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Un derivado del petrleo es un producto procesado en refineras usando como materia prima

el petrleo. Segn la composicin del crudo y la demanda, las refineras pueden producir
distintos productos derivados del petrleo. La mayor parte del crudo es usado como materia
prima para obtener energa, por ejemplo la gasolina. Tambin producen sustancias qumicas,
que se puede utilizar en procesos qumicos para producir plstico y/o otros materiales tiles.
Debido a que el petrleo contiene un 2% de azufre, tambin se obtiene grandes cantidades de
ste. Hidrgeno y carbn en forma de coque de petrleo pueden ser producidos tambin
como derivados del petrleo. El hidrgeno producido es normalmente usado como producto
intermedio para otros procesos como el hidrocracking o la hidrodesulfuracin.

Los siguientes, son los derivados ms comunes que suelen ser obtenidos en las torres de
destilacin. Todos ordenados desde el compuesto ms pesado al ms ligero:
Residuos slidos
Aceites y lubricantes
Gasleo y fueloil
Queroseno
Disolventes
GLP (Gases licuados del petrleo)
Refinacin del Petrleo

Una refinera es un enorme complejo donde ese petrleo crudo se somete en primer lugar a

un proceso de destilacin o separacin fsica y luego a procesos qumicos que permiten


extraerle buena parte de la gran variedad de componentes que contiene.
En trminos sencillos, el funcionamiento de una refinera de este tipo se cumple de la siguiente
manera:
El primer paso de la refinacin del petrleo crudo se cumple en las torres de "destilacin
primaria" o "destilacin atmosfrica". En su interior, estas torres operan a una presin cercana
a la atmosfrica y estn divididas en numerosos compartimientos a los que se denominan
"bandejas" o "platos". Cada bandeja tiene una temperatura diferente y cumple la funcin de
fraccionar los componentes del petrleo. El crudo llega a estas torres despus de pasar por un
horno, donde se "cocina" a temperaturas de hasta 400 grados centgrados que lo convierten
en vapor.
El principal producto que sale de la refinacin del petrleo es la gasolina motor. El volumen de
gasolina que cada refinera obtiene es el resultado del esquema que utilice. En promedio, por
cada barril de petrleo que entra a una refinera se obtiene 40 y 50 por ciento de gasolina. El
gas natural rico en gases petroqumicos tambin se puede procesar en las refineras para
obtener diversos productos de uso en la industria petroqumica.
La Destilacin Es La Operacin
Fundamental Para El Refino Del
Petrleo. Su Objetivo Es Conseguir,
Mediante Calor, Separar Los Diversos
Componentes Del Crudo. Cuando El
Crudo Llega A La Refinera Es
Sometido A Un Proceso Denominado
Destilacin Fraccionada.
El Petrleo Crudo Calentado Se
Separa Fsicamente En Distintas
Fracciones De Destilacin Directa,
Diferenciadas Por Puntos De Ebullicin Especficos Y Clasificadas, Por Orden Decreciente De
Volatilidad, En Gases, Destilados Ligeros, Destilados Intermedios,
Existen Varios Sistemas De Destilacin:
Destilacin Atmosfrica:
El Crudo Desalinizado Se Precalienta Utilizando Calor Recuperado Del Proceso. Despus Pasa A
Un Calentador De Carga De Crudo De Caldeo Directo, Y Desde All A La Columna De Destilacin
Vertical, Justo Por Encima Del Fondo, A Presiones Ligeramente Superiores A La Atmosfrica.
Destilacin al vacio :
Las torres de destilacin al vaco proporcionan la presin reducida necesaria para evitar el
craqueo trmico al destilar el residuo, o crudo reducido, que llega de la torre atmosfrica a
mayores temperaturas. Los diseos internos de algunas torres de vaco se diferencian de los de
las torres atmosfricas en que en lugar de platos se utiliza relleno al azar y pastillas
separadoras de partculas areas. A veces se emplean tambin torres de mayor dimetro para
reducir las velocidades.