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Oro

Siglas y abreviaciones. El smbolo qumico del oro


es Au.

El oro es un elemento qumico de nmero atmico 79,


que est ubicado en el grupo 11 de la tabla peridica. Es
un metal precioso blando de color amarillo. Su smbolo
es Au (del latn aurum, brillante amanecer).

Expresiones lingsticas. Hay expresiones idiomticas empleadas en el lenguaje espaol que son reconocidas por la Real Academia Espaola (regla de
oro, oportunidad de oro, siglo de oro, letras
de oro, el tiempo es oro).

Es un metal de transicin blando, brillante, amarillo,


pesado, maleable y dctil. El oro no reacciona con la mayora de los productos qumicos, pero es sensible y soluble al cianuro, al mercurio y al agua regia, cloro y a la leja.
Adjetivo. Las cualidades particulares del oro han enEste metal se encuentra normalmente en estado puro, en
gendrado la raz de los calicativos ureo y dorado
forma de pepitas y depsitos aluviales. Es un elemento
en algunas expresiones (regla urea, sueo doraque se crea gracias a las condiciones extremas en el ndo).
cleo colapsante de las supernovas. Cuando la reaccin de
una fusin nuclear cesa, las capas superiores de la estrella
Oro- Elemento prejal que entra en la formacin de
se desploman sobre el ncleo estelar, comprimiendo y capalabras con el signicado de montaa: orografa,
lentando la materia hasta el punto de que los ncleos ms
orogenia.
ligeros, como por ejemplo el hierro, se fusionan para dar
lugar a los metales ms pesados (uranio, oro, etc.),un estudio sugiere que el oro del planeta provino de la colisin El oro ha tenido mucha referencia en sentido gurado en
de estrellas de neutrones.[1] Otras teoras apuntan a que el habla y cultura populares, por ejemplo:
el oro se forma de gases y lquidos que se elevan desde
la estructura interna de la Tierra, los cuales se trasladan
La regla de oro que reere a ciertas normas humanas
a la supercie a travs de fallas de la corteza terrestre.[2]
y luego ha sido tomada en varias disciplinas cientSin embargo, las presiones y temperaturas que se dan en
cas, con un signicado particular en cada una de
el interior de la Tierra no son sucientes como para dar
ellas.
lugar a la fusin nuclear de la cual surge el oro.
Cuando se calica algo como valioso o apreciado se
El oro es uno de los metales tradicionalmente empleados
dice que es de oro.
para acuar monedas; se utiliza en la joyera, la industria
y la electrnica por su resistencia a la corrosin. Se ha
Oro negro se reere al petrleo, por ser riqueza
empleado como smbolo de pureza, valor, realeza, etc.
natural no renovable a nivel mundial.
El principal objetivo de los alquimistas era producir oro
Oro rosa puede referirse a los camarones, por ser
partiendo de otras sustancias como el plomo. Actualmenmedio de subsistencia de quienes explotan su captute est comprobado qumicamente que es imposible conra.
vertir metales inferiores en oro, de modo que la cantidad
[cita requerida]
de oro que existe en el mundo es constante.
Oro verde es otro nombre con el que se conoce al
henequn en Yucatn, al aguacate en Michoacn, a
las esmeraldas en Colombia, a la planta de coca en
Per, al cannabis y a la soja.

En herldica, representa todo poder econmico y es smbolo de vanidad.

Oro blanco es el calicativo frecuentemente adjudicado al platino y en otras ocasiones al clorhidrato


de cocana. Tambin se le conoce al algodn por los
campesinos que se dedican a su cultivo, adems del
marl que se obtiene ilegalmente de los colmillos de
los elefantes.

Consideraciones lingsticas
Etimologa. La palabra oro proviene del latn aurum (rastro metlico proveniente del Trilbito).[2]
Sustantivo. Existen otras acepciones de la palabra.

Oro rojo se llama al coral rojo (Corallium rubrum)


por los artesanos y joyeros que trabajan con l para
hacer diversas manufacturas y ornatos. Este coral es
un plipo que forma colonias poco ramicadas de
hasta 20 cm. Los plipos son de color blanco y la

Verbo. Oro coincide con el indicativo presente en


primera persona del verbo orar, cuya etimologa
(del latn os, oris) es diferente de la del sustantivo.
1

CARACTERSTICAS

estructura que los une es roja. Se encuentra a partir pensaron que podran curar a los enfermos hacindoles
de 15 metros de profundidad. Por otro lado, tambin ingerir oro namente pulverizado.
oro rojo es el calicativo que se utiliza en el bajo
mundo para referirse a la sangre humana tracada
ilegalmente.
3 Reactividad

Oro lquido se conoce al aceite de oliva, por la similitud de color entre estos dos elementos.
El oro es sumamente inactivo. Es inalterable por el aire,
el calor, la humedad y la mayora de los agentes qumicos,
El miedo irracional al oro es la crisofobia, que no aunque se disuelve en mezclas que contienen cloruros,
hay que confundir con su variante, la aurantrofobia bromuros o yoduro. Tambin se disuelve en otras mezclas
(fobia al dinero).
oxidantes, en cianuros alcalinos y en agua regia, una mezcla de cido ntrico y cido clorhdrico. El oro se vuelve
soluble al estar expuesto al cianuro.

Historia

4 Caractersticas

Cristales sintticos de oro.

El oro exhibe un color amarillo en bruto. Es considerado


como el metal ms maleable y dctil que se conoce.[2]
Una onza (31,10 g) de oro puede moldearse en una lmina
que cubra 28 m.[cita requerida] Como es un metal blando,
son frecuentes las aleaciones con otros metales con el n
de proporcionarle dureza.

Sepultura 43 de la necrpolis de Varna, primer oro trabajado del


mundo.

El oro ha sido conocido y utilizado por los artesanos desde el Calcoltico. Artefactos de oro fabricados desde el
IV milenio a. C., como los provenientes de la necrpolis
de Varna (primer oro trabajado del mundo[3] ), han sido
encontrados en los Balcanes. Otros artefactos de oro como los sombreros de oro y el disco de Nebra aparecieron
en Europa Central desde el II milenio a. C. en la Edad del
Bronce.

Adems, es un buen conductor del calor y de la electricidad, y no le afecta el aire ni la mayora de los agentes
qumicos. Tiene una alta resistencia a la alteracin qumica por parte del calor, la humedad y la mayora de los
agentes corrosivos, y as est bien adaptado a su uso en la
acuacin de monedas y en la joyera.

Se trata de un metal muy denso, con un alto punto de


fusin y una alta anidad electrnica. Sus estados de oxidacin ms importantes son 1+ y 3+. Tambin se encuentra en el estado de oxidacin 2+, as como en estados de
oxidacin superiores, pero es menos frecuente. La estabilidad de especies y compuestos de oro con estado de
oxidacin III, frente a sus homlogos de grupo, hay que
razonarla considerando los efectos relativistas sobre los
En la antigedad algunos crean que ingerir sus alimen- orbitales 5d del oro.
tos diarios servidos en platos de oro podra prolongar su La qumica del oro es ms diversa que la de la plata, su
tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Tambin du- vecino inmediato de grupo: seis estados de oxidacin exrante la gran peste negra en Europa algunos alquimistas hibe I a III y V. El oro I y V no tiene contrapartida en

3
la qumica de la plata. Los efectos relativistas, contraccin del orbital 6s, hacen al oro diferente con relacin
a los elementos ms ligeros de su grupo: formacin de
interacciones Au-Au en complejos polinucleares. Las diferencias entre Ag y Au hay que buscarlas en los efectos
relativistas que se ejercen sobre los electrones 5d y 6s del
oro. El radio covalente de la trada de su grupo sigue la
tendencia Cu < Ag >- Au; el oro tiene un radio covalente
ligeramente menor o igual al de la plata en compuestos
similares, lo que podemos asignar al fenmeno conocido
como contraccin relativista + contraccin lantnida.
Electrones solvatados en amoniaco lquido reducen al oro
a Au- . En la serie de compuestos MAu (M: Na, K, Rb, Cs)
se debilita el carcter metlico desde Na a Cs. El CsAu
es un semiconductor con estructura CsCl y se describe
mejor como compuesto inico: Cs+ Au- . Hay que resaltar
los compuestos inicos del oro del tipo RbAu y CsAu con
estructura tipo CsCl (8:8), ya que se alcanza la conguracin tipo pseudogs noble del Hg (de 6s1 a 6s) para
el ion Au- (contraccin lantnida + contraccin relativista mxima en los elementos Au y Hg). El subnivel 6s se
acerca mucho ms al ncleo y simultneamente el 6p se
separa por su expansin relativista. Con esto se justica el
comportamiento noble de estos metales. La anidad electrnica del Au, 222,7 kJ mol1 , es comparable a la del
yodo con 295,3 kJ mol1 . Recientemente se han caracterizado xidos (M+ )3 Au- O2- (M = Rb, Cs) que tambin
exhiben propiedades semiconductoras.

Ningn otro ismero o istopo del oro tiene tres caminos


de desintegracin.[4]

6 Compuestos
No existe evidencia del estado de oxidacin IV, pero si
para el Au(V) en el uoruro AuF5 (rojo oscuro, d>60C,
inestable, polimrico y diamagntico;su estructura consiste en octaedros AuF6 unidos por los vrtices, generando un polmero monodimensional) y en el anin complejo [AuF6 ]- (oxidante fuerte, el ms fuerte de las especies metlicas [MF6 ]- ,donde tenemos una conguracin
de bajo espn d6 ).
El oro forma bastantes complejos pero pocos compuestos
sencillos. No se ha aislado un xido con Au(I), pero si el
AuO que contiene Au+ y Au3+ , pero el estado I solo es
estable en estado slido o en forma de complejos estables
como el anin lineal [Au(CN)2 ]- , ya que en disolucin se
desproporciona en oro y oro(III).
El xido Au2 O3 se obtiene, como precipitado amorfo,
Au2 O3 .nH2 O, de color marrn, en medio alcalino a partir
del halurocomplejo planocuadrado [AuCl4 ]- . El Au2 O3
cristalino, polmero monodimensional, se obtiene mejor
por va hidrotermal y su estructura se genera con grupos
planocuadrados [AuO4 ] unidos por vrtices, es poco estable como es de esperar y descompone en Au y O2 a 150
C.

La cloracin de polvo de oro a 200 C da molculas dimricas planas de Au2 Cl6 , rojo (d>160 C), que es el reactivo de partida para preparar muchos compuestos de oro;
El oro slo tiene un istopo estable,197 Au, el cual es tam- cuando se calienta a 160 C nos da el AuCl. Se conocen
bin su nico istopo de origen natural. 36 radioistopos los tres monohaluros AuX (X = Cl, Br, I) cuya estructura
han sido sintetizados variando en masa atmica entre 169 se dene por cadenas en zig-zag,...X-Au-X..., con pueny 205. El ms estable de stos es 195 Au con un periodo tes angulares Au-X-Au (7290).
de semidesintegracin de 186,1 das. 195 Au es tambin el
nico istopo que se desintegra por captura electrnica. El ion dicianoaurato [Au(CN)2 ] de gran importancia
metalrgica se forma con facilidad cuando se hace reacEl menos estable es 171 Au, el cual se desintegra por emisin de protones con un periodo de semidesintegracin cionar oro con disoluciones de cianuros8en presencia de
aire o agua oxigenada. El Au(III) es d e isoelectrnide 30 s. La mayora de radioistopos del oro con masas
atmicas por debajo de 197 se desintegran por alguna co con Pt(II), teniendo sus complejos preferencia por la
geometra plana cuadrada. La disolucin de oro en agua
combinacin de emisin de protones, desintegracin y
195
desintegracin +. Las excepciones son Au, el cual se regia o de Au2 O3 en cido clorhdrico -concentrado nos
desintegra por captura electrnica, y 196 Au, el cual tiene da el ion tetracloroaurato(III), [AuCl4 ] , que se usa coun camino de desintegracin - menor. Todos los radio- mo oro lquido para decorar cermicas y vidrios, ya
istopos del oro con masas atmicas por encima de 197 que cuando se calienta nos deja una pelcula de oro.La
evaporacin de estas disoluciones nos dan cristales amase desintegran por desintegracin .[4]
rillos de (H3 O)[AuCl4 ].3H2 O; las disoluciones acuosas
Por lo menos 32 ismeros nucleares han sido tambin de esta sal genera un medio fuertemente cido Este anin
caracterizados, variando en masa atmica entre 170 y tetracloroaurato(III),[AuCl4 ]- , se hidroliza fcilmente a
200. Dentro de este rango, slo 178 Au, 180 Au, 181 Au, [AuCl3 OH]- .
182
Au y 188 Au no tienen ismeros. El ismero ms estable del oro es 198 m Au con un periodo de semidesinte- El tricloruro de oro (Au2 Cl6 ) y el cido clorourico
gracin de 2,27 das. El ismero menos estable del oro es ((H3 O)[AuCl4 ].3H2 O) son algunos de los compuestos
177 m
Au con un periodo de semidesintegracin de slo 7 ms comunes de oro.
184 m1
ns.
Au tiene tres caminos de desintegracin: desin- Tambin tenemos otros aniones planocuadrados del tipo
tegracin +, transicin isomrica y desintegracin alfa. [AuX4 ]- , siendo X: F- ,Cl- , Br- , I- , CN- , SCN- y NO3 - ;

Istopos

7 APLICACIONES

ste ltimo como uno de los pocos ejemplos autnticos


donde el ion nitrato acta como ligando monodentado, al
igual que en los complejos equivalentes de Pd(II) y Pt(II).
Por otro lado se conocen cationes complejos con amoniaco, aminas, piridina y con ligandos quelatos como etilendiamina: [Au(NH3 )4 ]3+ y [AuCl2 (py)2 ]+ . En el complejo [Au Cl2 (en)2 ]+ tenemos una coordinacin rara para el
Au(III) en un entorno octadrico distorsionado.
Incidir en que la mayora de los compuestos que se cree
que contienen oro(II) en realidad se tratan de compuestos de valencia mixta como el dicloruro de oro que en
realidad es el tetrmero (AgI )2 (AgIII )2 Cl8 donde tenemos
Au(III) planocuadrado y Au(I) lineal y su color oscuro se
origina por la transferencia de carga entre ambos centros
metlicos.
Tambin forma cmulos de oro (compuestos cluster), aspecto desconocido en la qumica del cobre su homlogo
de grupo ms ligero. En este tipo de compuestos hay enlaces entre los tomos de oro que estn favorecidos por
los efectos relativistas. A algunos de estos compuestos
se les denomina oro lquido. El cluster trimetlico ms
voluminoso caracterizado por difraccin de rayos-X corresponde al macroanin,[(Ph3 P)10 Au12 Ag12 PtCl7 ]- , en
cuya formacin juega un rol importante el oro. ste contiene 25 tomos de elementos vecinos del bloque d y sin
participacin de metales ligeros de la primera serie de
transicin: 12Au + 12Ag + 1Pt. Esta especie cluster queda denida estructuralmente por dos icosaedros Au6 Ag6
unidos por un vrtice comn de oro, situndose en el centro de un icosaedro un tomo de platino y en el segundo
el atmo central es de oro.

Aplicaciones

Una onza de oro no.

como mercanca, en medicina, en alimentos y bebidas, en


la industria, en electrnica y en qumica comercial.
El oro se conoce y se aprecia desde tiempos remotos, no
solamente por su belleza y resistencia a la corrosin, sino
tambin por ser ms fcil de trabajar que otros metales y
menos costosa su extraccin. Debido a su relativa rareza,
comenz a usarse como moneda de cambio y como referencia en las transacciones monetarias internacionales.
Hoy por hoy, los pases emplean reservas de oro puro en
lingotes que dan cuenta de su riqueza, vase patrn oro.

En joyera na se denomina oro alto o de 18k aqul que


tiene 18 partes de oro y 6 de otro metal o metales (75
% en oro), oro medio o de 14k al que tiene 14 partes de
oro y 10 de otros metales (58,33 % en oro) y oro bajo
o de 10k al que tiene 10 partes de oro por 14 de otros
metales (41,67 % en oro). En joyera, el oro de 18k es
muy brillante y vistoso, pero es caro y poco resistente; el
oro medio es el de ms amplio uso en joyera, ya que es
menos caro que el oro de 18k y ms resistente, y el oro
de 10k es el ms simple. Debido a su buena conductiviMonedas antiguas de oro.
dad elctrica y resistencia a la corrosin, as como una
buena combinacin de propiedades qumicas y fsicas, se
De la produccin mundial de oro el 50% se utiliza en comenz a emplear a nales del siglo XX como metal en
joyera, el 40% en reservas e inversiones y solo al 10% la industria.
se le da usos industriales.[5]
En joyera se utilizan diferentes aleaciones de oro alto
El oro puro o de 24k es demasiado blando para ser usado para obtener diferentes colores, a saber:
normalmente y se endurece alendolo con plata y/o cobre,
con lo cual podr tener distintos tonos de color o mati Oro amarillo = 1000 g de oro amarillo contienen 750
ces. El oro y sus muchas aleaciones se emplean bastante
g de oro, 125 g de plata y 125 g de cobre.
en joyera, en relacin con el intercambio monetario (para la fabricacin de monedas y como patrn monetario),
Oro rojo = 1000 g de oro rojo contienen 750 g de

7.3

Oro como valor especulativo

5
La mayora de estos compuestos son poco solubles y es
necesario inyectarlos. Algunos son ms solubles y se pueden administrar por va oral. Este tratamiento suele presentar bastantes efectos secundarios, generalmente leves,
pero es la principal causa de que los pacientes lo abandonen.
El cuerpo humano no absorbe bien este metal, pero sus
compuestos pueden ser txicos. Hasta el 50 % de pacientes con artrosis tratados con medicamentos que contenan
oro han sufrido daos hepticos y renales.

7.3 Oro como valor especulativo


Dos collares y unas pulseras de oro en la vitrina de una joyera
en Ankara, Turqua.

oro y 250 g de cobre.

Algunos tenedores de oro lo almacenan en forma de


lingotes o monedas con nalidad especulativa. Sin embargo, el economista Martin Feldstein no cree que el oro
sirva como una cobertura contra la inacin o depreciacin de la moneda.

Oro rosa = 1000 g de oro rosa contienen 750 g de


El cdigo ISO 4217 de la moneda de oro es XAU.
oro, 50 g de plata y 200 g de cobre.
Las modernas monedas de oro[7] con nes de inversin,
Oro blanco = 1000 g de oro blanco contienen 750 g coleccin o especulacin no requieren buenas propiedade oro y 160 g de paladio y 90 g de plata.
des de desgaste mecnico, por lo general son de oro no
Oro gris = 1000 g de oro gris contienen 750 g de en 24k, aunque el American Gold Eagle y el britnico
oro, alrededor de 150 g de nquel y 100 g de cobre. Soberano de Oro continan siendo acuadas en metal de
22k en la tradicin histrica; y el sudafricano Krugerrand,
Oro verde = 1000 g de oro verde contienen 750 g de mostrado en pblico por primera vez en 1967, tambin es
oro y 250 g de plata.
22k. El ejemplar especial de la moneda canadiense Hoja
de Arce de Oro tiene la pureza de oro ms alta de cual Oro azul = 1000 g de oro azul contienen 750 g de
quier moneda de oro, el 99,999 % o 0,99999, mientras
oro y 250 g de hierro.
que el ejemplar popular de la moneda de oro canadiense
Hoja de Arce de Oro tiene una pureza un poco inferior,
Cabe mencionar que el color que se obtiene, excepto en de 99,99 %.
oro blanco, es predominantemente amarillo, es decir, el
oro verde no es verde, sino amarillo con una tonalidad Hay otras monedas de oro puro al 99,99 % disponibles.
En 2006, la Fabrica de moneda de Estados Unidos (Univerdosa.
ted States Mint) comenz la produccin de la moneda de
oro American Bualo[8] con una pureza del 99,99 %. La
moneda de oro australiana Canguros de Oro (Gold Kan7.1 Papel en la biologa
garoos) se acu por primera vez en 1986 como Nugget
El oro no es un elemento esencial para ningn ser vivo. australiano de oro, pero cambi el diseo del reverso en
Sin embargo, en la antigedad algunos crean que inge- 1989. Otras monedas populares modernas son la monerir sus alimentos diarios servidos en platos de oro podra da de oro Filarmnica de Viena[9] y el Panda de Oro
prolongar su tiempo de vida y retardar el envejecimiento. Chino.[10]
Tambin durante la gran peste negra en Europa algunos Su uso especulativo ha creado una burbuja de oro[11] que
alquimistas pensaron que podran curar a los enfermos estall el 16 de abril de 2013, que fue una jornada histhacindoles ingerir oro namente pulverizado. Todo esto rica en la que el precio de la onza se desplom un 9 %,
son solo supersticiones.
el mayor descenso en un solo da desde 1983 (el mayor
en 30 aos), pero en dos sesiones ha bajado un 13,5 %,
con lo que el precio de la onza qued en 1351 dlares. En
7.2 Medicina
lo que va de ao 2013, acumula bajadas de casi un 20 %
[12]
En la actualidad se le ha dado algunos usos teraputicos: (19,5 %).
algunos tiolatos (o parecidos) de oro (I) se emplean como Tras el mnimo de noviembre de 2013, en el que se alantiinamatorios en el tratamiento de la artritis reumatoi- canz la cifra de 1187 dlares por cada onza de oro, un
de y otras enfermedades reumticas.[6] No se conoce bien mnimo que no se alcanzaba desde 2010, el ao 2014 emel funcionamiento de estas sales de oro. El uso de oro en pez con una dinmica positiva que coloc el precio del
medicina es conocido como crisoterapia.
oro por encima de los 1400 dlares apenas llegados a fe-

8 MINERA Y PRODUCCIN

brero de 2014, un aumento del 24 % muy importante en


los primeros meses de 2014.[13]

7.4

Otras aplicaciones

El oro ejerce funciones crticas en comunicaciones,


naves espaciales, motores de aviones de reaccin y
otros muchos productos.

Como la plata, el oro puede formar fuertes amalgamas con el mercurio que a veces se emplea en
empastes dentales.
El oro coloidal (nanopartculas de oro) es una solucin intensamente coloreada que se est estudiando en muchos laboratorios con nes mdicos y
biolgicos[cita requerida] . Tambin es la forma empleada como pintura dorada en cermicas.
El cido cloroarico se emplea en fotografa.

Production in tons / year

Su alta conductividad elctrica y resistencia a la


oxidacin ha permitido un amplio uso como capas
delgadas electrodepositadas sobre la supercie de Evolucin del precio del oro en las ltimas cinco dcadas.
conexiones elctricas para asegurar una conexin
3000
buena, de baja resistencia.
2500
2000
1500
1000
500
0
1880 1900 1920 1940 1960 1980 2000 2020
Year

Tendencia de la produccin mundial de oro.[14]

El istopo de oro 198 Au, con un periodo de semidesintegracin de 2,7 das, se emplea en algunos tratamientos de cncer y otras enfermedades.
Se emplea como recubrimiento de materiales biolgicos permitiendo ser visto a travs del microscopio
electrnico de barrido (SEM).
Se emplea como recubrimiento protector en muchos
satlites debido a que es un buen reector de la luz
infrarroja.
En la mayora de las competiciones deportivas es
entregada una medalla de oro al ganador, entregndose tambin una de plata al subcampen y una de
bronce al tercer puesto.
Bateo de oro.
Se ha iniciado su uso en cremas faciales o para la
piel.
Se utiliza para la elaboracin de autas traveseras nas debido a que se calienta con mayor rapidez que
otros materiales facilitando la interpretacin del instrumento.

8 Minera y produccin

Debido a que es relativamente inerte, se suele encontrar


como metal, a veces como pepitas grandes, pero generalmente se encuentra en pequeas inclusiones en algunos
minerales, vetas de cuarzo, pizarra, rocas metamrcas y
depsitos aluviales originados de estas fuentes. El oro est
El oro se us en los primeros cables elctricos en ampliamente distribuido y a menudo se encuentra asociavez del cobre, debido a su gran conductividad. Sin do a los minerales cuarzo y pirita, y se combina con teluro
embargo, fue sustituido por plata debido a que se en los minerales calaverita, silvanita y otros. Los romanos
producan robos. Asimismo, por los robos cambia- extraan mucho oro de las minas espaolas, pero hoy en
da muchas de las minas de este pas estn agotadas.
ron la plata por cobre.[cita requerida]

7
pas productor es China, seguido por Australia y Estados
Unidos.

9 Ensayos

Oro nativo - Venezuela.

El oro se extrae por lixiviacin con cianuro. El uso


del cianuro facilita la oxidacin del oro formndose Au
(CN)2 2- en la disolucin. Para separar el oro se vuelve
a reducir empleando, por ejemplo, cinc. Se ha intentado reemplazar el cianuro por algn otro ligando debido
a los problemas medioambientales que genera, pero o no
son rentables o tambin son txicos. En la actualidad hay
miles de comunidades en todo el mundo en lucha contra
compaas mineras por la defensa de sus formas de vida
tradicionales y contra los impactos sociales, econmicos
y medioambientales que la actividad minera de extraccin de oro por lixiviacin con cianuro genera en su entorno.
Hay una gran cantidad de oro en los mares y ocanos,
siendo su concentracin de entre 0,1 g/kg y 2 g/kg, pero en este caso no hay ningn mtodo rentable para obtenerlo.
El oro puede encontrarse en la naturaleza en los ros. Algunas piedras de los ros contienen pepitas de oro en su
interior. La fuerza del agua separa las pepitas de la roca
y las divide en partculas minsculas que se depositan en
el fondo del cauce.
Los buscadores de oro localizan estas partculas de oro
de los ros mediante la tcnica del bateo. El utensilio utilizado es la batea, un recipiente con forma de sartn. La
batea se llena con arena y agua del ro y se va moviendo
provocando que los materiales de mayor peso, como el
oro, sean depositados en el fondo y la arena supercial se
desprenda.
As pues, el bateo de oro es una tcnica de separacin de
mezclas heterogneas.
Produccin minera
La produccin mundial de oro durante el 2013 alcanz un
total de 2770 toneladas mtricas de oro no. El principal

El mtodo de ensayo a fuego consiste en producir una fusin de la muestra usando reactivos fundentes adecuados
para obtener dos fases lquidas: una escoria constituida
principalmente por silicatos complejos y una fase metlica constituida por plomo, el cual colecta los metales nobles de inters (Au y Ag). Los dos lquidos se separan en
dos fases debido a su respectiva inmiscibilidad y gran diferencia de densidad, stos solidican al enfriar. El plomo
slido (con los metales nobles colectados) es separado de
la escoria como un rgulo. Este rgulo de plomo obtenido
es oxidado en caliente en copela de magnesita y absorbido
por ella, quedando en su supercie el botn de oro y plata,
elementos que se determinan posteriormente por mtodo
gravimtrico (por peso) o mediante espectroscopia de absorcin atmica.

10 Vase tambin
Iridio
Pepita de oro
Patrn oro
Reserva de oro
Crisofobia

11 Referencias
[1] http://cnnespanol.cnn.com/2013/07/18/
todo-el-oro-del-planeta-provino-de-la-colision-de-estrellas-de-neutrones/
[2] Metalurgia. Banco de la Repblica de Colombia. 2008.
Consultado el 19 de septiembre de 2010.
[3] La Caixa saca de un largo olvido al enigmtico pueblo
tracio. Terra. Archivado desde el original el 28 de junio
de 2012. Consultado el 9 de mayo de 2010.
[4] Audi, G. (2003). The NUBASE Evaluation of
Nuclear and Decay Properties. Nuclear Physics A (Atomic Mass Data Center) 729: 3128.
doi:10.1016/j.nuclphysa.2003.11.001.
[5] http://oilprice.com/Metals/Gold/
Gold-Mining-Boom-Increasing-Mercury-Pollution-Risk.
html Gold Mining Boom Increasing Mercury Pollution
Risk
[6] Messori, L.; Marcon, G. (2004). Gold Complexes in the
treatment of Rheumatoid Arthritis. En Sigel, Astrid. Metal ions and their complexes in medication. CRC Press. pp.
280301. ISBN 978-0-8247-5351-1.

13 ENLACES EXTERNOS

[7] moneda de oro (en ingls)


[8] American Bualo (moneda) (en ingls)
[9] Monedas de euro conmemorativas de oro y plata (Austria)
(en ingls)
[10] Panda de Oro Chino (en ingls)
[11] Nota de prensa: El auge del compro oro
[12] El precio del oro se da un batacazo: en un solo da cae a
niveles de 1983
[13] Nota de prensa: El precio del oro aumenta en un 24 % en
los primeros meses de 2014
[14] U.S. Geological Survey,

12

Bibliografa

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