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INSTITUTO TECNOLGICO DE MORELIA

INSTITUTO TECNOLGICO DE MORELIA


SUBDIRECCIN ACADMICA
DEPARTAMENTO DE SISTEMAS Y
COMPUTACIN

Fenmenos pticos
Fsica para Informtica

Yareli Yazmn Durn Garca


14121259
Ingeniera en Informtica

PROFESOR:
ING. LUIS ENRIQUE TAPIA COLIN

MORELIA, MICHOACN

1 de junio de 2015

Yareli Yazmn Durn


Garca
14121259
Ingeniera en
Informtica

Contenido
Introduccin.....................................................................................................................4
Teora de la naturaleza de la luz.....................................................................................7
Teora Corpuscular.......................................................................................................7
Teora Ondulatoria.......................................................................................................7
Teora Electromagntica..............................................................................................8
Teora de los Cuantos..................................................................................................9
Mecnica Ondulatoria..................................................................................................9
Reflexin y refraccin de la luz.....................................................................................10
Reflexin....................................................................................................................10
Refraccin..................................................................................................................11
Dispersin y polarizacin de la luz................................................................................13
Dispersin de la luz....................................................................................................13
Polarizacin de la luz.................................................................................................14
Lentes cncavos y convexos........................................................................................17
Fibra ptica....................................................................................................................19
Caractersticas...........................................................................................................19
Funcionamiento......................................................................................................20
Tipos...........................................................................................................................22
Fibra multimodo......................................................................................................22
Fibra monomodo....................................................................................................23
Conclusiones.................................................................................................................24
Bibliografa.....................................................................................................................26

Introduccin
Aprender el saber propuesto por las ciencias en relacin a fenmenos pticos, como la
visin de los objetos y la formacin y visin de las imgenes, presenta una alta complejidad,
tal como lo han dejado en evidencia distintos autores que hallaron que pese a la enseanza
formal, alumno de distintas edades y formacin acadmica tienden a usar ideas intuitivas para
explicar dichos fenmenos.
Esta dificultad vendra dada por las diferencias sustanciales que existe entre la forma
en que cotidianamente se interpretan y explican los fenmenos y las concepciones
cientficas. As, desde el conocimiento cientfico se concibe que para ver directamente
un objeto, la luz reflejada por l debe incidir en el sistema visual y, a partir de
procesos

fsicos,

fotosensibles,

lo

qumicos

y biolgicos,

que desencadena

estimular selectivamente

las

clulas

complejas reacciones qumicas que conducen a la

emisin de estmulos nerviosos. Los pulsos elctricos llegan al cerebro donde mediante un
procesamiento neurocognitivo de esa informacin se genera la representacin de lo que
vemos. En relacin a la formacin de las imgenes desde la ciencia se explica que la luz
proveniente de cada punto del objeto se desva por reflexin o refraccin de tal forma que
converge hacia o parece divergir desde un punto llamado punto imagen. As, si la luz que
estimula el sistema visual proviene directamente del objeto, se vera dicho objeto pero si
ingresa al sistema visual luego de ser direccionada por reflexin o refraccin podemos percibir
su imagen.
Desde el conocimiento cotidiano, en tanto, se explica simplemente que vemos porque
con los ojos miramos hacia el objeto a ver y que las lentes, por sus caractersticas,
pueden crear o proyectar la imagen del objeto cambiando su tamao y/u orientacin.
Subyace a estas ideas una concepcin holstica de cmo se propaga la imagen y un
modelo implcito de imgenes viajeras a partir del cual las imgenes son concebidas como
figuras completas emitidas por los objetos luminosos (con iguales caractersticas que el
objeto) que tienen las propiedades de un objeto que se propaga y se pega a la pantalla
cuando la encuentra. Tambin estas ideas revelan una falta de compresin del rol de la
lente en la formacin de la imagen, una concepcin pasiva del ojo del observador, una

concepcin activa de la pantalla de observacin en tanto su posicin fija la ubicacin de la


imagen.
Las diferencias entre estos modos de explicar los fenmenos (intuitiva y cientfica)
exceden lo conceptual ya que tienen races ms profundas relacionadas con la forma
en que se interpreta, concibe y explica el mundo y los fenmenos que suceden en l.
La perspectiva terica que adoptamos aqu implica concebir al conocimiento
cientfico y al conocimiento intuitivo como dos modos de conocer, dos maneras
sustancialmente distintas de ver e interpretar el mundo, que presentan caractersticas
implcitas diferentes. Estas diferencias estaran

relacionadas no slo con el modelo

explicativo, la idea, la concepcin usada, sino tambin con los principios conceptuales,
ontolgicos y epistemolgicos que caracterizan a cada manera de conocer. Seran estos
principios los que guan de forma implcita la manera en que se interpretan y conciben en
cada contexto los distintos fenmenos, como as tambin los modos de razonar que se
activan al momento de elaborar una explicacin.
Desde esta perspectiva aprender el saber de las ciencias en relacin a los fenmenos
pticos implicara:

Superar paulatinamente el realismo ingenuo (principio epistemolgico subyacente


al saber intuitivo), para llegar a relacionar las ideas intuitivas con las cientficas,
reconocindolas como distintas maneras de interpretar el mundo que nos rodea, en
base a las cuales se pueden elaborar

explicaciones

con

distintos

niveles

de

complejidad y validez contextual. El paso de este modo de interpretar el mundo


hacia otro ms perspectivista implica un cambio complejo, ya que requiere una
revisin gradual de los supuestos epistemolgicos subyacentes al saber intuitivo
y una reinterpretacin de la experiencia previa.

Superar

las

restricciones

ontolgicas impuestas

por

las

ideas

intuitivas

apropiarse de los principios implicados en la construccin del conocimiento cientfico.


El principal problema de los procesos de aprendizaje que requieren cambio de
categoras ontolgicas (como es el caso de los fenmenos pticos), se debe a la
dificultad de re-interpretar los fenmenos en funcin de relaciones complejas que
forman parte de un sistema, ya que va en contra de la tendencia intuitiva a
interpretarlos en trminos de estados de la materia desconectados entre s.

Superar las restricciones conceptuales impuestas por las ideas construidas


intuitivamente y apropiarse paulatinamente de los principios implicados en la
construccin del conocimiento cientfico, lo que supone superar el principio de
hecho o dato (a partir del cual los fenmenos se describen en funcin de
propiedades y cambios observables), para tender a interpretan los fenmenos
como un sistema de relaciones de interaccin.

La complejidad del aprendizaje se debera entonces al hecho de que aprender el saber


que las ciencias propone para explicar fenmenos de percepcin visual no implicara la
sustitucin de ideas o formas de pensar sino un cambio sustancial en los principios ms
implcitos que guan el entendimiento, la interpretacin y la comprensin del mundo. Con la
enseanza se debera intencionalmente favorecer este cambio de modo de conocer.
(NUTES/UFRJ)

Teora de la naturaleza de la
luz
Las teoras propuestas por los cientficos para explicar la naturaleza de la luz
han ido cambiando a lo largo de la historia de la ciencia, a medida que se van
descubriendo nuevas evidencias que permiten interpretar su comportamiento, como
corpsculo, onda, radiacin electromagntica, cuanto o como la mecnica cuntica.

Teora Corpuscular
Esta teora fue planteada en el siglo xvii por el fsico ingls Isaac Newton,
quien sealaba que la luz consista en un flujo de pequesimas partculas o
corpsculos sin masa, emitidos por las fuentes luminosas, que se mova en lnea
recta con gran rapidez. Gracias a esto, eran capaces de atravesar los cuerpos
transparentes, lo que nos permita ver a travs de ellos. En cambio, en los cuerpos
opacos, los corpsculos rebotaban, por lo cual no podamos observar los que haba
detrs de ellos.
Esta teora explicaba con xito la propagacin rectilnea de la luz, la refraccin
y la reflexin, pero no los anillos de Newton, las interferencias y la difraccin. Adems,
experiencias realizadas posteriormente permitieron demostrar que esta teora no
aclaraba en su totalidad la naturaleza de la luz.

Teora

Ondulatoria
Fue el cientfico holands Christian Huygens, contemporneo de Newton,
quien elaborara una teora diferente para explicar la naturaleza y el comportamiento
7

de la luz. Esta teora postula que la luz emitida por una fuente estaba formada por
ondas, que correspondan al movimiento especfico que sigue la luz al propagarse a
travs del vaco en un medio insustancial e invisible llamado ter. Adems, ndica que
la rapidez de la luz disminuye al penetrar al agua. Con ello, explica y describa la
refraccin y las leyes de la reflexin.
En sus inicios, esta teora no fue considerada debido al prestigio de Newton.
Pas ms de un siglo para que fuera tomada en cuenta: se le someti a pruebas a
travs de los trabajos del mdico ingls Thomas Young, sobre las interferencias
luminosas, y el fsico francs Augeste Jean Fresnel, sobre la difraccin. Como
consecuencia, qued de manifiesto que su poder explicativo era mayor que el de la
teora corpuscular.

Teora Electromagntica
En el siglo XIX, se agregan a las teoras
existentes de la poca las ideas del fsico James Clerk
Maxwell, quien explica notablemente que los
fenmenos elctricos estn relacionados con los
fenmenos magnticos. Al respecto, seala que cada
variacin en el campo elctrico origina un cambio en la
proximidad del campo magntico e, inversamente. Por
lo tanto, la luz es una onda electromagntica trasversal
que se propaga perpendicular entre s. Este hecho
permiti descartar que existiera un medio de propagacin insustancial e invisible, el
ter, lo que fue comprobado por el experimento de Michelson y Morley.
Sin embargo esta teora
deja
sin
explicacin
fenmenos relacionados con
el comportamiento de la luz en
cuanto a la absorcin y la
emisin: el efecto fotoelctrico
y la emisin de luz por
cuerpos incandescentes. Lo
anterior da pie a la aparicin
de
nuevas
explicaciones
sobre la naturaleza de la luz.

Teora de los Cuantos


Esta teora propuesta por el fsico alemn Max Planck establece que los
intercambios de energa entre la materia y la luz solo son posibles por cantidades
finitas o cuntos de luz, que posteriormente se denominan fotones. La teora tropieza
con el inconveniente de no poder explicar los fenmenos
de tipo ondulatorio, como son las interferencias, las
difracciones, entre otros. Nos encontramos nuevamente
con dos hiptesis contradictorias, la teora de los cuantos
y la electromagntica.
Posteriormente, basndose en la teora cuntica
de Planck, en 1905 el fsico de origen alemn Albert
Einstein explic el efecto fotoelctrico por medio de los
corpsculos de luz, a los que llam fotones. Con esto
propuso que la luz se comporta como onda en
determinadas condiciones.

Mecnica Ondulatoria
Esta teora rene tanto la teora
electromagntica como la de los cuantos
heredados de la teora corpuscular y
ondulatoria, con lo que se evidencia la doble
naturaleza de la luz. El que esta se comporte
como onda y partcula fue corroborado por el
fsico francs Luis de Broglie, en el ao 1924,
quin agreg, adems, que los fotones tenan
un movimiento ondulatorio, o sea que la luz
tenia un comportamiento dual. As, la luz, en
cuanto a su propagacin, se comporta como
onda, pero su energa es trasportada junto con la onda luminosa por unos pequeos
corpsculos que se denominan fotones.
Esta teora establece, entonces, la naturaleza corpuscular de la luz en su
interaccin con la materia (proceso de emisin y absorcin) y la naturaleza
electromagntica de su propagacin. (Fisic)

Reflexin y refraccin de la luz


Reflexin
La reflexin se produce cuando una onda encuentra una superficie contra la
cual rebota. En la reflexin el rayo incidente y el reflejado se propagan en el mismo
medio. La velocidad del rayo incidente y el reflejado es, por tanto, idntica.
En este tema se va a tratar la llamada reflexin especular que tiene lugar
cuando la superficie reflectante est pulida (espejo) dando lugar a una reflexin
dirigida. Si la superficie reflectante es irregular (una pared, por ejemplo) la luz
incidente se refleja en todas direcciones, dando lugar a la llamada reflexin difusa
La reflexin nos permite ver los objetos ya que la luz que se refleja en ellos
llega a nuestros ojos. As, por ejemplo, si un objeto absorbe todos los colores de la luz
blanca excepto el rojo, que es reflejado, aparecer ante nosotros de ese color.
Se denomina ngulo de incidencia (i) al
ngulo formado por el rayo incidente y la normal a
la superficie y ngulo de reflexin (r) al ngulo
formado por el rayo reflejado y la normal.

Leyes de la reflexin

El rayo incidente, el reflejado y la normal estn en un mismo


plano.

10

Los ngulos de incidencia y reflexin son iguales: i = r

Refraccin
La refraccin tiene lugar cuando una onda que se propaga en un medio pasa
a otro en el cual su velocidad de propagacin es distinta. Como consecuencia de esa
distinta velocidad de propagacin se produce una especie de flexin de la onda,
que modifica su direccin de propagacin.
Al pasar de un medio a otro en el cual la velocidad es distinta, la longitud de
onda va a variar, mientras que la frecuencia permanece inalterada.
Se denomina ngulo de incidencia (i) el
ngulo formado por el rayo incidente y la normal a
la superficie y ngulo de refraccin (r) el ngulo
formado por el rayo refractado y la normal.
Para las ondas luminosas se define el ndice
de refraccin del medio, n, como el cociente entre
la velocidad de la luz en el aire, c, y la velocidad de
la luz en el medio, v:
n=

c
v

Leyes de la refraccin
1. El rayo incidente, el refractado y la normal estn en un mismo
plano.
2. La relacin entre el ngulo de incidencia y el de refraccin viene
dado por la siguiente expresin (Ley de Snell)
n1 sen i = n2 sen r
donde n1 es el ndice de refraccin del primer medio, o medio en el
que se propaga el rayo incidente, y n2 es el ndice de refraccin del
segundo medio o medio en el que se propaga el rayo refractado.

11

En la refraccin se pueden distinguir dos casos:


Caso 1: cuando la luz pasa de un medio en el que se propaga con mayor
velocidad (como el aire) a otro en el que se propaga ms lentamente (como el vidrio o
el agua). Dicho con otras palabras, cuando pasa de un medio con menor ndice de
refraccin a otro con mayor ndice de refraccin. Si aplicamos la Ley de Snell
observaremos que en este caso el ngulo de refraccin es inferior al de incidencia: el
rayo refractado se acerca a la normal.
Caso 2: cuando la luz pasa de un medio en el que se propaga con menor
velocidad (como el agua o el vidrio) a otro en el que se propaga ms rpidamente
(como el aire). Dicho con otras palabras, cuando pasa de un medio con mayor ndice
de refraccin a otro con menor ndice de refraccin. Si aplicamos la Ley de Snell
observaremos que en este caso el ngulo de refraccin es superior al de incidencia: el
rayo refractado se aleja de la normal. (IES La Magdalena)

12

Dispersin y polarizacin de la
luz
Dispersin de la luz
En fsica se denomina dispersin al fenmeno de separacin de las ondas de
distinta frecuencia al atravesar un material. Todos
los

medios

materiales

son

ms

menos

dispersivos, y la dispersin afecta a todas las ondas;


por ejemplo, a las ondas sonoras que se desplazan
a travs de la atmsfera, a las ondas de radio que
atraviesan el espacio interestelar o a la luz que
atraviesa el agua, el vidrio o el aire.
Se

habla

de

dispersin,

en

trminos

generales, como el estado de un slido o de un gas


cuando

contienen

otro

cuerpo

uniformemente

repartido en su masa (equivalente a la nocin de


disolucin, que concierne a los lquidos).
En ptica
Cuando un haz de luz blanca procedente del sol atraviesa un prisma de cristal,
las distintas radiaciones monocromticas son tanto ms desviadas por la refraccin
cuanto menor es su longitud de onda. De esta manera, los rayos rojos son menos
desviados que los violceos y el haz primitivo de luz blanca, as ensanchado por el
prisma, se convierte en un espectro electromagntico en el cual las radiaciones
coloreadas se hallan expuestas sin solucin de continuidad, en el orden de su longitud
de onda, que es el de los siete colores ya propuestos por Isaac Newton: violeta,
ndigo, azul, verde, amarillo, anaranjado y rojo (As como, en ambos extremos del
espectro, el ultravioleta y el infrarrojo, que no son directamente visibles por el ojo
13

humano, pero que impresionan las placas fotogrficas). Es sabido desde la


antigedad que la luz solar, al pasar por cristales transparentes o joyas de varias
clases, produce brillantes colores. (Wikipedia)

Polarizacin de la luz
Las ondas luminosas no suelen estar polarizadas, de forma que la vibracin
electromagntica se produce en todos los planos. La luz que vibra en un solo plano se
llama luz polarizada.
Supongamos un dispositivo experimental consistente en dos polarizadores
superpuestos (polarizador y analizador), de forma que un haz de luz los atraviese, y
que uno de ellos puede girar respecto del otro, que permanece esttico. La intensidad
luminosa transmitida por el sistema variar con el ngulo de giro, de tal manera que
pasar por dos puntos de mxima luminosidad separados 180, con dos puntos de
oscuridad total a 90 de los anteriores. Entre estos extremos la intensidad va
creciendo y decreciendo paulatinamente, segn los casos.
Este fenmeno de polarizacin solo se da con ondas transversales, pero no
con longitudinales, ya que implica una asimetra respecto del eje en la direccin de
propagacin. Si se demuestra que un haz luminoso puede ser polarizado, llegaremos
a la conclusin de que las ondas luminosas son transversales.
La luz emitida por un manantial est constituida por una serie de trenes de
ondas procedentes de tomos distintos; en cada uno de estos trenes de ondas el
campo elctrico oscila en un plano determinado pero, en general, su orientacin es
distinta de unos a otros. Dado el enorme nmero de molculas y tomos de un
manantial luminoso, se comprende el gran nmero de trenes de ondas que constituye
un haz de luz y, por consiguiente, la existencia en ste de ondas polarizadas en todas
las direcciones transversales posibles.
Veamos algunos casos en los que se produce polarizacin de la luz.

14

Polarizacin por reflexin


Sabemos que si sobre una superficie reflectora incide luz natural parte de la luz
se refleja y parte se refracta. Malus descubri en 1808 que si hacemos incidir una luz
sobre una superficie pulimentada de vidrio con un ngulo de incidencia i de 57
aproximadamente, la luz reflejada est polarizada, siendo el plano de vibracin
perpendicular al plano de incidencia de los rayos. Si el ngulo de incidencia no es de
57 habr tambin polarizacin pero ser menor a medida que el rayo incidente vaya
siendo mayor o menor que dicho ngulo.
Ms tarde Brewster descubri que si el rayo reflejado y el refractado forman
entre si un ngulo de 90, el ngulo de incidencia es precisamente el ngulo de
polarizacin. El ngulo de polarizacin depende del ndice de refraccin "n" del medio.
En el caso del vidrio, que acabamos de ver, el ngulo es aproximadamente 57.
Hay que sealar tambin que para este ngulo, el rayo refractado est polarizado
parcialmente, coincidiendo su plano de vibracin con el de incidencia, mientras que el
rayo reflejado est completamente polarizado.
Polarizacin por doble refraccin
Hay determinados cristales que tienen la propiedad de la doble refraccin, es
decir, el rayo incidente se desdobla en dos en el interior del cristal (espato de islandia,
turmalina), uno de ellos llamado ordinario y que sigue las leyes de la refraccin y otro
llamado extraordinario que no las sigue.
Este tipo de cristal permite obtener luz polarizada partiendo de la luz natural,
siempre que logremos eliminar a la salida uno de los rayos emergentes. Esto se
puede conseguir con un prisma de Nicol, constituido por un cristal de espato de
Islandia al que se le han cortado las caras externas de manera que el ngulo de 71
pase a ser de 68, despus se corta la diagonal, obtenindose dos prismas que se
pegan con blsamo de Canad, cuyo ndice de refraccin est entre el indice de
refraccin del rayo ordinario y el del extraordinario. En estas condiciones el rayo
15

ordinario sufre reflexin total al llegar a la lmina de blsamo de Canad, mientras


que el extraordinario se refracta en el blsamo y se transmite a travs del segundo
prisma.
Polarizacin rotatoria
Hemos visto que un prisma de Nicol puede utilizarse como polarizador, ya que
al incidir sobre l la luz natural obtenemos a la salida del mismo luz polarizada cuyo
plano de vibracin es paralelo a la seccin principal. Si este haz de luz polarizada se
hace incidir sobre otro prisma de Nicol cuya seccin principal sea perpendicular a la
del primero, este haz no podr penetrar en el segundo Nicol ya que vibra en una
seccin normal, y por lo tanto no habr salida de luz del segundo Nicol.
En este caso se dice que los Nicols estn cruzados, esto se llama Polarizacin
cruzada. Variando la posicin relativa de las secciones principales de los dos Nicols
se lograr mayor o menor luz a la salida, desde el valor mximo (prismas de Nicol
paralelos) hasta la anulacin completa (prismas de Nicol cruzados). (EducaPlus)

16

Lentes cncavos y convexos

Las lentes son objetos de vidrio o de cualquier otro material transparente que
tenga la capacidad de refractar la luz, es decir, desviar los rayos luminosos que
proceden de un objeto y formar una imagen del mismo. Hay lentes cncavas y
convexas.
Las lentes cncavas o lentes divergentes hacen diverger los haces luminosos
que inciden paralelamente sobre una de sus cara. Estos lentes tienen la parte central
ms fina que los bordes. La luz que atraviesa una lente cncava se desva hacia fuera
(diverge). A diferencia de las lentes convexas, las cncavas slo producen imgenes
virtuales, es decir, imgenes de las que parecen proceder los rayos de luz. En este
caso es una imagen ms pequea situada delante del objeto (el trbol). En las gafas o
anteojos para miopes, las lentes cncavas hacen que los ojos formen una imagen
ntida en la retina y no delante de ella.
Las lentes convexas o lentes convergentes hacen convergen a los haces, en
estas lentes la parte central es ms gruesa que los bordes. El eje principal del lente es
una lnea imaginaria perpendicular al plano del lente que pasa por su punto medio. Se
extiende hacia ambos lados del lente. A cierta distancia del lente a lo largo del eje
principal se encuentra el punto focal (F). Los rayos de luz que inciden en un lente
convexo paralelos al eje principal se juntan o convergen en este punto. La longitud
17

focal del lente depende tanto de la forma como del ndice de refraccin del material
del que est hecho. Una propiedad muy importante de estas lentes es que producen
imgenes reales. (Cristina, 2010)

Diferencias clave entre lentes convexas y cncavas

Las cncavas son ms delgadas en el medio y ms gruesas a los lados,


mientras que las convexas son ms finas a los lados y gruesas en el
centro.

A las cncavas tambin se les llama divergentes, mientras que a las


convexas tambin se les conoce como convergentes.

Las lentes cncavas ofrecen imgenes virtuales, mientras que las


convexas ofrecen imgenes reales.

Cncavo significa hueco o redondeado, mientras que convexo


significa curvado.

Las lentes cncavas se utilizan para corregir problemas de la vista corta,


mientras que las convexas se usan para corregir problemas de la vista
larga.

Las lentes cncavas se utilizan en las gafas para miopes, las mirillas de
las puertas, algunos telescopiosmientras que las convexas se usan en
cmaras, proyectores, telescopios simples, lupas

18

Las lentes cncavas tienen una longitud focal negativa, mientras que las
convexas la tienen positiva. (Diferencias, 2014)

19

Fibra ptica
La fibra ptica es un medio
de

transmisin,

empleado

habitualmente en redes de datos,


consistente en un hilo muy fino de
material

transparente,

vidrio

materiales plsticos, por el que se


envan

pulsos

de

luz

que

representan los datos a transmitir.


El haz de luz queda completamente confinado y se propaga por el interior de la fibra
con un ngulo de reflexin por encima del ngulo lmite de reflexin total, en funcin
de la ley de Snell. La fuente de luz puede provenir de un lser o un diodo LED.
Las fibras se utilizan ampliamente en telecomunicaciones, ya que permiten
enviar gran cantidad de datos a una gran distancia, con velocidades similares a las de
la radio y superiores a las de un cable convencional. Son el medio de transmisin por
excelencia, al ser inmune a las interferencias electromagnticas, y tambin se utilizan
para redes locales donde se necesite aprovechar las ventajas de la fibra ptica sobre
otros medios de transmisin.

Caractersticas
La fibra ptica es una gua de ondas dielctrica que opera a frecuencias
pticas.
Cada filamento consta de un ncleo central de plstico o cristal (xido de silicio
y germanio) con un alto ndice de refraccin, rodeado de una capa de un material
similar con un ndice de refraccin ligeramente menor (plstico). Cuando la luz llega a
una superficie que limita con un ndice de refraccin menor, se refleja en gran parte,
cuanto mayor sea la diferencia de ndices y mayor el ngulo de incidencia, se habla
entonces de reflexin interna total.

20

En el interior de una fibra ptica, la luz se va reflejando contra las paredes en


ngulos muy abiertos, de tal forma que prcticamente avanza por su centro. De este
modo, se pueden guiar las seales luminosas sin prdidas por largas distancias.

Funcionamiento
Los principios bsicos de su funcionamiento se justifican aplicando las leyes de
la ptica geomtrica, principalmente, la ley de la refraccin (principio de reflexin
interna total) y la ley de Snell.
Su funcionamiento se basa en transmitir por el ncleo de la fibra un haz de luz,
tal que este no atraviese el revestimiento, sino que se refleje y se siga propagando.
Esto se consigue si el ndice de refraccin del ncleo es mayor al ndice de refraccin
del revestimiento, y tambin si el ngulo de incidencia es superior al ngulo lmite.
Ventajas

Una banda de paso muy ancha, lo que permite flujos muy elevados (del
orden del Ghz).

Pequeo tamao, por lo tanto ocupa poco espacio.

Gran flexibilidad, el radio de curvatura puede ser inferior a 1 cm, lo que


facilita la instalacin enormemente.

Gran ligereza, el peso es del orden de algunos gramos por kilmetro, lo


que resulta unas nueve veces menos que el de un cable convencional.

Inmunidad total a las perturbaciones de origen electromagntico, lo que


implica una calidad de transmisin muy buena, ya que la seal es
inmune a las tormentas, chisporroteo...

Gran seguridad: la intrusin en una fibra ptica es fcilmente detectable


por el debilitamiento de la energa lumnica en recepcin, adems, no
radia nada, lo que es particularmente interesante para aplicaciones que
requieren alto nivel de confidencialidad.

21

No produce interferencias.

Insensibilidad a las seales parsitas, lo que es una propiedad


principalmente

utilizada

en

los

medios

industriales

fuertemente

perturbados (por ejemplo, en los tneles del metro). Esta propiedad


tambin permite la coexistencia por los mismos conductos de cables
pticos no metlicos con los cables de energa elctrica.

Atenuacin muy pequea independiente de la frecuencia, lo que permite


salvar distancias importantes sin elementos activos intermedios. Puede
proporcionar comunicaciones hasta los 70 km. antes de que sea
necesario regenerar la seal, adems, puede extenderse a 150 km.
utilizando amplificadores lser.

Gran resistencia mecnica, lo que facilita la instalacin.

Resistencia al calor, fro y corrosin.

Facilidad para localizar los cortes gracias a un proceso basado en la


telemetra, lo que permite detectar rpidamente el lugar donde se har la
reparacin de la avera, simplificando la labor de mantenimiento.

Con un coste menor respecto al cobre.

Factores ambientales.

Desventajas
A pesar de las ventajas antes enumeradas, la fibra ptica presenta una serie de
desventajas frente a otros medios de transmisin, siendo las ms relevantes las
siguientes:

22

La alta fragilidad de las fibras.

Necesidad de usar transmisores y receptores ms costosos.

Los empalmes entre fibras son difciles de realizar, especialmente en el


campo, lo que dificulta las reparaciones en caso de ruptura del cable.

No puede transmitir electricidad para alimentar repetidores intermedios.

La necesidad de efectuar, en muchos casos, procesos de conversin


elctrica-ptica.

La fibra ptica convencional no puede transmitir potencias elevadas. 5

No existen memorias pticas.

La fibra ptica no transmite energa elctrica, esto limita su aplicacin


donde el terminal de recepcin debe ser energizado desde una lnea
elctrica. La energa debe proveerse por conductores separados.

Las molculas de hidrgeno pueden difundirse en las fibras de silicio y


producir cambios en la atenuacin. El agua corroe la superficie del vidrio
y resulta ser el mecanismo ms importante para el envejecimiento de la
fibra ptica.

Incipiente normativa internacional sobre algunos aspectos referentes a


los parmetros de los componentes, calidad de la transmisin y pruebas.

Tipos
Las diferentes trayectorias que puede seguir un haz de luz en el interior de una
fibra se denominan modos de propagacin. Y segn el modo de propagacin
tendremos dos tipos de fibra ptica: multimodo y monomodo.

Fibra multimodo
Una fibra multimodo es aquella en la que los haces de luz pueden circular por
ms de un modo o camino. Esto supone que no llegan todos a la vez. Una fibra
multimodo puede tener ms de mil modos de propagacin de luz. Las fibras
23

multimodo se usan comnmente en aplicaciones de corta distancia, menores a 2 km,


es simple de disear y econmico.
El ncleo de una fibra multimodo tiene un ndice de refraccin superior, pero del
mismo orden de magnitud, que el revestimiento. Debido al gran tamao del ncleo de
una fibra multimodo, es ms fcil de conectar y tiene una mayor tolerancia a
componentes de menor precisin.
Dependiendo el tipo de ndice de refraccin del ncleo, tenemos dos tipos de
fibra multimodo:

ndice escalonado: en este tipo de fibra, el ncleo tiene un ndice de


refraccin constante en toda la seccin cilndrica, tiene alta dispersin
modal.

ndice gradual: mientras en este tipo, el ndice de refraccin no es


constante, tiene menor dispersin modal y el ncleo se constituye de
distintos materiales.

Adems, segn el sistema ISO 11801 para clasificacin de fibras multimodo


segn su ancho de banda se incluye el +pichar (multimodo sobre lser) a los ya
existentes OM1 y OM2 (multimodo sobre LED).

OM1: Fibra 62.5/125 m, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s), usan


LED como emisores

OM2: Fibra 50/125 m, soporta hasta Gigabit Ethernet (1 Gbit/s), usan


LED como emisores

OM3: Fibra 50/125 m, soporta hasta 10 Gigabit Ethernet (300 m), usan
lser (VCSEL) como emisores.

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Bajo OM3 se han conseguido hasta 2000 MHz km (10 Gbit/s), es decir, una
velocidades 10 veces mayores que con OM1.

Fibra monomodo
Una fibra monomodo es una fibra ptica en la que slo se propaga un modo de
luz. Se logra reduciendo el dimetro del ncleo de la fibra hasta un tamao (8,3 a 10
micrones) que slo permite un modo de propagacin. Su transmisin es paralela al
eje de la fibra. A diferencia de las fibras multimodo, las fibras monomodo permiten
alcanzar grandes distancias (hasta 400 km mximo, mediante un lser de alta
intensidad) y transmitir elevadas tasas de informacin (decenas de Gbit/s).
(Wikipedia)

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Conclusiones
Hoy da entendemos que para el fenmeno de la visin se necesita la
combinacin de dos elementos. El primero de ellos es la luz, que es una entidad fsica
con propiedades muy particulares, y que existe independientemente de que nosotros
la veamos. El otro es el ojo, que es sensible a la luz y transmite al cerebro la
informacin captada al absorber la luz. Este libro estar dedicado al primer aspecto,
que comprende la luz misma y una variedad de fenmenos fsicos asociados con ella,
los llamados fenmenos pticos. El estudio de la visin y del funcionamiento del
sistema visual en los animales y en el hombre comprende en s mismo material tan
vasto e interesante, que ameritara al menos todo un libro aparte. Hemos de admitir
tambin que en este texto slo ocasionalmente se hace mencin de algunos aparatos
pticos, sin entrar en el detalle de su construccin o su funcionamiento; el amplio e
interesante tema de la instrumentacin ptica dara material para otro libro ms.
Vemos que las antiguas culturas usaban las lentes y los espejos para desviar la
luz del Sol, y slo muchos siglos despus se aprendi a aprovechar el poder
amplificador de estos instrumentos. En otro orden de cosas, observamos cmo la
visin mecanicista de la naturaleza que predomina en el siglo XVIII favoreci el
modelo corpuscular de la luz por encima del ondulatorio, a pesar de que este ltimo
ofreca una explicacin razonable a muchos de los efectos observados.
Al desarrollo de las teoras sobre la luz y de los instrumentos pticos han
contribuido no solamente los fsicos: ha habido aportaciones notables de ingenieros,
matemticos, astrnomos, bilogos, filsofos... y muy especialmente mdicos,
preocupados por entender el fenmeno de la visin y curar defectos de la vista. Es
interesante notar la fuerte repercusin que el desarrollo de la ptica ha tenido a su vez
en otras reas cientficas, tales como la biologa y la astronoma, as como en la
medicina, la tecnologa, las artes visuales, etctera.
La fsica moderna ha elaborado las herramientas necesarias para describir la
relacin entre la materia y la radiacin, los dos elementos bsicos del mundo fsico.
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Estas herramientas permiten, entre otras cosas, explicar las propiedades pticas de la
materia, e incluso disear nuevos materiales con determinadas caractersticas
pticas.
Al conocer mejor la luz y los fenmenos pticos, hemos ampliado nuestro
entendimiento y nuestra concepcin de la naturaleza. La luz ha dejado de ser un
elemento mgico o misterioso para convertirse en un fenmeno de determinadas
caractersticas fsicas, cuyo origen puede ser explicado y cuyos efectos se pueden
predecir. An puede haber sorpresas, y seguramente el futuro nos tiene reservados
nuevos descubrimientos interesantes en torno a la luz.
El desarrollo de la ptica ha significado tambin una extensin gradual de
nuestros sentidos, y nos ha conducido a explorar nuevos mundos, inaccesibles a
simple vista como el mundo de lo muy pequeo o de lo muy lejano, el mundo de lo
ultravioleta o de lo infrarrojo, el mundo de las estrellas de neutrones, que emiten
ondas de radio, el de los objetos transparentes a los rayos X...: mundos todos que no
representan sino diferentes facetas del complejo universo en que vivimos.
Por ltimo, no podemos olvidar el papel que la ptica desempea en nuestra
vida diaria, a travs de los ms diversos instrumentos, como las lmparas, los lentes,
los espejos, la cmara fotogrfica, el caleidoscopio. (Biblioteca Digital ILCE)

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Bibliografa

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