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e ilustraes

Descobertas dos
TEMPOS BBLICOS

_______________ A l a n M i l l a r d _______________

DESCOBERTAS
DOS TEMPOS
BBLICOS
Tesouros arqueolgicos
irradiam luz sobre a Bblia

Vicia

Prazer, emoo e conhecimento

ISBN 85-7367-400-8
Categoria: Referncia/Arqueologia
Esta obra foi publicada em ingls com o ttulo

D isco veries From B ible Times por


Lion Publishing
Copyright do texto 1985, 1990, 1997, de Alan Millard
Copyright 1985, 1990, 1997, de Lion Publishing
Copyright desta edio 1999, de Editora Vida
Traduzido por Eduardo Pereira e Ferreira
Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por
Editora Vida, rua Jlio de Castilho, 280
03059-000 So Paulo, SP - Telefax: (011) 6096-6833
As citaes bblicas foram extradas da Edio Contempornea
da traduo de Joo Ferreira de Almeida, publicada pela Editora Vida,
salvo quando outras fontes forem citadas.
Gerncia Editorial: Reginaldo de Souza
Preparao de texto: Fabiani S. Medeiros
Reviso de provas: Rosa M. Ferreira
Capa em portugus e editorao eletrnica: GraphBox

Impresso na M alsia

SUMRIO
Prefcio 7

Cidades conquistadas de Cana 9 2

As terras da Bblia (mapa) 8/9

E as muralhas vieram abaixo 96

A terra de Israel (mapa) 10

O problema de Ai 99
Registro da vitria: A Esteia de Israel 100

PRIMEIRA PARTE: TESOUROS DOS

Os filisteus 10 2

TEMPOS BBLICOS 11

Um templo de ouro 105

As obras de Salomo 107


Arqueologia bblica os prim rdios 13
Empreendedores no Egito 16
Curiosidades da Assria 18
Na terra da Bblia 23

Decifrando escritos antigos 25


O mistrio dos hierglifos egpcios 26
Os segredos da rocha de Bestum 28
Desenterrando o passado 32

Um dia de escavao 36
S pode ser o dilvio! 38

A histria babilnica do dilvio 42


Tesouros reais de Ur 4 4
Manchete: a cidade perdida de Ebla 4 7

Uma fortuna em ouro e prata 108


Palcios de marfim 10 9

O gravador de selos 112


Casas comuns 1 1 4

Nos tempos anteriores cunhagem 116


Nenhum tesouro escondido:
a Pedra Moabita 117
O preo da proteo:
o Obelisco Negro 119
E vieram os assrios... 121
Como passarinho na gaiola:
Senaqueribe ataca Jerusalm 124
O tnel do rei Ezequias 126

Ur: a cidade do deus da lua 50

No vemos os sinais 12 8

O palcio dos reis de M ari 54

Nabucodonosor, rei dos judeus 13 1

Os patriarcas: o argumento do silncio 58


Um povo redescoberto: Quem eram os heteus? 60

Tratados e alianas 64
Parentes dos hebreus? 65
O tesouro de Tutancmon 68

Tutancmon, o tabernculo e a
arca da aliana 73
Nas olarias do Egito 7 4

A cidade-celeiro do fara Ramesss II 77


Algum sinal de Moiss? 80
O cdigo do rei Hamurbi e a lei de Moiss 81
Debaixo do arado: a cidade enterrada de
Ugarite 84

Lendas e mitos cananeus 88


O alfabeto 90

A glria que foi Babilnia 135


A escrita na parede:
Belsazar homem ou mito? 13 9
Esplendores persas 14 1

As ordens do rei em todas as lnguas 146


Das malas postais persas 148
O trabalho do escriba 150
A aventura de Alexandre e o ideal grego 15 2

Moedas judaicas 155


Petra, a cidade oculta 1 57
Massada a ltim a fortaleza 16 1
Entrada proibida exceto para judeus: a histria
de uma pedra 165
A Palestina do tempo de Jesus (mapa) 16 8

SEGUNDA PARTE: DESCOBERTAS DO TEMPO

Zacarias sacerdote da ordem de Abias 256

DE JESUS 16 9

O bolo da viva 258


Um tesouro de livros enterrados 2 5 9

A Casa Queimada 17 2
As casas dos ricos 17 4

Um vaso de alabastro para perfume 179


Vida cotidiana 180
Ser que a limpeza beira a santidade? 182
Talhas de pedra para gua 184
Cafarnaum 18 5

O barco de Jesus 186


Uma cidade que os romanos conquistaram 18 7
Uma sinagoga dos dias de Jesus 19 0

A Bblia do tempo de Jesus 193


As lnguas que eles falavam 194
O pequeno belo 19 6

Geena o fogo que nunca se apaga 198


Paz, afinal 2 0 0
Herodes rei dos judeus 2 0 4

No h deus ali! 209


Csar Augusto 2 1 0
Herodes o grande assassino 2 1 2
Herodes o grande construtor de castelos 2 1 5
Herodes o grande construtor de cidades 2 1 8

Os filhos de Herodes 221


Os governadores romanos 2 2 4
O m onumento de Pilatos 22 6
Certamente nada santo! 22 8

Indcios do carter de Pilatos 231


Dinheiro e moedas 232
A imagem de Csar 234
Exrcito de ocupao 236
Os turistas do tem plo 23 8

Um mosteiro no deserto 26 2

O Regulamento da Comunidade 268


De quem era a voz no deserto? 270
Os manuscritos e os ensinamentos de Jesus 27 2

Um evangelho em Qumran? 275


Modelos de tmulos 27 8
Seus nomes sobrevivem 2 8 4
Ser que podemos ver o tm ulo de Jesus? 2 8 6

Como ele foi crucificado? 292


Ser que seu pai carregou a cruz? 293
No perturbem os mortos 294
O tmulo que um peregrino viu 295
O mistrio do sudrio de Turim 2 9 6
Filo filsofo de Alexandria 30 2
O judeu Josefo patriota ou traidor? 3 0 6
Autores romanos 30 9
Escritos judaicos 3 1 1
As Bblias mais antigas 3 1 4

Uma nova descoberta no monte Sinai 316


Livros dos tempos do Novo Testamento 3 1 9
Os livros cristos mais antigos 3 2 2

O mais antigo de todos 325


Antes dos Evangelhos 327
Em busca do texto correto 3 3 0

Uma diferena teolgica 334


Erros comuns 335
Alteraes deliberadas 336
O que cantavam os anjos? 337
Ser que eles lavavam as camas? 338

O grande tem plo de Herodes 24 2

Ser que so originais? 3 3 9

Que pedras! 24 8

Novos conhecimentos novas tradues 3 4 2

Diante das mesas dos cambistas 251


Por onde trilharam os santos 2 5 2

Um tnel secreto 255

Leitura recomendada 3 4 6
ndice 3 4 7
Crditos 3 5 2

PREFCIO

aqui, mas, se todas fossem includas, o


livro ficaria m uito extenso e talvez por
dem ais entediante. A lm disso, as
contribuies da arqueologia
compreenso da carreira de Paulo e da
igreja prim itiva extrapolam o meu
objetivo. Por razes tcnicas, a unio
dos dois livros perm itiu apenas
algum as revises de m enor peso nos
textos anteriores; mesmo assim,
em bora algum as interessantes
descobertas, feitas recentem ente, no
possam ser includas, no vejo motivo
para m udar as opinies apresentadas
antes.
Vrios amigos e instituies
forneceram fotografias gentilm ente,
pelo que lhes sou m uito grato. A
experincia de m orar em Jerusalm
como m embro do Instituto de
Estudos Avanados da Universidade
Hebraica, em 1984, e a bondade dos
am igos de Jerusalm , especialm ente o
falecido professor N ahm an Avigad,
estim ularam a segunda parte deste
livro. O dr. W alter Cockle, do
U niversity College, de Londres, e o dr.
John Kane, da Universidade de
M anchester, leram e com entaram
vrios captulos; o professor Kenneth
Kitchen, m eu am igo, deu
contribuies sobre as questes
egiptolgicas. M as o incentivo e o
apoio incansveis da m inha m ulher
que me possibilitaram com pletar esta
obra; acim a de tudo, sou grato a ela.

mais de cem anos se vm


escrevendo livros para mostrar o
que as descobertas arqueolgicas feitas
no Oriente Prximo podem revelar
acerca da Bblia. Alguns usam a
arqueologia para tentar provar que a
Bblia verdadeira; alguns a
consideram menos importante do que
outras formas de estudar os registros
antigos. Tambm h mais de cem anos,
milhares de pessoas tm peregrinado
at a terra santa para ver os locais
sagrados para andar por onde
Cristo andou. No lago e nas colinas
da Galilia, fcil im aginar as histrias
do evangelho; outros lugares esto
profundamente modificados. Como
era viver no antigo Israel ou na
Palestina do sculo I? Quanto
podemos aprender sobre os dias de
Abrao ou de Salomo? Descobertas
feitas nos ltimos quarenta anos
proporcionaram um panorama muito
mais vivido, em comparao com
aquilo que geraes passadas tiveram,
sobretudo em relao aos dias de Jesus.
Este livro um a com binao
de outros dois Treasures fr o m B ib le
tim es [Tesouros dos tempos bblicos] e

D iscoveries fr o m th e tim e o f Jesus


[Descobertas dos tempos de Jesus] ,
os quais se ocupam de descobertas
especficas, exam inando a natureza
dessas descobertas, o modo por que
algum as delas foram interpretadas no
passado e a forma em que podem ser
com preendidas hoje. M uito mais
descobertas poderiam ser apresentadas

A lan M illard

10

P rim e ira P arte

TESOUROS
DOS TEMPOS
BBLICOS

11

ARQUEOLOGIA BBLICA
OS PRIMRDIOS

A,

J gum se esqueceu de fechar a porta


e acabou mudando a histria da Europa.
Os turcos estavam atacando
Constantinopla em maio de 1453. Suas
muralhas eram fortes, e bravos seus
defensores. Alguns se esgueiraram l para
fora por uma portinha, para um ataque
rpido e curto, mas deixaram de tranc-la
na volta. Entrou primeiro um grupo de
turcos, depois uma torrente. Destroaram
os defensores, e logo a cidade era deles.
Muitos cidados j haviam fugido,
temendo a vitria turca. Outros, os que
conseguiram, fugiram depois. Eram
gregos e cristos. Os nicos lugares em
que podiam ter esperana de encontrar
refgio eram a Itlia e a Frana. Alguns
dos que se estabeleceram nesses pases
eram eruditos, que levaram consigo a
herana grega clssica. Sob a influncia da
antiga filosofia grega, aliada a outras
mudanas, floresceu a Renascena.
medida que foi crescendo o
interesse pelos antigos gregos e romanos,
os ricos comearam a colecionar esttuas
e moedas encontradas nas cidades em
runas. Estudiosos comearam a estudar e
a escrever sobre elas. Em alguns poucos
casos, era possvel fazer ligaes com a
Bblia, sobretudo com o Novo
Testamento. As pessoas comearam a
perceber que conhecer mais sobre o
mundo antigo e o modo em que viviam
os povos poderia ajud-las a compreender
melhor os escritos antigos.
Ao longo dos sculos XVII e XVIII,
jovens ricos e aventureiros viajaram
Itlia, Grcia e Turquia; exploraram,

descreveram e coletaram objetos das


runas das cidades gregas e romanas.
Uns poucos foram mais longe, Sria
e Palestina. Ali encontraram as
espetaculares runas de Baalbek, Palmira e
Petra, cidades romanas com arquitetura
tomada de emprstimo aos gregos.
E claro que os peregrinos j vinham
visitando os locais sagrados havia
centenas de anos, mas poucos se
interessaram por eles como locais
histricos ou chegaram a estudar as runas
visveis.
O antigo Egito havia atrado alguns
aventureiros, que voltaram com relatos
dos enormes templos, dos tmulos
pintados e das pirmides. Alm dos
relatos sinceros dos viajantes, essas
incurses tambm colocaram o Egito na
mira dos escritores de fico fantstica.
Estes pensavam poder prever o futuro ou
conhecer outros segredos com base no
projeto das pirmides idia falsa ainda
hoje em voga.
Mas o que realmente se conhecia
sobre o antigo Egito era o assunto das
mmias, os corpos de egpcios
cuidadosamente envoltos em bandagens e
preservados com substncias qumicas
naturais. P de mmia era considerado
remdio milagroso!
Logo se escreveram livros para aplicar
as novas descobertas Bblia. De repente
nomes quase inexpressivos tornaram-se
reais. Os tiranos assrios realmente
apareceram, entalhados nas paredes dos
palcios, com seus exrcitos e infelizes
prisioneiros. Os grandes reis da Prsia

N omes bblicos saltaram vida


quando arquelogos descobriram
em pared es d e pa lcios retratos
entalhados dos triunfos dos reis
assrios. Essa esteia mostra o rei
assrio Tiglate-Pileser III.

O m istrio das grandes pirm ides


do Egito h m uito assombra a
im aginao dos viajantes e dos
escritores d e fic o fantstica.
As pesquisas m eticulosas d e sir
Flinders P etrie puseram um
p on to f i n a i em m uita especulao.

TESOUROS DOS TEMPOS BlBLICOS


Nos sculos XVII e XVIII,
aventureiros descobriram p ela
p rim eira vez as fantsticas runas d e
cidades com o Palmira, cujos
construtores, romanos, seguiram os
estilos da arquitetura grega.

falavam por meio dos seus escritos, e os


faras do Egito puderam ser identificados.
Tudo isso proporcionou o rico cenrio
da histria bblica e da histria do antigo
Israel.
Ao mesmo tempo, ganhavam terreno
idias sobre o Antigo Testamento que
aparentemente negavam o que os prprios
livros dos hebreus diziam. As histrias de
Abrao e de sua famlia provinham,
argumentava-se, dos tempos dos reis de
Israel, ou de perodo posterior. Muitas das
leis ligadas ao nome de Moiss se
desenvolveram ao longo de um perodo
bem extenso, sendo algumas delas ideais de
sacerdotes do tempo do exlio. Essas e
outras concepes semelhantes ficaram
bem populares. E o so ainda hoje.
Alguns escritores acreditavam que as
descobertas arqueolgicas testemunhavam
contra essas idias e comearam a usar a
arqueologia para comprovar a Bblia. Mas
fazer isso, como alguns continuam fazendo,
exigir mais do que a arqueologia pode dar.
A arqueologia no pode nem comprovar
a Bblia nem refutar as suas principais
asseres, pois elas tratam de Deus. A
arqueologia no poder jamais apresentar
provas que mostrem que Deus falou por
meio de Moiss, por exemplo, ou que Deus
mandou Nabucodonosor destruir Jerusalm.
improvvel que qualquer pessoa jamais
encontre alguma coisa relacionada a Moiss,
ou escrita por ele.
A arqueologia pode, sim, ser til em

14

questes de histria e de costumes humanos.


Se a Bblia, ou qualquer outro livro antigo, diz
que as pessoas seguiam determinados padres
de comportamento em certo perodo, as
descobertas arqueolgicas podem revelar se
isso ou no verdade.
Mesmo que os resultados das
descobertas arqueolgicas concordem com
os relatos de escritores antigos sobre uma
prtica remota, ainda assim no podem
provar que um exemplo especfico
mencionado num texto de fato aconteceu.
Isso exigiria provas escritas independentes
a respeito dessa ocasio. Mas o fato de as
afirmaes bblicas freqentemente
concordarem com as prticas antigas um
bom motivo para uma viso positiva dos
registros bblicos (v., p. ex., Um templo
de ouro e Das malas postais persas).
Situar esses registros no cenrio antigo
um servio importante da arqueologia.
Possibilita que o leitor de hoje aprecie
melhor esses registros nos planos histrico
e cultural. Descobertas mais raras,
relacionadas diretamente a passagens do
Antigo e do Novo Testamento, podem dar
sustentao ao testemunho dessas
passagens, acrescentando mais detalhes (v.,
p. ex., Nenhum tesouro escondido e E
vieram os assrios...).
Assim como essas descobertas
aumentam nosso conhecimento sobre o
mundo em que a Bblia foi escrita, tambm
permitem que sua singular mensagem
religiosa sobressaia de forma mais ousada.

EMPREENDEDORES NO EGITO

apoleo Bonaparte invadiu o Egito


em 1798, e a equipe de cientistas que
levou consigo praticamente fundou a
moderna egiptologia (v. O mistrio dos
hierglifos egpcios).
O antigo Egito virou moda. A elite
comprava mveis decorados no estilo
egpcio, e alguns importavam os entalhes
antigos do prprio Egito. Os museus
tambm queriam objetos refinados. Assim,
as pessoas iam ao Egito para trazer tudo o
que conseguissem.
Um dos homens mais notveis
ocupados disso foi um italiano que
trabalhara num circo em Londres,
exibindo-se como brutamontes, o gigante

O sol se levanta sobre o rio Nilo em


N ag H ammadi, no Egito.
16

italiano. Esse homem, Belzoni, no tinha


somente msculos, mas crebro tambm,
e inventou uma roda-dgua muito
melhor, segundo ele prprio, do que
qualquer outra usada no Egito. Em 1815
ele a exibiu no Cairo, mas ningum se
interessou. Ento passou a dedicar-se a
transportar monumentos de pedra do
Egito para a Inglaterra.
As aes de Belzoni, abrindo tmulos
e saqueando templos, foram deplorveis se
julgadas por parmetros posteriores, mas
assim mesmo ele fez muitas descobertas
importantes e ajudou o antigo Egito a
conquistar seu lugar na imaginao das
pessoas, lugar esse que jamais perdeu.

j f i l l %l1
EMPREENDEDORES NO EGITO

Vrios outros colecionadores e


comerciantes de antigidades seguiram o
exemplo de Belzoni. Mas alguns
estudiosos trabalhavam de modo mais
metdico. Uma equipe alem, dirigida
por Richard Lepsius, ficou de 1843 a
1845 investigando tmulos e
monumentos e fazendo registros precisos
deles, ao mesmo tempo em que coletava
objetos para o museu de Berlim. Lepsius
compilou doze volumes de desenhos e
descries, Denkmler aus Agypten, at
hoje fonte essencial de conhecimento.
Trs ingleses fizeram um valioso
trabalho de cpia de pinturas e inscries
depois destrudas ou danificadas. Algumas
dessas descobertas forneceram material
para um livro famoso escrito por um dos
trs, sir John Wilkinson: The manners and
customs o fth e ancient Egyptians [Hbitos e
costumes dos antigos egpcios] (publicado
pela primeira vez em 1837).
Mas a tarefa de pr um pouco de
ordem na arqueologia egpcia coube a um
jovem francs que estava j havia alguns
anos no pas. Auguste Mariette fundou o
Museu do Cairo em 1858, montou um

instituto local de antigidades e criou leis


para controlar a exportao de
antigidades do Egito. Fez tambm vrias
escavaes cuidadosas e importantes.
Posteriormente, ainda no sculo XIX,
as escavaes no Egito ganharam base
cientfica e metdica, obra do ativo
arquelogo britnico sir Flinders Petrie.
Nascido em 1853, Petrie foi educado pelos
pais e pela prpria paixo por colecionar e
organizar as coisas. Seu pai era engenheiro
civil e ensinou-lhe os fundamentos da
pesquisa, que ento aplicou aos antigos
monumentos da Gr-Bretanha.
Em 1880 foi para o Egito com o
intuito de estudar as pirmides, tarefa que
lhe tomou boa parte dos dois anos
seguintes. Reza a tradio que ele
trabalhava somente com uma bengala e
um carto de visitas, ainda assim obtendo
resultados bastante precisos. Certamente
era espartano, vivendo apenas com o
mnimo necessrio.
Em 1883, o Fundo Egpcio de
Explorao, criado no ano anterior,
contratou-o para trabalhar no Egito. L
trabalhou a maior parte dos anos
seguintes, at 1926, e escavou cerca de
trinta stios diferentes, adotando o hbito
de publicar um relato de cada trabalho
depois de um ano da sua concluso.
Enquanto os exploradores anteriores
buscavam grandes edifcios e objetos para
museus, Petrie dedicava-se s anotaes
precisas e comparao dos pequenos
detalhes. Conseguiu proporcionar um cenrio
histrico a descobertas anteriores, resgatar
vestgios importantes desprezados pelos outros
e fazer um estudo ordenado da incrvel
variedade encontrada no antigo Egito.
Quando Petrie deixou o Egito em
1926, j no havia espao para arquelogos
que desconsideravam modestos cacos de
cermica ou descartavam ossos de animais.
A arqueologia tornara-se um estudo preciso,
cientfico.

17

Foi sir W illiam Flinders P etrie quem


d eu um a base cien tfica e m etdica
s escavaes no Egito, no fin a l do
sculo XIX.

CURIOSIDADES DA ASSRIA

O
nome da Babilnia nunca saiu da
mente das pessoas, mesmo depois de o
local ter sido engolido pelo deserto. A
Babilnia representava a vida luxuosa e
mpia, pois o Apocalipse da Bblia usou seu
nome como sede da iniqidade humana.
Ningum sabia ao certo como fora a
cidade. Alguns europeus que iam at Bagd
viam as colinas poeirentas de Babil e
pegavam tijolos com estranhas inscries
para levar para casa como curiosidades.
O primeiro a pesquisar e a descrever as
runas foi um jovem notvel, Claudius
James Rich. Aos 20 anos chegou a
Bombaim para trabalhar na Companhia
Britnica da ndia Oriental, j tendo
viajado pela Turquia, pelo Egito e pelo
Oriente Prximo. Alm de francs e
italiano, tambm falava turco, rabe e
persa, alm de ler hebraico, siraco e um
pouco de chins!
Um ano depois a companhia nomeou
Rich representante em Bagd, e para l ele
se foi em 1807 com a noiva de 18 anos.
Em 1811, os dois fizeram uma excurso at
Babilnia. Rich passeou pelos morros,
traando esboos e planos iniciais,
destinando j alguns homens para escavar
em busca de tijolos com inscries, selos e
outros objetos.
Seu M emoir on the ruins ofBabylon
[Relatos sobre as runas da Babilnia] foi
publicado em 1813 em Viena e reeditado
em Londres em 1815, 1816 e 1818,
tamanho o interesse que despertou. Ele fez
outra visita em 1817, para averiguar seus
resultados' anteriores, e publicou em
Londres o Second m em oir on Babylon
18

[Segundo relato sobre a Babilnia], em


1818. Dois anos mais tarde, os Riches
fizeram uma longa excurso, incluindo no
trajeto Mossul, principal cidade do norte
do Iraque.
Na margem oriental do Tigre, defronte
a Mossul, estavam as runas da antiga
capital da Assria, Nnive. Rich explorou-as
e pesquisou-as, coletando tijolos e
tabuinhas de argila com inscries. Fez
anotaes das viagens, mas no viveu o
bastante para public-las. Em 1821, em
Chiraz, a caminho das runas de Perspolis,
foi vtima de uma epidemia de clera e
morreu, aos 34 anos.
Sua viva, que sara antes dele para
Bombaim, organizou seus dirios,
publicados em 1836 (.Narrative o fa
residence in Koordistan). Em 1825, o
Museu Britnico comprou por mil libras os
selos, as inscries e os manuscritos que ele
colecionara.
Os livros de Rich foram amplamente
lidos. Na Frana, o governo foi convencido
a fornecer dinheiro para escavaes nas
promissoras colinas de Nnive. Paul Emile
Botta foi enviado a Mossul e abriu suas
primeiras valas nas runas de Nnive em
dezembro de 1842. Encontrou
pouqussima coisa nas seis semanas de
trabalho; portanto, ficou feliz quando o
povo do local falou-lhe de um lugar
chamado Khorsabad, 22 quilmetros ao
norte, onde se podiam ver pedras
entalhadas. Botta comeou a cavar ali em
1843, prosseguindo at 1845.
Pouco abaixo da superfcie do solo
encontravam-se as paredes de um grande

CURIO SID AD ES DA ASSRIA

palcio. Revestindo as paredes de tijolos


havia placas de pedra entalhada, com
desenhos e inscries cuneiformes.
Diante das portas principais viam-se
enormes touros alados, de at 4,8 metros
de altura.
Botta ficou fascinado. Reuniu mais
homens para colocar as peas entalhadas
em carroes, lev-las at o rio Tigre e
coloc-las em balsas, navegando rio
abaixo at o porto de Basra. Antes de
embal-las, Botta contratou um artista
para desenh-las, fazendo assim um
registro delas antes que qualquer dano
lhes pudesse acontecer.
Quando as pedras chegaram a Paris,
causaram sensao. O interesse pblico
elevou-se ainda mais quando se provou
que o palcio pertencera a Sargom, o rei
da Assria mencionado em Isaas 20.1,
cuja existncia fora posta em dvida, pois
no havia nenhuma outra referncia ao
seu nome.
Em 1839, um ingls de 22 anos
partiu de Londres com um amigo a fim
de chegar ao Ceilo (atual Sri Lanka),
onde um parente lhes arrumaria

emprego. Em 1840 alcanaram Mossul,


depois desceram o Tigre numa balsa at
Bagd. Logo aps se separaram.
Um deles partiu para concluir a
viagem. O outro, Austen Henry Layard,
encantou-se com a regio e ficou para
trs. Passou alguns meses na Prsia,
vivendo com os povos das montanhas, e
depois voltou para Bagd. Dali foi
enviado ao embaixador britnico em
Istambul, com mensagens polticas. A
caminho, encontrou Botta em Mossul.
O embaixador na poca se interessava
por antigidades e, por isso, depois de
contratar Layard para pequenas tarefas
diplomticas, deu-lhe recursos para
comear uma escavao na Assria, com a
aprovao do sulto turco.
No final de 1845, Layard ps-se a
escarvar a colina chamada Nimrud, que
vira ao sul de Nnive. Imediatamente as
ps dos operrios atingiram placas de
pedra que revestiam paredes de sales.
Surgiram esculturas em relevo, inscries
cuneiformes, objetos de metal e frgeis
peas de marfim entalhado.
Layard convenceu-se de que havia
encontrado Nnive, e voltou a Londres
depois de dezoito meses de trabalho para
escrever um grande sucesso editorial:
Nineveh and its remains [Nnive e os seus
restos] (1849).

19

O The Illustrated London News


d ivu lgou m uitas descobertas
im portantes dos prim eiros
arquelogos, com o f o i o caso d e
Austen H enry Layard.

D ecorando o p a l cio do rei Sargom,


da Assria, em K horsabad, havia um
gra n d e touro alado (esquerda). Paul
Emile Botta f o i o p rim eiro a escavar
a colina. Q uando as esculturas que
encontrou fora m levadas a Paris,
causaram sensao.

Algumas das m ais fa m osa s esculturas


assrias so as q u e retratam o rei
A ssurbanipal e
seus cortesos caando e
m atando lees.

TESOUROS DOS TEMPOS BBLICOS

Retornou a Mossul em 1849 e


comeou a escavar com empenho as colinas
de Nnive, onde suspeitava poder
encontrar mais esculturas, apesar do
fracasso de Botta. E estava certo. De 1849
a 1851, ele e seu ajudante local, Hormuzd
Rassam, desencavaram sales revestidos
com quase 3 quilmetros de entalhes em
pedra. As esculturas pertenciam ao palcio
de Senaqueribe (rei da Assria, 705-681
a. C.) e entre elas estavam as famosas
imagens do rei no cerco de Laquis (v. E
vieram os assrios...).
Num dos sales havia milhares de
pequenas tabuinhas de argila cobertas de
inscries cuneiformes, parte da biblioteca

R ibeirinhos rabes com um a


carga d e ju n c o rem am
atravessando o rio Eufrates. Seu
m odo d e viela na p a rte
m eridional d o gra n d e reino da
B abilnia m udou p ou co ao longo
dos milnios.
20

palaciana. To importantes e empolgantes


quanto as esculturas, esses documentos
apresentam as informaes realmente vitais
sobre a histria, a religio e a sociedade
assria. Todos esses tesouros foram
embarcados rumo Inglaterra, para o
Museu Britnico. Layard terminou as
escavaes em 1851, tornando-se poltico,
diplomata e colecionador de objetos de
arte.
A Assria e a Babilnia ento se
transformaram em campo de caa de objetos
raros para alimentar os museus. No sul, s se
encontraram tabuinhas de argila, trabalhos
em metal e outros pequenos objetos, para
desencanto dos exploradores. A Assria

CURIOSIDADES DA ASSRIA

continuou a revelar frisos entalhados s ps


dos escavadores franceses em Khorsabad e,
especialmente, a Rassam em Nnive. Ali ele
encontrou o palcio de Assurbanipal, o
ltimo grande rei da Assria (669-627 a.C.).
Outra grande coleo de tabuinhas de argila
veio de l, alm das magnficas cenas do rei
caando lees e outros animais selvagens,
hoje to famosas.
O ritmo das descobertas diminuiu
com a Guerra da Crimia (1853-56) e
outros problemas. Os estudiosos
trabalharam para interpretar e divulgar as
descobertas. Em 1872, George Smith,
assistente do Museu Britnico que
estudava as tabuinhas de argila, identificou

numa delas a narrativa de um grande


dilvio, bem semelhante histria do
dilvio de No em Gnesis (v. A histria
babilnica do dilvio). Isso gerou nova
onda de interesse popular, e um
importante jornal, The Daily Telegraph,
financiou novas escavaes em Nnive.
Agora mais estudiosos franceses
trabalhavam na Babilnia, descobrindo
runas da cultura sumria anteriores a
2000 a.C. Em Tello encontraram belas
esttuas de um soberano chamado
Gudea, que reinou por volta de 2100 a.C.
Uma equipe da Universidade da
Pensilvnia, a partir de 1887, fez
escavaes no centro religioso sumrio de
Nipur, recuperando milhares de tabuinhas
cobertas de inscries cuneiformes, at
mesmo muitas com mitos e hinos sobre os
deuses e deusas ali cultuados.
Bem no final do sculo, uma expedio
alem abriu escavaes na Babilnia.
Liderada por um arquiteto, Robert
Koldewey, ela estabeleceu novos parmetros
de preciso para as escavaes e para a
documentao.
A arqueologia na Assria e na Babilnia
transformara-se de caa ao tesouro em
explorao cientfica do passado.

21

Em N imrud, p erto d e N nive,


L ayard descobriu sales revestidos
com p la ca s d e p ed ra e portas
guardadas p o r touros d e pedra. Os
rabes fica ra m pasmados, quando o
p rim eiro d eles f o i desenterrado.

NA TERRA DA BBLIA

m americano, Edward Robinson,


figura nos primrdios da arqueologia na
Palestina, embora jamais tenha escavado
um stio antigo sequer e pensasse at que
os cmoros de terra (tells) que as
encobriam eram montes naturais.
Em duas viagens Palestina, em 1848
e em 1852, Robinson e seu amigo Eli
Smith exploraram o pas e, com estudo
cuidadoso da paisagem, identificaram uma
centena de localidades citadas na Bblia
que ainda no haviam sido corretamente
situadas. Esse trabalho fundamental, ao
lado da descrio da regio, foi publicado
como Biblical researches in Palestine
[Pesquisas bblicas na Palestina] (1841) e
Later biblical researches [Novas pesquisas
bblicas] (1856).
Mapear a terra com preciso foi tarefa
importante. Outro americano, W. E
Lynch, deu uma contribuio essencial
quando ele e seus homens embarcaram
no mar da Galilia e desceram o rio
Jordo em dois barcos metlicos prfabricados. A jornada demorou uma
semana, de 10 a 18 de abril de 1848. Ele
fez o primeiro mapa detalhado do curso
sinuoso do rio e descobriu que a
superfcie do mar Morto fica 396 metros
abaixo do nvel do mar.
O trabalho principal, o levantamento
geogrfico da Palestina ocidental, foi
realizado pelo Fundo de Explorao da
Palestina, fundado em Londres em 1865. O
Fundo enviou oficiais do exrcito britnico
para mapear Jerusalm e o interior.
Entre 1872 e 1878, C. R. Conder e
H. H. Kitchener (mais tarde lorde

Kitchener de Cartum) esquadrinharam


mais de 15 540 quilmetros quadrados
da regio, assinalando mais de dez mil
stios. Seus mapas, embora substitudos
em anos recentes, embasam todos os
posteriores.
O Fundo de Explorao da Palestina
tambm fez algumas escavaes,
especialmente no contorno do templo de
Herodes em Jerusalm (v. O grande
templo de Herodes). Mas no se fizeram
muitas escavaes produtivas seno em
1890, quando Flinders Petrie, vindo do
Egito, fez uma breve visita regio.
Durante seis semanas ele trabalhou na
colina chamada Tell el-Hesy. Ali percebeu
a importncia de relacionar a cermica,
comumente encontrada em stios antigos,
aos diferentes nveis do subsolo em que foi
achada. Com base nas posies relativas
das peas, ele foi capaz de descobrir quais
tipos eram os mais antigos, classificando
assim os objetos de cermica por idade.
Assim, ele fixou o parmetro para
todo o trabalho posterior na Palestina.
Onde no existem inscries ou moedas,
a cermica fornece algumas pistas a
respeito da data dos edifcios em que
encontrada.
Na Palestina no h os enormes
templos de pedra nem os imensos
palcios de tijolo do Egito e da Assria. As
colinas palestinas exigem muito mais
ateno do arquelogo, retribuindo com
menos recompensas espetaculares.
Observao e documentao so vitais.
Depois do novo mtodo de Petrie, outros
passaram gradualmente a perceber isso.
23

A regio m ontanhosa da Ju d ia e
suas cidadezm has com pem o
cenrio d e boa p a rte d o registro
bblico.

TESOUROS DOS TEMPOS BBLICOS

A arqueloga K athleen K enyon f o i


um a das especialistas m ais influentes
q u e trabalharam na Palestina. Ela
fa m osa sobretudo p o r suas escavaes
em Jeric.
P etrie m andou q u e as p ea s d e
cerm ica encontradas nas suas
escavaes em Tell el-H esy fossem
desenhadas no loca l antes d e
recolhidas segurana d e um museu.

A vista area (acima, direita)


mostra o gra n d e tell, ou colinacidade, d e Laquis. A B blia relata
com o a cid a d e f o i tom ada pelos
invasores assrios.

Uma expedio americana comeou a


explorar o stio de Samaria em 1909 e 1910.
Os empreiteiros do rei Herodes destruram
boa parte do palcio israelita quando
ergueram o novo templo (v. Herodes o
grande construtor...), e por isso foi muito
difcil identificar a planta do palcio e sua
histria. Felizmente, G. A. Reisner, o diretor,
era um escavador meticuloso e perspicaz,
com experincia no Egito. Ele observou as
camadas de solo com cuidado, para que
pudesse desvendar a histria. Reisner no
voltou a escavar na Palestina, e seus mtodos
foram desprezados por outros arquelogos.
W. F. Albright, o grande arquelogo
americano, comeou a explorar a regio em
1922 e aperfeioou a datao da cermica
comparando peas de um stio com as de
todos os outros stios, j que tinha
imbatvel conhecimento deles todos.
Um dos arquelogos mais influentes que
trabalhou na Palestina nos ltimos
cinqenta anos foi uma mulher: Kathleen

24

Kenyon (1906-1978). Ao participar de uma


expedio a Samaria, em 1931, introduziu
uma tcnica de escavao que aprendera
trabalhando na Gr-Bretanha ao lado de sir
Mortimer Wheeler. Nas suas exploraes em
Jeric (1952-1958), ela aplicou o mtodo
estratigrfico de escavao e de
documentao com resultados brilhantes,
ainda que se tenham revelado
decepcionantes para os estudos bblicos (v.
E as muralhas vieram abaixo).
As escavaes de Kenyon em Jeric e
suas exploraes posteriores em Jerusalm
(1961-1967) treinaram ou influenciaram
muitos dos arquelogos que desde ento
trabalharam na Palestina, embora alguns
especialistas israelenses-sigam
procedimentos ligeiramente diferentes.
Todos se preocupam em aprender o mais
possvel numa escavao, visando primeiro
a conhecer mais sobre toda a histria do
lugar e depois a analisar seu valor para a
interpretao da Bblia.

DECIFRANDO ESCRITOS ANTIGOS

As lnguas da Bblia
hebraico, aramaico e
grego sempre foram
compreendidas por algumas
pessoas, mas boa parte das
outras lnguas de povos que
viveram nos tempos bblicos
acabou esquecida. E, claro,
esto perdidas para sempre
se os povos que as falavam
no as escreveram em pedra
ou outros materiais que
sobrevivem por longo tempo.
Esses dois fatores
significam que so pequenas
as possibilidades de
recuperao de escritos
antigos, embora estes
subsistam em grande nmero
em determinados lugares. De
alguns locais e povos no
temos absolutamente nenhum
documento escrito. o caso
dos filisteus, por exemplo. Seu
idioma desconhecido,
exceto uma ou duas palavras
e nomes preservados em
textos de outros povos (como
o nome filisteu Golias,
registrado na Bblia).
Os antigos documentos
escritos que lemos hoje
sobreviveram por acaso. Com
muita freqncia no so
aqueles que os estudiosos de
hoje escolheriam se o
pudessem. Os relatos de
Samaria trazem informaes
sobre a administrao e os
impostos no antigo Israel.
No h textos sobre o dia-adia da corte do rei ou o modo
de lidar com o crime, nem
hinos a Baal ou cartas de reis
estrangeiros.
Mesmo quando uma

grande variedade de
documentos se acha
disponvel, como no Egito ou
na Babilnia, so assim
mesmo uma seleo e
fornecem panoramas
incompletos e parciais.
Muitas vezes se encontram
cartas enviadas a certo
homem, mas suas respostas
esto perdidas, e, portanto,
seu contedo conjectural.
bom lembrar que os
textos recuperados em
colees ou arquivos
geralmente pertencem a
uma ou duas das ltimas
geraes de pessoas que
habitaram ou usaram o
edifcio. As pessoas jogavam
fora documentos antigos, a
menos que tivessem valor
especial como, por
exemplo, documentos legais
e outros registros familiares,
Ler escritos antigos
muitas vezes difcil porque
esto danificados ou
quebrados. Pode haver mais
de uma maneira de
preencher a lacuna, cada
qual resultando num sentido
bem diferente. Se falta parte
do registro, seu propsito ou
data pode ser desconhecido,
ou quem sabe? o final de
uma histria esteja perdido.
Ler as lnguas
esquecidas do mundo bblico
demanda tempo e muito
estudo, mas todas as
principais so
compreendidas hoje. H
menos de 200 anos, eram
ainda um mistrio. Decifrar
os hierglifos egpcios e os

cuneiformes babilnicos foi


um grande feito dos
estudiosos do sculo XIX, e
as histrias merecem ser
contadas. No h dvida
sobre a interpretao da
maioria dos textos antigos.
Novas descobertas servem
para verificar as concepes
antigas, nas lnguas assim
como na arqueologia.

25

O a utor segura na m o um a
tabuinha d e argila d e Nuzi, datada
d e cerca d e 1400 a. C. e escrita em
texto cu n eiform e babilonico.

O MISTRIO DOS HIERGLIFOS


EGPCIOS

U,

At a descoberta da Pedra d e
Rosetta, nin gum fo ra capaz de
ler a antiga escrita hieroglfica
q u e revestia as paredes dos
tm ulos e tem plos do antigo
Egito.

m navio de guerra afastava-se da costa


do Egito. A bordo estava Napoleo
Bonaparte, com uma pequena comitiva de
oficiais. Era agosto de 1799.
Pouco mais de um ano antes,
Napoleo invadira o Egito com esquadra e
grande exrcito. Agora abandonava seu
exrcito, e o almirante britnico Nelson j
destrura sua esquadra. Napoleo
alimentara esperanas de fazer do Egito
propriedade francesa, para que de l
pudesse atacar os britnicos na ndia. Sua
aventura foi um fracasso em todos os
aspectos, menos num deles.
Com o exrcito napolenico seguiram
175 cientistas franceses. Sua tarefa era

mapear e descrever a terra. E a executaram


integralmente, voltando a Paris com
anotaes e desenhos que acabaram
publicados em 24 volumes, sob o ttulo
Dscription de VEgypte (1809-1828). Essa
obra serviu de alicerce da moderna
egiptologia.
Em meio grande coleo de antigas
esculturas egpcias que os homens de
Napoleo recolheram estava uma placa de
pedra encontrada perto de Rosetta, s
margens do rio Nilo. A pedra, com o
restante da coleo, foi levada para Londres
como trofu de guerra quando o exrcito
que Napoleo deixara para trs se rendeu
aos britnicos. Desenhos e moldes de
estuque j haviam chegado a Paris. L a
Pedra de Rosetta gerou muita empolgao,
pois parecia ser a chave dos mistrios da
antiga escrita egpcia, os hierglifos.
No alto da pedra encontram-se catorze
linhas de hierglifos, depois 32 linhas de
uma espcie de texto manuscrito egpcio, a
escrita demtica, e finalmente 54 linhas de
gregLer o grego no foi difcil. Era parte de
um decreto baixado pelo rei Ptolomeu V,
em 196 a.C. Mas, por mais que se tentasse,
ningum conseguia ler a escrita egpcia
alm de dois ou trs nomes.
Napoleo no conseguiu conquistar o
Egito, mas foi um francs quem saiu
vitorioso na luta para decifrar a escrita do
antigo Egito. Esse homem foi Jean-Franois
Champollion. Nascido em 1790, revelou-se
uma criana superdotada, estudando latim,
grego e hebraico j aos 11 anos.
Pouco depois, Champollion viu as

26

1
O MISTRIO DOS HIERGLIFOS EGPCIOS

inscries egpcias pela primeira vez.


Quando lhe disseram que ningum
conseguia l-las, anunciou que um dia ele
o faria. Isso se tornou sua paixo.
Ele dedicou toda a sua energia a aprender
lnguas antigas e obscuras e a reunir tudo o
que conseguia obter sobre a histria egpcia.
Aos 17 anos foi a Paris dar seqncia aos
estudos, suportando a pobreza e os
problemas polticos da turbulenta Frana.
Quando tinha 23 anos, publicou uma
histria completa do Egito (LEgypte sous les
Pharaons, 1814). Embora tenha tido seu
cargo universitrio cassado, jamais
interrompeu os estudos, e tornou-se mestre
em copta, a lngua da igreja no Egito.
De repente, no outono de 1822,
Champollion percebeu a verdadeira
explicao da escrita. At ento pensava
que os hierglifos tinham algum tipo de
significado simblico e eram usados como
letras s para escrever nomes estrangeiros.
Agora, examinando textos copiados em
data mais recente, reconheceu que os sinais
eram usados tambm para sons, no s
para palavras. Poucos dias depois j havia
conseguido decifrar os nomes de muitos
reis e anunciou sua descoberta em Paris,
no dia 17 de setembro de 1822.
Cpias de inscries recmencontradas lhe chegaram da a poucas
semanas, e ele conseguiu aplicar a elas seu
sistema, com sucesso. Em 1824
apresentou um relato completo da
descoberta num livro que deu origem ao
conhecimento moderno do egpcio
antigo ( Prcis du systeme hiroglyphique des
anciens gyptiens). Ficou bem claro que ele
decifrara corretamente os hierglifos.
Champollion foi nomeado curador do
novo Museu Egpcio do rei em Paris, em 1826,
e liderou uma expedio ao Egito em 18281829. Fez muitas descobertas e trouxe mais
objetos na volta Frana. Alcanou enorme
respeito dos seus compatriotas, mas morreu de
esgotamento em 1832, aos 41 anos.

A P edra d e Rosetta f o i a ch ave que


desvendou os m istrios da antiga
escrita egpcia. Registra um decreto
do rei P tolom eu Vem trs lnguas:
grego (embaixo), escrita d em tica
egp cia (no centro) e hierglifos (no
alto).

Um dos grupos d e hierglifos que


deu a C ham pollion a chave para
d ecifra r o egpcio antigo f o i o nom e
d e Ramesss. O terceiro sin a l
estritam ente desnecessrio, ajudando
sim plesm ente a soletrar o valor do
segundo.
27

OS SEGREDOS DA ROCHA DE
BESTUM

iajantes que percorrem a estrada que


liga Teer e Kermanshah, na Prsia, ao
Iraque, a oeste, passam por um grande
penhasco conhecido como rocha de
Bestum (ou Bisitun).
A cerca de 90 metros do cho, podem-se
enxergar homens talhados na pedra. Uma
figura imponente ergue a mo em direo a
dez homens de p, e dois outros esto tambm
de p atrs dessa figura. Ningum sabia quem
eram eles. As conjecturas variavam bastante: de
Cristo e seus doze apstolos a um professor e
sua turma!
Ao lado da cena esculpida, a rocha era
bem polida e lisa. Aqueles que haviam
subido at l contavam que ela estava
coberta de marcas talhadas na pedra, em
forma de ponta de flecha.
As mesmas marcas haviam atrado a
ateno de estrangeiros que visitaram certas
regies da Prsia a partir do sculo XVII.
Os poucos europeus que as viram fizeram
desenhos delas, intrigando e deixando
perplexos os leitores. Durante o sculo
XVIII, mais homens foram v-las, e alguns
comearam a decifr-las.
Uma opinio era unnime: as marcas
eram uma forma de escrita, e no mera
decorao, como queriam algumas pessoas.
No francs e no ingls cunhou-se para elas
o nome cuneiforme (em forma de
cunha), palavra derivada do latim (em
alemo, o nome c Keilschrifi).
O primeiro a fazer progressos foi o
ousado explorador Carsten Niebuhr, que se
empolgara ao ler livros sobre a Prsia.
Aprendeu rabe e chefiou uma expedio
da Dinamarca em 1761.
28

Viajou pela Arbia e chegou at a ndia,


Bombaim, com um mdico, o outro nico
sobrevivente do grupo. Desanimado, partiu
para a Prsia, onde passou trs semanas
copiando as inscries nas runas da antiga
capital, Perspolis (v. Esplendores persas).
Depois de estudar o que vira, publicou um
relato das suas viagens e das inscries em
1774-1778 (fieisebeschreibung von Arabien und

anderen umliegenden Lnderri).


Niebuhr acrescentou s suas cpias
uma tentativa de traduzir a escrita. Viu que
havia trs tipos diferentes, sendo o mais
simples um alfabeto. Das 42 letras que ele
reconheceu, 32 revelaram-se corretas
quando as inscries foram finalmente
compreendidas.
O trabalho de Niebuhr estimulou
vrios homens a tentar melhorar a
compreenso desse alfabeto cuneiforme.
Um deles afirmou corretamente que os
escritos eram dos reis do Imprio Persa:
Ciro, Dario e seus sucessores mas
ningum conseguia l-los.
Quem conseguiu foi Georg Grotefend,
um professor de Gttingen, na Alemanha.
Seu passatempo era resolver enigmas,
especialmente enigmas com palavras. Certo
dia, por volta de 1800, um amigo com
quem Grotefend estava bebendo fez-lhe um
desafio: ele no conseguiria decifrar a escrita
persa. Em 1802, Grotefend anunciou que
havia decifrado a escrita e identificado os
nomes de Dario e Xerxes com palavras com
o significado de filho e rei.
Infelizmente, a Universidade de
Gttingen no se interessou pelo trabalho
de Grotefend, e, portanto, a publicao

OS SEGREDOS DA ROCHA DE BESTUM

integral s pde ser feita em 1805. Ele


no levou sua obra muito adiante; a tarefa
ficou para outros estudiosos.
Bestum e suas inscries eram o meio
de completar a decifrao daquilo a que
hoje chamamos persa antigo cuneiforme.
Ao mesmo tempo, abriram caminho para
que se decifrassem os cuneiformes
babilnicos, muito mais complicados.
Coube a um ingls tirar gua da
rocha, decifrando os segredos de

Bestum. Elenry Rawlinson, homem


extremamente ativo, foi trabalhar na
Companhia da ndia Oriental em 1827,
aos 17 anos. Aprendeu persa e lnguas
indianas, serviu o exrcito no I
Regimento de Granadeiros de Bombaim,
e foi para a Prsia em 1835 como
conselheiro militar do irmo do x,
governador de Kermanshah.
Perto da cidade havia duas inscries
em rochas. Ao examin-las, Rawlinson

29

Gigantescas figu ra s esculpidas na


rocha d e Bestum aparecem acim a
da inscrio cu n eiform e talhada no
paredo. H enry R awlinson, ao
cop ia r a inscrio no seu caderno,
correu um risco considervel. M as
veio a com pensao: f o i o p rim eiro a
d ecifrar os sinais cuneiform es.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

O gen eral-de-diviso sir H enry


R awlinson (1810-1895) f o i um dos
grandes p ion eiros na decifrao dos
cuneiform es babilnicos.

Cadernos d e R awlinson, preservados


no M useu Britnico, mostram
com o ele trabalhava em busca
da decifrao. Esse o d eta lhe d e
um a pgina.

descobriu os nomes de Dario e Xerxes,


aparentemente desconhecendo aquilo que
Grotefend e outros haviam feito. Depois
dirigiu-se rocha de Bestum.
Em 1835, comeou a copiar. Ao final do
ano estava doente e passou algum tempo em
Bagd, onde evidentemente debateu as
inscries antigas com o representante do
governo britnico. Depois de exerccios
militares, voltou a Kermanshah para buscar
documentos enviados pelo representante que
explicavam a obra de Grotefend.
Depois, em 1836 e 1837 e, novamente,
em 1844 e 1847, Rawlinson copiou os
textos em Bestum. No foi fcil alcanar
alguns trechos deles.
Assim se referiu ao trabalho no paredo
do penhasco: ... escadas de mo so
indispensveis [...] e mesmo com as escadas
o risco considervel, pois a salincia de
apoio to estreita de cerca de 45
centmetros a no mximo 61 centmetros de
largura que com uma escada comprida o
bastante para alcanar as esculturas no h
inclinao suficiente que permita pessoa
subir; e, se a escada encurtada para
aumentar a inclinao, as inscries
superiores s podem ser copiadas se a pessoa
ficar de p no ltimo degrau da escada, sem
nenhum outro apoio alm de firmar o corpo
contra a rocha com o brao esquerdo,
enquanto a mo esquerda segura o caderno
e a mo direita maneja o lpis. Nessa

30

posio copiei todas as inscries superiores,


e o interesse pelo trabalho eliminou
totalmente qualquer sensao de perigo.
Noutra passagem ele conta que uma
escada que estava usando como ponte
sobre uma fenda acabou quebrando,
deixando-o pendurado sobre um
precipcio, de onde foi resgatado pelos
amigos. Foi esse o preo da decifrao!
Em 1837 Rawlinson enviou um
primeiro ensaio a Londres, traduzindo e
comentando 200 linhas da inscrio. Seu
principal estudo, M emoir on the Persian
version o f the Behistun inscriptions [Relato
da verso persa das inscries de Bestum],
surgiu em 1846 e foi concludo em 1849.
Com isso, o estudo do persa antigo foi
firmemente fundado.
Rawlinson sups que os dois outros
tipos de escrita cuneiforme do paredo eram
tradues das inscries persas. Numa das
inscries, havia mais de cem sinais, nmero
grande demais para compor um alfabeto.
Grotefend identificou alguns sinais, e
um especialista dinamarqus, Niels
Westergaard, identificou vrios outros,
usando exemplos da mesma escrita
encontrada em outros locais da Prsia.
Foi Rawlinson, novamente, quem deu
a maior contribuio. Enviou sua cpia do
texto a Londres, com traduo e notas,
onde foi impressa em 1855 depois de
cuidadoso trabalho de edio e correo
realizado por Edwin Norris, da Real
Sociedade Asitica.
A lngua desse segundo tipo de
cuneiformes foi chamada susiana ou
elamita, porque foi encontrada
principalmente em Sus, capital do antigo
Elo (v. Esplendores persas).
Com duas das trs escritas j decifradas,
Rawlinson voltou-se terceira. Essa a
mais complicada das inscries de Bestum,
e foi a mais difcil de alcanar. Em 1847,
Rawlinson pagou um menino curdo da
regio para escalar o paredo suspenso por
uma corda e enfiar calos de madeira nas
fendas da rocha, que funcionariam como
apoio para os ps.

OS SEGREDOS DA ROCHA DE BESTUM

O menino alcanou a parte certa da


rocha, onde, sentado num estrado
suspenso por cordas, gravou os sinais
esculpidos em grandes folhas de papel
mido. Pouco mais de um ano depois,
Rawlinson achou que j compreendia o
sentido da inscrio. Falou sobre o seu
trabalho em Londres, em janeiro de
1850.
Outras descobertas de inscries
cuneiformes j haviam sido feitas, e outros
homens tentavam decifr-las. Numa
tranqila parquia irlandesa, um religioso
anglicano, Edward Hincks, dedicava-se ao
mistrio. J em 1847 publicara listas de
sinais com seus valores e os significados de
algumas palavras. Hincks merece grande
reconhecimento, ao lado de Rawlinson,
como pioneiro na decifrao dos
cuneiformes babilnicos. Foi ele quem
revelou a Layard o significado das
inscries que este desenterrou na Assria
(v. O preo da proteo).
Os trabalhos de Hincks e de Rawlinson
foram enviados a outros estudiosos que
tambm se interessavam pelos cuneiformes,
para que todos pudessem participar do
trabalho. Houve muitas tentativas malfadadas
antes de todos aceitarem que Hincks estava
certo ao afirmar que os sinais representam
slabas {ba, ad, gu, im etc.), embora alguns
deles pudessem tambm ser palavras {an
tambm deus, ilu).
Hincks tambm observou que os sinais
foram inventados primeiro para escrever um
idioma diferente do assrio e do babilnico,
ambos semticos. Mais tarde, soube-se que

Uma das prim eiras inscries assrias a


ser decifradas f o i a do O belisco Negro,
q u e traz ilustraes d e um tributo
en viado p o r um rei id en tifica do com o
J e , filh o d e O n ri, um dos reis de
Israel (v. O p reo da p ro te o ).

tal idioma era o bem distante sumrio.


Ser que Rawlinson, Hincks e
outros estavam certos, ou decifraram
erradamente os sinais?
Em 1857, Henry FoxTalbot, homem
interessado no assunto e um dos pioneiros
da fotografia, props um teste: que um
texto fosse enviado aos decifradores para
que cada um o traduzisse
independentemente, sendo os resultados
submetidos a uma anlise independente.
Rawlinson, Hincks, Talbot e um
estudioso francs, Jules Oppert,
participaram do teste. As tradues
ficaram prximas o bastante para garantir
que a escrita fora decifrada.
Agora a publicao e a traduo das
inscries podiam seguir adiante. Os
documentos da Assria e da Babilnia
poderiam falar novamente, depois de
2500 anos de silncio.

DESENTERRANDO O PASSADO

Aldees escavaram o m orro sobre o


qual sua vila f o i construda,
descobrindo cam adas d e terra e
um a antiga p a red e d e tijolos.

istrias de tesouros enterrados so


comuns em todo o mundo. Desde que as
pessoas comearam a construir casas e a
morar em cidades e vilas, passaram
tambm a encontrar coisas que seus
antepassados perderam ou enterraram.
Geralmente essas coisas eram
encontradas por acaso, e a maioria delas
despertava to pouco interesse que
simplesmente era jogada fora. As nicas
coisas que as pessoas guardavam eram

objetos de ouro e prata ou coisas que


podiam admirar.
Isso ainda acontece hoje. Preparando os
campos, os lavradores s vezes encontram
coisas que o arado desenterra, guardando
aquelas que julgam valiosas e jogando fora o
resto. Pessoas que rastreiam praias ou campos
com detectores de metal querem encontrar
dinheiro ou coisas de valor. Deixam de lado
os pregos e outros objetos que suas mquinas
localizam.

DESENTERRANDO O PASSADO

Os arquelogos so dubls de
cientistas e caadores de tesouros.
Alegram-se quando encontram ouro e
prata ou belas obras de arte. Mas tudo o
que as pessoas usavam valioso para eles.
Em determinadas circunstncias, um
nico caco de cermica pode dizer ao
arquelogo mais que um anel de ouro.
Se, por exemplo, a cermica estiver
marcada como produto importado de
um pas distante, pode ser sinal de
relaes estrangeiras por meio de
comrcio ou guerra.
Igualmente importantes so runas de
edifcios, casas, templos, palcios e
fortalezas que os povos ergueram no
passado e os tmulos que cavaram para
os mortos.
Desenterrar antigas runas pode ser
empolgante e gratificante. Mas
simplesmente tirar um jarro ou uma jia
da terra ou tirar os detritos para chegar ao

cho de um edifcio so atos que destroem


vestgios valiosos.
Observar exatamente onde essas coisas se
encontram, as diferentes cores e texturas do
solo e como os objetos esto dispostos no
cho algo que pode revelar muitas
informaes.
A vasilha estava enterrada no cho,
sobre o cho, ou misturada aos detritos que
cobrem o cho? No primeiro caso, mais
antiga que o cho. No segundo ou no
terceiro, provvel que pertencesse s
pessoas que usavam o edifcio. Se estava em
cima dos escombros que tomavam a casa,
pode ser de uma data bem tardia. Mesmo
que estivesse sob o nvel do cho, uma
inspeo cuidadosa pode revelar que ela
jazia num buraco cavado a partir de um
nvel superior, bem depois de a construo
ter cado no esquecimento.
Do mesmo modo, a observao das
camadas ou estratos de terra pode revelar

L m p a d a d o te m p o de H e ro d e s
( 3 7 -3 4 a.C.) e p a n e la ve rm e lh a
m o s tra m q u a n d o o so a lh o su p e rio r
e steve e m u so

B u ra c o c o n te n d o l m p a d a
d o s cu lo V d.C., ltim o
v e stg io de o c u p a o n a c o lin a

'^ o
Pa rte de o u t r a e stru tu ra ,
aJm d e ob je to s tpic os,
: : n o p e q u e n o ja r ro de
ssp e rfic ie n e gra, l m p a d a
c o t b o rd a la rg a e sin e te h e breu ,

: : - T 2v e lh o e gp cio de ce rc a de
' W a.C., a l m d a s fo rm a s deste
a f i s t e i d a ce r m ic a (d ife ren te s
5 a e m p la r e s a n te rio re s), in d ic a m
z d a t a d e sse s n v e is d e so lo

S e p u ltu ra c o b e rt a d e pe d ra s:
tip o d e a lfin e te d e co b re e
ce r m ica , a l m d a a u s n cia
de pa re d e s, a p o n t a m com o
d a t a o in icio d a Id a d e do
B ro n z e In te rm e d i ria ,
ce rc a d e 1 9 0 0 a.C.

F o sso ca v a d o n o in c io d a
Id a d e d o B ro n z e R ecente
(c e rca d e I SO O a .C .), ta lve z
p a r a re c u p e ra r tijo lo s d e u m a
p a re d e m a is a n tig a ; p e q u e n o
c n ta ro d e C h ip re rev e la su a ida d e

A escavao d e um a colina -cida d e


( tell) mostra as cam adas d e terra e
as runas d e construes anteriores,
com objetos enterrados que p od em
fo rn e cer pistas das datas.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Pedras entalhadas d e construes


anteriores, com o o touro (abaixo,
direita), eram m uitas vezes
reutilizadas no m esm o stio ou em
locais prxim os p o r construtores
posteriores.
Em N imrud, no Iraque,
trabalhadores escavam e m eninos
carregam a terra intil.

que uma parede foi construda antes de


outra, se a camada de solo que vai at a
primeira parede aparecer cortada pelas
fundaes da segunda.
Para o arquelogo to vital observar e
registrar todos esses detalhes em anotaes,
fotografias e desenhos quanto descrever os
objetos e a construo que ele encontra.
Toda escavao destrutiva, pois revolve o
solo, sendo impossvel reconstitu-lo como
era antes. Tudo o que passa despercebido
ao arquelogo se perde.
Esses fatos essenciais gradualmente
foram ficando evidentes ao longo dos
ltimos 150 anos. Em anos recentes,
desenvolveu-se todo tipo de
aperfeioamento, e uma ampla variedade de
tcnicas foram introduzidas na arqueologia,
oriundas da fsica e da qumica, todas
visando a extrair o maior volume possvel de
informaes do que encontrado. No final
das contas, o olho atento do arquelogo
ainda o instrumento mais vital.
Nas terras do Oriente Prximo, onde se
escreveu a maior parte da Bblia, as pessoas
vm construindo suas casas de pedra e de
tijolo h mais de sete mil anos. As pedras s
vezes se encontram deslocadas, mas
geralmente sobrevivem. Os tijolos, porm,
eram feitos de barro secado ao sol, no
queimados num forno, portanto geralmente
se desintegram bem rapidamente, a menos
que estejam enterrados no cho.

34

Uma construo simples de tijolo de


barro, portanto, pode durar somente cerca
de trinta anos antes de as paredes
comearem a ruir. Nos locais em que era
esse o material de construo normal,
reformas e reconstrues totais eram
freqentes.
Foi esse processo que ergueu os grandes
morros de cidades e de vilas em runas
vistas por todo o Oriente Prximo, uma
casa erguendo-se sobre os restos da
anterior. (O mesmo processo verifica-se em
muitas outras regies; nas cidades da
Europa, por exemplo, as ruas do perodo
romano ficam de 3 a 7 metros abaixo das
vias modernas. Os restos de paredes e os
escombros dos tempos medievais e
posteriores explicam a diferena de nvel.)
A necessidade de contnua observao
durante o processo escavatrio e a
necessidade de registrar tudo o que se
encontra fazem da escavao tarefa lenta e
difcil. Conseqentemente, a escavao de
toda uma cidade bem rara. As expedies
podem concentrar-se nas construes de
um perodo, ou, mais comumente,
trabalhar em reas selecionadas.
O arquelogo pode decidir escavar o
local onde um lavrador desenterrou uma
pedra esculpida ou onde exploradores
observaram contornos de paredes ou
grandes quantidades de cermica. Ele pode
decidir-se por uma rea que sempre foi

DESENTERRANDO O PASSADO

Escavao em curso num a sepultura


sum ria no norte do Iraque.

importante, talvez como quadrante mais


elevado da cidade, ou por uma que esteja
bem situada em relao ao sol e ao vento.
Por outro lado, pode deixar de lado os
edifcios principais, aprendendo muito
sobre as casas das pessoas mais pobres.
Assim, em face das reas limitadas
para explorao e da destruio que
sofreram as runas ao longo dos sculos
por obra da humanidade e dos elementos,
a histria integral de um stio no pode
ser recuperada. O que se encontra nunca
pode ser mais que uma parte, uma
amostra do que um dia existiu.
E importante ter isso em mente na
hora de ler qualquer estudo baseado em
descobertas arqueolgicas. A menos que
as provas estejam bem solidamente
firmadas e sejam avaliadas luz de outras
informaes da poca e da regio, podem
ser fator de engano. E o que vale para as
descobertas arqueolgicas vale tambm
para os documentos escritos. Esses
tambm so somente amostras de tudo o
que se escreveu nos tempos antigos.
Embora milhares deles estejam nos
museus da atualidade, muitos outros
milhares se perderam.

Poucas construes, poucos textos e


poucos objetos foram feitos para
atravessar os tempos e permitir que
geraes distantes os examinassem. A
maioria sobrevive por acaso, sendo
encontrada tambm por acaso. Na
verdade, algumas coisas encontradas
podem nem ser tpicas do seu gnero. Isso
significa que uma nova descoberta pode
forar os estudiosos a modificar
completamente suas opinies aceitas ou a
revis-las.
Tomando um nico exemplo, o
recente achado de um palcio em Ebla,
no norte da Sria, com milhares de
tabuinhas de argila escritas por volta de
2300 a.C., est abrindo novas reas de
estudo na histria e na filologia (v.
Manchete: a cidade perdida de Ebla).
medida que lavouras e cidades
forem-se estendendo a regies do Oriente
Prximo onde ningum viveu durante
sculos, stios antigos correro risco de
destruio. Escavar esses locais
prioridade, mas outros podem ser
estudados com calma. Ainda h muito
trabalho a fazer, e muito mais descobertas
a revelar.

35

UM DIA DE ESCAVAO

Ainda est escuro


quando levantamos da cama.
Depois de um banho rpido
numa bacia de gua fria,
atravessamos o ptio da
casa de tijolos de barro e
entramos numa sala
comprida. O recinto funciona
como local de reunio e sala
de refeies do pessoal da
expedio. Na mesa h
xcaras de ch, fatias de po
e uma lata de gelia de
damasco: uma refeio antes
de comear as escavaes
do dia. O som de vozes e os
rudos metlicos no ptio
informam que os operrios
chegaram para pegar suas
ps, picaretas e cestos para
carregar terra.
Sonolentos, pegamos os
cadernos, lpis, trenas,
etiquetas, sacos de papel e
caixas e samos atrs deles,
atravessando a colina at as
escavaes. O sol est
prestes a nascer. Sobre o
morro a leste v-se um brilho
rseo; logo depois o disco
solar j derrama luz sobre
toda a regio.
Depois que os operrios
foram embora ontem,
avaliamos o progresso e
decidimos onde escavar mais
fundo e onde parar. Agora
mostramos aos dois
escavadores a rea de
trabalho do dia. Ali v-se
parte de uma parede de
tijolos, e queremos
acompanh-la at o cho,
depois fazer seu contorno
pela rea da nossa
escavao. No incio o
trabalho uma escavao
pesada, dura, para tirar os
tijolos de barro que caram da
parede, degenerando numa
massa de barro duro sem
nada dentro. As picaretas vo
e vm, os tijolos de barro
cedem e logo v-se um
monte de terra solta.

para detectar qualquer


dureza ou objeto no cho
pelo tato e pelo som da
ponta de metal ao tocar a
terra. Muitas vezes a terra se
desgruda de uma pedra ou
vasilha assim que o objeto
solto. O saco de papel
comea a se encher de
cacos de cermica retirados
do cho. Agora remove-se
menos terra, e os meninos
no precisam correr to
rpido!
Enquanto examinamos as
peas de cermica, um dos
escavadores chama. Ele
encontrou um quadrado preto
de algumas polegadas de
comprimento; um pedao de
madeira, queimado num
incndio. Ser apenas um
pedao de madeira? No
modelado ou entalhado?
delicado demais para ser
pego. Com esptula e faca,
retiramos a pea do lugar num
bloco de barro, pousando-o
numa caixa de papelo com
fundo coberto de algodo para
ser levado ao nosso
laboratrio improvisado.
O tratamento tcnico
pode enrijec-lo antes de ser
estudado. Ainda que seja
simplesmente uma massa
informe de madeira, os
botnicos podem identificar a
rvore e os especialistas em
fsica atmica podem medir
sua idade pelo teste do

Os dois homens param,


afastando-se para descansar.
No seu lugar vm os quatro
operrios que, com as ps,
vo encher de terra os
cestos que os meninos
depois carregaro. Eles
enchem um balde com duas
ou trs ps de terra. Os
meninos erguem os cestos
aos ombros e se arrastam
lentamente para descarregar
a terra no limite do morro.
(As escavaes so muitas
vezes realizadas depois da
colheita, quando os homens
tm pouco trabalho nos
campos e os meninos esto
de frias escolares.)
Observamos atentos,
verificando se a terra no
passa mesmo de tijolo
esfarelado, at que as
picaretas atingem um solo de
cor diferente. Sob os tijolos
cados encontra-se uma
camada de entulhos. Talvez
estejamos perto do assoalho.
Os cavadores aguardam
enquanto analisamos o cho
com esptulas. O solo escuro,
cinzento, tem vrias
polegadas de espessura e se
estende por alguma distncia.
Todos os tijolos cados tm de
ser retirados antes de uma
escavao mais profunda.
medida que as
picaretas talham o solo,
anotamos a mudana no
caderno, damos um nmero
nova camada e
preparamos um saco,
assinalado com o nmero da
escavao, a camada e a
data, prontos para quaisquer
achados. Enfim a estril
massa de tijolos removida.
A parede aparece livre num
dos lados, com trechos de
fina argamassa de barro
ainda grudada.
Agora os escavadores
trabalham com cuidado no
solo cinzento. So treinados
36

carbono 14. (Todos os


organismos vivos contm um
istopo de carbono radioativo,
C14, em proporo regular.
Depois da morte, essa
substncia comea a se
desintegrar num ritmo
conhecido, de modo que
metade dela ter
desaparecido depois de 5
730 anos. Medir a proporo
de carbono 14 do material
permite o clculo da sua
idade.) H grande quantidade
de cacos de cermica os
povos antigos eram muito
negligentes e bem
desleixados. Enchemos dois
sacos e ainda precisamos
requisitar um cesto para
recolher todos os cacos.
Desenterramos muito
mais madeira, pedaos
maiores das vigas de um
telhado ou de um assoalho, e
portanto precisamos retirar
mais amostras e medir a
posio de cada uma,
anotando tudo no esboo de
uma planta. Deixando as
picaretas de lado, os
operrios raspam

Um estu d a n te d e a rq u eologia
d in a m arq u s p en eira terra em
busca d e m oed as no stio d e um a
a ld eia ju d ia d o scu lo Vd. C., nas
colin a s d e Gol.

U M DIA DE ESCAVAO

delicadamente com
esptulas e facas.
Alm de cermica e
madeira, vemos em certo
ponto manchas verdes no
solo. A terra recortada bem
devagar. Encontramos um
anel de cobre completo,
embora bastante corrodo,
com um escaravelho egpcio
como gema. Antes de o
retirarmos, sua posio
anotada, pois isso pode
ajudar a informar por que
estava justamente no local
em que foi encontrado. Todos
se alegram. Desenterramos
um belo achado .
Mal acabamos de
colocar o anel numa caixa
com etiqueta bem visvel,
quando um dos meninos
volta correndo. Ao
descarregar a terra, seu
olhar atento viu o faiscar de
uma cor brilhante. Na palma
da mo ele segura uma
minscula conta de pedra
vermelha polida. A conta
posta num envelope,
devidamente etiquetado, e
faz-se uma anotao no livro.
O nome do menino
tambm escrito no envelope
boa nota para ele!
Trs horas j se
passaram, e estivemos bem
ocupados. Hora do caf da
manh. De volta sede da
escavao, comemos ovos,
cozidos ou fritos, po e mais
gelia de damasco, com ch
ou caf para beber. Temos
meia hora para descansar,
debater as descobertas e
progressos, avisar o
registrador de que talvez
venham mais achados. Seu
trabalho desenh-los e
descrev-los para os
registros da expedio e do
Departamento Nacional de
Antigidades.
Na segunda metade da
manh o ritmo de trabalho
diminui, com a aproximao
do meio-dia. Logo ser hora

de terminar a escavao do
dia. Mas as coisas so
mesmo imprevisveis: poucos
minutos antes do final do
trabalho, um dos
escavadores se levanta,
segurando com cuidado
alguma coisa nas mos, e
caminha at ns. Achou algo
que jamais vira antes.
Todos se renem em
volta para observar uma
pequena massa de barro
marrom. Um lado plano est
coberto de pequenas marcas
gravadas. uma tabuinha de
cuneiformes babilnicos,
uma descoberta notvel, um
documento escrito que talvez
d nomes e personalidades
s mudas paredes e cacos
de cermica. Mas, quando
avidamente pegamos a pea.
vemos que duas bordas
foram recentemente
quebradas. Ser que as
outras partes ainda esto no
cho, ou ser que nenhum
de ns as notou?
O homem mostra
desapontamento e volta para
procurar; os meninos e os
homens das ps peneiram a
terra solta. Logo todos esto
radiantes. Um pedao estava
num dos cestos, pronto para
ser levado l para baixo; dois
outros ainda estavam no
cho. As posies das peas
so registradas, e depois
todas so solenemente
levadas sede, onde a
notcia se espalha sem
tardana.
Correndo do outro lado
da colina vem o epigrafista, o
especialista em inscries e
lnguas, que passou trs
tristes semanas sem uma
nica inscrio para estudar.
Com pincel e alfinete ele
limpa a sujeira que cobre as
duas primeiras linhas, um
gro d poeira por vez. Todos
aguardam. O que est
escrito? uma carta
endereada a um rei, o rei da

cidade que todos


acreditavam ter existido no
local. Agora j no h mais
dvidas.
A refeio est pronta:
uma interrupo, mas muito
bem-vinda. O debate
continua mesa. Registros
de outras cidades falam
desse rei e de seus coevos,
portanto podemos atribuir-lhe
data aproximada. Quanto
tempo depois disso ser que
a tabuina ficou numa estante
dentro da construo? Ser
que estamos escavando o
interior do palcio? Ser que
encontraremos mais
tabuinhas, mais anis?
Depois de comer, a
maior parte dos
componentes da expedio
faz uma sesta de uma ou
duas horas; tomam banho,
fazem a barba, escrevem
cartas. Revigorados,
continuamos a limpar e a
desenhar os achados,
selecionando e reparando as
peas de cermica, traando
plantas, tirando fotografias e
estudando a tabuinha. O sol
se pe, acendem-se as
lmpadas de parafina. O
cozinheiro prepara um jantar
especial pernas de r de
um rio vizinho , uma

Artista, no p rp rio sitio, fa z cpia


cuidadosa d e um retrato em relevo
d o fa ra Tutancmon.

mudana em relao
comida enlatada comprada
na cidade a 32 quilmetros
dali. Contentes, vamos
dormir, tropeando pelo ptio
irregular sob a luz da lua;
sonhamos com mais
tabuinhas, mais vasos,
palcios, anis e arquivos. A
colina tem muito mais
tesouros a revelar!
O dia de escavao'1
descreve a forma tradicional
de explorao arqueolgica
no Oriente Prximo. O diretor
de uma pequena equipe de
especialistas da Europa ou
dos Estados Unids, ou do
prprio pas oriental vizinho,
trabalha com mo-de-obra
local. Nos ltimos anos,
alguns diretores tm
recebido estudantes e outros
voluntrios para trabalhar
nos stios, dispensando
quase completamente os
operrios locais.

S PODE SER O DILVIO!

eonard Woolley, o arquelogo


encarregado de Ur, instruiu seu operrio a
cavar um pequeno buraco para encontrar a
superfcie em que os primeiros colonos
haviam construdo suas cabanas de junco.
Isso assinalaria o marco zero da grande Ur
dos caldeus.
O operrio cavou at um leito limpo de
argila, sem fragmentos de cermica. o
fundo, senhor, gritou o homem. Mas
Woolley no se convenceu.
O operrio ainda estava a mais de dois
metros acima do nvel do mar, e Woolley sups
que esse era tambm o nvel original.
Contrariado, o homem concordou em cavar
mais fundo. Cavou, cavou, retirando 2,5 metros
de solo limpo, e depois mais peas de cermica
comearam a aparecer. Afinal alcanou o
verdadeiro solo virgem, um metro abaixo do
atual nvel do mar, e cerca de 19 metros abaixo
da superfcie do monte de runas.
O que significava aquela espessa
camada de solo estril?
Woolley achou que sabia e, quando viu
que dois ajudantes seus no conseguiam
achar resposta, voltou-se para sua mulher,
que comentou: Ora, s pode ser o dilvio.
Quando o solo foi analisado, provou-se ser
lodo depositado pela gua. Com base nessa e
em outras descobertas relacionadas, Leonard
Woolley afirmou que havia encontrado provas
materiais do grande dilvio narrado pelos
relatos sumrio, babilnico e hebreu.
Foram vrios os autores que se
interessaram pela descoberta de Woolley.
Alguns a encararam como prova do relato
bblico de No. Outros a viram simplesmente
como vestgios de uma das muitas enchentes
38

que submergiram as cidades da Babilnia.


As notcias do nvel do dilvio em Ur
mal se haviam espalhado quando outro
escavador afirmou que tambm encontrara
uma camada de lodo deixado pelo dilvio.
Ele trabalhava em Quis, 220 quilmetros
ao norte de Ur.
Comeava ento o debate.
A camada de Ur, depositada por volta
de 4000 a.C., era muito mais antiga do

S PODE SER O D ILVIO !

Lra

o.
s

que a de Quis. Ser que uma delas


representava o dilvio?
Escavaes em outros locais da
Babilnia revelaram camadas limpas como
a de Quis, pertencentes mais ou menos
mesma poca, cerca de 2800 a.C.
Nenhum dos nveis de outros stios
pertencia mesma poca do de Ur.
Muitos estudiosos afirmam hoje que
alguns desses depsitos posteriores
assinalam o perodo do dilvio.
E o afirmam porque a data coerente
com as informaes preservadas nas
tradies babilnicas. Algumas das listas dos
primeiros reis comeam com os deuses
fundadores da dinastia real. Depois de
alguns reinados, a seqncia interrompida
Ento veio o dilvio e se segue novo
incio. Outras listas comeam com o
primeiro rei depois do dilvio, e na sua
linha sucessria encontramos um soberano
cujas prprias inscries sobreviveram.

Como arqueologicamente esto datadas por


volta de 2600 a.C., podemos situar as
enchentes um ou dois sculos antes.
No h dvida de que o dilvio foi um
acontecimento catastrfico que
permaneceu na lembrana humana
enquanto durou a civilizao babilnica.
Vrios escritos referem-se a ele como
marco no tempo. Foi evidentemente mais
que uma pequena enchente local, o tipo de
coisa que a maioria das cidades ribeirinhas
de Babilnia podia esperar. No entanto,
ainda no estamos seguros de que esses
depsitos de lodo e de argila sejam
vestgios do dilvio.
Em Ur, admitiu Woolley, o lodo no
cobria todo o stio. A grande profundidade
de solo limpo que ele cavou parecia
resultado de gua correndo contra parte do
monte de runas, talvez ao longo de um
perodo bem extenso. Alguns dos outros
depsitos tambm no parecem ter

O cu m e nevado do m on te Ararate,
na Turquia oriental, ergue-se contra
o cu. A B blia diz que f o i nos
m ontes d e Ararate q ue a arca de
N o veio a encalhar depois do
dilvio.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Entre os docum entos das escavaes


d e Ur, pu b lica dos em 1956, est
essa ilustrao vista p o r dentro do
p o o que atravessava um a espessa
cam ada d e lodo. L eonard Woolley
afirm ou ser ela um a p rov a do
dilvio.

destrudo nem submergido as construes


em que foram encontrados. Talvez a senhora
Woolley estivesse errada, afinal, e fosse
somente uma enchente, e no o dilvio.
Outra descoberta empolgante sobre o
dilvio foi feita bem antes das escavaes em
Ur. Na dcada de 1850, sir Henry Layard
desenterrou nas runas de Nnive milhares de
pedaos de tabuinhas de argila, que
formaram a biblioteca do rei assrio
Assurbanipal e foram quebrados e esquecidos
por ocasio da destruio do palcio, em 612
a.C. Layard levou as tabuinhas para o Museu
Britnico, em Londres. Ao longo dos anos os
estudiosos catalogaram e identificaram as
peas, divulgando seu trabalho em livros e
em peridicos cientficos.
Em 1872, George Smith estava absorto
na sua tarefa quando percebeu que os
fragmentos espalhados sobre a mesa
pertenciam a uma histria do dilvio. No se
tratava de uma enchente comum, nem era
somente a histria de um dilvio qualquer.
Tinha incrveis semelhanas com a histria de
No, registrada no livro bblico de Gnesis.
Smith divulgou sua descoberta numa
reunio da Sociedade de Arqueologia
Bblica, provocando sensao.
Os relatos babilnico e bblico
claramente tinham tanto em comum que
no podia haver dvida de que havia entre
eles um forte vnculo. Mas que vnculo era
esse? Ser que a narrativa hebria era

40

baseada na babilnica, a babilnica na


hebria, ou ambas tinham fonte comum?
Desde o anncio da descoberta, a
primeira possibilidade ganhou maior
apoio. A segunda tida como improvvel,
pois o relato babilnico data pelo menos
de 1600 a.C., bem anterior composio
do texto hebreu.
A terceira opo de que as histrias
tm uma origem comum sempre
defendida por um nmero pequeno de
especialistas. A migrao de Abrao de Ur
at Cana poderia ter levado o relato para o
oeste; muitos estudiosos acham que os
israelitas o devem aos cananeus.
Mas qual a histria do dilvio
babilnico? Os captulos de 6 a 9 de
Gnesis narram o dilvio como parte da
contnua histria das relaes de Deus com
a humanidade. O relato que George Smith
encontrou tambm faz parte de uma
narrativa maior. Est na dcima primeira e
na ltima tbua da Epopia de Gilgams.
A. epopia conta como o antigo rei
Gilgams tentou conquistar a imortalidade.
Depois de muitas aventuras, alcanou uma
terra remota, onde vivia o nico homem
que se tornara imortal, um homem
chamado Um-napishtim, o No
babilnico. Ele contou a Gilgams sobre o
dilvio para explicar por que os deuses lhe
haviam dado a vida eterna. Depois de
contar a histria, mostrou a Gilgams que
no podia alimentar esperanas de tornarse imortal e mandou-o de volta para casa.
Vrios detalhes e peculiaridades fazem
supor que a Histria do dilvio babilnico
a princpio no fazia parte da Epopia de
Gilgams. Graas descoberta de outro
poema, conhecido como Epopia de
Atrakhasis, a histria pode hoje ser vista
dentro do cenrio correto.
Como Gnesis, a Epopia de Atrakhasis
narra a criao do homem e sua histria at
o tempo do dilvio e a nova sociedade que
se estabeleceu depois dele. Aqui a razo do
dilvio clara, ao contrrio do que acontece
na Epopia de Gilgams. A humanidade
fazia tanto barulho que o deus-chefe na terra

S PODE SER O D ILVIO !

C onstrues d e ju n co , s m argens do
Eufrates, lem bram que essa um a
regio ribeirinha baixa, propensa a
enchentes.

no conseguia dormir. Os deuses, sem


poder resolver o problema de outro modo,
enviaram ento o dilvio para destruir
esses perturbadores seres humanos,
silenciando-os para sempre.
As semelhanas entre as histrias
babilnica e hebria so fceis de ver. Mas
h diferenas notveis que no devem ser
desprezadas. A diferena bsica o
monotesmo do relato hebreu, em contraste
com os muitos deuses que atuam na
narrativa babilnica. Igualmente diferente
a atitude moral. Os detalhes tambm
diferem quanto forma e o tamanho da
arca (a babilnica, um cubo, dificilmente

poderia flutuar), a durao do dilvio e o


envio das aves.
As semelhanas dos relatos e o
reconhecvel cenrio mesopotmico levam a
crer que tiveram origem comum. Os indcios
arqueolgicos de enchentes na Babilnia,
alm da forte tradio que mostra a
possibilidade de um dilvio grande e
desastroso, somados aos relatos sobre este,
apontam para um acontecimento
catastrfico no incio da histria. Quanto se
trata de interpretar esse fato, o relato bblico
claramente se diferencia dos outros,
sustentando no ser somente uma narrativa
humana, mas a revelao divina.

A HISTRIA BABILNICA DO DILVIO

A histria babilnica do
dilvio, como narrada na
Epopia de Gilgams, ocupa
quase 200 versos de poesia.
Os seguintes excertos
revelam a linha principal da
histria e mostram o seu tom.
Os deuses em conselho
decidiram mandar o dilvio, e
Ea, o deus responsvel pela
criao do homem, jurou
perante o conselho que nada
diria humanidade sobre a
deciso. Porm, Ea quis avisar
seu adorador, Ut-napishtim, e
assim falou casa dele:

os entrar [...]
Chegou o tempo determinado [...]
Olhei o cu, o tempo,
O tempo era terrvel de ver.
Entrei no barco e fechei a
porta [...]

Toda a prata que tinha pus a


bordo,
Todo o ouro que tinha pus a
bordo,
Todas as criaturas vivas que
tinha pus a bordo.
Fiz entrar no barco toda a
minha famlia e os meus
parentes.
Os animais domesticados e
selvagens,
Todos os artesos, mandei-

Com o primeiro claro da


alvorada.
Uma nuvem negra se ergueu
no horizonte.
Dentro dela, troveja o deus

Cabana de juncos, cabana


de juncos, parede, parede!
Ouve, cabana de junco;
presta ateno, parede!
Ele na verdade se dirigia a
Ut-napishtim:
Derruba a casa, constri um
barco!
Abandona as riquezas, busca
a vida!
Despreza as posses para
salvar a vida!
Leva a bordo a semente de
todas as criaturas.
O barco que construirs,
Suas medidas devem ser
todas iguais,
A largura e o comprimento
devem ser os mesmos.
Segue-se um dilogo sobre
como Ut-napishtim deve
explicar o trabalho aos seus
conterrneos e como
reconhecer o tempo do dilvio.
A soluo era ocultar deles o
fato e lev-los a pensar que os
deuses os abenoariam. Depois
descreve-se a construo do
barco. Terminada a obra, Utnapishtim falou:
Tudo o que eu tinha pus a
bordo,
42

Datada d o sculo VII a. C., esta


tabuinha d e argila coberta d e
inscries, a d cim a p rim eira da
verso assria da Epopia d e
Gilgams, contm o relato
b abilnico d o dilvio.

A HIST RIA BABILNICA DO DILVIO

das tempestades [...]


O deus do mundo
subterrneo rompe os
esteios da barragem,
O deus guerreiro lidera a
enchente das guas.
Os deuses erguem as
tochas,
Ateando fogo terra com
suas labaredas.
O terrvel silncio do deus
das tempestades alcanou
os cus,
E transformou toda a
claridade em trevas.
[...] da terra
esmigalhada como um vaso.
Durante um dia a
tempestade
[rugiu]
Soprou forte [...]
Como uma batalha, o poder
divino desabou sobre o povo.
Ningum conseguia ver seu
vizinho.
As pessoas no podiam ser
reconhecidas do cu.
Os deuses ficaram
assustados diante do dilvio.
Subiram ao cu do deuschefe,
Os deuses escondiam-se
como ces, agachando-se
diante da porta.
A deusa Istar berrou como
mulher em trabalho de parto

[...]
Os deuses choraram com
ela [...]
Durante seis dias e sete
noites
O vento, o dilvio, a tormenta
castigaram a terra.
Quando chegou o stimo
dia, a tempestade e o dilvio
cessaram a guerra
Na qual haviam lutado qual
mulher em trabalho de parto.
Olhei o tempo: estava calmo,
E toda a humanidade virara
lama.
A terra era plana como um
telhado plano.
Abri a janela, luz brilhou no
meu rosto.
Agachando-me, sentei e
chorei [...]
No monte Nisir o barco

sobre a terra.
Ento disse Deus a No: O
fim de todos seres humanos
chegado perante mim, pois
a terra est cheia da
violncia dos homens.
Destru-los-ei juntamente
com a terra. Faze para ti uma
arca de madeira de cipreste:
fars compartimentos na
arca, e a revestirs de
betume por dentro e por fora.
Desta maneira a fars: o
comprimento da arca ser de
trezentos cvados, a sua
largura de cinqenta e a sua
altura de trinta. Fars na arca
uma janela e lhe dars um
cvado de altura. A porta da
arca pors no seu lado; fars
um primeiro, um segundo e
um terceiro andares. Eu
trago o dilvio sobre a terra,
para destruir tudo o que tem
vida debaixo dos cus; tudo
o que h na terra expirar.
Mas contigo estabelecerei a
minha aliana, e entrars na
arca tu e contigo os teus
filhos, a tua mulher e as
mulheres de teus filhos. De
tudo o que vive, de tudo o que
carne, dois de cada espcie,
fars entrar na arca, para os
conservares vivos contigo;
macho e fmea sero. Das
aves conforme a sua espcie,
de todos os animais conforme a
sua espcie, de todo rptil da
terra conforme as suas
espcies, dois de cada espcie
viro a ti, para os conservares
em vida. Leva contigo de tudo o
que se come, e ajunta-o para ti; e
te ser para mantimento, a ti e a
eles. Assim fez No, conforme a
tudo o que Deus lhe mandou [...]
Assim foram exterminados
todos os seres que havia
sobre a face da terra, o
homem e o animal, os
rpteis, e as aves dos cus,
foram extintos da terra;
ficou somente No, e os
que com ele estavam na
arca. E prevaleceram as
guas sobre a terra cento e
cinqenta dias.

encalhou [...]
Quando veio o stimo dia,
Enviei uma pomba, soltando-a.
A pomba foi, depois voltou,
Pois no tinha onde pousar, e
por isso retornou.
Depois enviei uma
andorinha, soltando-a.
A andorinha foi, depois
voltou,
Pois no tinha onde pousar, e
por isso retornou.
Ento enviei um corvo,
soltando-o.
O corvo foi e viu as guas
baixando;
Comeu, sobrevoou a regio e
no retornou.
Levei para fora as oferendas
e com elas fiz um sacrifcio
aos quatro ventos,
Ofereci uma libao no cume
da montanha,
Os deuses sentiram o
aroma,
Sentiram o odor agradvel,
Reuniram-se como moscas
em torno do sacrificador.
Quando afinal a grande
deusa (Istar) chegou,
Ergueu o grande colar de
contas em forma de moscas
que o deus-chefe fizera para
deleit-la.
Ouam todos os deuses aqui:
assim como jamais me
esquecerei do meu colar de
lpis-lazli, tambm sempre
me lembrarei desses dias, e
jamais me esquecerei deles...
Depois da disputa acerca dos
sobreviventes e da
recomendao de punir as
pessoas pelos seus pecados,
os deuses determinaram a
imortalidade de Ut-napishtim
e de sua mulher.
O relato bblico comea em
Gnesis 6. O tom e o colorido
so bem diferentes dos da
narrativa babilnica.
Viu Deus a terra, e que
estava corrompida, pois
todas as pessoas haviam
corrompido o seu caminho
43

Lembrou-se Deus de No, e


de todos os animais
selvagens e de todos os
animais domsticos que com
ele estavam na arca; e Deus
fez passar um vento sobre a
terra, e as guas abaixaram.
Cerraram-se as fontes do
abismo e as janelas dos
cus, e a chuva dos cus se
deteve. As guas se foram
retirando de sobre a terra. No
fim de cento e cinqenta dias
as guas haviam abaixado, e
a arca repousou, no stimo
ms, no dia dezessete do
ms, sobre os montes de
Ararate. E as guas foram
minguando at o dcimo
ms, e no dcimo ms, no
primeiro dia do ms,
apareceram os cumes dos
montes.

TESOUROS REAIS DE UR

0 arranjo d e flo res e folh a s d e ouro


pa ra os cabelos p erten ceu a uma
rainha d e Ur.

ir Leonard Woolley estava escavando em


Ur havia poucos dias, em 1923, quando um
dos seus operrios desenterrou um tesouro
de contas de ouro e pedra. Os homens eram
novos no trabalho, ainda sem treinamento, e
Woolley temia que o surgimento do ouro
pudesse levar a escavaes secretas e ao
contrabando. Ele sabia que havia mais a
encontrar, mas interrompeu a escavao no
stio por quatro anos, at 1926.
Woolley tambm estava inseguro quanto
quilo que o homem encontrara. Ningum
vira jias como aquelas antes. Um arquelogo
experiente sups que proviessem da Idade
Mdia, tendo entre 500 e 600 anos de idade.
Woolley, porm, pensava que o tesouro
pudesse ser dois mil anos mais antigo,
datando do perodo persa ou de pouco antes.
Quando Woolley colocou novamente
homens trabalhando no local, o resultado
foi impressionante. Encontraram um
cemitrio com centenas de sepulturas
cavadas ao longo de um perodo de vrios
sculos num depsito de detritos mais
antigo. A maioria dos sepulcros era bem
simples. Cada sepultura continha um
esqueleto e alguns vasos, s vezes algumas
jias, alm de ferramentas ou armas.
Dezesseis sepulcros eram bem
grandiosos. Grandes poos foram cavados
at cerca de nove metros abaixo da
superfcie, para abrir um espao de at 11
x 5 metros no fundo.
Para alcanar o fundo, os construtores
dos tmulos escavaram um fosso inclinado
que descia at embaixo. No cho
construram uma pequena cmara
abobadada de pedra ou tijolo para os
44

mortos. Mas esses grandes fossos eram


planejados para conter mais de um corpo.
Para espanto do arquelogo, dezenas de
corpos jaziam no cho de cada fosso. Perto
do p da rampa havia esqueletos de bois,
outrora arreados a uma carroa. Os arreios
j se haviam decomposto, mas alguns
tinham contas costuradas que ainda
estavam nas linhas onde os arreios corriam.
Woolley identificou os esqueletos
humanos ao lado dos bois como condutores
dos animais. Outros corpos pertenciam a
guardas com lanas e capacetes, estacionados
ao p da rampa. Mais numerosos ainda eram
os servos da corte. Os msicos estavam com
suas harpas e liras, as damas ostentavam nos

TESO U RO S REAIS DE UR

cabelos belos arranjos de flores e folhas


moldadas em lminas de ouro e prata.
Todos os corpos estavam to
ordenadamente dispostos, que Woolley
concluiu que as pessoas haviam descido
andando a rampa at suas posies, onde
se deitaram e tomaram veneno num
pequeno copo. (Alguns dos copos
estavam ao lado dos corpos.) Depois
vieram outras pessoas e arrumaram a
cena, matando os bois (alguns dos quais
jaziam por sobre seus condutores
humanos) e saindo a seguir. Com
grandes cerimnias e oferendas, o fosso
foi fechado com terra.
Ladres antigos haviam aberto um
tnel at os tmulos e mexido nos
sepulcros centrais. Levaram tudo o que
puderam, e ainda deixaram muita coisa
para os homens de Woolley. Pelo que
restou, deduz-se claramente que eram
tmulos de reis. A realeza tinha de
descer sepultura com toda a pompa de
estado que havia desfrutado em vida.
Seus servos tinham de ir tambm com
eles, e provavelmente era uma honra ser
escolhido.

Os processos de decomposio haviam


destrudo as roupas, a cestaria, o couro e os
objetos de madeira; porm, com brilhantes
tcnicas improvisadas, Woolley muitas
vezes conseguiu preservar vestgios de
madeira apodrecida, ou pelo menos
registr-los. Se os operrios encontravam
um buraco no cho, ele derramava ali
gesso de Paris. Quando o gesso se
solidificava, eles cortavam o solo em volta
para ver o que houve um dia ali. Dessa

45

A m sica, assim com o a arte, fa z ia


p a rte d a vida cu ltu ra l d e Ur. S a
cabea d e touro, d e ouro, e a
decorao em m osaico dessa lira
(abaixo, esquerda) pud eram ser
recuperadas, mas os registros
cuidadosos d e Woolley acerca dos
objetos d e m adeira decom postos
tornaram p ossvel sua reconstruo.

Um dos tesouros m ais preciosos d e


Ur a fig u ra d e um bode (abaixo),
decorada com ouro, prata, lpislazli e conchas.

TESO U RO S D OS TE M PO S BBLICOS

A m ais fa m osa das p ea s dos


tm ulos reais d e Ur um
m osaico d e conchas, ca lcrio
verm elh o e lpis-lazli. Um lado
m ostra cenas d e gu erra, o outro
(acim a) exibe o ba n q u ete da
vitria e o d esfile da p ilh a gem .
Vrios sculos antes d e Abrao,
os artesos d e Ur j eram capazes
d e p rod u z ir obras d e tcn ica
p erfeita .

forma recuperaram-se os formatos de harpas


e liras, hastes de lanas e muitos outros
objetos de madeira.
Pela tcnica e pela perspiccia de
Woolley, soube-se mais sobre a cultura de
Ur por volta de 2500 a.C. do que sobre
qualquer outra cidade babilnica da poca.
Os tmulos reais de Ur refletem a
riqueza da cidade. Reis e rainhas bebiam em
grandes copos de ouro e prata. Como
ostentao, os reis usavam adagas com
lminas de ouro, e as rainhas, belssimas
jias de ouro e pedras coloridas. Durante os
banquetes, ouviam cantores acompanhados
de cordas e flautas.
Pedra e metais no so encontrados na
Babilnia. Esses materiais chegavam ali via
comrcio ou conquista de terras

As ferra m en ta s d e ouro tam bm


so dos tm ulos reais d e Ur.

46

estrangeiras: o lpis-lazli, do distante


Afeganisto. Em alguns dos tmulos
encontraram-se selos de pedra dos donos,
com os nomes e ttulos gravados. Isso
possibilitou que os mortos fossem
dispostos no cenrio histrico.
Os tesouros de Ur no tm vnculo
direto com a Bblia. Como muitas
descobertas menos espetaculares, revelam a
tcnica perfeita dos artesos e do indcios
das crenas da poca nesse caso, uma
espcie de auto-sacrifcio detestvel tanto
ao judasmo quanto ao cristianismo.
Datam de vrios sculos antes do tempo
de Abrao, lembrando-nos que o incio da
histria de Israel est inserido no numa
era de povos primitivos, mas num mundo
de homens j altamente civilizados.

MANCHETE:
A Cidade Perdida de Ebla

emana apos semana os operrios


labutavam sob o escaldante sol srio.
Arquelogos italianos os contratavam por
dois meses todo ano, e esses homens
escavavam as colinas que eles e seus pais
chamavam de Tell Mardikh. A primeira
temporada foi em 1964; outras vieram
em 1965,1966 e 1967.
Obviamente uma cidade importante
jazia oculta ali. Uma alta barreira em torno
do stio assinalava o muro da cidade, e um
porto robustamente construdo dava
acesso a ela pela face sudoeste. Um homem
da regio desenterrou uma pedra esculpida
ao lado de uma elevao no centro da rea
murada, e os arquelogos encontraram
mais bacias grandes de pedra decorando
um grande templo.
Todas essas construes datavam do
perodo intermedirio da Idade do Bronze,
entre 2000 e 1600 a.C. No entanto,
ningum sabia o nome da cidade. A
resposta veio em 1968. Construtores do
perodo persa, cerca de 500 a 400 a.C.,
encontraram parte de uma antiga esttua e
a tomaram como pedra til. Inscrito nela
estava o nome do rei que a mandara
esculpir, mais de mil anos antes. Ele
dedicou a esttua a Istar, deusa do amor e
da guerra, a Vnus babilnica. Ao lado do
nome do rei estava seu ttulo: Rei de Ebla.
Ebla era o nome de uma cidade que
os poderosos reis babilnicos Sargom e
Naram-Sin afirmaram ter conquistado
por volta de 2300 e 2250 a.C. Os
estudiosos a procuravam havia anos.
Geralmente a buscavam perto do rio
Eufrates, a 160 quilmetros de Tell

Mardikh. E claro que um rei poderia


viajar bastante para erigir uma esttua em
outra cidade, mas essa nica pedra no
provava que Tell Mardikh era Ebla.
Em 1975, veio a confirmao. Numa
construo sob o grande templo,
desenterraram-se milhares e milhares de
tabuinhas de cuneiformes, que
identificavam muito claramente o local.
Ebla fora encontrada!
As tabuinhas jaziam numa pilha no
cho de um pequeno recinto, num dos
lados de um ptio. Eram os arquivos de um
palcio que florescera por algumas geraes,
sendo depois incendiado. A alvenaria de
tijolos foi queimada no calor das chamas,
assim como as tabuinhas, que portanto
ganharam resistncia para suportar o
desgaste do tempo.
Soldados inimigos no deixam cartes
de visita, mas, como no temos motivo
para duvidar das bazfias de conquistas
de Sargom e de Naram-Sin, podemos
supor que o exrcito de um deles saqueou
o palcio de Ebla. Eles o pilharam
apressadamente, deixando para trs
muitas coisas preciosas para o arquelogo.
Pedaos de esttuas de pedra talhadas em
estilos babilnicos, restos de revestimento
de ouro e objetos de madeira
sofisticadamente entalhados, todos
chasmuscados pelo fogo, acabaram
caindo ao cho e foram cobertos pelos
escombros do edifcio.
Ebla chegou s manchetes quando um
importante especialista italiano comeou
a estudar as tabuinhas. To valiosas
quanto as outras descobertas, as palavras
47

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

escritas do vida ao cenrio. Datas, nomes


e personalidades acrescentam vivacidade a
objetos poeirentos e paredes desabadas.
Logo de incio as primeiras informaes
das tabuinhas foram intrigantes. Nos
documentos escritos mais antigos j
encontrados no noroeste da Sria, a
linguagem era mais prxima do hebraico
que do babilnico.
Ento anunciaram-se os nomes de
alguns eblatas. Entre os muitos
desconhecidos estavam alguns que tinham
um som mais familiar: Ismael, Ado, Daud
(Davi). Alguns nomes terminavam em e,
palavra que significa deus, e outros em ya.
Seria isso um padro, como os nomes
bblicos Miguel, que significa Quem
como Deus?, e Micaas, Quem como o
Senhor? (Jeov, ou Yahweh, abreviado em
Yah)? Seria esse. ya realmente o nome do
Deus de Israel (v. O gravador de selos)?
O especialista afirmou que era isso
mesmo, e alguns estudiosos concordaram
com ele. E foi alm: Ebla governava, ou
influenciava, uma regio muito extensa,
chegando mesmo a Hazor, Megido e
Laquis, em Cana, e s cidades da plancie

C. C ataldi Tassoni fe z o desenho


origin a l das pa rtes escavadas do
p a l cio real d e Ebla. Os arquivos
fica va m no p eq u en o recinto
d ireita dos cinco pilares.

do mar Morto, como Sodoma e Gomorra.


Um dos reis de Ebla chamava-se
Ebrium. Ser que esse nome era o mesmo
do antepassado de Abrao, ber,
mencionado em Gnesis 10.21, ou
guardava semelhana com a palavra
hebreu?
Os jornalistas interessaram-se pela
notcia. Ebla estampou revistas de todos os
tipos e foi saudada como prova da Bblia.
As tabuinhas ainda no haviam sido
apresentadas a outros estudiosos. S
circulavam os relatos do especialista
encarregado delas. Autores irresponsveis
ento imaginaram que os modernos
preconceitos polticos contra o Oriente
Prximo estavam impedindo o fluxo de
informaes, uma acusao inverdica.
As tabuinhas de Ebla so uma das
notveis descobertas arqueolgicas dos
anos 70. Lamentavelmente, a dimenso e a
novidade do achado levou o especialista
italiano a se precipitar, negligenciando
precaues normais no trabalho com uma
lngua desconhecida. Agora, uma equipe
internacional de especialistas,
principalmente italianos, com

M A NCH ETE: A CIDADE PERDIDA DE EBLA

representantes da Blgica, Reino Unido,


Frana, Alemanha, Iraque, Sria e EUA,
tem a responsabilidade de editar toda a
coleo. J descartaram a maioria das
revelaes sensacionalistas.
Localidades cananias no aparecem
nas tabuinhas. Ebla no tinha contatos
to ao sul, muito menos com as cidades
da plancie do mar Morto.
Os nomes terminados em ya podem
ser formas abreviadas, como Jimmy e
Tommy, ou talvez os nomes possam ser
lidos de outra forma. No havia um deus
chamado Ya em Ebla e nenhuma ligao
com o Deus de Israel.
Ebrium era um alto funcionrio, no
um rei. Seu nome pode ser o mesmo que
Eber, mas no h motivo para vincular os
dois homens. A associao com o termo
hebreu improvvel.
Mesmo a lngua das tabuinhas pode
revelar-se mais prxima de um dialeto
babilnico do que do hebraico, embora
alguns cidados de Ebla de fato falassem uma
lngua pertencente ao mesmo grupo semtico
ocidental a que o hebraico pertencia.
Dez mil documentos escritos num
local de que nada se conhecia previamente
podem muito bem revelar-se repletos de
dificuldades. Longos anos de pesquisa
sero necessrios para resolv-las.
Enquanto isso, as tabuinhas so valorizadas
por provar que a escrita babilnica se
propagou ao norte da Sria antes de 2300
a.C., por provar a prontido em anotar
todo tipo de atividade administrativa e
legal, em escrever cartas e obras literrias e
at em fazer dicionrios de lnguas
diferentes, e ainda por testemunhar na
regio a presena dos povos semticos
ocidentais em data precoce.
As runas posteriores de Ebla ilustram
os textos bblicos mais diretamente.
O grande templo prefigura, na sua
planta, o templo de Salomo, com
prtico, salo interno e recinto sagrado.
As propores, porm, so diferentes.
A realeza local era enterrada em

tmulos escavados sob o palcio do


mesmo perodo, 1800-1650 a.C. Ladres
pilharam os sepulcros, mas alguns
tesouros lhes escaparam. Contas de ouro
finamente trabalhadas eram enfiadas
formando colares. Havia braceletes de
ouro e um cetro com o nome de um fara
grafado em hierglifos de ouro.
Um belo anel de ouro, coberto com
minsculas bolinhas douradas, pendera
do nariz de uma dama. Pode-se imaginar
que o anel que Eliezer deu a Rebeca em
Har fosse parecido.
Ebla era uma cidade prspera nos dias
dos patriarcas.
Grandes descobertas muitas vezes
geram rumores que atiam falsas
esperanas e desorientam as pessoas. No
momento devido possvel fazer uma
avaliao abalizada e ver o que realmente
importante. Esse o caso de Ebla.
Quando a poeira levantada pelos
primeiros relatos j estiver assentada,
Ebla ser vista como um stio-chave
para a histria primitiva da Sria,
proporcionando brilhantes revelaes
acerca do nvel de cultura da regio
antes dos tempos dos patriarcas e
durante seu perodo. As tabuinhas
daro a conhecer mais claramente as
primitivas lnguas semticas, ampliando
assim nossa compreenso dos hebreus.
49

Foi a descoberta d e m ilhares d e


tabuinhas d e argila, os arquivos do
palcio, que p erm itiu id en tificar
com certeza a "cid a d e p erd id a d e
Ebla.

UR: A CIDADE DO DEUS DA LUA

trem avanava ruidosamente noite


adentro, alguns privilegiados passageiros
adormeceram nos beliches, outros
cochilavam em assentos duros. Com um
solavanco, o trem parou; olhos sonolentos
espiavam pelas janelas. O nome da estao,
Entroncamento de Ur, tinha um ar
irreal. Descemos e passamos o resto da
noite numa pousada prxima. Na manh
seguinte, atravessando cerca de dois
quilmetros da lisa plancie, alcanamos as
runas da cidade a Ur dos caldeus.
O
local marcado por um bloco
macio de alvenaria de tijolos, que pode ser
visto a quilmetros de distncia. Era o
templo de Sin, deus da lua, o deus

O tem plo do deus lu n ar dom ina


as runas d e Ur. Tem m ais de
quatro m il anos e f o i construdo
num a srie d e plataform as em
degraus, com a casa do deus no
topo. A torre d e B a b el bblica
era p rova velm en te um a torretem plo desse tipo.
50

principal adorado pelo povo de Ur.


Embora o templo seja ainda mais
antigo, a parte principal do edifcio hoje de
p foi erguida por um rei de Ur h mais de
quatro mil anos. Ele a construiu numa srie
de plataformas, uma sobre a outra, cada
qual menor que a imediatamente inferior.
Na terceira plataforma ficava o santurio
onde as pessoas acreditavam viver o deus.
Os babilnios chamavam a torre
zigurate, que significa o cume de uma
montanha. Esse tipo de templo era uma
caracterstica tpica das cidades babilnicas
(v. A glria que foi Babilnia), erguendose bem acima da paisagem plana, um
marco para honrar os deuses e mostrar a

U R: A CIDADE DO DEUS DA LUA

riqueza do rei. Na cidade em tomo do


templo encontram-se runas de outros
templos, palcios e tmulos, alm das
casas de famlias ricas.
Quando sir Leonard Woolley, o
arquelogo encarregado da escavao de
Ur, retirou os detritos e tijolos cados
das casas, encontrou duas reas muito
bem preservadas. Um rei da Babilnia
havia destrudo Ur por volta de 1740
a.C., ateando fogo a algumas das
construes. Os habitantes fugiram, e
s alguns voltaram a viver novamente
nas casas. Woolley foi capaz de traar as
plantas de muitas ruas, casas, lojas e
pequenos santurios esparsos. A partir
dessas descobertas, conseguiu
reconstruir seu aspecto e imaginar
como era a vida na cidade.
Numa casa tpica da cidade, a porta
da rua ficava num pequeno vestbulo,
talvez dotado de uma jarra de gua para
os que chegassem lavar os ps. Uma porta
num dos lados dava para o ptio. Havia

outros cmodos em torno do ptio, entre


eles despensas, um banheiro e uma
cozinha. Na cozinha, s vezes havia um
poo, uma mesa de tijolos, um forno e
ms para fazer farinha, alm de vasos e
panelas que os ltimos donos deixaram
para trs. Um recinto comprido no
centro de um dos lados pode ter sido uma
sala de recepo.
As casas rabes construdas em
tempos recentes nas cidades do Iraque
seguem quase a mesma planta. Todos os
cmodos podem ser no piso trreo. As
casas da Babilnia mil anos antes dessas
de Ur eram tambm habitaes trreas.
Nas casas de Ur geralmente h uma
escadaria bem construda num dos lados
do ptio. Nenhuma das paredes alta o
bastante para provar que existisse um
andar superior, mas parece bem provvel
que houvesse cmodos no piso de cima.
A moblia no subsistiu. Esculturas,
gravuras em selos de pedra e modelos
feitos em argila, provavelmente

No tem po d e Abrao, alguns


cidados abastados d e Ur talvez
tenham m orado em sobrados
construdos nesse estilo. No centro
havia um p tio calado, com
banheiro, cozinha, capela e outros
cm odos em torno dele.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

brinquedos, mosrram as mesas e cadeiras


dobrveis, os objetos de vime e a cestaria,
alm das camas e tapetes que tornavam as
casas confortveis.
Em casas maiores, um dos cmodos s
vezes era transformado em santurio. Num
dos cantos ficava um altar de tijolos de
barro, cuidadosamente argamassado. Ao
lado, uma instalao semelhante a uma
lareira tinha uma chamin que alcanava o
teto, possivelmente para a queima de
incenso, e um banco de tijolos de barro
servia de mesa para copos de bebida e
pratos de comida. Nada revela o tipo de
culto executado nas casas. Mas
provavelmente os donos faziam oferendas,
orando aos deuses familiares e celebrando a
memria dos antepassados. O sentimento
familiar demonstrado em vinte das 69
casas desenterradas. Compartimentos
abobadados no subsolo eram cmaras
morturias. Podiam acomodar os restos

Um belo p rato d e ouro estava entre


as preciosidades descobertas nos
tm ulos reais d e Ur.

Um gra n d e lan ce d e degraus levava


ao p rim eiro pa tam a r do templo.
52

mortais de dez ou at doze pessoas, sendo


os sepulcros antigos afastados para o lado
a fim de abrir espao para os mais
recentes. Um sepultamento correto, criam
os babilnios, evitava que os mortos
assombrassem os vivos.
Tabuinhas de argila encontradas nas
casas, algumas em pequenas salas de
arquivo, revelam o que faziam os
ocupantes dessas habitaes. Entre eles
havia mercadores que faziam negcios
com parceiros ao sul (da regio do golfo
Prsico), a leste (Prsia) e a noroeste, at o
rio Eufrates (Sria). Havia empresrios
locais, sacerdotes e outras pessoas que
trabalhavam nos templos. Os registros
tratam da compra e da venda de casas e
terras, escravos e bens, de adoo,
casamento e herana, e de todos os
negcios de uma cidade agitada.
Em algumas casas havia quantidades
de tabuinhas de um gnero diferente. Em

U R: A CIDADE DO DEUS DA LUA

bolas arredondadas de argila, achatadas


em forma de bolo, alunos haviam
copiado a escrita cursiva do professor em
exerccios para aprender a formar os sinais
cuneiformes. O estgio seguinte era
copiar as inscries de reis anteriores, ou
hinos e oraes a deuses e deusas, ou
mitos e lendas de tempos distantes.
Devemos nosso conhecimento da
literatura sumria e babilnica atividade
desses professores e seus alunos. Para
facilitar o aprendizado da antiga lngua
sumria tinham tabelas de verbos e, para
a aritmtica, tabelas de razes quadradas e
cbicas, alm de nmeros inversos.
Tabuinhas de outras cidades babilnicas
do sculo XVIII a.C. exibem uma
compreenso correta do Teorema de
Pitgoras 1 200 anos antes de
Pitgoras o haver formulado!
Os cidados de Ur entre cerca de
2100 e 1740 a.C. desfrutavam de um
padro de vida bem elevado na prspera
cidade. Portanto, no de admirar que
se achassem superiores ao nmades que
viviam na regio semidesrtica alm das
terras banhadas pelo rio Eufrates.
Pessoas que no tinham habitao fixa,
que comiam carne crua e no davam aos
mortos uma sepultura decente mal
podiam ser chamados seres humanos!
Os povos nmades eram chamados
amorreus e parecem ter vindo da Sria.
\ ieram em nmeros to grandes, que os
reis de Ur ergueram uma muralha por
toda Babilnia para tentar mant-los
afastados.
Mais e mais amorreus vieram,
i;abando por superar a muralha e pr
um ponto-final soberania de Ur sobre
i Babilnia, por volta de 2000 a.C.

Gradualmente, os novos habitantes


adaptaram-se vida urbana e passaram
a morar em locais como Ur, lado a lado
com os habitantes naturais da cidade.
Esses amorreus falavam uma lngua
mais prxima do hebraico que do
babilnico, mas os escribas ainda
escreviam babilnico, pois era uma
lngua mais respeitada. Hamurbi, o
famoso rei da Babilnia (v. O cdigo
do rei Ham urbi...), pertencia a uma
famlia de amorreus.
Os nomes de Abrao e sua famlia
eram muito semelhantes ao nomes
amorreus. Os relatos bblicos fazem
supor que Abrao viveu numa data por
volta de 2000 a.C., talvez um pouco
antes ou depois. O livro de Gnesis, no
captulo 11, conta que a Ur dos caldeus
era sua terra natal. Assim, nesse
cenrio que devemos situar a primeira
fase da sua vida.
Que acentuado contraste com a vida
que ele adotou depois! Diante do
chamado de Deus, Abrao deixou uma
cidade sofisticada, com toda a sua
segurana e conforto, para tornar-se um
daqueles desprezados nmades!
No Novo Testamento, a Epstola aos
hebreus (cap. 11) toca no cerne dessa
notvel resposta:
Pela f Abrao, sendo chamado para
um lugar que havia de receber por
herana, obedeceu e saiu, sem saber para
onde ia. Pela f peregrinou na terra da
promessa, como em terra alheia,
habitando em tendas com Isaque e Jac,
herdeiros com ele da mesma promessa.
Pois esperava a cidade que tem
fundamentos, da qual Deus o arquiteto
e construtor.

53

O PALCIO DOS REIS DE MARI

O
s nes deixam muito poucos vestgios
da sua existncia para os arquelogos.
Depois de retirar as estacas das tendas e
caminhar para longe, qui deixem somente
algumas pedras num crculo enegrecido pelo
fogo. Portanto, somente pelos contatos
com agricultores e cidados urbanos que se
consegue saber algo sobre os nmades, e as
opinies podem ser um tanto parciais. Uma
descoberta, porm, vem revelando
informaes diretas sobre os nmades da
Mesopotmia por volta de 1800 a.C.
Em 1933, um grupo de rabes abriu
uma cova num monte s margens do rio
Eufrates para fazer uma sepultura.
Desenterraram uma esttua de pedra.
Relataram o achado e antes do final do ano
uma equipe de arquelogos franceses
comeou a trabalhar. Logo desenterraram
mais esttuas, e leram o nome da cidade de
Mari inscrita em babilnico numa delas.
Outros registros mostravam que Mari era
um lugar importante, mas a cidade no
havia sido encontrada at ento. As
escavaes tm continuado nas runas, com
algumas interrupes, at o presente.
Templos, um palcio, esttuas,
inscries e um vaso de tesouro enterrado,
todos datados de cerca de 2500 a.C., so
sinais da importncia de Mari na poca
em que os reis de Ur eram sepultados com
tamanha pompa. Bem depois desse
florescimento, Mari teve outro curto
perodo de poder. Por volta de 1850 a.C.
o chefe de um cl tomou a cidade e a
transformou no centro de um reino que
controlava o comrcio ao longo do rio
Eufrates, entre a Babilnia e a Sria. Com
54

os impostos advindos desse comrcio,


alm de outros negcios e da
agropecuria, os reis de Mari foram
capazes de erguer para si um enorme
palcio, que figura como uma das maiores
descobertas do Oriente Prximo.
O palcio de Mari ocupava mais de
2,5 hectares de rea e tinha mais de 260
cmodos, ptios e corredores. Inimigos
haviam saqueado o local e incendiado o
palcio. Depois as areias do deserto
encheram os cmodos at ficarem
totalmente cobertos. Assim as paredes
ainda tinham cinco metros ou mais de
altura quando os arquelogos escavaram
o local, e hoje h um telhado sobre
algumas partes do palcio, para proteger
as paredes; assim, os visitantes podem
caminhar dentro desse edifcio antigo e
impressionante.
Depois de retirar toneladas de areia de
cada cmodo, os escavadores esperavam
grandes recompensas. Alguns cmodos
estavam vazios, outros funcionavam como
despensas: fileiras de grandes vasos estavam
a postos para receber azeite, vinho ou
cereais. Havia quartos espaosos para o
rei, suas esposas e sua famlia, mais
acanhados para os funcionrios e servos.
Podemos imaginar os artesos ativos nas
suas oficinas, os secretrios nos seus
gabinetes, pasteleiros nas cozinhas. Havia
at jovens cantoras praticando para entreter
os convidados estrangeiros do rei.
Como sempre, as descobertas mais
informativas so os documentos escritos.
Havia tabuinhas de argila espalhadas pelo
cho de vrios cmodos. Um deles era a

O PALCIO DOS REIS DE MARI

sala de arquivo, onde ficavam guardados


esses documentos. No total, mais de vinte
mil textos cuneiformes aguardavam os
arquelogos no palcio de Mari.
Os escribas anotavam cada detalhe da
vida do palcio. As tabuinhas registram a
quantidade de vveres que entrava no
palcio cereais, legumes e verduras de
todos os tipos, e vrias centenas
relacionam os alimentos que iam mesa
do rei diariamente.

Centenas de cartas levam ao rei notcias


de todo o seu reino. Um funcionrio relata
progressos na fabricao dos instrumentos
musicais encomendados pelo rei, outro que
no h ouro suficiente para decorar o
templo como o rei gostaria. Um pequeno
grupo de cartas d relatos de mensagens
enviadas pelos deuses aos profetas ou a
pessoas comuns. Alguns aconselham o rei a
agir de determinado modo, outros lhe
asseguram proteo divina.
A esttua d e u m hom em barbado
encontrada em M ari e datada do
sculo XVIII a. C. traz inscrito o
n om e Ishtupilum , rei d e Mari.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

O gra n d e p a l cio d e M ari f o i


reconstrudo e am pliado p elo rei
Z im rilim no sculo XVIII a. C. O
conjunto com preende sales d e
recepes, apartam entos da fa m lia
real, salas dos escribas e um
santurio interno.

As tribos nmades e suas migraes


eram um grave problema para os oficiais
militares. Eles constantemente emitiam
relatrios ao rei sobre a situao. Nmades
avanando s centenas eram uma ameaa a
pequenas cidades agropastoris e mesmo
prpria Mari. Interrompiam o trfego das
rotas comerciais e combatiam as foras do
rei. Na tentativa de manter a paz,
firmavam-se trguas com alguns grupos,

56

que recebiam permisso para se estabelecer


em partes do territrio de Mari. Esse o
retrato de uma situao que se repetiu ao
longo de toda a histria da Mesopotmia.
As cartas mencionam vrias das tribos.
Todas se enquadram dentro do termo geral
amorreus. Quando os estudiosos comearam
a estudar esses textos, ficaram empolgados ao
interpretar um dos nomes como
benjaminitas. Seria essa a tribo israelita, ou

O PALCIO DOS REIS DE MARI

antepassados dela? Mais tarde os pesquisadores


concordaram que o nome era de fato
iaminitas, que significa sulistas (como o
Imen, no sul da Arbia). Outro nome
significa nortistas, e ambos parecem estar
relacionados com as origens das tribos. No h
razo para enxergar aqui uma ligao bblica.
Da mesma forma, o entusiasmo inicial
da descoberta levou afirmao de que o
nome Davi era corrente em Mari como
ttulo de chefe tribal. Com base nisso,
elaboraram-se teorias que diziam que o nome
de Davi era outro a princpio, sendo Davi
adotado somente quando ele se tornou rei.
Um problema de longa data poderia ser
resolvido por esse raciocnio. Segundo
1 Samuel 17, Davi matou Golias, mas
2Samuel 21.19 diz que Elan foi quem
matou o gigante. Se Davi era um ttulo,
Davi e Elan poderiam ser a mesma pessoa.
Hoje sabe-se com certeza que a palavra no
era um ttulo em Mari, e no est ligada a
Davi ( uma palavra que significa derrota);
portanto, elimina-se essa soluo. (Embora
existam dificuldades, a resposta mais simples
talvez seja supor que os filisteus tinham mais
de um heri chamado Golias.)
Alm de Davi, centenas de nomes
amorreus aparecem nas tabuinhas de Mari.
Sobejam semelhanas com nomes hebreus,
notavelmente com nomes da poca patriarcal.
As vezes os nomes so idnticos, como no caso
de Ismael, mas isso no significa referncia ao
mesmo nome (v. Manchete: a cidade perdida
de Ebla), e sim simplesmente que o nome era
comum, talvez em voga na poca.
O grande palcio de Mari exibe a
organizao e a burocracia de um estado
pequeno, mas poderoso. Seus arquivos
proporcionam uma riqueza de inesperadas
informaes sobre a vida dos nmades do
sculo XVIII a.C. Apesar das alianas
diplomticas com outros reis e com as
tribos, Mari foi derrotada pelos exrcitos de
Hamurbi, da Babilnia, pouco depois de
1760 a.C. Outras cidades floresceram na
regio de tempos em tempos; hoje a mais
prxima Abu Kemal. Mas nenhuma delas
foi to formidvel quanto Mari.

Entre os achados d e M ari havia


um a esttua d e um a deusa em
tam anho natural. Ela segura um
vaso p elo qual flu a gua, e seu
m anto est d ecorado com
representaes d e riachos on d e se
vem peixes nadando. A esttua data
do sculo XVIII a. C.

57

OS PATRIARCAS: O ARGUMENTO DO SILNCIO

Abrao e seu pai, Tera,


moraram em Ur, no sul da
Mesopotmia, e em Har, no
norte. Seus nomes no
aparecem em nenhum texto
antigo, nem nessas duas
cidades nem em nenhuma
outra cidade babilnica. Har
no foi escavada; as primeiras
camadas jazem sob o castelo
e a mesquita medievais. Ur,
como j vimos, revelou
centenas de documentos
escritos.
J fora da Mesopotmia,
a histria dos patriarcas se
desenrola em Cana. Ali,
segundo Gnesis 21, Abrao
teve uma disputa com o rei
de Gerar acerca da
propriedade de um poo de
gua. A disputa terminou

com um tratado de paz. O


filho de Abrao, Isaque, teve
o mesmo problema, e
alcanou a mesma soluo.
Mas j que hoje temos
acesso a vrios tratados
antigos, acaso no
surpreendente que nada se
saiba sobre esses acordos
fora da Bblia? As cidades
cananias no revelaram
absolutamente nenhum sinal
da presena de Abrao.
Certa poca Abrao foi
para o Egito. O fara tomoulhe a mulher. Sara, mas
depois, diante da reprovao
de Deus, devolveu-a,
despedindo Abrao com
valiosos presentes (a histria
contada em Gnesis 12).
Mais tarde, o neto de Isaque,

58

Jos, sai da escravido no


Egito para tornar-se o brao
direito de fara. Depois levou
seu pai, Jac, e sua famlia
para viver com ele no Egito.
E o que os hierglifos
egpcios tm para dizer
sobre esses fatos?
Novamente, a resposta :
Nadai".
O silncio de todas as
fontes extrabblicas a
respeito dos patriarcas leva
alguns autores a concluir que
os patriarcas jamais
existiram: so invenes de
patriotas judeus exilados da
sua terra, buscando criar
uma histria nacional; ou so
homens lendrios, figuras do
folclore sem nenhum
fundamento real. Argumentos

OS PATRIARCAS: O ARG UM EN TO DO SILNCIO

a favor desse tipo de opinio


podem ocupar vrias linhas.
Aqueles que usam a
arqueologia como plataforma
para tal concluso, porm,
no analisam corretamente
as provas.
Encontrar o tratado de
Abrao com o rei de Gerar,
por exemplo, exigiria que os
arquelogos localizassem o
palcio de Gerar e
descobrissem registros que
tratem do reino desse
soberano.
Para que se descubra o
tratado, fundamental que
este tenha sido registrado
por escrito e redigido sobre
um material resistente: pedra
ou tabuinha de argila. Mas
Gerar ficava no sul de
Cana, perto do Egito.
Portanto, os escribas que l
trabalhavam provavelmente o
teriam registrado ao modo
egpcio em papiro, que se
decompe rapidamente , e
no ao modo babilnico, em
argila.
Acima de tudo, ainda, a
probabilidade de os
arquelogos encontrarem os
registros corretos pequena.
Quando um palcio
desenterrado, como em Mari,
o que se encontra geralmente
pertence aos reinos dos
ltimos dois ou trs reis que
viveram ali antes de o local
ter sido abandonado.
Portanto, o reino do aliado de
Abrao necessariamente
teria de estar situado prximo
ao final de um perodo da

histria de Gerar.
Mesmo que todas essas
exigncias fossem
cumpridas, no h garantias
de que todo documento
enterrado num arquivo
sobreviva intacto e legvel; a
exposio ao tempo, a
umidade, os
desmoronamentos, a
escavao descuidada
tudo isso pode destruir a
escrita em tabuinhas de
argila.
A possibilidade de
encontrar o tratado remota.
Atualmente seria uma
descoberta acidental e
inesperada, pois ningum
sequer pode ter certeza da
localizao exata de Gerar!
No Egito, a fragilidade do
papiro sempre foi um grave
problema para os
historiadores (v. Algum sinal
de Moiss?). Dos 500 anos
que separam 2000 de 1500
a.C., os monumentos dos reis
em templos e tmulos e os
memoriais dos seus servos
so praticamente as nicas
fontes de informao.
Pouqussimos documentos
em papiros escaparam aos
efeitos corrosivos da
umidade. Fragmentos de um
deles relatam a situao no
sul do Egito, outros lidam com
os negcios de uma nica
cidade.
Vale a pena repetir:
muito improvvel que se
encontre qualquer registro
sobre Abrao ou Jos no
Egito. Diferentemente de

Um nobre egpcio se orgulhava do


dia, p o r volta d e 1900 a.C., em
que apresentou um gru p o de
estrangeiros corte egpcia. Ele
m andou p in ta r a cena na p a red e do
seu tm ulo em Beni-Hasam. Um
escriba egp cio d e p ele escura (
direita da ilustrao exibida aqui)
segura um cartaz a nunciando os
visitantes com o asiticos vindos da

regio d e Shut, trazendo galena


pa ra a m aquiagem negra das
plpebras, d e que os egpcios
gostavam . O ld er cham ado d e
ch efe estrangeiro A bushar. Esse
gru p o d o S inai ou do su l d e Cana
d um a descrio visual da p ossvel
aparncia dos patriarcas.

outros lderes, Jos no teve


no Egito um tmulo esculpido
ou pintado com os momentos
significativos da sua carreira.
Gnesis 50 afirma que seu
corpo embalsamado foi
levado de volta a Cana.
Ainda que no fornea
referncias diretas aos
patriarcas, a arqueologia
pode ajudar a estudar o
cenrio da vida deles. Ser
que essas histrias
concordam com aquilo que
sabemos sobre o perodo de
2000 a 1500 a.C., no qual a
Bblia aparentemente as
situa, ou ser que revelam
indcios de outra poca?
Se foram escritas em
meados do primeiro milnio
a.C., podiam trazer
informaes sbre os
Imprios Assrio ou
Babilnico, sobre o Imprio
Srio em Damasco, sobre o
uso disseminado do ferro e
de cavalos. Alis, essas
coisas esto ausentes,
exceto pelos carros de Jos
no Egito, possivelmente
puxados por cavalos.
Outros fatos apontam a
primeira metade do segundo
milnio como perodo mais
correto. O Egito ento
recebia um influxo constante
de amorreus e de outros
povos de Cana, e alguns
deles alcanaram postos
importantes na corte de
fara. No final, alguns desses
estrangeiros governaram o
Egito por certo tempo (os
reis hicsos). A carreira de

Jos e a emigrao da sua


famlia enquadram-se bem
nesse perodo.
Embora o modo de vida
nmade (que as tabuinhas
de Mari registraram) tenha
sido difundido e fosse
comum em mais de um
perodo, certamente torna
possvel a datao da poca
dos patriarcas entre 2000 e
1500 a.C.
Antigos escribas egpcios
copiaram a histria de um
egpcio que fugiu da corte e
viveu muitas aventuras em
Cana, voltando no final para
receber as homenagens e o
sepultamento adequado na
terra natal. As cpias datam de
1800 a 1000 a.C. A histria
passa-se 150 anos antes da
cpia mais antiga. Os
egiptlogos asseveram que ela
se baseia num fato real e
coerente com o perodo a que
se refere. O heri da histria,
Sinuhe, no tinha renome
nacional. Sua histria era
popular, ao que parece, como
conto de aventura.
Em Gnesis, os
escritores hebreus
apresentam as histrias da
origem da sua nao. A
arqueologia pode revelar o
cenrio dessas origens. No
pode fornecer provas de que
sejam verdadeiras. Nem
pode provar que sejam
lendas infundadas. Mas pode
provar, sim, que se contavam
histrias semelhantes na
poca, e eram relatos
aparentemente fidedignos.

UM POVO REDESCOBERTO
Quem eram os heteus?

A t o fin a l do sculo XIX nada se


sabia dos heteus fo r a da Bblia.
Sua redescoberta f o i um a das
proezas m ais notveis da
arqueologia. Essa esttua, do sculo
VIIIa.C., d e um dos ltim os reis
heteus.

V ede, o rei de Israel alugou os reis


dos heteus e os reis dos egpcios, para virem
contra ns!
Essa suspeita foi suficiente para
provocar pnico no exrcito de Damasco.
Os soldados fugiram, subitamente
libertando Samaria de um cerco que
deixara os habitantes mngua (a histria
contada em 2Reis 7).
Os antigos egpcios deixaram uma
marca por demais profunda na
humanidade que jamais ser esquecida.
Mas quem eram os heteus? At um sculo
atrs, ningum poderia responder a essa
pergunta. Os heteus, se que existiram um
dia, desapareceram junto com os heveus, os
ferezeus, girgaseus e outros povos
mencionados no Antigo Testamento.
No entanto, embora os heteus sejam
muitas vezes mencionados simplesmente
como uma das muitas naes que

60

ocupavam Cana naes que os israelitas


destruiriam na conquista da Terra
Prometida , o episdio mencionado
acima e mais outro, em que Salomo
exportava cavalos a todos os reis dos
heteus e aos reis da Sria, fazem crer que
eram mais importantes.
Contudo, como eram desconhecidos e
muitas vezes classificados ao lado de
outros grupos desconhecidos, alguns
comentaristas acreditam que deve ter
havido um erro: pelo menos em 2Reis 7 o
historiador bblico queria dizer assrios.
Em 1876, porm, comeou a
redescoberta dos heteus, pelo trabalho de A.
H. Sayce. Especialista ingls, Sayce passou
boa parte da vida viajando pelo Egito e pelo
Oriente Prximo; montou sua base num
barco-casa no Nilo, mas voltava a Oxford
toda primavera para dar as aulas que seu
cargo exigia. Sayce percebeu que a escrita

U M POVO REDESCOBERTO: Q UEM ERAM OS HETEUS?

pictogrfica em blocos de pedra


reutilizados em construes medievais em
Hamate e em Alepo, na Sria, era a mesma
escrita esculpida em rochas na Turquia.
Em 1876, ele associou essas escritas aos
heteus do Antigo Testamento e aos
khetas mencionados nos textos egpcios.
As referncias egpcias no deixavam
dvida de que os khetas eram uma
grande potncia; um dos seus reis fez
um acordo com fara Ramesss II em
condio de igualdade. Os exploradores
que vagavam pela Anatlia ento
comearam a prestar mais ateno a essas
inscries de pedras e s runas de antigas
cidades espalhadas pelo planalto turco.

A maior de todas as runas era um local


chamado Boghazky, cerca de 160
quilmetros a leste de Ancara. Gente do
local vendia pedaos de tabuinhas de argila
que encontrava a turistas estrangeiros. A
escrita nas tabuinhas era babilnica, mas a
lngua no. Duas outras tabuinhas na
mesma lngua foram descobertas no Egito
em 1887, com letras babilnicas, at
mesmo uma de um rei heteu (v. Parentes
dos hebreus?). Mas durante alguns anos a
lngua desafiou os estudiosos.
Boghazky era o lugar bvio para
descobrir mais sobre os heteus. Em 1906,
uma expedio alem, liderada por H.
Winckler, comeou a escavar as runas. O

61

Lees d e pedra, com cerca d e 3 5 0 0


anos, gu ardam o p ort o da antiga
ca pita l hetia, Hatusas, p erto d e
Boghazky, na Turquia.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

sucesso foi imediato. Nas runas incineradas


de um conjunto de despensas havia mais de
dez mil pedaos de tabuinhas de
cuneiformes, bem endurecidas pelo fogo.
Extraordinariamente, um dos documentos
revelou-se uma verso babilnica do tratado
entre Ramesss II e o rei heteu. Esse e outros
textos babilnicos provaram que Boghazky
era a capital de um reino poderoso. Seu
nome antigo era Hatusas.
Das tabuinhas babilnicas surgiu
rapidamente um esboo de sua histria e os
nomes de seus reis do perodo de 1400 a
1200 a.C. Os escribas heteus usavam essa
lngua para documentos do governo e
correspondncia internacional. Eram homens
capazes, alguns deles exmios tradutores.
Alm do babilnio, seis outras lnguas esto
representadas nos textos cuneiformes. A mais
importante a que hoje se chama hitita,
escrita ao lado do acadiano em documentos
do governo e usada largamente para registros
religiosos e administrativos.
Menos de dez anos depois da
descoberta de Winckler, o estudo das
tabuinhas levou um especialista tcheco,
Bedrich Hrozny, a publicar suas concluses
de que a lngua hitita parente do grego,
do latim, do francs, do alemo e do ingls,
membro portanto da famlia indo-europia
de idiomas. Outro estudioso havia chegado
mesma concluso alguns anos antes, a
respeito das duas tabuinhas do Egito.
Ningum crera nele, e as pessoas relutavam
em acreditar em Hrozny, mas novas
pesquisas provaram que ele estava certo. O
hitita ocupa hoje lugar central no estudo
das lnguas indo-europias e da histria do
povo que falava esse idioma.
As outras lnguas usadas nas tabuinhas
de Boghazky eram um idioma falado
pelos habitantes pr-heteus, dois
semelhantes ao hitita (um deles, o luvita,
usado bem largamente) e o hurrita,
corrente na Turquia oriental e no norte da
Mesopotmia. Os falantes do hurrita
desempenharam papel importante no reino
heteu. Poucas expresses tudo o que resta
de uma stima lngua, ligada ao snscrito.
62

Em se tratando de variedade de contedo


e lnguas, as tabuinhas de Boghazky so
inigualveis. Outras descobertas feitas na
cidade revelam de vrios modos a cultura e a
habilidade dos heteus. (As escavaes de
Winckler estenderam-se de 1906 a 1912;
foram retomadas por K. Bittel em 1931,
interrompidas em 1939, e tm continuado
desde 1952.)
A cidade de Hatusas ocupava mais de
120 hectares. A cidade era cercada por uma
robusta muralha de pedras e tijolos, e entre
os textos dos arquivos encontram-se
instrues para as sentinelas. No flanco
leste v-se uma rocha alta, que era a
cidadela fortificada.
Cinco templos foram desenterrados na
rea da cidade. O maior (64 por 42
metros) era cercado por fileiras de
despensas, sem dvida para guardar as
oferendas levadas ao deus. Organizao
considervel era necessria para manter os
templos, e os textos do detalhes dos ritos
e cerimnias que os sacerdotes
executavam, alguns com a participao do
rei. Faziam-se celebraes longas e
elaboradas para consagrar um novo
templo ou purificar as pessoas do pecado.
E comum entre os estudiosos do
Antigo Testamento afirmar que as leis
hebrias de xodo, Levtico, Nmeros e
Deuteronmio so avanadas demais ou
complicadas demais para data to primitiva
quanto o tempo de Moiss no posterior
a 1250 a.C. Mas os textos de Boghazky, e
outros do Egito e de recentes escavaes
francesas em Emar, s margens do Eufrates,
contestam claramente esse conceito: as
cerimnias que a lei de Israel prescreve no
esto deslocadas no mundo do final do
segundo milnio.
Ao lado do porto da cidade havia lees
esculpidos em pedra, figuras mgicas para
manter afastados os inimigos. Num estreito
desfiladeiro perto dali, ergueu-se um
santurio para os deuses e deusas cujas
imagens esto esculpidas no paredo
rochoso. Outros relevos em rocha e
esculturas de pedra proclamam o controle

U M POVO REDESCOBERTO: Q UEM ERAM OS HETEUS?

heteu sobre vrias partes da Anatlia.


Os heteus ampliaram seu poder a
partir de cerca de 1750 a.C. De cerca de
1380 a 1200 a.C., o soberano heteu foi o
Grande Rei, suserano de numerosos
monarcas at o Egeu, a oeste, e at
Damasco, ao sul. Por conta desse extenso
Imprio, o nome dos heteus ficou famoso
na antigidade. Para controlar seus
sditos, os monarcas heteus faziam
tratados com os reis vassalos. Duas dzias
desses tratados, completos ou no, foram
encontrados entre as tabuinhas de
Boghazky. Uma anlise de 1931 revelou
o formato bsico desses acordos,
proporcionando base frtil para a
investigao dos tratados do Antigo
Testamento (v. Tratados e alianas).
Nas esculturas hetias e nos selos
impressos nas tabuinhas de argila,
podemos ver o tipo de pictografia
conhecida como hierglifos heteus. Esses
hierglifos parecem-se com os egpcios, e
os heteus talvez tenham at tomado a idia
do Egito, mas a escrita no a mesma. Em
alguns exemplos, principalmente nos selos
dos reis, os hierglifos aparecem lado a
lado com os cuneiformes babilnicos para
grafar nomes e ttulos reais.
Usando a escrita babilnica como
chave, ficaram evidentes alguns dos
valores dos sinais hieroglficos. A
descoberta em 1947 de textos
correspondentes muito mais longos, em
hitita e em fencio, num local chamado
Karatepe, deu base slida compreenso
dos hierglifos.
Hatusas e o Imprio Heteu chegaram
ao fim logo depois de 1200 a.C., nos
distrbios que afligiram muitas regies

Nessa escultura em relevo do sculo


VIIIa.C., encontrada no centro
heteu d e Carquemis, aparece um
p rn cip e ainda b eb nos braos da
am a; ao lado v-se um a cabra, que
talvez lhe forn ecesse leite. A inscrio
hieroglfica hetia d o nom e e o
ttulo do p rncipe.

do Mediterrneo oriental (v. Os


filisteus). As tradies hetias duraram
mais. Em pequenos estados da Anatlia
e do norte da Sria, reis locais
continuaram a mandar fazer inscries
em hierglifos hititas e na lngua luvita
at 700 a.C. (a data das inscries de
Karatepe). Alguns desses reis talvez
remontassem ao Imprio Heteu,
enquanto outros no tinham nada de
heteus. Mas, para as outras naes
antigas, para os assrios e os hebreus, eles
ainda eram heteus.
Na poca em que o exrcito de
Damasco fugiu de Samaria, havia um forte
rei heteu um pouco ao norte, em
Hamate, s margens do rio Orontes.
Talvez representasse uma ameaa para
Damasco, especialmente se aliado a outros
reis. Essa a realidade por trs do relato do
historiador bblico.
A redescoberta dos heteus um dos
resultados notveis da arqueologia do
Oriente Prximo.

63

TRATADOS E ALIANAS

Os reis antigos sempre


desconfiavam dos seus
vizinhos. Ser que eles
I atacariam para conquistar o
reino? Ou ser que eram
vulnerveis a ataques de
inimigos mais distantes?
Uma forma de ganhar
segurana era garantir um
bom relacionamento com os
vizinhos, e no ameaar as
fronteiras ou os interesses
alheios. Reis fortes podiam
firmar acordos mtuos como
iguais, por meio de tratados
de paridade, ou podiam
persuadir ou forar reis mais
fracos a aceit-los como
senhores, por tratados de
suserania.
Entre as tabuinhas
descobertas nas runas da
capital hetia, em
Boghazky, esto os textos
de pelo menos duas dzias
de tratados, alguns muito
malpreservados. Um deles
o famoso acordo feito entre
Ramesss II do Egito e
Hattusil III dos heteus, em
1 1259 a.C. um tratado de
paridade. Os reis so irmos:
comprometem-se a respeitar
os interesses um do outro, a
no atacar um ao outro, a
ajudar-se mutuamente contra
inimigos comuns e a devolver
fugitivos.
A via egpcia desse
tratado estava entalhada em
hierglifos na parede de um
templo de Karnak. A verso
egpcia contm at uma
descrio detalhada da
tabuinha de prata, gravada

nomes das testemunhas,


bno a todos os que o
observassem e assustadoras
maldies contra os que o
violassem. No era um
padro rgido; alguns
elementos podiam ser
deixados de fora, ou
dispostos em ordem diferente.
Mas esse , evidentemente, o
modelo normal.
S em 1954 um
estudioso do Antigo
Testamento, G. E.
Mendenhall, percebeu que o
modelo tambm se verifica
no Antigo Testamento. No
h tratados desse tipo
citados ali, mas os acordos
so relatados em detalhes.
Os relatos do tratado, ou
aliana, que Deus firmou
com Israel e que estabeleceu
esse povo como nao sob
zelo divino so
especialmente extensos.
Partes dele aparecem em
xodo 20 31; e
Deuteronmio apresenta
uma completa renovao.
Josu 24 tambm exibe os
elementos bsicos do
modelo de tratado, e eles
aparecem em Gnesis
31.43-54 e em outras
passagens.
O surgimento desse
modelo nos textos heteus e
hebreus traz tona algo
significativo: a datao. O
Imprio Heteu termina pouco
depois de 1200 a.C. Quando
outros tratados se tornam
acessveis a ns, em textos
assrios e aramaicos do

com os termos do acordo e


portando com o selo real,
que era exibido nela. Os
homens no podem jamais
confiar plenamente uns nos
outros, e portanto
proclamavam-se maldies
formais contra qualquer
futuro rei egpcio ou heteu
que violasse os termos do
pacto. Os deuses dos dois
pases eram invocados para
testemunh-lo e
salvaguard-lo.
Os tratados de suserania
eram mais comuns. Em troca
da proteo que o Grande
Rei podia oferecer, o rei
menor prometia ser leal, no
manter ligao nenhuma com
os inimigos do suserano, nem
com nenhum soberano
desconhecido do Grande Rei.
Se o suserano fosse
guerra, o vassalo forneceria
soldados para o exrcito e
todo ano enviaria um imposto
ao Grande Rei. Deveria
tambm mandar de volta
quaisquer refugiados dos
domnios do Grande Rei, mas
este podia manter refugiados
das terras do rei menor.
Uma anlise cuidadosa
desses tratados foi levada a
cabo em 1931. Todos seguiam
o mesmo padro bsico.
Depois de uma introduo,
faz-se um relato dos
acontecimentos que
conduziram feitura do
tratado, depois vm as
exigncias do acordo, as
disposies para salvaguardlo e a leitura pblica, os

64

sculo VIII a.C. e posteriores,


o modelo j outro. Naquela
poca, a introduo era
seguida pelos nomes das
testemunhas, depois pelas
exigncias e maldies, com
variaes na ordem. Falta o
relato dos acontecimentos
que levam confeco do
tratado (existe uma tabuinha
muito malpreservada que
talvez contenha esse
elemento), e as bnos
praticamente no aparecem.
Apesar das vrias
tentativas de min-la,
permanece o valor da
comparao entre os
tratados heteus e os dos
primeiros cinco livros da
Bblia. Isso no prova que
todos foram escritos no
mesmo perodo, mas torna
bem plausvel essa
possibilidade. Supor, como
querem muitos
comentaristas, que os
textos bblicos s
alcanaram a sua forma
atual 600 anos mais tarde
exige a sobrevivncia em
Israel de um modelo
antiquado, um modelo
diferente daquele dos
tratados que os reis de
Israel e de Jud firmaram
com os reis srios de
Damasco e com os reis da
Assria e da Babilnia.
preciso que se pesquise
mais o assunto, tanto com
respeito datao quanto
no que se refere
comparao dos modelos e
da linguagem.

PARENTES DOS HEBREUS?

Uma camponesa egpcia


revirava a terra dos cmoros
prximos sua vila em 1887.
Procurava terra margosa,
boa para enriquecer o
campo. A terra margosa
eram os escombros e tijolos
em decomposio de uma
antiga cidade.
s vezes, quando os
aldees escavavam as
colinas, encontravam coisas
abandonadas nas runas
vendveis por algum dinheiro
a antiqurios que as levavam
at o Cairo com o intuito de
vend-las a colecionadores
europeus. Eles gostavam de
esculturas de pedra, de
objetos decorativos de vidro,
de esttuas de metal e dos
pequenos talisms em forma
de besouro, os
escaravelhos.
Cavando, a mulher
encontrou numerosas placas
de argila endurecida. No
tinham valor para ela, e
jamais vira nada parecido
antes. Um vizinho as
comprou dela por uma
ninharia.
As placas de argila eram,
na verdade, tabuinhas de
cuneiformes, e havia 400 ou
mais delas. Algumas foram
levadas ao Cairo, mas
ningum sabia ao certo se
eram ou no realmente
antigas. Jamais se haviam
encontrado tabuinhas de
cuneiformes no Egito, e
portanto a insegurana e a
desconfiana eram naturais.
Durante algumas
semanas os comerciantes
egpcios apregoaram as
tabuinhas pelo pas, tentando
vend-las por bom preo.
Bem no final de 1887, Wallis
Budge chegou do Museu
Britnico com instrues para
comprar tudo o que
acreditasse poder ser
acrescentado s colees do
museu. Ouviu rumores sobre

esto hoje em Londres


depois de ser
contrabandeadas do Egito.
Cento e noventa e nove
tabuinhas passaram ao
Museu do Estado, em Berlim,
cinqenta permaneceram no
Cairo e outras quarenta e
tantas foram parar em outras
colees. O nmero total
conhecido hoje de 378.
Entre a descoberta da
camponesa e o abrigo seguro
dessas tabuinhas nos museus
houve algum prejuzo, e um
nmero desconhecido se
perdeu. Conta-se a histria de
uma tabuinha bem grande.
Seu dono a levava ao Cairo.
Quando subiu no trem,
ocultando a tabuinha sob o

novas descobertas de papiros


e de tabuinhas incomuns, e
assim tomou no Cairo um
trem para o sul; depois pegou
um vapor em Assiut para
completar a viagem at
Luxor, subindo o Nilo.
L um comerciante
levou-lhe algumas das
tabuinhas de argila. Budge
notou que no eram o tipo de
tabuinhas com que estava
familiarizado, da Assria e da
Babilnia, mas convenceu-se
de que no eram
falsificaes. Quando
recebeu um segundo lote,
percebeu que eram cartas
enviadas a reis do Egito no
sculo XIV a.C.
Comprou 82 delas, que

65

R egistros p ictricos e escritos fora m


descobertos em El-Amama, no
Egito.

PARENTES DOS HEBREUS?

manto, acabou escorregando,


e a tabuinha se espatifou no
cho. Ele juntou a maior parte
das peas, que hoje esto em
Berlim. uma lista de
preciosidades que
acompanhavam uma princesa
estrangeira que fora casar-se
com fara.
Escavaes realizadas
no stio da descoberta, ElAmarna, recuperaram mais
algumas tabuinhas, todas
quebradas. Foram deixadas
para trs quando o governo
egpcio voltou para a antiga
capital, no reinado de fara
Tutancmon. Aparentemente,
eram arquivos indesejveis
do gabinete de relaes
estrangeiras.
Reis e soberanos de
todo o Oriente Prximo
escreviam a fara, e ele s
vezes respondia em
babilnico. Escreviam reis da
Assria e da Babilnia, assim
como monarcas da Sria e de
Cana, soberanos de
cidades como Tiro e Beirute,
Hazor, Gezer e Jerusalm.
Falavam de questes
internacionais, de problemas
locais, da lealdade dos reis
cananeus. Aqueles que
declaram fidelidade a fara
com mais veemncia so os
que acusam os vizinhos de
deslealdade!
Um problema que esses
governantes enfrentavam era
a ameaa de estrangeiros
que vagavam pelo interior,
atacando as cidades. Eram
bandidos, criminosos,
fugitivos de todos os tipos.

Tabuinhas d e El-Amarna, escritas


p o r reis cananeus ao fa ra egpcio,
m en cionam os problem as d e
ataques d e bandos errantes d e
estrangeirosos habirus". Seriam
estes os hebreus do Antigo
Testamento?

D esde tem pos rem otos o rio Nilo a


gra n d e estrada d o Egito, form a n d o
um f r t i l corred or atravs dos
desertos q ue se estendem a leste e
oeste.

acontecimentos e os povos
mencionados nas cartas e os
do Antigo Testamento. Embora
os locais sejam bem
conhecidos, os reis e soberanos
so diferentes em cada
documento. H tambm um
cenrio diferente, pois todas as
cartas da Palestina so de
monarcas vassalos do Egito,
que no o cenrio encontrado
nos livros de Josu e de Juizes.
Depois que as Tabuinhas
de Amarna conferiram
destaque aos habirus,
sugiram muitos outros textos
que se referem a eles. Os
habirus aparecem em
registros egpcios, heteus,
ugarticos (v. Cidades
conquistadas de Cana) e
babilnicos. Em grandes
nmeros poderiam
representar uma ameaa;
como indivduos eram
insignificantes. Os generais

No eram tribos comuns de


pastores nmades. Os
autores das cartas os
chamavam habirus. Quando
se leu essa palavra nas
Tabuinhas de Amarna, abriuse um debate que at hoje
no terminou. Seriam esses
habirus, que combatiam os
cananeus, os hebreus do
Antigo Testamento?
Se os israelitas
avanaram sobre Cana no
sculo XIII a.C., como pensa
a maioria das pessoas, os
habirus das Tabuinhas de
Amarna no poderiam ser
eles, pois pertencem ao
sculo anterior. Se,
entretanto, a data do xodo
for recuada para 1440 a.C.,
como alguns preferem, os
habirus poderiam ser os
hebreus.
No se pode estabelecer
nenhum elo entre os

67

egpcios os capturavam em
Cana, e eles carregavam
pedras ou serviam vinho
como escravos no Egito. Na
Babilnia, s vezes se
vendiam como escravos em
troca de comida e de abrigo.
So muito comuns em
documentos escritos entre
1500 e 1200 a.C., mas
aparecem entre 200 e 300
anos antes na Babilnia.
Todos esses textos
combinados revelam que
habiru virou rtulo de
pessoas sem-teto, refugiadas.
Abrao e seus
descendentes enquadram-se
na mesma categoria; o nome
hebreu usado
principalmente na primeira
parte da histria de Israel, at
o reinado de Saul. Os habirus
no eram hebreus, mas
ajudam a explicar quem eram
estes!

O TESOURO DE TUTANCMON

orde Carnarvon era homem


extremamente rico, mas j havia
financiado a retirada de 200 mil toneladas
de areia e pedras egpcias, e, depois de seis
temporadas de escavaes, ainda nada fora
encontrado. Continuar seria esforo intil.
Decidiu pr fim aos trabalhos. Chamou
Howard Carter sua terra natal para lhe
dar a notcia. Carter que havia proposto e
dirigido a escavao, pois estava
convencido de que havia um tmulo real
ainda por descobrir no vale dos Reis. Ali
estavam os tmulos de todos os faras que
a histria mostrava que deviam encontrarse na regio, exceto um o de
Tutancmon.
Carter convenceu o patrocinador a
financiar uma ltima tentativa. No vale
quase no havia mais cho a esquadrinhar.
S uma rea, que fora desimpedida para
que os turistas pudessem visitar outro
tmulo mais facilmente, ainda estava

Em novem bro d e 1922, H oward


C arter d errubou a p orta lacrada
que se ergu ia entre ele e o tesouro
m ais rico d e todos os tempos.
Ladres d e tm ulos dos sculos
passados no conseguiram
encontrar a cm ara m orturia do
rei Tutancmon do Egito.
Segurando um a vela p ela
abertura, C arter p d e ver coisas
m aravilhosasl dentro. Foi o
nico santurio d e um fa ra a ser
encontrado intacto.
68

inexplorada. Certamente valeria a pena


escavar tambm essa rea! Portanto, em
novembro de 1922, Howard Carter
retomou sua tarefa triunfando afinal.
Os operrios retiraram as pedras e as
runas de cabanas que construtores de outro
tmulo haviam erguido. Sob essas, talhada na
rocha, havia uma escadaria que levava ao
subterrneo. Dezesseis degraus abaixo
encontrou-se uma porta lacrada, e alguns dos
selos ostentavam o nome de Tutancmon.
Embora em tempos antigos ladres tenham
invadido o tmulo, os guardies do cemitrio
real cuidaram de fechar o buraco aberto. Ser
que os ladres haviam deixado algo de valor?
Alm da porta havia um corredor de
cerca de nove metros de comprimento, e
depois outra porta lacrada.
Em 26 de novembro, lorde Carnarvon,
sua filha e um auxiliar se aglomeravam em
torno de Carter enquanto este segurava
uma vela l dentro, depois de abrir um
buraco na barreira. O que ser que via?
Coisas maravilhosas, respondeu.
Carter estava olhando a maior de
quatro cmaras subterrneas. Trs
revelaram-se repletas de objetos, o
equipamento de que o rei necessitaria na
existncia seguinte. A quarta cmara
abrigava o corpo do rei.
O buraco dos ladres e a confuso que
fizeram ao revirar o tmulo atrs de coisas
preciosas que pudessem levar mostram que
o tesouro de Tutancmon foi quase
destrudo h sculos, pouco tempo depois
de enterrado. A vigilncia dos antigos
guardas frustrou a tentativa. Logo depois a
entrada desapareceu sob o cascalho do vale,
e as cabanas dos operrios posteriores a

O TESO U RO DE TU TA N C M O N

A a v e com sua nin hada d e ovos


outra das preciosidades do tm ulo d e
Tutancmon.

ocultaram ompletamente. Foi assim que


o tmulo de um fara pouco importante
escapou ao saque que sofreram todos os
tmulos dos maiores reis do Egito.
O tmulo de Tutancmon d um vislumbre
da glria de que os reis do Egito desfrutavam
quando a nao era poderosa. O ouro aflua
tesouraria do pas como saque ou tributo de
pases estrangeiros e das minas de ouro no sul do
Egito. O tmulo de Tutancmon mostra como
se usava o ouro para honrar o rei.

O rei Tutancmon, o jo v e m fa ra
egp cio do sculo XIVa. C.,
con hecido h o je p ela espetacular
mscara d e ouro confecciona da para
a m m ia real, um dos tesouros do
seu tmulo.

Um cachorro,
o deus egp cio
renascim ento,
no tm ulo do

69

representando Anbis,
da m um ificao e do
gu ard a va um a p orta
rei Tutancmon.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

O lado interno do encosto do trono


do rei Tutancmon exibe fa ra e
sua rainha. O trono d e m adeira
revestida d e ouro cintilante, prata,
fa ia n a azul, calcita e vidro. E
um d os tesouros mais valiosos do
Egito.

No primeiro relance, Carter viu uma


cama de madeira dourada, uma esttua
dourada e ainda outras peas de mobilirio
decoradas com ouro. Ao esvaziar o
tmulo, os arquelogos mostravam-se
incessantemente espantados diante da
variedade de objetos que encontravam, a
alta qualidade da tcnica e o elevado nvel
artstico.
Achou-se, por exemplo, um trono de
madeira com as pernas terminando em
patas de lees, encimado na frente por
cabeas de lees, tudo revestido de ouro.
Os braos so entalhados como serpentes
aladas, protegendo o rei, e a lmina de ouro
das costas do trono mostra a rainha
atendendo o rei sentado. O brilho do ouro
abrandado por detalhes realados em
prata e vidro colorido de azul, verde e
marrom-avermelhado.
Quatro carruagens foram desmontadas
e inseridas no tmulo. A armao de
madeira de uma delas era revestida de
ouro batido, e viam-se gravadas ilustraes
de inimigos do Egito amarrados. O rei
morto tambm possua muitas jias finas,
de ouro e de pedras semipreciosas. Tinha
uma adaga de ouro macio, e outra mais
eficaz, com lmina de ferro, raridade na
poca. O tmulo tambm abrigava 29
arcos, alguns deles orlados ou revestidos
de ouro. O catlogo dessas preciosas
posses parece no ter fim.
Mais magnficos, porm, e tambm
mais famosos, so o esquife de ouro macio
e a mscara de ouro que encerravam o
corpo do fara. Dentro dos quatro
santurios (v. Tutancmon, o tabernculo
e a arca da aliana) estava um caixo
amarelo de pedra. Dentro desse caixo
havia outro, em forma de mmia, de
madeira revestida com lmina de ouro. Um
segundo caixo de madeira revestida de
ouro encaixava-se dentro do primeiro e,
quando aberto, revelou-se o impressionante
esquife de ouro. O metal tem espessura de
2,5 a 3 milmetros, batido no formato do
corpo e incrustado, como o segundo, com
vidro e pedras coloridas. O corpo fora

mumificado, e, sobre ele, entre as camadas


de bandagem colocadas cuidadosamente,
havia dezenas de amuletos e jias de metal
precioso.
Para todos os efeitos, o tmulo real
estava equipado com tudo de que o rei
necessitara ou com tudo o que usara em
vida, para que seu esprito pudesse manter
o mesmo padro de vida no alm. Para
garantir o bem-estar do esprito, vrios
textos mgicos estavam gravados no
tmulo, onde havia tambm imagens
esculpidas de deuses e deusas. Grande foi
o zelo para que tudo ficasse perfeito em
benefcio do falecido Tutancmon.
Ele morreu por volta de 1350 a.C.,
cem anos antes dos dias de Moiss. Nos
tesouros do seu tmulo, portanto,
podemos ver o estilo da corte egpcia da
poca, em que Moiss foi educado, e o
luxo que o cercava. Embora os egpcios
comuns no partilhassem dessas riquezas,
um nmero considervel de funcionrios,
soldados e administradores reais gozavam
desse privilgio, como demonstram vrias
descobertas.
Podemos supor que foi principalmente
dessas pessoas que os israelitas tomaram
emprestado o ouro e a prata levados ao
deixarem o Egito depois da dcima praga.
xodo 12 registra: Fizeram, pois, os
filhos de Israel conforme a palavra de
Moiss, e pediram aos egpcios jias de
prata e jias de ouro, e roupas. O Senhor
deu ao povo graa aos olhos dos egpcios,
de modo que estes lhes davam o que
pediam; assim despojaram os egpcios.
Mais tarde, no deserto, segundo xodo
38, os israelitas deram quase trinta
talentos de ouro para a decorao do
tabernculo (v. Tutancmon, o
tabernculo e a arca da aliana) e o seu
aparelhamento. Considerando que um
talento eqivale a mais ou menos 30
quilos, o total chega perto de 900 quilos.
Algumas pessoas mostram-se cticas
diante de quantidade to elevada, mas em
face do tesouro de Tutancmon ela ganha
plausibilidade. O esquife interno de ouro

wmm

;*..

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

Um ba d e m adeira do tm ulo do
rei Tutancmon, em Tebas,
decorado com cenas da sua vida. O
rei no seu carro d e gu erra p ersegu e
os inim igos. No tam po ele aparece
caando.

macio pesa cerca de 110 quilos, pouco mais


de 3,5 talentos, e no tmulo havia muitos
outros objetos feitos de ouro ou revestidos do
metal. impossvel pesar o revestimento de
ouro, mas, se 180 quilos um palpite razovel
para o peso total do ouro encontrado no
tmulo, isso representa um quinto da
quantidade que os israelitas levaram.

72

O tesouro de Tutancmon a mais


espetacular de todas as descobertas
arqueolgicas. Embora no haja vnculo
direto entre essa descoberta e o Antigo
Testamento, ela ilustra a riqueza do Egito e
o cenrio da narrativa de xodo.
Demonstra tambm a quantidade de ouro
disponvel e como ele era usado.

TUTANCMON, O TABERNCULO E A ARCA DA ALIANA

Os tesouros de
Tutancmon ajudam a
entender mais claramente
duas descries da Bblia.
Ambas pertencem ao tempo
do xodo, ou seja, um sculo
depois do sepultamento de
Tutancmon.
A primeira a do
tabernculo, a tendasanturio sagrada onde Deus
se fazia presente. Era uma
estrutura pr-fabricada que
podia ser desmontada,
carregada em partes de um
lugar para outro e depois
remontada. As paredes eram
uma srie de pilares de
madeira ligados por travessas
que corriam por argolas
fixadas aos postes verticais.
Todas as partes de
madeira eram revestidas de
ouro, e os postes se
apoiavam em encaixes de
prata. Um conjunto de dez
cortinas, brilhantemente
adornadas, pendia dos lados
e por cima da estrutura.
Para resistir prova das
intempries, estendia-se
uma cobertura de peles
sobre o conjunto.
Os artesos j faziam
pavilhes e santurios prfabricados havia muitos
sculos. Um deles repousou
no tmulo de uma rainha
desde o tempo do
sepultamento, por volta de
2500 a.C., at a escavao
que o revelou, em 1925.
Uma armao de madeira
revestida de ouro
proporcionava rainha uma
proteo cortinada durante
suas viagens.
No tmulo de Tutancmon,
quatro santurios de madeira
revestida de ouro protegiam o
corpo do rei. O maior com 5
metros de comprimento, 3,3
metros de largura e 2,3 metros

de altura. Um segundo
santurio encaixava-se dentro
do primeiro, um terceiro, dentro
do segundo e ainda um quarto,
dentro do terceiro. Cada lado
era feito de uma armao de
madeira coberta de painis
entalhados, revestidos de
delgadas lminas de ouro.
Os homens encarregados
do sepultamento levaram as
partes separadamente,
passando pelo corredor de
1,6 metro de largura que dava
acesso ao tmulo, e depois
as montaram na cmara
morturia. Na pressa,
acabaram no encaixando
todas as partes corretamente!
Cobrindo o segundo
santurio havia um vu de
linho decorado com
margaridas de bronze
dourado representando o cu
estrelado. O teto de dois dos
santurios imita um modelo
bem antigo. So feitos de
madeira com revestimento de
ouro, mas, bem antes, nos
primrdios da histria egpcia,
o santurio de uma deusa
importante tinha uma leve
armao de madeira
encimada com pele de animal,
e esse modelo que os dois
santurios reproduzem com
materiais mais nobres.
Nenhuma dessas coisas
idntica ao tabernculo
israelita. Todas mostram que
a idia em si e os mtodos
de construo usados eram
comuns no Egito na poca
do xodo.
O segundo elemento que
o tmulo de Tutancmon
ilustra a descrio bblica da
arca da aliana. Esta era uma
caixa que continha os
documentos bsicos da
constituio de Israel, as leis
de Deus a que o povo jurava
obedecer, sendo guardada no

recinto interior do tabernculo.


Havia uma argola de ouro em
cada um dos cantos, onde se
inseriam as traves para
carregar a arca.
Tambm entre as posses
de Tutancmon havia um ba
de madeira, uma bela pea
de marcenaria que tinha
traves para ser carregada.
Provavelmente foi feito para
os pesados mantos reais.
Havia quatro traves, duas em
cada extremidade: quando o

ba no estava sendo
transportado, as traves
ficavam embutidas,
deslizando por argolas
fixadas debaixo da caixa.
Cada trave tinha uma gola na
extremidade interna, para
que ningum pudesse retirla da base da caixa. Embora
esse ba fosse um pouco
mais sofisticado que a arca,
exibe um modelo semelhante
de construo.
Um ba de madeira com argolas e
traves para transport-lo, descoberto
no tm ulo do rei Tutancmon,
ilustra a arca da aliana" bblica, a
caixa sagrada na qual se carregavam
as leis d e Deus.
No tm ulo do rei Tutancmon,
quatro relicrios revestidos d e ouro
p rotegem o corpo em balsam ado,
cada q u a l encaixado dentro do
outro, e todos fe ito s pa ra ser
desm ontados com o o
Tabernculo israelita.

73

NAS OLARIAS DO EGITO

M iniaturas encontradas em
tm ulos antigos m ostram os
egpcios fa z en d o tijolos, quase dois
m il anos antes d e Cristo.

s turistas em visita ao Egito


maravilham-se diante das grandes
pirmides nos arredores do Cairo, depois
viajam 322 quilmetros para o sul,
subindo o Nilo, para admirar os grandes
templos de Karnak. Esses imensos
monumentos so feitos de pedra.
Organizavam-se grupos de homens para
extrair as pedras dos montes que
circundam o vale do Nilo e transport-las
em carros e barcaas at o local da obra. L
os pedreiros cortavam e modelavam as
rochas, preparando-as para o uso.
Embora as estruturas de pedra ainda
impressionem o turista (e h muito tempo
os turistas as visitam a Esfinge e as
pirmides j eram atrao no tempo de
Moiss), o material de construo mais
comum no antigo Egito era o tijolo.
Todo ano o rio Nilo sobe cerca de 7,5
metros, alagando o vale. A enchente
comea em julho e as guas vo recuando
gradualmente a partir do final de outubro.
Ao descer das montanhas da Etipia, o rio
traz toneladas de lama suspensa na gua.
Esse frtil solo negro deposita-se no cho
medida que a gua passa a se mover
mais devagar pelo Egito, formando uma
nova carnada que torna a terra bastante
frtil para a lavoura. Com lama por toda
parte, era natural que os egpcios a
usassem na construo.
Seus abrigos mais primitivos talvez
tenham sido feitos simplesmente de juncos
entrelaados e argamassados com lama.
Construes desse tipo foram feitas durante
longo perodo, at que se descobriram as
vantagens do tijolo, antes ainda de 3000
74

a.C. A idia pode ter vindo da Sria ou da


Palestina, onde os tijolos j eram comuns
bem antes, assim como na Babilnia.
Fazer tijolos era simples. Os
trabalhadores extraam o tipo certo de
barro e o levavam at uma rea aberta,
onde o misturavam com gua, pisoteando
ou remexendo a mistura com uma enxada
at obter a consistncia correta. Basta o
barro para fazer um tijolo, mas o acrscimo
de palha picada d resistncia e deixa o
produto menos propenso a esfacelar-se.
Hoje, so necessrios cerca de 20 quilos de
palha para cada metro cbico de barro, e
muitas vezes tambm se acrescenta areia.
Depois de misturar e remexer, os
homens levavam a massa aos fabricantes de
tijolos. Estes a prensavam em armaes
retangulares de madeira apoiadas em solo
plano. A seguir, retiravam as armaes e
deixavam o tijolos secando. Depois de dois
ou trs dias sob sol forte, os tijolos ficavam
duros e prontos para a construo.
O trabalho no era dos mais limpos,
mesmo quando os tijolos j estavam secos.
Um antigo escriba egpcio considerava sua
profisso superior a todas as outras. O
operrio da construo, disse ele, tinha
uma triste sina: O operrio carrega barro
[...] Fica mais sujo do que [...] porcos
depois de pisotear a lama. Suas roupas
ficam duras de barro....
Os tijolos encontrados no Egito muitas
vezes ainda exibem pedaos de palha.
Quando ainda moles, os tijolos destinados
para uma obra especial podiam ser
marcados com um sinete. Gravado no
sinete de madeira ia o nome e os ttulos de

NAS OLARIAS D O EGITO

um fara ou alto funcionrio (v. tb. A


glria que foi Babilnia). Os tijolos para
as casas medem mais ou menos 23 x 11,5
x 7,5 centmetros. No caso das
construes mais imponentes, podiam ser
maiores, at 40 x 20 x 15 centmetros.
Diversos registros trazem relatrios do
fabrico de tijolos para fins oficiais. Listam
turmas de doze operrios, cada qual
capitaneada por um capataz. Num dos
casos, 602 homens fabricaram 39118
tijolos. Isso d somente 65 tijolos p er
capita ; o volume moderno para um grupo
de quatro homens de trs mil tijolos por
dia. Outros relatos do os nmeros de
tijolos de vrios tamanhos 23 603 de
cinco palmos, 92 908 de seis palmos ,
num total de 116 511 tijolos. Um relato
detalhado do sculo XIII a.C. relaciona
quarenta homens com a meta dois mil
tijolos ao lado de cada um. Depois
aparecem os nmeros efetivamente
alcanados; num dos casos, total de 1
360; dficit de 370. No se especificam
as penalidades para o fracasso!
Tudo isso retrata o mesmo quadro que
a Bblia traa em xodo (caps. 1 e 5)

quando se refere ao trabalho dos israelitas


no fabrico de tijolos para fara, antes do
xodo.
Ento puseram sobre eles feitores de
obras, para os afligirem com as suas cargas.
Assim os israelitas edificaram para Fara
cidades-celeiro, Pitom e Ramesss. Mas
quanto mais os egpcios afligiam o povo de
Israel, tanto mais este se multiplicava e se
espalhava; de maneira que os egpcios se
inquietavam por causa dos filhos de Israel,
e os faziam servir com dureza. Assim lhes
amarguravam a vida com dura servido,
em barro e em tijolos, e com toda a sorte
de trabalho no campo; com todo o servio
em que na tirania os serviam. [...]
Depois foram Moiss e Aro e
disseram a Fara: Assim diz o Senhor, o
Deus de Israel: Deixa ir o meu povo, para
que me celebre uma festa no deserto. Mas
Fara respondeu: Quem o Senhor para
que eu oua a sua voz, e deixe ir a Israel?
No conheo o Senhor, nem tampouco
deixarei Israel partir. Ento eles disseram:
O Deus dos hebreus nos encontrou.
Portanto deixa-nos agora ir caminho de
trs dias ao deserto, para que ofereamos

G ravado no alto do tijolo d e barro


(acim a) v-se o nom e do fa ra
Ramesss II, em cujas grandes obras
p r o v v e l que os israelitas tenham
trabalhado com o escravos.
Pintadas nas paredes d e tm ulos do
antigo Egito encontram -se cenas d e
fa b rico d e tijolos. Uma m istura d e
barro e p alha colocada nos m oldes
d e m adeira. D epois d e secados ao sol,
os tijolos so levados aos canteiros de
obras. O fa b rico d e tijolos era um
trabalho sujo ob viam ente
reservado a m o-de-obra escrava.

Uma "olaria m oderna nas cercanias


do Cairo ainda usa os antiqissim os
m todos e m ateriais: barro do N ilo e
sol quente para secar os tijolos.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

sacrifcios ao Senhor e ele no venha sobre


ns com pestilncia e com espada. Ento
lhes disse o rei do Egito: Moiss e Aro,
por que fazeis o povo cessar das suas obras?
Ide s vossas cargas. Disse mais Fara: O
povo da terra j muito, e vs os fazeis
abandonar as suas cargas.
Naquele mesmo dia Fara deu ordem
aos exatores do povo e aos seus oficiais:
Daqui em diante no torneis a dar palha ao
povo, para fazer tijolos, como fizestes
ontem e anteontem; vo eles mesmos, e
colham palha para si. Mas exigireis deles a
mesma quantidade de tijolos que dantes
faziam; nada diminuireis dela. Eles esto
ociosos; por isso que clamam, dizendo:
Vamos, sacrifiquemos ao nosso Deus.
Agrave-se o servio sobre estes homens,
para que se ocupem nele, e no confiem
em palavras de mentira.
Ento saram os inspetores do povo e
seus capatazes, e falaram ao povo: Assim
diz Fara: eu no vos darei palha. Ide vs
mesmos, e tomai palha onde a achardes,
mas nada se diminuir de vosso servio.
Ento o povo se espalhou por toda a
terra do Egito, a colher restolho em lugar
de palha. Os inspetores os apertavam,
dizendo: Acabai a vossa obra, a tarefa do
dia no seu dia, como quando havia palha.
Foram aoitados os oficiais dos filhos de
Israel, que os inspetores de Fara tinham
posto sobre eles. E lhes perguntavam: Por
que no acabastes a vossa tarefa nem ontem
nem hoje, fazendo tijolos como antes?
Pelo que os oficiais dos filhos de
Israel foram e clamaram a Fara,
dizendo: Por que tratas assim a teus

76

servos? Palha no se d a teus servos, e


nos dizem: Fazei tijolos. Os teus servos
so aoitados, mas o teu povo que tem
a culpa. Disse Fara: Estais ociosos,
estais ociosos; por isso dizeis: Vamos,
sacrifiquemos ao Senhor. Ide, pois,
agora, trabalhai. Palha porm no se vos
dar, contudo dareis a conta dos tijolos.
Ento os oficiais dos filhos de Israel
viram-se em aflio, porque se lhes dizia:
Nada diminuireis de vossos tijolos, da
tarefa do dia no seu dia.
A esto o barro e a palha, os moldes, os
oficiais e os capatazes, e as cotas dirias. A
narrativa bblica ilustra o sofrimento e a
labuta humana por trs dos nmeros dos
relatos egpcios. No de admirar que o
povo de Israel quisesse fugir!
Seu clamor era pela permisso de sair
para adorar seu Deus. Isso coerente;
relatos da poca informam que muitos dos
operrios que esculpiam os tmulos dos
faras no vale dos Reis tiravam dias de
folga para festivais e cultos religiosos.
A palha faz tijolos melhores: os
operrios israelitas tiveram de encontrar
palha por conta prpria depois de
fazerem o pedido ao fara. Um
funcionrio egpcio destacado para um
remoto posto fronteirio reclamava:
No h homens para fazer tijolos, nem
palha na regio.
H milhares de anos os homens fazem
tijolos no Egito; o relato de xodo e as
fontes egpcias traam quadros vividos dos
processos e das dificuldades existentes no
segundo milnio a.C.

A CIDADE-CELEIRO DO FARA RAMESSS II

Quando os reis egpcios


queriam honrar os deuses e
perpetuar o prprio nome
com alguma grande obra,
sempre a construam em
pedra, pois os edifcios de
tijolos de barro nem de longe
duravam tanto. A pedra tinha
de ser extrada nas colinas e
levada at as cidades.
Era uma empreitada
bastante dispendiosa para
quaisquer obras localizadas
no delta do Nilo, no norte do
Egito. Portanto, quando um
dos faras do perodo em
que o pas se achava
enfraquecido, por volta de
900 a.C., quis fazer obras em
duas cidades do delta, viu

que no podia arcar com os


custos de novas pedras.
Assim, seus homens
retiraram as pedras
necessrias das runas de
palcios e templos antigos.
As novas construes
foram erguidas em Tnis e
em Bubastis. Escavaes
realizadas em Tnis, hoje
chamada San el-Hagar,
desenterraram grandes
quantidades de pedras
entalhadas das construes
de Osorkon II (cerca de 874850 a.C.). Em muitos desses
blocos aparecem os nomes e
ttulos do grande fara
Ramesss II, que reinou 400
anos antes.

Quando foram
descobertos os blocos, o
explorador concluiu
precipitadamente que o
prprio Ramesss havia
erigido esses importantes
templos e palcios. Sabia-se
que ele construra uma nova
cidade no delta (cujo nome,
Pi-Ramesss, homenageia o
prprio) e acreditava-se que
a Ramesss que os
israelitas construram (v.
xodo 1.11; a identidade do
outro lugar, Pitom, incerta)
era do mesmo fara.
Mas as pedrarias de
Ramesss em Tnis
claramente no esto na
posio original. Algumas

77

Blocos d e p ed ra com inscries do


n om e d e Ramesss IIfora m
transportados pa ra Tnis e
reutilizados ali, con fim din do os
arquelogos q ue tentavam
iden tifica r o loca l das cidadesceleiro d o fara.

A CIDADE-CELEIRO DO FARA RAMESSS II

'das inscries encontram-se


de cabea para baixo, ou
viradas para o lado de dentro
da parede. Em lugar nenhum
de Tnis se encontraram
fundaes das obras de
Ramesss II, ou qualquer
bloco na posio correta.
Depois das escavaes
de Tnis, outro trabalho foi
feito num local trinta
quilmetros ao sul, hoje
chamado Qantir. Atualmente
no h quase nada para ver
acima do cho.
De tempos em tempos,
desenterravam-se na regio
tijolos e azulejos
reluzentemente vidrados.
Alguns haviam decorado um
palcio de vero que o pai de
Ramesss, Seti I, mandara
construir. Boa parte pertencia
a uma grande reconstruo
do palcio conduzida por
Ramesss. Seu nome e
ttulos sobressaam em azul
contra fundo branco e em
branco contra fundo azul,
com cenas das suas vitrias
em outras cores, e figuras de
estrangeiros derrotados nos
degraus do trono.
Obviamente fora um belo
palcio, compensando a falta
das pedras esculpidas,
encontradas nos palcios
mais ao sul, com o uso
decorativo dos tijolos.
Estudos revelaram que o
palcio de Qantir fazia parte
de uma cidade a cidade
chamada Pi-Ramesss.

Cana e parte do Lbano.


Depois de vinte anos de
batalhas e campanhas na
Sria e na Palestina
Ramesss firmou um tratado
de paz com o rei heteu cujo
exrcito marchara at
Damasco, ao sul (1259 a.C.).
De Pi-Ramesss havia
fcil comunicao, via terra e
mar, com os governadores
egpcios em Cana, e o Nilo
abria caminho ao restante do
Egito, dando acesso s
antigas capitais Mnfis e
Tebas rio acima.
No se encontraram
relatos da construo de PiRamesss. As obras,
extensas e trabalhosas,
certamente exigiram
numerosos operrios para
preparar os canteiros de
obras, fabricar tijolos e
erguer as paredes. Uma
grande comunidade
estrangeira morando nas
cercanias seria a soluo
ideal como mo-de-obra
bsica. E exatamente isso
que o livro de xodo
menciona.
Mesmo sem detalhes
precisos acerca da mo-deobra do Egito, podemos
perceber como a descoberta
de Pi-Ramesss esclarece o
relato bblico e o endossa.
De Pi-Ramesss os
oprimidos israelitas no
tiveram de caminhar muito
at a fronteira para fugir pelo
deserto do Sinai.

Havia templos para os


deuses principais, e um para
a deusa canania Astarte,
casas e escritrios para a
equipe de governo e
alojamentos militares.
Pequenas casas e oficinas
acomodavam grande nmero
de servos, artesos e
operrios.
Um canal desviava as
guas de um brao do Nilo a
outro, fazendo assim da
cidade uma ilha. Navios do
Mediterrneo podiam
navegar facilmente at o
porto construdo margem
do canal. Construram-se
armazns para guardar bens
importados e exportados e
para recolher os impostos
que os agentes aduaneiros
do fara arrecadavam.
Tudo isso foram obras de
Ramesss, algumas delas
feitas s pressas. Como
havia uma cidade antiga,
Avaris, ao lado da nova,
Ramesss mandou que se
transportassem as colunas
dos templos antigos para
completar um dos seus
novos templos, assim como
um rei posterior, por sua vez.
pegou os blocos de pedra e
colunas de Ramesss para
suas obras em Tnis.
Pi-Ramesss era
claramente um centro
comercial. Era tambm um
centro militar bem-situado.
No reino de Ramesss II, o
Egito mantinha sob controle

79

A cabea d e Ramesss II, fa ra cuja


im agem dom ina tantas das grandes
runas do antigo Egito.

Uma esttua colossal d e Ramesss I I


repousa entre as palm eiras d e
M nfis.

ALGUM SINAL DE MOISS?

Um dos acontecimentos
mais importantes da histria
bblica a sada de Israel do
Egito o xodo. Sem ele
no existiria a nao de
Israel nem a Bblia. E sem
um grande lder para guilos e encoraj-los, os
escravos fugitivos no se
teriam unido para sobreviver
no deserto e abrir caminho
em meio a outro pas.
Moiss, relata o livro de
xodo, foi criado como
egpcio na famlia real do
Egito. Fugiu do pas depois
de matar um egpcio que
espancava um dos hebreus,
o povo de Moiss.
Depois de longa
ausncia, voltou e assumiu a
liderana do seu povo,
tentando convencer o fara
do Egito a permitir que os
hebreus deixassem a terra.
Quando o fara lhe
negou permisso, Moiss,
como agente de Deus,
deflagrou uma srie de
pragas, a dcima delas
matando o primognito de
toda famlia egpcia. Ento o
fara cedeu, e os hebreus
saram, mas ainda no
tinham deixado o territrio
egpcio quando o rei mudou
de idia e mandou que seu
exrcito os impedisse.
Assim que os carros de
guerra surgiram no
horizonte, as guas do mar
Vermelho se abriram. As
tribos hebrias cruzaram
em segurana; mas,
quando os inimigos os
perseguiam pelo leito seco
do mar, as guas voltaram
e afogaram os egpcios.
de esperar que
acontecimentos
espetaculares como esses
deixem provas arqueolgicas.
H um sculo ou mais as

pessoas vm procurando
essas provas, e j fizeram
vrias asseres.
Alegou-se que o corpo
de um dos faras estava
coberto de sal em
conseqncia do afogamento
no mar. Mas logo se viu que
era um sal qumico produzido
durante o embalsamamento
do corpo.
Grandes construes de
tijolos foram
entusiasticamente
identificadas como as
cidades-celeiro em que os
hebreus trabalharam antes
do xodo, mas nada se
encontrou que provasse que
os tijolos tenham sido feitos
por israelitas, e no por
quaisquer outros operrios.
Vrios faras foram
identificados como o
opressor dos israelitas, por
no terem sido sucedidos
pelo seu primognito. Mas
em tempos em que muitos
bebs morriam, no seria
incomum que o primognito
morresse antes do pai, por
isso esse fator no pode
identificar o fara do xodo.
Quando procuramos
informaes nas milhares de
inscries egpcias que
sobreviveram, novamente
nada se encontra que possa
ser relacionado a Moiss e
ao xodo.
Como uma terra to rica
e bem conhecida como o
Egito no apresenta nada
que possa ser claramente
associado ao relato bblico,
algumas pessoas supem
que esse relato no tem base
histrica. Acham inconcebvel
que desastres tamanhos
pudessem atingir um povo
to bem-organizado como o
egpcio sem deixar nenhum
registro escrito.

Os grandes faras
gravavam seus feitos nas
paredes dos templos, seus
servos mandavam escrever
suas biografias nos tmulos.
Administradores e
tesoureiros registravam as
rendas e os gastos de
palcios e templos, e
secretrios faziam listas dos
operrios, anotando seus
dias de trabalho, folgas e
doenas. Portanto, sem
dvida parece esquisito,
primeira vista, que no haja
nos registros remanescentes
do Egito nada acerca dos
acontecimento do xodo.
Mas errado concluir
precipitadamente que a falta
de provas no Egito implique
que a histria bblica no tem
fundamento. O que isso
mostra de fato que
sabemos muito pouco sobre
a histria desse pas, e que
muito pequena a quantidade
de escritos antigos que
realmente sobrevive.
Os reis mandavam
gravar em pedra seus ttulos,
as listas dos inimigos
conquistados, relatos das
batalhas que venciam.
Alguns desses registros
perduram at hoje, mas
muitos foram destrudos por
soberanos posteriores.
Foi esse o destino que
coube a um grande palcio
que o fara Ramesss II
construiu em Qantir, a oeste
do delta do Nilo (v. A cidadeceleiro do fara Ramesss II).
Inmeras inscries reais
desapareceram assim. No
entanto, ainda que as
recuperssemos todas, no
deveramos esperar ler em
nenhuma delas que o
exrcito do Egito sucumbiu
no mar. Os faras, e isso no
surpresa, no apresentam
80

descries das derrotas


sofridas diante dos seus
vassalos ou sucessores!
Se os monumentos reais
no podem ajudar, os
distrbios vividos pelo Egito
com as pragas e a perda da
mo-de-obra poderiam ter
gerado mudanas
administrativas. Como
qualquer estado centralizado,
o governo do Egito consumia
grandes quantidades de
papel (papiro), e boa parte
da documentao era
arquivada para consulta. Mas
isso tambm no ajuda, pois,
como j vimos, praticamente
todos os documentos
pereceram, e a probabilidade
de recuperar algum que
mencione Moiss ou as
atividades dos israelitas no
Egito risvel.
Portanto, uma vez
compreendidas as razes, a
completa ausncia de
Moiss e seu povo dos textos
egpcios no deve
surpreender. Certamente no
serve de fundamento para
sustentar que ele no existiu.
De fato, lderes famosos
da histria primitiva de
muitos povos so
conhecidos, como Moiss,
somente por documentos
herdados da tradio
nacional, mas cada vez mais
historiadores comeam a
trat-los como homens
notveis. As prprias atitudes
cticas de outrora esto
dando lugar a uma
abordagem mais positiva
daquilo que dizem as
tradies, havendo ou no
sustentao arqueolgica
para elas.

O CODIGO DO REI HAMURABI


EA LEI DE MOISS

A,

arquelogos franceses que em 1901 e


1902 escavaram a antiga cidade de Sus.
na Prsia oriental, fizeram uma descoberta
surpreendente. Em meio s runas de
construes abandonadas no final do
segundo milnio a.C., encontraram
monumentos de pedra finamente
esculpidos centenas de anos antes. No
eram esculturas locais elamitas, mas
memoriais que reis famosos da Babilnia
ergueram em suas prprias cidades.
Num breve momento de triunfo, um
rei de Sus invadira Babilnia e carregara
algumas dessas peas como trofus,
relatando a vitria nas suas inscries e
escrevendo seu nome em alguns dos trofus.
As pedras foram embarcadas para Paris,
onde hoje adornam o Museu do Louvre.
Eminente entre esses monumentos
uma coluna de pedra negra. Tem 2,25
metros de altura e um relevo de 60
centmetros no alto. Centenas de linhas de
escrita cuneiforme esto cuidadosamente
gravadas no restante da pedra. Detalhes dessa
descoberta, com a traduo do texto, foram
publicados da a um ano, e assim o mundo
veio a conhecer o Cdigo de Elamurbi.
Elouve grande empolgao, pois ali
estava uma srie de leis bem parecida em
muitos aspectos com as leis de Moiss.
Abaixo seguem tradues dos pargrafos
que guardam semelhana mais estreita
com xodo 2123.
Se um filho bater no pai, deve ter a
mo cortada. (na 195)
Quem ferir a seu pai, ou a sua me,
81

A esteia d e H amurbi, da
B abilnia, traz inscritas as leis do
rei. Embora este tenha vivid o vrios
sculos antes d e Moiss, os dois
cdigos instigam a com parao. As
diferenas so to notveis quanto as
sem elhanas.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

certamente ser morto. (xodo 21.15)


Se um cidado roubar o filho de
outro, deve ser morto. (na 14)
O que raptar algum homem, e o
vender, ou for achado na sua mo,
certamente ser morto. (xodo 21.16)
Se um cidado atingir outro numa
briga e o ferir, esse cidado deve jurar: Eu
no o feri intencionalmente, pagando o
tratamento mdico. (n= 206)
Se dois homens brigarem, e um ferir o
outro com pedra ou com o punho, e este
no morrer, mas cair de cama, se ele tornar
a levantar-se e andar fora sobre o seu
bordo, ento aquele que o feriu ser
absolvido; somente lhe pagar o tempo
perdido e o far curar-se totalmente.
(xodo 21.18,19)
Se um cidado machucar a filha de
outro, e ela vier a abortar, ele deve pagar
dez siclos de prata pelo aborto. Se a mulher
acabar morrendo, a filha do cidado deve
morrer. (n 209, 210)
Se homens pelejarem, e ferirem uma
mulher grvida, e forem causa de que
aborte, porm se no houver morte,
certamente o ofensor ser multado
conforme o que lhe impuser o marido da
mulher, e pagar segundo o arbtrio dos
juizes. Mas se houver dano grave, ento
dars vida por vida, olho por olho, dente
por dente, mo por mo, p por p,
queimadura por queimadura, ferida por
ferida, golpe por golpe. (xodo 21.22-25)
Se um cidado vazar o olho de outro,
deve ter seu olho vazado. Se um cidado
quebrar o osso de outro, deve ter seu osso
quebrado. Se um cidado arrancar o dente
de outro, deve ter seu dente arrancado.
(n 196,197,200)
Olho por olho, dente por dente, mo
por mo, p por p. (xodo 21.24)
Se um boi chifrar um cidado
enquanto esse estiver caminhando pela
estrada, provocando sua morte, nesse caso

no deve haver punio. Se o boi pertence


a um cidado que foi informado pelas
autoridades de que o animal tinha
propenso a atacar, mas no lhe cortou os
cornos nem o manteve sob controle, e esse
boi chifrar outro cidado, matando-o,
ento deve pagar meia mina de prata
(trinta siclos). (n25 250,251)
Se um boi escornear um homem ou
uma mulher, que morra, o boi ser
apedrejado, e a sua carne no se comer.
Mas o dono do boi ser absolvido. Se,
porm, o boi dantes era escorneador, e o
seu dono, tendo sido advertido disso, no o
guardou, e o boi matar homem ou mulher,
ser apedrejado, e tambm o seu dono ser
morto. Se lhe for imposto resgate, ento
dar como resgate da sua vida tudo o que
lhe for exigido. Quer tenha escorneado um
filho, quer tenha escorneado uma filha,
conforme este estatuto lhe ser feito. Se o
boi escornear um escravo, ou uma escrava,
dar-se-o trinta siclos de prata ao seu
senhor, e o boi ser apedrejado. (xodo
21.28-32)
Se um cidado roubar um boi, ou
uma ovelha, ou um jumento, ou um porco,
ou uma cabra, se o animal for propriedade
do templo ou da coroa, ele deve devolver
trinta vezes o valor; mas, se for propriedade
de um servo, deve devolver dez vezes o
valor. Se o ladro no tiver como repor o
valor, deve ser morto. Se um cidado
cometer roubo e for pego, deve ser morto.
(n 8,22)

Se algum furtar boi ou ovelha, e o


abater ou vender, por um boi pagar cinco
bois, e pela ovelha quatro ovelhas. Se um
ladro for achado arrombando uma casa, e
for ferido de modo que morra, o que o
feriu no ser culpado do sangue. Se,
porm, j havia sol quando tal se deu,
quem o feriu ser culpado do sangue. O
ladro far restituio total, mas se no
tiver com que pagar, ser vendido por seu
furto. Se o furto for achado vivo na sua
mo, seja boi, ou jumento, ou ovelha,
pagar o dobro. (xodo 22.1-4)

O C D IG O DO REI HAM URBI E A LEI DE M OISS

Hamurbi foi rei da Babilnia por


volta de 1750 a.C., vrios sculos antes do
tempo de Moiss. Suas leis tratam de
muitos dos mesmos delitos porque os
babilnios eram na maioria agropecuaristas
que viviam em pequenas cidades, como
seriam tambm os israelitas. Algumas das
semelhanas so to impressionantes que
resta pouca dvida de que as leis hebrias
se baseiam numa tradio largamente
conhecida.
Isso torna-se mais evidente nas leis
sobre o boi perigoso. Outra coleo de
leis babilnicas, ligeiramente mais antiga
que a de Hamurbi, traz uma norma que
o rei no inclui, a qual, porm,
assemelha-se a um mandamento bblico:
Se um boi chifrar e matar outro boi,
os proprietrios devem dividir entre si o
valor do boi vivo e o corpo do boi
morto. (Leis de Esnuna, ns 53)
Se o boi de algum ferir de morte o
boi do seu prximo, ento se vender o
boi vivo, e o dinheiro dele se repartir
igualmente, e tambm o morto se
repartir igualmente. (xodo 21.35)
As diferenas entre essas leis
babilnicas e as bblicas so to
impressionantes quanto as semelhanas.
Nas leis babilnicas, a propriedade e os
bens so to importantes quanto as
pessoas. Crimes relativos a pessoas ou
posses recebem indiferentemente as
mesmas penalidades.
Nas leis bblicas, s os crimes contra a
pessoa implicam penalidades fsicas;

delitos contra posses recebem penalidades


em dinheiro ou bens.
Na lei de Hamurbi, o destino do
ladro que no pode restituir o bem
roubado a morte, enquanto xodo
22.1-3 manda que ele seja vendido como
escravo. As leis dos hebreus conferem
mais valor ao homem que as babilnicas.
As leis de Hamurbi, pelo que
sabemos hoje, jamais foram
efetivamente impostas. Embora os
escribas babilnicos ainda as copiassem
nos tempos de Nabucodonosor, bem
mais de mil anos depois de Hamurbi,
nenhum relato de casos jurdicos se
refere a elas. Sua influncia talvez se
baseasse nos seus princpios, mais que
na sua prtica.
Nisso, tambm, so curiosamente
semelhantes s leis do Antigo Testamento.
Embora os relatos afirmem que foram
dadas por Moiss, os estudiosos
geralmente afirmam haver poucos
vestgios delas nos livros histricos de
Samuel e de Reis. Talvez tenham existido
por sculos, como as de Hamurbi.
Esse famoso monumento mostra que
as leis hebrias tm muitos pontos de
contato com as babilnicas, mais
antigas. As leis hebrias podem ter
herdado dos babilnicos certas solues
para problemas especficos. As
comparaes tambm revelam distines
crnicas em conceitos de vida e de
valores humanos, chamando ateno
para um aspecto do pensamento hebreu
que ainda influencia a moderna
sociedade civilizada.

83

DEBAIXO DO ARADO:
A Cidade Enterrada de Ugarite

m lavrador arando a terra atingiu uma


grande pedra. Quando a tirou do caminho,
viu uma passagem que levava a uma cmara
subterrnea. Era um tmulo antigo, que
ainda guardava os pertences do morto. O
lavrador tomou os objetos e os vendeu a um
antiqurio.
Vazaram os rumores da descoberta,
chegando autoridade do governo
encarregada de monumentos antigos, que
mandou um dos seus funcionrios
inspecionar o tmulo. O relatrio desse
funcionrio, aliado a estudos mais antigos
da regio e a tradies locais de que houvera
ali uma grande cidade um dia, levou
deciso de fazer escavaes.
Essa a forma clssica em que se do as
grandes descobertas e foi o que
aconteceu.
O pas a Sria; o stio fica na costa do
Mediterrneo, ao norte do porto de
Latakia; o ano da descoberta foi 1928. Os
franceses controlavam a Sria na poca,
portanto foi uma equipe francesa, liderada
por Claude Schaeffer, que comeou as
escavaes em 1929. Com uma interrupo
somente, de 1939 at 1948, houve
trabalhos nas cercanias quase todo ano,
continuando ainda hoje.
Sob o campo do lavrador espalhavam-se
as runas de uma cidade porturia. L
estavam as casas e escritrios de mercadores,
com seus tmulos sob o cho, as fbricas e
armazns de um porto movimentado.
Nesses locais encontraram-se centenas de
vasilhas de cermica, jarros e vasos,
incluindo algumas peas importadas de
Chipre, de Creta ou das ilhas gregas. Eram
84

evidentes os contatos com o Egito em


virtude dos estilos dos machados de
bronze e das caixas de cosmticos feitas de
marfim. Todo o lugar fora abandonado de
repente; os edifcios ruram ao longo dos
sculos e foram cobertos por alguns
centmetros de terra. A deduzir pelo estilo
das cermicas, Schaeffer situou o porto
entre os anos de 1400 e 1200 a.C.
Nesse stio havia muito para encontrar
e estudar, mas, aps apenas cinco semanas
de escavaes, Schaeffer levou seus
homens a um teU do qual se podia ver o
porto, distante dali 1 200 metros. Nesse
local, segundo lhe disseram as pessoas da
regio, foram encontrados objetos de ouro
e minsculas esculturas de pedra. O tell
uma grande colina, de at 18 metros de
altura, que se estende por uma rea de
mais de 20 hectares. Seu nome moderno
Ras Shamra.
Comeando pelo ponto mais elevado
da colina, os escavadores logo
desenterraram as paredes de um grande
edifcio. Blocos de pedra
cuidadosamente talhados formavam as
paredes, e l dentro havia pedaos de
esculturas de pedra. Num deles lia-se o
nome de um fara egpcio, noutro havia
uma dedicao, escrita em egpcio, a um
deus: Baal de Zefom. Perto do edifcio
erguera-se uma coluna de pedra que
trazia uma representao do deus das
tempestades, Baal. Esses objetos, junto
com a planta do edifcio, revelavam que
no fora uma casa nem um palcio, mas
um templo, presumivelmente dedicado
ao culto de Baal.

DEBAIXO DO ARADO: A CIDADE ENTERRADA DE UGARITE

Pouca distncia a leste dali viam-se as


paredes e colunas de outro edifcio. Era uma
bela casa, com ptio central ao ar livre e
recintos calados ao redor. Uma escadaria de
pedra fazia supor a existncia um dia de um
andar superior. Sob a soleira da porta da casa
encontrou-se um conjunto de 74
ferramentas e armas espadas, pontas de
flechas, machados e uma trpode decorada
com roms, cada uma pendendo de um lao
(como os ornamentos das vestes dos sumos
sacerdotes israelitas, descritos em xodo
28.33,34).
Foi num cmodo dessa casa, em
1929, que Schaeffer fez a descoberta mais
importante. Espalhadas pelo cho havia

inmeros tabuinhas de argila cobertas de


inscries cuneiformes. Felizmente, o
diretor do instituto de monumentos
antigos, Charles Virolleaud, era um
especialista em babilnico. Ele percebeu
de imediato que algumas das tabuinhas
traziam as listas de palavras pertencentes a
escolas babilnicas. Mas nem todas as
tabuinhas estavam escritas em babilnico.
A escrita cuneiforme de 48 delas era de
um tipo desconhecido. Virolleaud
rapidamente fez desenhos dos sinais, que
foram publicados menos de um ano
depois da descoberta, para que outros
estudiosos pudessem debruar-se sobre
eles. A honra de decifrar a escrita recm-

A cid a d e p o rtu ria d e U garite, na


costa sria, flo re s ce u nos anos
im ed ia ta m en te a n teriores ao
xodo. Foi su b ita m en te
aba n d on a da , d esa p arecen d o p o r
com pleto. C laude S ch a effer
co m eo u as escavaes q u e
revela ra m m uitas d escobertas
notveis. E ntre os a ch ad os estava
um a tigela d e ouro (esquerda) com
a representao d e um a ca a d a a
um tou ro selvagem .

A deusa sentada d e Ugarite,


m odelada em bronze (abaixo), data
aproxim adam ente do sculo XIV
a. C.

85

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

As runas da entrada do pa l cio


d e U garite do alguns in dcios da
sua antiga glria. Os reis viviam
a li com sofisticao, usando belo
m obilirio incrustado com
m arfim entalhado, trazido p o r
princesas estrangeiras com o p a rte
d o dote.
Uma tabuinha d e argila (abaixo)
mostra o alfabeto da escrita
ugartica. M il e quinhentas
tabuinhas q u e usam esse tipo de
escrita j fora m descobertas.

descoberta pertence a Virolleaud, a outro


especialista francs, E. Dhorme, e a um
alemo, Hans Bauer.
Trabalhando independentemente, com
Virolleaud recebendo os resultados dos
outros dois, conseguiram descobrir os
valores dos trinta sinais diferentes usados na
escrita. Os trs pensavam que a lngua fosse
semtica, e assim selecionaram as letras mais
usadas para iniciar ou terminar palavras nas
lnguas semticas ocidentais, como o
hebraico. O mtodo gerou tradues
coerentes (um teste vital!) e deu certo com
outras tabuinhas encontradas mais tarde.
Virolleaud tinha a guarda das tabuinhas e
rapidamente as traduzia assim que eram

86

desenterradas. A lngua que elas preservam


conhecida como ugartica, pois mostravam
que o nome da cidade era Ugarite. Em quase
toda temporada de escavaes, mais
tabuinhas eram descobertas, de modo que
hoje se conhecem mais de 1 500 delas em
escrita e lngua ugartica, alm de grande
nmero em babilnico (v. Lendas e mitos
cananeus).
Com o aparecimento desses
documentos, a histria e a cultura da
cidade comearam a vir tona.
Entusiasmado, Schaeffer passou a escavar
outras reas da colina. Por toda parte as
construes em runas jaziam
imediatamente abaixo da superfcie do solo.
Num local havia casas e oficinas de
teceles, canteiros, ferreiros e joalheiros,
com muitas das ferramentas e produtos
largados exatamente onde seus donos os
abandonaram quando os inimigos
incendiaram a cidade. Em outras partes
havia casas mais suntuosas para os ricos de
Ugarite. Algumas tinham seus prprios
arquivos de tabuinhas de cuneiformes.
At os fictcios tesouros da tradio
local tornaram-se reais. Escondidas em

DEBAIXO D O ARADO: A CIDADE ENTERRADA DE UGARITE

diversas casas, encontraram-se jias de


ouro e de prata e estatuetas de cobre de
deuses e deusas, revestidas ou decoradas
com ouro. Uma escavao, aberta em
1933, desenterrou um prato e uma tigela
de ouro com elaboradas figuras em
relevo. Tigelas de prata e de ouro
tambm surgiram em escavaes da
temporada de 1960.
De longe, a mais imponente das
construes de Ugarite era o palcio real.
Como o resto da cidade, fora incendiado.
Embora o madeiramento tenha-se
desintegrado, as paredes de pedra ainda se
elevam dois metros ou mais acima do cho.
Uma entrada com degraus e duas
colunas sustentando o lintel conduzia a
um pequeno vestbulo, depois a um
grande ptio. Ali um poo fornecia gua
para que os visitantes pudessem lavar-se
antes de se apresentar ao rei. No cho
havia uma laje de pedra, onde os visitantes
ficavam para lavar as mos e os ps; a gua
escorria por um dreno.
Os vrios reis foram acrescentando
novos ptios e conjuntos de salas ao longo
dos dois sculos, mais ou menos, em que
o palcio ficou de p. Os arquelogos
detectaram doze estgios de construo.
J no final desse processo, plantou-se um
jardim num dos ptios, e noutro
construiu-se um espelho dgua grande e
raso, onde podemos supor que se criavam
peixes. Vrios recintos funcionavam
como depsitos dos registros palacianos.
As tabuinhas de cuneiformes
babilnicos e ugarticos revelam os
negcios do dia-a-dia do governo.
Algumas relatam negcios
internacionais, acordos firmados com
reis vizinhos (ou impostos pelos heteus)
e at o caso de uma princesa
estrangeira, casada com o rei de
Ugarite, que foi executada,
provavelmente por adultrio.
As princesas estrangeiras levavam
consigo valiosos dotes, minuciosamente

discriminados em algumas das tabuinhas.


No palcio havia pedaos de alguns dos
mveis descritos. Uma cama tinha cabeceira
de marfim, entalhada com animais e cenas
de caadas, e com ilustraes do rei e da
rainha abraados, ladeando uma imagem da
deusa-me amamentando dois pequeninos
deuses. Uma mesa redonda tinha elaborada
incrustao de marfim trabalhado,
retratando animais fantsticos, esfinges e
lees alados.
Outros mveis tinham pernas e ps de
marfim no formato de pernas e patas de
lees. Bem excepcional um pedao de
presa de elefante cortado como suporte
de um mvel e entalhado como cabea
humana, talvez semelhana de um rei
ou rainha de Ugarite.
A riqueza de Ugarite vinha do
comrcio. A cidade ficava na extremidade
de uma rota que partia da Babilnia,
subia o Eufrates e cruzava o
Mediterrneo. De Ugarite as embarcaes
navegavam at Chipre e Creta, costa
meridional da Turquia e costa de Cana
e ao Egito. No de admirar que
influncias de todas essas regies
apaream na arte e na cultura de Ugarite.
Mas essas influncias so mais bvias
na escrita, pois, alm do babilnico e do
ugartico, o hitita e o hurrita tambm
eram escritos em cuneiformes, e o egpcio
aparece em metal e em pedra (sendo
certamente mais comum em papiros),
alm de tambm se encontrarem em
Ugarite hierglifos heteus e uma escrita
silbica de Chipre.
O arado do lavrador abriu um
repositrio inexaurvel de preciosidades
nas runas de Ugarite. Embora a cidade
esteja situada fora dos limites de Cana,
fornece um panorama expressivo da vida
que floresceu em Cana antes da chegada
dos israelitas. Era uma sociedade de
opulentos reis e cortesos proprietrios de
terras, bem como de uma multido de
camponeses.

87

LENDAS E MITOS CANANEUS

sobreviveram, e algumas
trazem histrias sobre
deuses e heris, rituais e
oraes para o culto nos
templos.
Embora Ugarite esteja
alm dos limites de Cana, os
povos das duas regies
cultuavam os mesmos deuses
e deusas. Existiam variaes
locais das crenas, mas
seguro supor uma
semelhana genrica.
El, o deus principal (seu
nome significa simplesmente
deus), era imaginado um
velho completamente
embriagado em certa
ocasio cujo posto de
deus vigoroso e ativo foi

Os livros que as pessoas


lem e as canes que
cantam muitas vezes
revelam suas esperanas e
crenas. Nos tempos
bblicos, s as idias de
algumas poucas pessoas
foram escritas, e dessas
pouqussimas sobreviveram.
Dos povos que viveram
em Cana antes dos
israelitas quase no h
informaes desse tipo,
provavelmente porque
usavam o papiro como
material de escrita (v. O
alfabeto).
Ao norte, em Ugarite, era
mais comum o uso de
tabuinhas de argila. Muitas

B aal era o deus cananeu da chuva e


da tem pestade. Em contraste com o
deus principal, El, era
vigorosam ente ativo, desafiando
deuses rivais com o auxlio d e sua
irm , Anat.

Uma tabuinha com inscries


ugarticos contm um a srie de
frm u la s m gicas pa ra encantar
serpentes.

ocupado por Baal. Esse era o


deus da chuva e da
tempestade, que tinha dois
rivais.
Um era Iam, o mar. Iam
tinha um palcio, ao contrrio
de Baal. Um dos mitos relata
como Baal conseguiu para si
um belo palcio, talvez
depois de derrotar Iam.
A irm de Baal, Anate,
era seu principal esteio.
Certa feita ela esmagou os
habitantes de duas cidades:
Eis que Anate combateu no
vale,
Combateu contra as duas
cidades,
Aoitou as multides do
litoral (?),
Calou os homens do leste.
Sob seus ps as cabeas
eram como bolas,
As palmas das mos como
gafanhotos em torno dela,
As mos dos guerreiros
como montes de trigo (?).
Ela pendurou as cabeas
cintura,
Amarrou as mos ao cinto.
Afundou at os joelhos no
sangue dos heris,
A bainha das suas saias
sujas de sangue seco dos
heris.
Afastava os velhos com sua
vara,
Com a corda do seu arco [...]
Ela lutava bravamente,
depois olhava em torno,
Anat golpeava e ria.
O corao pleno de alegria...
Depois de terminar a luta,
Anate forou El a permitir
que Baal mandasse construir
um palcio onde pudesse
reinar.
Baal tinha outro inimigo para
enfrentar: Mote, a morte. Uma
tabuinha quebrada conta como

88

LENDAS E M ITO S CANANEUS

Mote conquistou poder sobre


Baal, que desceu ao mundo
subterrneo. Anate pranteou seu
irmo, encontrou o assassino
dele, Mote, esmagou-o como
trigo, queimou-o e espalhou
seus pedaos sobre a terra.
Enquanto isso, a deusa Aser,
mulher de El, sugeriu que outro
deus assumisse o lugar de Baal
no trono. Ele assim agiu, mas
era pequeno demais para
sentar-se corretamente no trono!
Baal, ao entrar no mundo
subterrneo, fecundou uma
vaca, que imediatamente deu
luz um menino. Morto Mote,
Baal reapareceu, matou os
filhos de Aser e reconquistou
o trono.
Sete anos mais tarde, Mote
reapareceu para reabrir a
disputa. Nenhum deles venceu,
pois El interveio, impondo Baal
como rei.
Deuses como esses no
atraem as pessoas de hoje.
Para os israelitas,
representavam um desvio
perigoso em relao a seu
Deus nico. Os deuses
cananeus no tinham
escrpulos morais.
Comportavam-se e agiam
como bem quisessem.
Os seguidores de Baal
executavam todo tipo de
ritual para conquistar seus
favores, geralmente por meio
de sacrifcios. Uma orao
para momentos de perigo
est preservada numa
tabuinha:
Se um inimigo poderoso
atacar teu porto,
Se um forte atacar tuas
muralhas,
Ergue os olhos a Baal:
0 Baal, afasta os poderosos
do nosso porto,
Os fortes das nossas
muralhas.
Consagramos um touro a ti,
Baal,
A ti oferecemos, Baal,
aquilo que prometemos,

Consagramos a ti um touro
castrado, Baal,
A ti oferecemos um sacrifcio,
Baal,
A ti oferecemos libaes,
Baal,
Subimos at teu templo,
Baal,
Trilhamos os caminhos at a
casa de Baal.
Ento Baal ouvir tuas
oraes;
Ele afastar os poderosos do
teu porto,
Os fortes das tuas muralhas .

desaparecimento anual da
chuva e da gua sob o calor
do vero, voltando depois
com as chuvas do outono.
Instrues gravadas
nas tabuinhas provam que
as histrias eram lidas em
voz alta. talvez em
festividades anuais, para
garantir a volta de Baal.
A lenda de Querete
mostra que o deus se
preocupa com o rei, e como
a prosperidade do pas
depende da sua sade e do
seu sucesso. Rivalidades
familiares e o problema da
velhice tambm tm seu
papel, embora falte o final da
histria, que talvez revelasse
como essas questes foram
resolvidas.
Esse resumo d uma
pequena prova da literatura
canania. Mesmo a leitura de
tudo o que sobreviveu s
pode proporcionar
conhecimento parcial, pois
diversas tabuinhas foram
destrudas em tempos
antigos, e muitas das
histrias eram preservadas
s oralmente, jamais sendo
escritas.
Apesar disso, o que h
suficiente para mostrar o tipo
de crenas que os israelitas
encontraram em Cana.
Os registros que
subsistem so tambm
valiosos em outros aspectos
para o estudo dos hebreus. A
lngua dos cananeus
semelhante ao hebraico e
tem ajudado a compreender
mais claramente algumas
palavras e passagens do
Antigo Testamento.
A forma de poesia com
parelhas de versos, o
segundo quase repetindo o
primeiro, comum nas duas
literaturas, mostrando que
os poetas hebreus
assimilaram estilos bem
conhecidos ao escrever os
salmos e os hinos para o
seu Deus._________________

Entre os antigos heris


das lendas de Ugarite estava
o rei Querete. Ele perdeu
mulher e famlia, e os
pranteava quando o deus El,
pai da humanidade, o
procurou num sonho para
resolver o problema.
Querete deveria reunir
um exrcito para marchar
contra a cidade de um rei
que tivesse uma bela filha,
exigindo sua mo em
casamento. Depois de longa
jornada e demoradas
conversaes, arranjou-se o
casamento. No tempo certo,
a princesa deu-lhe muitos
filhos e filhas.
No entanto, nem tudo
estava bem. Querete
adoeceu, e desceu sobre a
terra a seca. Mas El acabou
intervindo novamente para
cur-lo, ou pelo menos para
prolongar-lhe a vida.
O filho de Querete
esperava ser rei, e assim
tentou persuadir o pai a
aposentar-se, pois j no era
capaz de governar: O st nhor
no julga o apelo da viva,
nem faz justia ao oprimido.
Mas Querete teve fora
suficiente para amaldioar o
filho e manter-se no poder.
Essas histrias, e
diversas outras, exprimem
os problemas da vida. Baal,
Iam e Mote personificam as
foras da natureza. A morte
de Baal significa o
89

A im agem d e B aal fe ita d e bronze


e data d e cerca d e 1400-1200 a. C.

O ALFABETO

A inscrio na esfinge d e p edra do


deserto do S inai um exem plo d e
escrita alfabtica prim itiva.

que esses caracteres


compunham uma espcie de
alfabeto. E avanou nas suas
descobertas supondo que
cada sinal representava o
som inicial do seu nome. As
crianas quando aprendem o
alfabeto dizem: a de
abacate, d de dado.
Gardiner raciocinou que os
sinais que estava estudando
teriam sido criados segundo
o inverso desse princpio, ou
seja, abacate a, dado d.
Em 1915, Gardiner
anunciou que havia
descoberto os valores de
nove dos sinais. Estudiosos
menos cuidadosos
precipitaram-se, um deles
alegando que havia elos
entre as inscries e Moiss.
Mesmo o especialista mais
respeitado que tentasse ler
todos eles via seus
resultados recebidos com
grande ceticismo. Ainda hoje
no possvel dizer o que
relatam as inscries,
principalmente porque todas
elas so muito curtas.
Claramente so dedicaes
deusa, alm de outros
registros religiosos.
Encontrar essas
inscries, cerca de trinta
delas, no deserto do Sinai foi
um acaso arqueolgico.
Quando as minas foram
abandonadas no havia
nada alm das intempries e
dos visitantes espordicos
para danific-las. O mesmo
tipo de escrita foi usado na
prpria Cana, segundo nos
assegura um punhado de
parcos exemplos. Um ou dois
deles talvez sejam mais
antigos que os do Sinai,
outros, ligeiramente
posteriores. A partir dessas
parcas fontes, pode-se

A maioria das lnguas


escritas no mundo hoje
expressa por um alfabeto. As
excees so os caracteres
chineses e japoneses e suas
imitaes. primeira vista,
difcil acreditar que os
alfabetos romano, rabe e
etope estejam ligados. No
entanto, todos descendem
de um pai comum. Uma das
contribuies da arqueologia
nas regies da Palestina e
da Sria foi a descoberta dos
primrdios da histria do
alfabeto.
Nos montes da regio
sudoeste do deserto do Sinai,
os antigos egpcios tinham
minas de onde extraam uma
pedra azul, a turquesa, que
usavam nas suas jias.
(Ainda hoje uma pedra
muito apreciada, como pedra
da sorte para afastar o mauolhado.) Os egpcios eram
responsveis pela produo
de turquesa. Os operrios
das minas eram nmades da
regio ou homens trazidos de
Cana. Tanto os supervisores
quanto os operrios faziam
oferendas deusa-me e a
outras divindades.
Celebravam momentos
especiais com inscries em
pedra.
As inscries egpcias
seguem os padres normais.
Alm delas h outras que,
quando descobertas em
1905 por sir Flinders Petrie,
ningum conseguia
compreender. Nelas havia
cerca de trinta sinais
distintos, cada qual uma
figura como os hierglifos
egpcios, s que figuras
diferentes.
Depois de alguns anos, o
eminente egiptlogo britnico
sir Alan Gardiner percebeu
90

deduzir a histria primitiva do


alfabeto, pelo menos em
linhas gerais.
Entre 2000 e 1500 a.C.,
surgiram pujantes cidades
por toda a Sria e Cana,
geralmente nas runas de
outras cidades destrudas no
final do terceiro milnio. Com
as cidades veio um
crescimento do comrcio por
todo o Oriente Prximo, com
novos contatos entre povos
que falavam muitos idiomas
diferentes. Os cuneiformes
babilnicos e a escrita
egpcia eram as formas
comuns de grafia para
comunicaes internacionais.
Ambas eram complicadas,
com centenas de sinais,
alguns com mais de um
significado.
A costa da SriaPalestina era um local de
encontro de todas essas
lnguas. Foi l, talvez no
movimentado porto de
Biblos, que um escriba teve a
idia do alfabeto. Era um
gnio, que vislumbrou uma
forma de escrever bem
simples e adaptvel. Sua
inveno tambm exibe uma
abordagem avanada da sua
prpria lngua. Os escribas
babilnicos examinavam seu
idioma para fazer listas de
slabas e das formas verbais.
O inventor desconhecido do
alfabeto separou cada som
distinto da sua lngua para o
qual ele pde traar uma
figura conforme o padro d
de dado".
Sua lngua era do ramo
semtico ocidental, que gerou
o fencio. Nessa lngua
palavra nenhuma comeava
com vogal, e por isso ele no
comps sinais para os sons
voclicos.

O ALFABETO

Sinais nas form a s encontradas nas m inas


do Sinai (1) e na escrita canania dos
sculos XIII e XII a. C. (2 e 3).

Sinais nasform as encontradas em fencio


p o r volta de 1000 a. C. (1), em M oabe (2,
pedra de Mesa, ver Nenhum tesouro
escondido,1e no prezo primitivo, d e cerca de
700 a. C. (3).

Eles tinham de ser


acrescentados pelo leitor
depois de cada consoante,
segundo o sentido. Isso
ainda assim em dois
descendentes desse
alfabeto: no rabe e no
hebraico as vogais
simplesmente no so
grafadas, ou ento so
indicadas por diacrticos
complementares acima ou
abaixo das letras.
Se essa explicao
correta, o inteligente escriba
muito provavelmente j era
especialista na escrita
egpcia com pena e tinta em
papiro. Isso explicaria por
que a nova escrita corria da
direita para a esquerda: era
o modelo egpcio (ainda
adotado no rabe e no
hebraico). Isso explica
tambm por que
sobreviveram to poucos
exemplares do alfabeto em
seus estgios primitivos.
Eram grafados quase todos
em papiro, e por isso
qualquer um que tenha

O calendrio d e Gezer o m ais


a ntigo texto contim io escrito no
alfabeto encontrado na terra de
Israel. P rovavelm ente data do
tem po d o rei Salomo.

que fosse usado. Os textos


mais antigos, alm dos bem
curtos de 1600-1200 a.C.,
so fencios. Foram
gravados em Biblos sobre
lajes de pedra, esttuas e
um caixo, mais ou menos
no tempo em que Davi e
Salomo reinavam em
Israel. Dessa poca em
diante, vrias inscries em
pedra, metal e cermica
permitem identificar o
surgimento de formas locais
do alfabeto: aramaico,
hebraico, moabita, fencio.
O advento do alfabeto
no disseminou a todos a
alfabetizao, mas
realmente facilitou a leitura e
a escrita, tornando-as
portanto acessveis a um
nmero muito maior de
pessoas do que
simplesmente os escribas,
que escreviam em
cuneiformes e em egpcio.
Nos sculos aps 1000
a.C. os gregos adotaram o
alfabeto fencio. Mas como o
grego tem muitas palavras

ficado nos escombros de


edifcios em Cana j se
decomps.
Em Ugarite, o sistema
babilnico de escrita em
argila era comum; o papiro
tinha de ser importado do
Egito, o que o tornava mais
caro. Quando se espalhou o
conhecimento do alfabeto,
um escriba treinado na
tradio babilnica viu suas
vantagens e criou uma
imitao, usando sinais em
forma de cunha sobre
tabuinhas de argila. As
tabuinhas que sobreviveram
em Ugarite do testemunho
de quanto os escribas de l
gostavam de usar esse
alfabeto cuneiforme para
todo tipo de registro. No h
razo para duvidar de que o
alfabeto original fosse usado
com igual liberdade em
Cana, ao sul.
medida que Israel foi
conquistando Cana, o
alfabeto foi assumindo forma
fixa, para que pudesse ser
compreendido onde quer
91

que comeam com vogais,


precisaram escrever tambm
as vogais alm das
consoantes. Para fazer isso,
os gregos tomaram as letras
dos sons fencios que no
usavam, empregando-as
para denotar as vogais das
quais precisavam (por
exemplo, o som gutural
chamado 'ayin foi utilizado
como o).
Desse alfabeto grego, via
Roma, nasceram as
modernas letras romanas
usadas hoje em todo o
mundo ocidental.

CIDADES CONQUISTADAS DE
CANA

.Evscavando os montes de runas da


Palestina, os arquelogos encontraram um
nvel de construes destrudas pelo fogo.
Stio aps stio, os relatos so os mesmos:
uma espessa camada de cinzas mostra que o
nvel foi destrudo por um grande incndio
[...] antes do final do sculo XIII a.C. ou
a fortaleza [...] foi completamente
arrasada pelo fogo. A espessura da camada
destruda era de 1,5 metro. A cidade
aparentemente foi destruda na segunda
metade do sculo XIII a.C..
Vrias cidades destrudas por volta da
mesma poca revelam um macio ataque
inimigo. A data condiz com a poca mais
provvel da entrada dos israelitas em
Cana. Muitos tiraram a concluso bvia:
foram os soldados israelitas que
incendiaram esses lugares.
Infelizmente para os arquelogos, os
exrcitos inimigos deixaram as runas
fumarentas e seguiram adiante. Raramente
deixaram um aviso ou monumento
declarando Ns, israelitas, destrumos esta
cidade, chamada Betei, ou qualquer coisa
do tipo. Portanto, impossvel saber ao
certo se essas runas foram obra dos homens
de Josu. H ainda outro complicador: alm
dos israelitas, os filisteus avanavam do
litoral na tentativa de conquistar Cana, e os
siros desciam da Sria, ao norte. Qualquer
um desses povos pode ter atacado as vilas e
cidades cananias. Tampouco os egpcios
devem ser esquecidos. As foras do fara
Merenta estavam ativas no final do sculo
XIII a.C. (v. Registro da vitria). Sem
provas escritas no temos como
responsabilizar um grupo e no outro.

Os estilos da cermica e de alguns


objetos inscritos com nomes de reis
egpcios fazem supor as datas das
destruies. Mas tal datao no muito
precisa, pois uma moda pode durar mais
num lugar que em outro, e talvez faltem
algumas provas.
O quadro que temos hoje de diversos
ataques contra os cananeus, alguns
arrasando diversas cidades ao mesmo
tempo, outros ocorrendo esporadicamente,
a intervalos de vrios anos. Isso condiz com
a poca de desordens a que se refere o livro
bblico de Juizes. Exrcitos diversos,
israelitas, filisteus e outros, atacavam e
incendiavam uma cidade aqui, outra ali.
Na poca da primeira invaso, os
israelitas no incendiaram
indiscriminadamente as cidades cananias.
Afinal, precisavam delas para ter onde
morar! Segundo a Bblia, somente Jeric,
Ai e Hazor foram queimadas por Josu.
Nas cinzas e runas muitos bens jazem
onde seus donos os deixaram. Objetos de
cermica so sempre os mais comuns. Os
oleiros cananeus fabricavam uma
variedade de tigelas e pratos, canecas e
jarros. Embora no final do sculo XIII
a.C. os artigos no fossem to bons
quanto haviam sido alguns sculos antes,
os oleiros ainda gostavam de pintar
animais e aves em algumas das peas que
confeccionavam.
Uma espcie de jarro de duas asas, de
57 centmetros de altura, era usado para
exportar azeite e vinho cananeu. Esses
jarros eram levados via comrcio ou
tributao para o Egito, chegando at

CIDADES CONQUISTADAS DE CANA

Micenas e Atenas, na Grcia. Em troca,


Cana recebia desses pases artigos tpicos
de cermica.
Notabilssimas so as vasilhas pintadas
com faixas horizontais vermelhas ou
marrons, produzidas pelos oleiros da
Grcia. Eram de bom gosto entre os
cananeus ricos, e portanto os oleiros
locais faziam imitaes de segunda classe
para os mais pobres. As modas desses
artigos micnicos importados so uma
chave importante para datar os locais em
que so encontrados, pois a guinada de
uma moda a outra pode estar ligada aos
reinados de certos faras.
Os artesos cananeus eram hbeis na
fundio e gravao de metais prata e
ouro para jias, cobre e bronze para
ferramentas, armas e outros utenslios.
Como em Ugarite, alguns deles
trabalhavam o marfim com grande
percia, e outros poucos confeccionavam
selos de pedra. Na sua arte, os cananeus
exibem seus instintos de colecionadores
compulsivos, misturando idias do Egito
e da Babilnia, da Turquia e da Sria.
V-se tambm combinao
semelhante de idias locais e estrangeiras
na religio canania. Pequenas imagens de
deuses s vezes usam coroas egpcias; as
deusas podem ter as madeixas da deusame egpcia, Elator. Ao mesmo tempo, os
sacerdotes cananeus tentavam prever o
futuro ao modo babilnico, examinando
o fgado dos animais sacrificados.
Encontraram-se modelos de fgado em
argila, usados para ensinar a arte
divinatria.
Os templos em que se faziam os
sacrifcios e se adoravam os deuses foram
desenterrados em vrios stios. Em Laquis,
um pequeno santurio fora dos muros da
cidade foi reconstrudo trs vezes. Cada
novo templo enterrava o anterior e tudo o
que nele havia. Numerosas vasilhas dentro
e em volta do templo continham as
oferendas, provavelmente de pes de
farinha assados em fornos prximos. Um
cesto esquerda do altar estava cheio de

ossos de animais, os sacrifcios dados ao


deus e aos seus sacerdotes. Quase todos
eram ossos da perna dianteira direita de
uma ovelha ou cabra a coxa que era a
parte do sacerdote nas ofertas pacficas dos
israelitas (mencionadas em Levtico 7.32).
O santurio e a cidade foram queimados,
talvez alguns anos depois de 1200 a.C.
Outra cidade canania queimada pelos
inimigos foi Hazor. A destruio dela pode
ser situada em data um pouco anterior. As
escavaes de Yigael Yadin, de 1955 a
1958, desenterraram diversos templos
usados durante a Idade do Bronze Recente
e violentamente destrudos. Um deles era
um recinto nico com um nicho do lado
oposto ao da entrada. Ao entrar no
santurio, o fiel via diante de si uma tosca
laje de pedra que funcionava como mesa
de oferendas. Atrs dela, no nicho, ficava a
esttua de pedra de um homem sentado, e
dez pedras se viam de p enfileiradas. Na
pedra do meio estavam entalhados uma
lua crescente e um disco, com um par de
mos estendidas em direo a eles.
Parecem os smbolos do deus da lua e de
sua consorte.

93

Em Laquis desenterrou-se um
p eq u en o templo. Foi incendiado,
ju n to com o resto da cidade,
p rova velm en te p ou co depois d e
1200 a. C.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

As escavaes d e Yigael Yadin em


Hazor revelaram um santurio
cananeu. A credita-se que os
entalhes na p ed ra vertica l central
sejam sm bolos do deus da lua e
d e sua consorte. Os tem plos ativos
durante a Idade d o Bronze
R ecente fo ra m violentam ente
destrudos.

Deus p rom eteu ao seu p ov o um a


terra que m ana leite e m el" a
terra d e Cana. Do m onte Tabor
se descortina o f r t i l vale d e
fezreel.

94

CIDADES CONQUISTADAS DE CANA

As outras pedras talvez fossem


monumentos erigidos a pessoas mortas
ou a grandes acontecimentos. As colunas
tiveram esse propsito em muitos
perodos e lugares, do travesseiro de
Jac (em Gnesis 28) at o presente.
Para os cananeus, haviam-se tornado
objetos de culto, e portanto Israel
recebeu ordens de destru-las: No te
inclinars diante dos seus deuses, nem os
servirs, nem fars conforme as suas
obras. Antes os destruirs totalmente, e
quebrars de todo as suas colunas.
Um templo bem maior tinha trs
recintos principais, um prtico, um salo
central e um santurio, disposio que
lembra o templo de Salomo, embora as
propores sejam diferentes. Entre as
cinzas do cho do santurio viam-se
mesas de pedra com cavidades para
libaes, um altar para incenso, bacias,
vrios selos de pedra e imagens de bronze,
uma pequena esttua de pedra de um
homem sentado e parte de uma esttua
maior, de um deus. O professor Yadin o
identificou como deus da tempestade
Hadade ou Baal para os cananeus.
Nessas cidades cananias, as novas
construes que se erguiam sobre as cinzas
das runas eram geralmente bem diferentes
das antigas. Somente nas vilas militares

egpcias, como Bete-Se e Megido, que a


vida continuou como antes durante o
sculo XII.
Os habitantes que passavam a viver
em cima das runas no davam
importncia religio antiga. Os
templos no eram reconstrudos, e as
imagens cananias de deuses e deusas,
feitas de metal ou de cermica, logo
desapareciam por completo.
Os estilos cananeus de cermica
continuaram em voga, com tcnica
inferior, mas as construes eram muito
piores, s vezes pouco mais que cabanas
de posseiros, com muitos poos de 2
metros ou mais usados para armazenar
alimentos. Essas camadas pobres
acabaram dando lugar a casas mais bem
construdas, com cermica mais fina.
Confrontando todas essas provas
arqueolgicas com os registros bblicos,
parecem restar poucas dvidas de que
pelo menos algumas dessas mudanas
assinalam a chegada dos israelitas. Eles
eram menos acostumados vida urbana
e supostamente tinham uma religio
bem diferente da dos cananeus Deus
nico e ausncia de templos locais. No
havia espao para cidades-estados
isoladas se uma nica nao detinha o
controle da terra.

95

Essa p laca d e bronze d e um cananeu


f o i encontrada em Hazor.

E AS MURALHAS VIERAM ABAIXO

Os m uros antigos lem bram que


Jeric um a das cidades m ais
velhas do m undo, rem ontando a
p erod o an terior a 6000 a. C.

Bblia nos diz que, no tempo da


conquista israelita de Cana, os soldados de
Josu marcharam em torno de Jeric e,
quando os muros caram, mataram seus
habitantes, tomaram tudo o que havia de
valor e atearam fogo cidade. Se h um
acontecimento da histria de Israel que
pode ser reconhecido pela arqueologia,
certamente esse!
Jeric foi um dos primeiros locais da
Palestina a atrair os primeiros arquelogos.
A primeira equipe enviada de Londres pelo
Fundo de Explorao da Palestina, um
grupo de engenheiros militares liderado por
Charles Warren, escavou poos profundos
no monte de runas em 1868. Todos
esperavam grandes entalhes em pedra como
aqueles encontrados havia pouco tempo em
palcios assrios. Depois de nada encontrar
alm de terra e tijolos de barro, os
escavadores decidiram que no valia a pena
procurar mais, e seguiram adiante.
Quarenta anos se passaram at que
novas escavaes se fizessem em Jeric.
Nesse intervalo, houve algum progresso
rumo a uma melhor compreenso das
antigas cidades da Palestina. Arquelogos
alemes, dirigidos por E. Sellin,
desenterraram parte do muro e de casas da
cidade entre os anos de 1907 e 1909. Nada
acharam que pudessem considerar como
resultado do ataque de Josu.
Isso ficou para a terceira expedio, de
1930 a 1936. Liderados por John
Garstang, da Universidade de Liverpool, os
exploradores tinham como principal meta
a busca das runas da Jeric de Josu.
Depois de algumas semanas de escavaes,
96

Garstang surpreendeu o mundo.


Desenterrou massas de tijolos de barro e os
restos de uma muralha. Ele afirmou que
esses muros eram os mesmos que caram
diante de Josu e seus homens. A
descoberta de Garstang foi aceita por
outros arquelogos e tornou-se um
exemplo popular de como a arqueologia
prova os relatos da Bblia.
Desenterraram-se dois muros, paralelos,
com um espao de 4,5 metros entre eles.
Um dia houve construes assentadas sobre
o topo desses muros. Um violento incndio
arrasara a cidade. Segundo Garstang, isso
aconteceu por volta de 1400 a.C., data
determinada com base em escaravelhos

E AS M URA LH A S VIERAM ABAIXO

egpcios encontrados em tmulos que ele


abriu em torno de Jeric. Nenhum desses
escaravelhos era posterior ao reino do
fara Amenfis III, situado ento de
1411 a 1375 a.C. Essa data confere com a
mais remota das datas propostas para o
xodo (v. Parentes dos hebreus?).
Alm de a cidade pertencer Idade do
Bronze Recente, o trabalho de Garstang
provou que Jeric fora lugar importante
em perodos bem anteriores, na Idade do

Bronze Intermediria, na Idade do


Bronze Primitiva (c. 3000-2300 a.C.) e
no Perodo Neoltico, quando o homem
ainda no usava o metal. Foi sobre esse
perodo bem remoto que as quatro sries
de escavaes em Jeric tiveram mais a
revelar, mas tambm trouxeram
novidades sobre a Jeric de Josu.
Em 1952, Kathleen Kenyon, da
Universidade de Londres, abriu novas
escavaes em Jeric. Ela queria esclarecer

i
i

97

O gra n d e cm oro, tudo o que resta


da antiga Jeric, aparece
n itidam ente na vista area.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

alguns problemas acerca das concluses de


Garstang. Outras escavaes na Palestina
haviam gerado resultados que no
concordavam inteiramente com os de
Garstang, independentemente da questo
da data da destruio da cidade. Bem
poucos estudiosos aceitam a data que
Garstang usou, cerca de 1400 a.C.,
preferindo data posterior, no sculo XIII.
Kathleen Kenyon examinou os muros e
casas que Garstang encontrou, e conseguiu
demonstrar que ele as havia datado
erroneamente. Depois de um estudo rduo
e minucioso das camadas de terra sob as
construes, ao nvel das construes e
acima delas, e tambm dos cacos de
cermica dessas camadas, ela provou que os
muros eram mil anos mais antigos do que
pensara Garstang. Terremotos os fizeram
ruir bem antes do tempo de Josu. Os
escombros das construes posteriores se
acumularam sobre as runas, e as
escavaes de Garstang no as separaram.
Kathleen Kenyon encontrou os
mesmos indcios de destruio pelo fogo
que Garstang. Munida de melhor
conhecimento acerca dos estilos das

A seo transversal mostra a


p rin cip a l escavao d e K athleen
K enyon em Jeric. A eroso
rem oveu quase todos os vestgios
da Jeric perdida.
98

cermicas, fruto de vinte anos a mais de


pesquisas realizadas por muitos
arquelogos, ela demonstrou que o
incndio aconteceu algumas dcadas
antes de 1500 a.C. Depois disso, Jerico
ficou deserta at cerca de 1400 a.C., ou
logo depois.
E muito difcil dizer que construes
existiam na poca e por quanto tempo
ficaram de p. Certamente jamais houve
novamente uma grande cidade em Jeric. Ao
longo de muitos sculos, o vento e a chuva
aoitaram o monte, diluindo as runas dos
muros de tijolos de barro. A cidade que foi
queimada antes de 1500 a.C. tinha uma
grande barreira circundante encimada por
uma muralha de tijolos. A eroso havia
corrodo completamente essa muralha, exceto
num dos cantos, e ali s as fundaes haviam
escapado. Em outros pontos, tambm
haviam desaparecido at seis metros da altura
da barreira inclinada. Em face dessas provas,
Kathleen Kenyon pde aventar a hiptese de
que a eroso removera quase todos os
vestgios da Jeric perdida.
Entretanto, ela encontrou a pequena parte
de uma construo, que situou em data anterior

E AS M URALH AS VIERAM ABAIXO

O PROBLEMA DE AI
Depois da queda de
Jeric, o livro bblico de
Josu narra a marcha dos
israelitas contra Ai e a
conquista da cidade depois
de um fracasso inicial.
Em 1838, Edward
Robinson, o pioneiro
americano na explorao da
Palestina, apresentou para
considerao a possibilidade
de Ai ser um imponente
cmoro chamado Et-Tell,
embora preferisse outro lugar.
Outro grande estudioso
americano, W. F. Albright,
argumentou a favor de Et-Tell
em 1924, e seus argumentos
convenceram a maioria das
pessoas.
Uma equipe francesa
escavou a colina de 1933 at
1935, e uma equipe
americana, de 1964 a 1970.
As duas escavaes
descobriram as runas de
uma grande cidade, com uma
forte muralha que ainda se

lenda, uma explicao


popular para as pessoas que
ali habitavam depois de 1200
a.C. de como os muros
grandes e antigos que elas
podiam ver se transformaram
em runas. Isso elimina a
dificuldade arqueolgica,
mas nega narrativa hebria
qualquer base factual.
O antigo nome Ai significa
runa, assim como Et-Tell.
Mesmo hoje os muros da
cidade, erguidos antes de
2400 a.C., so
impressionantes. H trs mil
anos ou mais, certamente
apresentavam-se em
melhores condies. Situada
estrategicamente no alto de
um morro, essa rea murada
poderia ser uma fortaleza
para os habitantes da regio
em caso de ataque de povos
oriundos do vale do Jordo.
Para este autor, esta a
explicao mais satisfatria
para o problema de Ai.

elevava a sete metros de


altura em certo ponto. Dentro
da cidade havia um belo
templo, casas e um
reservatrio. Sua vida
comeou por volta de 3000
a.C., e foi destruda em cerca
de 2400 a.C. Nenhuma das
expedies encontrou
cermicas ou construes
que pudessem ser situadas
entre aquela poca e cerca
de 1200 a.C
Aqui a arqueologia
apresenta um problema para
o historiador: como ele pode
explicar o registro antigo?
Trs respostas so possveis.
Et-Tell pode no ser a
antiga Ai. No existem
inscries que provem sua
identidade. No entanto, at
agora as tentativas de
encontrar outro stio que se
ajuste descrio bblica de
Ai tambm no foram bemsucedidas.
A histria pode ser uma

a 1300 a.C.; e Garstang j havia encontrado


cermicas pertencentes ao mesmo perodo,
talvez um pouco posterior. E o bastante para
mostrar que havia gente em Jeric por volta da
poca do ataque de Josu. Mas no se pode
saber como era o local.
Jeric um bom exemplo das
limitaes que os arquelogos podem
enfrentar. As escavaes nada
revelaram que realmente concorde com
a histria bblica. O melhor que se
pode dizer que a eroso destruiu as
runas da Jeric de Josu. Mas a
ausncia das runas usada por alguns
estudiosos do Antigo Testamento para
sustentar sua opinio de que o relato
bblico lenda ou folclore, uma

histria que no tem necessariamente


nenhum contedo factual.
No caso de Jeric, a arqueologia no
pode trabalhar nem contra nem a favor
dessa concepo. Para o historiador,
porm, uma idia perigosa, pois abre
caminho para tratar registros antigos
segundo os caprichos de cada um. Cada
pessoa poderia at remodel-los para que
se ajustem a suas teorias.
O livro de Josu preserva o relato
na sua forma antiga. Como qualquer
outro relato antigo, merece sria
considerao histrica. A
reinterpretao das descobertas
arqueolgicas adverte que no
podemos trat-las como provas cabais.

99

REGISTRO DA VITRIA:
A Esteia de Israel
alcanada no quinto ano do
seu reinado. No fim vm as
linhas citadas, como nota
final de louvor ao rei,
mencionando uma vitria
anterior.
No resta dvida de que

Cana foi pilhada da forma


mais cruel,
Ascalom foi levada cativa,
Gezer foi capturada,
Jeno foi destruda.
Israel est devastado, dele
no resta semente,
A Sria est viva por causa
do Egito.
Todas as terras esto unidas
em paz,
Todos os que erravam, ele os
subjugou,
O rei do Egito [...]
Merenta.

O nom e d e Israel est claram ente


registrado num a laje d e p ed ra
(direita) encontrada em Tebas, que
registra o triunfo m ilitar do fa ra
M erenta. E a p rova m ais antiga da
existncia d e Israelfbra da Bblia.

Essas palavras encontramse no final de uma inscrio


egpcia sobre uma laje de
pedra. O monumento foi
encontrado em 1896, em
Tebas, onde se erguia no
templo em honra ao fara
Merenta. Em virtude da
ocorrncia da palavra
Israel, a pedra chamada
Esteia de Israel.
Merenta era filho do
grande fara Ramesss II, e
o sucedeu no trono do Egito
por volta de 1213 a.C. No
foi um grande guerreiro ou
construtor como o pai, e,
embora o Egito tenha
desfrutado vrios anos de
paz, ainda havia inimigos no
estrangeiro.
Os lbios ameaaram o
Egito pelo oeste, e Merenta
os derrotou. A inscrio
celebra essa vitria decisiva,

100

o nome Israel esteja na laje,


apesar de uma tentativa de
contestao. Tambm no
resta dvida de que tenha
havido embates militares
entre as foras de Merenta e
os povos e cidades de

REGISTRO DA VIT RIA: A ESTELA DE ISRAEL

Cana, embora alguns


estudiosos tenham tentado
argumentar que nada disso
existiu. Em outra inscrio, o
mesmo fara recebe o ttulo:
aquele que agrilhoa Gezer.
A Esteia de Israel
valiosa porque fornece a
prova mais antiga da
existncia de Israel fora da
Bblia, As prximas
inscries que mencionam
Israel so assrias e
moabitas, escritas
aproximadamente 400 anos
depois (v. Nenhum tesouro
escondido e O preo da
proteo). Sem o Antigo
Testamento, a histria de
Israel durante quase quatro
sculos permaneceria
desconhecida.
Eis um exemplo do
elemento acaso na
descoberta arqueolgica;
sem a Esteia de Israel e
afora o Antigo Testamento,
no haveria indcios de que

relataram esse episdio.


Pode ter sido uma nica
batalha, pela qual os
egpcios repeliram Israel de
uma regio de Cana
durante curto perodo.
Mas a Esteia de Israel
fornece outro elemento. Se
Israel estava em Cana por
volta de 1213 a.C.. ou logo
depois, o xodo do Egito
pode muito bem ter
acontecido em poca
anterior.
Antes da descoberta da
esteia, alguns historiadores
afirmavam que o xodo
acontecera no reinado de
Merenta. A no ser que a
cronologia bblica esteja
errada, ou errada a hiptese
de que Israel partiu do Egito
como um s grupo rumo a
Cana, Merenta no poderia
ser o fara do xodo. H
forte possibilidade de que
esse fara fosse de fato o pai
de Merenta, Ramesss II.

Israel j existia por volta de


1200 a.C.
As palavras da esteia
no deixam claro se o nome
Israel era aplicado a um povo
estabelecido num territrio
definido ou a um grupo
nmade. Israel claramente
est localizado em Cana, e
muito sensato situar o
conflito no perodo em que
Israel se fixava na terra
prometida, depois da morte
de Josu. Os termos
destruda, est devastado,
no resta semente so
modos usuais de afirmar
uma vitria completa. No
devem ser interpretados
literalmente.
Alis, o reino de Merenta
durou somente dez anos, e
depois o poder do Egito se
debilitou; portanto, o sucesso
egpcio no foi duradouro no
tocante a Israel. Talvez seja
essa uma das razes pelas
quais os autores bblicos no

I01

O fara M erenta ou seu pai,


Ramesss II, in va d e a fortalez a d e
A scalom no su l d e Cana. E um
exem plo tipico das cidades bem
fortificadas que Jo su e seu exrcito
enfrentaram .

OS FILISTEUS

A cabea d e um soldado filisteu


f o i entalhada em Tebas, no Egito.
Data do sculo XII a. C.

O
fara Ramesss III estava radiante.
Seu exrcito alcanara grande vitria.
Durante anos bandos de estrangeiros
vinham atravessando o Mediterrneo at o
Egito. Alguns se haviam estabelecido
pacificamente, outros se haviam aliado a
velhos inimigos do Egito, os lbios, a oeste.
O poderoso Ramesss II derrotara um
grupo de agressores bem no incio do seu
reinado, e obrigara alguns deles a lutar pelo
Egito na grande batalha de Cades, quando
o fara enfrentou os heteus, em 1275 a.C.
Depois de Ramesss, Merenta tambm
capturou alguns desses estrangeiros.
Os dois reis relatam os nomes de tribos
ou grupos desse povo: sherden, sheklesh,
lukka e aqaiwasha. Todos eram
apresentados como estrangeiros do mar.
Diferentemente dos egpcios, no eram
circuncidados. Os estudiosos modernos
referem-se a eles como povos do mar.
Ramesss III enfrentou uma ameaa
maior que os faras anteriores, e portanto
seu sucesso foi maior. No sabemos
quantos matou ou capturou do povo do
mar; Merenta matou mais de dois mil,
Ramesss III matou mais de doze mil lbios
numa guerra de um ano. Foi no quinto
ano do seu reinado, por volta de 1175
a.C., que entrou em combate contra o
povo do mar. Eles chegavam de navio no
delta do Nilo e avanavam por terra
descendo a costa da Sria e de Cana em
carroes puxados por bois. Vinham mais
tribos do que antes. Algumas eram j
conhecidas, e havia tambm outras
chamadas tjekker, weshesh e peleset. Os
egpcios provavelmente no sabiam ao
102

certo quem eram esses povos. Para eles,


eram forasteiros e inimigos, e hoje sabemos
pouco mais que isso. O nico nome que
podemos identificar com certeza o ltimo
da lista, peleset, que eram os filisteus da
Bblia.
Ainda que fossem inimigos estranhos e
desprezados, os egpcios documentaram sua
aparncia e equipamentos. Ramesss queria
um registro do triunfo, e assim mandou
fazer representaes da batalha nas paredes
do seu templo. Turistas que visitam Medinet
Elabu, na margem oposta do Nilo, em
Luxor, podem v-las ainda hoje.
Uma cena representa a regio de
batalha. Muitos soldados do povo do mar
jazem mortos ou moribundos sob os ps
dos seus companheiros, que combatem em
vo as fileiras da infantaria egpcia. No
campo de batalha, aparecem aqui e ali
carros leves e cavalos egpcios, e os pesados
carroes e bois do povo do mar.
Os artistas do fara tomaram o cuidado
de assinalar claramente as diferenas entre
os soldados egpcios e seus adversrios. Os
egpcios carregam escudos oblongos,
arredondados na parte de cima, pesadas
maas pontudas e adagas curtas; os carros
de guerra levam arqueiros. Em
contrapartida, o povo do mar tem lanas e
espadas longas e afiladas e escudos
redondos, alm de penas na cabea, ou
cabelos eriados e altos. Um dos grupos,
que combate no lado egpcio nas
ilustraes, usa capacetes com um par de
chifres no alto.
Outra cena ilustra a guerra no mar. Os
arqueiros egpcios, em navios dotados de

OS FILISTEUS

remo e vela, usados para subir e descer o


Nilo, atiram contra o povo do mar, que
ataca em embarcaes a vela. Uma delas
naufragou, e a gua est coalhada de
inimigos se afogando, figuras com ambos
os tipos de adornos nos cabelos mas
no se v um egpcio sequer.
As esculturas de Ramesss III e suas
legendas proclamam claramente que os
homens de capacete cornudo eram os
sherdens, que alguns autores vinculam
Sardenha. Entre os que usavam o arranjo
emplumado na cabea estavam os
filisteus.
Depois da derrota, o povo do mar
evidentemente se dispersou. As unidades

do exrcito egpcio absorveram alguns,


como j ocorrera antes, e esses talvez
tenham sido transferidos para Cana,
onde, aparentemente, outros cls do
povo do mar j se haviam estabelecido.
O Antigo Testamento refere-se
presena dos filisteus no sudoeste de
Cana, no litoral, e o prprio nome
Palestina prova de que um dia
marcaram forte presena na regio. Por
volta de 1100 a.C., um viajante egpcio
encontrou membros de outro grupo,
denominado tjekker, um pouco ao norte
da costa, em Dor.
Dificilmente haveria melhor prova da
chegada dos filisteus e da ocupao de

103

A B b lia refere-se n o p o u ca s vezes


aos filis teu s com o in im igos d e
Israel. Eram um d os p o v o s do
m a r q u e in va diram o p r p rio
Egito. F ilisteus capturados, usando
a rranjos em p lu m ad os na cabea,
a p a recem num relevo egp cio q u e
registra a vitria d o fa ra .

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Um esquife d e argila antropide


(acim a) encontrado em Bete-Se,
Israel p a rece exibir um p en tea d o
sem elhante ao dos filisteu s nos
relevos egpcios.
O estilo caracterstico d e cerm ica
ilustrado p ela ja rro (direita) est
associado aos filisteus.

parte de Cana por esse povo. H bastante


tempo os arquelogos j vm relacionando
esses acontecimentos a uma srie de
descobertas em stios espalhados por toda a
regio do Mediterrneo oriental.
Na Turquia, o imprio dos heteus ruiu,
atacado por inimigos do oeste e do leste.
Em Ugarite, cartas escritas pouco antes de a
cidade ser incendiada falam de todos os
navios que navegaram a oeste para ajudar
os heteus e do dano que algumas
embarcaes inimigas provocaram. De
Ugarite para o sul, grandes depsitos de
cinzas e construes abandonadas s pressas
em vrias localidades sustentam uma
observao do texto egpcio de Ramesss III
de que o povo do mar destruiu os heteus,
alm de Carquemis, Chipre e a terra dos
amorreus.
Ugarite e outras cidades no se
recuperaram. Nos locais em que de novo se
ergueram cidades sobre as runas geralmente
se confirma uma mudana na populao. As

104

construes tm plantas diferentes e, mais


notvel, encontram-se novos estilos de
cermica, intimamente ligados ao estilos
ento correntes na Grcia, em Creta e
Chipre.
As cidades que floresceram antes das
destruies haviam importado estilos mais
antigos dessa cermica. Agora existiam
muitos outros, e as imitaes locais eram
quase to boas quanto os originais. Um
estilo marcado pela representao de aves era
popular e tornou-se a caracterstica pela qual
se reconhece esse tipo de cermica. Essa
cermica encontrada principalmente na
regio em que a Bblia situa os filisteus, e
por isso chamada cermica filistia. Esse
um dos poucos casos em que um tipo
particular de cermica pode ser associado a
um povo especfico.
Esse fato incomum praticamente
esgota o conhecimento arqueolgico
sobre os filisteus. Eles no deixaram
escritas reconhecveis, e nas suas cidades
no se encontraram vestgios suficientes
para montar um panorama da sua
cultura. Outro tipo de objeto encontrado
na regio filistia um esquife de argila
(comumente chamado filisteu) com
rosto e mos modelados em relevo.
Acima do rosto vem-se listas horizontais
com linhas verticais irradiando-se delas,
algo que lembra o penteado do povo do
mar. Restos mortais encontrados na
Transjordnia e no sul do Egito talvez
sejam vestgios de esquadres do povo do
mar em guarnies egpcias. Esses
esquifes de argila obviamente imitam as
mmias egpcias.
Segundo o historiador israelita, os filisteus
controlavam a fundio do ferro na regio, e
pode ser que tenham introduzido essa tcnica.
A poca da sua chegada e da destruio de
tantas cidades coincide, da perspectiva
arqueolgica, com o final da Idade do Bronze
e o incio da Idade do Ferro.

UM TEMPLO DE OURO

O
templo construdo pelo rei
Salomo como casa de Deus na sua
capital, Jerusalm, no era muito grande.
Mas sem dvida era espetacular, pois l
dentro tudo era ouro. Havia pratos e
bacias, lmpadas, castiais e pinas de
ouro. As armaes da porta eram de ouro,
assim como a mesa para o po sagrado.
Os povos sempre ofereceram ouro para
seus deuses. As catedrais da Europa e da
Amrica do Sul, templos e santurios da sia
ainda exibem clices, lmpadas e outros
objetos de culto feitos de ouro macio.
Mas o templo de Salomo tinha
mais que um tesouro em mobilirio e

objetos de ouro. Os sacerdotes, ao subir


os degraus que davam acesso ao templo,
nada viam que no fosse ouro alm
de uma belssima cortina na
extremidade oposta.
A descrio bblica no Primeiro livro
de reis, captulo 6, diz: Assim edificou
Salomo aquela casa [...] cobriu as paredes
da casa por dentro com tbuas de cedro
[...] cobriu a casa por dentro de ouro puro
[...] tambm cobriu de ouro o soalho da
casa, tanto na parte mais interior como na
mais exterior.
Um templo de ouro! A idia de
tirar o flego.

O tem plo do rei Salomo, com o este


santurio em m iniatura do rei
Tutancmon, era um esplendor d e
ouro.
Uma reconstituio a n istica do
tem plo do rei Salom o, baseada nas
m edidas e na descrio apresentadas
na Bblia. O ed ificio era bem
p eq u en o apenas 2 7 x 9 x 13,5
m etros no interior. Foi construdo
com o habitao p a ra Deus, e no
com o um a grandiosa catedral na
qual o p o v o se reuniria.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

Ser que os buracos d e pregos nessas


pedras constituem evid n cia d e que
bavia lm inas d e ouro fixadas s
pared es do tem plo e do palcio, d e
m odo a brilharem com o o sol'?

Erigir novos templos e reformar os


antigos era atividade constante para os reis
da antigidade. Eles queriam conquistar o
favor dos seus deuses e popularidade junto
ao povo, alm de angariar fama para si
mesmos. Quanto mais poderosos e ricos
eram, mais prodigamente decoravam as
construes que erigiam.
Ao longo dos sculos, os povos
pilharam as runas desses grandes
templos em busca de tijolos e pedras. E
bem antes disso todos os mveis e
objetos de algum valor j haviam sido
retirados. No entanto, ainda hoje,
restando somente as paredes bsicas, os
visitantes das torres-templo de antigas
cidades babilnicas como Ur, ou dos
templos egpcios de Karnak, no deixam
de se impressionar pela grandeza das
propores e do projeto.
s vezes os reis que mandavam erguer
esses templos deixavam inscries que
falavam da sua obra. Ao l-las, temos de
lembrar que foram escritas para impressionar
seus leitores, em especial para dizer s futuras
geraes como eram excelentes e piedosos
seus antepassados. Em alguns casos talvez
tenham exagerado, ou feito afirmaes que
iam alm da verdade, mas no temos motivo
para duvidar delas inteiramente.
No precisamos duvidar da palavra dos
reis da Assria e da Babilnia quando se
vangloriam de ter coberto as paredes dos
templos com ouro como argamassa, ou de
t-las revestido com ouro para que
resplandecessem como o sol; nem dos faras
que afirmavam colocar lminas de ouro nas
paredes dos seus templos no Egito.

No Egito tambm parece haver algum


vestgio material das lminas de ouro que
cobriam partes dos templos. Um templo
construdo pelo fara Tutms III, por
volta de 1450 a.C., traz inscries que
registram seu esplendor: certos vos de
porta, colunas e santurios eram
revestidos de ouro.
Um eminente egiptlogo francs, ao
examinar minuciosamente as runas do
edifcio, observou fendas estreitas
incomuns em algumas das colunas de
pedra, nas bases em que se assentavam e
nos capitis que as encimavam. As fendas
so estreitas demais para servir para
qualquer coisa na construo, e nada
acrescentam aos entalhes ornamentais. Sua
funo, deduziu o egiptlogo, era servir de
ponto de fixao para as bordas das
lminas de ouro, que eram marteladas
sobre a pedra e dobradas em torno da
coluna. Outros blocos de pedra exibem
fileiras de pequenos orifcios que talvez
tenham abrigado pregos de fixao das
lminas de ouro s paredes planas.
Aquilo que as inscries egpcias
descrevem parece encontrar apoio nas
pedras dos templos; o ouro estava ali,
adornando suas paredes, no como
camada dourada para ressaltar detalhes
arquitetnicos, mas como lminas que
cobriam superfcies inteiras.
Portanto, bons indcios da mesma
poca mostram que a descrio bblica do
templo dourado do rei Salomo no era
mera fantasia, nem mesmo exagero.
Enquadra-se no modelo conhecido das
prticas da poca.

AS OBRAS DE SALOMO
As mais notveis das
obras atribudas ao tempo de
Salomo so portes nas
muralhas de trs cidades.
No h pedras fundamentais
nem documentos que digam
quem os construiu. Mas a
cermica encontrada ali
pode ser situada no reino de
Salomo, mostrando que as
construes certamente
estavam em uso na poca.
Um deles foi descoberto
em Gezer, em escavaes
entre 1902 e 1909, outro em
Megido, em 1936-1937, e o
terceiro em Hazor, em 19551958.
O
progresso nas
tcnicas de escavao e um
conhecimento mais
avanado dos tipos de
cermica levaram Yigael
Yadin a atribuir poca de
Salomo o porto que
desenterrou em Hazor.
Depois examinou novamente
as runas de Gezer e
especialmente as de Megido,
que os primeiros
escavadores no associaram
de nenhum modo a
Salomo.
Yadin foi capaz de
mostrar que os trs portes
tm planta praticamente
idntica e dimenses bem
semelhantes. Os cacos de

cermica pertencentes ao
perodo de construo e de
uso dos portes so da
poca de Salomo
meados do sculo X a.C.
Yadin voltou a ateno a
Gezer e a Megido depois da
descoberta do porto de
Hazor, por lembrar-se de uma
passagem da Bblia que relata
as obras de Salomo em
cidades importantes do reino.
1 Reis 9.15 registra: Este o
relato do trabalho forado que
o rei Salomo imps para
edificar a casa do Senhor e a
sua prpria casa, os terraos
de apoio, o muro de
Jerusalm, como tambm a
Hazor, a Megido, e a Gezer.
Alm da planta uniforme
dos portes das trs cidades,
Yadin descobriu que os
muros contguos tambm
tinham projeto idntico. Eram
as chamadas casamatas
ou seja, uma linha dupla de
muros com paredes
tranversais, perfazendo uma
srie de recintos compridos e
estreitos.
Em cada um dos stios a
alvenaria de pedra dos
muros acima do nvel do
cho era de qualidade
excelente. Os blocos de cada
lado dos muros foram
cuidadosamente aplainados

e assentados, dando uma


imponente solidez s
estruturas.
As semelhanas entre
esses trs portes e a
qualidade da alvenaria levam
a crer que foram construdos
segundo um projeto
determinado por uma
autoridade central com
recursos considerveis
disposio. As cermicas
remetem ao sculo X como
data da construo.
Quando esses elementos
so comparados ao relato
bblico, torna-se quase
inevitvel a concluso de que
esses portes so de fato
obra de Salomo. Afora a
existncia de inscries nas
prprias pedras, seria difcil
arrumar argumentos
melhores.
Em Megido havia
vestgios de grandes obras

A B blia diz que o rei Salomo


reconstruiu trs cidades Gezer,
p erto d e Jerusalm , M egido e
Hazor. Yadin descobriu que as trs
cidades tm casam atas e portes
idnticos nos muros. A p la n ta de
H azor mostra claram ente a
estrutura caracterstica, tam bm
visvel na foto gra fia d e M egido.
107

dentro da cidade,
pertencentes mesma data.
Infelizmente, a alvenaria de
pedra era to boa, que
construtores posteriores
demoliram os muros para
reutilizar os blocos,
resultando que os palcios,
escritrios e casas da poca
so pouco conhecidos.
Tambm em Gezer e em
Hazor, muito pouco se pode
saber sobre as cidades
salomnicas, pois habitantes
posteriores revolveram e
destruram suas runas.

UMA FORTUNA EM OURO E PRATA

0 fa ra Sisaque invadiu ju d e
p ilh ou o tem plo d e Jesuralm . Este
bracelete p erten cen te ao filh o do
fa ra p o d e ter sido fe ito com o ouro
do templo.

permaneceu no trono, Israel


era provavelmente forte
demais para que Sisaque o
atacasse. Mas uma vez
dividido em dois (Jud
governado por Roboo, filho
de Salomo, e Israel sob o
domnio do rebelde
Jeroboo), o antigo reino de
Salomo ficou fraco demais
para defender-se.
Os homens de Sisaque
marcharam sobre a terra e
visitaram, s vezes
destruindo, at 150 cidades e
vilas. Tendo voltado vitorioso
para casa, Sisaque dedicouse construo de templos
em Mnfis, no norte, e em
Tebas (Karnak), no sul. S os
tebanos sobreviveram.
Ali h ainda hoje uma
extenso de muro em torno
de um grande ptio. Perto de
um porto, v-se entalhada

Logo aps a morte do rei


Salomo, o livro bblico de
Reis relata: Sisaque, rei do
Egito, subiu contra Jerusalm.
Tomou os tesouros da casa
do Senhor e os tesouros da
casa do rei. Tomou tudo...
Esse o acontecimento
mais antigo da histria de
Israel que documentos
extrabblicos tambm
registram.
Sisaque foi o fundador de
uma nova dinastia de reis no
Egito, a vigsima segunda. Em
anos anteriores, a terra ficara
dividida entre reis, chefes de
cls locais e sacerdotes. O
novo fara reunificou o Egito
sob seu comando, depois saiu
para conquistar os vizinhos
Jud e Israel, que um dia j
haviam formado a provncia
egpcia de Cana.
Enquanto Salomo

108

nas pedras uma imensa


ilustrao do fara triunfante.
Ao lado dele esto os nomes
das cidades e vilas que ele
conquistou em Israel. Sisaque
afirma que as colocou
novamente sob controle
egpcio, repetindo o que j
ocorrera 200 anos antes. Para
lembrar ao povo conquistado
sua vitria, Sisaque mandou
erigir em Megido uma laje de
pedra com seu nome e ttulos
gravados. Um pequeno
pedao dela foi encontrado
nas runas de Megido,
felizmente um pedao que
trazia o nome de Sisaque,
para garantir sua identidade.
Sisaque morreu cerca de
um ano depois dessa vitria.
Seu filho no foi forte o
bastante para seguir seu
exemplo de conquistador.
Uma inscrio danificada
detalha os presentes que o
filho de Sisaque ofereceu aos
deuses do Egito. Eles renem
quantidade muito maior de
ouro e prata do que qualquer
outro fara jamais registrara
como oferenda. O peso total
alcanava cerca de 200
toneladas de ouro e prata.
O estudo de outros
documentos egpcios mostra
que no h razo para supor
que as quantidades sejam
exageradas. Outros faras
tambm deram presentes
magnficos aos deuses,
ainda que nenhum deles
tenha sido to
impressionante quanto esse.
Nada indica a origem
dessa riqueza, mas parece
razovel supor que boa parte
dela era o ouro que Sisaque
levou do templo de Salomo
e do palcio de Jerusalm.

PALCIOS DE MARFIM

L.joelhamos no solo seco e poeirento,


trabalhando devagar com canivetes e
pincis. Enterradas no barro do cho de
uma despensa do palcio havia dezenas de
pedaos de marfim trabalhado. Estavam
quebradios, depois de ficar ali durante
quase trs mil anos, e o peso dos tijolos
cados os havia arrebentado. Cada um
tinha de ser removido separadamente,
junto com o bloco de terra a seu redor.
Mas, assim que retirvamos um deles,
outros surgiam debaixo ou ao lado.
Assim, o servio demorou longo tempo.
Na sede da expedio removemos
delicadamente o barro com escalpelos e
agulhas, limpando as superfcies lisas com

algodo mido. Ficamos admirados ao ver


aquelas magnficas obras de arte em
miniatura emergindo do barro. As peas
eram de um branco cremoso, entalhadas e
polidas. Algumas tinham incrustaes de
pedra ou vidro de cor azul ou vermelha.
Algumas ainda traziam lminas de ouro
grudadas.
Mas o que eram essas esculturas em
marfim?
Outra despensa esclareceu a questo.
Ali descobriram-se quinze ou mais
espaldares enfileirados no cho. Grandes
placas de marfim haviam sido fixadas
armao de madeira ou ao espaldar, de
modo que a madeira no aparecia. Os

109

M arfins entalhados com esfinges


m ostram a influncia do Egito.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

M veis incrustados com m arfim


trabalhado fora m carregados com o
saque p a ra a Assria. Era o fin o da
m oda en tre os ricos d e Israel, alvo
das reprim endas dos profetas d e
Deus p ela extravagncia e p ela
explorao dos pobres.

O m arfim d e um a m ulher
ja n ela tpico d o estilo fen cio.

mveis pareciam feitos de marfim.


Algumas partes eram simplesmente
faixas de marfim lavradas e polidas, para
proporcionar uma superfcie lustrosa s
beiradas de camas e cadeiras. Algumas
peas eram blocos macios de marfim
entalhados ou trabalhados num torno
como suportes e remates decorativos.
A maioria das peas se compunha de
placas que se encaixavam numa armao
como ornamento. A maior parte dessas era
entalhada em relevo. Os desenhos eram
escolhidos pelos valores mgicos e
simblicos, bem como pela beleza. Figuras
com uma planta ou rvore na mo
representam a fertilidade. O disco alado do
sol representa o zelo divino. Homens em
disputa com drages retratam o triunfo da
ordem sobre o caos.
Muito freqentemente os entalhes
exibem claros sinais de influncia egpcia.
H esfinges, copas de palmeiras e flores de

110

ltus, alm de deuses e deusas


inequivocamente egpcios. Mas os
fragmentos que desenterramos no jaziam
nas runas de um palcio egpcio, e sim
numa cidade assria.
Era evidente que a maior parte dos
mveis de marfim fora parar na Assria
como saque, ou como tributo de pases
conquistados pelos exrcitos assrios. Os
soldados mandavam a moblia para que
seus reis a usassem. As dependncias reais
eram adornadas com muitos desse
produtos carssimos. Por sinal, havia tantos
deles que enchiam tambm vrias
despensas do palcio.
Os reis assrios deixaram registros de
cidades conquistadas ou soberanos vassalos
que lhes enviavam camas e cadeiras de
marfim. Ezequias, de Jud, foi um deles,
segundo Senaqueribe (v. Como passarinho
na gaiola). A moblia de marfim era
obviamente cara, um luxo para as casas dos
muito ricos, um smbolo de status que o
inimigo certamente quereria levar.
Veja como ela aparece no Antigo
Testamento. O rei Salomo mandava trazer
marfim para Jerusalm quando sua ocenica
frota deTrsis saa em viagem (IReis 10).
Ele usou o marfim para confeccionar um
trono, que seria uma armao de madeira
revestida totalmente de marfim.
Dois sculos mais tarde, a moblia de
marfim estava na moda entre os nobres de
Samaria. Eles extorquiam cada centavo, ou
mais, dos seus devedores para gastar todo o
dinheiro em ostentaes extravagantes.
Ai de vs que dormis em camas de
marfim, gritava Ams, o pastor de Jud
que virou profeta, a vs s restar o canto
de um div ou a perna de uma cama, restos
inteis da riqueza que desperdiaram.
Os soberanos de Israel, um deles pelo
menos, incentivava a moda. 1Reis 22 relata
que o rei Acabe fez uma casa de marfim.
Talvez fosse uma casa revestida de marfim,
ou mais provavelmente uma casa decorada
com mobilirio de marfim. As descobertas
na Assria exemplificam esse tipo de
decorao painis de marfim finamente

PALCIOS DE M ARFIM

entalhados, alguns ornamentados com


pedras coloridas e cobertos com lminas
de ouro.
As pessoas de hoje, o efeito talvez
parea exagerado e afetado, mas era
disso que os povos antigos gostavam.
Em O cntico dos cnticos, uma moa
descreve o amado com corpo de marfim
incrustado de safiras.
Em Samaria, desenterraram-se as
runas de um palcio israelita. Nelas,
esmigalhados e espalhados pelo cho,
havia mais de 500 fragmentos de marfim,
sendo mais de 200 deles trabalhados.
Alguns estudiosos acham que pertencem
ao reino de Acabe, cerca de 860 a.C.
Outros situam as runas no sculo anterior.
Sejam ou no dos tempos de Acabe,
mostram o tipo de moblia que ele teria
tido, exatamente semelhante de muitos
outros exemplos encontrados na Assria.
Artesos fencios estabeleceram o estilo
principal de escultura em marfim. E a
esposa de Acabe, Jezabel, veio da cidade
fencia de Sidom. Foi na Fencia que os
conceitos cananeus locais misturavam-se a
alguns do Egito e de outros lugares para
produzir os desenhos nos marfins.
Importados para Israel, esses estilos pagos
certamente no ajudaram o povo de Deus
a lembrar-se do mandamento de no fazer
imagens esculpidas.

Quando os invasores saquearam os


palcios de Samaria, e mais tarde da
Assria, acabaram despedaando os
mveis de marfim. No podiam
carregar grandes quantidades de divs
e cadeiras, e portanto retiraram o
revestimento de ouro, deixando para
trs as partes de madeira e de marfim.
O que o arquelogo encontra hoje ,
nas palavras de Ams, somente o
canto de um div ou a perna de uma
cama. No entanto, mesmo isso j
basta para mostrar como era
esplndida a moblia nos tempos em
que ela exibia toda a sua beleza na
casa de marfim de Acabe.

111

Uma cabeceira d e m arfim de


N im rud lem bra vivid a m en te as
palavras d e Ams, o profeta-pastor
que p rocla m ou a condenao d e
Israel. A i d e vs q u e dorm is em
cam as d e m arfim . "A queda do
reino d ia n te dos assrios f o i vista
com o castigo d e Deus.

O GRAVADOR DE SELOS

Os artesos israelitas
ocupavam-se atendendo s
demandas das pessoas
comuns. Havia carpinteiros e
ferreiros, teceles e
tintureiros, oleiros e
pedreiros. Seu trabalho era
essencial, mas praticamente
todas as suas obras
desapareceram, destrudas
pelo homem ou pela
natureza. S os produtos dos
oleiros ainda so
abundantes.
Ao lado das peas
comuns de artesanato, o
trabalho dos especialistas
tambm desapareceu.
Poucas foram as jias
israelitas descobertas, e os
perfumes e cosmticos

selo do joalheiro. Seria uma


pequena pedra, s vezes
uma pedra semipreciosa dura
e com belo colorido, como a
ametista, a gata ou a
cornalina. Selos mais baratos
eram feitos de calcrio da
regio.
O gravador, ou seu
aprendiz, poliam a pedra,
lapidavam-na para dar a ela
um formato oval ou
arredondado numa das
faces, e poliam essa faceta
at deix-la quase plana. No
meio da pedra, ou na outra
extremidade, ele perfurava
um orifcio para que ela
pudesse ser pendurada num
colar ou fixada num anel.
Agora a pedra estava

viraram p h muito tempo.


Mas pelo menos um tipo de
objeto feito pelos
especialistas acabou
sobrevivendo em grandes
nmeros: os selos de pedra.
Antes de os babilnios
criarem os sinetes cilndricos,
as pessoas entalhavam
desenhos em pequenas
pedras como marca de
identificao pessoal, para
que pudessem assim gravar
seu selo num pedao de argila
e lacrar uma caixa ou um jarro.
No Egito e em Cana, esse
formato de selo era normal, e
os israelitas tambm o
adotaram.
Qualquer um que tivesse
dinheiro poderia comprar um

A m o do a u tor d um a idia do
tam anho dos m insculos selos sobre
os quais os antigos gravadores
trabalhavam com m uita percia.

Selos datados dos sculos VIII a VI


a. C. trazem gravada a antiga
escrita hebraica; m uitos deles so d e
p edras semipreciosas. Carregam o
nom e do dono e eram usados para
gra va r as massas d e argil q ue
selavam recipientes e rolos d e
papiro. Vrios desses selos aparecem
direita.
112

pronta para o gravador. Ele


precisava trabalhar numa
superfcie polida,
normalmente de menos de
2,2 centmetros de largura.
Com brocas finas e
minsculas rodas dotadas de
bordas afiadas, ele entalhava
na pedra o desenho
escolhido.
O fregus queria um
desenho que ele e os outros
pudessem reconhecer como
seu, distinto dos das outras
pessoas. Assim, o gravador
oferecia suas opes: ser
que o cliente gostaria da
figura de um grifo, uma
esfinge, um escaravelho ao
estilo egpcio, ou uma planta,
uma pessoa em postura de

O GRAVADOR DE SELOS

adorao ou um deus ou
deusa? Tudo isso pode ser
visto entre as centenas de
selos das colees
modernas.
Algumas pessoas
queriam um selo que fosse
somente delas, que ningum
mais pudesse usar. Para
isso, teriam de mandar
inscrever seu nome na
pedra, supondo que
soubessem ler.
At hoje j se descobriram
quase mil selos que levam o
nome dos donos grafados no
antigo alfabeto fencio, selos
feitos entre os sculos X e IV
a.C. Os selos pertencem a
membros de todas as naes
da regio: srios e fencios da
Sria e do Lbano, amonitas,
edomitas e moabitas da
Transjordnia, israelitas e
filisteus da Palestina.
Muitas vezes o gravador
de selos acrescentava o
nome da pessoa numa borda
em torno do desenho;
portanto, a maioria dos
sinetes tem uma figura ou
desenho e ainda uma
inscrio.
A maior parte dos selos
que podemos identificar
como hebreus diferente. S
trazem uma inscrio.
Embora haja selos
aramaicos sem desenhos, e
vrios da Transjordnia, a
proporo muito maior
entre os selos hebreus. A
razo talvez seja a tentativa

de obedecer ao mandamento
registrado em xodo 20:
No fars para ti imagem de
escultura.
Geralmente o selo trazia
o nome do dono e de seu pai.
s vezes um ttulo
acompanhava o nome do
dono: servo do rei,
administrador de Fulano.
Os poucos selos gravados
para mulheres seguem o
mesmo padro: filha de
Fulano, ou esposa de
Beltrano.
Mas como podemos
saber se um selo ou no
hebreu? O estudo da escrita
pode apresentar indcios,
mas os prprios nomes so o
melhor guia. Israel e seus
vizinhos adoravam Deus
como El (deus), usando
esse nome para formar o
seu; por exemplo, Ismael",
que significa Deus ouviu, e
Elnat, Deus deu. Nomes
como esses tanto podiam ser
hebreus como pertencer a
uma nao vizinha.
Quando o nome da
pessoa inclui o nome
especial de uma divindade
nacional, a origem do dono
do selo clara. CamosSedeque e Camos-Nat
eram evidentemente
moabitas, pois Camos era o
principal deus de Moabe.
Selos de Jeremias",
Joacaz", Gedalias com a
mesma certeza so hebreus,
pois o nome de Deus foi

abreviado para -ias ou Jo-,


ou Yaw.
Nesses selos, mais que
em quaisquer outros objetos
escavados, entramos em
contato com os homens e
com as mulheres do antigo
Israel. A percia do gravador
manteve vivos seus nomes.

113

Os selos eram pendurados em


colares ou fixados em anis. O seloa nel (alto) pertenceu a um homem
chamado Safate.
Um selo que sobreviveu (acima)
pertenceu a Neemias, filh o de
M icaias, nomes fam iliares em
virtude dos relatos bblicos e
obviam ente comuns na poca

CASAS COMUNS

A tpica casa israelita consistia em


cm odos construdos em torno d e
um p tio central. Uma eira p lana
com parapeito prop orcion a va mais
espao.

ls luxuosas casas de marfim dos reis


geram descobertas empolgantes, que
arrebatam a imaginao e trazem fama
queles que as desenterram. Menos
sensacionais, mas igualmente valiosas para
o nosso conhecimento dos tempos antigos,
so as runas de casas que um dia
pertenceram gente comum das cidades.
Os escavadores desenterraram runas de
casas construdas durante o perodo dos reis
em muitos locais de Israel. Elas confirmam as
informaes fornecidas pelos registros escritos
e, aliadas observao da recente vida rural
no Oriente Prximo, proporcionam um
quadro surpreendentemente completo.
Na maioria das cidades israelitas as casas
eram construdas segundo uma mesma planta
bsica, mas a disposio dos cmodos
naturalmente dependia do formato do terreno.
Moravam na tpica casa israelita aqueles cujo
trabalho lhes dava um meio de vida satisfatrio,

114

fazendo-os razoavelmente prsperos. (Os


pobres moravam em casebres de um ou dois
cmodos, que poucos vestgios deixaram.)
As casas ficavam em ruas lamacentas,
no-pavimentadas; a porta de entrada dava
para um pequeno ptio, talvez calado com
paraleleppedos. Num dos lados, uma
fileira de colunas de pedra toscamente
esquadrejadas sustentava um teto baixo,
formando um estbulo onde os animais
podiam ser confinados noite. (No
podiam ficar soltos nos campos, onde
lobos, ursos ou outros animais selvagens
poderiam apanh-los.) Outra fileira de
colunas talvez se erguesse do lado oposto,
com pedras ou tijolos entre elas para fazer
uma parede; ou talvez ainda houvesse
apenas uma parede, com uma porta que
dava para um cmodo comprido e estreito.
Ao final do ptio, a largura da casa
acomodava mais dois cmodos. a que
ficavam as salas e os quartos principais.
Todos os cmodos podiam ser divididos
pela insero de paredes divisrias.
No ptio, o dono da casa podia
colocar uma lareira e um forno, se
quisesse. Os fornos eram muitas vezes
construdos de tijolos de barro, e por
dentro tinham paredes argamassadas e
lisas. Bolos chatos de massa mida,
espetados nas paredes internas do forno,
eram assados pelo calor que as paredes
absorviam de um fogo aceso no fundo.
Cozinhar era uma tarefa diria em
toda casa. A maioria tinha suas prprias
provises de cereais, guardadas em
pequenos buracos perfurados no cho,
revestidos de pedras ou vime. Um

CASAS C O M U N S

almofariz de pedra bastava para


transformar cevada ou trigo em farinha.
Outros mantimentos bsicos tambm
ficavam armazenados nas casas. Grandes
vasos assentados no cho, ou em pedestais de
tijolos, podiam conter azeite, vinho ou gua,
ou mesmo secos. O azeite era extrado das
azeitonas em prensas especiais de pedra.
Um grupo dessas prensas encontrado
numa cidade faz supor que certa famlia
abastecia vrios dos seus vizinhos. Outras
pessoas transformavam algodo e linho
em fios, e com eles faziam tecidos. Pesos
de argila para os fusos e para manter os
fios esticados nos teares foram
encontrados nos soalhos.
Os telhados das casas eram planos.
Arvores altas eram incomuns, e portanto
as vigas do telhado eram bem curtas,
tornando os cmodos um tanto estreitos,
raramente com muito mais de dois metros
de largura. Galhos e ramos eram
estendidos sobre as vigas, e depois vinham
vrias camadas de argamassa de barro,
compactadas com um cilindro de pedra.
A argamassa de barro tambm era
usada nas paredes de pedra e de tijolo.
Aplicava-se nova camada todo vero, para
deixar a construo impermevel. Isso
tambm proporcionava uma superfcie que
podia ser decorada, ou pelo menos caiada
(Ezequiel 13 refere-se prtica). Os tijolos
de barro no eram cozidos em forno, mas
apenas secados ao sol, e sem cuidados
corretos logo se esfarelavam, ruindo a
parede. Uma casa bem cuidada poderia
ficar de p por trinta anos ou mais.
No vero, as eiras planas mostravamse adequadas para todo tipo de atividades
domsticas. Josu (cap. 2) registra que,
em Jeric, Raabe estendia ali o linho. Nas
noites quentes, a famlia muitas vezes
dormia no terrao. Uma lei sbia
(registrada em Deuteronmio 22) exigia
que toda casa tivesse um parapeito em
torno do terrao, para evitar que algum,
caminhando ali noite, acabasse caindo.
Podiam-se construir cmodos no
terrao para ampliar a casa, mas algumas

habitaes tinham de fato um andar


superior, talvez erguido acima dos cmodos
ao final do ptio. As escadarias que levavam
aos cmodos superiores partiam do ptio,
ou, num caso ou noutro, do lado de fora da
casa. Foi um quarto desse tipo que a
mulher rica preparou para o profeta Eliseu
(o relato est em 2Reis 4). Ela o mobiliou
com cama, mesa, cadeira e lmpada, que
eram provavelmente os mveis que
qualquer quarto teria.
As lmpadas eram pratos rasos de
cermica, afilados num ponto da borda,
formando um bico. No bico ficava um
pavio de junco ou trapo, mergulhado no
azeite armazenado no prato. A cermica
era simplesmente de barro ou terracota.
No se usavam peas vitrificadas, mas as
de melhor qualidade eram bem polidas
antes de ir ao forno. Isso proporcionava
uma superfcie bem lisa, facilitando a
limpeza.
Os oleiros faziam vasilhas e bacias de
todos os tamanhos: grandes e fundas para
cozinhar; pequenas e abertas para comer.
Fabricavam grande variedade de jarros
para azeite, vinho e gua, alm de
potinhos para perfumes, necessrios no
clima quente. Embora a cermica fosse
lisa, era feita com percia, e os formatos
simples tm verdadeira beleza.
Embora ningum possa afirmar Esta
era a casa de Eliseu ou Aquela era a de
Jeremias, as runas que se encontraram
lembram-nos que o Antigo Testamento
descreve os feitos de gente real que um
dia esteve viva, mostrando a espcie de
casa em que moravam e como satisfaziam
suas necessidades bsicas.
115

Cada casa tinha sua lm pada


sim ples d e cer m ica (acima),
alim entada com azeite d e oliva.
Casas perfiladas ao longo d e um a
rua estreita na Berseba da Idade do
Feiro (esquerda).

NOS TEMPOS ANTERIORES CUNHAGEM

Para comprar alguma


coisa no antigo Israel, era
preciso ter algo para dar em
troca, pois no havia dinheiro
cunhado (v. Moedas
judaicas). Mesmo que o
lojista fixasse preos em
siclos de prata, podia aceitar
uma ovelha ou uma camisa
de mesmo valor.
Para pagar em prata, as
pessoas precisavam de
balanas e pesos para
verificar as quantidades. A
prata podia ser fragmentos
de metal, anis ou outras
jias. Portanto, era
necessrio haver um sistema
de pesos que todos
conhecessem.
Em Jerusalm e em
outras cidades,
encontraram-se vrios
pesos antigos. Esses pesos
so principalmente de
pedra, lavrados e
cuidadosamente aiisados
num formato arredondado,
com base plana e topo
abobadado. Fraes

achados. O primeiro o
beca, o meio siclo que cada
adulto israelita pagava como
imposto ao santurio de
Deus.
Ningum conhecia o
segundo peso, at que
exemplares vieram luz e
foram relacionados a um
versculo bblico. Nesses
pesos est gravada a
palavra pim, que significa
dois teros de um siclo.
Essa palavra aparece no
texto hebraico de 1Samuel
13.21, mas ningum a
compreendia. A Verso
autorizada e a Verso
revisada inglesas a
traduzem por lima, com
uma nota de dvida.
Com o conhecimento
desses pesos, o significado
da passagem ficou claro, e
as tradues hoje do O
custo era de dois teros de
siclo, imposto pelos
filisteus aos israelitas para o
reparo das suas
ferramentas de ferro.

minsculas de um siclo
podiam ter apenas um
centmetro de altura e
dimetro, pesando dois ou
trs gramas; em
compensao, pesos de
4500 gramas podiam
representar 400 ou 500
siclos.
Embora os pesos
paream bem-feitos, mesmo
aqueles que deveriam pesar
a mesma coisa variam. Por
conseqncia, no se sabe
ao certo o peso exato de um
siclo. Provavelmente era de
11,4 gramas.
A fim de identific-los
mais facilmente, os pesos
menores tinham muitas
vezes seu valor inscrito.
Podia ser um nmero com o
sinal de siclo, ou talvez o
nome de um peso menor. A
inscrio provavelmente era
obra do gravador de selos.
Alm do siclo, dois
outros pesos mencionados
no Antigo Testamento so
identificveis entre os

116

Antes do surgim ento do dinh eiro


cunhado, o p a ga m en to em prata
era fe ito p o r peso. Isso im plicava
um sistem a d e peso que todos
conhecessem . Os p esos d e bronze em
fo rm a d e lees, d a Assria (alto),
trazem inscries do n om e do rei
p ara q uem fora m feitos.
O valor dos pesos (acim a) est
assinalado neles em hebraico. O
segundo a p a rtir da direita um
pim.

NENHUM TESOURO ESCONDIDO


A Pedra M oabita
Ovelhas centenas e
centenas de ovelhas! Os
secretrios do rei foram
encarregados de verificar
se chegara o nmero
correto, e eis a quantidade
total: cem mil ovelhas. Alm
das ovelhas, havia l de
outros cem mil carneiros. O
rei de Israel ficou satisfeito.
Tudo isso era tributo de um
vassalo seu, o rei de
Moabe.
Naturalmente os
moabitas se ressentiam
muito desse imposto.
Ressentiam-se do jugo de
Israel. Finalmente chegava o
momento em que podiam
rejeit-lo.
O homem que colocara
Moabe nessa situao era
Onri, o rei de Israel que
havia construdo a nova
capital de Samaria. Acabe,
seu filho, manteve o jugo,
mas ao final do seu reinado
ele se juntou a outros reis
numa batalha inacabada
contra os assrios, e logo
depois foi morto quando
combatia o rei de Damasco.
O filho que o sucedeu caiu
de uma janela e morreu.
A estava a oportunidade
ideal de Moabe conquistar
sua independncia. Mesa, rei
de Moabe, insurgiu-se contra
Israel. O segundo filho de
Acabe, Joro, agora rei de
Israel, conduziu uma
campanha para sufocar a
revolta. Embora seu exrcito
alcanasse a capital moabita,
suas foras retiraram-se sem
a tomar. Moabe estava livre.
A Bblia e os registros
assrios que do essa
informao. E mais notcias
vm do lado moabita.
Mesa, rei de Moabe,
conseguiu sacudir o jugo de
srael, reconquistar parte do

narrao segue quase


integralmente na primeira
pessoa. Eu combati, eu
matei, eu tomei, eu constru.
Mas o rei no acreditava
que vencera somente com
suas foras. Explica que
construiu o lugar alto onde
se erguia a esteia para
Camos, o deu nacional de
Moabe. O rei estava
homenageando seu deus
porque ele me livrou de

territrio moabita e
reconstruir algumas das suas
cidades. Ficou to orgulhoso
das suas proezas, que
mandou gravar a histria
numa laje de pedra. Depois
erigiu a esteia na cidadela de
Dibom, sua terra natal.
Como muitas outras
inscries antigas, comea
apresentando o rei: Eu sou
Mesa, filho de [...], rei de
Moabe, o dibomita . A

P ensando que pudesse encerrar um


tesouro, gen te da regio usou fo g o e
gua p a ra a b rir a Pedra
M oabita. M as o tesouroera a
p rp ria p ed ra e sua inscrio.
117

TESO U RO S D OS TE M PO S BBLICOS

Nos tem pos antigos m uitas vezes era


fu n o dos escribas con ta r e
registrar os tributos. Esses dois
escribas so da Assria.

os prisioneiros inimigos a
trabalhar nas suas obras.
Assim como Mesa dedicou a
cidade de Nebo a Camos,
tambm Josu separou
Jeric. Tudo o que nela havia
pertencia a Deus.
A inscrio de Mesa
apresenta alguns problemas
para o estudioso moderno.
Isso no incomum quando
se lem textos antigos,
comparando dois relatos de
fatos descritos segundo
perpsectivas diferentes.
Mesa no identifica o rei que
governava Israel por ocasio
da sua vitria. Para
desespero dos historiadores,
suas palavras so vagas:
Onri tomou o territrio de
Medeba e (Israel) viveu ali
durante seus dias e metade
dos dias do seu filho,
quarenta anos. Onri reinou
12 anos (c. 884-873 a.C.),
seu filho Acabe, 22 anos (c.
873-853 a.C.) bem menos
que o total de quarenta anos.
Ser que devemos
interpretar quarenta anos
como um nmero redondo,
ou como uma gerao?
Ser que as palavras filho e
metade no significam
simplesmente descendente
e parte?
Na verdade, quarenta
anos contados a partir de um
ponto qualquer do reinado de
Onri terminam no reinado de
Joro (c. 852-841 a.C.), o
filho de Acabe que no
conseguiu reconquistar
Moabe. Mesa pode ter
erigido seu monumento logo
depois disso.
O monumento de Mesa,
hoje conhecido como
Pedra Moabita , est no
Louvre, em Paris. A
princpio tinha mais de 1,15
metro de altura e 68
centmetros de largura na
base. Hoje uma reunio
de fragmentos danificados
de basalto negro. No
entanto, quando foi

todos os reis e porque me


propiciou a vitria sobre
todos os meus inimigos.
Diz ele que Israel subjugara
Moabe porque Camos se havia
irritado com Moabe no passado.
Ento Camos lhe disse que
combatesse Israel para
arrancar a cidade de Nebo das
mos dos israelitas. Mesa saiu
noite, combateu a manh
inteira, tomou a cidade e matou
sete mil pessoas. Dedicou-a
como oferenda ao seu deus.
Objetos pertencentes a
Yahweh, o Deus de Israel,
Mesa os levou como presente a
Camos. O rei conquistou outras
localidades, e os prisioneiros
capturados foram forados a
trabalhar na cidadela de Dibom.
A inscrio est grafada
em antigas letras fencias,
tambm usadas para escrever
o hebraico. Sua lngua muito
semelhante ao hebraico dos
livros de Juizes, de Samuel e
de Reis. As idias so
semelhantes s cultivadas
pelos antigos israelitas.
Quando seu Deus se
irritava com eles, inimigos
como os filisteus os
atacavam e subjugavam.
Depois Deus inspirava
lderes para libertar seu povo
os juizes, Saul e Davi.
Como Mesa, os reis
israelitas tambm foravam
118

encontrado estava
praticamente perfeito. A
histria da sua descoberta
ilustra a vida perigosa de
muitos monumentos
antigos.
Em 1868, um missionrio
alemo viu a pedra nas
runas de Dibom.
Provavelmente fora
incorporada a um edifcio
posterior. No ano seguinte
um estudioso francs em
Jerusalm pediu a um rabe
que copiasse algumas linhas
da escrita. Isso o fez
perceber a importncia da
pedra. A seguir mandou
gravar uma impresso em
papel de toda a pedra e
disps-se a tentar compr-la.
Para o povo da regio,
era somente uma pedra. A
inscrio nada significava
para eles. Deveria haver
algum tesouro l dentro,
pensaram. Ento aqueceram
a pedra com fogo, depois
jogaram gua fria sobre ela.
A laje se espatifou, como
eles pretendiam, mas no
havia nenhum tesouro
escondido l dentro.
O francs ClermontGanneau determinou-se a
reunir todos os pedaos que
conseguisse, comprando-os
dos habitantes da regio.
Embora tenha recuperado
somente cerca de trs
quintos deles, foi capaz de
restaurar as partes faltantes
a partir da impresso em
papel, e assim pde ler a
histria do triunfo de Mesa.
De toda a regio de
Israel, Jud, Edom, Moabe
ou Amom, a Pedra Moabita
o nico monumento
conhecido de seu gnero. Se
existiram outros, o que
provvel, ainda esto
enterrados ou ento j foram
destrudos, como quase
aconteceu ao de Mesa.

O PREO DA PROTEO
O O belisco N eg ro
A escavao j
comeara havia alguns dias.
Nada de interessante havia
surgido. Era novembro de
1846. Henry Layard, que
dirigia os trabalhos, teve de
deixar o monte das runas
para uma tarefa qualquer.
Antes de sair conversou
com os operrios. Eles
haviam cavado um fosso de
mais de 15 metros de
comprimento. O solo era duro
e seco, e os homens
mostravam-se desanimados.
Layard disse-lhes que
cavassem um dia ainda, at
ele voltar. Depois partiu a
cavalo.
Mal tinha deixado o
monte, quando um operrio
ofegante o alcanou. Haviam
encontrado algo na
escavao. Ele tinha de ir l
olhar.
Layard voltou, apeou, e
desceu at o fundo do fosso.
Ali jazia um bloco de pedra
negra polida, entalhada e
com inscries. Sob o olhar
atento de Layard, mos
vidas o iaram para fora
com cordas. Era uma coluna
ou obelisco de quatro lados,
de dois metros de altura,
com cinco painis de
pequenas figuras em cada
face, alm de linhas e linhas
de sinais cuneiformes
gravados com preciso.
O prprio Layard fez
desenhos meticulosos das
figuras e das inscries;
depois embalou o obelisco e
o despachou para a
Inglaterra. Hoje est no
Museu Britnico, em
Londres, ao-lado de outros
monumentos que Layard
desenterrou.
Se ele tivesse dado
ouvidos aos seus homens e
'lterrompido a escavao

antes de partir naquele dia, o


Obelisco Negro ainda podia
estar enterrado nas runas
da antiga cidade assria de
Cal (hoje chamada Nimrud).
Quando encontrou o
obelisco, Layard no
conseguiu ler as inscries,
nem ningum mais. Mandou
imprimir rapidamente os
desenhos, enviando-os a
estudiosos que tentavam
decifrar a escrita cuneiforme.
Quase ao mesmo tempo,
dois deles conseguiram ler
algumas das palavras da
pedra.
O primeiro foi um
retrado religioso da Igreja da
Inglaterra, Edward Hincks,
que morava na Irlanda. Ele
trabalhava silenciosamente
na sua parquia, e vez por
outra no Museu Britnico. Os
paroquianos provavelmente
no sabiam que seu
sacerdote, que passava tanto
tempo debruado sobre
grandes livros em lnguas
estrangeiras, estava
deslindando um dos
mistrios mais persistentes
da histria antiga. Hincks e
Layard eram amigos, e foi
Hincks quem conseguiu
revelar a Layard o significado
de muitas das inscries
encontradas.
O outro grande
decifrador da poca era
Henry Rawlinson (v. Os
segredos da rocha de
Bestum).
Ambos descobriram que
o Obelisco Negro registra
os triunfos de um rei assrio,
triunfos descritos pelas
inscries gravadas acima
de cada fileira de figuras.
Estudando o texto, os
decifradores descobriram
que a primeira fileira de
painis est identificada

como o tributo de um rei do


noroeste da Prsia. Esse rei,
ou seu embaixador, aparece
ajoelhado diante do rei
Salmaneser, atrs do qual se
vem seus ulicos.
Nos outros painis,
servos conduzem um cavalo
e dois camelos, e
carregadores levam outras
coisas como exemplares do
tributo que esse rei d
Assria.
A segunda linha de
figuras revelou-se mais
empolgante. No primeiro
painel, outro homem se
ajoelha para beijar o cho
aos ps do rei da Assria.
Treze homens acompanham

119

Em 1845, os hom ens que


trabalhavam para H enry Layard
no stio da antiga cid a d e assria d e
Cal (N im rud) desenterraram um
bloco d e pedra negra polida,
entalhada e com inscries.
O O belisco N egro" registra os
triunfos d o rei assrio Salmaneser.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

O p rim eiro p a in e l na segunda


linha d e figu ra s (acim a direita)
p rovocou sensao. O texto acim a
da fig u ra ajoelhada enum era
tributos entregues ao rei p o r Yaua,
filh o d e H um ri, ou seja, Je , que
se apoderou d o trono no lu ga r d e
um descen d en te d e Onri, rei d e
Israel. O m onum ento assrio lana
novas luzes sobre o reinado d e um
soberano bblico.

O O belisco N egro o nico


m onum ento descoberto a t h oje que
m ostra os israelitas (representados
a cim a) levando tributo a um rei
assrio.

leo matando um veado, a


quarta linha de figuras ilustra
o tributo de um rei que viveu
na seo mediana do rio
Eufrates. Assemelha-se
muito s duas primeiras
representaes de tributos,
com o acrscimo de roupas
dobradas.
Na linha final a procisso
de carregadores traz o tributo
de um estado da costa da
Sria, bastante similar ao
tributo de Je.
Os entalhadores de
pedra assrios talvez jamais
tivessem visto antes alguns
dos animais enviados pelo
Egito, e portanto podem no
ter esculpido com muita
preciso as figuras na pedra.
Mas tiveram, sim, o cuidado
de dar a cada grupo de
tributrios roupas diferentes,
e provvel que estivessem
tentando representar os
diversos costumes nacionais.
Nas 190 linhas de
inscries no alto e na base
da coluna, Salmaneser relata
os triunfos do primeiro ao
trigsimo primeiro ano do
seu reinado (857-826 a.C.).
Foi no dcimo sexto ano, 841
a.C., segundo explicam
outros registros de
Salmaneser, que Je pagou
seu tributo. Ora, Je no era
um prncipe de Israel. Era um

os cortesos assrios,
carregando o tributo. Acima
das figuras l-se a inscrio:
Tributo de Yaua, filho de
Humri: recebi prata, ouro, um
vaso de ouro, um copo de
ouro, clices de ouro,
cntaros de ouro, chumbo,
um bordo real, um dardo.
No foi difcil identificar o
nome do rei que mandou os
presentes. Yaua a forma
assria de Je, rei de Israel, e
Humri Onri, que fundou a
capital israelita em Samaria.
Eis um elo importante
entre um monumento assrio
e a Bblia fato que Hincks e
Rawlinson perceberam
imediatamente.
Antes de examinar outros
detalhes dessa questo,
importante analisar as outras
ilustraes. No aparece mais
nenhum mensageiro
ajoelhado, mas v-se uma
variedade de tributos. A
terceira linha traz dois
camelos, trs animais de
cornos, um elefante, dois
macacos e dois chimpanzs.
Todos esses vinham do Egito,
sendo talvez rinocerontes os
animais cornudos, os quais
eram destinados ao zoolgico
real. Os reis assrios
adoravam colecionar animais
e plantas incomuns.
Depois da cena de um

120

soldado, que matou o rei


Joro, descendente de Onri.
Je tambm matou o rei de
Jud. O Segundo livro de
reis, captulo 9, narra a
histria.
Os outros registros de
Salmaneser e os relatos
bblicos, se reunidos, indicam
que os assassinatos
perpetrados por Je contra
os dois reis e sua ascenso
ao trono de Samaria
aconteceram no mesmo ano
da homenagem prestada
Assria. Ele pode muito bem
ter pensado que teria uma
posio mais segura se
contasse com a proteo da
Assria. A Bblia nada diz
sobre esse aspecto do
reinado de Je; no era
relevante para os propsitos
do historiador hebreu.
O Obelisco Negro
ainda o nico monumento
que traz esculpidas cenas
em que israelitas levam
tributo a um rei assrio.
Desde os tempos dos
primeiros estudos
empreendidos por Hincks e
Rawlinson, ele tem ocupado
um lugar de destaque entre
os documentos assrios
relacionados ao Antigo
Testamento, alm de ser
por si s uma importante
obra de arte.

E VIERAM OS ASSRIOS...

uma caixa de vidro do Museu


Britnico, em Londres, h um prisma oco
de argila marrom. Em cada uma das suas
seis faces vem-se linhas e mais linhas de
bela escrita cuneiforme. Essa pea de
cermica de aparncia grosseira, de quase
37,5 centmetros de altura, uma das
muitas inscries que registram os sucessos
do rei Senaqueribe, que governou a Assria
de 705 a 681 a.C. O representante do
governo britnico em Bagd, certo coronel
Taylor, adquiriu o exemplar em Nnive em
1830, e a pea entrou no museu em 1855,
passando a ser conhecida como Prisma de
Taylor.
Os reis assrios mandavam escrever
esses registros para enterr-los nas
fundaes dos templos, palcios e portes
de cidades que construam ou
reformavam. Esperavam que seus
sucessores os encontrassem no futuro, e,
lendo-os, percebessem que grandes
homens haviam sido eles. Dessa forma a
memria de um rei como Senaqueribe se
manteria viva. Isso explica o tom das
inscries. Soam bastante vaidosas e
arrogantes, nada falando seno das proezas
e vitrias que o rei alcanara, dos inimigos
que executara e do saque que levara para
casa.
Um estudo mais atento leva a crer que
esses reis no eram de fato os imperialistas
ruidosos e valentes que parecem
primeira vista. Justificavam suas guerras
muito freqentemente com a alegao de
que seu deus nacional lhes ordenara lutar.
Muitas vezes, tambm, saam guerra
para sufocar reis vassalos rebeldes. Essa a

razo de todas as guerras de Senaqueribe


descritas pelo Prisma de Taylor.
Entre aqueles que Senaqueribe atacou
estava Merodaque-Balad, rei da
Babilnia. Depois de batalhas anteriores,
ele aceitara a presena assria na
Babilnia, mas, quando Senaqueribe
tornou-se rei, ele j havia feito uma
aliana com inimigos da Assria a leste.
Tambm tentou ganhar o apoio de outros
vassalos da Assria, inclusive o rei
Ezequias, de Jud, bem a oeste.
O livro bblico de Reis conta que
Ezequias recebeu com honras os
mensageiros de Merodaque-Balad, e
pode ser que sua visita tenha sido uma

No tem po do rei Ezequias, d e Jud, os


assrios bateram s portas da prpria
Jerusalm. A capital no caiu mas
Laquis, ao sul, f o i tomada depois de
um cerco. O rei Senaqueribe decorou
as paredes do seu palcio em N nive
com cenas do dram tico desfecho. Aqui
os habitantes saem sob a chuva dos
projteis.
O em baixador d o rei M erodaqueBalad, da B abilnia (o rei
retratado abaixo), receb e as boasvindas na corte do rei Ezequias. Um
sculo m ais tarde era Babilnia, e
no m ais a Assria, a p rin cip a l
am eaa.

121

TESO U RO S DO S TEM PO S BBLICOS

das razes da rebelio de Ezequias contra a


Assria, pois Ezequias de fato se insurgiu, e
Senaqueribe, depois de tratar da questo
babilnica, marchou rumo ao oeste.
O rei assrio relata que desceu pela

O p o d er da orgulhosa Assria est


expresso nessa esttua do rei
A ssurbanipal II, do sculo IX a. C.
122

costa do Mediterrneo em 701 a.C.,


encontrando vrios reis locais que se
inclinaram diante dele. Acabou
alcanando territrio filisteu, a sudoeste
de Israel e de Jud.

E VIERAM OS ASSRIOS..

Certo soberano, o rei de Ascalom,


recusou-se a submeter-se, e assim
Senaqueribe o deps, despachando-o para
a Assria com toda a sua famlia. Um
homem que j governara antes Ascalom,
sob proteo assria, foi feito rei.
Outra cidade filistia, Ecrom,
tambm se revoltou. Alguns dos
principais cidados haviam amarrado seu
rei, que era leal Assria, entregando-o a
Ezequias, rei de Jud, em Jerusalm. Os
rebeldes chamaram o Egito para ajudlos, mas o exrcito assrio venceu a
batalha em Elteque, e Ecrom foi
conquistada. Senaqueribe executou os
lderes da rebelio e levou cativos seus
defensores, deixando livres os outros.
Depois colocou de novo no trono o rei
que fora aprisionado em Jerusalm.
Embora as inscries de Senaqueribe
aludam a esses acontecimentos um aps
o outro, a libertao do rei de Ecrom

pode ter ocorrido s depois do estgio


final da campanha.
Um dos rebeldes permaneceu
revoltoso. Ezequias, de Jud,
evidentemente o lder da revolta, resistia
na sua capital, Jerusalm. Senaqueribe
conquistou todo o territrio de Jud e
cercou a capital. Seu registro narra a
histria (v. Como passarinho na gaiola).
So vrios os pontos notveis.
Embora suas tropas tenham cercado
Jerusalm de modo que ningum
pudesse entrar ou sair da cidade, no h
relato de ataque contra a cidade, como
h contra as 46 cidades fortemente
muradas, ou contra as outras cidades
rebeldes. Senaqueribe afirma que
Ezequias acabou rendendo-se, pagando
pesado tributo, embora no relate que
seus soldados tenham entrado em
Jerusalm, nem que ele mesmo tenha
encontrado Ezequias.

123

TESO U RO S DO S TEM PO S BBLICOS

COMO PASSARINHO NA GAIOLA


Senaqueribe ataca Jeru salm
Senaqueribe legou aos reis
posteriores um relato do
seu ataque contra Jud. Eis
abaixo a traduo:

O ataque d o rei Senaqueribe contra


Jeru salm est registrado no
Prism a d e Taylor.

Quanto a Ezequias, o
judeu que no se submeteu
ao meu jugo, cerquei-o e
conquistei 46 das suas
cidades fortemente
muradas, alm de
incontveis pequenas
povoaes em torno delas,
por meio de rampas de
terra e mquinas de stio,
alm de ataque de
infantaria, escavaes,
invases e escaladas. Levei
deles, contando como
despojo, 200150 pessoas
de todas as posies,
homens e mulheres, alm
de cavalos, mulas,
jumentos, camelos, gado e
ovelhas. O prprio rei,
confnei-o em Jerusalm, a
capital do reino, como
passarinho na gaiola.
Cerquei-o com sentinelas
para que ningum pudesse
entrar ou sair da cidade. As
cidades que saqueei, tireias do territrio de Jud e
entreguei-as a Mitinti, rei

O fato mais intrigante vem no final.


Ezequias enviou a Senaqueribe seu
mensageiro e todo o tributo mais tarde, para
Nnive. O exrcito assrio no o carregou
para casa tri infante, da maneira usual.
Tambm o Antigo Testamento d a
conhecer esse episdio. A histria
narrada em detalhes duas vezes, em 2Reis
18 e em Isaas 36 e 37 (e de modo
resumido em 2Crnicas 32). A leitura do
relato bblico lado a lado com o de
Senaqueribe revela que so muitas as
diferenas. No entanto, ambas claramente
tratam dos mesmos acontecimentos.
As diferenas no so surpreendentes,
pois os relatos vm de lados opostos. Alm
124

de Asdode, a Padi, rei de


Ecrom, e a Sil-Bel, rei de
Gaza, reduzindo assim o
reino de Ezequias. Alm do
tributo anual anterior,
mpus-lhes novo tributo
adequado minha
suserania sobre eles. O
tem or do meu imperioso
esplendor esmagou
Ezequias. Os guerreiros e
tropas de elite que ele
convocou para fortale cer
sua cidade, Jerusalm ,
no com bateram . Ele
m andou para mim em
Nnive, minha cidade real,
trin ta tale ntos de ouro,
800 tale ntos de prata, o
m elhor antim nio,
grandes blocos de pedra
verm elha, cam as
decoradas com m arfim ,
cad eiras decoradas com
m arfim , couro e presas
de elefante, bano,
m adeira de buxo,
preciosidades de todo
tipo, e suas filhas,
m ulheres do seu palcio,
can tores e cantoras.
M andou seu m ensageiro
pagar trib u to e prestarme hom enagem .

disso, nenhum deles segue necessariamente


a cronologia correta dos fatos.
Segundo os autores hebreus,
Senaqueribe ameaou Jerusalm, tentou
persuadir os habitantes a abrir os
portes e tentou intim idar Ezequias
para lev-lo rendio, mas fracassou.
Jerusalm permaneceu intacta. Ezequias
recebia a garantia de Deus, por meio do
profeta Isaas, que o encorajava a
resistir. E ele no caiu!
Um versculo famoso expe a
interpretao do historiador hebreu:
saiu o
anjo do Senhor, e feriu no arraial dos assrios a
cento e oitenta e cinco mil deles. Levantandose os assrios pela manh cedo, viram que

E VIERAM OS ASSRIOS.

todos estes eram cadveres. Assim


Senaqueribe, rei da Assria, levantou o
acampamento e partiu. Voltou e ficou em
Nnive (2Rs 19.35,36).
O que realmente aconteceu no
podemos descobrir. No temos bons
motivos para duvidar desse relato de uma
catstrofe que encerrou abruptamente a
campanha assria. E compreensvel que
Senaqueribe no tenha deixado registros
de tamanho desastre para seus sucessores,
pois isso o desabonaria.
Uma queda aguda e abrupta da
fora do seu exrcito, levando a uma
rpida retirada, explicaria por que
Senaqueribe no afirma ter conquistado
Jerusalm e por que recebeu a submisso
de Ezequias por meio de um mensageiro,
em Nnive.

Ainda outro fato faz supor que


Senaqueribe no conseguiu conquistar
Jerusalm. No seu palcio, em Nnive, um
dos cmodos estava decorado com lajes de
pedra entalhadas que ilustravam a
campanha contra Jud. As ilustraes
concentram-se na conquista de uma cidade,
que no Jerusalm, mas sim a fortaleza de
Laquis, ao sul. Se os assrios tivessem
conquistado Jerusalm, a proeza certamente
figuraria nas paredes do palcio. Mas no:
foi Laquis que ganhou destaque.
O Prisma de Taylor de Senaqueribe
e seus paralelos so o exemplo mais
extenso de um fato da histria hebria
contado segundo a viso do inimigo.
bastante valioso como auxlio para a
compreenso dos textos bblicos e acaba
concordando com eles.

125

Nessa cen a da poca da m aior


influncia assria, o rei A ssurbanipal
lidera um a caada aos lees.

O TNEL DO REI EZEQUIAS

O t n el serpenteia p ela rocha da


fo n t e ao tanque.

Em 1880, um m en ino notou


algum as palavras gravadas na
p a red e d o t n el que conduzia ao
tanque. A inscrio relata que duas
turm as d e operrios, p a rtin d o d e
extrem idades opostas, cavaram a
rocha e se encontraram no
subterrneo.

Durante anos as
mulheres de Jerusalm
lavaram roupa no tanque ao
sul da cidade. A gua vinha
de um tnel, e as crianas
costumavam brincar dentro
do tanque. Alguns dos
meninos gostavam de entrar
na escura passagem.
Um dia, em 1880, um
deles, levando um lampio,
avanou mais que o usual.
luz bruxuleante da chama,
ele notou algumas palavras
entalhadas na parede
rochosa. Voltando, contou
sua descoberta.
Ningum havia visto
antes essa inscrio, e logo
ela foi estudada
cuidadosamente. A gua que
corria pelo tnel deixara
depsitos calcrios sobre a
inscrio, mas depois de
limpa a parede, apareceram
seis linhas de clara escrita
hebraica.
Elas relatam como duas
turmas de operrios cavaram

como alguns pensavam.


Com seus amigos, ele
conseguiu atravessar toda a
extenso do tnel. Em alguns
locais, tinha de 4,5 a 6
metros de altura, e em outros
era to baixo, que os
exploradores tinham de se
contorcer para passar,
deitando-se no cho e
arrastando-se sobre os
cotovelos. Desde ento temse limpado o limo do leito, e
j no to difcil caminhar
pelo tnel.
Robinson acreditava que o
tnel tivesse cerca de 366
metros, numa linha quase reta.
Por isso ficou surpreso ao
medir 534 metros. A razo
clara: o tnel serpeia como um
s. H outra curvatura dupla
perto do trecho mdio,
evidentemente o ponto em que
as duas turmas de operrios
se encontraram. Caso no
tivessem ouvido as picaretas
uns dos outros, o plano faz crer
que de fato poderiam no terse encontrado!
No se sabe ao certo por
que o tnel tem uma
trajetria to sinuosa. Apesar

um tnel na rocha. As turmas


comearam trabalhando em
extremidades opostas e
acabaram se encontrando no
subterrneo. O texto diz que
uma turma ouvia as picaretas
da outra na rocha, sabendo
assim que caminho seguir.
O tnel vai de uma fonte
situada no lado oriental da
cidade, no vale de Cedrom,
at o tanque. As pessoas j o
conheciam havia muito
tempo, desde que Edward
Robinson, famoso explorador
americano da Palestina, fez a
primeira sondagem
meticulosa do tnel em 1838.
Ele provou que a gua corria
da fonte da Virgem at o
tanque, e no o contrrio,

da carncia de bssolas, os
antigos engenheiros
poderiam ter mantido uma
linha reta pela simples
observao a partir das
extremidades. Talvez tenham
seguido um curso de gua
subterrneo e as falhas da
rocha em partes do trabalho.
O tnel foi aberto para
levar gua de uma parte da
cidade a outra. Isso bvio.
A inscrio que o menino
encontrou praticamente
cinqenta anos depois da
sondagem de Robinson
indica a poca em que o
126

tnel foi feito e a razo da


sua abertura.
A inscrio entalhada
um belo exemplo da antiga
escrita cursiva hebraica
corrente antes do exlio.
Desde a poca da
descoberta, os estudiosos a
ligaram ao rei Ezequias, de
Jud, pouco antes de 700
a.C. Em anos recentes, a
recuperao de outros
antigos documentos
hebraicos mostrou que o
formato das letras pertence a
essa data. Entre eles est a
gravao em argila de um
selo que pertenceu a um dos
funcionrios de Ezequias,
Jeoser, filho de Hilquias,
servo de Ezequias. (Hilquias
mencionado em 2Reis 18.)
O elo com Ezequias
deriva de registros do Antigo
Testamento que afirmam ter
Ezequias feito uma piscina e
um canal em Jerusalm. Em
2Reis 20.20 l-se: Ora, o
restante dos atos de
Ezequias, e todo o seu
poder, e como fez a piscina e
o aqueduto, e como fez vir a
gua cidade, porventura
no est escrito no livro das
crnicas dos reis de Jud?.
O Segundo livro de
crnicas, captulo 32, nos
versculos de 3 a 4, diz:"...
teve [Ezequias] conselho
com os seus prncipes e os
seus homens valentes, para
que se tapassem as fontes
das guas que havia fora da
cidade, e eles o ajudaram.
Assim muito povo se ajuntou
e tapou todas as fontes,
como tambm o ribeiro que
corria pelo meio da terra.
O versculo 30 acrescenta:
Foi Ezequias quem tapou o

O TN EL DO REI EZEQUIAS

!|I$

manancial superior das guas


de Giom, e as canalizou para
baixo para o ocidente da
cidade de Davi. Ezequias
prosperou em tudo o que se
props a fazer.
Hoje o tanque fica aberto
ao ar livre, fora da muralha
turca de Jerusalm. Quando
os homens de Ezequias o
cavaram, o tanque talvez fosse
aberto, alcanado por degraus
entalhados nas bordas, ou

talvez totalmente subterrneo.


Na poca ficava dentro dos
muros da cidade, pois a parte
mais antiga de Jerusalm foi
construda acima da fonte da
Virgem, a fonte de Giom do
Antigo Testamento, que
fornecia gua aos habitantes.
Um grego, que queria
ficar rico vendendo a
inscrio, cortou-a da rocha
em 1890, quebrando-a. As
autoridades turcas, que

controlavam Jerusalm,
confiscaram a inscrio, hoje
exibida no museu de
antigidades de Istambul.
O reservatrio chama-se
tanque de Silo, mas no se
sabe ao certo se o mesmo
tanque mencionado no
evangelho de Joo, no
captulo 9, como aquele em
que Jesus mandou o cego se
lavar. Talvez fosse outro
tanque, ligeiramente ao sul.

Para p ro teger Jerusalm contra um


cerco, o rei Ezequias m andou ca va r
um t n el em rocha m acia a fim d e
trazer gua da fo n te d e Giom
(acim a esquerda) para dentro dos
m uros da cidade. D epois o curso d e
gua d o i tapado.
O t n el h oje canaliza a gua p a ra
o tanque d e Silo (acima).

NO VEMOS OS SINAIS

minsculo reino de Jud estava em


apuros. Seu piedoso rei Josias fora morto
numa batalha que jamais deveria ter
pelejado. Seu conquistador, o rei do Egito,
imps como rei vassalo o filho de Josias.
Apenas quatro anos mais tarde, o
exrcito da Babilnia derrotou os egpcios
em Carquemis, bem ao norte. Os
babilnios ento desceram ao sul para
conquistar as cidades da Fencia, dos
filisteus e de Jud. Ento o rei de Jud
passou condio de vassalo do rei da
Babilnia.
Embora contasse com poderosos
exrcitos, a Babilnia era distante. O Egito,
entretanto, era vizinho a Jud. Depois de
os babilnios terem voltado para casa,
Jeoiaquim, rei de Jud, deu ouvidos aos
mensageiros do fara que com ele insistiam
para que rompesse o acordo que o prendia
Babilnia, passando novamente para o
lado egpcio. Em Jerusalm, o profeta
Jeremias tentava convenc-lo a no entrar
em acordo, mas sem sucesso. Renovou-se a
aliana egpcia.
Como o profeta havia advertido, o rei
Nabucodonosor, da Babilnia, agiu rpido.
128

Enviou tropas locais para submeter o


rebelde. Mas, como esses ataques no
surtiram efeito duradouro, o exrcito
babilnico marchou at Jerusalm para
acertar as contas.
Jeoiaquim morreu em Jerusalm, e seu
filho, Joaquim, tornou-se rei. Este reinou
somente por trs meses, pois os babilnios
logo o capturaram, tomando a capital.
Levaram cativos o jovem rei e seus
principais homens para Babilnia, pondo
no trono Zedequias, tio de Joaquim.
Por incrvel que parea, Zedequias fez
exatamente o que fizera Jeoiaquim.
Deixou-se levar pelas intrigas egpcias, e l
vieram novamente os babilnios.
Nabucodonosor j no podia deixar que o
povo de Jud tivesse um rei. Era preciso
pr fim a essa contnua insolncia.
Seu exrcito deitou cerco a Jerusalm e
a tomou. Os soldados derrubaram os
muros da cidade, pilharam o templo de
Salomo e o incendiaram. Agarraram
Zedequias quando ele tentava fugir,
mataram seus filhos vista dele e depois o
cegaram. Todas as pessoas ricas e hbeis
foram levadas para o exlio na Babilnia,
ficando encarregado da cidade um
governador local sob superviso babilnica.
Essa a histria dos ltimos 25 anos do
reino de Jud, segundo nos contam a
Bblia e os documentos babilnicos.
A arqueologia pode acrescentar algo a
esses relatos. De 1932 a 1938, uma equipe
britnica escavou o impressionante cmoro
situado entre Hebrom e Ascalom. Cr-se
que as runas so da antiga cidade de
Laquis (v. tb. E vieram os assrios...).

NO V EM O S OS SINAIS

Num ponto na beirada do cmoro, as ps


logo atingiram restos de muros de pedra.
Eram as runas do porto da cidade. O
cho da sala da guarda estava coberto de
entulho e cinzas, provas de destruio
pelo fogo. O incndio havia tambm
consumido algumas casas toscas ali perto.
Em face do estilo dos vasos quebrados
que jaziam sob os portes, quase certo
que a destruio foi resultado de um dos

assaltos babilnicos contra Jud. A


maioria dos arquelogos cr que esse foi o
ltimo ataque, aquele no qual Jerusalm
foi saqueada. Os muros queimados e os
vasos quebrados so lembranas do
desastre que a invaso trouxe s pessoas
comuns de Laquis. Suas casas jamais
foram reconstrudas.
Alguns cacos de cermica encontrados
no recinto contguo ao porto do vida ao
129

Nesse tell, as runas da antiga


Laquis, m uros queim ados e vasos
quebrados so um a lem brana do
desastroso ataque que seus habitantes
sofreram em m os assrias.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Em cacos d e cerm ica encontrados


no recinto contguo ao p orto lem se relatrios d e um soldado ju d e u ao
seu com an dante em Laquis. As
notcias eram enviadas via sinais d e
fu m a a .

passado. Um oficial subalterno do exrcito


judeu havia enviado relatrios do seu posto
avanado ao comandante em Laquis. Eram
mensagens curtas escritas com tinta sobre
cacos de cermica. A lngua um bom
hebraico, como o do Antigo Testamento. A
escrita revela como era o hebraico da
poca. As profecias de Jeremias e de
Ezequiel teriam sido escritas em linguagem
semelhante. A parte uma lista de nomes
descoberta em cacos de cermica em
Jerusalm, eram os primeiros exemplos da
antiga escrita comum hebraica que se
desenterravam em Jud. De l para c
descobriram-se outros em locais diferentes.
As cartas so simples. Numa delas, o
oficial parece dizer que no to estpido
quanto acredita seu comandante afinal,
ele sabe ler! Outra registra a chegada de um
general a caminho do Egito, eco das tramas
entre Jud e o fara. H tambm meno
de um aviso proftico que chegara por
carta e que o autor est enviando.

130

Ao todo so dezoito cartas,


algum as m uito m alconservadas a
tin ta desbotou ou foi apagada. Uma
talvez venha dos ltim os momentos da
guarnio. O oficial relata que
escreveu tudo o que fora instrudo a
anotar num a tabuinha ou na coluna
de um pergam inho, que determ inado
homem fora levado cidade (talvez
Jerusalm ) como prisioneiro, e
term ina dizendo que estamos
esperando orientao de Laquis,
seguindo os sinais que o senhor nos
deu, mas no vemos Azeca.
Essas ltimas palavras parecem referir-se
a um sistema de transmisso de informaes
de um local para outro via sinais de fumaa
ou de fogueira. Azeca est identificada como
lugar cerca de 15 quilmetros ao norte de
Laquis. O oficial estava num posto do qual
podia ver as duas cidades. Sinais de fumaa
seriam especialmente importantes como
alerta de invaso. (Em 1803 a Gr-Bretanha
implantou uma cadeia de sinalizadores
exatamente para o mesmo fim, em caso de
um ataque de Napoleo.)
O profeta Jeremias aconselhou o rei
Zedequias a mudar suas polticas num
momento em que o exrcito do rei da
Babilnia pelejava contra Jerusalm, e contra
todas as cidades de Jud, que ficaram de
resto, contra Laquis e contra Azeca. Estas
cidades fortificadas foram as nicas que
ficaram dentre as cidades de Jud.
E tentador pensar que esse caco de
cermica aparentemente insignificante
carrega uma mensagem desses ltimos
dias, quando as tropas babilnicas
fechavam o cerco.

NABUCODONOSOR,
REI DOS JUDEUS

s exploradores que escavaram as


runas dos palcios de Senaqueribe e de
outros reis assrios contam todos a mesma
histria. Os magnficos sales e ptios
ornados com lajes de pedra esculturadas
foram saqueados e queimados, ficando
destrudos. Aquilo que os saqueadores
no conseguiram levar, deixaram para os
animais selvagens e as intempries.
Extinguiu-se a glria da Assria.
Em lugar da Assria, ergueu-se o
domnio da Babilnia. Encontram-se
referncias a esses acontecimentos numas
poucas tabuinhas babilnicas, na Bblia e
em alguns relatos gregos. Depois de 640
a.C., a Assria enfraqueceu-se. Do leste,
das montanhas da Prsia, atacaram os
medos e seus aliados. Do sul, vieram as
foras babilnicas, comandadas pelos
sucessores de Merodaque-Balad, o rei
que Senaqueribe havia derrotado.
Depois de vrias batalhas, essas foras
uniram-se para pr fim ao poder assrio,
conquistando Nnive em 612 a.C. Os
vitoriosos dividiram o Imprio Assrio
os medos tomaram a regio montanhosa
a leste e ao norte, e os babilnios ficaram
com a Mesopotmia, a Sria e a Palestina.
Uma terceira fora, o Egito, tentou
ficar com alguns dos esplios, mas os
babilnios esmagaram os egpcios em
Carquemis, em 605 a.C. O comandante
do exrcito babilnico naquela batalha foi
Nabucodonosor. Ele tornou-se rei da
Babilnia no mesmo ano e reinou
durante 43 anos, at 562 a.C.
Nabucodonosor no deixou longas
descries das suas vitrias nas paredes

dos templos e palcios que construiu,


como fizeram os reis assrios. As
inscries que deixou falam quase
exclusivamente do que fez pelos deuses
que adorava. Conseqentemente, a
histria do seu reinado no muito bem
conhecida. Algumas inscries
identificam localidades do Imprio,
revelando como era extenso, e dois
grupos de tabuinhas de cuneiformes
contm informaes mais detalhadas.
O primeiro grupo so as Crnicas
babilnicas. Duas tabuinhas relatam
acontecimentos do reinado do pai de
Nabucodonosor, e duas de acontecimentos
do seu prprio reinado (outras tabuinhas

131

Os ja rd in s suspensosda B abilnia
figu ra va m entre as sete m aravilhas
d o m undo antigo.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

tratam de reis anteriores e posteriores). As duas


tabuinhas de Nabucodonosor, infelizmente, s
se referem aos primeiros onze anos do seu
domniq. Dos restantes 32 anos praticamente
no h registro. E possvel que se encontrem
outras tabuinhas algum dia. Essas que se
conhecem hoje foram compradas pelo Museu
Britnico no final do sculo XIX, mas as duas
sobre Nabucodonosor s foram publicadas em
1956.
No se explica por que as tabuinhas
foram escritas; parecem excertos de um
relato mais completo dos acontecimentos
de cada ano. Essas crnicas no so
descries vangloriosas de carnificina e
vitria, como os monumentos dos reis
assrios. So despojadas, factuais e, segundo
concordam os estudiosos, confiveis.
Narram a ascenso da Babilnia e a queda
da Assria, a batalha de Carquemis e os
sucessos babilnicos na Sria e na Palestina.

132

Um curto relato diz: No stimo ano,


no ms de quisleu, o rei da Babilnia
reuniu suas tropas e marchou rumo Sria.
Acampou diante da cidade de Jud e, no
segundo dia do ms de adar, tomou a
cidade e capturou seu rei. Colocou ali um
rei de sua escolha, tomou pesado tributo e
levou-o at Babilnia.
Temos conhecimento suficiente para
traduzir essas datas com exatido. O ms de
quisleu, no stimo ano, corresponde a
dezembro de 598 a.C. O segundo dia de adar
foi 15/16 de maro de 597 a.C. Eis aqui o
relato babilnico do ataque a Jerusalm, depois
do qual Nabucodonosor imps Zedequias
como rei em lugar do jovem Joaquim, que foi
levado prisioneiro para a Babilnia (v. tb. No
vemos os sinais). Esses reis estavam sob
controle de Nabucodonosor. Ele era de fato
Nabucodonosor, rei dos judeus, como diz a
cantiga de ninar inglesa!

N A BU C O D O N O SO R, REI DOS JU D E U S:

Os soldados babilnicos transportaram


Joaquim e seus ulicos para a Babilnia, que
ali viveram vigiados no palcio real. Durante
as escavaes do palcio, encontraram-se
algumas tabuinhas de cuneiformes que
relacionam as raes fornecidas a toda sorte
de gente que morava ali. As tabuinhas so
datadas segundo os anos do reinado de
Nabucodonosor, entre 594 e 569 a.C.
Entre os que recebiam gros e leo
estavam medos e persas, egpcios e ldios,
todos com seus nomes caractersticos.
Eram homens de cidades fencias
Biblos, Arvade e Tiro , da filistia
Ascalom, e alguns de Jud. A maioria se
compunha de funcionrios e artesos,
marinheiros, construtores de embarcaes
e carpinteiros, e um egpcio era guarda de
macacos (v. tb. O preo da proteo).
De Ascalom havia filhos do rei, mas de
Jud, o prprio rei. Quatro tabuinhas listam
raes para Joaquim, rei de Jud, para seus
cinco filhos e, provavelmente, para quatro
outros judeus um deles era jardineiro e tinha
o inconfundvel nome hebreu Selemias.
Nabucodonosor manteve Joaquim no
palcio durante todo o seu reinado. Seu
filho, conforme 2Reis 25, libertou-o e
deu-lhe lugar privilegiado mesa.
Nabucodonosor transformou a Babilnia
numa cidade esplndida (v. A glria que foi
Babilnia). Tinha um palcio enorme,
fortemente protegido, na extremidade norte
da cidade. A entrada principal dava para um
grande ptio de quase 66 metros de
comprimento por 42 de largura. Em cada
extremidade havia acomodaes para guardas
e outros funcionrios. Defronte entrada
principal o visitante passava por um salo e
entrava no segundo ptio, um pouco menor,
com muitos recintos nas extremidades. Uma
dependncia na extremidade sul talvez tenha
funcionado como escritrio em que os altos
funcionrios recebiam os solicitantes.
Desse ptio abria-se a oeste um portal
monumental (de quase 60 metros de
comprimento por 55 de largura) que dava
para o ptio principal. O muro sul do
ptio principal era coberto de tijolos

revestidos de esmalte azul, decorados com


desenhos de rvores e flores em amarelo,
branco, vermelho e azul. Sob as rvores
corria um friso de lees.
Uma porta no centro dessa parede dava
para a sala do trono do rei, um salo de 52
metros de comprimento por 17 de largura.
O trono do rei provavelmente ficava
defronte a essa porta principal, parcialmente
embutido na parede. Nesse recinto,
presumivelmente, podemos imaginar que
estivesse sentado Belsazar quando a mo
escreveu sua sentena na caiadura da
parede. Alm do ptio central e da sala do
trono havia mais dois ptios, com muito
mais cmodos. Talvez as mulheres da corte
morassem em alguns deles.
No canto nordeste do palcio havia
uma estrutura com espessas paredes de
tijolos e cmaras compridas, estreitas e
abobadadas. (As tabuinhas das raes de
Joaquim foram encontradas ali.) Talvez
fossem despensas, mas as paredes
espessas fazem supor que se tratava de
construo alta. O escavador props
identific-las com os jardins suspensos '.
Os historiadores gregos explicam que
um rei babilnico criou um jardim
imenso para agradar sua esposa da
Mdia. Ela vinha de uma regio
montanhosa e nas plancies da Babilnia
sentia saudades da terra natal. As cmaras
abobadadas teriam sustentado terraos de
alvenaria de tijolos para esses jardins.
Nabucodonosor teve um longo
reinado para gozar sua glria. Menos de
25 anos depois de sua morte, os persas
conquistaram a Babilnia e a cidade
gradualmente perdeu importncia.
133

N abucodonosor investiu em obras


que fiz era m da Babilnia um a
cid a d e esplndida. At os tijolos
(acim a esquerda) eram estam pados
com seu nome.
O rei N abucodonosor dava a d evida
a teno s coisas da religio.
R econstruiu vrios templos, a t
m esm o o d o deus M arduque
(acim a). Talvez tenha sido esse o
deus q u e ele hom enageou com um a
esttua d e ouro d e 2 7 m etros d e
altura, segundo o livro d e Daniel.

A GLRIA QUE FOI BABILNIA

urante centenas de anos os povos que


viviam s margens do rio Eufrates, no Iraque,
escavaram as colinas da antiga Babilnia em
busca dos duros tijolos cozidos usados nas
velhas construes. A maior parte das vilas s
margens daquele trecho do rio, alm da
cidade de Hilla, fora construda basicamente
com tijolos babilnicos. Mesmo saqueada
dessa forma, porm, a cidade era to
grandiosa, que muito restou.
Em Babilnia as principais escavaes
comearam sob patrocnio alemo, em 1899.

Robert Koldewey foi o encarregado do


trabalho, no vero e no invemo. durante
dezoito anos. Seus homens desenterraram os
muros da cidade, paldos, templos e casas.
Neles havia vasilhas e panelas, objetas de metal,
esculturas de pedra e inscries cuneirmes.
Quase tudo pertencia ao perodo caldeu, 626539 a.C., quando reinou Nabucodonosor.
As runas de construes mais antigas
jazem sob essas, mas a proximidade do rio
torna o lenol ffetico elevado demais,
dificultando uma escavao-adequada.

0 p o rta l d e Istar ( esquerda) ergue-se


com o m onum ento glria que f o i
Babilnia.

A p la n ta (p. 137) e a reconstituio


artstica da gra n d e B abilnia do
tem po do rei N abucodonosor do
som ente um vislum bre do seu
esplendor.

135

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Mais d e 200 figuras d e animais


decoravam o grandioso p ortal de
Istar, revestido d e azulejos, entrada
da avenida processional que
conduzia aos templos dos deuses.

Conseqentemente, o que os visitantes do stio


vem hoje obra de Nabucodonosor e de
construtores posteriores. Foi o trabalho desse
rei que marcou mais fortemente Babilnia.
Quando Nabucodonosor tornou-se rei,
levou adiante a reconstruo que seu pai
comeara. Babilnia ficava na margem
oriental do Eufrates, com um subrbio do
outro lado do rio.
Duas linhas de muralhas a protegiam. A
linha interna era constituda de dois muros
paralelos de 6,5 metros e 3,72 metros de
espessura, respectivamente, com um espao
entre eles de 7,2 metros, que funcionava
como rua. Esses muros corriam por cerca
de seis quilmetros nas faces norte, leste e

136

sul da cidade a face oeste era protegida


pelo rio. Muros semelhantes cercavam o
subrbio.
Fora dos muros, um fosso de cerca de
80 metros de largura dava mais proteo.
As muralhas externas eram ainda maiores
(7,12; 7,8 e 3,3 metros de espessura),
ladeadas por outro grande fosso.
Encerravam uma rea de formato
triangular ocupada por subrbios e outro
palcio real. Seu comprimento era
ligeiramente superior a oito quilmetros.
Quem entrasse na cidade interior passava
por portes admirveis que atravessavam essas
muralhas. De longe o mais esplndido era o
portal de Istar, ao lado do palcio, ao norte.

A GLRIA Q UE FOI BABILNIA

Esse portal dominava uma avenida


processional que conduzia ao templo
principal. Nabucodonosor reconstruiu o
portal de Istar em trs ocasies. Em todas as
trs, os muros tinham decorao de animais
mgicos moldados em relevo na alvenaria de
tijolos, mas no estgio final os tijolos eram
vidrados animais amarelos e marrons
contra fundo azul.
Embora os caadores de tijolos
tenham demolido todos os muros
vidrados, sobraram soltos no cho tijolos
suficientes para a reconstruo que hoje
se v no Museu do Estado em Berlim. Os
muros mais antigos, no vidrados, ainda
podem ser vistos em Babilnia.
Ladeando a rua que conduz ao
portal, os muros tambm eram cobertos
com tijolos vidrados, com lees
modelados em relevo. No pavimento da
rua, assentavam-se lajes de pedra
calcria, cada qual com mais de 1 metro

quadrado, com lajes raiadas de vermelho


e branco nas laterais. Essa rua seguia
direto do portal de Istar at os templos
do deus de Babilnia, ao longo de quase
900 metros. O deus era Marduque,
comumente chamado Bel, Senhor.
Pouco se pde descobrir acerca dos
dois templos centrais de Babilnia. Um
deles era uma torre construda em
estgios recuados. Essa grande massa de
tijolos de barro foi uma bela fonte de
material de construo para os habitantes
da regio. Nada resta da torre alm de um
grande buraco no cho e algumas
fundaes. Sua base era um quadrado de
cerca de 91 metros de lado, e na face sul
uma comprida escadaria em ngulos retos
dava acesso aos patamares superiores.
Outras informaes sobre a torre
vm das tabuinhas babilnicas, que do
as medidas de cada patamar, e das
descries gregas. As faces dos

1 Portal de Istar
2 Portal de Sin
3 Portal de Marduque
4

Portal de Zazaba

5 Portal de Enlil
6

Portal de Urash

Portal de Samas

Portal de Adad

Portal de Lugalgirra

10 Templo de Adad
11 Templo de Belitnina
12 Templo Ninmah
13 Templo de Istar
14 Templo de Marduque
15 Templo de Gula
16 Templo de Ninurta
17 Templo de Samas
18 Torre-templo
19 Avenida processional
20 Palcio de
Nabucodonosor
21 Esagila
22 Cidadela do Norte
23 Cidadela
24 Cidadela do Sul
25 Muro exterior
26 Muro interior
27 Muro exterior de
Nabucodonosor
28 Canal
137

TESO U RO S DO S TEM PO S BBLICOS

patamares eram pintadas de cores


diferentes; o santurio no topo, talvez
190 metros acima do cho, era coberto
com tijolos vidrados azuis. Um grande
ptio cercava a torre, com dezenas de
depsitos e cmodos para sacerdotes,
alm de santurios para deuses menos
importantes.
O segundo templo era chamado
Esagila. Koldewey no conseguiu escavlo adequadamente, pois est enterrado
sob quase 21 metros de escombros, e em
cima do monte construiu-se um
santurio muulmano. Os prprios
registros de Nabucodonosor e o relato do
autor grego Herdoto mostram que era
um lugar magnfico.
O rei babilnico cobriu de ouro as
paredes do lugar sagrado e equipou-o com
uma grande cama e um trono revestidos de
ouro para o deus. Segundo Herdoto,

138

havia duas esttuas de ouro de Marduque,


uma sentada e outra de p. Os sacerdotes
locais disseram a Herdoto que mais de
vinte toneladas de ouro foram usadas no
templo e na moblia.
Cinzeladas nas pedras que
pavimentavam a avenida processional, e
estampadas em muitos dos tijolos,
viam-se inscries proclamando: Eu
sou Nabucodonosor, rei da Babilnia,
filho de Nabopolassar, rei da Babilnia.
A afirmao encontra eco no livro
bblico de Daniel, 4.30: No esta a
grande Babilnia que eu edifiquei...?.
As runas revelam em que se baseava
a bazfia do rei. O perodo de loucura
que veio depois no aparece nos registros
babilnicos, mas, como j observamos,
praticamente no existe nada que fale
dos ltimos trinta anos do reinado de
Nabucodonosor.

A ESCRITA NA PAREDE
Belsazar H om em ou Mito?
O livro de Daniel
famoso por suas histrias
de heris. Eram homens
que defendiam com unhas e
dentes aquilo que
consideravam correto.
Foram protegidos pelo
poder de Deus quando reis
pagos os perseguiram. O
prprio Daniel teve a vida
salva na cova dos lees.
Seus trs amigos saram
vivos da fornalha de fogo
ardente...
Outra histria
igualmente famosa a
histria da escrita na
parede. Tornou-se to
conhecida, que a expresso
a escrita na parede*
incorporou-se lngua
inglesa.
Belsazar, rei da
Babilnia, deu um banquete
para seus cortesos.
Comiam e bebiam, usando
os clices de ouro e prata
trazidos do templo de Deus
em Jerusalm.
Enquanto festejavam,
apareceu uma mo.
A mo escreveu na
parede, diante do rei. As
palavras que escreveu no
faziam sentido: m e n e , m e n e ,
T E Q U E L , P A R S IM .

Os sbios do rei
tentaram descobrir o
significado, mas fracassaram.
Daniel foi chamado.
Percebeu imediatamente o
que significavam as palavras,
fez ao rei um alerta e lhe
disse que seu reinado estava
prestes a terminar.
Parece que as palavras
eram o equivalente a Libras,
pence unidades
monetrias ou de peso. A
interpretao de Daniel
jogava com o significado do
nome de cada unidade
(assim como, em ingls,
pound, libra", passa a verbo

Um eminente alemo
escreveu no seu comentrio
ao livro de Daniel que
Belsazar era simplesmente
uma criao da imaginao
do autor. Esse comentrio foi
publicado em 1850.
Em 1854, um cnsul
britnico explorava runas
antigas no sul do Iraque em
nome do Museu Britnico.
Ele escavou uma grande
torre construda de tijolos de
barro nas runas de uma
antiga cidade. A torre era
parte do templo do deus da
lua. e dominava a cidade.
Enterrados na alvenaria de
tijolos ele encontrou diversos
pequenos cilindros de argila.
Cada um tem cerca de dez
centmetros de comprimento
e traz cerca de sessenta
linhas de escrita babilnica.
Quando o cnsul levou
seus achados a Bagd, seu
superior foi capaz de ler as
inscries, pois, felizmente,
era sir Henry Rawlinson, um
dos que decifrou a escrita
cuneiforme babilnica.
Rawlinson imediatamente
percebeu a importncia dos
cilindros de argila.
As inscries haviam
sido feitas por ordem de
Nabonido, rei da Babilnia,
555-539 a.C. O rei havia
reformado a torre-tem plo,
e os cilindros de argila
celebravam o fato. As
palavras que trazem
provaram que a torre em
runas era o templo da
cidade de Ur. As palavras
eram uma orao que
pedia vida longa e boa
sade para Nabonido e
para seu filho mais velho.
O nome desse filho,
escrito claramente, era
Belsazar.
Ali estava uma prova
clara de que houve um

com o significado de bater,


triturar). Esse era um dos
mtodos que os babilnios
usavam para interpretar
livros antigos, com os quais
tentavam prever o futuro.
Mene (nmero): Contou
Deus o teu reino, e o
acabou.
Tequel (peso): Pesado
foste na balana, e foste
achado em falta.
Parsim (divises):
Dividido foi o teu reino, e
dado aos medos e aos
persas.
A profecia cumpriu-se.
Os antigos historiadores
registram que Ciro, o persa,
desviou o curso do rio
Eufrates e conduziu seus
homens pelo leito seco do rio
para tomar a inexpugnvel
cidade de Babilnia.
Belsazar lembrado pelo
seu banquete. Rembrandt e
outros grandes artistas
retrataram o festim, e sir
William Walton usou o tema
no seu famoso oratrio
moderno intitulado Banquete
de Belsazar. No entanto, o
nome de Belsazar no era
encontrado fora do livro de
Daniel.
Conseqentemente,
alguns estudiosos
defendiam a idia de que
toda essa histria era
fantasiosa. Fora inventada,
sustentavam eles, como
estmulo a que os judeus
lutassem pela sua
independncia no sculo II
a.C. De fato, segundo
afirmavam esses
especialistas, todo o livro de
Daniel seria escrito nessa
poca, e no tem
fundamento histrico. O
suposto rei Belsazar seria
um dos vrios erros
histricos cometidos pelo
autor.
139

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

importdnte babilnio
chamado Belsazar;
portanto, pelo menos ele
no era uma pessoa
totalmente imaginria. Mas
a orao falava dele
somente como prncipeherdeiro. De 1854 para c,
desenterraram-se vrios
outros documentos
babilnicos que se referem
a Belsazar. Em todos eles
ele o filho do rei, ou o
prncipe-herdeiro; jamais
recebe o ttulo de rei .
Alis, outros registros
deixam claro que Nabonido
foi o ltimo rei legtimo da
Babilnia. Belsazar jamais
subiu ao trono. Assim, a maior
parte dos estudiosos concluiu
que o autor de Daniel havia
de fato cometido um erro ao
cham-lo rei embora o erro
no fosse to grave quanto se
pensava antes.
No entanto, mesmo isso
talvez no esteja correto.
Alguns autores chamaram
ateno para a recompensa
que Belsazar ofereceu a
Daniel se conseguisse
interpretar a escrita na
parede: Sers vestido de
prpura, ters cadeia de
ouro ao pescoo e no reino
sers o terceiro dominador .
Se Belsazar era rei,
por que no podia dar a
Daniel o segundo posto,
como Jos, no Egito? Mas,

se o rei era o pai de


Belsazar, este era o
segundo, no podendo
oferecer mais que o posto
seguinte a Daniel.
Os textos babilnicos
sustentam essa idia.
Revelam que Nabonido era
monarca excntrico.
Embora no desprezasse
os deuses da Babilnia, no
os tratava como devia, e
dava muita ateno ao deus
da lua de duas outras
cidades, Ur e Har.
Por vrios anos do seu
reinado Nabonido no morou
em Babilnia, mas no distante
osis de Teima, no norte da
Arbia. Durante esse tempo
Belsazar governou a
Babilnia. Segundo um dos
relatos, Nabonido confiou-lhe
o reino.
Sendo esse o caso,
bem acertado cham-lo rei
em documentos no oficiais
como o livro de Daniel. Ele
agia como rei, ainda que
no o fosse legalmente, e a
distino seria irrelevante,
servindo apenas para
confundir o leitor.
Os cilindros de Ur e
outros textos babilnicos
nada falam sobre o
Banquete de Belsazar".
Mas falam, sim, sobre
Belsazar. Mostram que
Daniel no estava apenas
narrando fbulas. E, se

anotou corretamente esses


detalhes singulares, talvez
devssemos tambm dar
ateno sua mensagem:
Deus comandava. Mesmo
dos reis, Deus sabia o fim
desde o princpio.

* T he writing on the w all, em ingls,


expresso que alude a sinais de desastre
im inente, infortnio. (N. do T.)

140

Os registros identificam N abonide


(acima) com o o ltim o rei de
Babilnia. Mas ento ser que
Belsazar, que aparece no livro bblico
d e Daniel, no passa d e um m ito?

ESPLENDORES PERSAS

JL rs mercadores da Asia central


viajavam para a ndia em maio de 1880.
Ao entrar pelo norte do Afeganisto com
sacos de dinheiro para comprar ch e
outras mercadorias na ndia, ficaram
sabendo que o chefe local estava
cobrando um pesado imposto de todos os
viajantes. O chefe queria dinheiro para
reforar seu exrcito. (E conseguiu o
bastante para isso, tornando-se mais tarde
soberano do Afeganisto.)

Nada tirou, porm, desses


mercadores. Algum lhes disse que havia
um tesouro venda, um tesouro de
objetos de ouro e de prata. Os
mercadores o compraram e coseram os
objetos em embrulhos, para que
parecessem mercadorias e assim pudessem
escapar aos olhos cobiosos do chefe
local. Tudo ia bem. Cruzaram o pas,
passaram por Cabul e seguiram em
frente. Rumavam ao desfiladeiro de
N ingum sabe on d e o Tesouro do
Oxo persa f o i encontrado. A
histria da sua descoberta bem
pitoresca, com preendendo chefes
locais, m ercadores e bandos d e
ladres. No d e adm irar q u e vidas
se tenham p erd id o na luta p ela posse
d e tesouros tam anhos com o este belo
bracelete d e ouro ( esquerda).

Acima das linhas d e figu ra s


hum anas na escada do p a l cio de
Perspolis, vem -se entalhados os
sm bolos da religio. A esfinge
barbada (abaixo) era um dos
preferid os dos escultores.

141

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Esttuas d e touros barbados,


seguindo tradio assria,
gu ardam o p rtico d e Xerxes
(pgina ao lado) na cap ital persa,
Perspolis.

P erspolis f o i p ilh a da p o r
Alexandre, o Grande, e
abandonada. M as tem revelado
alguns tesouros p a ra os
arquelogos, en tre eles um bode
d e p ra ta (abaixo direita).

A vasilha d e ouro batido (abaixo)


outra das preciosidades d o Oxo.
Data d e cerca d o sculo Va. C.

Khyber e a Peshawar.
Ento lhes sobreveio a desgraa. De
algum modo haviam-se espalhado rumores
sobre sua carga de ouro. Ladres os
atacaram, levando os mercadores e seus
embrulhos. Mas um servo fugiu, encontrou
um representante do governo britnico e
deu parte do assalto.
Levando consigo dois homens, a
autoridade apanhou os bandidos de surpresa
meia-noite. Eles haviam brigado pela
diviso do roubo: quatro jaziam feridos no
cho. Entregaram a maior parte do saque ao
ingls. Ele soube de um plano para atac-lo,
escondeu-se a noite inteira, voltou ao seu
acampamento e ameaou mandar seus
homens perseguir os ladres. Assustados, eles
lhe entregaram mais ouro: somente cerca de
um quarto se perdeu. O ingls devolveu o
tesouro aos trs mercadores, retendo uma
magnfica armila que os trs no poderiam
recusar-se a vender-lhe em gratido.

Finalmente os trs homens chegaram a


Peshawar, seguiram para Rawalpindi e ali
venderam o tesouro a comerciantes locais.
Desses, um general britnico e outro
colecionador compraram tudo o que
puderam, e o tesouro acabou indo parar
no Museu Britnico.
Ningum sabe exatamente onde o
tesouro foi encontrado. Os mercadores
disseram que vinha de um lugar onde um
rio que desgua no caudaloso Oxo (Amu
Darya) corta as runas de uma antiga
cidade. Em 1877 as guas do rio
desenterraram os objetos, e a gente do
local se maravilhou ao encontr-los na
areia. No se sabe quantas peas foram
achadas. Algumas se perderam, outras
foram fragmentadas para que pudessem
ser divididas. O que resta se chama
Tesouro do Oxo.
No se trata de jias nem de um
aparelho de mesa; uma coleo mista.
Lado a lado com trs vasilhas de ouro e
uma jarra de ouro, encontram-se uma
bainha de adaga de ouro, dezesseis figuras
de homens e animais de ouro e de prata,
cerca de trinta braceletes e colares de ouro,
uma srie de lminas de ouro com figuras
humanas e vrios outros objetos. A fonte
mais provvel de tal coleo um templo.
As pessoas deixavam esses objetos como
oferendas ao deus ou deusa. Seja qual for

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

seu propsito, esses objetos revelam a


percia dos ourives da poca do Imprio
Persa. No h dvida de que todas as peas
pertencem aos sculos V e IV a.C.
Outros exemplos de artesanato persa em
ouro surgiram de tempos em tempos. Eles
mostram claramente a referncia do livro
bblico de Ester: dava-se de beber em copos
de ouro. Isso ilustra a tremenda riqueza do
Imprio Persa. Quando Alexandre, o Grande,
Visitantes p rivilegia dos que
buscavam a ud incia com o rei
persa em Perspolis subiam um a
gra n d e escadaria revestida d e
esculturas elaboradas. Guardas
persas conduziam a gra n d e
procisso a t o trono.

A com panhando os guardas e os


nobres vinham representantes de
todas as partes do Im prio Persa,
qu e levavam tributos ao gra n d e rei.

Esculpido no pa red o d e Bestum


v-se um retrato im ponente d o rei
persa D ario I.

marchou rumo a Sus, uma das capitais, diz


a tradio grega que recolheu 40 mil talentos
de ouro (cerca de 1 200 toneladas). E ainda
havia mais nas outras cidades persas.
Os reis persas foram grandes
construtores. Seu Imprio se estendia da
ndia Grcia e ao sul da Etipia;
portanto, podiam contar com as tcnicas e
recursos de cada regio. O rei Dario (522486 a.C.) mandou fazer uma inscrio
sobre o palcio que construiu em Sus.
Disse que os babilnios fizeram os tijolos,
que homens da Jnia e de Sardes
esculpiram as pedras, que os assrios
forneceram madeira de cedro do Lbano,
que de Sardes e do leste veio ouro para ser
trabalhado por medos e egpcios...
Pouco se pode ver hoje do esplndido
palcio de Sus. A descrio do captulo
primeiro de Ester soa verdadeira em vista
daquilo que se conhece. O rei d um
banquete nos jardins do palcio: As
cortinas eram de pano branco, verde e
azul-celeste, atadas com cordes de linho
fino e de prpura a argolas de prata e a
colunas de mrmore. Os leitos eram de
ouro e de prata, sobre um pavimento de

ESPLENDORES PERSAS

prfiro, de mrmore, de alabastro e de


pedras preciosas.
Bem mais restou do novo palcio que
Dario comeou a erguer em Perspolis.
Ele provavelmente o planejou como
centro do festival anual do Ano Novo.
Era tambm um centro de administrao
e de armazenagem de riquezas. Depois de
saqueado pelos soldados de Alexandre,
ficou abandonado at que os arquelogos
comeassem a estud-lo. Uma importante
expedio da Universidad de Chicago
trabalhou l de 1931 a 1939, e novos
estudos e trabalhos de restaurao foram
desenvolvidos desde ento.
Para causar o maior impacto possvel,
Dario ergueu seu palcio num terrao de
pedra parcialmente lavrado na rocha,
parcialmente construdo artificialmente.
Os visitantes subiam uma larga escadaria
de pedra at um porto, depois entravam
num grande ptio. Sobre esse ptio havia
outra plataforma de pedra de 2,6 metros
de altura, que sustentava o salo de
audincias. Para alcan-lo, os
privilegiados visitantes subiam mais
escadarias. Estas tinham elaboradas
esculturas nas paredes.
Em baixo-relevo, longas filas de
homens caminhavam rumo ao centro.
Eram guardas reais, cavalos e carros,
nobres dos persas e dos medos, e ainda
representantes de todas as provncias do
Imprio Persa, cada qual carregando

produtos tpicos da sua terra como


tributo ao grande rei. rabes levavam um
dromedrio, etopes carregavam presas de
elefantes, um indiano levava jarros
provavelmente cheios de p de ouro.
No alto da escadaria havia um prtico
com colunata que dava para o salo de
audincias. O salo era quadrado, com
lados de 60,5 metros, e o teto era
sustentado por delgadas colunas de pedra
de 20 metros de altura, encimadas por
cabeas de touro esculpidas.
Ali sentava-se, imponente, o grande
rei, como mostra uma famosa escultura.
O salo era brilhantemente colorido,
com pinturas e tecidos pendentes das
paredes, alm de tapetes nos polidos
assoalhos de pedra. Os cortesos
moviam-se em dramas cerimoniais,
trajando mantos pesadamente adornados
e macias jias de ouro. Nos banquetes,
sentados em divs cobertos de ouro,
comiam e bebiam usando pratos e jarras
de ouro e de prata, como aqueles do
Tesouro do Oxo.
Quase nada restou dos tesouros
guardados em Perspolis. Mas as
construes em si e os belos trabalhos em
bronze e vasos de pedra que os
americanos encontraram nas escavaes
revelam o alto padro de tudo o que era
feito para o palcio. Mostram por que a
Prsia representava o mais elevado grau
de luxuosidade para os antigos gregos.

Esse gu arda persa vem das paredes


do p a l cio d o rei D ario em Sus. O
Im prio Persa era vasto estendiase da n d ia Grcia e chegava a t a
Etipia, ao sul.

AS ORDENS DO REI EM TODAS AS LNGUAS

Onde quer que estivesse


o rei persa, l estava o
governo, pois tudo dependia
dos seus decretos. Sua
palavra era lei. Assim,
quando fazia um anncio,
este tinha de ser levado a
toda parte do imprio que
seria afetada.
Rotas usadas durante
sculos ligavam as antigas
cidades que Ciro conquistara
dos babilnios em 539 a.C.
Quando assumiu o
controle do oeste da Turquia,

M ensageiros cruzavam velozm ente


as gra n d es estradas do im prio
persa, leva n d o as ordens d o rei a
toda p a rte dos seus dom nios. Os
p o v o s q u e ele go vern a v a fa la va m
m uitas lnguas diferentes. A esteia
do tem p lo d e Xanto (direita ) traz
inscries em greg o e na lngua
lcia local.

os agrimensores persas
planejaram nova estrada de
Sardes, a capital da Ldia, at
Perspolis, numa extenso de
mais de 2 600 quilmetros.
Era chamada Estrada Real.
Por essas estradas um
bem-organizado servio de
mensageiros ligava todas as
principais cidades. Em
postos regulares a cada 25
ou 30 quilmetros havia
hospedagens com estbulos.
Ali, cavalos descansados
aguardavam os mensageiros,
para que pudessem avanar
com rapidez, ou entregar
suas mensagens a um
emissrio descansado.
Por esse meio as ordens
do grande rei podiam fazerse manifestas em todo o
Imprio. Igualmente, notcias
sobre o estado de coisas em
cada provncia podiam
alcanar rapidamente os
ouvidos do rei. Os agentes

espalhados pelo Imprio o


mantinham bem-informado.
Eram conhecidos como os
olhos e ouvidos do rei.
Os reis persas dividiram
em provncias seu grande
Imprio, que se estendia da
ndia Grcia. Cada uma
delas tinha um governador
ou strapa. Esses homens
passavam parte do tempo
nas provncias e parte com o
rei. Quando estavam com o
rei, mais mensageiros tinham
de fazer o percurso entre
eles e as provncias.
O rei e os principais
strapas eram persas, mas
governavam um imprio que
abrangia uma mistura de
povos falantes de diferentes
lnguas. Sempre havia muito
trabalho para os intrpretes
no Oriente Prximo. So
mencionados em Ebla j em
2300 a.C. (v. Manchete: a
cidade perdida de Ebla).

O tm ulo d e M ausolo em
H alicarnasso, d ecora do com belas
esculturas, era um a das sete
m aravilhas d o m u n d o antigo. A
esttua m ostrada abaixo p o d e ser
do p rp rio M ausolo.

146

No Imprio Assrio, o
problema da lngua reduzirase com a disseminao do
aramaico. Essa lngua era
corrente na Sria e espalhouse largamente quando os
assrios conquistaram
pequenos reinos como
Arpade, Hamate e Damasco.
O Segundo livro de reis,
no captulo 19, registra as
ameaadoras palavras do rei
assrio ao rei Ezequias de
Jud: Certamente j tens
ouvido o que os reis da
Assria fizeram a todas as
terras, destruindo-as
totalmente. E tu te livrarias?
Porventura as livraram os
deuses das naes, a quem
meus pais destruram, a
saber, Goz, Har, Rezefe,
e os filhos de den que
estavam em Telassar? Que
feito do rei de Hamate, do
rei de Arpade, do rei da
cidade de Sefarvaim, de
Hena e de Iva? .
Sob o domnio persa, o
aramaico tornou-se a lngua
franca dos funcionrios reais
de todo o Imprio. por isso
que tanto as cartas
procedentes dos reis persas
quanto as enviadas a eles
esto em aramaico em
Esdras de 4 a 7.
Uma descoberta feita
por arquelogos franceses
em 1973 um bom exemplo
do modo em que o
aramaico era usado. Os
escavadores estavam
explorando um templo
grego em Xanto, no
sudoeste da Turquia. Ali, ao
p de uma parede,
encontrou-se um bloco de
pedra cuidadosamente
talhado e trabalhado. Tem
1,35 metro de altura, quase
60 centmetros de largura e
aproximadamente 30

AS ORDEN S DO REI EM TODAS AS LNGUAS

centmetros de espessura.
A princpio estava
exposto em algum lugar do
templo. Em trs lados da
pedra vem-se inscries
finamente cinzeladas.
Numa das faces mais
largas, a escrita e a lngua
so gregas. Os estudiosos
franceses conseguiram
entend-las imediatamente.
Essa pedra era a
escritura de fundao do
culto de dois deuses. Os
cidados de Xanto (atual
Gnk) concordavam em
construir um altar para eles,
nomear um homem e seus
descendentes como
sacerdotes perenes e dar a
propriedade e uma
subveno anual para
manter o santurio.
Sacrificariam uma ovelha por
ms e um boi por ano. Os
cidados juravam cumprir
suas promessas e
amaldioavam qualquer um
que violasse o disposto.
Na face oposta da pedra
a inscrio aparece na lngua
local, o lcio. Descobertas

que fosse aprovado. Ele no


era persa. Era irmo de
Mausolo, cujo famoso tmulo
em Halicarnasso era uma
das sete maravilhas do
mundo antigo.
Apesar das suas
ligaes locais, o strapa
agia como representante do
rei persa. Deferiu o pedido
dos cidados, e assim o
novo santurio se
estabeleceu.
A aprovao do strapa
a terceira inscrio sobre a
pedra de Xanto. Aparece em
aramaico, entre os textos
grego e lcio, no lado mais
estreito da pedra.
Comea assim: No ms
de siv, ano primeiro de
Artaxerxes, na cidadela de
Xanto [...] o strapa disse... .
Segue-se um resumo do
pedido dos cidados, depois
a anuncia do strapa: Esta
lei ele escreveu. Oito linhas
de maldies dos deuses de
Xanto e de outros lugares
alertam a todos sobre os
perigos de violar o acordo.
Esse documento oficial

anteriores davam exemplos


do lcio, principalmente
inscries tumulares, mas
bem pouco se compreendia
dessa lngua.
Lendo o monumento, os
estudiosos logo perceberam
que os textos grego e lcio
diziam quase a mesma coisa.
Por conseqncia, a lngua
lcia est-se tornando menos
misteriosa; revelou-se um
desenvolvimento tardio da
lngua que os heteus falavam
(v. Um povo redescoberto).
Essa inscrio lcia
parece ser o contrato original
acerca do novo santurio,
mais tarde traduzido por
causa dos gregos que
moravam na Lcia.
Qualquer novo culto
como esse tinha de obter
permisso do governo persa.
Um local pblico de reunio,
sustentado com recursos
pblicos, podia facilmente
transformar-se num centro
de rebeldes e de agitadores.
Portanto, os cidados de
Xanto levaram seu contrato
ao governador persa, para
147

persa proclamado na
lngua oficial do Imprio, com
a devida ateno s
circunstncias locais.
Quando os judeus
estavam reconstruindo o
templo em Jerusalm, no
reinado de Dario, o
governador Tatenai quis
impedi-los. Perguntou a Dario
se os judeus tinham
permisso oficial, e o rei
respondeu sim, ordenando
a Tatenai que os ajudasse de
todas as formas.
Ao final dessa carta,
registrada no captulo 6 de
Esdras, Dario amaldioa todo
aquele que atrapalhar ou
destruir a obra. e invoca o
Deus de Jerusalm: O Deus
que fez habitar ali o seu
nome derrube a todos os reis
e povos que estenderem a
mo para alterar o decreto e
para destruir esta casa de
Deus, que est em
Jerusalm. Eu, Dario, baixei
o decreto. Com diligncia se
execute.
Os estudiosos no
podiam aceitar que o rei
persa reconhecesse a
divindade judaica e
concluram que os escribas
judeus haviam alterado o
texto. O decreto de Xanto
mostra que eles estavam
errados.
Em Xanto os deuses
locais eram invocados para
proteger seus prprios
interesses; o rei faz
precisamente o mesmo em
Esdras.

DAS MALAS POSTAIS PERSAS

O governador persa do
Egito estava morando na
Babilnia, mas na sua
provncia havia todo tipo de
problemas. Ele teria de
enviar seu imediato para pr
ordem nas coisas.
Era uma longa jornada, e
podia ser perigosa. Esdras
pensou em pedir ao rei uma
escolta ao partir da Babilnia
para Jerusalm. Diz ele (no
cap. 8): Tive vergonha de
pedir ao rei soldados e
cavaleiros para nos
defenderem do inimigo no
caminho, porque tnhamos
dito ao rei: A mo do nosso
Deus sobre todos os que o
buscam para o bem.
Trs outros membros da
equipe do governador
deveriam tambm ir ao Egito,
e portanto todos viajariam
juntos, com os dez servos do
imediato.
O governador escreveu

Egito, e depois ele ou outra


pessoa a usou para guardar
tambm outras cartas.
Nas cartas o governador
perguntava sobre a renda
das suas propriedades,
sobre o pessoal que
trabalhava nelas e sobre um
escultor que deveria fazer a
esttua de um cavaleiro e
seu cavalo.
Essas cartas do um
vislumbre dos negcios de
uma administrao persa.
Tambm mostram que tipo
de cartas se escreviam na
Babilnia no sculo V a.C. e
como era a lngua aramaica
falada na poca. Nenhuma
das cartas de couro
enterradas no solo mido da
Babilnia poderia durar tanto.
Por meio dessas, possvel
imaginar as cartas relatadas
no livro bblico de Esdras.
Outra coleo de cartas
aramaicase documentos

uma carta aos funcionrios


das principais cidades do
caminho. Ordenou-lhes que
recorressem aos recursos
dele para fornecer
mantimentos ao grupo. Os
viajantes deveriam receber
farinha, vinho ou cerveja e
uma ovelha por dia. Mas, se
parassem por mais de um dia
em qualquer lugar, no
poderiam receber mais
raes.
Sabemos disso porque a
ordem do governador era
guardada numa sacola de
couro, com algumas outras
cartas, e um egpcio a
encontrou em algum lugar
por volta de 1930. A ordem,
alm de quinze ou mais
cartas, foi escrita em
aramaico sobre couro, ainda
na Babilnia. A sacola talvez
tenha sido a mala postal em
que o imediato carregara
algumas das ordens at o

D iante dos conflitos com os egpcios


da regio, os ju d eu s d e Elefantina
p ed ira m ao govern a d or persa
perm isso pa ra reconstruir seu
templo. D esenvolvem -se escavaes
no stio, no Egito.

148

legais confere maior nitidez


imagem. Estas estavam
escritas em papiros e foram
descobertas, por incrvel que
parea, numa ilha no meio
do rio Nilo.
A ilha Elefantina, que
fica defronte moderna
Assu, 700 quilmetros ao
sul do Cairo, pouco ao norte
da famosa grande barragem.
Foi um posto fronteirio
durante toda a histria
egpcia, guardado por
soldados recrutados em
muitos lugares.
Durante o sculo VI a.C.,
alguns dos membros da
guarnio eram judeus e
srios, e suas famlias
moraram ali at cerca de 400
a.C. Os documentos em
papiros pertenciam a eles.
Documentos que
registram vendas de casas,
casamentos e presentes de
casamento, divrcios,

DAS M ALAS POSTAIS PERSAS

donativos e emprstimos
compem a maior parte das
colees encontradas nas
runas das casas. H
tambm cartas e alguma
literatura.
Vrios dos judeus tinham
nomes encontrados no
Antigo Testamento,
especialmente os que trazem
o nome de Deus (v. O
gravador de selos).
Nem todos os judeus de
Elefantina eram ortodoxos
nas suas crenas religiosas.
Adoravam outros deuses
herdados dos cananeus (a
deusa Anate, por exemplo),
tomados de outros povos ou
inventados por eles mesmos.
Tais situaes
provocaram a indignao do
profeta Jeremias (no cap. 44
de seu livro): Provocaramme ira, indo queimar
incenso, e servir a outros
deuses, que nunca
conheceram, eles, vs, e
vossos pais. Eu vos enviei
todos os meus servos, os
profetas, madrugando e
enviando, para vos dizer:
Ora, no faais esta coisa
abominvel que aborreo.
Mesmo assim, o deus
principal ainda era o Deus de
Israel.
O que surpreende o

leitor dos textos descobrir


que esses judeus do sul do
Egito tinham um templo em
que adoravam o Deus de
Israel. Ofereciam sacrifcios,
holocaustos, flor de farinha e
incenso. Era um belo edifcio
com telhado de cedro,
armaes das portas feitas
de pedra lavrada e pratos de
ouro e prata , e os judeus
se orgulhavam disso.
O culto judeu irritou os
egpcios da regio e, em 400
a.C., os sacerdotes do
principal deus egpcio de
Elefantina, Cnum, destruram
o santurio judeu e roubaram
seus tesouros.
O ataque aconteceu
quando o governador persa
estava fora com o rei. O ato
ia claramente contra a
poltica oficial, mas os lderes
judeus de Elefantina tiveram
de esperar alguns anos at
obter permisso para
reconstruir o templo.
Eles escreveram ao
governador persa de
Jerusalm sobre o caso, e
aos filhos de Sambal,
governador de Samaria, bem
como ao sumo sacerdote em
Jerusalm.
Depois de trs ou quatro
anos, os filhos de Sambal
responderam, aconselhando149

A mala p osta l d e couro fo i um dia


uma mala diplomtica usada para
com unicaes oficiais dentro do
imprio persa.

O aramaico, lngua na qual a carta


f i escrita, era usado pelos oficiais do
rei atravs d o Im prio Persa, fa to que
se reflete na form a em que as cartas
do rei persa esto registradas no livor
bblico d e Esdras.

os a recorrer ao governador
do Egito. No seria um
templo como o que tinham,
mas uma casa de altar
onde ofereceriam somente
flor de farinha e incenso
mas no, ao que tudo indica,
holocaustos.
As cartas de papiros e os
rascunhos de cartas que
sustentam esse relato traam
uma esclarecedora analogia
com a histria de Esdras.
Os judeus que tentavam
reconstruir o templo de
Jerusalm enfrentavam
hostilidades na regio, e
Sambal, de Samaria, era
forte inimigo. Eles tiveram de
apelar ao grande rei, e ele
tomou a mesma atitude
encontrada na situao de
Elefantina: a populao local
teria permisso de adorar
pacificamente como
quisesse, sobretudo se
seguisse um precedente bom
e j bem firmado. (Esdras
5.6 6.7 registra a
correspondncia com o rei.)
Outro papiro exemplifica
a mesma atitude. Surgiu um
problema em Elefantina
quanto observao da
Pscoa, talvez um problema
relativo data exata. A carta
relata a deciso do rei sobre
a questo, dando as datas

exatas para a observao


tanto da Festa da Pscoa
quanto da dos Pes Asmos.
As palavras da carta
lembram as de xodo 12 e
13, que registram a
instituio dessas festas, e
evidentemente foram
apresentadas ao rei para sua
aprovao, de modo muito
semelhante ao do acordo de
Xanto (v. As ordens do rei
em todas as lnguas).
Diante disso, parece ser
coerente com a prtica persa
o fato narrado com detalhes
em Esdras 6, no qual o rei
Dario escreve uma carta
sobre o templo de
Jerusalm.
Antes da leitura desses
papiros, os estudiosos
afirmavam impositivamente
que os documentos citados
em Esdras eram invenes
judaicas ou adaptaes de
documentos persas.
Hoje no h razo para
duvidar de que sejam cpias
das cartas oficiais.

O TRABALHO DO ESCRIBA

Cpias feita s p o r escribas eram


conferidas p ela contagem do
nm ero d e palavras ou linhas.
P odia-se assim localizar e corrigir
os erros. Neste tratado aram aico
gravado em pedra, as palavras que
fo ra m om itidas aparecem escritas
en tre as linhas.

Como o aramaico era


usado em todo o Imprio
Persa, essa medida
possibilitou que judeus de
qualquer lugar pudessem ler
as Escrituras com mais
facilidade. J no tinham de
aprender um estilo diferente
de escrita.
Descobertas recentes
em Israel revelam a mudana
em curso no incio do sculo
V a.C. Encontraram-se por
acaso mais de setenta
pequenos blocos de argila
que foram vendidos a
colecionadores particulares.
Num dos lados de cada
um deles v-se a impresso
de um selo. O selo parece ter
pertencido a governadores
de Jud e a gente prxima
deles, pouco antes do tempo
de Esdras. Em alguns deles
est gravada a antiga escrita
hebraica, em outros, a
aramaica.
Em Samaria, ao norte,
as antigas letras do tipo
fencio ainda eram usadas.
Compem o nome de
Sambal, governador de
Samaria, no selo do seu
filho, e acabaram por tornarse escrita caracterstica dos
samaritanos.
Na Bblia, Esdras
desempenha outra das
tarefas dos escribas
altamente qualificados na
maioria dos imprios antigos.
Traduzia ou interpretava um
antigo texto escrito, para que
os ouvintes pudessem
compreend-lo.
O aramaico disseminouse como lngua oficial, mas
os idiomas locais tambm
prosperavam, e por isso os
decretos reais tinham de ser
traduzidos e explicados (v.
As ordens do rei em todas
as lnguas). O povo de

Saber ler e escrever era


qualificao rara no mundo
do Antigo Testamento. Os
hierglifos egpcios e os
cuneiformes babilnicos
exigiam longo treinamento e
prtica freqente do menino
que deveria tornar-se
escriba.
Quando o alfabeto
fencio se disseminou (v. O
alfabeto), escrever ficou
mais simples, mais fcil e
mais comum. Mesmo assim,
grandes contingentes de
pessoas a grande
maioria jamais
aprenderam a ler ou a
escrever; no tinham
necessidade. Se queriam ler
ou escrever algo, chamavam
um escriba profissional.
Portanto, os escribas
eram homens poderosos. Era
preciso confiar neles para ler
ou escrever corretamente,
pois a pessoa no tinha
como conferir e incluamse aqui muitos reis, alm das
pessoas comuns.
Essa habilidade dava
aos escribas a oportunidade
de controlar em larga medida
os negcios do estado, e sua
funo antiga reflete-se hoje
no ttulo moderno de
secretrio de estado.
Esdras era um desses
escribas, um empregado
judeu do governo persa que
ganhou o favor do rei
Artaxerxes e liderou uma
importante reforma em
Jerusalm.
Segundo a tradio
judaica, Esdras operou
grande mudana no
hebraico: incentivou os
judeus a escrever sua lngua
com as letras usadas para
escrever o aramaico,
deixando de lado as
antiquadas letras fencias.
150

Elefantina, no sul do Egito s


margens do Nilo, leu uma
verso aramaica da inscrio
que Dario mandou gravar em
Bestum em trs outras
lnguas.
A traduo ia alm dos
documentos oficiais,
incluindo tambm literatura e
livros religiosos. Em
Elefantina, os escribas liam
os sbios dizeres de Ahiqar,
membro da corte assria, em
aramaico e em egpcio. Com
o passar dos anos, a lei
judaica foi vertida para o
grego.
Uma das tarefas
importantes dos escribas era
a cpia precisa de livros e
documentos antigos.
surpreendentemente fcil
cometer erros quando voc
copia pginas e mais
pginas de um livro. Os
escribas aprenderam a lio
bem no incio da histria da
escrita e logo assimilaram
regras que poderiam ajudar a
evitar esses erros.
Na Babilnia, o escriba
podia conferir o trabalho do
colega, ou contava as linhas
da sua cpia para garantir
que tivesse o mesmo nmero
do original.
Muito mais tarde, os
escribas judeus seguiam a
mesma idia, contando o
nmero de palavras dos
originais e das suas cpias.
A menos que se
encontrem cpias
extremamente antigas das
Escrituras hebraicas,
impossvel medir a preciso
dos copistas que trabalharam
bem antes da era crist.
Vrios indcios do prprio
Antigo Testamento e de
outros escritos mostram que
eles tentavam ser precisos.
claro que havia escribas

O TRABALH O DO ESCRIBA

ruins, negligentes e
preguiosos. Nenhum deles
era perfeito. Realmente
cometiam erros.
Manuscritos antigos e
inscries gravadas em
pedra nos permitem perceber
alguns dos erros e enxergar
algumas das correes por
exemplo, palavras escritas
acima da linha da qual foram
omitidas.
Um manuscrito que
sofreu grandes correes o
famoso rolo de Isaas,
encontrado entre os
manuscritos do mar Morto (v.
A Bblia do tempo de
Jesus).
Um assunto um tanto
obscuro provou que os
escribas judeus eram
bastante precisos em alguns
casos. sabido que os
nomes mudam quando
passados de uma lngua
para outra. Muitas vezes, os
estrangeiros os alteram para
ajust-los ao padro fontico
da sua fala (compare, por
exemplo, Londres em lugar
de London, Leghorn em
lugar de Livorno).
Vrios nomes nohebreus do Antigo
Testamento nos so
conhecidos de documentos
escritos quando tais nomes
eram correntes. Os
documentos escritos no
alfabeto aramaico so
utilssimos para a
comparao com o Antigo
Testamento, pois ele muito
prximo da escrita hebraica.
Os escribas do aramaico
tinham de escrever os nomes
estrangeiros com o seu
alfabeto, e evidente que
tentavam representar aquilo
que ouviam. Quando
comparamos as formas de
escreverem os nomes dos
reis assrios com as grafias
dos mesmos nomes no texto
hebraico, percebe-se notvel
semelhana.

Letras nas fo rm a s usadas na escrita


cursiva hebraica p o r volta d e 600
a.C. (1) nas cartas d e Laquis (ver
No vem os os sinais), e a escrita
aram aica em p ed ra (2) e p a p iro (3)
d o scu lo Va. C.

Em ambos os casos, os
nomes de Tiglate-Pileser e
Sargom, por exemplo, esto
grafados TGLTPLSR e SRGN
(as vogais so incertas). No
dialeto da Babilnia, os
nomes eram reproduzidos em
documentos aramaicos como
TKLTPLSR e SHRKN. No
entanto, segundo a opinio
consensual, foi na Babilnia
ou sob governo babilnico
que os livros judeus que
continham esses nomes
foram mais tarde revisados.
A prova das fontes
aramaicas mostra que, seja
o que for que os escribas
posteriores fizeram aos
textos legados a eles,
certamente mantiveram
esses nomes nas formas
antiquadas do dialeto assrio,
copiando-os fielmente.
A cpia fiel tambm
caracterizava os escribas
hebreus que preservaram o
livro de Ester.
Entre os nomes persas
do livro esto alguns que
soam to esquisitos aos
exegetas (e cpias da antiga
traduo grega do Antigo
Testamento os grafam de
forma to diferente), que se
acredita terem suas formas
originais sido perdidas por
negligncia dos escribas.
Na verdade, um dos
nomes suspeitos,
Parsandata, um filho do

mpio Ham. uma


reproduo perfeita de um
bom nome persa. Um selo,
cinzelado para um cidado
persa do sculo V a.C., traz
seu nome em letras
aramaicas. PRSHNDT.
idntico ao mesmo nome em
Ester. Os copistas judeus
fizeram um trabalho perfeito
nesse caso.
Exemplos como esses
ocupam lugar bem restrito
no texto do Antigo
Testamento. So o nico
meio, porm, de conferir o
trabalho dos escribas nos
sculos que antecederam a
composio dos nossos
manuscritos mais antigos.
Provam que eles podiam
copiar com grande preciso
e, pelo menos no tocante
aos nomes estrangeiros,
freqentemente o faziam.

A im p ort n cia da lei d e Deus,


sa lva gu a rda d a p elo s escribas,
viv id a m en te ilustrada nas cpias
usadas na testa e no brao dos
ju d e u s ortodoxos. Um m en in o
ju d e u , no seu Bar M itsv, usa as
caix inhas d e cou ro (fd a ctrios)
q u e en cerra m cp ia s d e verscu los
d o liv ro d e D euteronm io.

A AVENTURA DE ALEXANDRE
E O IDEAL GREGO

./A lexandre, rei da Macednia, tinha 21


anos quando liderou seu exrcito de 45 mil
soldados gregos na investida sobre o
Oriente Prximo para conquistar a Prsia.
Ele avanava irresistivelmente, parando

152

somente s margens do rio Indo. O


brilhante e jovem general era no apenas
um conquistador, mas queria disseminar a.
cultura e as idias gregas. Para fazer isso,
dava aos soldados veteranos terras nesses
lugares remotos, convencendo-os a se
estabelecer ali, casar-se com moas da
regio e construir sociedades baseadas nos
ideais gregos.
A ambio de Alexandre foi em larga
medida saciada. O grego tornou-se lngua
to disseminada quanto o aramaico, as
cidades-estados organizavam-se segundo o
padro das cidades gregas e muitas usavam
valores monetrios gregos. A leste do
Eufrates, as lnguas e os costumes locais
reafirmaram-se em muitos lugares da a um
sculo mais ou menos, mas ainda restaram
vestgios das influncias gregas. Na Sria e
na Palestina, o impacto dos gregos foi mais
forte. Os generais de Alexandre, que

A AVENTURA DE ALEXANDRE E O IDEAL GREGO

governaram a regio depois de sua morte,


sustentaram-no at a chegada dos
romanos.
As conquistas de Alexandre acabaram
deixando uma marca mais forte nos
registros arqueolgicos do que qualquer
outro acontecimento, afora a construo
das mesquitas depois da expanso do
islamismo pelo Oriente Prximo em 634
d.C. Novas concepes artsticas
introduziram o naturalismo e a
individualidade em lugar de estilos
formais e convencionais. As moedas
trazem belos retratos de reis; esttuas e
outras formas de arte tambm
caracterizam personalidades. Acima de

tudo, a atitude grega revela-se em cidades


planejadas segundo um padro regular e
geomtrico, com os principais edifcios
construdos de acordo com projetos
gregos. Essas caractersticas comearam
antes do tempo da soberania romana no
Oriente Prximo, persistindo durante
todo esse perodo.
Escavaes feitas durante algumas
semanas em 1900 em Tell Sandahanna,
entre Ascalom e Hebrom, desenterraram
toda uma pequena cidade destruda por
volta de 40 a.C. Uma inscrio num
tmulo prximo ao stio, alm de
comentrios em livros antigos, provam
que o nome do lugar era Maressa.
A gr a n d e a m b i o d e A lexandre
n o era apenas conquistar\ m as
d issem in a r a cu ltu ra e as id ia s
gregas. O busto (p gin a ao lado)
data d o scu lo I I a. C.

As conquistas d e A lexandre
m udaram o m apa. D eixaram um a
m arca a in d a m ais f o r t e nos
registros a rq u eolgicos na fo r m a d e
estilos greg o s d e a rte e d e
arquitetura. A escu ltu ra do
sa rcfa go d e A lexandre" (pgina
ao lado), do cem itrio rea l d e
Sidom , m ostra o rei sob re um
cavalo. D ata do scu lo IV a. C.

153

40

40

80 metros
80 jardas

A cid a d e d e Maressa era p lan eja d a


segundo um a pla n ta gradeada. H
fo rtes elem entos gregos no estilo da
cerm ica e na a rte da escultura d e
pedra. As inscries tam bm se
acham em grego. Aqui, com o em
tantos outros lugares, realizou-se o
id ea l grego d e Alexandre.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Um muro com torres quadrangulares


encerrava uma rea de aproximadamente
158 por 152 metros. Dominando a
extremidade oriental, havia um grande
edifcio que se julgou ser um templo, e,
perto do centro, em torno de dois grandes
ptios, via-se algo que parecia ter sido um
mercado e uma estalagem. As outras
habitaes eram variadas de manses
com ptios centrais a casas com poucos
cmodos encaixados na rea disponvel. A
cidade era claramente planejada segundo
uma planta gradeada, embora nos estgios
tardios algumas das ruas fossem bloqueadas
por construes particulares. A cermica e
as esculturas de pedra tm fortes elementos
gregos no estilo, e a maioria das inscries
est em grego. Os achados mais incomuns
foram dois grupos de frmulas mgicas e
alguns tmulos ricamente decorados.
Os cidados de Maressa
encomendavam pequenas imagens de
chumbo dos inimigos. Eram torcidas e
amarradas, sendo deixadas no templo. Em
tabuinhas de pedra, os prprios cidados,
ou um feiticeiro, cinzelavam as palavras de
uma maldio: Que o deus castigue
Fulano e Beltrano com mudez e
impotncia, pois fizeram Sicrano perder o
emprego. Vrias dezenas dessas frmulas
mgicas foram encontradas, sendo algumas
em hebraico de difcil leitura. Outras so
oraes que rogam o auxlio dos deuses.
Os nomes das pessoas angustiadas
exibem a variedade da populao da
cidade. Nomes egpcios e semticos
encontram-se lado a lado com muitos
gregos e alguns romanos. Tamanha mistura
era provavelmente normal em todas as
cidades maiores fora de Jud. As formas
pags de magia tambm eram
provavelmente tpicas.
Existiam alguns homens bastante ricos
em Maressa no sculo II a.C. Sua riqueza
revela-sc nos tmulos singulares. Um
grande salo subterrneo era escavado na
rocha e, nas paredes, abriam-se covas

154

horizontais suficientemente grandes para


conter um caixo. Do salo abriam-se
cmaras menores, que abrigavam mais
sepulturas. Nas paredes rochosas havia
pinturas bem-elaboradas. Uma delas retrata
um homem caminhando, tocando flautas,
enquanto uma mulher o segue com uma
harpa.
No tmulo maior v-se uma longa
procisso de animais, no somente animais
da regio, mas alguns exticos e selvagens.
Um rinoceronte e um hipoptamo, um
crocodilo e um elefante aparecem
caminhando; um burro selvagem luta
contra uma serpente, e um leo espreita sua
presa. As letras gregas ao lado de algumas
das criaturas informam seus nomes. To
extica era a girafa, que recebeu um nome
inventado: tigre-camelo.
Alm desses animais reais, havia os
imaginrios: um grifo com corpo de leo e
asas de guia, um leo com rosto humano,
e Crbero o co de muitas cabeas que,
segundo a crena grega, guardava a porta
do mundo dos mortos. Todos esses animais
eram pintados num estilo oriundo do
Egito, mas a inspirao vinha
primordialmente do filsofo grego
Aristteles. No se sabe por que decoravam
um tmulo. Talvez representem o domnio
da morte sobre todas as criaturas.
Os tmulos traziam os nomes dos
mortos e a histria da famlia. Os ricos
proprietrios vieram de Sidom e ali se
estabeleceram, vivendo em Maressa entre
300 e 100 a.C. Misturaram-se gente do
local, de modo que as crianas nascidas ali
tinham nomes locais, alguns deles idumeus
(edomitas) e, com o passar do tempo, cada
vez mais nomes gregos.
Maressa ilustra muito bem a cultura
mista de muitas localidades palestinas
pouco antes do nascimento de Cristo. Vilas
e cidades do Oriente Prximo sempre
exibiram uma mescla de raas e crenas. A
aventura de Alexandre inseriu ingredientes
novos e bastante influentes no amlgama.

MOEDAS JUDAICAS

Os arquelogos vibram
ao encontrar moedas nas
suas escavaes, pois
podem dar uma data exata e
ajudar assim a determinar a
poca e a histria de um
edifcio.
Nas runas de Qumran,
por exemplo, os escavadores
encontraram dois pequenos
mealheiros de moedas de
cobre que os judeus emitiram
durante sua revolta contra
Roma, As moedas so
datadas, muitas do ano 2 e
algumas do ano 3 da revolta,
ou seja, 67 e 68 d.C. (v.
Diante das mesas dos
cambistas").
Como no se encontrou
nenhuma posterior ao ano 3,
e das 72 moedas s quatro
exibiam essa data, sendo o
restante do ano 2, os
arquelogos deduziram que
68 d.C. foi o ano em que os
romanos dominaram o local.
Por outro lado, na
fortaleza de Massada, onde
os rebeldes armaram sua
ltima resistncia contra
Roma, encontraram-se
algumas moedas com datas
dos anos 4 e 5 69 e 70
d.C. Essas moedas
concordam com os relatos
histricos de que os romanos
no conquistaram a fortaleza
antes de 73 d.C., depois da
queda de Jerusalm, onde
se cunhavam as moedas.
As moedas do tambm

O denrio d e prata era o salrio de


um trabalhador no tem po d e
Cristo.

outras informaes. Desde a


poca em que as primeiras
foram cunhadas, talvez por
volta de 600 a.C., na Ldia e
na Turquia ocidental,
revelaram-se um bom meio
de comunicao. Em tempos
anteriores ao advento dos
jornais e das transmisses
de rdio ou de televiso,
governos e reis tinham
dificuldade em divulgar suas
polticas. Uma moeda com o
nome de um rei estampado
ou o smbolo de uma cidade
estabeleciam a autoridade
do rei ou da cidade.
Um novo rei podia
anunciar-se emitindo grande
quantidade de novas moedas
com seu nome ou uma
mensagem sobre a sua
soberania. As moedas
gregas e romanas do
seguidos exemplos do uso
do dinheiro para a divulgao
de propaganda poltica.
Depois das conquistas
de Alexandre, o Grande, as
moedas comearam a
tornar-se comuns. Nos 300
anos anteriores, eram feitas
de prata ou de ouro somente,
e portanto a maioria das
pessoas no precisava uslas. Quando se cunharam
moedas de cobre ou de
bronze, com valores menores
e em quantidades muito
maiores, gente de todas as
classes comeou a us-las
largamente. Soberanos de

Uma m oeda d e ouro traz o n om e e


a im agem d e Augusto, em cujo
reinado com o im perador d e Roma
nasceu Jesus Cristo. O censo q ue
Augusto d ecretou tinha p o r ob jetivo
a rrecadar m ais impostos.

A m oeda d e Ptolorneu V, soberano


do Egito, data d o sculo IIa.C .

Os ju d eu s cunharam suas prprias,


m oedas d urante a revolta ju d a ica
contra Roma no sculo Id .C .

As m oedas d e bronze datam do


p erod o hasm oneano.

155

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

M oedas encontradas num a


escavao p od em m uitas vezes
fo r n e c er um a data exata. O p o te d e
bronze e as m oedas d e prata so dos
ltim os sculos a. C. e d o sculo I
d. C.

sacerdote dividia o poder


com o Conselho (que mais
tarde tornou-se o Sindrio,
conselho diante do qual o
prprio Jesus foi julgado).
Governantes sucessivos
emitiram moedinhas
similares, usando-as para
fazer propaganda pessoal.
Alexandre Janeu (103-76
a.C.) percebeu o valor das
moedas para esse fim. Fez-se
rei, depois mandou cunhar
moedas com seu nome e
ttulo em hebraico num dos
lados, e em grego no outro.
O grego nas moedas
revelava sua origem aos
pases vizinhos. tambm
sinal da profunda penetrao
do grego na sociedade
judaica.
Quando Herodes
assumiu o poder, as
inscries em hebraico foram

estados pequenos e
relativamente pobres podiam
cunhar moedas de cobre e
assim proclamar sua
existncia, ainda que no
pudessem bancar a
cunhagem em prata.
Foi isso que fizeram os
sumos sacerdotes judeus
quando os reis gregos da
Sria lhes permitiram
governar a Judia, depois da
Guerra dos Macabeus. O
primeiro a faz-lo foi Joo
Hircano (135-104 a.C.). Suas
pequenas moedas de cobre
trazem as palavras Joo, o
sumo sacerdote, e o
Conselho dos Judeus
grafadas na escrita do
hebraico antigo. Tanto as
palavras quanto a escrita
afirmam a natureza judaica
do estado, e o ttulo assinala
seu fundamento religioso o

156

omitidas. S reapareceram
nas moedas dos rebeldes
judeus em 66-70 d.C. e em
132-135 d.C.
As grandes quantidades
de toscas moedinhas de
cobre emitidas pelos sumos
sacerdotes, e depois por
Herodes, seus filhos e os
governadores romanos,
fazem supor que tinham
pequeno valor. Ilustram como
era pauprrima a viva que
colocou as duas nicas que
possua na caixa de coleta
do templo. Vendo sua
doao, Jesus comoveu-se e
disse: Em verdade vos digo
que esta viva pobre
depositou no gazofilcio mais
do que todos os ofertantes.
Todos deram do que lhes
sobrava, mas esta, da sua
pobreza, deu tudo o que
tinha, todo o seu sustento.

PETRA,A CIDADE OCULTA

(^ ^ u e im a r incenso era ato comum de


adorao em templos e santurios
antigos. Acreditava-se que a fragrncia
forte e agradvel subia at a divindade
cultuada. A fumaa do incenso tambm
mascarava o odor capitoso dos animais
tostados e queimados em sacrifcio.
Queimava-se tambm incenso para
adocicar o ar na presena dos reis assrios
e persas, e outras pessoas talvez tambm o
tenham usado para esse fim.
Eram necessrias enormes
quantidades de incenso para suprir as
demandas do mundo grego e romano. O
ingrediente bsico era o olbano, a seiva
de uma rvore que cresce no sul da
Arbia. Caravanas de mercadores com
fileiras de camelos e jumentos cruzavam
lentamente o deserto de sul a norte,
transportando carregamentos de incenso
at Gaza e Damasco, de onde eram
exportados para todo o Mediterrneo.
Levavam de volta, em troca, finos objetos
de metal, cermica e vidro das fbricas do
Egito, da Sria e da Grcia. No sul da
Arbia, os estados de Sab, Main e
Qataban enriqueceram-se com esse
comrcio.
Nas viagens, as caravanas paravam onde
havia gua e abrigo. Alguns desses locais de
parada transformaram-se em cidades
importantes. A mais famosa delas Petra.
Essa cidade foi erguida num vale entre
penhascos de arenito vermelho e rseo,
onde o elevado plat do deserto desce ao
grande vale alongado ao sul do mar Morto.
Nos sculos entre 300 a.C. e 150
d.C., uma das principais rotas do incenso

passava ao lado de Petra ou por dentro


dela, guinando a oeste rumo cidade
costeira de Gaza. Os cidados vendiam
mantimentos e ofereciam acomodaes
aos viajantes, e os reis impunham
impostos. Assim a cidade enriqueceu.
O povo de Petra, os nabateus, era
uma tribo rabe que se havia assentado,
passando a viver segundo os ditames da
moda da poca, sob influncia grega. Sem
o trabalho dos arquelogos em Petra e em
outras cidades, pouco se saberia acerca
desse povo.
Os nabateus eram exmios
assimiladores de cultura estrangeira. Suas
cidades, templos e tmulos tm projetos e
ornamentos de inspirao egpcia e
fencia, grega e romana. Sua lngua era
rabe, mas tomaram emprestado o
alfabeto aramaico para escrev-la. Dos
nabateus, esse alfabeto passou aos rabes,
tendo-se alterado os formatos das letras
com o passar dos sculos.
Depois que os romanos conquistaram
Petra em 106 d.C., a cidade perdeu o
poder. O povo viveu ali durante sculos
ainda, mas os terremotos e o abandono
levaram os edifcios runa, at nenhuma
casa restar de p, sendo enfim esquecida a
cidade. Os exploradores de nossos dias
descobriram-na, identificando-a como
Petra, em 1812. Algumas escavaes
foram feitas por arquelogos americanos,
britnicos e jordanianos, mas ainda h
muito para descobrir sobre a cidade.
No seu auge, durante a primeira
metade do sculo I d.C., o reino nabateu
controlava boa parte daTransjordnia e a

Letras nas form a s usadas na escrita


cursiva hebraica do tem po d e
H erodes (1), nas inscries nabatias
(2), na escrita cursiva nabatia (3) e
no rabe (4).

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

Petra,, a cid a d e verm elho-rsea,


quase to antiga quanto o
tem po , ergu e-se num vale entre
penhascos d e arenito verm elho e
' cor-de-rosa. A m agnfica fa ch a d a
do Tesouro (pgina ao lado)
p rovoca instantnea adm irao.
na verdade um tm ulo
escavado na rocha.

No alto d e um gra n d e rochedo,


bem acim a da cidade, fic a um
a ltosem tico, projetado segundo
o antiqssim o costum e d e culto
com sacrifcio d e animais. O
Antigo Testamento no raro
m enciona esses lugares altos,
alertando o p ovo d e Deus contra
form a s idlatras d e culto.

regio mais meridional da Palestina (o


Neguebe). No reinado do seu soberano
mais poderoso, Aretas IV (cerca de 9 a.C.
at 40 d.C.), a nao chegou a controlar
Damasco por certo tempo. (O apstolo
Paulo fugiu do que governava sob o rei
Aretas em Damasco, sendo baixado do
muro da cidade num cesto.)
Nessa poca, segundo revelam estudos
recentes, uma grande rua cruzava o centro de
Petra, e ergueram-se edifcios esplndidos nos
terraos que a ladeavam. A rua dava num
templo quadrangular, construdo segundo o
antigo modelo de prtico, lugar santo e
santurio que o prprio Salomo seguira.
Espalhadas ao longo do vle, de cada

Outrora local d e parada de


caravanas do deserto, Petra f o i
colonizada p o r rabes nabateus
que adotaram o m odo d e vida
grego, em voga na poca. A cidade
floresceu nos tem pos do Novo
Testamento, mas p erdeu seu p od er
depois da conquista rom ana em
106 d. C. Abaixo v-se um a srie
d e tmulos escavados nos rochedos.

158

lado da rua principal, ficavam as casas e


oficinas da cidade. Algumas eram
construdas com pedras finamente
lavradas, e a argamassa das paredes
internas era decorada com molduras e
pinturas.
Numa rea os nabateus eram
especialistas: a fabricao de cermica. Os
artesos nabateus aprenderam a fazer
objetos finos como porcelana, mas feitos
mo na roda do oleiro, e no em frmas.
Os pratos eram especialmente finos,
pintados em marrom com desenhos florais.
Esse tipo de cermica fina quebra-se
facilmente, e por isso so bem raros
exemplares inteiros. Mas tantos so os
cacos encontrados nos stios nabateus, que
evidente ter sido a cermica bem comum
e no fabricada por um nico arteso
para clientes ricos.
A cidade de Petra era protegida por
uma muralha dotada de torres e pelos
rochedos e penhascos que a cercavam. Na
pedra macia desses rochedos, o povo de
Petra esculpiu os monumentos que deram
fama cidade. Eles queriam enterrar seus
mortos de modo que jamais fossem

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

esquecidos, e perceberam que o arenito era


bem apropriado ao entalhamento.
Seus canteiros abriam na rocha uma
porta que dava para um grande recinto. Ali
podiam-se colocar algumas sepulturas, e
podia-se tambm escavar outras cmaras
morturias a partir do recinto principal. Ao
que parece, alguns dos recintos eram
planejados para que os parentes pudessem
visitar os tmulos e executar ali rituais em
homenagem aos mortos.
O paredo rochoso fora do tmulo era
tambm preparado para o entalhamento.
Na maioria dos casos era alisado, lavrado
para que parecesse haver ali uma porta feita
de pedra e, acima, um telhado.
Os cidados mais ricos, a famlia real e
gente ligada a ela tinham tmulos ainda
mais magnficos. Para eles, a rocha era
esculpida em forma de templo romano.
Os visitantes de Petra vem primeiro o
mais belo. Ao avanar pelo estreito
desfiladeiro de dois quilmetros de
comprimento que conduz cidade, nada se
v seno paredes rochosos. De repente
surge frente, ao final da garganta, uma
maravilhosa escultura cor-de-rosa.
Acima de uma entrada com pilares,
vem-se colunas entalhadas na pedra com
delicadas imagens em relevo entre elas. No
alto, no fronto que fica trinta metros
acima do solo, h um grande vaso de
pedra. E macio, mas o povo da regio
atirou nele durante anos, esperando
quebr-lo para encontrar ouro l dentro.
O tmulo ainda chamado Tesouro do
Fara, El-Khazne. Ningum sabe de quem
o tmulo; um importante estudioso
afirma que foi construdo para Aretas IV.
Os espetaculares tmulos escavados na
rocha em Petra e as pedras cadas de uma
cidade que j foi grande um dia revelam o
fausto e a tcnica que os nabateus exibiam

160

no tempo em que o rei Herodes erguia seus


esplndidos edifcios (v. Herodes o
grande construtor de castelos). Alm do
templo construdo ao final da rua principal,
havia outros lugares sagrados em Petra, e um
deles de especial interesse. Dezenas de
metros acima da cidade, no topo de um
grande rochedo, ergue-se um alto. No
um templo no estilo grego ou romano, mas
um lugar alto semtico, construdo
segundo um costume antiqssimo.
Uma avenida processional escavada na
rocha, com degraus cuidadosamente
esculpidos, conduzia ao cume do monte. Ali
o fiel chegava a uma rea sagrada. Duas
colunas de pedra a delimitavam, no feitas
de blocos de pedra, mas criadas pela
lapidao da rocha, at que se erguessem
isoladas. Cada uma tem cerca de seis metros
de altura, e entre elas h um espao de
vrios metros portanto, retirou-se grande
volume de rocha. Essas colunas lembram
aquelas encontradas nos templos cananeus
(v. Cidades conquistadas de Cana).
Alm das colunas, o cume do rochedo
foi eliminado. Abriu-se uma rea plana
de cerca de 14 por 6 metros, com um
banco lavrado na rocha em trs lados. No
quarto lado, voltado a leste, fica o altar
esculpido na rocha, ao qual se chega por
um lance de trs degraus. A esquerda do
altar outros degraus sobem at uma bacia
circular escavada na rocha. Um dreno
que sai da bacia faz supor que os animais
eram abatidos ali. Embora o altar seja
grande o bastante para que uma pessoa se
deite sobre ele, no h indcios de que os
nabateus sacrificassem seres humanos.
Por muitos sculos, os nabateus e sua
cidade ficaram esquecidos. Sua redescoberta
outra proeza da arqueologia e uma
contribuio aos antecedentes culturais do
Novo Testamento.

MASSADA A LTIMA FORTALEZA

s nabateus sentiam-se seguros na sua


cidade oculta. O rei Herodes, cuja me viera
de Petra, queria segurana. Herodes
convivera com o medo toda a vida. Sabia
que ningum realmente lhe queria bem. Se
algum conseguisse tomar-lhe a coroa e a
vida, o povo faria do assassino um heri. Por
isso Herodes matava todo aquele que
supussese ser um rival at dois dos seus
prprios filhos e os menininhos de Belm,
pois um deles poderia ser o rei-criana que
os magos procuravam (v. Herodes o
grande assassino). S o fato de Herodes
contar com a proteo de Roma impedia os
judeus de insurgir-se contra ele. Seu medo
levou-o a construir castelos fortificados:
Maquero e Herdio, a cidadela de Jerusalm
e outros mais mas, acima de tudo,
Massada.
Esse rochedo isolado, que se erguia no
deserto a oeste do mar Morto, era uma

A vista lateral d e Massada mostra


claram ente a gran de rampa que as
tropas romanas tiveram de
construir para alcanar os m acios
p ortes e invadir os muros da
fortaleza. No houve rendio. Os
soldados invasores fora m saudados
p o r um m acabro silncio.
161

fortaleza natural. Herodes a usou para


manter sua famlia em segurana quando
viajou at Roma para granjear o apoio do
homem que se tornaria Csar Augusto, e
Massada resistiu a um cerco naquela
oportunidade. Ao voltar, ele a fortificou
pesadamente, e continuou a refor-la
durante seu reinado para que ficasse o mais
segura possvel, alm de confortvel.
Depois da morte de Herodes, em
maro de 4 a.C., Massada ganhou uma
guarnio. Depois os rebeldes judeus a
capturaram em 66 d.C. e fizeram dela seu
ltimo foco de resistncia. Os militares
romanos armaram acampamento no sop
do monte e, ao final, conseguiram
conquistar o forte ajuntando terra e
pedras para fazer uma grande rampa
numa das encostas. Quando invadiram os
muros, os defensores preferiram matar as
prprias famlias e a si mesmos a cair em
mos romanas. Tudo isso nos conta Josefo
em sua Histria da guerra judaica,
concluda em 79 d.C.
O rochedo de Massada foi um dos
stios que Edward Robinson identificou em
1834. Diversos exploradores posteriores o
visitaram e escreveram sobre ele, mas s
depois das notveis descobertas dos
arquelogos israelitas dirigidos por Yigael
Yadin, em 1963-1965, o local comeou a
ser bem-compreendido.
Um bom suprimento de gua
vital para qualquer um que pretenda morar
no cume de um monte no deserto.
Massada era bem suprida de reservatrios
escavados na rocha, com canais e
aquedutos que os abasteciam de gua.

TESO U RO S DOS TEM PO S BBLICOS

Mesmo assim, homens e jumentos


tinham de carregar gua das cisternas
mais baixas at as mais elevadas. A
capacidade de resistncia de Massada
dependia em larga medida do seu sistema
de abastecimento de gua.
Em torno do cume plano do monte,
bem na beirada, corria um muro duplo com
torres intervaladas e quatro portes, de onde
saam trilhas que desciam at o sop do

morro. Dentro dos muros havia casernas,


armazns e alojamentos para o pessoal do
castelo. Havia tambm dois palcios.
Um deles ficava no alto do monte,
perto da encosta ocidental. Esse era para
ocasies oficiais. Um salo pavimentado
com belo mosaico dava para uma
pequena sala do trono, e no longe dali
havia uma pequena sala de banhos
quentes e frios.
162

A vista area d idia d e com o era


inex pugnvel a forta lez a d e H erodes
em Massada. Ele construiu seu
p a l cio nos terraos q u e aparecem
em p rim eiro plano. Ali abrigou-se o
ltim o fo c o da resistncia ju d a ica
contra o p o d e r d e Roma, e um
suicdio em massa no fin a l p rivou o
in im igo d o p len o sabor da vitria.

M ASSADA A LTIM A FORTALEZA

A pla n ta mostra as despensas e os


p a l cios d e Herodes, conquistados
p elos zelotes ju d eu s com o seu
ltim o refugio.

Para descansar, porm, Herodes ergueu um


segundo palcio, palcio de lazer, na face norte
do monte. Na beirada do monte ficavam os
cmodos ntimos, com pisos de mosaico preto e
branco e paredes pintadas. Havia ali tambm
um prtico semicircular com colunata de onde o
rei e seus amigos admiravam as colinas estreis.
Em plano inferior superfcie do cume
nessa extremidade setentrional, vinte
metros abaixo das acomodaes privativas,

163

havia um terrao com uma construo


arredondada. Restaram somente as
fundaes e pedaos de pedras e colunas
esculpidas vestgios insuficientes para
que os arquelogos pudessem determinar a
funo do edifcio. Ao lado dele h runas
de outros recintos, incluindo um salo
com pinturas.
Ainda quinze metros abaixo, bem na
extremidade do monte, v-se outro terrao.

TESO U RO S DOS TE M PO S BBLICOS

Sobre uma plataforma quadrangular


havia prticos com paredes pintadas e
colunas douradas, aparentemente local
para reunies e conversas. No mesmo
terrao havia outra sala de banhos, para
conforto e bem-estar de Herodes e seus
privilegiados convidados. Em vrios
edifcios encontraram-se jarros de vinho
quebrados com a inscrio em latim
para Herodes, o rei dos judeus, alm da
data e do local da vindima na Itlia. Eis
aqui mais uma prova do amor de
Herodes ao luxo.
A ltima fase de Massada como
fortaleza foi quando os zelotes judeus
armaram ali resistncia contra os
romanos. E desses anos (66-73 d.C.) que
vm as descobertas mais surpreendentes.
Os rebeldes remodelaram algumas das
construes. Ergueram uma pequena
sinagoga para o culto, como em Herdio,
e fizeram dois tanques para banhos rituais
em outras partes do monte, construdos
segundo as regras preservadas na tradio
judaica posterior.
Os pisos e os telhados do palcio de
Herodes, na extremidade norte,
forneceram boa quantidade de madeira.
As outras construes e os recintos dentro
do muro que contornava o monte foram
transformados em alojamentos e oficinas.
A maioria deles foi incendiada. Nos
escombros acharam-se vasilhas, panelas e
objetos de vidro quebrados, alm de
ferramentas e armas, pilhas de tmaras e
restos de outros alimentos. Escondidos
em alguns dos recintos havia pequenos
mealheiros dos siclos de prata emitidos
pelos rebeldes.

A atmosfera quente e seca da costa do


mar Morto permitiu que sobrevivessem
coisas incomuns. Na sinagoga e nas
imediaes, os escavadores encontraram
fragmentos de rolos de couro. Alguns
trazem textos bblicos, partes de Gnesis,
de Salmos, de Ezequiel e de outros livros.
H tambm trechos de Eclesistico e de
livros encontrados em meio aos
manuscritos do mar Morto.
Na casa de banhos no mais baixo dos
terraos setentrionais havia o esqueleto de
um homem, de uma mulher e de uma
criana. Ao lado deles, fragmentos de um
manto de orao de l, as sandlias de
uma mulher e seus cabelos tranados.
Cacos de cermica haviam servido de
papel de rascunho; encontraram-se vrias
centenas de pedaos. Dezenas deles
traziam uma ou duas letras hebraicas. O
escavador julgou que fossem tquetes
usados numa espcie de sistema de
racionamento de comida.
Outros cacos traziam nomes, ou eram
rtulos para o dzimo ou para uso sagrado.
Doze deles traziam escrito um nico nome,
sendo um desses nomes aparentemente o
do comandante dos rebeldes. Yadin julgou
serem esses os cacos com os nomes dos
ltimos defensores; segundo Josefo, eles
lanaram a sorte para decidir quem deveria
matar os outros e depois a si mesmo.
Estudos posteriores mostram que talvez
fossem smbolos, como muitos outros
encontrados ali talvez tquetes de
refeio, para garantir raes iguais durante
o cerco. Seja como for, em Massada a
arqueologia lana um dos seus raios mais
vividos de luz sobre a histria.

164

Entre os objetos que sobreviveram da


ocupao dos zelotes ju d eu s em
M assada estavam essas esptulas d e
cosm tico para as plpebras, um a
tam pa d e espelho, sandlias e um
p ente.

ENTRADA PROIBIDA EXCETO PARA JUDEUS


A H ist ria d e u m a P e d ra

H ouve um tum ulto quando os


ju d eu s pensaram que o apstolo
Paulo havia levado um dos seus
am igos gregos para dentro do ptio
do templo. Isso era estritam ente
proibido. Avisos, escritos em grego
pa ra que os estrangeiros os
com preendessem , vedavam a
entrada a todos que no fossem
judeus, sob p en a d e morte. Em
1871, um desses avisos, gravado em
p ed ra calcria, f o i encontrado em
Jerusalm . Parte d e outro veio luz
em 1936.

\ . guarnio romana em Jerusalm era


usada para cuidar dos tumultos. Para os
judeus, religio e nacionalismo andavam de
mos dadas e isso era encrenca na certa.
Os soldados tinham o claro dever de
manter a ordem, controlar o povo e tentar
garantir que se fizesse justia.
Num dia do ano 59 d.C., eclodiu um
tumulto dentro do prprio templo. Logo
que tomou conhecimento, o comandante
romano convocou dois dos seus homens e
marchou rapidamente at o local. Antes de
chegar, a turba havia sado do templo para
as ruas, e as pesadas portas orladas de metal
j estavam fechadas.
Os lderes do tumulto estavam
atacando um homem, obviamente com o
intento de mat-lo. Quando viram que se
aproximavam os soldados e o tribuno,
pararam e simplesmente continuaram
segurando a vtima at a chegada dos

165

romanos. A turba acalmou-se assim que o


homem foi acorrentado. Todos comearam
a gritar novamente quando o magistrado
perguntou o que estava acontecendo. O
relato completo est registrado no Novo
Testamento, em Atos dos Apstolos,
captulo 21.
A vtima era Paulo, apstolo e
pregador. Foram judeus que j o haviam
encontrado na sia Menor que comearam
o tumulto, e pretendiam silenci-lo. Agora,
em Jerusalm, viram-no circulando com
um amigo grego. Certamente Paulo o
levara consigo para dentro do ptio do
templo. Finalmente tinham um bom
motivo para armar um tumulto.
Desde o incio da existncia de Israel
como nao, os israelitas sabiam ser eles o
povo de Deus. Ningum poderia adorar a
Deus corretamente a no ser que se
tornasse judeu e obedecesse lei de Moiss.
Ningum que no fosse judeu poderia
entrar no recinto sagrado do templo.
O rei Herodes reconstruiu o templo
de Jerusalm entre 19 e 9 a.C. Ele o fez
muito maior do que era antes (v. O
grande templo de Herodes). Havia um
grande ptio aberto, com colunatas nas
laterais, no qual qualquer pessoa de
qualquer raa poderia entrar. Era ali que
os mestres caminhavam e ensinavam seus
discpulos, e tambm era ali que se fazia
toda espcie de negcio.
No meio do ptio ficava uma cerca ou
muro baixo de pedra, de aproximadamente
um metro e meio de altura. O muro cercava
o edifcio do templo, e s os judeus podiam
passar dali. Para deixar isso bem claro, havia

TESO U RO S DO S TE M PO S BBLICOS

avisos ao longo do muro. Josefo, o


historiador judeu do sculo I d.C., diz que
eram escritos em grego e em latim.
H pouco mais de cem anos, em
1871, descobriu-se em Jerusalm um
desses avisos, escrito em grego. Est
gravado num bloco de pedra calcria de
57 centmetros de altura e 85 centmetros
de comprimento. Parte de outra cpia veio
luz em 1936, e mostra que a princpio as
letras, cada qual com 3,8 centmetros de
altura, eram pintadas em vermelho para
que se destacassem bem sobre a pedra
branco-creme.
Na inscrio l-se: Nenhum
estrangeiro pode passar a barreira e o

muro que cerca o templo. Qualquer um


que for pego fazendo isso ser ele mesmo
culpado por sua conseqente morte.
Ningum poderia duvidar do significado
disso. E qualquer um que desobedecesse
seria quase com certeza linchado.
A fora do alerta era amplamente
reconhecida. Josefo relata que o general
romano Tito, mais tarde imperador,
admitiu que a regra valia at mesmo para
os cidados romanos. A autoridade de
Roma era soberana, e s o governador
romano poderia ordenar uma execuo.
No entanto, os romanos respeitavam a
religio judaica e deixavam o controle da
rea do templo a cargo dos sacerdotes.

166

A reconstituio mostra os muros


ocid en ta l e m erid ion a l d o gra n d e
tem plo d e H erodes, construdo para
conquistar as graas do p ov o ju d eu ,
que o odiava.

ENTRADA PROIBIDA EXCETO PARA JU D E U S: A HIST RIA DE U M A PEDRA

Portanto, uma afronta ostensiva s leis


religiosas, como a entrada de um nojudeu na rea restrita, poderia ser punida
imediatamente.
Mas, no caso de Paulo, o magistrado
no conseguiu avaliar bem a situao, e
ento levou-o sob custdia; no final, o
apstolo foi conduzido a Roma para ser
julgado.
Essa cpia do aviso est hoje num
museu de Istambul, na Turquia.
(Jerusalm fazia parte do Imprio Turco
na poca em que a pedra foi encontrada.)
Tambm para Paulo, o melhor lugar para
ela seria um museu. Para ele, o aviso
havia perdido sua fora.
Ao que parece, Paulo tinha essa
inscrio em mente quando escreveu para
os cristos de feso e de outras cidades da
sia Menor. Disse-lhes que a distino
entre judeus e no-judeus j no existia.
Jesus Cristo a havia desfeito. Pois ele [...]

167

destruiu a parede de separao. Em


conseqncia, qualquer um pode
aproximar-se de Deus por meio dele. Todos
os que fazem isso so como pedras
assentadas no templo nico de Deus.
Tanto a pedra que est em Istambul
quanto o fragmento hoje num museu de
Jerusalm parecem ter sido gravadas no
reinado de Herodes. Devem ter ficado no
templo durante toda a histria do
evangelho. Esto entre as coisas mais
interessantes dentre as poucas que ainda
podemos ver com a certeza de que Jesus e
seus discpulos tambm as viram. E ainda
hoje nos passam uma mensagem: no
como parede de separao, isolando judeu
de no-judeu, mas como testemunha de
nova mensagem.
Jesus derrubou a parede divisria.
Somente por Jesus Cristo que povos de
diferentes naes, raas e culturas podem
tornar-se um.