
como nunca haba visto Junco ningn otro acoga toda la belleza que la imaginacin
es capaz de representar, y junto al anchuroso cauce de un ro de aguas plateadas y
mansas, una manada de majestuosos dragones dorados pastaba con placidez en las
praderas, ante la mirada complaciente de un sol en su ocaso.
se es el lugar donde se oculta el sol! dijo Junco entusiasmado.
As es, amigo mo. Es el lugar ms maravilloso que hayan visto nunca los ojos de
un caballero andante, aunque yo nunca pude encontrarlo confirm el seor Grenfo.
Tambin Narbolius se admir ante la imagen del libro y sinti al contemplarla una
profunda melancola, como si lo que sus ojos de azafrn vean en aquel maravilloso
valle le fuera conocido y aorado.
Me permits el honor de abrirlo? rog Junco.
Hacedlo sin temor, es tan vuestro como mo.
Junco palp con delicadeza el broche de oro que cerraba el libro y lo abri con la
ceremoniosidad que requieren los grandes hallazgos. Pas la portada y su asombro
no conoci lmites al contemplar, pintado con igual maestra que la portada, el mismo
medalln del dragn que encontrara en l museo de la Ciudad de la Belleza, y que l
llevaba colgado de su cuello y oculto tras la cota de malla desde entonces.
Os ocurre algo? Parecis desconcertado, miris el libro como si la imagen de ese
medalln os resultara familiar dijo el seor Grenfo, que percibi al instante la cara
de estupefaccin de Junco.
Vedlo vos mismo dijo, y llevndose la mano al cuello sac el medalln de su
cabeza y lo coloc junto al que estaba pintado en la primera pgina del antiguo
manuscrito.
Es increble la semejanza! exclam el seor Grenfo Valdo. Y acto seguido
pregunt: Dnde lo habis conseguido?
Entonces Junco explic a su anfitrin su llegada a aquella ciudad mgica
desbordada de belleza, su encuentro con el bufn que lo llev al Museo y el mgico
destello de luz proveniente del medalln, que lo deslumbr y llam su atencin
desde la vitrina en la que estaba depositado. Y le dijo que al cogerlo se haba
producido en su cuerpo y en su mente una inexplicable transformacin, adquiriendo
el atuendo y el aspecto de caballero que ahora poda verse. Tambin le mostr la
espada y el escudo que el bufn le haba entregado, y le habl de la promesa que l
mismo hiciera de no usar nunca esas armas.

Pero un caballero que no puede usar sus armas no es nada, no es nadie,


cualquier contrincante lo derrotara en el primer lance de una disputa lament el
seor Grenfo.
Tambin he conocido los horrores de la guerra y no deseo batirme con nadie. En
mi camino encontr al fantasma de Dalmor el Desventurado y a su oxidada espada...
El seor Grenfo Valdo no sala de su estupor y no pudo evitar interrumpir el
discurso de Junco.
Dalmor el Desventurado? Segn cuenta la leyenda, desapareci hace
muchsimos aos durante una violenta batalla y nunca se encontr su cuerpo.
Pero su armadura y su oxidada espada seguan estando en el mismo lugar. Si
conocierais su historia tampoco vos esgrimirais nunca una espada contra otro
hombre. l mismo me desaconsej que viniera hasta aqu y me advirti de lo que
encontrara en el pramo.
Despus de que Junco relatara su encuentro con el fantasma de la armadura, el
seor Grenfo Valdo anduvo algunos pasos cavilando alrededor del atril y al fin dijo:
Puede que tengis razn, pero si no es luchando no s cmo podremos librar el
castillo del asedio del mezquino barn Trulso Toleronso. Y tampoco eso es de justicia.
Dejadme pensar, tal vez haya una solucin que no suponga otra sanguinaria
batalla.
Ojal sea as! Estis en vuestra casa, podis hacer lo que os plazca concedi el
seor del castillo amablemente despus de pasar con ternura su mano sobre la
cabeza de Narbolius. Quiz os apetezca estudiar a solas el manuscrito. Os
encender unas lmparas de aceite y dar rdenes para que nadie os moleste. Nos
veremos ms tarde, en la cena tal vez.
El seor Grenfo hizo ademn de marcharse, pero an dijo:
Ah! Maana, cuando hayis descansado lo suficiente, me complacer
presentaros a mi familia y a la Corte, si a vos no os incomoda. Han odo hablar
mucho de vos y de vuestro fantstico dragn y desean conoceros cuanto antes.
Ser para m un grato honor. Y tambin para Narbolius; aunque no puede
hablar, comprende nuestro lenguaje como cualquier criatura inteligente aadi
Junco sonriendo.
La puerta se cerr tras el seor Grenfo y un clido silencio vol por la estancia.

Captulo XVIII

En la penumbra de la sala el manuscrito adquiri tintes mgicos. Las letras gticas


de su texto, enmarcadas por originales orlas con filigranas geomtricas coloreadas,
parecan flotar sobre las pginas de pergamino. Junco se entretuvo en la lectura de la
primera lnea del texto y ley en voz alta:
En el lugar donde se oculta el sol...
Y pens que en efecto el sol se ocultaba cada da por el oeste pero, a medida que
uno se aproximaba a l, se alejaba de nuevo para evitar que alguien supiera el lugar
en que se esconde. Luego reley para s la misma lnea y prosigui:
En el lugar donde se oculta el sol desde tiempos perdidos en los abismos del
cosmos, entre valles encantados y montaas misteriosas, junto al ro de aguas de
plata que riega las praderas, habitan hermosas criaturas con aliento de Fuego,
caprichoso tamao y amplias alas, que por el color dorado de su piel y la fiereza de
su aspecto dirase que son fruto de la fantasa de los dioses.
Junco hizo una pausa en la lectura, alz la mirada hasta la ventana acristalada con
vidrieras y vio cmo la noche engulla los ltimos palpitos del ocaso. Las diminutas
llamas de las lmparas de aceite bailotearon mecidas por una brisa furtiva y un sopor
ms poderoso que el sueo se apoder de sus ojos. En la borrosidad de la estancia,
junto a la chimenea, le pareci ver difuminada la pequea figura del viejo duende.
Estis aqu, Gorgonn. No sabis cunto me alegro de veros dijo Junco con
voz alicada.
Tambin yo estoy contento de veros, Junco. S que habis pasado das difciles y
trgicos, pero como os dijo el sabio del torren de la Rueda de la Existencia: de placer
y dolor est hecha la vida de los hombres.
Lo s acept Junco. Aunque ahora slo me preocupa evitar una nueva
masacre. Pero no consigo averiguar cmo hacerlo antes de que el barn Trulso
Toleronso arrase este castillo.

La respuesta la encontraris en ese manuscrito, no en vano ha llegado a vuestras


manos dijo Gorgonn en un leve susurro y desapareci de nuevo.
Junco no supo si en esa ocasin la imagen de Gorgonn fue real o fue slo fruto de
su imaginacin, pero la visin del viejo duende lo despabil y le anim a seguir
leyendo.
El manuscrito trataba sobre la historia de los dragones en aquel valle hechizado, y
as deca uno de sus prrafos:
Nada inquiera la placidez
de sus sueos,
bajo el sol o la nieve,
la lluvia o el viento,
el valle los cobija,
la pradera los alimenta,
el ro sacia su sed y los miman las montaas.
Con ellos no existe el egosmo ni la malicia,
no les atrae el poder
ni les ciegan las riquezas,
y menos an les importa el tiempo,
pues son eternos.
Su carcter es noble y generoso,
su fuerza, de gigantes,
su valor, inmenso,
envidiable su inteligencia
y su agilidad, pasmosa.
Pueden habitan el cielo
y las oscuras cavernas,
el mar y la misma tierra
Cada pgina estaba ilustrada por primorosos grabados de colores que
representaban escenas cotidianas de la vida de los dragones coexistiendo en perfecta
armona. Junco pas las yemas de sus dedos por encima de una lmina que

representaba a un dragn majestuoso mirando la puesta del sol y le pareci sentir el


calor del astro como si hubiera pasado sus dedos sobre el rescoldo incandescente de
una pequea hoguera. Luego, al pie del grabado ley:
As, ha de ocultarse a ojos codiciosos
el valle que los guarda,
pues la crueldad de otros seres
de malvada naturaleza y torpe ambicin
sera fatal para su existencia;
la ingenuidad los hace confiados
y nada pueden contra los hombres
aunque su sola apariencia los aterre,
pues stos an ignoran que el poder
que a los dragones les fue dado
para amainar las tempestades,
comprar los vientos y sosegar los mares,
apagar volcanes ardientes
o encauzar las alocadas aguas,
es del todo intil ante su presencia.
Mas ninguna lmina llam tanto la atencin de Junco como la que representaba la
escena de un dragn enfurecido que bata sus alas al aire sobre el escudo de un
guerrero que blanda una larga lanza. De las fauces abiertas del dragn salan
lenguas de fuego, el cielo tena un color rojo ceniciento, como si el sol se hubiera
despedazado, y los ojos del guerrero parecan desorbitados por el horror. Pero el
quejido que la puerta de la sala emiti al abrirse lo distrajo de sus pensamientos.
Envuelto en un amplio manto de pieles, el seor Grenfo Valdo tena una apariencia
solemne y distinguida. A pesar de sus aos, pues contaba ya setenta y tantos, segua
conservando en las marcadas facciones de su rostro ese aura de grandeza que
siempre acompaa a los hombres de bien. Al verlo entrar, Junco pens que su padre,
el rey, deba de sentirse orgulloso de tenerlo entre sus ms fieles vasallos.
Habis disfrutado del silencio? pregunt el seor Grenfo.

S, y an mucho ms contemplando las hermosas lminas del manuscrito.


Habais reparado antes en esta ilustracin? dijo Junco sealando el libro abierto.
El seor del castillo se acerc hasta el atril, cogi una lmpara de aceite e ilumin
con ella la lmina que Junco le mostraba.
Disculpadme, mis ojos ya no ven de cerca lo que antes vieron con la precisin de
un bho en estado de vigilia se excus, y acto seguido aguz el haz de su mirada
encogiendo los prpados. Luego prosigui: Ah! Os referais a la lucha del
guerrero y el dragn?
S dijo Junco.
Por qu os inquieta? quiso saber el seor Grenfo.
No s, no sabra explicarlo. Me produce una sensacin extraa.
Tal vez sea por lo engaoso de esa representacin. Tambin yo sent extraeza al
verla la primera vez. Si os fijis bien, el guerrero est aterrado mientras que el dragn
se alza enfurecido y victorioso sobre su atacante.
Pero el manuscrito dice que todos los poderes de los dragones son intiles frente
a los hombres.
El seor Grenfo cogi a Narbolius en sus manos como a un gato domstico.
As es, pero ese guerrero no lo saba dijo.
Cmo descubrieron los hombres que los dragones no eran invencibles?
pregunt Junco.
No lo s con certeza, pero al final del manuscrito hay un texto que se refiere a
esa circunstancia. Al parecer, hubo un tiempo en que se extendi la creencia de que si
un guerrero untaba su cuerpo con la sangre caliente de un dragn, alcanzaba la
inmortalidad. La noticia lleg a todos los rincones de la Tierra, y de todos los lugares
partieron gentes en busca de tan prodigiosas criaturas, cuya sangre poda elevar, a
quien los degollara, al codiciado Olimpo de los dioses. Nadie sabe cmo encontraron
el lugar donde se oculta el sol, pero cuando lo descubrieron no tardaron en descubrir
tambin que la fiereza de los dragones slo era una mscara para ocultar su propia
debilidad ante los hombres, y acabaron con ellos sin piedad ni vergenza. Alguna
vez o contar a mi padre que sus antepasados intentaron impedir que unos seres tan
fabulosos se extinguieran, sin lograr alcanzar nunca su honroso propsito. Por ello,
cuando encontr este manuscrito, decid partir en busca del misterioso lugar donde
se oculta el sol. Siempre cre que si otros lo haban logrado tambin yo podra
encontrarlo, y pens que si la suerte me era propicia encontrara algn dragn vivo
que acompaara mis das y mis noches. Ahora el azar ha querido que vos hayis
trado a Narbolius hasta mi castillo.

Tal vez no sea el azar sino el destino quien lo ha dispuesto as dijo Junco
mirando la imagen de su medalln.
Tal vez acept el seor Grenfo. No debe de ser casualidad que vos portis al
cuello el mismo medalln que ilustra la primera pgina del manuscrito.
El ajetreo de los das de viaje y el opparo festn que Dongo haba preparado para
la cena sumieron a Junco en un estado de letargo rayano en la inconsciencia. Haca
mucho tiempo que no dorma en una cama mullida y suave como la que encontr en
su aposento, una cama con dosel de madera y delicados cortinajes, similar a la que
acoga sus sueos en el castillo de su padre. Antes de acostarse se despoj de su
armadura y an tuvo tiempo de darse un bao caliente en una barrica de roble. Su
escudero, un joven avispado de pelo erizado y con redondeles rosados en las mejillas,
que esa misma noche fue puesto a su servicio por el seor Grenfo, le trajo ropas
limpias y perfum el agua con esencias de rosas y espliego.
Deseis alguna otra cosa, seor? pregunt el hijo mayor del alcaide del
castillo, mirando receloso al fascinante dragn que dormitaba junto a la puerta, pues
aunque estaba encantado de haberse convertido en el escudero de un noble tan
admirado como Junco, no acababa de acostumbrarse a deambular alrededor de la
extraa criatura que lo acompaaba.
Junco, abstrado, neg con la cabeza y lo observ detrs del vapor de agua que se
elevaba desde el borde de su improvisada baera. Y en los infantiles ojos del
chiquillo se vio a s mismo tal como l era cuando se adentrara en el Laberinto sin
saber lo que all le aguardaba. Su aspecto haba cambiado tanto que ahora no poda
reconocerse en aquel muchacho larguirucho y de ojos apagados que un da extraviara
sus pasos por los senderos inexplorados de las orillas del lago de Fergonol. Sin
embargo, no lament su profunda transformacin. Era l mismo, el nico hijo del
gran rey de la Triple W, slo que haba crecido en la experiencia de la vida y sus
misterios, y ya no era un nio como su escudero.
Deseis ser algn da un caballero al servicio de vuestro rey? pregunt Junco.
Nada me gustara ms, seor dijo ilusionado el paje. Cada da me entreno
para cuando llegue la hora en que el seor Grenfo Valdo me arme caballero con su
noble espada. Adems, el capitn Uklin me ha enseado el manejo del hacha, y ya he
conseguido partir una calabaza en dos desde una distancia de veinte pies. Tendrais
que verme montando a caballo y disparando con la ballesta.
Junco se qued pensativo.
Si yo llego algn da a ser rey, las armas de mis caballeros slo sern un smbolo
para la paz proclam sin saber por qu lo haca.
Cmo decs? pregunt el escudero.

Olvidadlo, slo estaba pensando en voz alta.

Captulo XIX

Al da siguiente, Junco se despert pasadas dos horas desde que los gallos del
castillo entonaron su bienvenida al amanecer. El cielo encapotado auguraba oscuros
acontecimientos y afuera de las murallas los asediadores de la fortaleza desplegaban
una frentica actividad belicosa. Las mquinas de guerra se aproximaban al foso
arrastradas por bueyes y mulos que tiraban de ellas con indolencia y desaliento. Los
guerreros y mercenarios de a pie, presididos por el siniestro estandarte del barn
Trulso Toleronso, avanzaban en bloques numerosos y alineados: las espadas, ceidas
al cinto; los escudos y las lanzas, en las manos. Sus pulidos yelmos destellaban como
luminarias sobre las cabezas, mientras los jinetes permanecan en sus monturas
ataviadas con las galas de la batalla, a resguardo de las hogueras encendidas.
Los centinelas dieron la voz de alerta, hicieron sonar los cuernos y todos los
caballeros del castillo, a excepcin del capitn Uklin, que organizaba las defensas
desde el patio de armas, subieron a la torre del homenaje para observar las
maniobras del enemigo. Un rumor lgubre, como un coro de voces malhadadas,
llegaba hasta ellos propagado por el viento. Los arqueros corran a las almenas con
los carcajes repletos de flechas y los arcos dispuestos para lanzarlas. La hora del
asalto haba llegado. Narbolius olfateaba el aire, el seor Grenfo Valdo, taciturno, se
tema lo peor, y Junco, que vesta de nuevo su deslumbrante armadura, pensaba qu
poda hacer para evitar el desastre. Nunca como hasta ese momento ech ms de
menos la presencia de Gorgonn, l sabra lo que tena que hacer. Entonces record lo
que el viejo duende le dijo cuando apareci junto a la chimenea mientras l lea el
viejo manuscrito. En el libro de los dragones estaba la respuesta, y Junco estaba
decidido a llevar hasta el final el ardid que Gorgonn le haba sugerido.
Que ningn arquero haga uso de sus flechas! Esta batalla terminar sin sangre!
grit Junco.
Qu os proponis hacer? inquiri con voz trmula el seor Grenfo Valdo,
desconcertado por las palabras del joven caballero.
Recordis el prrafo del manuscrito que refiere en su texto que los hombres de
aquellas remotas pocas ignoraban que los fabulosos dragones son inofensivos?
Claro que lo recuerdo, he ledo ese libro hasta el agotamiento.

Narbolius evitar que el barn asalte esta fortaleza. Trulso Toleronso cree a pies
juntillas que los dragones son invencibles. Pensaba que con tan fabuloso animal de su
lado nadie se atrevera a combatir contra su ejrcito. Por eso me propuso unirme a l
para luchar contra vos y contra mi padre.
El seor Grenfo Valdo dio un respingo, como si un dardo invisible le hubiera
aguijoneado el pensamiento.
Habis dicho vuestro padre?
Os lo explicar luego, ahora busquemos al capitn Uklin.
Bajaron con rapidez por las estrechas escaleras de la torre. En el patio de armas, el
fornido vikingo gesticulaba cual un estratega apabullado, dando rdenes sobre la
ubicacin de los soldados en torno a la muralla.
Abrid las puertas y bajad el puente, capitn! orden Junco.
Os ha trastornado la sesera un sueo malvado, alteza? respondi el
interpelado con otra pregunta. Si abrimos esas puertas, los guerreros del barn
entrarn en el castillo como zorros en un corral. Nos quintuplican en nmero.
No es para que entren ellos, sino para que podamos salir Narbolius y yo. Ahora
no disponemos de tiempo para discutirlo, ya lo entenderis ms tarde dijo Junco
resuelto. Dnde est Dongo?
Est preparando las calderas de aceite hirviendo para evitar que esos
malnacidos puedan escalar la muralla. Pero permitidme que os aconseje esperar a
que llegue vuestro padre, su ejrcito es poderoso e imbatible.
El seor Grenfo Valdo no daba crdito a lo que oa:
Junco es el hijo de rey Winder Wilmut Winfred!, se dijo a s mismo, y a punto
estuvo de sufrir un desmayo.
Tambin Narbolius es invencible. Me lo dijo Gorgonn, y l rara vez se equivoca
concluy Junco.
Es que nunca vais a dejar de hablar con ese viejo embrujado?
No mientras l lo quiera. Y ahora no me hagis perder ms tiempo, capitn.
Abrid las puertas.
Est bien, corno vos gustis.
La voz grave del capitn Uklin reson en el patio y, an con gesto agrio, orden
abrir las puertas del castillo.
Y las puertas se abrieron, se alz el rastrillo y el puente levadizo descendi sobre el
foso de agua entre el chirrido de las cadenas que lo sujetaban. Junco acarici a
Narbolius y le susurr algo inaudible al odo. Al instante el dragn alz el vuelo, gir

en espiral sobre los atnitos ojos de los asediados y se pos de nuevo sobre la tierra
rojiza del patio. Junco subi en sus lomos y ambos avanzaron hacia el tnel oscuro
que separaba la fortaleza del exterior. Luego se detuvo ante el ejrcito del barn y
acarici el medalln que le colgaba del cuello, el mismo medalln que apareca
pintado en la primera pgina del manuscrito del seor Grenfo Valdo. Entonces el sol
s encendi en el cielo disipando las nubes como si un soplo hechizado las espantara,
y la figura formada por el caballero y el dragn apareci majestuosa y fascinante
sobre el puente levadizo, transformada en un ser luminoso de un solo cuerpo que
pareca surgido de las estrellas. Narbolius creci hasta alcanzarlas dimensiones de
una criatura descomunal y su piel se ti del color del oro, cegando a los guerreros
que, enfrentados a l, osaron mirarlo. Y fue as que las ordenadas huestes del
mezquino barn Trulso Toleronso dejaron caer sus armas al suelo como si un ser
invisible se las arrebatara de las manos y corrieron despavoridas dispersndose por
el pramo, sin que nunca ms, en los muchos aos que siguieron, volviera a verse en
las tierras de la comarca caballero alguno que alzara su espada contra sus semejantes.
Y an relatan los juglares en sus dulces canciones que hubo en la historia un prncipe
sensato y justo llamado Junco, el Caballero del Dragn, que cas en fastuosa
ceremonia con la hija del noble seor Grenfo Valdo, cuyo hermoso retrato pint un
artista que haba huido de la realidad, y que sus propios ojos vieron un da lejano en
el museo de una ciudad encantada.

Fin

Agradecimientos

El autor desea expresar su admiracin y gratitud a Fernando Savater, a cuya


sabidura ha hurtado algunas de las reflexiones filosficas que vagan furtivas por las
pginas de este libro.