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David Berg

VERSO AMPLIADA
A histria de Daniel Berg,
um simples aldeo que ajudou a deflagrar
o maior movimento pentecostal da histria da Igreja,
as Assemblias de Deus no Brasil.

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Casa ruliliciidiirii das Assemblias de Deus


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20001-970, R io de Janeiro, RJ, Brasil


1 E dio/l 995

ii i ,i 11n iii.i

p ortu

ndice
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P r e f c io .......................................................... 7
1. Daniel H ogb erg....................................... 11
2. Pelo Mundo A fo r a .................................. 19
3. Rumo ao O ciden te.................................. 23
4. Boston......................................................35
5. A Chegada ao L a r ...................................43
6. O Encontro com Gunnar
V in gren .................................................... 51
7. Rumo ao Sul............................................59
8. P a r ..........................................................65
9. De Volta em B e l m ................................ 83
10. Chegam as Primeiras B b lias................87
I I . A S ada....................................................93
12. Dia I 8 de Junho de 1911 ......................101
13. De Volta s Ilh a s ................................107
14. M o s q u e ir o ................................................. I 17

15 ( ) Jaguar............................................... I 25

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35. S a n lo s

..............................247

36.

S S o P a u l o ............................................................ 2 5 3

I splogo....................................................... 259

Prefcio
Sempre me pareceu to natural, quanto necessrio,
deixar registrado algo acerca da vida e da obra de Daniel
Berg, meu pai. Natural porque, na condio de filho,
sempre o tive como exemplo de vida em tudo; e, sobretu
do necessrio, porque sei que a leitura desta obra ser de
grande valia edificao de quantos a possurem. in
dispensvel saber como Deus, h mais de 80 anos, con
vocou um de seus servos para trabalhar na sua seara no
Brasil.
Diversas vezes pedi a meu pai que me contasse sobre
;i poca em que tudo comeou, quando percorria ele a
linha do trem que ia de Belm a Bragana, ou ainda
quando, de canoa, remava por entre as ilhas do territrio
ama/nico, levando consigo uma mala cheia de Bblias,
Novos Testamentos e folhetos, e outra com objetos de
uso pessoal, que era tudo o que possua de bens terrenos.
No decorrer dos anos, muita coisa foi publicada sobre
tom o Deus aluava e continua atuando neste gigantesco
pas .1 piuiii de cartas missionrias que papai, atravs de
m u amigo de infncia I .ewi Pethrus, enviara Igreja F ila-

Enviado por Deus

dlfia de Estocolmo, nas quais ele laia a respeito do traba


lho no territrio recm evanyeli/mlo A primeira delas foi
publicada pelo seminrio / viin^elii Iliro ltl em 09/12/1915,
e pelo jornal O Ami^o <lo l,<i> em 7/0. /1992.
Nesse nterim
de l ' ) h a 1992 , outros escritores
tambm discorreram acerca do Movimento Pentecostal
do Brasil, lnlre esses servos de Deus, podemos citar A.
P. Franklin que, partindo de I .ha olmo cm 03/02/1926,
efetuou uma viagem de seis meses ao Brasil e Argenti
na, o que lhe possibilitou a pnaluio do livro Entre
Pentecostais e Santos Abandonados na Am rica do Sul,
o qual dedica especialmente aos missionrios destes pa
ses.
Podemos citar tambm Sven I idman, no seminrio
Nosso l-ar", na primavera de 1931, onde relata, numa
srie de contos auto biogrficos intitulados De Mos Va
zias as aventuras de dois homens, Daniel Berg e Gunnar
Vingren, que acreditavam em Jesus ( Visto como seu Sal
vador pessoal, e anunciavam que o Lsprito Santo atua
hoje da mesma forma como aluou em Jerusalm no Dia
de Pentecostes, quando levou os discpulos a experimen
tarem o batismo com fogo e em novas lnguas.
Em seu livro O Ateu de V a riou , Brita Lidman tam
bm retrata aquele perodo. Dc igual modo o faz Em lio
Conde, autor do livro H istria das Assemblias de Deus
no Brasil, publicado no Brasil em 1960. No D i rio do
P ion e iro, publicado em 1968, Ivar Vingren deixa regis
trado eternidade as memrias inestimveis de seu pai
Gunnar. Por fim, temos os artigos do dirio sueco Dagen.
Em meu livro Enviado p o r Deus, editado pela C P A D ,
Brasil, fao um relato das histrias de papai at o ano de
1916, retratando a poca na cidade de Belm, suas cami
nhadas a Bragana, e o trabalho entre as ilhas do territ
rio amaznico. Muitos destes fatos j foram, de uma
forma ou de outra, publicados na Sucia. Mas o seu

Prefcio

contedo, como um todo, permanece inalterado em rela


o s edies precedentes. Neste livro, esforcei-me por
ser l iei aos fatos em sua ordem cronolgica, pesquisando
Ioda sorte de informaes sobre datas que pude encon
trar.
Durante minhas viagens ao Brasil, eu prprio, para
obter informaes para este livro tive que, juntamente
com o responsvel pelo arquivo da Igreja de Belm,
pastor Borges, seguir as pegadas de papai. Nos lugares
onde estive e sobre os quais escrevo, encontrei pessoas
que se recordavam e nos contavam sobre aquela poca,
mas levando em conta os anos passados desde que tudo
aconteceu conclui-se, por uma simples questo de lgica,
que a maior parte dos entrevistados eram demasiado j o
vens naquele tempo e o que contaram sabiam-no por
intermdio de seus pais. N o entanto, depois de haver
leito um estudo destes relatos, me fo i possvel encontrar
o ponto de ligao entre eles, de sorte que eu, em minha
condio de filho, me senti privilegiado em ter podido
conhecer mais sobre a obra de meu pai no Brasil, este
maravilhoso pas, to distante geograficamente, mas to
prximo do corao!
A msica Nossa vida - um semear , de Gunvor HaagStrand, era freqentemente cantada por papai ao som de
seu violo.
Quanto ltima parte do livro, a reservei para regis
trar fatos que aconteceram depois de 1916. Meno espe
cial s fontes de informao na realizao deste livro e
suas respectivas referncias foram feitas na introduo
do mesmo.

Daniel Hgberg
Daniel nasceu em 19 de abril de 1884 na Sucia, numa
pequena aldeia chamada Vargn. Filho de Gustav Verner
e Fredrika Hgberg, tinha uma fam lia numerosa; alm
de Daniel, havia ainda mais seis filhos: Oskar, Hilda,
Elisabet, Erik, Ester e Ida.
Sua fam lia era batista e acalentava, sob a liderana
do papai Verner o desejo de, juntamente com os demais
ir'snos da vila - que no eram muitos - construir uma
igrejinha na regio. Embora os recursos disposio no
fossem muito animadores, pouco a pouco a igreja fo i
sendo levantada, ficando sua manuteno por conta dos
interessados.
Os batistas da regio eram almas de fo g o e a neces
sidade de um local para cultos nas proximidades de casa
e do trabalho^e fazia grande. Era com muito sacrifcio
que, depois de'um dia inteiro de trabalho, faziam todo o
percurso de ida e volta a p at a cidade, Vanersborg,
onde era situada a sede congregacional. Com efeito, o
pequeno templo da congregao se transformou numa
espcie de segundo lar, onde as pessoas se reuniam para

12

Enviado p or Deus

participar nas diversas atividades, que incluam a escola


dominical, os ensaios do coral e a mocidade, alm dos
cultos normais. Para as ocasies mais solenes, todavia, a
sede continuava a ser o ponto de encontro.
Daniel tinha poi hbito preencher seu tempo livre
dedicando-se prtica de percorrer as ngremes e pedre
gosas veredas epie levavam ao ponto mais alto de
Halleberg. A fora que ora se exigia do seu fsico era to
extraordinria quanto o era sua vontade de chegar ao
topo o quanto antes. Os olhos lixos 110 alvo davam-lhe
asas aos ps para subir.
Sempre que alcanava o cume, ocupava logo seu lu
gar predileto, o qual j lhe era cativo. A tranqilidade e o
silncio do local transportavam-no s alturas, e este lti
mo - o silncio - somente era quebrado pelo gorjeio dos
pssaros, que para ele mais soava como um harmonioso
Hino Nacional de seu pequenino imprio. Que bm
seria se eles aflussem em um nmero ainda maior l
embaixo... , divagava Daniel. Poupariam nossos ouvi
dos de ouvir tanta tolice se pusessem-se a cantar mais
alto durante o dia... .
Do alto da montanha tinha-se uma encantadora vi^ta
panormica de todo o seu lugarejo.
s vezes, quando ousava chegar mais perto da riban
ceira, podia contemplar o vertiginoso despenhaJeiro ao
p do qual tambm se estendia a vila Dalen.
r
Sua fam lia morava em uma pequena casa pintada de
vermelho, l embaixo, do outro lado do caminho. Dava
muito bem para v-la do ngulo onde ele^ e encontrava.
A medida que a fam lia ia crescendo, a casa ia aumen
tando para onde quer que se encontrasse espao. Muitas
foram as vezes em que sua me, para comprar uma sim
ples poro de pregos por 25 centavos ou qualquer outra
coisa do gnero, era obrigada a caminhar cinco quilme-

Daniel Hgberg

13

Iros a p at Vanersborg e o mesmo trajeto de volta.


Muitas vezes o dinheiro nem dava para tanto.
Finfrentavam as dificuldades de todas as formas e,
assim, sobreviviam. Os dias, um a um, iam passando, mas
o luturo sempre se lhes apresentava incerto e obscuro.
Voltando seu olhar novamente para baixo, enxergou a
fbrica de papel Wargns A B . No era preciso muito
para isto; bastava olhar para baixo, de onde vinha a
fumaa em pleno domingo, visto que a diria de trabalho
era dividida em trs turnos. As altas chamins se encarre
gavam de indicar o trajeto para a nica fbrica de grande
porte na regio, na qual quase tdos os moradores da vila
trabalhavam.
Daniel no fazia exceo regra, assim como seu pai,
seus irmos e seu amigo Pethrus.
Foi ento que a fbrica comeou a despedir os seus
funcionrios. Os mais jovens e com menos tempo de
servio eram os primeiros.
O
principal produto da fbrica era o papel, que vendia
para diversos jornais. Entre estes, se inclua o jornal
Dagen , do qual com um mao debaixo do brao ma
me, no incio do sculo, contribua para o sustento da
famlia, percorrendo as ruas de Karlskrona a gritar: Olha
o Dagen! S dois centavos!
Olhando para baixo, pde observar que as pessoas no
eram maiores do que formiguinhas. O alto da montanha,
alis, proporcionava uma viso equnime das pessoas.
Ningum era maior do que ningum; quer fosse este um
proco, quer fosse este um professor formado, quer fosse
este um meridtgo.
T a lvez o proco se distinguisse um pouco dos demais,
sim. Sua rotina havia de certa forma se modificado, desde que, h algum tempo, j no era o nico sacerdote na
aldeia. Sua funo era de ministro do Senhor na igreja

li

Enviado por Deus

luterana local do governo. N a qualidade de presidente do


Conselho Escolar, tambm fazia visitas espordicas
escola com a finalidade de, por meio de chamada oral,
testar o aprendizado dos alunos na disciplina de religio.
Averiguava tambm, se estavam se mantendo dentro do
contedo curricular estabelecido.
Certa vez, quando perguntava a Daniel por que ele se
chamava um cristo, este lhe respondeu: Sou cristo,
porque perteno igreja crist . A o obter de todos os
outros filhos de batistas a mesma resposta, o proco
explicou classe que todos os que no eram batizados
eram pagos e encontravam-se automaticamente exclu
dos da comunidade. fv
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j|r' k'

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A medida que permanecessem como sectrios, no


alcanariam o desenvolvimento normal prprio das ou
tras crianas, no tendo sobre si a bno de Deus, ele
mento essencial para um futuro seguro. O proco no ia
deix-los participar das aulas preparativas primeira co
munho. (A condio exigida para ser aceito como mem
bro integrante, era se confirmar segundo os dogmas do
L ivro de Catecismo do ano de 1811 e cumprir, desta
forma, a doutrina estabelecida.) A presso a que seriam
submetidos e o medo de serem condenados a jamais
deixar a prpria aldeia os faria hesitantes sobre se deveri
am ou no se confirmar. Em meio a tantas contendas e
mal-entendidos, ocorria ainda, vez por outra, de se depa
rar com um eventual amigo ou irmo na f, embora se
encontrassem estes em lugares diferentes que no o de
sua convivncia. A li sim, o sentimento de solido e de
samparo era mais latente. A repercusso do cognome
pago provocava nas pessoas, especialmente nos j o
vens, forte reao de menosprezo e ironia. Mesmo os
mais velhos, no intuito de preservarem sua boa imagem
diante do proco, vez ou outra, soltavam seus comentariozinhos maledicentes.

Daniel Hgberg

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( )s fracos e oprimidos muito tiveram de sofrer com a


expecttiva de se realizarem as previses ameaadoras
do proco. Daniel mantinha-se inabalvel no que dizia
respeito sua f e estava absolutamente convicto de que
Jesus era o seu nico Salvador pessoal; sobre esta verdade desejava edificar sua vida.
De mais a mais, aquela estria de primeira comunho
uno linha sido muito bem compreendida por Daniel, que
.1 considerava pura ostentao. Sempre que se punha a
ouvir as conversas entre os alunos do Catecismo, procui .i va encontrar nelas algum contedo espiritual, mas nada
ide nli ficava a no ser a eufrica expectativa de um saboi o s o jantar que posteriormente haveria em suas casas,
sem contar os relgios que aT^uns teles haveriam de
receber como prmio: o primeirssimo d suas vidas. Os
garotos haviam naturalmente recebido seu tradicional ter
no preto com calas compridas que, diga-se de passagem,
ei a um timo recurso para impressionar as garotas; o uso
de ealas compridas era sinal de que finalmente se havia
chegado idade adulta.
Sim, a idade adulta que, para Daniel, fora antecipada
pela necessidade de lutar pela sobrevivncia, quando con
tava apenas com a idade de 11 anos. Nem sempre era
fcil conciliar a escola com o trabalho e as lies de casa.
Muilas vezes o cumprimento de uma das tarefas, im pli
cava 110 descumprimento de outra. Com isto, as lies de
casa eram sempre as que ficavam em prejuzo. E do
professor no lhe vinha nenhum gesto de complacncia,
.ao contrrio; recebia apenas reprimendas ou palmatrias.
Roupa e comida, entretanto, eram coisas indispensveis
subsistncia, e um terno preto bonito como aquele estaria
dentro de suas posses, se fosse o caso. Porm, seu bom
senso lhe dizia haver coisas mais importantes que um
simples terno. E em que ocasies lhe seria permitido uslo? Ningum, no entanto, era de ferro, e ele decerto no
sei ia exceo; o terno era deveras muito bonito.

16

Enviado por Deus

Sentado no alto da montanha, Daniel se recordava de


quando seu amigo Pcthrus, certo dia, ao v-lo chegar da
floresta trazendo um saco nas costas, perguntou-lhe se
eram pinhas para acender o logo; este, por sua vez, res
pondeu-lhes que eram apenas pedras para a construo
do novo templo. Estava a algo com que Daniel tambm
pretendia servir ao Senhor no futuro: sua fora fsica.
Os dois amigos eram completamente diferentes um do
outro, tanto exterior, quanto interiormente. Enquanto apas
centavam seus rebanhos, tinham tempo de sobra para se
dedicarem a meditaes, durante as quais haviam ambos
chegado concluso que o mais importante na vida era a
salvao. A o se encontrarem, descobriram os dois que,
acima de qualquer coisa, tinham em mente servir a Deus,
custasse o que custasse. Deus haveria dc gui-los.
O
topo da montanha era um timo lugar para se falar
com Deus. A noite anterior fora decisiva para Daniel;
dirigira-se at frente do plpito a fim de entregar sua
vida para Jesus, pedindo que orassem por cie e tambm
com ele. Olhando na direo em que seus pais estavam
sentados, pde perceber o quanto seus rostos brilhavam
de alegria. Toda congregao havia orado, e Jesus lhe
havia perdoado os pecados. Daniel no imaginava qual o
papel que os pais exercem sobre a vida espiritual dos
filhos, especialmente quando estes, deixando a adoles
cncia, mostram sinais de independncia c predisposio
a se influenciar por amigos da mesma idade. Eram mui
tos os exemplos de famlias, cujos filhos, apesar de have
rem recebido a mesma educao, optavam por caminhos
opostos. Uns, com maior necessidade espiritual, decidi
am seguir a Cristo; outros, tornavam-se indiferentes. Esta
era a maior prova de que a salvao era algo estritamente
pessoal, no sendo recebida dos pais por heranaT O que
realmente conta a f e o compromisso de cada um com
Cristo. Lew i Pethrus, em seu livro A Pura Verdade, con-

Daniel Hgberg

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In a respeito dos acontecimentos que marcaram a poca


quando os dois amigos se batizaram, e eu me reservo o
direito de citar algumas passagens do exemplo de como o
Senhor pode chamar pessoas de lugares distantes para
serem seus mensageiros. Entre outras coisas, ele escreve:
"Um dia, quando estava a trabalhar na fbrica, fui
surpreendido por um dos membros da igreja batista, o
velho tio Havenstrom, que me disse:
Ontem a noite, Daniel se entregou para Jesus na
iyrcjti. Logo, hora de voc tambm tomar esta deciso.
"Ainda hoje me lembro de quo profundo aquelas palavi as locaram em meu corao. Daniel e eu sempre hava
mos estado juntos em nossos tempos de infncia. ramos
muito diferentes um do outro, porm sempre nos demos
muito bem e jamais nos separamos .
A 12 de fevereiro de 1899, aos 15 anos de idade, os
dois amigos se batizaram na Igreja Batista de Vanersborg,
pelo pastor Carl Eriksson. De pastores de ovelhas, eles
cm breve se transformariam em pastores de almas perdi
das. ivsgatando-as, e levando-as at a gua V iva, que
Ic h iis ,

I ewi Pethrus prossegue:


Poucos dias aps o meu batismo, no percurso entre
minha casa e a fbrica, tive em minha companhia o pai de
I imiel I lgberg, o Sr. Verner Hgberg que, comentando
i o spcito ilo passo que eu tinha dado, me disse:
I
>t*us te preservando e voc sendo fie l a Ele, ento
ili \o i ier ipie voc h de se tornar um pregador!
<
uso o comentrio partisse de algum pregador coiilici Ido ou de um intelectual qualquer, pode-se calcular
i|tiil mmia o efeito produzido na alma de um jovem
t onli Ito Mas o fato que aquele homem, do qual proviiihii .1 observao, no passava de um simples e comum
li .iI><iIImloi, que facilmente poderia ter-se equivocado

18

Enviado p o r Deus

em seu julgamento do que viria a ser grande e belo.


Porm, isso no fazia diferena para mim; aquelas pala
vras haviam produzido em mim um forte impacto. A qu e
le pensamento h muito jazia latente em meu ser qual um
embrio no ventre materno, embora no tivesse sido ca
paz de traz-lo luz por minha prpria iniciativa. Foi
como se aquele sentimento que havia vindo ao meu en
contro brotasse de repente c tomasse forma, transformando-se, a partir daquele instante, num projeto em vias de
realizao .

Pelo Mundo Afora


1,111 grande parte das famlias da vila havia um grande
Inlnrsse pelas descries da grande nao ocidental.
< ti Ias vindas da Am rica, de parentes imigrantes, passa\.tiii .i imagem de um pas exuberante e cheio de cores.
Nl<.mo t|ue o sucesso no fosse o esperado, restava ainda
i t*,pt*runa de que novos tempos estavam por vir. Por
pmli* daqueles que l estavam, havia a preocupao de
iirto escrever relatando fracassos, para no causar apreenirtn nos familiares que ficaram. E, sempre que um desses
imiyiimles voltavam vila, os opositores acabavam fi. indo com Ioda a razo, e cheios de um legtim o sentimc 111o dc- maldade ante o vergonhoso regresso. .
<,)ur outras alternativas lhes restavam, afinal? Todas
i oiiliis portas estavam fechadas. O jardim e o lar de
>>uiioi ii nflo mais existiam. Tudo o que no pde ser
li \mio fora leiloado em praa pblica antes da partida. E,
mi melhor das hipteses-, o dinheiro conseguido dava
tp. inr pura os primeiros dias no novo pas.
< > <(ii4* licavam, enxergavam somente as coisas boas
o i ii .I.i. nas curtas, embora estivessem cientes de que a

20

Enviado p o r Deus

realidade era bem outra. Mas sempre lhes restava a espe


rana de poder, a longo prazo, viver tempos melhores.
Jovem, vigoroso e impaciente, Daniel sentia dentro de
si algo muito forte que o incomodava incessantemente.
Sim, a viagem ! Ele era um tios que pretendiam viajar. O
que, afinal, o impedia de faz-lo pura e simplesmente?
No se sentia ele debaixo da proteo divina? Restavalhe, agora, apenas criar coragem, e contar a seus pais e
irmos, coisa que s lhe foi possvel fazer depois de
muita orao.
O
to ansiado dia havia chegado, trazendo consigo o
instante em que Daniel no mais poderia esconder de
seus pais e irmos a verdade sobre a sua deciso de
partir. Em sua infindvel tentativa dc encontrar a ocasio
mais oportuna para faz-lo, Daniel conclura que no
dava mais para continuar com rodeios; em nada haveriam
de facilitar-lhe a difcil tarefa.
Estavam acabando de jantar na cozinha, que servia
com o local de encontro da famlia. A presena do
crepitante fogo, no fogo a lenha, ao mesmo tempo que
aquecia o ambiente, espalhava a todos uma gostosa sen
sao de paz e bem-estar.
N o momento em que davam graas pelo alimento,
Daniel sentiu haver chegado a hora de revelar seus pro
psitos. Sim, antes que, como dc praxe, a primeira cadei
ra raspasse no cho, anunciando que a garotinha Ida no
mais quferia ficar sentada. Limpou a garganta e mirou
bem nos rostos dos que se achavam mesa. Passeou os
olhos pelos arredores, fixando-os por fim no jarro de
leite, tamanha a dificuldade que tinha para encar-los.
U fa - desabafou - Eu estou a fim de ir para a
Am rica .
Um silncio absoluto tomou conta do recinto, calando
at mesmo o previsto movimento da irmzinha com a
cadeira. Daniel viu-se numa situao delicadssima; a

Pelo Mundo A fora

21

nlmosfera era totalmente outra. Um ambiente pesado,


como se houvesse falecido um ente querido. Mas agora
nflo havia como voltar atrs. J estava dito - obviamente
nem ludo. Sentados, todos esperavam por maiores expli
caes. Durante muito tempo, Daniel se dedicara a estu
dai todas as melhores formas para diz-lo, mas, naquele
momento, fo i como se tivesse sido apagado de sua m e
mria tudo o que havia elaborado.
Cabia-lhe, portanto, dizer algo que, ao menos, lhes
minimizasse a inquietao e o nervosismo. Foi quando,
enluo, estando com as mos sob a mesa, pediu auxlio ao
Senhor: No sou mais nenhum garotinho. L o g o terei 18
anos, e j guardei dinheiro o bastante para a viagem e a
ehegada. Sem contar o terno que comprei que , no mni
mo, to bonito quanto os outros ternos para ocasies
especiais que j vi. Ento, disponho de todo o dinheiro e
toupas que preciso. Quanto comida, est includa no
pieo da passagem. Eu sou grande, forte e tenho sade.
Ila muito venho trabalhando com disposio de ir para
aqueles lados, de forma que no terei de passar nenhum
puro".
/ NAo havia mais nada para falar.
"N ilo sei exatamente o que dizer, ou de que forma,
uma vtv, que voc tomou uma deciso to sria , ponde11mi 11u* a me. S me parece to difcil pensar na possi
bilidade cie ficar sem ver voc por tanto tempo, quem
abe
para sempre. V oc significa tanto para todos ns.
I rmpre to alegre e prestativo em tudo... Sei que os
11 11ims no so propriedade dos pais, mas h algo que
iiliiguem pode tirar de ns, nem mesmo os prprios fiIlios nosso amor por eles. V oc tem f em Deus, e Ele h
di n|Uda Io para que nada de mal lhe acontea. Vamos
oii um pelo outro para que o Senhor nos d uma orien! H, i i segui a".

22

Enviado por Deus

Mame havia sido a porta-voz da famlia. Ela costu


mava ser to prtica c concisa em tudo, mas no havia
como escapar ao fato dc que havia em seus olhos um
brilho diferente.
O
pouco tempo que precedeu a viagem praticamente
voou. E, ao deparar-se com o to esperado dia, Daniel
dirigiu-se estao dc trem de Vargn acompanhado de
seus familiares.
N o que o trem desaparecia por entre as montanhas,
sua me, no mais podendo conter-se, chorou lgrimas
por muitos anos contidas.
Deus est conosco, e eu tenho quase 18 anos , gritou
Daniel.
Sim, Deus certamente est, mas voc nem sequer
completou 18 anos , foram as ltimas palavras que Daniel
ouviu de sua me, antes que o barulho do trem abafasse
tudo o mais.

Rumo ao Ocidente
5 de maro de 1902.
Daniel desembarcou do fumegante trem na estao de
( otemburgo, cidade em que jamais estivera.
A primavera estava prestes a eclodir. O inverno havia
deixado vestgios de neve que cobriam as estreitas e
escuras ruas; nada tinha a ver com a neve alva que caa
iii sua aldeia em Vargon. Aquela apresentava uma cor
meio amarronzada, deixando entrever marcas de sapatos
Mthiv as ruas caladas de pedras, onde bondes corriam
pimtdos por cavalos sempre a relinchar.
Daniel seguiu em direo ao porto, onde seu navio j
> Ii*iiiava o carregamento das bagagens. Sentiu no rosto a
IH(ni suave e refrescante que vinha do mar, ao mesmo
lempo c|iie ouvia o alarido das gaivotas em busca de
idimenlos. popa do navio, achava-se a inscrio: M/S
UOM HO". Aquela era a embarcao que o haveria de
l \m ao N ovo Mundo. A o passar no portal, sentiu como
>n ii 11iii dc suas pernas se negasse a obedecer-lhe o co111iindo. insinuando a vontade de no deixar a terra natal,
. Mtjtiiiiilo a outra, que j avanava, resoluta, deixava defimin iimenle para trs aqueles momentos de hesitao.

24

Enviado p o r Deus

O
barco, em si, j lhe havia superado as expectativas.
Seu camarote, se bem que o dividisse com mais pessoas,
dispunha de um armrio, no qual poderia guardar os
poucos pertences.
Sentando-se num dos beliches, ps-se a meditar sobre
sua deciso de deixar a Sucia. Anos antes de sua parti
da, ocasio em que outras pessoas tambm haviam em i
grado, estas haviam deixado para trs uma Sucia caren
te, cheia dc dificuldades de trabalho, quase desprovida de
respeito aos direitos humanos. Agora que o homenzinho
despertava para a vida, com cie tambm surgiam novos
tempos de crises e conflitos trabalhistas no pas.
J na dcada de I 870, havia-se iniciado a formao de
sindicatos, embora no tivessem estes produzido quais
quer resultados animadores. Agora, a extinta chama co
meava a ressurgir, e nada havia que a pudesse conter.
Nos vrios setores da nao, proliferava a criao de
sindicatos, os quais se filiavam a uma corporao central,
especialmente fundada para este fim. Todavia, os traba
lhadores no eram consultados sobre se desejavam ou
no se sindicalizar, sendo compulsoriamente arrolados
organizao. Em princpio, eles teriam o direito de deixar
a organizao quando bem lhes aprouvesse, mas na prti
ca, isto era impossvel, pois seus colegas de trabalho, ao
saberem de seu desligamento, o taxariam de traidor e
egosta. Em conseqncia disto, o manteriam afastado de
seu convvio.
Que outras alternativas restavam classe trabalhado
ra? Do lado dos patres, fo i fundada a Associao dos
Patres Suecos, que lhes facultava o direito de contratar
e demitir trabalhadores indiscriminadamente. A lto fo i o
preo que alguns tiveram de pagar, logo no incio do
sindicalismo, por haverem aderido ao movimento. Os
mais prejudicados eram os que exerciam atividades cujos
salrios incluam a moradia. Se vinha ao conhecimento

Rumo ao Ocidente

25

do patro sua vinculao ao sindicato, imediatamente


pnssavam a ser alvo de toda sorte de represlias, incluin
do demisses e despejos. E o resultado era mais uma
numerosa famlia excluda do mercado de trabalho, cujos
membros acima de 12 anos de idade eram fatalmente
dispensados de seus empregos, alm de serem sumariamente despejados de suas moradias, restando a todos ape
nas a companhia indesejvel da fome e do desamparo.
O
sindicato reivindicava direito de voto at mesmo
para o trabalhador industrial e para a mulher pobre e
(|iiase desvalida; ventos favorveis sopravam em seu be
nefcio.
O
convs estava superlotado de passageiros acenan
do, enquanto tripulantes faziam os preparativos finais
para que o navio pudesse zarpar. Concludo o carrega
mento de bagagens e feita a inspeo final, a embarcao
a vapor emitiu trs agudos apitos, anunciando a partida.
Daniel viu a ltima corda, que servia de amarra, ser
puxada para bordo. Rompia-se, agora, o elo que o ligava
il vSucia, qual ato de romper-se o cordo umbilical que
une o filho ao ventre materno. Chegam ao fim seus tem
pos de angstia e ansiedade.
conscincia pesada pelo desgosto que, eventual
mente, teria causado a seus pais, procurava aliviar dizen
do a si mesmo: Assim a vida, quando se tem de decidir
entre dois caminhos to divergentes . J havia ele se
tornado adulto, como bem o demonstrava seu hbito de
usar calas compridas. Se Deus assim o permitisse, daria
a ele o privilgio de um dia poder voltar, e assim mostrar
a todos o quanto poderiam sentir-se orgulhosos de sua
pessoa.
O
barco fez a manobra inicial, e ele teve a oportunida
de de subir ao convs para lanar um ltimo olhar, um
adeus sua querida Sucia. Dali para frente, era seu
futuro que estaria em jogo.

26

Enviado p o r Deus

Desceu at os compartimentos, onde estava situado o


toalete, o nico local privativo de um passageiro de ter
ceira classe. E, ali, agradeceu a Deus por tudo.
A o chegar Inglaterra, teve de fazer baldeao, aps
o que foi-lhe possvel a travessia do revolto mar do
Norte, em direo grande cidade porturia inglesa de
Hull.
A viagem levou, na verdade, apenas dois dias, mas
tudo era novidade. Nunca, em toda sua vida, estivera to
distante do lar paterno. A viagem mais longa que recor
dava haver feito houvera sido at Viinersborg. Os compa
nheiros de camarote pareciam ser pessoas simpticas,
embora no apresentassem grandes afinidades com ele,
razo porque preferiu ficar mais ou menos isolado. A lm
disso, pareciam estar se dando to bem, que causavam a
impresso de que, alm de companheiros de viagem, sua
amizade j vinha de longa data. Logo, Daniel julgou que
sua presena poderia ser-lhes at inconveniente. Fora
isto, tudo parecia correr tranqilamente.
A comida oferecida a bordo, longe de ser as deliciosas
almndegas da mame, temperadas com amor e carinho,
no chegou a lhe causar qualquer distrbio digestivo, a
despeito da oscilao do barco impelido pelas ondas e
pelo vento. Com efeito, Deus o preservou deste mal que
acomete as pessoas no habituadas a velejar - o enjo.
A maior parte dos dias consumidos nesta viagem,
Daniel passou-os no convs do barco, mergulhado em
muitas reflexes. J no dia 7 de maro, podia-se vislum
brar no horizonte uma parte da costa da Inglaterra. Con
forme ia diminuindo a distncia, podia-se claramente
perceber a silhueta da grande cidade porturia de
Yorkshire, Hull, onde a tripulao se viu envolvida em
dificultosa operao de drenagem devido ao baixo volu
me de guas, que colocaria a embarcao sob risco de
encalhamento nas dunas. Imaginem s o esforo que a

Rumo

io Ocidenti

27

pessoa s vezes precisa despender para garantir a prpria


sobrevivncia como este, de lutar contra as foras da
natureza. Descortinou-se, ento, ante seus olhos, o amplo
cais, de extenso quilomtrica. Levando-se em conta sua
lama como uma das mais importantes cidades comerciais
da Inglaterra, o maior porto da regio Norte, o qual
representa um grande foco de relaes comerciais com a
Sucia e demais pases nrdicos, Estados Unidos e o
prprio mundo.
O
barco atracou, e Daniel galgou o portal. A gora
sim; encontrava-se em terra estranha! Era uma sensao
to solene, aquela de poder colocar os ps em solo es
trangeiro...
Procederam-se a seguir as formalidades alfandegri
as, cujos papis se encontravam todos em devida ordem,
como se exigia. Os augrios do pastor luterano acabavam
de cair por terra, no tendo jamais se cumprido em sua
vida. Quando ele levou o atestado de transferncia
expedio pastoral, o ministro ainda teve o desprendi
mento de desejar-lhe um Boa sorte, ento... .
Dirigiu-se s ruas caladas de pedras, nas agitadas
imediaes do porto. E, a partir das instrues que rece
bera anteriormente, seguiu em direo estao ferrovi
ria vizinha, de onde o trem para Liverpool partiria em
poucos minutos.
O
ranger das rodas das carroas, ora puxadas por
cavalos, ora por laboriosos e obstinados mendigos, pare
cia soar com maior nitidez quando se trafegava nos es
treitos becos debruados de casas construdas com pedras
seculares. Este som misturava-se aos gritos roucos das
gaivotas, qual alarido de muitas tabernas.
Acim a da multido, podia-se ver aqui e acol, um
chapu de cano alto, cujo dono, assim como tantos ou
tros, para fazer notria a sua importncia, munia-se de

28

Enviado por Deus

uma brilhante e reluzente corrente de ouro que ia at o


bolso esquerdo, onde era l ixada por uma presilha.
Tais senhores atiravam, de quando em vez, moedinhas
aos infortunados mendigos e criancinhas, esperando, com
este gesto, observar com prazer a loucura com a qual se
acotovelavam na hora de apanhar a ddiva.
Nesta corrida, eram sempre os mais fortes os que
venciam, ou ento os mais espertos, que batiam em reti
rada fazendo esvoaar seus molambos, a fim de salvar
seu vintm e troca Io por um pedao de po.
Dentro da estao ferroviria, descansava a resfolegante locom otiva que haveria de carregar os vages de
ponta a ponta, dc Leste a Oeste, Inglaterra adentro. A
fumaa da locomotiva tinha cheirinho de viagem e o
prenuncio de novos tempos que, por sua vez, agora ti
nham por nome Liverpool". Dali sim, partiria o navio
que haveria de conduzi-lo terra do futuro.
O
congestionamento dentro dos vages era intenso.
Daniel, assim como muitos outros, fora obrigado a ficar
de p, j que boa parte dos assentos estava ocupada, e a
prioridade era guardar lugar para famlias com crianas.
A paisagem em si no diferia tanto da de sua terra natal,
exceto pelas muralhas de pedra e todos aqueles carneiros
que tinha oportunidade de ver.
Durante o percurso final, foi-lhe possvel arranjar um
lugar para sentar-se um pouco, embora tivesse de lutar
muito contra o sono a fim de preservar a bagagem.
Cansado e com fome, chegou grande cidade, onde
procurou o hotel no qual havia reservado quarto, e cujo
custo estava includo no preo da passagem. L se insta
lando, pde finalmente saciar a fome e a sede. Depois de
desfeita a bagagem, caiu exausto na cama.
A manh estava ensolarada e sem nuvens, mas uma
espcie de mormao pairava sobre a cidade. Fumaa es-

Rumo ao Ocidente

29

cura esvaa das altas chamins, que parecia sair cie todos
os cantos. Uma cidade grande, Liverpool!
Em suas perambulaes pelas ruas e becos, foi como
sc a Histria viesse ao seu encontro.
Os inmeros edifcios prticos e de rica arquitetura
serviam para testificar da prosperidade e sucesso dos
com erciantes ricos, da mesma form a com que os
incontveis cubculos, nas suas fachadas, claramente des
creviam as precrias condies de seu interior.
A cidade, cuja idade era a mesma de Estocolmo, ha
via, em conseqncia de j ter sido uma pequena regio
pesqueira, se transformado numa cidade porturia de pro
pores cosmopolitas. Sua localizao geogrfica, prxi
ma do mar Irlands e dos rios Leeds e Manchester, fa vo
recia a criao de um porto de comrcio exterior comum,
onde os cais se estendiam por mais de 60 quilmetros, e
algo em torno de 100 represas mantinham a gua num
nvel ideal, entre o mar e o rio. Um orgulho do imprio,
construdo por escravos que vieram de navio de colnias
africanas durante o sculo X V II, Liverpool tornou-se
uma potncia no ramo da comercializao de escravos.
S entre os anos de 1783 e 1793, cerca de 300.000 escra
vos foram enviados de navio atravs do Atlntico, meta
de dos quais via Liverpool, com destino Am rica e s
colnias espanholas. Este negcio fo i mais do que lucra
tivo e, subsidiado pelos comerciantes de Liverpool, cons
tituiu-se na pedra angular do enriquecimento de toda
uma nao.
Mas os escravos no haviam batido no peito orgu
lhando-se do trabalho findo. A honra e a fama foram
dadas queles que, de chicote na mo, transbordavam de
ouro.
Os dias que Daniel tinha sua disposio em Liverpool
estavam chegando ao fim. O grande calendrio pendurado
na parede do hotel registrava o dia 11 de maro de 1902.

30

Enviado por Deus

O
esperado dia para a longa viagem havia chegado.
Depois de haver dohrado seus joelhos ao lado da cama e
agradecido a Deus poi ludo, orando para que as asas
protetoras dos seus anjos estivessem sobre ele e todos os
de sua casa, partiu em direo ao local onde esperava o
barco que o haveria de levar atravs do imenso oceano,
rumo terra do futuro. Daniel se sentia gratificado em j
ter tido a oportunidade de conhecer tantas coisas grandi
osas, que nunca imaginara existir, ao mesmo tempo em
que se sentia pesaroso ao constatar o rumo que as coisas
haviam tomado naquele pas.
Era simplesmente inadmissvel aos que se dizem servos
de Deus portarem-se de tal maneira. Tornaram-se to gran
des ante os olhos do mundo, que se haviam outorgado o
direito de ocuparem lugares de honra 11a Igreja em retribui
o prpria generosidade depositada 110 ofertrio de ouro
e prata. Tais donativos tinham a finalidade nica de enfeitar
as vestes das imagens e aumentar a barriga do proco.
Abria-se caminho para a instaurao da aliana profa
na entre a Igreja e a burguesia, certamente no funda
mentada nas leis do amor nem apresentada diante da
comunidade para prvia aprovao. Tal unio havia leva
do a um casamento de convenincia onde o noivo, os
homens poderosos, prometia grandes quantidades de ouro
e prata, e a noiva, a Igreja, prometia proteg-lo da to
ingrata ral, com suas reclamaes.
L, bem no fundo da igreja, ou 11a galeria desta, os
humildes sentavam-se para encontrar conforto e consolo
nas necessidades, que jaziam penhoradas pelos podero
sos. No havia consolo nem conforto, porm apenas as
mais duras exortaes e reprimendas.
O
deus Mamon parecia, ao final da missa, encerrar a
cerimnia fazendo seus rosados e rechonchudos querubins
assoprarem suas arqueadas cornetas de ouro, em majes
tosa fanfarra triunfal. Os poderosos dependiam do apoio

Rumo ao Ocidente

31

O
Ia Igreja para garantir suas aspiraes soberania. Con
seguido islo, os procos se encarregariam de consolidar
as posies destes atravs do plpito. S assim seria
ofuscado o orgulho dos rebeldes e os rumores sobre arbitrariedades e regalias dos detentores do poder.
I)aniel no teve dificuldades em localizar a embarcao.
I sla no era muito grande, mas podia-se dizer que era bem
maior do que as demais que se achavam atracadas no cais. O
som de vozes que se misturavam no ar, mais a quantidade
de pessoas que se apertavam em direo ao portal, possibililavam o reconhecimento do navio prestes a zarpar.
Tudo parecia irremediavelmente pobre, tanto o barco
quanto as pessoas em volta deste.
Ele j havia lido a respeito de como era antigamente,
quando os primeiros navios de imigrantes atravessaram o
Allfmtico. Algumas embarcaes demoravam cerca de
cinco semanas, dependendo do tempo e das condies
meteorolgicas. O movimento de pessoas e as necessida
des reviviam tudo aquilo. As companhias de navegao
eslavam cientes da classe de passageiros que iria predo
minar, caso mantivessem os preos das passagens com
patveis. Um nmero mximo de passageiros seria auto
maticamente transportado a preos mnimos, com ali
mentao. O restante no lhes era m otivo de preocupai
ao. Se algum passageiro se punha a reclamar, era-lhe
oferecido de volta o que havia pago.
A fila para se chegar a bordo era longa, mas a vez de
Daniel havia chegado. Ele assinou a lista de passageiros
e, j a bordo, um oficial lhe indicava o caminho. Descen
do pela escada de corda, parou perplexo diante do que se
apresentava a seus olhos. Sob a fraca iluminao de algu
mas lmpadas incandescentes sujas de poeira penduradas
110 teto, pde ver os milhares de beliches amontoados
em vrios andares. frente destes, haviam instalado uma
diviso de cortinas que eram puxadas ao deitar-se. O

32

Enviado por Deus

cho estava coberto com algo que lembrava serragem, tal


qual num possvel transporte cie animais.
Os passageiros, um a um, iam sendo orientados sobre
o espao que iriam tomar durante a viagem.
Fervia de gente por Iodos os lados.
Daniel dispunha de um pequeno armrio ao leito, onde
tinha guardados os seus poucos pertences. A viagem
tinha tudo para correr s mil maravilhas. Ele estava sozi
nho; era jovem e, alm de tudo, forte. A viagem no
deveria ser fcil para aqueles que possuam famlias com
filhos pequenos; e, igualmente difcil seria para os ido
sos. A viagem prometia levar menos tempo do que se
estivessem velejando. Aquela embarcao a vapor iria
transport-los para o outro lado do Atlntico em exatas
duas semanas. Dia 25 de maro, portanto, chegariam l.
Na parte de cima do convs, era como ter um encontro
marcado com a sade e o bem-estar. O sol, acompanhado
do ar puro e saudvel, proporcionava a Daniel profundas
e gostosas tomadas de ar. I iverpool era agora contempla
da ao longe e, com a mesma velocidade que a aumentava
a distncia, a cidade lhe parecia cada vez menos atrativa
e interessante aos seus olhos.
* Quantas coisas novas j havia tido a oportunidade de
conhecer em to pouco tempo longe da Sucia! Certamente,
tempos nada animadores estariam assolando a sua terra natal.
Mas na Inglaterra, onde tudo parecia to grande, e o nmero
de pessoas, excepcional, a realidade no se apresentava nem
um pouco menos conturbada. Na Sucia, pelo menos, ele
ainda se valia de sua casa com o aconchegante fogo de lenha
na cozinha, alm, claro, de poderem conversar entre si; com
poucas palavras, faziam-se entender. O idioma ingls prova
velmente no iria ser to fcil de aprender.
Um barulho forte, tpico de tampas e panelas batendo,
interrompeu Daniel em suas reflexes, anunciando que

Rumo ao Ocidente

33

etu hora tio comer. Vinha do outro lado do convs, e as


pessoas j comeavam a se reunir. Os passageiros foram
orientados a se colocarem em fila para que lhes fossem
distribudos pratos de alumnio, canecas e colheres, os
<|tiiis cada um deveria conservar durante todo o percurso
dii viagem, responsabilizando-se inclusive pela lavagem
destes utenslios. J de posse desses objetos, o negcio
ri a chegar o mais rpido possvel proa a fim de se
garantir os melhores lugares noutra j sinuosa fila,
I rente de duas panelas gmeas, das quais saa um vapor
t|iie insinuava estar a comida quente.
C'hegando a vez de Daniel, colocaram em seu prato
um lquido amarronzado, onde pedaos de alguma coisa
Mutuavam por todos os lados. E, com gua para beber na
eaneca, procurou um lugar para se sentar e comer. A
quenlura do alimento at que lhe caa bem no estmago.
Uma vez terminada a refeio, era hora de se colocar
n posto em mais outra fila, onde cada qual se encarregava
de lavar a prpria loua na nica torneira existente. A
vasilha era guardada depois embaixo do travesseiro.
Os dias iam passando, e a viagem, por seu turno,
caminhava rumo ao fim. Daniel agradeceu a Deus pela
viagem, a despeito de tudo, haver corrido to bem.
Certamente, havia ele sentido falta do gostoso leite gela
do de sua casa mas, tendo em vista a extenso da viagem,
teria sido impossvel carregar consigo mercadorias frescas.
Muitas lies haviam sido aprendidas, como por exem
plo: quanto mais difcil era a comida descer estmago
abaixo, tanto mais fcil era t-la de volta, estmago acima.
Sob a luz fraca e trmula das lmpadas incandescentes,
I )aniel escrevia cartas aos seus. Elas deveriam estar pron
tas para serem postas no correio, to logo o barco atra
casse enuJBqston, Isso o que ele havia prometido aos
seus familiares na Sucia.*

Boston
Daniel deteve-se junto escada de corda, segurando
firme a bagagem. Agora, a realizao do seu objetivo
eslava to prxima quanto jamais estivera: restava-lhe
itpenas a iniciativa de deixar o barco e pisar em terra o
quanto antes.
A costa j apresentava caractersticas de terra dos
sonhos, onde tudo tinha a aparncia to grandiosa e im
ponente. Voltou os olhos na direo do sol. Este passavalhe a impresso de ser muito maior do que aquele de sua
aldeia em Vargn e refletia nas ondas qual uma promessa
e uma saudao de boas-vindas ao novo continente.
A fila atrs dele ora j se achava por demais extensa,
vnlcra mesmo a pena ter se postado ali com tanta antece
dncia.
Encontravam-se ali muitas famlias com crianas pe
quenas. Em que condies sobreviveriam no novo pais?
Certamente se jovens, robustos e saudveis como ele o
era, mais dia, menos dia, tudo se ajeitaria de alguma
forma. Arcar com a responsabilidade de toda uma fam lia
e. alm disto, ainda no poder contar, chegada, com a

36

Enviado p or Deus

recepo calorosa de amigos, era um empreendimento


por demais ousado. Por outro lado, apesar dos gastos
extras com a viagem (a bagagem de muitos constitua-se
apenas de roupas velhas e rolas e embrulhos" em geral),
tais pessoas demonstravam serem pessoas no mnimo
muito arrojadas, ao apostarem numa viagem de tal porte.
Deixar para trs as coisas velhas e emigrar, aventurar-se
a se estabelecer, tomar uma resoluo e dela tratar sigilo
samente, revelava grande determinao, requisito, alis,
imprescindvel para os que buscavam a concretizao
dos seus ideais. Oxal tudo lhes corresse bem!
Destinos diferentes estavam espera de cada viajante.
O
calendrio marcava 25 de maro de 1902 quando o
barco atracou no porto de Boston.
Antes mesmo de pisar em terra, Daniel j observava
as pessoas e as carruagens, um ou outro carro que passa
va. Tudo e todos pareciam mover-se com maior ligeireza
que no Velho Mundo.
Aps o desembarque, parecia no haver espao que
estivesse descongesl ionado. Todos davam a impresso
de estarem sempre com seus minutos contados. No ha
via a menor condio de ficar estacionado em algum
lugar, com o olhar distante, a meditar sobre a longa
jornada que chegara ao fim.
A princpio, seria necessrio dirigir-se a alguma casa
de cmbio, onde pudesse trocar por dlar as poucas cdu
las suecas e inglesas que tinha em mos. E quo belas
eram as novas cdulas! "Em Deus ns confiam os , era a
inscrio que se lia. Imaginem s, ter algo desta natureza
inscrito numa cdula! Calculem se o governo sueco tam
bm o permitisse! Ele havia acabado de chegar a uma
terra onde as pessoas tinham ampla liberdade de declarar
a sua f em Deus; um pas, em cuja constituio estava
prescrito que foram os eleitores que outorgaram a autori
dade ao Estado para decidirem em seu nome.

Boston

37

S agora, ento, encontrava-se em condies para en


viar as cartas sua famlia.
No entanto, no havia ainda sido alcanado seu obje
tivo final. Precisava encaminhar-se ferrovia que o conilu/iria at Providence, capital do Estado de Rhode Island
mule, informado por um amigo, tomara conhecimento da
possibilidade de se conseguir emprego em alguma fazen
da na zona rural. O costume era procurar pessoas que no
fossem ociosas, ao contrrio, procurava-se pessoas que,
de lato, fizessem jus aos seus salrios. Ociosidade era
algo que jamais pertencera personalidade de Daniel.
Tinha tudo para ser bem-sucedido e, no que se referia ao
ordenado, pessoalmente no tinha ele grandes necessida
des a suprir, a no ser as de seus gastos com alimentao
e vesturio e de enviar dinheiro a seus pais a fim de
saldar a dvida com a venda onde comprara os alimentos
,i crdito. No fo i preciso gastar muito tempo procura
de emprego. Foi logo contratado por uma fazenda de
grande porte para preencher a funo de tomar conta de
eavalos. Ser moo de cavalaria, implicaria na obrigao
de puxar pesadas carroas, quando no fosse obrigado a
pux-las sozinho, mediante uma eventual recusa dos ca
valos, nas regies ngremes e lamacentas. Em tais situaOes, no tinha ele outro recurso seno o de colocar a
carroa sobre os ombros e arrast-la da melhor maneira
que pudesse. s vezes, quando o transporte era de pe
dras, o trabalho se tornava to pesado que elas pareciam
inamovveis, com o agravante que no podia contar com
a ajuda de ningum. Freqentemente, olhava sua volta
e no percebia nenhuma disponibilidade por parte dos
outros trabalhadores que se encontravam cada qual en
volvidos em suas prprias atividades. M esm o porque,
no tinham estes quaisquer obrigaes, seno as de exe
cutar suas prprias tarefas. A funo de m oo de cavala
ria era sua, e de ningum mais. A o chegar ali, teria ele
preferido executar trabalho de jardinagem. Am ava as

38

Enviado por Deus

flores e teria grande prazer em cuidar delas, acompa


nhando-lhes o crescimento, tal era o desvelo com o qual
poderia trat-las. Mas o chefe teria julgado que a suave
tarefa de cuidar dc flores no cairia bem a um rapago
robusto e encorpado como cie, achando por bem confiar
a tarefa a mulheres, at porque sua mo-de-obra seria
conseguida a preos mais reduzidos. No queria admitir
para si mesmo o falo de que no tinha mais foras para
continuar. No obslanle livesse um fsico privilegiado,
no queria isso dizer que estivesse na plenitude de sua
fora fsica; seu fsico achava-se ainda em processo de
desenvolvimento. Aquela conversa de manda o sueco
fazer, que ele grande c forte nem sempre correspondia
realidade.
Durava j algum tempo sua temporada neste emprego.
A estas alturas, seu corpo j no tinha mais estrutura para
continuar. Chegava o momento de sair a procura de outro
servio. Considerava-se j com os ps apoiados em solo
mais firme, tendo j certo domnio do novo idioma e
conseguindo at fazer-se entender razoavelmente.
Quando se dirigiu ao chefe para comunicar sua demis
so, experimentou uma sensao de alvio, embora aqui
lo futuramente pudesse v ir a representar uma certa insta
bilidade para sua vida. Pediu a direo de Deus, que em
outras pocas lhe fora to abundante.
Daniel adorava a tranqilidade da natureza, pois era
quando podia estar a ss, na presena de Deus, alm da
vantagem de poder isolar-se da barulheira causada pelos
outros empregados, com suas gargalhadas grotescas que,
ora jactanciosamente, ora com indcios de auto-confiana,
pareciam querer chamar a ateno sobre a sua prpria
excelncia. De certa forma, Daniel os compreendia. Tratava-se de uma simples tentativa de promover-se a si mes
mo, j que ningum se dignava a faz-lo. Mas isto era uma
questo de ndole do indivduo. Alguns entendiam que o

Boston

39

querei fa/cr-se ouvir seria um mal necessrio, ao mesmo


lempo em que os seus cotovelos serviam-lhes para abrir
nuiimlio na luta pela sobrevivncia. Talvez fosse desco
nhecida a Daniel a sensao de assumir um estilo de vida
que uflo fosse compatvel com a sua forma de sentir e
vivei . No havia como Daniel pudesse proceder de modo
i oulnirio aos seus princpios. Se tal acontecesse, que tipo
dc pessoa estaria ele correndo o risco de ser?
J
I
)aniel, em meio s suas peregrinaes, agora acabava
di1 chegar provncia da Pensilvnia - o reduto dos
quucres, s margens do rio Delaware, centro de petrleo
i manipulao de ferro e ao.
I
)anicl podia sentir como se a prpria mo de Deus o
yuiasse quela provncia. A li, certamente teria condies
dc encontrar um emprego onde os pr-requisitos para ser
bem sucedido no implicassem, nica e exclusivamente,
cm fora fsica.
Seu desejo maior era fabricar algo. A lg o que pudesse
.ci produzido em diferentes escalas de qualidade; onde
si*us sentimentos de desvelo e capricho alcanassem alta
expressividade e a satisfao e o orgulho pelo resultado
ohlido pudessem faz-lo sentir a convico de que, com
honestidade e sempre querendo caprichar, dera o melhor
de si e, com isto tambm contribuiria para o enriquecimento da prpria auto-estima.
Procurou emprego como aprendiz de fundio e, ao
conseguir uma vaga, fo i acometido de enorme alegria.
Agora sim, teria oportunidade de melhor realizar seus
propsitos! Lutava conscientemente e sentia que estava
crescendo interiormente a cada dia.
A o final de alguns anos, ele recebia em mos a prova
concreta de sua habilitao profissional - um diploma,
que o legitimava como fundidor especializado.
A medida que seu salrio ia sendo consideravelmen-te
leajustudo, Daniel sentia-se mais bem situado e estabilizado.

40

Enviado por Deus

Decorridos cinco anos de sucesso no exerccio da


funo, a qual cumprira com satisfao e afinco, nada
mais justo que cumprisse a exigncia de filiao ao sindi
cato. No tendo quaiquci interesse de se envolver em
questes polticas, que automaticamente lhe cerceariam a
liberdade, Daniel viu se compungido a pedir demisso, a
despeito dos protestos do patro e da sua prpria vonta
de. Provavelmente tambm estivesse Deus por trs da
quilo.
A idia de rever os pais enquanto ainda estivessem
vivos, bem como a seus ii mos, amigos e o vilarejo onde
havia se criado, era cada vez mais latente.
Neste nterim, arranjou um servio temporrio num
armazm de frutas.
Daniel sentia-se agora muito mais seguro de si. A f i
nal, tinha em mos dois timos trunfos: um certificado e
um diploma que, apesar de serem ambos provenientes do
mesmo lugar, testemunhavam acerca da sua grande de
terminao e do contentamento do patro quanto ao seu
trabalho e lealdade durante os cinco anos que estivera
empregado. Contava tambm, a seu favor, as inmeras
vezes em que seu salrio fora reajustado, como recom
pensa por sua notria diligncia. Podia-se dizer que ambas
as partes se davam por satisfeitas uma com a outra, em
razo do dever cumprido.
O
vendedor de frutas tinha um grande depsito que
acabou por se tornar o local de trabalho de Daniel. As
caixas no eram l to pesadas, mas pediam um rapaz
que tivesse fora suficiente para carreg-las.
A li, no seria de sua competncia fazer a moldagem
dos produtos, esta era funo do mestre. Sentia pelo
alimento algo como uma venerao, e via-se na obriga
o de manej-los com todo o zelo do mundo. A quilo que
tinha sob os seus cuidados era, nada mais nada menos
que um presente de Deus humanidade.

Boston

41

( ) lempo havia voado. Quando Daniel se despedia do


vendedor de frutas, recebeu deste uma banana e uma
bolacha de especiaria tpica americana, como smbolo
dos seus votos de prosperidade. O vendedor chegou mes
mo a desejar que a viagem fosse por curto prazo e logo
livesse a Daniel de volta, se Deus assim o permitisse.

A Chegada ao Lar
A embarcao fez soar trs apitos para a partida. D e
sataram-se as ncoras, e o barco comeou a se distanciar.
Seu ltimo vnculo com a Am rica estava rompido.
A li, Daniel passara seis longos anos de sua vida. A
propsito, teriam sido eles realmente longos? Certamen
te haviam sido anos muito bem aplicados e construtivos.
Durante todo o tempo, havia permanecido em atividade
e, graas a Deus, gozando sempre de boa sade. Com
persistncia havia lutado, sem qualquer sentimento de
auto-piedade, jamais se estagnando ou deixando que a
inveja o assolasse.
Muito havia orado a Deus, e dEle recebido direo,
embora tambm reconhecesse a necessidade de uma ini
ciativa prpria, a fim de que o Senhor o poupasse de
atribuir suas falhas s circunstncias e influncia de
terceiros.
Igualmente importante seria tentar chegar a uma d efi
nio de qual seria o seu objetivo de vida e estabelecer,
para o futuro, aquelas metas que dariam satisfao e
sentido sua existncia. Para isso, era essencial ser dota

44

Enviado por Deus

do de um esprito reto. Boas recordaes depois da


morte iam empalidecer, mais cedo ou mais tarde . O
mais importante era a conscincia do seu dever para com
o prximo. Assim, quando no Juzo Final, tivermos de
prestar contas peranle o I ,ivro da Vida, cujas pginas so
esquadrinhadas luz da verdade e da justia, far-se- a
prova real do que leria sido uma vida verdadeiramente
embasada nas leis do amor e da honestidade.
A temporada na Amrica propiciara-lhe certa inde
pendncia que o ensinara a desfrutar de toda liberdade
sem, com isso, despojar se de sua responsabilidade.
Voltou seu rosto ao mar, e pensou que, na extremida
de oposta, estaria o seu pas de origem, a Sucia. Sentiu
um bem-estar. Ele no estava retornando na condio de
homem derrotado, ou sob presso de ter que se justificar
por um possvel fracasso, situao esta que causaria des
gosto aos familiares e regozijo aos seus desafetos.
Sem muita demora, havia conseguido enviar dinheiro
para que seus pais pudessem quitar suas dvidas junto
venda. Passado este perodo, ainda lhe fora possvel con
tinuar contribuindo financeiramente com seus pais at
com certa freqncia. Agora, restava-lhe algum dinheiro
no bolso, a fim de que no precisasse atribuir culpa
alguma a algum. Roupas novas, tinha ele, e sua baga
gem era toda confeccionada em couro. Os presentes para
os seus ocupavam, nela, grande espao. Fizera um estu
do meticuloso de qual presente caberia a cada membro de
sua famlia.
O
barco, em si, em nada se assemelhava quele que o
trouxera. A sua volta, tudo muito asseado, sem contar
que ele, desta vez, teria para si um verdadeiro camarote nada de reparties de pano . No percurso da viagem de
trem at Vargn, haveria de contemplar uma Sucia em
plena estao de vero. Certamente no haveria lugar no
mundo que se comparasse a tamanha beleza. E quo

A Chefiada ao Lar

45

delicioso era aquele vento que, mesclado ao cheiro da


lerra quente, das plantaes e das flores campestres, era
nssoprado contra o cu, como num verdadeiro cntico de
lio de graas ao seu Criador!
O trem freou ruidosamente para dentro da estao.
I )aniel segurou firme a bagagem de mo, e iniciou a
caminhada rumo ao lar paterno. Tudo tinha um aspecto
lilo idlico, e as casas pareciam to pequenas! Fixou os
olhos na moradia do pastor luterano. L estava o suntuo
so edifcio, com todo o seu esplendor. Representando ele
o smbolo do poder local, que tomava conta tanto das
questes espirituais como das do mundo, todos os mora
dores da vila faziam-lhe reverncias. Daniel no mais
sentiu-se estar entre aqueles que, sem refletir, aceitavam
ii linguagem do poder. Ele sabia da forte posio que
linha a igreja do Estado. E o pastor, como seu funcion1 10 , tinha, como na Inglaterra e em todos os pases onde a
Igreja e os homens poderosos andavam de mos dadas,
cie transmitir suas ordenaes para o pobre povo. O pas
tor de Vargn tambm estava, especialmente na poca da -v
."lebre das Am ricas , ciente do fato de que, no interesse
(In indstria local, deveria tentar impedir que a vila con
servasse os poucos braos que possua. Os que mudavam
eram os mais fortes e de maior iniciativa. E no se achav.im mais disposio da usina que dominava a vila. Os
que no eram necessrios, ficavam desempregados. Eram
umn espcie de reserva, a ser usada quando ela precisasse
Mibsliluir um ou outro trabalhador.
*- "
*
Daniel sentia-se pesaroso diante do pensamento da
queles que haviam sido explorados noutros tempos, mas
.10 mesmo tempo alegrou-se pela liberdade e indepen
dncia a ele concedidas pelo Senhor. Ele era uma pessoa
livre! Vez ou outra, cruzava com pessoas durante o seu
(injeto. Sentia-se totalmente exposto aos seus olhares
curiosos. No passava ele de um estranho que surgira

46

Enviado por Deus

com o trem, com duas grandes malas de viagem, vestindo


roupas de corte estrangeiro. Seria possvel que Daniel
Hgberg estivesse de volta? L estava ele, frente da
/porteira de casa, colocando as malas no caminho. A in
tensidade do momento era to grande, que ele fo i obriga
do, por alguns instantes, a icar esttico a fim de recobrar
o controle emocional, listava agora galgando os ltimos
degraus, nas imediaes tia varanda, que o conduziriam
porta da casa. Dentro de poucos instantes, porta adentro,
poderia avistar-se com os seus. Todavia, sua alegria se
achava algo perturbada por um certo receio: o da mudan
a que porventura fosse encontrar ao final de seis longos
anos, tempo este suficiente para causar as mais profun
das alteraes nas pessoas, quer sejam elas jovens, quer
sejam idosas. E os seus pais agora estavam nesta faixa de
idade avanada. Surge na janela a figura grisalha de uma
mulher. D aniel! - ouviu algum dizer no interior da
casa. Abre-se a porta externa e, algo cambaleante, cami
nha em sua direo um casal em cuja aparncia podia-se
vislumbrar as marcas do tempo. Nos rostos enrugados,
olhares marejados de lgrimas e emoo ao darem as
boas-vindas ao filho que corria ao seu encontro, pronto
para estreit-lo nos seus braos. O tempo no os havia
maltratado tanto; nem a seus pais, nem a seus irmos.
Sua irmzinha, que quando partira no passava de uma
criancinha, havia se transformado numa verdadeira m o
cinha, ou que pelo menos tudo fazia para assim o de
monstrar. Os demais irmos tambm haviam crescido e,
por assim dizer, adquirido personalidades prprias. Eles
no cabiam em si de tanto entusiasmo e satisfao pelos
presentes recebidos e davam a impresso de serem aque
les presentes as coisas mais preciosas que jamais possu
ram em suas vidas. Daniel sorriu. Sentia-se bem, e espreguiou-se ligeiramente. Agradeceu a Deus por toda fe li
cidade e xito concedidos. Os pais perserutavam-lhe com
orgulho, ao mesmo tempo que os irmos lanavam-lhe

A Chef>acla ao Lar

47

1111f111*s de admirao. Os coraes estavam inundados de


ternura e calor. Em situaes normais, Daniel era uma
Iii ssita taciturna, de poucas palavras. Agora, porm, relaliivti com lodo entusiasmo os episdios de sua vivncia
iii
yrnnde pas, e sentia-se gratificado em no ter regresNiido h Icrra natal na condio de filho prdigo e, sobretu
do cm no haver sido causador de possveis desgostos
tuis seus familiares. Pelo contrrio, fora responsvel por
i>i unde parte de suas alegrias.
Subiu a largos passos encosta acima, rumo casa de
i ii melhor amigo de infncia. Daniel ouvira que Pethrus,
1111 iempos deixara o lar paterno e vivia constantemente
i m viagens, mas ele teria o mesmo prazer em visitar a
i ic.ii dele, onde sempre fora bem-vindo, e assim poderia
Mihei das ltimas notcias de seu grande amigo.
mesa do caf fo i que tomou conhecimento de que
pmviivelmente ainda demorasse algum tempo antes que
iVlhni.s viesse lhes fazer uma visita. Ele atuava agora
nmo pastor na cidade Lidkoping e anteriormente j esti\oiii na Noruega, onde era iniciada a expanso de um
inivo movimento espiritual. Um movimento que se cai lu lcri/.ava por prestar grande importncia graa e ao
Imlisino 110 Esprito Santo. A qu ilo havia se tornado to
0 aI para Pethrus, ao ponto de faz-lo acreditar ser sua
misso de vida levar aquela mensagem avante.
I
aniel, ao ouvir to auspiciosa notcia, tomou a decimhi de ir procura de seu bom amigo. Quando chegou em
1 idkoping era bastante tarde, e o culto j havia comea
do Do lado de fora do templo, j se ouvia um suave
murmrio. No momento em que a porta se abriu, o som
dos louvores era to grandioso, que parecia ecoar nas
iilluras. No plpito, de braos erguidos, como que mos11ando o caminho, estava seu amigo, Pethrus.
O
templo estava repleto. Daniel procurou um lugar
vn/,io e encontrou-o bem atrs, onde dobrou os joelhos e

48

Enviado por Deus

louvou a Deus com aes de graas, juntamente com seus


irmos.
Terminados o cullo e o perodo de comunho, quando
as ltimas pessoas j deixavam o templo, Daniel dirigiuse ao plpilo onde, com muita alegria, pde abraar seu
amigo de infncia. Lembranas dos tempos de juventude
vieram tona.
Daniel havia lido recentemente na Bblia acerca do
batismo no Esprito Santo; este fo i o momento em que
pde compartilhar as experincias de seu amigo, ocasio
em que puderam orar juntos. Daniel sentia em seu amigo
um modelo de f a ser seguido. Seu reencontro, no entan
to, no durou muito, pois no tinham tempo a perder;
tinham ambos em mente servir a Deus onde quer que Ele
os levasse.
Pethrus admitia que o seu lugar fosse ali, na Sucia,
ao passo que Daniel sentia que seu lugar seria em algum
canto qualquer do mundo. Desejaram a bno de Deus
um para o outro, e Daniel partiu de volta para o seu
destino. Seu desejo era desfrutar ao mximo o tempo que
lhe restava na Sucia, em companhia de sua famlia. A
despedida, desta vez, apresentava um qu de diferente.
Seus pais haviam agora se certificado da capacidade de
seu filho em cuidar de si mesmo, sob a proteo de Deus.
Agora, tinha ele acima de tudo, um objetivo definido na
vida; eles podiam claramente enxergar tal determinao
nos ternos olhos cie Daniel, e no demonstravam a menor
inteno de ser uma pedra de tropeo no seu caminho. O
mximo que poderiam fazer era dar aos seus projetos
toda bno e apoio possveis. Certamente nem sempre o
caminho mais fcil aos nossos olhos seria o melhor.
Amar pressupunha dar, e no apenas receber. Particular
mente, no teriam eles oportunidade no mundo de outro
reencontro. Restava sempre algum resqucio de esperan
a, por mais tnue que aquela chama cintilasse. Assim

A Chegada ao Lar

49

mu o curso da vida. Antes da partida, oraram uns pelos


imi11 os, c Daniel falava com convico acerca da vida
rifinu
o paraso eterno, onde todos haveriam de se
tm onlrar, para jamais ento se separarem. Durante a
!i nvessia, Daniel debatia-se em orao. Uma verdadeira
hiln i|ue resultou, por fim, em vitria do esprito sobre a
t iii iii . I odas as cadeias foram quebradas! Havia alcana
do libertao. Passada aquela batalha espiritual, que pamvn tambm querer atingir seu corpo fsico, suas limitai,cs e dvidas caram por terra. Uma nova vida estava
m ui
espera. Agora, tinha ele completa cincia de onde
pudesse encontrar a verdade e a ela caberia a misso de
i oudu/i-lo pelos becos e ruas onde Deus queria que ele
iMivesse, para anunci-la a todos quantos estivessem
di'.postos a ouvi-la.
No o Senhor grande e digno de ser exaltado!
Seu prprio sobrenome, Daniel o mudara de Hgberg
puni Herg.

(//fl# significa alto em sueco.)

x6

0 Encontro com
Gunnar Vingren
Agora, Daniel estava de volta grande cidade exporIndoru de carne de porco, Chicago, e ao comrcio do
\rndedor de frutas, que o recebeu de braos abertos. Ele
tinlui esperanas de que Daniel desta vez prosseguisse
t um cie, mas Daniel argumentava que caberia a Deus
onduzir o seu futuro.
Durante o perodo de um ano que ele passou ali, a
Iftcja Batista Sueca, que se tornara para ele lar espiritunl, realizou uma conferncia no ms de novembro de
|y(). Pessoas de todas as bandas ali se reuniram. Desde
mino, j haviam passado alguns meses. Daniel guardava
d especial lembrana de um rapaz sueco com quem con
versara, que tambm morava nos Estados Unidos h alj m i i i s anos. Aps haver se formado pelo Seminrio Batisi Sueco, atuava como bem-sucedido pastor na capital do
rNlndo vizinho, Indiana, na cidade de South Bend. Ele
Imviu se revelado um ardente aspirante ao batismo com o
I spfrito Santo, e decidiu participar da conferncia. D e
pois de inmeras viglias em orao, tornou-se tambm
pailicipante do Esprito do Pentecostes.

52

Enviado por Deus

Seus antigos planos, de atuar como missionrio em


Siam, tiveram de ser renunciados. Seu chamado missio
nrio, no entanto, permanecia intacto. Caberia a Deus
decidir o lugar para onde ele deveria ir.
Gunnar Vingren era o seu nome. Fisicamente, ele e
D aniel eram totalm ente diferen tes, pode-se d izer
contrastantes, mas eram ambos jovens. Gunnar, na po
ca, acabara de completar 30 anos, e Daniel tinha 25.
Durante as conversas sobre coisas espirituais, constatouse que suas idias coincidiam no principal, e ambos esta
vam cheios do Esprito.
^

Certa manh, como de costume, Daniel estava a cami


nho da quitanda para trabalhar, quando ouviu dentro de si
uma voz insistente a cham-lo para ser instrumento seu
em um campo missionrio, e ir procura de seu amigo no
estado vizinho, com quem tivera to edificante conversa.
Daniel contou a seu patro e agora amigo os seus
planos e as decises que havia tomado, e agradeceu ao
homem o tempo que passara ali. O patrp achava que
Daniel deveria segurar sua vaga e servir ao Senhor du
rante o tempo livre em Chicago. Havia, de qualquer fo r
ma, uma necessidade a ser suprida a curto prazo. Por
que, ento, procurar outros lugares? Daniel explicou
que levaria tudo at as ltimas conseqncias, e que
estava totalmente desimpedido para ficar disposio do
Senhor.

Esgotados os argumentos do patro, este, decepciona


do, entregou-lhe 25 dlares, uma banana e uma bolacha,
como forma de dizer que jamais lhe faltasse o alimento,
desejando-lhe tudo de melhor em sua jornada pela vida.
Daniel percorreu 100 quilmetros a caminho de South
Bend para, juntamente com Gunnar, adorar a Jesus e
pedir sua direo no tocante ao caminho que haveriam de
seguir dali para a frente.

O Encontro com Gunnar Vingren

53

A alegria pelo reencontro fo i grande. Daniel acompa


nhava o amigo aos cultos cheio de satisfao em poder
li nienumhur a todos sua maravilhosa converso, e que a
alvnrto poderia ser procurada por todos. Ele sentia como
i Deus o chamasse a prosseguir testemunhando como
uuv.ioni io em terras estranhas. Ambos buscavam dia e
uolle a direo de Deus, para que Ele revelasse sua von
tade em suas vidas.
(> Senhor, ento, ordenou que fizessem uma visita a
um irmo da congregao, batizado no Esprito Santo,
i liamado A d o lf Ulldin, proprietrio da casa onde Gunnar
ii hospedava.
Pouco tempo antes, um pequeno e perseverante grupo
de oi nflo havia se reunido em sua casa. Deus, ali, revelata a esse homem que Gunnar tinha um chamado missio--^
naiio para o Brasil. Agora, algumas pessoas buscavam
uma revelao do Senhor. Que Ele lhes mostrasse o ca.... .
e traasse-lhes o futuro. A li - na cozinha - o
I iplrito do Senhor veio de forma poderosa sobre A d o lf
lH ldu y usando-o para intermediar a mensagem soBre~o
i hamado missionrio de Daniel, tambm para o f Brasil.
Iam como a luz, ele via a palavra Par , que entendeu
,i o nome de alguma cidade. Nenhum dos presentes
CM utura tal nome, sequer imaginavam sua possvel locali/no.
Daniel e Gunnar foram biblioteca da cidade, onde,
pela primeira vez, puderam ver a palavra Par , por escrilo Acharam-na em um pas estrangeiro, logo ao sul da
linha do Equador, na fronteira da selva quente e mida.
Seria realmente possvel servir ao Senhor em lugar
Ifto longnquo, onde tudo era absolutamente estranho - o
(lim a tropical, o idioma, a cultura e as pessoas? De que
maneira manteriam contato com tais pessoas? Suportari
am aquele clima, ao qual no estavam habituados, com o
l isco de lebres e outras doenas?

54

Enviado p or Deus

Certamente havia pessoas mais preparadas para tal


misso, conhecedoras do idioma e, de alguma forma,
familiarizadas s condies do pas. Isto sem contar o
alto custo da viagem, para no falar em moradia e ali
mentao. De onde, afinal, tirariam dinheiro? Daniel ti
nha guardados aqueles 25 dlares extras. Seu ltimo sa
lrio semanal, recebido na cpiitanda, fora consumido em
comida e no aluguel do quarlo onde agora morava. Gunnar
tinha 90 dlares.
Sentiam-se ambos incapazes de executar to grandio
s a tarefa, e pediram a Deus que Ele lhes concedesse mais
um sinal. No que desacreditassem, mas antes porque
duvidavam de si mesmos e de sua prpria capacidade.
Cada dia, no entanto, crescia a convico de que aqui
lo era de fato plano de Deus.
Certo dia, estando no meio de uma de suas longas
caminhadas, as quais aproveitava para meditar, Gunnar
ouviu alto e claro a vo/ de Deus a falar-lhe de sua vonta
de. Se havia alguma dvida, estava agora por terra. E
ambos louvaram a Deus. Agora, no se sentiriam mais
desmoralizados na presena dos irmos que vinham bom
bardear-lhes com suas preocupaes, receios e conselhos
contra tamanha aventura. O argumento era que, se eles
queriam ser mensageiros dc Deus, que o fossem ali mes
mo, pois havia necessidades a suprir em lugares menos
distantes, tanto em South Bend como em Chicago. Pode
riam ter um trabalho secular paralelo. J dominavam o
ingls muito bem, e o clima se parecia com o sueco.
Erradicando-se ali, poderiam muito bem constituir fam
lia quando quisessem e viver, assim, como gente comum.
As oposies eram muitas. A prpria congregao,
desde o princpio, julgava o empreendimento condenado
ao fracasso, e no estavam dispostos a arcar com o sus
tento. Quando interrogaram os membros sobre a possibi
lidade de conseguir ajuda financeira para a compra de

O Encontro com Gunnar Vingren

55

Itfhlias e Novos Testamentos em portugus, a resposta


nHo l'oi das melhores.
li/,eram uma visita a um tal pastor Durham, proprieitiiio de um jornal, em Chicago. Tambm este no se
considerava em condies de fornecer qualquer apoio,
piubora nada tivesse contra sua separao para o trabalho
dr Deus. Tinha certeza de que logo estariam de volta
Amrica.
Prepararam -se com o puderam para a via ge m .
Pesquisaram na biblioteca tudo o que havia sobre o Brasil, e
informaram-se em diferentes companhias de viagem. A pastuigem de Nova Y ork at o Par custava 90 dlares, na
iciceira classe, exatamente a quantia que eles dispunham. A
vnigem at N ova York tambm custaria um bom dinheiro ii mu viagem de alguns milhares de quilmetros.
Durante uma viglia, Deus ordenou a Gunnar que doseus 90 dlares ao jornal do pastor Durham, que
difundia a mensagem do avivamento pentecostal. Pare
ceu lhes estranho, mas convenceram-se de que era a vonI mcIc de Deus. Gunnar entregou o dinheiro ao pastor
Durham. Os missionrios ficaram de mos vazias, mas
I >eus revelara que nada lhes iria faltar. N o mesmo dia
leooberam a confirmao de que seu navio partiria de
Nova Y ork no dia 5 de novembro. Era o ano 1910.
m.nsc

A longa viagem comeou. A primeira etapa a ser


* umprida era Chicago. O dinheiro, ofertado por um irmflo, j no era mais suficiente. O pastor B. M . Johnson,
que dirigia uma congregao da cidade, havia prometido
celebrar um culto de despedida para eles, caso passassem
por l. A oferta arrecadada, no entanto, estava destinada
ii outro fim. Porm, quem sentisse de contribuir com a
viagem, poderia colocar o dinheiro em seus bolsos, enquunto estivessem de p, na sada, ao trmino do culto.
No caminho de volta sua casa provisria, foram acome
tidos por um sentimento de gratido. A o contarem a

56

Enviado p o r Deus

oferta, constataram haver dinheiro mais que suficiente


para chegar a Nova York, e ainda sobraria uma boa
quantia. A viagem leve prosseguimento. Durante uma
baldeao na grande metrpole, decidiram visitar a cida
de. Teriam tempo suficiente para contemplar os arredo
res, at que a viagem continuasse. A bagagem, que con
sistia em uma pequena mala para cada um, no pesava
quase nada. Seus bens materiais eram fceis de carregar.
A o encontro deles, vinha um homem que se distinguia
na multido. Andava vagarosamente, como se estivesse
entretido em seus prprios pensamentos. Gunnar parecia
reconhecer o tal homem como sendo o comerciante cren
te com quem havia se encontrado certa ocasio.
A o chegarem perto um do outro, o reconhecimento foi
recproco. O homem contou-lhes que tivera um sonho na
noite anterior, no qual a insistente voz de Deus mandavalhe enviar 90 dlares a Gunnar. Ele estava justamente a
caminho do correio para remeter o dinheiro. Retirando as
cdulas do bolso, entregou-as a Gunnar, com o coment
rio de ter poupado os selos. Se o dinheiro houvesse sido
enviado para o antigo endereo, ele no o teria recebido,
pois no havia indicao para onde fazer seguir a carta.
Nem mesmo eles sabiam como fariam quando chegassem
a N ova York.
Enquanto Daniel louvava e agradecia a Deus por to
grandiosa maravilha, Gunnar contava ao comerciante
como ele, por sua vez, sentira-se m ovido a entregar exa
tos 90 dlares a um jornal pentecostal de Chicago.
Estavam estupefatos pela maneira como o Senhor os
conduzira, reconhecendo a importncia de dar ouvidos
sua voz. Despediram-se, cheios da presena de Deus e
agradecidos de poderem ser instrumentos fiis nas suas
mos.
A grande cidade de N ova Y ork quase lhes fez perder o
flego, tamanha a imponncia dos edifcios e monumen-

O Encontro com Gunnar Vingren

57

ii<, o o ritmo de seu desenvolvimento. Era a maior cidade


ijin* haviam visto. Alugaram um quarto barato.
(.1raas generosa oferta recebida em Chicago, eles
ittMiin poderiam comprar uma mala de viagem cada um,
Imi) ii as roupas que haviam adquirido, prprias para o
. lima tropical. Os 90 dlares, reservaram para as passayiMIN.
( 'ircularam pelo porto, procura de algum navio com
patlida marcada para 5 de novembro, com destino ao
Ciiia, No constava nas listas de sada nenhum navio para
0 dia 5. Navios com sada para outras datas j estavam
lolttdos.
( 'outinuaram a busca e descobriram um navio, de
muni* Clement, que durante algum tempo estivera nos
eM a loiros para conserto prolongado, estaria pronto para
navegar no dia 5 de novembro. Havia vaga nele, pois,
1nino no se sabia quando ficaria pronto o conserto, a
i i unpanhia s havia feito reservas com data indeterminada.
l*ii*o da passagem: 90 dlares.

7 *

Rumo ao Sul
Parados borda do navio, ambos contemplavam a
costa da Am rica a desaparecer na nvoa. A gora sim,
estavam a caminho do alvo que Deus lhes havia designa
do. Refletiam sobre como os caminhos de Deus podem
surpreender s vezes.
Ficaram sabendo, por meio de um tripulante, que as
malas com as roupas leves, to apropriadas ao clima
tropical, no seguiria com o navio por causa de uma
greve de estivadores.
Eles chegariam ao Brasil praticamente de mos va zi
as, A bagagem de mo, de qualquer modo, estava com
eles, bem como algumas poucas notas de pequeno valor e
moedas avulsas. Mas, acima de tudo, tinham a promessa
do Senhor de que nada lhes faltaria. Bendisseram o nome
do Senhor por isso.
Como bem era de se esperar, a terceira classe estava
situada abaixo do convs, to abaixo que nem sequer
dispunha de ventiladores para o mar. A ventilao era
pssima. O grande salo era totalmente dividido por cor
tinas, de forma que a companhia fizera a proeza de l

60

Enviado por Deus

rearranjar 25 camarotes , cada qual com quatro beli


ches, que eram iluminados por uma nica lamparina. N o
cho, por cima das tbuas rsticas, haviam espalhado
serragem, j que, considerando-se o nvel daqueles pas
sageiros no se esperava tanto asseio. Especialmente,
quando o mar se agitasse um pouco.
Eles eram os nicos passageiros brancos bordo, o
que, embora fosse uma sensao nova, no deixava de
ser uma preparao para a nova vida que estava sua
espera.
Na hora das refeies, repetiam-se os mesmos aconte
cimentos de quando Daniel viajara para a Am rica pela
primeira vez. A concha dc sopa e a fila para a distribui
o dos pratos de alumnio serviram para reanimar suas
antigas lembranas.
Naquela classe, no havia nem cadeiras, nem mesas;
tinham de se sentar num tonel ou em qualquer lugar no
convs que pudesse servir de assento. Em cima, o ar era
puro; era onde se encontrava a torneira, na qual podiam
depois enxaguar a caneca, o prato e a colher, antes de
guard-los debaixo do travesseiro para o prximo uso.
Havia murmrios e barulho embaixo. Porm, os nos
sos amigos estavam cheios do Esprito, e sentiam, desde
o primeiro instante, a necessidade de aproveitar cada
momento para testemunhar a seus companheiros de via
gem da jubilosa mensagem do Evangelho.
Davam preferncia para aqueles que, de alguma for
ma, procuravam se isolar da ruidosa multido para algum
lugar afastado, o qual pudesse representar um convite
reflexo e ao sossego.
No era sempre que a conversa e a mensagem caam
em boa terra, mas eles ao menos puderam presenciar um
corao que havia sido tocado, o de um dos passageiros.
Eles se aproximaram de um homem que estava borda
do navio, passeando o olhar pelo mar e, vez ou outra,

Rumo ao Sul

61

pi-las estrelas, na esperana de ali encontrar consolo e


ir.posta para todos os seus porqus. Ele havia nitidamente sentido a necessidade de, ao menos por um instanh\ deixar a solido com os outros que estavam embaixo.
I in ele um daqueles pobres miserveis que haviam toma
do n resoluo de empreender uma longa viagem. Certa
mente retornando da Am rica aps haver buscado ali a
Idieidade, sem sucesso. Estava agora viajando para o
mu/outro de sua ansiosa fam lia no Brasil, onde o brilho
de esperana em seus olhos, ento, desvaneceria ante a
informao de que sua ltima tentativa de oferecer-lhes
mim vida razovel dera em nada.
Aps cautelosa aproximao, puderam ouvi-lo contar
.na comovente histria, que falava da cruel solido na
Iii la pela sobrevivncia. Sentia-se imensamente insignifii niile em meio a outras pessoas, como se sua pessoa, na
Alsia de relacionar-se, constitusse alguma espcie de
ol.siaculo. Na maior parte das vezes, era rejeitado por
qualquer que parasse para ouvi-lo, em virtude da sua
itu npacidade de colocar as palavras certas. Tudo que
ensaiava dizer, era levado com o vento no exato momenlo cm que tinha oportunidade de faz-lo. Era como se
Iodas as torneiras do mundo se abrissem dentro dele, e
linlo o que ele sentia transbordasse para fora. Palavras
'.alam de sua boca entre lgrimas, tudo parecia querer
|oiiar para fora, quando enxergava a oportunidade de
I ii Iai com algum. T a lvez se sentisse consolado ante a
Nmples conscincia de no estar sozinho.
Quando queria conversar com algum chefe no servi
do, na melhor das hipteses, recebia deste algumas
palnuidinhas no ombro antes que sequer tivesse tempo de
dl/ei alguma coisa. Sua personalidade no era l do tipo
qm* lalvcz algum desejasse ter, e quando se reuniam
mais pessoas, ficavam todas olhando furtivamente umas
para as outras. Ningum ousava aprovar qualquer de suas
idias, por mais que concordassem com elas.

62

Enviado por Deus

Em compensao, agora, ss com eles, uma pessoa


por vez, ele estava lendo a chance de ouvir palavras
amveis e positivas sobre compreenso, e principalmen
te, que as suas idias, em muitos pontos de vista, estavam
de acordo com as deles prprias. Desejava pura e sim
plesmente que algum de lato quisesse dar ouvidos a ele.
Seria possvel no haver absolutamente nada dentro dele,
ou nada que viesse a dizer que algum julgasse importan
te ouvir? Ele queria sentir que estava sendo um algum
para algum ou paia alguns.
Aps ouvirem esta experincia de vida, os dois ami
gos comearam a contai d;is suas prprias experincias.
A maneira pela cpial haviam particularmente entregue
tudo nas mos de Deus, como haviam sido chamados
pelo Senhor e como Ele havia tomado conta de todos os
seus planos de viagem e que, muito provavelmente, era
por sua causa que haviam conseguido vaga naquele na
vio. Do contrrio, no teriam se encontrado! Tambm
falavam sobre como haviam recebido a Jesus como seu
Salvador pessoal; como, por meio das oraes, haviam se
sentido seguros da sua presena, quo importante eram
todos a seus olhos, sem exceo. O quanto Ele estava
interessado em ajuda los, bastando que cressem nEle e
em sua Palavra.
Os olhos do homem Ibram tomados por um brilho
diferente. Quem diria, existir algum que se importava
com ele, algum que tinha conscincia que ele existia e
que, acima de tudo, eslava pronto para ser seu amigo, na
frente dos outros. Algum a quem ele pudesse se chegar
com todas as suas preocupaes, certo de que seria aju
dado.
Para no falar da simplicidade: bastava unir as mos e
orar, depositando toda a confiana em sua Palavra. Sua
vida agora havia se enchido de todo o sentido que sempre
buscara na vida e, ao orarem juntos, viu com clareza. Ele

Rumo ao Sul

63

linvia acabado de adquirir para si um Salvador pessoal e


a 111 amigo para todas as horas, que jamais haveria de
tlivepcion-lo. Um amigo que o considerava importante,
i que seria o seu guia dali para frente. Este amigo - o seu
Amigo - era agora para ele o Caminho, a Verdade e a
Vida.
Daniel e Gunnar, juntamente com seu mais novo amifu c irmo na f, tiveram deliciosos momentos de orao
<in conjunto no decorrer dos dias que precederam a cherada ao Par.
Corresponderam-se ainda por longo perodo e, mais
larde, tiveram o prazer de saber que o homem prosseguia
11 une na f e iria se batizar. *

Par
J a 300 quilmetros da praia, fora da costa brasileira,
ii gua azul do oceano Atlntico comea a adquirir um
pilido matiz amarelado que se torna cada vez mais inten
so medida que a terra se aproxima. A cor derivada da
Ituna que o gigantesco Amazonas carrega consigo, em
.na jornada atravs da selva.
A o atingirem a foz do mais volumoso rio do mundo
ijU, em extenso, perde somente para os rios N ilo e
Mississipi, ouviram dizer que havia muita coisa grandiosa
iiiquela terra virgem de imponente natureza e abundncia
di* recursos minerais, da qual estavam to prximos. Os
soldados de Cristo agora navegavam rumo ao Estado do
1'tir. O rio tinha ali milhas e milhas de largura. Seu trecho
mais largo estendia-se at quase 80 quilmetros. A bom
bordo, terra firme. A estibordo, avistavam a ilha de Maraj,
uja rea equivalente a 1/10 de toda Sucia.
Bm poucos instantes, haveriam de encontrar aquelas
pessoas em funo das quais o Senhor os havia enviado.
O navio atracou fora do ancoradouro porque no havla lugar no cais.

66

Enviado por Deus

O
Par tinha um porto de exportao especialmen
para os grandes recursos naturais da regio amaznica,
como a borracha, as madeiras de lei e o cacau. Navios
dos mais variados tamanhos pareciam empurrar-se entre
si. De canoas, feitas na sua maioria de troncos de rvores,
podiam-se ver nativos de tez morena, gesticulando e
vigorosamente remando na direo das embarcaes vin
das do estrangeiro.
Na sua maioria, aparentavam sef pessoas jovens, em
bora muitos ainda no passassem de crianas. Acenavam
para a tripulao e para os passageiros, numa verdadeira
disputa para atrair para si toda a ateno possvel, apon
tando e comunicando-se com os olhos com pessoas
selecionadas de dentro do navio. Seus belos dentes bran
cos iluminavam os rostos morenos, sorridentes. Discuti
am entre si quando algum ameaava entrar em algum
territrio que no fosse o seu. Do alto do navio, podiam
distinguir as palavras mister e dlar . Entendia-se,
com isso, que queriam que jogassem coisas para comer
ou para vender.
Daniel e Gunnar, pessoalmente, estavam com fome, e
nada tinham que pudesse ser vendido. Os poucos dlares de
que dispunham s seria suficiente para comprar um pouco
de comida e passar a noite em algum hotel barato.
Visto que o navio havia atracado fora do ancoradouro,
os passageiros tiveram de ser transportados em pequenos
botes para chegarem a terra. Atravessaram o pequeno
trecho a remo e, ao chegarem no incio de uma escada de
pedra, a qual teriam de subir, puderam sentir o solo do
Brasil bem debaixo dos seus ps. L no topo, ficava o
Par e o Brasil.
IA estavam eles. Era a tarde do dia 19 de novembro de
1910. Os quentes ventos tropicais de mar aberto at
provocavam certa sensao de frescor, medida que
penetravam suas roupas de inverno americanas.

Par

67

lluviam chegado aonde Deus os havia enviado.


sua volta aglomeravam-se pessoas morenas de toIitn as idades, falantes e sorridentes, oferecendo-se para
. ancgar as bagagens. Pela primeira vez, os dois amigos
puderam contempl-los verdadeiramente de perto. Assim
piam as pessoas para as quais o Senhor lhes mandara
i. ,!i*munhar. E no pareciam pessoas nem um pouco
prllgosas. Tampouco haviam avistado algum indgena
munido de flechas ou lanas, segundo eles prprios havi.iin sido advertidos. S o que queriam era ganhar para si
rtlguns vintns.
Os dois amigos seguraram firme nas malas e, algo
hpMIante, conduziram-se exaustos em meio a multido.
Pararam por um instante, a fim de sentir um pouco os
ifredores. Todos os demais passageiros pareciam ter algum
sua espera e um destino certo. Eles, porm, no
. mthcciam absolutamente ningum, nem sequer algum
#itdi't co onde pudessem passar a noite. No obstante,
guardavam consigo a promessa que Deus havia feito de
guia los, e nela se aliceravam.
( oinearam ento a seguir sem destino o trajeto da
tua Para onde quer que olhassem, eram surpreendidos
poi novas impresses.
listavam ambos famintos. A comida a bordo havia
ido pssima, e o tempo que permanecera no estmago
uia por demais curto para ter proporcionado ao organis
mo ipialquer sustento.
Nflo precisaram procurar por muito tempo. A li, todas
tiN lojas e restaurantes eram abertos para a rua, bastando
iHliarem direto onde pudessem enxergar pessoas comen
do, e aparentasse ser um lugar realmente barato. N o m o
mento em que foram fazer o pedido, apontaram para o
prato da mesa vizinha, e logo receberam um prato com
m o / e leijo preto, cujo tempero, apesar de forte, no
Impediu epie comessem com bastante apetite. O caf pre

68

Enviado por Deus

to, quente e melado, fez com que transpirassem menos.


Havia tempos no se sentiam to satisfeitos quanto ago
ra.
Saindo do restaurante, prosseguiram a sua caminhada
rua acima. A o chegarem ao cume, ento pararam. M al
podiam crer 110 cpie seus olhos viam. Na frente deles,
havia um imenso parque com um enorme monumento em
mrmore que se constitua num gritante contraste com as
construes pobres e a miservel populao que acaba
vam de presenciar. Os assentos e pavilhes eram impo
nentes e ricamente ornamentados com o mesmo material
caro, como verdadeiros monumentos-miniatura. N o cen
tro, havia uma esttua muito alta. Praa da Repblica era o que se lia na legenda. Sentaram-se em um banco
sombra de uma frondosa rvore e, de mos dadas, oraram
ao Senhor pelos prximos passos a serem dados.
Durante to curto perodo de tempo, j haviam tido a
oportunidade de ver muita misria, como jamais haviam
imaginado existir. As pessoas estavam como que aban
donadas e, como se no bastasse tanta pobreza, havia
ainda a malria. A febre amarela e a lepra tambm havi
am deixado suas marcas. Podiam ver passando por eles
mendigos e maltrapilhos, gradativamente consumidos por
chagas em todos os estgios: sem nariz, orelhas, dedos
nos ps, pernas e braos; e com feridas espalhadas por
todo o corpo mutilado. A lepra assolava o Estado do
Par. Exceto por aqueles casos, que j existiam no Esta
do desde o princpio, muitos deles eram oriundos do
interior, at mesmo de cidades vizinhas, onde se espalha
ra o boato de que no Par havia sido descoberta uma erva
que curava a enfermidade.
Quo diferente, em todos os sentidos, era da Sucia!
L, os invernos gelados contribuam para qe tanto o ar
quanto a terra fossem purificados. Posteriormente, podi
am usufruir da primavera, quando tudo era como que

Par

69

mi n ido de novo. Aqui, o clima era praticamente o mes


mo durante todo o ano. No era de se admirar que se
tu mutilassem tantos males e pestes.
<) parque deveria se constituir o centro da cidade.
I >i Ir, partiam pequenas ruas em todos os sentidos.
Daniel, para onde vamos? , perguntou Gunnar.
"Vam os subir uma rua qualquer da cidade , respondru I)aniel.
Iniciaram a escalada de uma rua calada com pedras,
. um a placa: Rua 15 de agosto , que certamente os
l t \. i i i a para algum lugar.
Necessitavam de um local onde pudessem passar a
nolle, e comearam a percorrer as ruas procura de
iil^uma penso que fosse barata.
I)c sbito, depararam-se com uma famlia que falava
liiyls, e que haviam conhecido no navio. Pareciam deIrtminados, e aparentavam saber claramente o seu desti
no ( )s dois amigos foram conversar com eles, e expusenim lhes sua situao. Eles os acompanharam at um
linli'1 de segunda rua Joo A lfredo, nas proximidades,
onde puderam encontrar um quarto para passar aquela
tuihe, pelo menos, pois o dinheiro estava no fim. Os
poucos trocados que ainda restavam acabariam com mais
i i i i u i ou duas viagens de bonde. Mesmo assim, o Senhor
prometera providenciar que nada lhes faltasse. Quo acon lu*(jante era, depois de to exaustiva viagem, poder ter
pura si um quarto com roupas de cama limpas, e ainda
poder escancarar as janelas, das quais vez por outra vinha
1111iii refrescante rajada de ar. Quanto se deleitaram em
itTrescar-se, e ver-se livres daquele suor com um bom
IMinho. Sentiram-se como que novos em folha. No havia
muito a ser-feito com os ternos molhados de suor; sim
plesmente os penduraram no quarto para que secassem
puni o dia seguinte.

70

Enviado por Deus

Dobraram os joelhos ao lado de suas camas, e deram


graas ao Pai por hav-los guardado durante a viagem, e
por haverem chegado sos e salvos ao novo pas; por
haverem podido saciar sua fom e e por terem camas espe
rando, onde haveriam de pr o sono em dia, e bendisse
ram o seu nome pela sua promessa em mostrar-lhes o
caminho a ser seguido, durante todo o tempo.
Daniel, aps haver constatado que dava muito bem
para esticar os ps por entre as tbuas da cama, adorme
ceu qual uma criana segura que entrega tudo nas mos
do pai.
Na manh seguinte, ao descerem at o refeitrio do
hotel para o caf da manh, encontraram seus amigos do
navio, os que falavam ingls, acenando para que se apro
ximassem. Aceitaram o convite com alegria, satisfeitos
de poderem fazer-se entender a algum. Sentaram-se ali
viados mesa deles, onde o caf e o leite quente j
estavam servidos. Em uma cesta havia po cortado em
fatias. Em uma travessa, havia queijo fresco e, em outra,
uma goiabada. Nenhum pote de acar estava vista.
Ficaram sabendo que o caf era, de costume, adoado
previamente. No se podia dizer, contudo, que haviam
economizado no acar, pois aquele caf forte e rigoro
samente torrado teria exigido uma grande quantidade de
adoante. Com bastante leite, ento, era realmente delici
oso.
A o lado de uma xcara, numa mesa vizinha, podiam
ver um jornal, evidentemente esquecido por algum. Era
uma publicao de um pastor metodista chamado Justus
Nelson, com quem Gunnar j havia se encontrado nos
lslados l Jnidos certa ocasio. Parecia ser da vontade de
Deus que ambos o procurassem no endereo indicado.
Eles j haviam se informado, com algumas pessoas
que falavam ingls, se havia protestantes na cidade, mas
as respostas eram sempre pouco satisfatrias.

Par

71

Agora, eles acabavam de obter preto no branco, no


>.o a resposta para a sua pergunta, como tambm o endeio. O fato de a pessoa que atuava ali ser conhecida de
( Junnar, haveria de facilitar-lhes os contatos, e era, aindu, mais uma prova de que a mo do Senhor estava
fslcndida sobre eles. No o resultado de condies fe li
zes em conjunto, como diria um no-crente.
Encaminharam-se, juntamente com seus amigos at a
locepo a fim de se informarem sobre o referido endere
o. A princpio, ningum sabia exatamente onde se loca
lizava a rua, mas os dois recm-chegados tiveram a oporlunidade de testemunhar um exemplo tpico da amigvel
prestatividade brasileira. Outras pessoas volta tambm
no prontificaram a ajudar, e logo o ambiente se encheu de
Iodos os tipos de sugestes e palpites. Conferiam, ho
mem com homem, e em conjunto, com os dedos indica
dores apontando para todas as direes.
Em algum lugar certamente deve ficar , disse al
gum para encorajar. Finalmente, algum recordou-se de
que a referida rua ficava do outro lado da cidade. O
percurso para l no era fcil de descrever, mas havia um
bonde eltrico com ponto logo sada do hotel que podei ia lev-los at prximo do local. O homem que conhecia
aquela regio, para o seu alvio, tambm falava um pouco
do ingls e prometeu fazer-lhes companhia at determi
nado ponto, para assegurar-se de que estavam realmente
no caminho certo.
O
bonde seguia vagarosamente pelas ruas, emitindo,
vez ou outra, sinais de advertncia, quando algum entra
va no caminho.
A viagem seria longa, razo pela qual puderam viajar
em paz, e tranqilamente contemplar o movimento das
ruas por onde passavam.
J tinham ouvido dizer que o mundo era pequeno, mas
esle lugar era bem diferente do continente de onde v i

72

Enviado por Deus

nham. Seria por causa do calor? O ritmo da cidade era


bem mais moderado. As pessoas tinham mais tempo para
si; pareciam ser mais abertas e livres. Usavam roupas de
cores vivas, e falavam umas com as outras com entusias
mo, de forma sorridente e expressiva. Estavam viajando
h algum tempo, quando comearam a se perguntar que
fim teria levado o seu guia, j que no o haviam localiza
do no bonde. Subitamente, puderam v-lo acenando em
uma das paradas. Ficou claro que eles, em meio a tanto
tumulto na hora do embarque, acabaram subindo em va
ges diferentes. Agradeceram ao Senhor por no have
rem se perdido.
Chegando ao seu destino, foram calorosamente rece
bidos pelo pastor metodista que ficou surpreso ao rever
Gunnar naquela latitude.
Enquanto tomavam o tradicional cafezinho, Gunnar
relatou-lhe toda a histria sobre o seu chamado e inten
o de manter contato com outros crentes na cidade.
Justus Nelson contou-lhes ento que, alm deles prpri
os, os metodistas, havia ainda congregaes de outras
denominaes por toda cidade. Presbiterianos, anglicanos
e at mesmo batistas.
Sugeriu que, mais tarde, visto serem eles batistas, se
dirigissem Igreja Batista local e procurassem o seu
lder, e prometeu acompanh-los e mostrar-lhes o cami
nho. Em uma cidade de 200.000 habitantes seria fcil de
se errar o caminho. Sem falar o idioma, que dificultaria
ainda mais o acesso a qualquer lugar.
Justus tinha o endereo - rua Joo Balby - e sabia
onde ficava. No entanto, fez questo de antes servir-lhes
alguma coisa para comer. Daniel e Gunnar aceitaram o
convite, agradecidos; afinal, no tinham certeza de quan
do teriam a chance de comer novamente.
Ele conhecia bem o local, e em poucos instantes estariam l. Em frente casa, bateu palmas para chamar a

Par

73

ateno dos moradores. L o g o surgiu um homem no pri


meiro degrau da escada. Ficaram se perguntando como
lariam com a questo do idioma, depois que o pastor lhes
prestasse as primeiras assistncias. Mas o homem se re
velou um jo vem evangelista que podia se comunicar em
mgls at que razoavelmente bem. No teria sido preciso
se preocupar. O Senhor sabia que eles no falavam portu
gus.
O homem se apresentou como Raimundo Nobre, e
disse que estava temporariamente atuando como pastor
Ia congregao.
Mais uma vez, os amigos testemunharam a respeito
do seu chamado e a forma maravilhosa como Deus os
havia conduzido at ali. Raimundo contou que a congre
gao, durante um bom tempo, orava para que Deus
solucionasse seus problemas de ministrio e liderana,
listavam sem pastor, e quem sabe a chegada deles no
.cria a resposta s suas oraes.
Algum tempo atrs, um missionrio de linhagem suei a fora enviado da Am rica para trabalhar com eles, e
havia sido uma grande bno nas suas vidas. N o entan
to, a sua esposa no teria dado a mesma importncia para
0 lato de a influncia do Esprito Santo ser realmente a
pedra fundamental na vida com Cristo. Ele amava sua
esposa, mas a sua posio se tornou impossvel. No se
podia servir a dois senhores. Sua franqueza e alegria
1m am fortemente influenciadas, e a congregao termi
naria por sofrer com tudo isso.
Daniel e Gunnar falaram sobre a sua situao econ
mica, e foram ento convidados pelo irmo na f a morar
no poro de sua casa, pelo valor correspondente a um
dolar por noite cada um. Poderiam pagar quando pudes
sem; e, adaptando-se comida simples que lhes podia
olerecer, no passariam fome. Agradeceram a Deus por
I le continuar suprindo as suas necessidades; nada lhes

74

Enviado p or Deus

havia faltado. N o hotel, esta penso custaria exatamente


o dobro, estando includo apenas o caf da manh e o
pagamento deveria ser vista.
O poro tinha falta de ventilao e energia eltrica.
Raimundo colocou ali a cama que ambos teriam de d iv i
dir. Aquele lugar seria a sua residncia durante algum
tempo.
O cheiro de m ofo era intenso. Durante o dia, a porta
tinha de permanecer aberta a fim de minimizar o calor e a
umidade. Da mesma forma fazia-se durante a noite, mas
somente aps haverem apagado as lamparinas para evita
rem atrair os mosquitos de todas as espcies. As lagarti
xas que corriam nas paredes em todos os sentidos eram
desagradveis, porm inofensivas.
O que eles realmente mais temiam era o mosquito da
malria. A primeira noite para eles foi a mais difcil, mas
logo foram se adaptando ao local. Terem encontrado um
ponto fix o no espao, onde pudessem morar dali para
frente, e o alimento de que necessitavam, tambm inspi
rava neles certo sentimento de confiana. Dava muito
bem para louvar Jesus, mesmo sem lamparina. Ele era a
prpria luz em pessoa!
Eles no falavam o idioma, mas durante os cultos
podiam ensaiar um dueto. Conheciam alguns hinos sim
ples mas ungidos, cm ingls, e os cantavam, sempre que
o Senhor o permitia. E o Esprito fazia-se presente; era
no Esprito que eles cantavam.
Daniel acompanhava no violo. A linguagem do Esp
rito tambm era compreensvel aos brasileiros, e logo se
ouviam os gritos de aleluia; os ouvintes cantarolavam
juntamente com os jovens missionrios.
As demais igrejas protestantes na cidade ouviam co
mentrios sobre os dois missionrios do Senhor vindos
da Amrica, e os convidavam para cantar e tocar em seus
ar

Par

75

cultos, o que eles faziam com grande satisfao. O Esp


rito se fazia sempre presente. Os cultos eram muito aben
oados.
Passado algum tempo morando ali, Raimundo rece
beu a visita de seu primo, Adriano Nobre. Os dois desce
ram at o poro para cumprimentar os recm-chegados.
Adriano falava ingls, e eles ficaram muito contentes em
poderem conversar.
O jovem pertencia Igreja Presbiteriana, e se revelou
profundamente tocado pelo ministrio dos dois, e prome
teu auxili-los na rea de interpretao ou no que fosse
preciso, caso necessitassem de ajuda de alguma espcie.
De p, convidou-os a fazer uma visita sua famlia,
cm uma ilha fora do Par - a grande ilha de Maraj, pela
qual eles haviam passado quando chegaram ao Brasil.
Os amigos agradeceram o convite, que pareceu vir em
momento muito oportuno. A gora era o momento de a
semente crescer, e eles assim terem a oportunidade de se
afastar um pouco para poder reavaliar todas as novas
impresses e valores com que haviam se deparado em to
curto espao de tempo. As dificuldades com o idioma
haviam de certa forma lhes podado um pouco. Gunnar
havia sido convidado pelo pastor metodista Justus N e l
son para ter aulas de portugus a 5 m il ris cada aula, ou
grtis. Aps haver com gratido optado pela ltima alter
nativa, que melhor se encaixava nas suas condies
financeiras, encontraram-se algumas vezes para passar
as primeiras noes. Enquanto isso, Daniel fazia o que
podia com as Bblias em portugus e ingls abertas uma
ao lado da outra. Porm, as primeiras palavras vacilantes
aprendidas, ainda no eram eiji si grande ajuda, de modo
que seria muito til uma oportunidade para uma conversa
mais descontrada.
*
L estavam eles no rio novamente. Eram meados de
abril. O calor sufocante logo era amenizado pelos ventos

76

Enviado p o r Deus

do mar aberto . A quilo lhes fazia bem. O barco navega


va em boa velocidade contra a correnteza, mas ainda
poderia levar cerca dc trs dias antes que chegassem ao
seu destino, dependendo do tipo de vento que pegassem.
Chegando ilha dc Maraj, a viagem teria continuidade,
subindo um rio dc nome indgena Tajapuru, margem da
aldeia de Ipixuna, onde a famlia de Adriano morava.
Quanto mais se aproximavam da fo z do rio Amazonas,
tanto maior era o frescor dos ventos. N o convs, a sensa
o podia realmente ser das mais agradveis. Embaixo,
era abafado, quente e mido e o cheiro de bolor mistura
va-se a odores desagradveis de todas as espcies, vindos
dos compartimentos repletos e barulhentos. O hbito que
Adriano tinha de fazer aquelas viagens fo i para eles de
grande valia, e o cuidado que tinha em tornar a travessia
o mais agradvel possvel a seus convidados no tinha
limites. Nem gua, nem comida faltou-lhes durante a
viagem.
A o chegarem ilha de Maraj, e a uma parte do
Tujapuru, o barco se debateu exaustiva mas perseveran
temente contra a correnteza. A gua ali era muito mais
clara que no rio Amazonas, e estavam ansiosos por um
banho.
A aldeia de Adriano ficava, assim como as demais
aldeias, margem do rio. Uma vez que no havia estra
das, o rio Tajapuru constitui-se no nico elo de ligao
com os arredores. Os moradores costumavam construir
atalhos atravs da densa selva com o auxlio de faces,
porm as picadas que no fossem utilizadas com freqn
cia eram logo cobertas pela vegetao, e precisavam ser
reabertas de quando em quando.
As palafitas ao longo da beira do rio eram edificadas
sobre altos pilares de madeira para que, quando a mar
elevasse o nvel das guas, as casas no sofressem quais
quer danos. Em frente dos casebres, havia pontes ligadas

Par

77

ii escadas que desciam at a gua, onde a canoa era


lirmemente amarrada. A canoa, fabricada de um pedao
de tronco de rvore oco, geralmente leva cerca de uma
semana para ser extrada. Em seguida, d-se incio ao
demorado processo de secagem, quando ento, faz-se
uso de formas fabricadas mo, a fim de que o tronco
nio venha se torcer. Esta pequena embarcao requer
grande habilidade e pacincia de mo-de-obra, e constilui-se no seu nico meio de comunicao e de pesca.
Quando os ndios esto pescando, comum atirarem
llechas venenosas nos peixes. A narctica anestesia do
limb faz com que boiem. Outra ttica a de martelar o
peixe, ou seno, assust-lo para o local desejado fazendo
barulho, para em seguida captur-lo. O alarido e a tumul
tuosa marulhada tambm ajudam a manter longe as pira
nhas e as cobras sucuri.
Partindo do cais, subiram a escada de madeira e acom
panharam Adriano pelos atalhos por cima do rio. Agora,
eles se encontravam no meio da selva, e estavam en vol
vidos por sua encantadora natureza virgem . Diversos ru
dos estranhos, emitidos por toda espcie de animais,
Insetos e aves, desde resmungos abafados, cantigas a
minores da vegetao, misturavam-se ao gorjeio lmpido
tios pssaros. O colibri, parado no ar, a sugar o nctar das
llores. E, no pntano, profundos rastos semelhantes a
valas, deixados pela sucuri procura de novas presas. A
sucuri no possui veneno nas presas. Suas maiores vti
mas so entrelaadas por ela que, enroscando sua cauda
em uma rvore qualquer, puxa-a, at estrangul-la num
abrao mortal. Suas vtimas menores so paralisadas pelo
hipnotismo de seus olhos brilhantes para, em seguida,
serem tragadas por ela. O comprimento que esses mons
tros podem atingir, ningum sabe exatamente. A selva
ainda esconde muitos outros segredos do homem. Foi
publicada, em um jornal brasileiro, a foto de uma cobra

78

Enviado por Deus

com trinta e dois metros de comprimento e 4.500 quilos.


Nas regies de pntano, esto os seus pratos prediletos:
sapos e rs. Mais para frente, em uma clareira, ficava a
casa de Adriano. Este parou e apontou para ela. Descul
pou-se por esta ser to simples, mas que Daniel e Gunnar
pudessem sentir-se bem-vindos e vontade quanto se
estivessem em suas prprias casas. De dentro, correram a
mulher e as crianas para receber o chefe da famlia. A t
mesmo os vizinhos lanavam olhares curiosos aqui e
acol. O latido dos cachorros lhes anunciava a chegada
de algum. No era comum receber visitas de pessoas
estranhas uma aldeia cujas estradas no levavam a lugar
nenhum. A curiosidade era grande. A maior parte jamais
havia visto pessoas to claras em toda sua vida. N o quin
tal, havia uma lagc dc barro, uma grande panela co zi
nhando em fogo brando, a qual espalhava um gostoso
cheiro de feijo.
Adriano abriu o caminho infestado de galinhas cacarejantes a fim de que pudessem entrar na acolhedora casa,
onde foram convidados a sentar nos bancos junto mesa.
Situaram-se no ambiente. Muitos curiosos iam se achegando e sentando-se volta. Nas janelas abertas, podiase ver crianas dc olhos arregalados, acotovelando-se
umas s outras.
A sala estava repleta de pessoas. Daniel achou que
seria o momento ideal para pegar o violo e cantar algum
hino, antes que eles dessem graas pelas bnos recebi
das. Gunnar e Daniel, ento, entoaram para os presentes
um hino de louvor ao Salvador.
Daniel no era nenhum cantor por excelncia. No
tinha uma grande voz, nem possua tcnica alguma. Ela
era simples e primria, assim como ele mesmo o era.
Cantava para aqueles que o quisessem ouvir e acompa
nhar. Porm, sua convico e f na graa de Deus conta
giava a todos. O Senhor no julgava que Daniel necessi-

Par

79

(MNse da voz potente de um grande cantor. Caso contrrlo, Ele lhe teria atribudo este dom. Daniel havia sido
dntudo com as qualidades necessrias, e estava satisfeito
. iiiii os dons que lhe foram conferidos para ministrar.
Em seguida, veio a fumegante panela com o feijo
preto. Em outra panela, havia arroz e numa terceira,
ume de sol salgada. O toucinho, similarmente exposto
tio sol, tambm teve seu lugar mesa, ao lado de uma
Ciande tigela com farinha de mandioca, a qual seria polvllhada na comida. Considerando que Adriano morava
beira do rio, nada mais justo que tambm houvesse alj m i i i s
peixes frescos mesa, os quais estavam realmente
tlrliciosos. Algumas laranjas para serem chupadas junta
mente com a comida tambm foram servidas, a fim de
facilitar na digesto.
O primo de Adriano, Adrio, morava junto. Com ele,
Daniel e Gunnar tiveram de dividir o quarto. A o lado da
rama, em voz baixa, ambos oravam e adoravam a Deus, a
lirn de no incomodar os demais. No tinham o privil
gio de desfrutar de muitas horas de sono, mas eles eram
jovens e suas foras eram renovadas pelo Senhor. Adrio,
na poca, no havia ainda entregue sua vida a Jesus,
contudo no se sentia exatamente molestado por seus
amigos. Sentia-se profundamente tocado pela jubilosa
convico interior deles.
Fizeram um passeio pelas casas ao redor. Adriano era
um bom intrprete e, desta vez, as pessoas podiam at
luzer perguntas, s quais ele respondia com o auxlio da
Mblia - A Palavra de Deus.
A canoa era usada quando visitavam as aldeias v iz i
nhas. Nem sempre eram bem recebidos, mas na maior
parte das vezes eram convidados a comer e a pousar na
casa de alguma famlia. Estavam agradecidos por seu
corpo estar recebendo o alimento necessrio. O Senhor
luiveria de recompensar ricamente a cada um por aquilo.

80

Enviado por Deus

Os generosos brasileiros dividem entre si tudo o


que tiverem e o fazem de bom grado. Mas a sua com i
da, quase sempre composta de feij o preto, arroz, fa ri
nha de milho, vez ou outra um pedao de carne de sol,
mais o caf forte depois da refeio, teria afetado os
estmagos desacostumados dos recm -chegados. G a li
nha s era abatida quando alguma mulher tivesse dado
luz. Ento era preparada uma suculenta sopa de g a li
nha com arroz, a que do o nome de canja, com a qual
era a me alimentada durante longo tempo aps cada
parto.
O banheiro tinha de ser providenciado individualmen
te, cavando-se um buraco na terra em algum lugar afasta
do mata adentro. Se observado por olhares curiosos, erase obrigado a no tomar conhecimento.
Adriano sempre era tratado com um certo respeito, em
decorrncia de j haver sido comandante e, mais tarde,
capito e chefe do navio da empresa Port o f Par. A
venerao que as pessoas sentiam por ele facilitava a
penetrao da mensagem, fazendo com que as pessoas
parassem para ouvi-lo.
Tal postura refletia tanto na sua pessoa quanto na
marca de burguesia da famlia em forma de utenslios e
costumes. Entre eles, fazia-se uso de servio de mesa
com o uso de pratos, colheres, facas e garfos, tal qual nas
partes mais ricas do Estado do Par. L na selva, comiase com cuias feitas de casca de nozes em formato de
tigela, tendo as mos como nico utenslio. Durante as
refeies, moldavam-se pequenas bolinhas do tempero
malagueta, as quais costumavam colocar na boca para
ajudar na digesto.
Os missionrios haviam tido oportunidade de conhe i i muito do interior do Brasil. Com o Deus havia sido
i " h mI i
I o . mesmo em lugares to variados. Adriano hai'i > o veludo um timo professor de lngua, e o seu

Par

81

costume de conviver com estrangeiros contribuiu para


facilitar mais os contatos.
To logo surgiu uma oportunidade, procuraram se
reunir a fim de ampliar os seus conhecimentos do difcil
idioma.
O tempo voou. Eles passaram bem naquele clima mais
ameno, e havia abundncia de ribeiros e fontes, em cujas
dguas cristalinas podiam banhar-se sem precisar se preo
cupar seja com piranhas, com cobras ou jacars. Agora,
no entanto, sentiam-se chamados a retornar ao Par.

9
De Volta em Belm
Regressaram no dia 12 de maio de 1911, e chegoulhes a notcia que o pas tinha passado por uma revoluo
muito sangrenta. A cidade do Par havia trocado de nome,
e chamava-se agora oficialmente Belm do Gro Par, ou
simplesmente Belm no uso comum. A luta poltica ti
nha-se acabado, e a vida comeava a normalizar-se.
O Senhor havia guardado os nossos irmos dos horro
res da guerra civil, e eles agradeceram-lhe por isto.
Tiveram de volta sua moradia no poro, e os lderes da
igreja viram-nos como resposta s suas oraes. Seu pro
gresso na lngua portuguesa contribuiu para uma maior
versatilidade nos trabalhos da igreja. Mas, muito restava
ainda. Eles estavam tambm sem recursos financeiros.
As vezes Daniel e Gunnar saam bem cedo de manh.
Andavam at chegarem uma avenida bem larga, ladeada
por mangueiras que proporcionavam sombra e proteo
contra o sol tropical. Davam tambm frutas deliciosas a
quem quisesse recolher. Os amigos comiam at no agen
tar mais e enchiam tambm os bolsos. Era bom ter uma
reserva durante o dia.

84

Enviado p o r Deus

Daniel ficou ciente de que a nica soluo para obter


meios financeiros seria conseguir um emprego. Gunnar
achou, sem deixar de ter razo, que estavam l para
pregar o Evangelho e fazer o servio do Senhor. E que
tudo se daria por si se eles estivessem em sua vontade.
Daniel era grande e forte, e tinha desde criana a
convico de que cada um tem a obrigao de pagar o
que estiver devendo, e, se possvel, ajudar os outros.
Quando estava na Amrica, mandava dinheiro aos seus
pais para pagar a mercearia. Ajudou tambm, entre ou
tros, seu irmo Oscar com a passagem para os Estados
Unidos.
Tiveram de pagar pelo quarto e o alimento, segundo o
combinado. Alm disso, necessitavam de um curso regu
lar de portugus. O professor tambm tinha de ser pago.
Cada um haveria de ter o que era seu. Sem dinheiro
prprio, havia grande perigo de se chegar numa situao
de dependncia em relao ao benfeitor. Favores exigem
favores de volta. Daniel estava sempre pronto a servir ao
prximo. Mas uma situao de dependncia poderia le
var a decises imprprias, dirigidas pela gratido; e en
trar em conflito com sua conscincia era o que ele no
queria.
Adriano, depois de seu retorno de Maraj, lhes havia
sido de grande valia. Ele gastava a maior parte do seu
tempo livre a interpret-los tanto nos cultos como no diaa-dia. O seu conhecimento da cidade e seus bons conta
tos com as autoridades e o povo foi-lhes de grande ajuda.
A companhia Port o f Par, onde estava empregado,
tambm dirigia uma fundio que estava procurando gente
hbil. A documentao de Daniel recomendava-lhe para
o emprego de capataz, proporcionando-lhe um salrio
fora do comum.
Ele sentiu um bem-estar muito grande, pois agora
podia quitar as dvidas, o que lhe devolveu a procurada

De Volta em Belm

85

independncia. Gunnar tinha agora possibilidade de to


mar lies de portugus durante as horas vagas do dia, e
Iransmitir seus novos conhecimentos a Daniel, quando
este chegava do trabalho, noite.
Sempre lhes faltava tempo. Quando, depois do cullo,
estavam sentados no quarto do poro, e Daniel fazia suas
lies, vinham os irmos visit-los. Estes sentiam con fi
ana nos dois estrangeiros, porque viviam o que ensina
vam. E, da segurana de sua f, ningum podia duvidar.
Muitas vezes procuravam explicaes relacionadas aos
lextos da Bblia. s vezes os problemas eram pessoais.
Muitos deles haviam de ser solucionados pelo caminho
da orao. A t s altas horas da madrugada, ouviam-se as
oraes em voz alta, os hinos de louvor e os testemunhos.
O esprito de Deus estava presente.

10

Chegam
as Primeiras Bblias
Certo dia, quando Daniel chegou em casa, depois de
terminar o trabalho na fundio, viu um grupo de irmos
ao redor da mesa, sobre a qual estava um grande pacote.
Quando se aproximou, todos ficaram em silncio, como
se algo importante tivesse acontecido, porm todos os
rostos demonstravam alegria.
Daniel aproximou-se da mesa e sentiu forte emoo
quando viu o carimbo da alfndega e os selos america
nos. Sabia que ali estavam as Bblias que encomendara
havia algum tempo. Eram as primeiras Bblias e Novos
Testamentos que recebia da Am rica do Norte. Sua ale
gria no tinha limites, nem a sua gratido. Sua alegria
tornou-se em jbilo, quando os amigos, ao redor, disse
ram que ele mesmo tinha pago aquilo tudo com o seu
ordenado na fundio, onde tinha trabalhado naquele
imenso calor dias inteiros. Apesar disso, ele achou
inacreditvel que se pudesse comprar tanta palavra de
Deus por aquele dinheiro. Sentiu ento que nova pers
pectiva para o trabalho se abria, com a chegada dos
livros. *

88

Enviado p o r Deus

Decidiu, ento, sair da fundio. E, alguns dias de


pois, passou a dar tempo integral obra de Deus. Os
primeiros tempos de colportagem foram dedicados c i
dade de Belm. Com uma maleta em cada mo, podia ele
finalmente sair pela cidade, indo de casa em casa, baten
do s portas para contar aos moradores da alegre mensa
gem que Deus tinha para todos. Na prpria Bblia, pode
riam verificar que o que ele estava dizendo era verdade.
Daniel queria dar o contedo das maletas de graa, mas
estava ciente de que no ia funcionar alm dos folhetos
que distribua por toda parte, pelo simples fato de que
aquilo que se recebe de graa no se d muito valor.
O primeiro dia fo i pleno de emoes. Para fazer um
teste da praa, Daniel levou na sua maleta somente al
guns livros, julgando que voltaria tarde sem haver colo
cado todos.
Na primeira porta em que bateu, fo i bem recebido;
sentiu que Jesus estava presente; era o primeiro fregus,
ele comprou. Porm, se no tivesse comprado, daria a
Daniel ao menos a oportunidade de falar de Jesus com a
pessoa, e de convid-la para assistir aos cultos. ,
YCom o passar do tempo, as maletas iam-se esvaziando
mais depressa; compreendeu, ento, que era bem mais
fcil do que pensava vender livros, considerando que
pouco mais de 20 por cento da populao sabia ler. Dian
te disso, fez novo pedido de Bblias, pois havia reservado
dinheiro para tal fim. Seu chefe, no ltimo emprego que
teve nos Estados Unidos, tambm prometera enviar-lhe
uma remessa de Bblias e N ovos Testamentos.
O
servio de colportagem em Belm era novidade;
todos se sentiam curiosos para saber o que Daniel estava
vendendo. Bblias e Novos Testamentos em portugus,
naquele tempo, no era coisa comum. Em geral, ouvia-se
apenas uma ou outra referncia concernente Bblia du
rante a missa. Praticamente, somente o proco a possua,

Chegam as Primeiras Bblias

89

tiNsim mesmo em latim. Por essa razo o povo ficava


tulmirado ao v-la. Para Daniel eram momentos de ale
gria, quando reconhecia, entre os que se achavam na
igreja, pessoas que lhe haviam comprado livros, e quem
i onvidara a ouvir a Palavra de Deus. Algumas delas
converteram-se e tornaram-se cristos fiis.
O Senhor tinha dado a Daniel e Gunnar dons diferen
tes. Daniel era aquele que o Senhor escolhera para distri
buir a sua palavra, a mensagem do seu grande amor. Ele
era o colportor abenoado, e sua fora fsica era bem
aproveitada, quando, com as duas maletas superlotadas
tle Bblias, N ovos Testamentos, evangelhos e folhetos, ia
ii frente abrindo novas frentes de trabalho pelas cidades e
vilas.
Gunnar, por seu lado, era um pregador bem sucedido.
Na igreja batista, tinha-se grande esperana que ele vies
se a ser seu pastor e lder, quando estivesse dominando a
lngua portuguesa. Gunnar estava disposto a aceitar e
pr-se disposio. Mas se fosse da vontade de Deus...
Os dois amigos nunca se puseram a descansar. Sua
nnsiedade em servir ao Senhor, que os tinha enviado, era
mui grande. Valia a pena trabalhar com todos os meios
enquanto durasse o dia. Ganhar almas era preciso.
Havia muitos motivos para agradecer
O
Senhor os havia guardado das muitas doenas tropi
cais. Na quentssima capital paraense, alm de lepra e
malria, havia a febre amarela, que j havia causado
muitas vtimas. Entre eles se acharam muitas que foram
objetos de orao dos nossos amigos, e que agora se
achavam no eterno lar com o Senhor.
Valia a pena no perder tempo!
Os brasileiros viram a coragem dos lutadores, cons
ternados pelo fato de eles no voltarem aos Estados U ni
dos ou Sucia onde o clima, com seus invernos frios,

90

Enviado por Deus

mata os micrbios tanto no ar como na terra. A o mesmo


tempo, viram como o Senhor os tinha guardado e respon
dera suas oraes. No era sempre que podiam participar
nos cultos da igreja. Eram freqentemente convidados a
participar de cultos em casa de famlias interessadas. O
poro estava agora demasiadamente pequeno, porque
muitos queriam tomar parte nos trabalhos. Aqueles ir
mos que estavam procurando o batismo no Esprito San
to, tinham comeado a se encontrar regularmente para
orarem juntos. Daniel e Gunnar visitavam enfermos fre
qentemente, muitas vezes junto com os outros crentes.
Um dos visitados, Celina Albuquerque, vinha h vri
os anos dedicando-se escola dominical. Ela se encon
trava agora presa cama. Conforme os mdicos, sua
doena era incurvel. Os remdios, que se encontravam
ao lado da cama, no faziam efeito.
Gunnar perguntou-lhe se acreditava que Jesus podia
cur-la. Ela respondeu que sim, e todos os presentes
oraram ao Senhor, o grande M dico. O Senhor interveio,
e a curou completamente. Seu ardente desejo agora era
que o Senhor a batizasse com o Esprito Santo. Decidiuse, ento, junto com sua amiga Maria Nazar, a no sair
de casa at que o Senhor viesse ao seu encontro confor
me a sua promessa (A t 2.39).
Depois de cinco dias em jejum e orao, numa quintafeira, uma hora da madrugada do dia 9 de junho de
1911, ela recebeu o dom do Esprito Santo, e fo i a pri
meira no Brasil a confirmar a mensagem dos missionri
os. ^
I ,ogo ao amanhecer, a irm Nazar se dirigiu depressa
il avenida So Jernimo, 224, onde morava o irmo Jos
Batista de Carvalho a fim de lhe contar a boa nova. L
estavam vrios irmos reunidos. Entre eles M anoel
Rodrigues, dieono da igreja batista. Ele mesmo diz:
Foi nesse momento que ouvi falar e cri no batismo do

Chegam as Primeiras Bblias

91

Esprito Santo . Nessa mesma noite haveria culto, como


de costume, na igreja batista. Os presentes j sabiam do
batismo de Celina Albuquerque no Esprito Santo. Dis
putaram entre si, e se dividiram em dois grupos. N o calor
da disputa houve membros que at ameaavam os parti
drios das novas idias. Depois do encontro, a maioria
dos membros resolveram ir casa da irm Celina para
verificar o que tinha acontecido. Entre aqueles que foram
rua Siqueira Mendes estavam Jos Plcido da Costa,
Antnio Marcondes Garcia e esposa, Antnio Rodrigues
e Raimundo Nobre.

11

A Sada
Estavam todos presentes ao culto realizado naquele
10 de junho. Quando a irm Celina Albuquerque dirigiase para ministrar sua classe na escola dominical, foi
barrada por Raimundo que, na falta de pastor, julgava ser
o homem apropriado para resolver todos os problemas
i|ue surgissem.
Ultimamente vinha ele sendo consultado por igrejas
de outras denominaes que haviam sido influenciadas
pelo testemunho dos missionrios. A celeuma estava fo r
mada. Uma parte dizia haver encontrado uma nova luz
para a Bblia. Os demais lderes da igreja queriam obter
respostas mais precisas sobre como a Igreja Batista iria
posicionar-se diante de toda a novidade . O evangelista
deu-se o direito de responder pela congregao, e sem
demora repudiou os missionrios com sua pregao. 4
Daniel e Gunnar puderam notar, durante algum tem
po, um sentimento de profunda insatisfao e ansiedade
cada vez maior dentro da congregao. Alguns membros
queriam que a forma tradicional e costumeira continuas
se. Outros, em sua necessidade de edificar sua vida espi
ritual, tomavam o partido dos missionrios. Eles, por sua

94

Enviado p o r Deus

vez, muito lamentavam que a sua pregao houvesse


gerado tanta desunio, pois o que pregavam no tinha
absolutamente nada de novo. Tratava-se simplesmente
de manter-se inabalvel em todas as verdades bblicas.
Sua esperana era que, futuramente, toda a congregao
viesse a compreender o posicionamento bblico. 0
Dias mais tarde, Raimundo convocou a congregao
para um culto extraordinrio sem, no entanto, especificar
os motivos.
A o reunirem-se todos, Raimundo tomou a palavra:
chegado o momento de tomarmos decises quanto
ao futuro. Tm ocorrido muitos boatos a nosso respeito
ultimamente, e eu, particularmente, tambm tenho sido
testemunha de muitos deles. Os irmos comearam a
discutir doutrinas uns com os outros, coisa que jamais
aconteceu antes. Temos visto muita dvida e insatisfa
o, pois agora h um grupo de separatistas .
Gunnar Vingren levantou-se e explicou que, em ne
nhum momento, haviam tido a inteno de gerar diviso
na igreja, muito pelo contrrio; o seu desejo era que
todos realmente se unissem. Se todos alcanassem a ex
perincia do batismo com o Esprito Santo, nasceria disto
uma unio inabalvel entre os irmos, e seriam todos
uma s famlia.
O evangelista persistiu no seu ponto de vista, e a
discusso continou aberta. Ele reconheceu que a Bblia
realmente falava do batismo com o Esprito Santo e da
cura de enfermidades por Jesus.
Mas eram milagres que aconteciam naquela poca
apenas. No posso imaginar que haja pessoas instrudas
rm nossos dias que acreditam que esses fatos histricos
< aplicam nossa realidade .
i i

Iloji
continuou o evangelista, temos de ser realis Nito podemos ocupar nosso tempo com sonhos e

A Sada

95

falsas profecias. Somos pessoas esclarecidas, e devemos


fazer uso de nossos conhecimentos. Caso vocs no mu
dem a sua posio e reconheam que esto errados,
meu dever comunicar as outras igrejas batistas do pas
sobre o que est acontecendo, aqui no Norte, e advertilos acerca dos seus falsos ensinamentos .
Gunnar ouviu com muita calma e ateno, e depois
respondeu: Caro irmo, no podemos permitir que as
suntos to importantes se transformem em discusso pes
soal. Somos ambos servos de Deus, e desejamos estar na
verdade, pois aquEle a quem pregamos a verdade. N o
meu ponto de vista, o irmo uma testemunha do Senhor
que, como ns missionrios, coloca sua vida a servio do
Mestre. Qual de ns conduz as almas perdidas ao cami
nho irrelevante. Importa que o nmero de almas
salvas aumente e se torne cada vez maior. No digo que o
irmo no esteja na verdade, mas que no encontrou toda
a verdade. A verdade do batismo com o Esprito Santo; a
verdade de que Jesus nos d poder para curar enfermida
des ainda em nossos dias .
Quando Gunnar terminou de falar, o evangelista olhou
para todos os presentes na esperana de encontrar al
gum que o apoiasse. Seu olhar de apelao fo i em vo:
ningum se manifestou. Seus olhos, ento, se dirigiram
para um dicono, um dos membros e sustentculos mais
antigos da igreja, o irmo Manoel Rodrigues, que se viu
no dever de se pronunciar em nome de todos os presen
tes. Levantou-se, olhou ao redor e disse:
Caro irmo, compreendo muito bem os seus senti
mentos. O senhor nos v como um grupo de traidores que
se distanciou dos ensinamentos bblicos que nos minis
trou; pensa que no mais estamos seguindo o que nos
vem ensinando, entretanto isto no procede. Jamais nos
sentimos to convictos destas verdades como agora. Nos
sa f nunca esteve to fortalecida quanto agora
que

96

Enviado p o r Deus

aconteceu fo i que a nossa f criou razes profundas, alm


da conscincia do poder do Esprito Santo e de que Jesus
o mesmo hoje e eternamente .
Irmo, no temos nenhuma queixa a fazer contra os
ensinos recebidos. Uma vez que o senhor desconhecia
as verdades pregadas pelos nossos irmos e amigos es
trangeiros, o irmo no tinha com o ensin-las a ns.
Gostaramos, agora, que o irmo tambm tomasse parte
da mensagem, que constitui todo o fundamento de nos
sa f e comunho, e se juntasse a ns. O irmo citou a
palavra realismo. No, a nossa f no precisa ser funda
mentada em sonhos ou anseios. Vou lhe dar alguns
exemplos reais de com o Jesus tambm cura hoje, em
nossos dias.
Tem os uma irm que membro da congregao h
muitos anos. possvel que o irmo j tenha prestado
ateno nela, pois durante um longo perodo, andava
com auxlio de duas muletas. Ela ainda as tm, porm
no depende mais delas para se locom over; esto pen
duradas na parede de sua casa, em local bem visvel,
para que todos vejam e se recordem de com o o Senhor
faz milagres. H ainda outros exemplos. A qu i h uma
mulher que tinha um tumor na garganta. O tumor j no
existe, pois o Senhor a curou. Tem os ainda a irm Celina
que, segundo os mdicos, sofria de uma doena incur
vel. O Senhor tambm a curou, e aqui est ela totalmen
te s, louvando a Deus por este maravilhoso m ilagre .
Caro irmo , prosseguiu o dicono, o senhor tem
trabalhado e servido ao Senhor. O senhor tem orado para
que Jesus d fora aos doentes para suportarem seus
sofrimentos, mas no tem orado para que Ele lhes cure as
enfermidades, uma vez que o irmo no cr nessas verda
des. Agora, porm, o irmo est tendo a oportunidade de,
com os seus prprios olhos e ouvidos, comprovar exem
plos vivos do poder de Deus. Para terminar, gostaria de

A Sada

97

ler Atos dos Apstolos 2.39, onde est escrito com clare
za que a promessa tambm se estende aos nossos dias .
Plcido da Costa tambm se levantou e leu para
Raimundo 2 Corntios 6.17,18. O evangelista, a despeito
das coisas que havia visto e ouvido, ainda no se deixou
convencer. Voltou-se para os missionrios e disse:
Acabo de tomar a deciso. De agora em diante, vocs
no so mais bem-vindos aqui. Providenciem outra casa
para morar e fazer seus cultos . Em seguida, voltou-se
para o pequeno grupo e perguntou:
Quantos esto de acordo com essas falsas doutri
nas?
D ezoito dos presentes levantaram as mos, conscien
tes de que aquilo acabaria implicando na sua prpria
excluso da igreja. Daniel e Gunnar agradeceram ao ir
mo pela convivncia daquele tempo e desejaram que
ele, em breve, viesse clareza. Ele nada respondeu. Deulhes as costas e retirou-se.
E agora, irmo Daniel? , disse Gunnar, no temos
nem casa para morar, nem local para receber os irmos .
No precisa se preocupar Gunnar , respondeu Daniel.
Jesus est cuidando de ns, como tem feito desde o
princpio .
Contemplaram o jubiloso grupo que estava sua fren
te. Sim, jubilosos pelo fato de agora serem um grupo fiel
que havia se posicionado e se transformado numa perfei
ta irmandade. N o entanto, a alegria fo i por um instante
turbada pela lembrana dos que no estavam ali presen
tes, mesmo porque todas as pessoas tm livre arbtrio
para decidirem por si mesmas, de modo que a nica coisa
a fazer era orar para que aqueles que estavam ausentes
um dia viessem a conhecer. Entre os 18 estavam inclu
dos os antigos lderes da to lamentavelmente dividida
igreja batista. L estava Jos Plcido da Costa que em

98

Enviado p o r Deus

primeiro lugar liderava os professores da escola domini


cal, tanto na ministrao s crianas quanto aos adultos.
Na verdade, era ele quem organizava os assuntos da
igreja, enquanto no era nomeado algum pastor. Tambm
se fazia presente sua esposa, irm Piedade, que sempre
esteve ao lado do marido, contribuindo nos trabalhos da
igreja. Manoel Rodrigues, o irmo mais idoso, que aca
bara de se levantar e professar to veementemente a sua
f, e secretrio da igreja at ento, tambm estava ali,
aguardando, juntamente com sua esposa Maria. Daniel e
Gunnar com muita freqncia eram convidados a partici
par de cultos e reunies de orao nas casas destes ir
mos, nas quais, no raro oravam noite adentro. A li, eles
estavam certos de que eram sempre bem-vindos. Um
pouco afastados estavam Henrique Albuquerque e sua
esposa Celina, a antiga professora da escola dominical e
a primeira pessoa a ser batizada com o Esprito Santo.
Maria Nazar, a segunda a ser batizada, havia presencia
do o batismo de Celina na madrugada de 9 de junho, e a
ouvira falar em lnguas e cantar no Esprito durante duas
horas ininterruptas. Em seguida, ela deu um testemunho
no culto de sexta-feira noite sobre tudo o que havia
visto e ouvido e sobre o seu prprio batismo com o
Esprito Santo, durante a reunio de orao e ao de
graas que os irmos haviam feito no poro, mais tarde.
Havia ainda vrias famlias com crianas, que juntamen
te com os demais constituam o simples comeo de um
grupo de pessoas que haviam descoberto a importncia
da Bblia na sua plenitude, e que haveriam de fundar sua
prpria igreja, fundamentada unicamente na Palavra de
Deus, que vale em todo o tempo e para todo o sempre,
para quem quiser crer.
O evangelho dos missionrios suecos era inabalvel e
sem sombra de variao. Eles davam testemunhos na
igreja batista sobre tudo o que haviam tido a oportunida

A Sada

99

de de viver a partir do momento em que o Senhor passou


a tomar conta de suas vidas e de como eles haviam-no
deixado tomar a frente de tudo. Testemunhavam sobre a
graa de Deus no poro e nos lares dos irmos, nos
grupos de orao, ou separadamente, nas ruas e becos ou
onde quer que o Senhor os guiasse, aps haverem orado
pedindo confirmao. Henrique deu um passo frente e
ofereceu a seus irmos na f a sua casa, como um lugar
comum para louvarem ao Senhor. Os missionrios at
leriam, se quisessem, um local para dormir. Gunnar e
Daniel aceitaram a oferta com grande alegria, pois esta
veio suprir a necessidade do momento. Todos sentiam
uma comunho especial para com a primeira pessoa a ser
batizada com o Esprito Santo e com sua casa, visto que
ela era o comeo de toda uma obra, e seu lar, o ponto de
partida. Em sua morada, agora, havia um local separado,
o mesmo lugar que os irmos Albuquerque outrora j
haviam deixado sua disposio.

12

Dia 18
de Junho de 1911
O fato de os irmos Albuquerque terem oferecido a
Daniel e a Gunnar um local fix o para as reunies, a partir
do dia 18 de junho de 1911, deu ao trabalho dos missio
nrios uma forma mais oficial, que recebeu o nome de
Misso de F Apostlica , situada na rua Siqueira M en
des, 67, Cidade Velha.
Gunnar assumiu como dirigente, e os demais irmos
dedicaram-se basicamente s mesmas atividades que an
tes exerciam na igreja batista. Daniel dedicava todo o seu
tempo ao trabalho de vendas de Bblia. A lm da recmnascida igreja, havia pequenos trabalhos espalhados pe
los quatro pontos da cidade, onde os missionrios, geral
mente com a ajuda de Adriano, dirigiam cultos. Estes
pequenos grupos se reuniam em lares, nos quais era cedi
do algum espao para a adorao, o louvor e a orao.
Era de vital importncia que os locais de reunio se
dessem nas proximidades das casas dos visitantes, pois
conduzir-se at o novo local lhes custava dinheiro, j que
seriam obrigados a recorrer a bondes ou a nibus. Era,
portanto, muito mais fcil tomar a deciso de ir a um

102

Enviado p o r Deus

culto se o lugar fosse perto de suas residncias. Com


isso, as crianas, por menores que fossem, tambm pode
riam ir junto, alm de ser bem mais fcil estender o
convite aos vizinhos.
O culto no era um lugar para onde as pessoas se
dirigiam apenas aos dom ingos. O pequeno local onde
os am igos se encontravam passou a ser para eles um
segundo lar, onde as pessoas podiam ir diariamente
orar e louvar a Deus ainda que s vezes fosse por um
tempinho livre. Era l que os irmos se reuniam para
desfrutar de comunho uns com os outros, sempre que
algum fazia aniversrio. O mesmo acontecia em fu
nerais, ou no nascimento de crianas, que eram leva
das frente para serem apresentadas a Deus. Tanto as
alegrias quanto as tristezas eram compartilhadas na
casa do Senhor.
Esses grupos cresciam com pessoas que haviam tido a
oportunidade de aceitar a Jesus como seu Salvador pes
soal. Parte delas se aproximava, pois eram tocadas pelo
testemunho de Daniel em suas batidas de porta em porta
pela cidade, ocasies em que ele tinha a oportunidade de
fazer-lhes o convite. A outra parte era composta por
membros de outras igrejas evanglicas, que vinham aos
cultos com o objetivo nico de estudar mais de perto os
novos ensinamentos que os seus pastores tanto repudia
vam e censuravam.
Bastava contemplarem o gozo, a f e a harmonia que
predominavam entre os irmos, e ouvirem o testemunho
daqueles que haviam descoberto na Bblia uma verdade
maravilhosa, que excede a todo entendimento, para logo
se convencerem de que ali, sim, era o seu lar espiritual, e
unirem-se aos seus irmos na f.
To logo as outras igrejas evanglicas comearam a
notar a grande evaso que se dava entre os seus mem
bros, puseram-se a agir e iniciaram campanhas de todos

Dia IH dc Jun h o dc IV11

103

os tipos para deter os missionrios com seus lalsos


ensinos , conforme os chamavam.
Raimundo Nobre decidiu ir mais fundo em sua inves
tigao. Redigiu um panfleto de 27 pginas, no qual fazia
uma descrio da concepo de f dos missionrios, ad
vertindo contra qualquer confraternizao com eles. Des
te panfleto, mandou imprimir 20.000 cpias que, depois,
foram enviadas para as igrejas evanglicas de todo o
Brasil. Uma aglomerao de agitadores com uma cpia
da carta fo i at o jornal A Folha do N orte e entregou-a
a um jornalista, ao mesmo tempo que o colocou a par de
suas prprias opinies. Influenciado e instigado pelo cli
ma agitado , o jornalista, disfarado, dirigiu-se para as
sistir um culto naquela mesma noite.
Era bvio o que pretendia, visto ter ouvido apenas
uma parte da histria. L estava ele, na verdade, visando
unicamente confirmar as suas j preconcebidas idias.
Sequer prestou muita ateno ao que estava sendo prega
do. Ouviu o alto som dos louvores e ao de graas dos
participantes, sem contudo compreender as razes que os
levavam a cantar para poder introduzi-las em seu texto.
Sentia-se no dever de certificar-se claramente do concei
to sustentado pelo grupo que o procurara, e na manh
seguinte publicou a idia central do panfleto, escondendo
ilos leitores que um grupo de indivduos inconformados
o haviam entregue. Concluindo o artigo com seus prpri
os comentrios, a idia em si fo i passada, e era de se
esperar uma boa tiragem de exemplares.
O artigo teve como resultado uma curiosidade geral
em relao aos fenmenos. E as congregaes locais
encheram-se de pessoas que queriam v-los e ouvi-los de
perto. O autor do artigo, no entanto, no se dava por
satisfeito. N a verdade, sentia-se vtima da presso dos
opositores, e tinha feito da opinio dos outros a sua
prpria.

104

Enviado p o r Deus

Decidiu ento participar de outro culto, mas desta vez


disposto a acompanh-lo com o corao aberto. Era um
dever que ele tinha, considerando-se um bom jornalista,
tanto consigo mesmo como tambm com o jornal. Desta
vez, ouviu a pregao sem segundas intenes. Entrevis
tou os representantes da igreja, e conferiu com os prpri
os olhos os trechos bblicos a que faziam referncia,
descobrindo que a mensagem estava muito bem funda
mentada naquele que era o Livro dos livros.
N o dia seguinte, os leitores do jornal puderam encon
trar nele um artigo bem matizado, baseado em fatos que o
prprio jornalista havia experimentado, e at mesmo con
cordado. Entre outras coisas escreveu: Jamais em toda
minha vida participei de uma reunio de crentes em que
eu pudesse ser testemunha de tanta alegria e f como
agora .
O impacto entre os leitores desta vez fo i no mnimo
to forte quanto o do primeiro artigo. Tanto fora quanto
dentro da igreja as pessoas discutiam aquelas palavras
entre si, e a freqncia aos cultos era maior do que
nunca.
Mas, apesar dos resultados favorveis, tambm v ie
ram as oposies. Inflamou-se em chamas o debate.
A lm do que era escrito a seu respeito, os missionrios
tambm sofriam outros tipos de insultos. No era d ife
rente com os membros e com seus filhos, que eram cruel
mente expostos em suas casas, nas ruas, em seus locais
de trabalho, bem como nas escolas. As perseguies mui
tas vezes implicavam at mesmo em agresses fsicas,
mas, como discpulos de Cristo, no revidavam, antes
viravam a outra face, pois do contrrio, o que no diriam
os inimigos a seu respeito?
No havia recursos financeiros nem local na regio
em que pudesse ser construdo um tanque batismal, por
isso os cristos eram obrigados a realizar seus batismos

Dia 18 dc Junho dc 1911

105

no rio Guam. Para chegar l, o grupo precisava atraves


sar boa parte da cidade. Caso os inimigos estivessem a
postos, podiam valer-se de toda espcie de armas, (ais
como: pedaos de pau, pedras e facas para tentar dispor
sar o fiel grupo de pessoas. Com isso, os batismos preci
savam ser secretos e o mais tarde possvel, para garantir
segurana. As vezes eram realizados s duas da madru
gada, e ainda alternando os trajetos de ida e volta a fim
do se esquivarem de eventuais ataques. Acontecia mes
mo de eles, aps o batismo, serem obrigados a se retirar
apressadamente do local vestindo apenas os trajes de
batismo e levando suas roupas debaixo do brao, pois
soria arriscado demais trocar de roupa beira do rio,
prolongando com isso a sua estadia ali.

13
De Volta s Hhas
Acabava de chegar uma nova remessa de Bblias e
Novos Testamentos. Daniel mesmo recebeu o pacote que
seu antigo chefe do atacado de frutas dos Estados Unidos
havia prometido enviar-lhe de presente. Desta vez, no
entanto, era grande o volume de Bblias, brochuras e
folhetos que havia atravessado o Atlntico.
A lm do valor espiritual que continham, havia ali um
valor cultural inestimvel, pois quando as pessoas se
convertiam a Jesus e passavam a crer em sua Palavra,
lambm interessavam-se em conhecer a Bblia mais de
perto, e muitas sentiam-se fortemente motivadas pelo
grande esforo de aprender a ler. Em primeiro lugar, j
no dependeriam mais de algum para ler o que estava
escrito no L iv ro Sagrado ou para se aprofundarem em
seu contedo.
Para muitas pessoas, a distribuio de Bblias era uma
novidade. Todos se sentiam curiosos para saber o que
que Daniel estava vendendo. Bblias e Novos Testamen
tos escritos em portugus eram coisas incomuns na po
ca. Em geral, uma ou outra referncia que se ouvia
concernente Bblia era na missa, pois o proco era o

108

Enviado por Deus

nico da igreja que possua uma, e esta era, na maior


parte das vezes, escrita em latim - o idioma padro das
missas.
Daniel terminou ento seu trabalho - para o sustento junto fundio. Na funo de capataz vinha recebendo
12 mil ris por dia, aproximadamente duas vezes o que
era pago a um trabalhador comum. Durante o tempo em
que esteve trabalhando ali, recebeu constantes aumentos
de salrio devido sua dedicao e competncia.
Quando se demitiu, foi-lhe oferecido um salrio ainda
mais compensador, porm Daniel sentia que era chegada
a hora de dedicar-se inteiramente obra do Senhor.
Acompanhados por Adriano, Gunnar e Daniel j havi
am noutra poca visitado a casa dos pais daquele, na ilha
de Maraj. A li tambm tiveram a oportunidade de pregar
o Evangelho, noutras aldeias que visitaram margem do
rio Tajapuru. Aqui e ali, haviam sido formados grupos de
crentes que, com freqncia, se reuniam para orar, dar
testemunhos e graas a Deus nos lares uns dos outros, ou
onde melhor conviesse.
J havia passado algum tempo desde a ltima visita
dos missionrios quele lugar e, considerando-se que
ainda no tinham nenhum lder oficial com quem pudes
sem contar, era possvel que futuramente surgissem pro
blemas. O trabalho do Senhor precisava seguir em frente.
A lm do mais, aqueles irmos no dispunham de Bblias,
e urgia que Daniel os visitasse o mais rpido possvel,
pois do contrrio, o risco de porem a obra do Senhor a
perder naquelas aldeias seria grande.
Levando consigo duas malas de viagem, uma conten
do literatura e a outra de coisas pessoais, velejou de volta
para Maraj.
O sono no fo i to pesado. A chuva que caa elevava o
nvel do rio e, deitado no cho do convs inferior, Daniel

De Vollti s Ilhas

109

rolava para um lado e para o outro, acompanhando os


movimentos do barco. Poderia ter sido pior, pois isso foi
no final de junho de 1911, e a poca mais quente do ano
cra novembro. Caso ele tivesse cado num sono proun
do, teria corrido o risco de perder toda sua preciosa
bagagem, assim que o barco atracasse em Mosqueiro,
com todo o entra-e-sai de passageiros. A o chegar em
Ipixuna, um grupo de pessoas j estava sua espera para
dar-lhe boas-vindas. Ficou sabendo que os presentes ti
nham ouvido os rumores vindos de crentes de Belm, que
se tinham penetrado at nas vilas mais longnquas que
Daniel visitara.
A alegria pelo reencontro fo i grande, e grande era o
nmero de perguntas que faziam. Reuniram-se na casa
dos pais de Adriano e iniciaram, como de costume, oran
do a Deus que estivesse na direo de tudo. Os presentes
elegeram um lder para assumir o trabalho, ainda que
temporariamente. Acompanhavam todos juntos as passa
gens bblicas que iriam trazer resposta s suas perguntas,
enquanto Daniel sublinhava alguns trechos na Bblia do
lder recm-eleito.
Aps haver passado alguns dias em Ipixuna, Daniel
viajou para Soure, prometendo breve estar de volta, desta
vez, trazendo provavelmente consigo Gunnar Vingren.
Era tarde da noite quando o barco a vela atracou em
Soure. A poca era ideal para ir regio central da ilha,
pois era quando poderia encontrar um local barato para
passar a noite, descansar bem e comear cedo, na manh
seguinte. Daniel tambm necessitava de um tempo a ss
com Deus, para pedir a sua ajuda naquela situao total
mente nova. Em Ipixuna, a presena de Adriano havia
sido de grande proveito para ele, no s pelo prestgio de
que desfrutava devido a sua posio, como tambm pelo
lato de ser nascido no local, conhecendo grande parle das
pessoas que ali viviam . Tambm falava um dialeto do

110

Enviado p or Deus

portugus misturado com a lngua indgena que era co


mum naquelas aldeias mais isoladas. Enfim, seus conhe
cimentos muito vieram suprir as necessidades do m o
mento. Apesar disso, a sua presena tambm se fazia
necessria no Par, no apoio a Gunnar.
O
trabalho de porta em porta at que havia tido suces
so em Belm. A li, as famlias eram mais reservadas e um
tanto independentes dos outros, porm ele sabia que em
Soure as oposies seriam duras, e que correria at risco
de vida.
A regio desde muito era dominada pelo proprietrio
de uma grande fazenda de gado, que se julgava dono
tambm dos arredores, inclusive dos seus habitantes. Para
garantir sua posio de poder por longo tempo junto ao
povo, na sua maioria escravos, que trabalhavam em sua
fazenda e eram tratados como bem lhe conviesse, ele
doava dinheiro e prendas igreja catlica da aldeia. Por
sua vez, o proco se tornava o seu brao direito na luta
contra o povo, retribuindo pelas ofertas a esperada bene
volncia, e dando-lhe todo o apoio por ocasio de suas
pregaes sobre submisso s autoridades.
A t mesmo as autoridades terrenas, representadas pelo
prefeito e pela polcia, cooperavam com ele. A distribui
o de Bblias e as pregaes ao povo em lugares pbli
cos podiam ser interpretadas como agitao at mesmo
em conversas particulares. Toda comunicao com o povo
deveria acontecer atravs da igreja ou do proco.
N o entanto, o desenvolvimento dos ltimos tempos
dava novos rumos s circunstncias. A exportao de
borracha, carne, madeira para construo e de outros
produtos da natureza havia aumentado, como tambm o
fluxo de pessoas que vinham do interior procura de
trabalho. Graas melhoria dos meios de comunicao, a
populao da ilha, que outrora vivia mais isolada, agora
tambm podia viajar at Belm. E as travessias, que

De Volta s lllias

11I

anteriormente levavam de trs a quatro dias, agora podiinn ser feitas em algumas horas, com os novos barcos a
vapor.
Daniel partiu confiante de que o Senhor colocaria as
palavras certas em sua boca. Desceu at o porto, onde os
pescadores moravam e tinham lugar com seus barcos.
I )aniel tambm poderia se chamar de pescador, de certa
forma. Quando bateu primeira porta, ficaram todos
muito surpresos ao se depararem com o enorme estran
geiro do lado de fora, com uma grande mala de viagem.
O que estaria ele fazendo ali? Daniel pegou sua Bblia e
perguntou se poderia ler alguma coisa para eles.
Ela fala sobre os santos? indagaram cautelosamen
te.
Naturalmente , respondeu Daniel, folheando e indi
cando os diversos evangelhos na verso portuguesa: So
Mateus, So Marcos, So Lucas, So Joo .
L o g o ento perceberam que no deveria ser algo noci
vo, afinal o proco tambm possua um livro daqueles. E
o dia de So Joo, alm do mais, era comemorado com
grandes festividades todo ano, quando as praas da igreja
se transformavam numa rea de festas ricamente orna
mentada, com barracas e toda sorte de coisas para vender
- bandeirolas, luzes, fogos de artifcio e bombinhas de
tipos variados. Uma vez conferida a presena daquele
santo to fervorosamente celebrado sob o comando e a
bno da igreja, certamente aquela Bblia no represen
tava nenhum perigo. Outra coisa que o estrangeiro men
cionou que o proco era o nico que tinha acesso a ela,
que eles agora tambm poderiam comprar uma para si, e
que ali eles descobririam trechos que o proco jamais
havia citado. As passagens que Daniel comeou a ler,
eles jamais haviam ouvido antes. Daniel sentiu-se gral i li
cado pela credibilidade com que essas pessoas receberam
a sua mensagem. Embora, como de costume, tivesse a

112

Enviado por Deus

oportunidade de contar-lhes seu testemunho pessoal, no


poderia logo na primeira vez convid-los para um culto
caseiro, j que ningum diretamente havia ainda coloca
do sua casa disposio, pois esta seria uma atitude por
demais provocativa ao proco. Passados alguns dias, po
rm, Daniel teve suas oraes respondidas quando um
pescador e toda sua famlia converteram-se e colocaram
seu lar disposio do Senhor.
As famlias dos pescadores pareciam ser diferentes
das dos outros moradores da ilha, pois no tinham apego
ao cultivo da terra ou aos proprietrios. Eles eram os seus
prprios senhores, com tudo que significava em riscos e
responsabilidade econmica pela famlia, a casa e o equi
pamento. A dura vida no mar fazia os fortes ainda mais
fortes e prsperos, enquanto os fracos depois de chegar a
um certo ponto no agentavam mais.
A lei dos
quanto entre
Daniel, entre
convivia com

fortes aplicava-se tanto entre os animais


seres humanos. Isso parecia to claro a
os pescadores e os lavradores, agora que
esses tipos de pessoas to de perto.

Quando um pescador saa da ilha para pescar sozinho,


tinha grandes oportunidades de meditar sobre a vida e a
morte, sobre o verdadeiro sentido de viver e a segurana
de sua famlia. Assim, era uma coisa extremamente gratificante poder falar quele homem e ler para ele no L ivro
dos livros sobre o grande A m igo que poderia dar resposta
a seus porqus e prometia estar perto dele na hora da
necessidade, se apenas acreditasse nEle.
Aquelas pessoas, agora, poderiam constituir o alicer
ce para uma congregao vindoura. Embora um pouco
hesitantes e temerosos, uniram-se a eles e puderam sentir
todo o apoio de que necessitavam.
Os livros haviam se esgotado, e Daniel decidiu retornar
a Belm, mesmo porque seria bom que as sementes do
Livro da Vida, ali plantadas, pudessem germinar um pou-

De Volta s Ilhas

I I3

ni. Sem contar que tambm havia prometido aos irmos


ile Tajapuru tentar trazer Gunnar consigo.
A batalha em Belm j havia sido vencida, porm as
tiposies ainda eram muitas. O Senhor havia reali/.ado
Inmeros milagres e estabelecido sua obra com sinais
evidentes, atuando de diversas maneiras, e muitos doenles haviam sido sarados de enfermidades incurveis.
Gunnar, por sua vez, sentia-se muito cansado e abaliilo nos ltimos tempos e parecia no ter foras para fazer
Ilido o que desejava. Era muito oportuna a sugesto de
Daniel, de fazerem juntos uma viagem a Ipixuna. Gunnar
lalvez pudesse deixar o trabalho em Belm por um pouco
ile tempo, j que Adriano agora se encontrava maduro o
suficiente para assumir a frente do trabalho por um tem
po. Para auxili-lo, havia ainda outros irmos que poderi
am ajud-lo a dirigir os cultos.
Seria maravilhoso poder deixar aquela cidade quente
c voltar a sentir a frescura dos ventos martimos na ilha
ile Maraj. Uma mudana de ares far-lhe-ia certamente
muito bem.
A viagem at Ipixuna correu mais tranqila que a
primeira. Agora, Gunnar sabia o que estava sua espera,
c desde o princpio tinha conscincia do que poderia
ocorrer, at mesmo no que se referia a comida. Daniel e
Gunnar procuraram o irmo Gaspar que, ltima visita
ile Daniel, fora eleito lder da pequena congregao, que
muito se alegrou com a sua vinda.
O trabalho em Ipixuna estava uma bno. Ele podia
dedicar todo o seu tempo obra do Senhor, j que os
membros haviam prometido mant-lo e toda sua fam
lia com o necessrio.
Havia at mesmo um pequeno grupo de pessoas que
iriam ser batizadas pelos missionrios. Daniel e Gunnai
ajudaram a batizar estes caros irmos, e todos se aleyia
ram no Senhor e o louvaram com cnticos. Havia uma

114

Enviado por Deus

grande festa no rio. Durante a sua permanncia em


Tajapuru, Gunnar acompanhava a distncia o trabalho
em Belm. Ele se encontrava fisicamente distante deles,
e no tinha como intervir caso fosse necessrio. Orou ao
Senhor, em cujas mos est todo o poder, pedindo que
Ele continuasse guiando a todos, tanto em Ipixuna quan
to em Belm. Estava sendo uma tima oportunidade para
Adriano se aprimorar, aprendendo a trabalhar sozinho, e
para Gunnar desenvolver o portugus, pois, apesar de
todo o tempo que dedicava ao estudo, seus conhecimen
tos do idioma ainda eram insuficientes. Fazer-se compre
ender quando se comunicava com algum nativo, de algu
ma forma sempre dava certo, mesmo que para isso tives
se de fazer uso das mos. Entretanto, no havia como
utilizar a mmica nas pregaes. Graas a Deus pelo fato
de Adriano haver cruzado seu caminho, pois Gunnar
podia ser interpretado do ingls para o portugus. Agora,
Gunnar estava tendo a oportunidade de descobrir pela
primeira vez como era o seu desempenho sem a ajuda de
Adriano. H avia apenas nove meses que eles estavam no
pas.
J eram meados de agosto de 1911. Quando Daniel e
Gunnar olharam para trs e refletiram sobre tudo o que
havia se passado desde que desembarcaram naquele imen
so pas, puderam ver quo grandes coisas o Senhor havia
realizado. Ele os chamou, no obstante as suas deficin
cias. Por trs de todo sucesso obtido estava a mo do
Senhor. Puderam transformar-se em seus servos fiis e
viver debaixo de sua direo, o que realmente s aconte
ceu aps inmeras e longas noites de orao. A Deus seja
a glria por tudo!
Havia um ms que eles estavam em Ipixuna. As dores
que Gunnar vinha sentindo nas pernas desde o batismo
em Belm, no ms de maio, todavia eram fortes, e faziam
com que ele tivesse dificuldade para andar. A t mesmo
Daniel sentia dores nas pernas, mas acreditava que aqui-

Dc Volta ()\ Ilhas

1I 5

Io se devia vida sedentria que levavam naquelas ilhas.


As pessoas . que iam ao seu encontro, onde quer que se
achassem. N a maior parte das vezes, eles estavam nos
lugares onde eram realizados os cultos, e muitas eram as
perguntas que necessitavam de resposta, tanto de ordem
espiritual quanto de ordem material. E os companheiros
freqentemente l ficavam sentados, na tentativa de po
derem ajudar, at que o cansao os vencesse. Gunnar
comeou a ter tambm febre intermitente, com calafrios,
o que os obrigou a retornar a Belm.
Adriano muito sentia a falta de Gunnar e de seu esp
rito de liderana inspirador, bem como de seus gostosos
momentos de orao juntos. Mas ele prprio encarava o
tempo que havia passado como um desafio para ser mais
independente no trabalho, sob a direo de Deus. Seis
dias aps seu retorno a Belm, os ps e pernas comea
ram a inchar e, aps mais dois dias, o inchao se alastrou
at o peito, e Gunnar tinha muita dificuldade para andar.
Foi a que decidiu ir at a ilha Mosqueiro para banhar-se.
A ilha no era to distante dali, e Gunnar j havia ouvido
falar das guas puras de seus rios.

14
Mosqueiro
Preocupados com o estado de sade de Gunnar, os
missionrios embarcaram no novo barco a vapor que
passava por Mosqueiro antes de seguir para Soure, a
maior populao da ilha de Maraj.
O barco era espaoso, e navegava em velocidade cons
tante. Era um barco robusto, por isso resistia bem ao
impacto das ondas, o que lhes garantia uma viagem tran
qila.
Eram meados de setembro, e a brisa da noite, mais os
ares de Maraj que vinham da baa de Guajar, constitu
am-se num refrigrio. Faltavam ainda trs meses para o
perodo mais quente do ano.
N o convs, havia assentos de madeira e at mesmo
um quiosque, onde podia-se comprar uma xcara de caf,
sanduches ou um prato quente com feijo preto, farinha
de mandioca e arroz.
Quando chegava a hora de dormir, cada qual pegava a
sua rede e a prendia nos ganchos instalados ao longo da
parede do convs. H avia tambm outras maneiras de se
viajar. N o convs superior, havia um grande salo com

118

Enviado por Deus

poltronas confortveis e, dentro deste, camarotes espao


sos com toaletes privados para os senhores , alm de
uma pequena sala social.
O convs, ainda que estivesse envolvido pelas redes,
talvez ainda fosse o lugar mais confortvel, refletia Daniel,
pensando em Gunnar, que se encontrava na rede ao lado.
Ele que tanto precisava daqueles ventos frescos, sobretu
do agora que se encontrava enfermo. De certo que nem
sempre era relaxante deitar l em cima com as baratas e
pequenos insetos.
Antes que ele adormecesse ao som das batidas rtmi
cas da maquinaria, que vinha do interior do barco, pen
sou por um momento nos pobres foguistas que, naquele
calor, punham carvo com a p na insacivel caldeira.
Certamente no devia ter ventiladores l embaixo. Daniel
sentia-se seguro por estar dormindo nos braos de Jesus,
pois sabia que o Senhor continuaria a tomar conta deles.
Do barco j podia se ver que Mosqueiro era uma ilha
deslumbrante. Diante de seus olhos podia ver quo mag
nfica a vegetao da selva podia ser de perto. As rvores
majestosas misturavam-se a palmeiras de diferentes es
pcies e tamanhos; orqudeas de todas as espcies desabrochavam em pencas no tronco das rvores; frutas ama
reladas de tamanho descomunal se dependuravam em
outras rvores, e, na terra, havia cactos floridos. Diante
de tudo isto ainda havia o banco de areia alva, onde
crianas queimadas de sol brincavam entre barcos pes
queiros de cores vivas.
Uma ponte comprida levava a terra.
A gua do rio Amazonas era amarelada de tanta lama.
Aquele paraso tambm continha l suas serpentes, no
sentido literal da palavra. Mas perigo maior representa
vam as piranhas, e Daniel j havia sido alertado sobre
elas. A piranha considerada um dos peixes mais perigo
sos e vorazes do mundo, e ataca em grandes cardumes.

Mosqueiro

1 19

Com seu maxilar superior embotado e os seus dentes


afiados e serrados, duas vezes maior no maxilar inferior e
voltados para a garganta nas laterais, transformam-se
numa arma eficaz na hora de arrancar pedaos de carne
de um ser morto ou vivo que cruzar o seu caminho. O
ventre vermelho indica sua semelhana com o salmo. A
nica coisa visvel na superfcie da gua so as bolhas
gigantes, tal qual numa gua fervente, que se formam
quando esses peixes devoradores consomem as suas vti
mas, at restar unicamente o esqueleto branco, j com
pletamente sem carne.
Prosseguiram no caminho que levava clareira da
mata e chegaram a um pequeno comrcio que havia
margem do rio, no qual um homem vendia ou trocava por
peixe os frutos da sua colheita. Os dois amigos foram at
ele, e perguntaram-lhe se seria possvel tomar um banho
e trocar de roupas em sua casa, e eventualmente deixar
ali as suas malas no decorrer do dia. O homem sentiu-se
constrangido e envergonhado por ter de mostrar aos es
trangeiros sua to humilde casinha, e exps as dificulda
des para se chegar at l devido enorme distncia e
necessidade de andarem por caminhos intransitveis. Alm
do mais, iria ainda demorar um bocado at que ele con
clusse os seus negcios do dia. Entretanto, se estivessem
dispostos a esperar...
Os dois amigos agradeceram e puseram-se a esperar...
A o cair da noite, eles partiram acompanhando o ho
mem, que ia indicando o caminho. A o chegarem a uma
clareira na mata, este apontou para uma choa de barro
coberta com folhas de palmeira, a qual era a sua casa.
Aps colocar sua esposa a par da situao, deram a eles
uma vasilha grande que era normalmente usada para car
regar gua e as encheram numa bica prxima dali. Como
era bom poder se lavar e, como numa ducha, jogar sobre
si aquela gua fresca, deitando-se nela por um instante.

120

Enviado por Deus

Ambos iriam fazer o possvel para recobrar as energias


durante o tempo em que estivessem em Mosqueiro.
Um pouco mais para frente havia o rio da Seringueira,
onde poderiam nadar um pouco pela manh antes de
iniciar as visitas ou pela noite, antes de deitar. Assim que
se enxugaram e trocaram de roupas foram convidados
para a refeio da noite: peixe fresco com batata doce e
farinha de mandioca. A famlia no tinha cadeiras, mas o
homem havia improvisado uns bancos feitos de troncos
de rvores, fincando-os e colocando em seguida tbuas
sobre elas. O mesmo havia sido feito com a mesa. Tam
bm ofereceram-lhes quarto para passarem a noite. O
homem havia visto como Gunnar tinha dificuldade para
se locom over e que traziam consigo redes prprias.
A o se assentarem todos mesa, os dois amigos conta
ram que eram suecos e tentaram descrever para eles a
localizao da Sucia. De certo, no tinham eles grandes
conhecimentos geogrficos, mas pareciam compreender
que se tratava de um pas pequeno e muito distante.
Depois, Daniel falou-lhes sobre a sua misso de falar
de Jesus, o filho de Deus e nosso Salvador pessoal, e
acerca do batismo com o Esprito Santo. Ento, oraram
de mos juntas, pedindo que o Senhor os estivesse guian
do e abenoando queles amigos, o seu lar e o alimento
que haveriam de tomar. Abriram suas Bblias e leram um
trecho das Escrituras Sagradas para os que ali estavam.
Aps a refeio, sentaram-se todos para ouvi-los, quando
ento Daniel pegou o seu violo e cantou um corinho. As
crianas, que na mesa haviam se sentado to distantes
dos estrangeiros quanto puderam, agora chegaram mais
perto. A expresso de medo nos seus olhos havia desapa
recido e estava mais para curiosidade.
Aqueles estrangeiros eram um tanto quanto diferentes
dos que eles j haviam visto ali anteriormente, pois ti
nham a pele muito branca e eram muito altos, ou pelo

Mosqueiro 121
menos um deles. A lm do mais, eles no lalavam nem
lim pouco parecido com pessoas da regio. Tinham muita
dificuldade de compreender o que diziam. O mais alio
no parecia nada perigoso, agora que estava sentado ali a
entoar aquela cano. Na verdade, possua olhos real
mente muito alegres e angelicais. As crianas olharam-se
entre si, numa espcie de consenso de que no havia mais
por que ficarem com medo. Desenvolveu-se uma maravi
lhosa amizade entre os dois estrangeiros e a famlia,
razo por que resolveram oferecer-lhes sua casa para
ficar o tempo que precisassem.
Durante os dias que se seguiram, os missionrios pros
seguiram na sua caminhada, e, cada nova casinha que
viam, falavam a seus moradores sobre Jesus, que Ele o
mesmo hoje e o ser para todo o sempre.
Quando chegaram casa que era habitada pelo casal
Furgncio de O liveira Telles e sua esposa, Francisca,
estes colocaram um quarto disposio dos missionrios
para fazerem cultos. O primeiro culto fo i realizado no dia
29 de setembro de 1911. A lm da fam lia hospedeira e
dos filhos, participaram tambm parentes que moravam
na regio. Os familiares de Furgncio tambm estavam
presentes. D ez irmos entregaram suas vidas ao Senhor e
outro lugar de cultos fo i aberto. N o entanto, at mesmo
naquela linda ilha havia oposies e hostilidades. Pude
ram ver diversas provas disto durante as visitas s casas.
Certa noite, enquanto estavam fazendo um culto, coloca
ram fo go no local e atiraram pedras sobre a frgil cober
tura. Do lado de fora, os inimigos seguravam cachorros
ferozes. Insultos vinham de todos os lados. Era espera
dos missionrios que eles estavam.
Uma mulher dentre os recm-convertidos da regio,
que conhecia muito bem os arredores, conduziu os dois
amigos pela porta dos fundos, acompanhando-os pelo
montanhoso terreno to distante quanto pde. Gunnar

122

Enviado p or D e^s

tinha muita dificuldade para andar e sentia fortes dores a


cada passo M as o Senhor foi fiel e preservou suas vidas,
atravs da ajuda daquela irm.
As ameaas s serviam para manter os irmos cada
vez mais unidos. A palavra do Senhor dizia que eles
deveriam ficar unidos sua Palavra e guard-la. O fogo
dos inimigos \ogo seria extinto, porm o que ardia em
suas almas jamais se apagaria. Muito breve os irmos
iriam reconstruir, em conjunto, o que havia sido consu
mido pelo fogo. Nenhuma pessoa havia se ferido. Os
inimigos haviam estado atrs dos missionrios, mas j
que eles no foram encontrados em lugar algum, os blas
femos e amaldioadores retornaram, de punhos cerrados,
de volta para suas casas.
A fim de no se exporem violncia, nem a seus
amigos os missionrios viajaram de volta para Belm
logo primeira oportunidade.
Na chegada, Gunnar se encontrava to enfermo que
precisou ficar de cama. Seu corpo estava inchado e a
febre aumentava cada vez mais. Havia trs dias que no
dormia devido s dores. N o quarto dia, o esgotamento era
tanto que caiu no sno, o que fo i m otivo de darem graas
a Deus Gunnar conseguiu ento urinar, e durante os dois
dias seguintes o inchao fo i gradativamente desapare
cendo at que seu corpo voltou forma normal. Os
irmos se uniram numa batalha de orao, que foi vencida
antes que sequer houvessem recorrido a mdicos ou a
remdios, pois o Senhor na sua misericrdia o curou.
Gunnar se e n c o n t r a v a ainda bastante fraco, mas deci
diu viajar para Soure, onde Daniel recentemente havia
estado e onde um pescador havia oferecido sua casa para
fazer cultos.
Urgia tambm 4ue aquele lugar fosse visitado, pois o
trabalho ali ainda era novo, e as oposies eram muitas.
O lder ali n e c e s s i t a v a de todo o apoio e ajuda possveis,

Mosqueiro

123

pois num futuro bem prximo tambm seriam realizados


batismos ali, e era importante que o dirigente no esti
vesse sozinho na liderana, enfrentando toda sorte de
perigos e ameaas que poderiam sobrevir sua vida e
dos fiis.

15*
0 Jaguar
Chegando em Soure (22 de outubro de 1911), Daniel e
Gunnar foram procura do irmo que dirigia o trabalho no
local. Tambm este podia dedicar todo seu tempo obra do
Senhor, e de todo o corao dedicava-se a ganhar almas.
Havia l uma dezena de pessoas que seriam batizadas
nas guas do rio. Os batismos tinham de ser realizados o
mais tarde possvel a fim de se evitar interferncia das
autoridades. N o entanto, mais cedo ou mais tarde, acaba
riam descobrindo, porm j no teriam escolha seno dar
de mo aos obreiros. T alvez esses confrontos diretos
pudessem ser evitados no primeiro batismo no local.
Naquele frgil comeo, as controvrsias tambm poderi
am ter como resultado a intimidao aos futuros candida
tos ao batismo. Muitas famlias eram molestadas e ti
nham de suportar agresses fsicas. Porm, no havia
como se calar diante de to maravilhosa experincia,
pois a boca fala do que est cheio o corao. Obviamen
te, sabiam que, por mais tarde que fosse, seus adversrios
viriam espi-los. Os irmos tinham de evitar andar pelas
ruas em grupos, pois isso poderia ser interpretado como
um desafio.

126

Enviado p o r Deus

Puseram-se a caminho. Seu objetivo era encontrar um


local margem do rio Amazonas onde no houvesse
jacars que, naturalmente, eram menores que seu parente
africano, o crocodilo do Nilo, mas nem por isso menos
perigosos. Eles dormiam durante o dia e acordavam no
meio da noite para caar.
Quando os irmos chegaram, as feras ainda no havi
am acordado. Estavam, como de costume, deitadas em
pequenos grupos na praia do rio. distncia, podiam ser
tomados por galhos de rvores flutuantes. Era, portanto,
mais seguro t-los um pouco distncia. J as piranhas
no podiam ser avistadas com a mesma facilidade, mas
dizia-se que elas s atacavam quando sentiam cheiro de
sangue. Entretanto, ningum tinha vontade de assumir a
tarefa de conferir se havia segurana.
Os olhos dos missionrios lacrimejaram ao contem
plarem o fiel e corajoso grupo que estava ali sua frente,
beira do rio, pois sabiam das dificuldades que haviam
atravessado e o quanto muitos tiveram de caminhar para
chegar at ali. Nada havia sido capaz de, por um segundo
sequer, faz-los vacilar. Nem mesmo os perigos das guas
sua frente, ou os perseguidores s suas costas que, a
despeito de todas as medidas de segurana tomadas, po
diam ser vistos entre rvores e arbustos, observando aten
tamente a tudo que estava acontecendo. Era exatamente
agora que haveriam de mostrar sua confiana em Deus.
Se porventura os mais fracos houvessem se deixado aba
lar pela importunao e ameaas dos perseguidores, fa
zendo com que desistissem do batismo e voltassem atrs,
certamente seria para eles uma derrota. E os inimigos
ficariam mais do que satisfeitos.
Os candidatos ao batismo colocaram-se ento em fila.
Abriram as Bblias, e Gunnar leu acerca do batismo. M al
havia conseguido ler algumas linhas quando ouviram um
matraquear, seguido de um forte estrondo. Gunnar estava

O Jaguar

127

debaixo de uma rvore muito grande, e um dos galhos,


grosso como uma pequena tora, estava agora a apenaS
poucos centmetros de seus ps. Todos olharam para ele,
consternados e horrorizados; a marca de uma machadada
era mais que evidente. Olharam para o alto, de onde viera
o galho e puderam ver a figura de um homem, descendo
apressadamente da rvore. Ouviu-se um baque. O ho
mem deu seu ltimo salto antes de alcanar o solo e batei *
em retirada. A o se aproximar da floresta, parou e virouse. Ergueu um dos braos e, com a mo fechada, gritou:
Que uma ona ataque os missionrios e a todos que
esto vestidos de branco!
Todavia, os irmos no mais se sentiam amedrontados, pois acabavam de ver com os prprios olhos uru
livramento do Senhor, e estavam plenamente convictos
de estarem debaixo de suas asas protetoras. Dois dos
candidatos ao batismo reconheceram o homem como um
dos maiores proprietrios de terras da regio. Eles trabalhavam numa propriedade sua como escravos; eram considerados parte dela. A gora que o fazendeiro os vira ali
certamente no iria demorar muito a persegui-los e
maltrat-los, pois os tinha totalmente debaixo do seU
poder, podendo fazer com eles o que bem entendesseLogo tambm trataria de colocar os demais empregados
contra eles, e os tomaria como exemplo de vadiagemPouco lhe importava que o batismo houvesse ocorrido
nas horas vagas de seus empregados; era ele quem mandava.
Apesar do pequeno incidente, as pessoas sentiani-s^
felizes em poder, j a partir do batismo, dar os primeiros
passos nos caminhos do Senhor e, assim como os apsto
los, se alegrar por estarem sendo dignas de sofrer Po
amor ao Evangelho.
Durante o batismo, as pessoas entoavam cnticos de
louvor ao Senhor. Agora, j podiam ser vistas algumas

128

Enviado por Deus

fardas de polcia e o delegado sentado num tronco, acom


panhando tudo distncia.
O batismo j havia terminado, quando um garoto foi
visto correndo sobre a areia do rio, na direo deles. N o
que chegou at eles, contou-lhes, quase sem flego, que
acabara de ver uma ona vagueando pelas cercanias com
algo na boca.
Quando Daniel e Gunnar ouviram o relato do garoto,
tiveram ambos o mesmo pensamento: o desejo do fazen
deiro havia se realizado. Ento qual de seus irmos na f
teria tido to trgico fim ? Cada um ento comeou a
conferir se os seus parentes mais prximos estavam pre
sentes.
No demorou muito, e o chefe de polcia aproximouse para saber o que havia acontecido. Que poder era
aquele do fazendeiro que os seus augrios se concretiza
vam com tanta prontido?
Partiram a passos largos na direo que o jo vem apon
tava. Ficaram, ento, surpresos ao constatarem que o
lugar onde haviam acabado de entrar era de propriedade
do fazendeiro. Depois de percorrerem mais outro trecho,
o guia parou e apontou para o cho. frente deles estava
um terreno recm -revolvido. O garoto apontou silencio
samente para alguma coisa que estava no cho, bem
diante de seus ps. Quando os irmos olharam mais de
perto para o que estava jogado no barro, recuaram aterro
rizados. L estava o p de uma pessoa! Os pedaos de
carne espalhados pelo local confirmavam a ferocidade do
animal. Era uma vista horrenda aquela. Um pouco mais
para frente havia um chapu de palha todo ensangenta
do.
O chefe de polcia ficou calado por um instante, e em
seguida chamou os seus homens, anunciando que era
responsabilidade da polcia tomar conta daquilo. Um dos
que haviam se batizado, que trabalhava na fazenda, con

O Jaguar

129

tou que, naquele mesmo dia, havia visto o patro cavan


do exatamente ali. Sim, e estava usando aquele chapu.
Ele havia declarado e exteriorizado todo o seu dio pelos
crentes, e pelo fato de dois dos seus mais aplicados em
pregados agora haverem se juntado a eles e at mesmo se
batizado. Chegou a dizer que no queria v-los mais na
regio.
O pequeno grupo permaneceu calado por longo tem
po, emudecido pelo que acabavam de vivenciar. Os ad
versrios tinham se ajuntado em pequenos grupos, para
conferir em voz baixa. Com os olhares cheios de medo,
retiraram-se dali. Haviam com os prprios olhos teste
munhado a tragdia, e acabaram por reconhecer quo
arriscado poderia ser tentar opor-se obra do Senhor;
que o Senhor tanto pode proteger aqueles que so seus
servos quanto castigar os que se rebelam contra Ele.
Os policiais tambm se retiraram calados, sem fazer
perguntas.
Quando chegou o dia de Daniel e Gunnar deixarem a
ilha, foram acompanhados por irmos e amigos que que
riam despedir-se deles. Finalmente poderiam, abertamente
e sem reservas, mostrar a todos de que lado eles estavam.
Com olhares francos e coraes sinceros, convidaram
calorosamente os missionrios a voltar.
Tempos depois, ao retornar ilha, Daniel receberia
uma carta do prefeito solicitando que se apresentasse
prefeitura.
Daniel sentiu um calafrio na barriga, e comeou a se
questionar sobre o que teria acontecido, uma vez que,
quando os irmos os acompanharam at o barco, no
havia ocorrido nenhuma interveno da polcia, e nin
gum os havia molestado. Deixaram-nos ficar vontade
Teria algum membro, durante a sua ausncia, eventual
mente cometido alguma violao da lei, pela qual agora
toda a congregao teria de sofrer?

130

Enviado por Deus

A despeito da liberdade que desfrutavam, ainda eram


muito visados, e cada passo errado que dessem, por me
nor que fosse, poderia ser usado contra eles. Agora, que
haviam progredido tanto, que at j dispunham de um
local prprio, registrado legalmente com todas as forma
lidades para seus cultos.
Quando Daniel se encaminhou at l para falar com o
pastor, e este s tinha para ele boas notcias. E, no que se
referia s suas relaes com as autoridades, estavam eles
correndo sem problemas, sem quaisquer incidentes desde
o ltimo batismo.
A liviado, embora ainda um pouco confuso, Daniel foi
at a prefeitura, onde foi cordialmente recebido e enca
minhado para uma audincia com o prefeito, que levantou-se para dar-lhe boas-vindas. Disse-lhe que as autori
dades, atravs do chefe de polcia, tomaram conhecimen
to do fato ocorrido no batismo e estavam conscientes de
que o mal que se deseja a outros pode muito bem aconte
cer a si mesmo. Em memria do ocorrido, as autoridades
decidiram doar uma contribuio ao trabalho da igreja.
Proveriam-na gratuitamente com energia eltrica durante
os 20 anos seguintes.
O Senhor no falha!
Ele guia o corao do homem.

16
Encontro no Caminho
Daniel caminhava rumo ltima aldeia antes de
Bragana, na costa do Atlntico. A venda de Bblias no
havia correspondido s expectativas. Sequer havia con
seguido dirigir a palavra a algum. Conseguira apenas a
distribuio de uns poucos folhetos. Daniel, pois, orou a
Deus para que os folhetos lidos produzissem frutos, fa
zendo germinar a semente do Evangelho nos coraes.
A s maletas lhe pareciam pesadas, como pesado sentia
seu corao. A viagem at Bragana seria longa, e ele
no conseguiria alcanar seu destino antes da meia-noite.
A lm do mais, os caminhos que deveria trilhar eram-lhe
desconhecidos, correndo ele o risco de se perder fa cil
mente, pois nem sempre era possvel acompanhar os tri
lhos do trem. s vezes, a floresta se tornava to impene
trvel, que s com muito sacrifcio os raios de sol conse
guiam atravessar a frondosa vegetao e iluminar os seus
caminhos.
Aps algumas horas de caminhada, chegou a uma
estrada mais larga onde sentou-se para descansar um
pouco e fazer uma melhor distribuio do peso das ma-

132

Encontro no Caminho

Enviado por Deus

133

alfabetizado, pois parou por trs do homem que chegara


primeiro e comeou a ler por sobre o seu ombro.

las, para obter maior equilbrio. De repente, ouviu rudos


e, a seguir, avistou um homem que vinha caminhando em
sua direo. Chegando prximo de Daniel, parou e per
guntou-lhe em tom de brincadeira se as malas estavam
cheias de dinheiro.

Daniel sentiu-se feliz, pois pessoas se aglomerando


naquele lugar to ermo e daquele modo to espontneo
era-lhe um fato surpreendente e inesperado. Abriu mais
uma Bblia, consultou-a e estendeu-a para o recm-che
gado.

O homem comeou ento a examinar Daniel detida


mente, dos ps cabea; em seguida, uma volta ao seu
redor, procurando no perder nenhum detalhe. No era
comum encontrar pessoas do porte e da aparncia de
Daniel por aquelas paragens.

Passado algum tempo, outro homem parou ali. Sau


dou a todos e comeou a fazer parte da conversa.
Os olhos do ltimo homem assumiram uma certa ex
presso de medo, o que fez com que partilhasse com os
demais toda sua preocupao e peso na conscincia pelo
que estava acontecendo.

Raras vezes tanta curiosidade havia se concentrado


numa nica pessoa. Se toda aquela aguada curiosidade
tivesse lugar entre os habitantes da ltima aldeia que
visitara pela manh, certamente os resultados teriam sido
bem melhores. Um livro ou outro certamente teria sido
vendido.

- Imaginem se algum nos visse aqui e contasse ao


proco o que estamos a fazer.
- O proco, na verdade, deveria sentir-se contente ao
saber de seus estudos bblicos e da sua dedicao busca
da salvao pessoal, pois a f de vocs o que realmente
importa acima de qualquer coisa - respondeu Daniel.

Daniel abriu a maleta de livros e mostrou-lhe o seu


contedo. Quando o homem contou-lhe que era alfabeti
zado, Daniel logo abriu uma Bblia, estendendo-a para
que o homem a pudesse ler.

Por fim , estavam todos to entretidos naquele interes


sante bate-papo que nem se deram conta de que o dia j
havia escurecido. Daniel perguntou se aquele caminho
levava mesmo at Bragana, e prometeu fazer-lhes uma
visita na viagem de volta. Nesse nterim, teriam oportu
nidade de ler a Bblia sozinhos ou com seus familiares.
Gaspar, o homem que havia chegado primeiro, tomou a
palavra e disse:

Aps haver lido um trecho, olhou para Daniel e disse:


- Isto uma Bblia. O proco no permite que ns a
leiamos e certamente ficaria muito contrariado caso sou
besse que algum a andou examinando por conta prpria.
- V oc, meu amigo, uma das poucas pessoas que
gozam do privilgio de poder l-la nessa regio. Os que
no sabem ler dependem totalmente das pregaes do
proco e do que ele diz. Eles no podem tomar sua
prpria deciso, pois no tm acesso Bblia. Aqueles
que possuem uma Bblia podem l-la em seu prprio
idioma quando bem desejarem. Tornam-se livres e inde
pendentes.

- Meu amigo, tarde demais para se comear uma


caminhada at Bragana sem se perder no caminho, es
pecialmente considerando-se que grande parte do percur
so atravessa a mata virgem. Com o no existe na regio
local para se passar a noite, quem sabe eu poderia ofere
cer-lhe um lugar em minha casa. Tambm gostaria de
poder comprar uma Bblia, mas no trouxe nenhum di-

Em meio conversa, surgiu mais um homem, que se


uniu dupla. L o g o ficou claro que este tambm era

134

Enviado por Deus

nheiro com igo, porque eu s havia sado com a inteno


de tomar um pouco de ar fresco antes de me deitar. No
havia pensado em comprar nada. Seja como for, j que
tenho de ir at minha casa para biiscar o dinheiro e voltar
em seguida, por que em vez disso voc no vem com igo
e no soluciona o problema da hospedagem?
O convite foi igualmente estendido aos outros h o
mens. M al haviam posto os ps na porta da casa de
Gaspar, os olhares de todos logo voltaram-se para Daniel.
Surpresos, sua mulher e seus filhos cochichavam avida
mente entre si.
Gaspar pediu a Daniel que lesse mais um pouco da
Palavra de Deus para eles. Daniel no precisou pensar
duas vezes para atender o pedido. Gratificado, leu captu
lo aps captulo. Acompanharam-no incansavelmente.
Quando fizeram a orao de encerramento do culto
improvisado naquela noite, o dia j havia comeado a
clarear. Tambm no corao do dono da casa havia nasci
do uma nova manh - uma luz que o levou a aceitar Jesus
como seu Salvador para a vida eterna.
Daquele dia em diante, o homem passou a dedicar
toda sua vida propagao do Evangelho e a anunciar s
pessoas que Jesus morreu na cruz para salv-las, cur-las
e remir os seus pecados.
Tempos depois, Daniel e Gunnar foram convidados
de volta quele lugar, onde o irmo Gaspar obtivera
grandes vitrias. Com muito esforo e sacrifcio, cons
truram ali um templo para a honra e a glria do Senhor.
Um e d ifc io simples, porm construdo com amor,
alicerado ali como smbolo da grande vitria do evangelismo. Ele seria consagrado pelos missionrios. Grande
era o grupo de pessoas convertidas na igreja que tambm
queriam se batizar.

Bragana
Daniel caminhou at o centro da cidade, onde sabia
haver parques com bancos para se sentar. No se enga
nou. O banco duro de madeira era um blsamo para o seu
cansao, e as rvores acima davam-lhe uma gostosa som
bra de presente. Sentia-se exausto em razo de haver
passado a noite anterior inteira em claro, lendo a Bblia e
orando juntamente com aqueles homens sedentos, na casa
da fam lia Gaspar. Daniel deu graas ao Senhor por havlo guardado durante a viagem e por haverem sido abertas
novas portas para o Evangelho; orou a Deus para que
moradores de Bragana tambm viessem a ser receptivos
sua Palavra.
Aps haver cochilado um pouco, fo i despertado pelo
badalar do sino da igreja, do outro lado do parque. A lg o
desnorteado, olhou sua volta. Foi para ele um alvio
saber que as malas ainda estavam ali.
A s portas das casas comeavam a se abrir, e a cada
minuto que passava, aumentava o fluxo de pessoas que,
ora sozinhas, ora acompanhadas, dirigiam-se igreja para
a habitual missa da manh.

136

Enviado por Deus

Os que estavam sozinhos eram, na sua maioria, mu


lheres de todas as idades vestidas de preto e com vus
pretos sobre as cabeas. As dificuldades e a fome, associ
adas a um trabalho rduo na floresta e s plantaes por
toda parte, haviam acarretado a morte precoce de seus
maridos.
A maior parte dos freqentadores da missa iam des
calos. Os olhos dos maltrapilhos refletiam fraqueza to
tal. Eles sabiam que ao longo do tempo estavam se per
dendo na sua luta diria contra a misria e o abandono e
com um futuro aparentemente sem esperana. A prega
o montona do proco bem pouco ajudava. Os abun
dantes e valiosos ornamentos da igreja combinavam bem
com a batina do sacerdote. Calcule quantas bocas famin
tas tanta riqueza teria podido saciar se fosse transforma
da em alimento. No, ponderou, ajudaria apenas tempo
rariamente. Depois que tivessem comido, logo estariam
com fom e novamente, pois era enorme o nmero de
bocas a ser alimentadas. Quanto maior a pobreza, tanto
maior era a quantidade de filhos.
A manh estava amena e gostosa. Eram poucos minu
tos passados das seis horas, e a temperatura ainda no
havia subido tanto. O forte e agradvel perfume das flo
res que vinha do jardim parecia querer competir com os
alegres gorjeios dos pssaros, numa verdadeira homena
gem ao Criador daquele dia que acabava de nascer. O
corao de Daniel pareceu dar um pulo de jbilo ao sentir
todas as possibilidades que o novo dia podia dar. A
aurora estava apenas despontando, e o dia que estava
nascendo ainda era uma pgina em branco.
Aps fazer um levantamento das suas posses, consta
tou que teria de optar entre comer ou alugar um quarto
barato de hotel. Para suprir ambas as necessidades, o
dinheiro no seria suficiente. T alvez pudesse dormir ali
mesmo, no banco do parque, apesar disto no ser visto

Bragana

137

com bons olhos pelas autoridades. Mas, de onde tiraria a


comida?
Olhou para todos os lados e para onde estava sentado.
Espalhadas por toda parte, ao longo das ruas princi
pais e do parque onde se encontrava, havia enormes e
frondosas mangueiras, ali plantadas para proporcionar
sombra e embelezar o aspecto da cidade. Eram idnticas
s que vira em Belm. Se comesse daquelas frutas, a
questo da alimentao estaria solucionada.
A missa a essas alturas j havia acabado, e as pessoas
comeavam a sair da igreja. Daniel levantou-se do banco
e aproximou-se dos pequenos grupos que se aglomera
vam na sada. Era importante poder ouvir os seus comen
trios a respeito da missa, qual edificao ela havia trazi
do s suas vidas. Contudo, nos olhos de cada um podia-se
perceber a mesma expresso de vazio de antes. Nenhum
brilho de alegria ou esperana era vislumbrado em seus
olhares. Suas conversas em suma tratavam de assuntos
triviais, de preocupaes e problemas do dia-a-dia.
Um homem parou bem prximo de Daniel. Seus olhos
estavam voltados s portas da igreja. Estava nitidamente
espera de algum. Daniel abordou-o e perguntou-lhe se
havia protestantes naquela cidade. O bragantino deu um
passo atrs, e encarou Daniel em silncio por um instan
te. Certamente havia ele sido abordado por algum turista
curioso. De sbito, o homem fez um gesto de rejeio,
como se quisesse mandar algo para bem longe de si, e
disse:
J ouvi falar deles, sim. Mas felizm ente eles ainda
no chegaram a Bragana.
Daniel agradeceu-lhe pela informao e, aps haver
estocado algumas mangas em seu bolso, retornou ao ban
co. Tendo amenizado a fom e maior, deu incio aos traba
lhos do dia: andar de casa em casa, bater de porta em
porta lendo a Palavra de Deus, e quem sabe at vender

138

Enviado por Deus

uma ou outra Bblia. N o entanto, apesar de Daniel haver


tentado incansavelmente durante todo o dia, no houve
um sequer que tivesse aberto o corao para receber a
Palavra da verdade. A o cair a noite, Daniel saiu procura
de um hotel barato e limpo, onde pudesse banhar-se e
armazenar energias para o dia que estava por vir. Durante
a noite, o Senhor lhe revelou que a primeira pessoa com
quem mantivesse contato no dia seguinte, essa receberia
a mensagem do Evangelho.
Assim que os primeiros raios de sol comearam a
penetrar entre as venezianas, Daniel acordou, ansioso por
encontrar a tal pessoa revelada em sonho. Antes que isso
acontecesse, porm, precisava sair para apanhar o seu
caf da manh.
Ele havia percebido no dia anterior que, quanto mais
tarde ficava, maior a concentrao de pessoas no local
para colher as frutas. A altura de Daniel, no entanto, era
para ele uma grande vantagem, pois podia apanh-las
livremente do seu prprio nvel, ao passo que os outros
eram obrigados a lutar por um espao.
Com as mangas estocadas no bolso, teve a inspirao
de comprar para si uma xcara de caf, e entrou num bar.
Aparentemente estava vazio mas, sentado em um canto,
havia um homem idoso tomando cachaa. Daniel saudou-o, e o homem o convidou a sentar-se e acompanh-lo
em uma dose de bebida. Daniel agradeceu-lhe to amig
vel convite, e sentou-se mesa.
Quando o homem foi fazer o pedido, Daniel pediu-lhe
uma xcara de caf. Tirou algumas mangas do bolso, e
colocou-as sobre a mesa para que o homem tambm se
servisse. No demorou muito antes que a j desgastada
Bblia de Daniel tambm ocupasse seu espao sobre a
mesa. O homem parecia admirado.
Algum a vez em sua vida o senhor j viu um livro
destes? - perguntou-lhe Daniel.

Bragana

139

Aps haver folheado o livro um pouco, olhou cuida


dosamente ao redor para assegurar-se de que no havia
espectadores.
- J vi uma Bblia sim, mas como ela era escrita em
latim, no pude entender nada.
- Sim, compreendo, disse Daniel. Sei que os procos
catlicos probem os seus ouvintes de lerem a Bblia, e
que esse um privilgio que gozam somente aquelas
pessoas que, do ponto de vista da igreja catlica, atingi
ram um certo grau de maturidade espiritual e que, conse
qentemente, julgam estar em condies de tirar proveito
do seu contedo. Mas suponhamos que o leitor possua
bons conhecimentos de latim - para que ento ler a Bblia
se so permitidos apenas trechos previamente estabeleci
dos? A Bblia que eu tenho para te oferecer escrita em
portugus. O senhor pode l-la por conta prpria, sem
quaisquer proibies ou reservas quanto ao que pode e o
que no pode ser lido. V eja quantos trechos sublinhados
tenho em minha Bblia. Isso no significa que os versos
que sublinhei sejam a nica coisa que leio, e que simples
mente pulo o restante. Significa, sim, que os versos su
blinhados muito tm me consolado, fortalecido e ajudado
a superar todas as dificuldades. As nossas oraes e a
leitura da Palavra de Deus tm de ser constantes para que
possamos adquirir foras e direcionamento a cada novo
dia e a cada momento especial de nossas vidas. A Bblia
no pode se transformar num livro que as pessoas lem
somente em cerimnias ou em ocasies festivas. Ela pode
muito bem ser o nosso amigo ntimo e companheiro de
todas as horas, transformar o nosso dia-a-dia em um
festejo e infundir-nos nova esperana a cada instante.
Porm, devemos de todo o corao dar Palavra um
espao maior do nosso tempo. Haveria pouco proveito se
o dono da casa apenas rotineiramente ler alguns versos
do L ivro dos livros no devocional domstico. Sua esposa

140

Enviado por Deus

pode justamente neste momento estar com o pensamento


na comida que ir preparar, enquanto as crianas olham
para o relgio, procurando saber se ir sobrar tempo para
uma partida de futebol ou para encontrar seus colegas. O
marido, por sua vez, tem seus pensamentos voltados para
os problemas do dia. Nessas circunstncias, o contedo
da Bblia acaba se reduzindo a meras palavras. Ora,
preciso que o esprito de orao se faa presente e cons
titua a base de toda a leitura, pois s assim o contedo
deste livro, que podemos sempre ter conosco, passa a
adquirir vida e ento transforma-se naquele amigo a quem
sempre podemos recorrer, confiar as nossas preocupa
es, encontrar consolo e socorro. A Bblia tambm nos
ensina a nunca esquecer de dar graas ao Senhor, mesmo
quando no compreendemos os seus caminhos. Devemos
nos submeter vontade daquEle que a fonte das bn
os. Com o maravilhoso poder dar graas ao Senhor!
Daniel estava to ansioso ao falar de suas prprias
experincias, que se sentiu animado pela viso do ho
mem sua frente. No era aquele ouvinte que prestava
ateno apenas por delicadeza. Seu olhar refletia uma luz
de esclarecimento, vinda diretamente da alma.
Gostaria de poder continuar ouvindo isso que voc
tem para me dizer - disse o homem. - Sou carpinteiro e
estou aqui sentado neste bar esperando abrir a estncia de
madeiras, pois preciso comprar madeira de construo
para o trabalho do dia. Se quiser me acompanhar, depois
podemos ir para minha casa. L melhor para se conver
sar, e podemos estudar a Bblia num ambiente mais tran
qilo.
Pouco depois, partiram para a casa do carpinteiro,
cada qual com uma carga de madeira sobre os ombros.
Sua esposa, embora um pouco embaraada ao ver seu
marido junto com um estrangeiro, saudou-o am igavel
mente. Sem demora, o marido explicou-lhe o porqu da

Bragana

141

presena de Daniel. Sentaram-se mesa e comearam a


estudar a Bblia mais de perto. Para alegria de Daniel, a
mulher tambm sentiu desejo de participar daquele m o
mento to singular. Oraram depois juntos, e o idoso casal
aceitou a Jesus como seu Salvador pessoal. Pouco tempo
depois, ambos foram batizados com o Esprito Santo.
A mulher, durante muitos anos, havia colecionado
imagens de escultura. Havia dolos espalhados por todos
os lados da casa, tanto nas paredes quanto sobre os m
veis. To logo a luz do cu penetrou em seu corao, ela
reconheceu que deles jamais poderia vir algum tipo de
ajuda ou consolo. Perguntou a Daniel qual deveria ser o
seu comportamento dali para frente, visto que muito ha
via se apegado quelas imagens com o passar dos anos, e,
por mais que estivesse consciente de que no tinham
poder algum e que ela e seu marido no mais deveriam
ador-las, ainda assim eram um tanto quanto bonitas.
Daniel era de opinio que aquilo deveria ficar a crit
rio dos dois. A mulher tomou uma drstica resoluo.
Comeou a juntar as imagens, e pediu a ajuda de Daniel,
o que no precisou fazer duas vezes. Carregaram-nas at
o jardim, colocando-as em pilha, enquanto o homem ia
at a marcenaria, de onde voltou carregando um enorme
saco de lascas nas costas. Despejou o saco sobre as ima
gens e tocou fogo.
medida que as chamas iam aumentando, agradeci
am ao Senhor por estarem agora libertos daqueles velhos
rituais, substituindo-os por uma f viva.
Antes que o fo go se apagasse, a mulher contou a
Daniel que acabavam de decidir dar ao Senhor, em ao
de graas pelo que havia feito em suas vidas, o maior
cmodo de sua casa, para ser usado como local de cultos.
Como carpinteiro, o homem facilmente poderia provi
denciar bancos e outras moblias que se fizessem neces
srias. Daniel glorificou a Deus! A gora poderia contar

142

Enviado por Deus

com um local no subrbio de Aldeia, bem pertinho de


Bragana, na casa do seu novo irmo na f, Manuel
Arruda. Um endereo fixo, para onde podiam convidar as
pessoas. Apesar das fortes oposies do incio, o tempo
se encarregaria de mostrar que, uma vez convertidas, as
pessoas permaneceriam firmes e trabalhariam com afin
co para ganhar almas para Cristo.

O
local que o irmo Manuel e sua esposa cederam, e
que a princpio teria sido o ideal, logo tornou-se pequeno
demais. Com a ajuda de Deus e a boa vontade dos mem
bros que se dispuseram a trabalhar, logo ficou pronta
uma nova igreja, mais prxima do centro da cidade.
A inabalvel alegria que sentiam em seus coraes
afastava o medo das perseguies e dos maus-tratos. O
som dos louvores e oraes saam pelas portas e janelas
abertas, atraindo vizinhos e transeuntes, que se aproxi
mavam curiosos para ver e ouvir o que acontecia l
dentro.
Aconteceu tambm de pessoas amotinadas, gritando
enraivecidamente, unirem-se para atirar lama contra o
plpito e os membros. Certa vez, Daniel fo i atingido no
rosto por um punhado de lama. Aps se enxugar, agrade
ceu a Deus por a Bblia no haver sido atingida e deu
continuidade ao culto como se nada tivesse acontecido.
Eram comuns coisas deste tipo, mas as oposies ex
ternas fortificaram e uniram ainda mais os congregados.
Em outra ocasio, a gritaria comeou logo aps o
incio do culto. Quanto mais alto era o barulho, mais
forte eram obrigados a cantar para abaf-lo. No dava
para continuar daquela forma por muito tempo, por isso,
para impedir que o barulho entrasse, as portas e janelas
tiveram de ser fechadas. Passado algum tempo, a multi
do comeou a apelar para as armas; batiam na porta e
nas paredes - nem mesmo o teto fo i poupado. O tumulto
era infernal. Daniel interrompeu o culto e saiu do templo

Bragana

43

para falar aos manifestantes, pois se continuassem o cul


to como se nada tivesse acontecido, poderia se passar a
impresso de medo, e as manifestaes continuariam at
que o templo estivesse totalmente destrudo.
Daniel abriu a porta e olhou o grupo de pessoas reuni
das com armas nas mos.
Virou-se para a pessoa que parecia estar frente do
protesto e convidou-a, juntamente com seus companhei
ros, a entrar e participar do culto. Caso contrrio, que
seguissem seus rumos. Explicou-lhe que, em um pas
democrtico como o Brasil, as pessoas tinham o direito
de declarar sua f.
- Aparecer ali com armas no sinal de fora, mas de
fraqueza que vocs procuram compensar, na falta de
argumentos.
- Entrem! - exclamou Daniel. V oc que o lder, suba
at o plpito e diga tudo o que tem vontade de dizer. Se
voc tiver algum argumento, exponha-o, e o ouviremos
em silncio. Todos teremos direito de expressar a nossa
prpria opinio, independentemente de uma parte con
cordar ou no com a outra.
Daniel e a igreja puderam sentir Deus ao seu lado, de
uma maneira muito especial, naquele instante, atravs de
uma paz interior que todos desfrutavam, apesar das ar
mas.
Quando os inimigos notaram a autoconfiana daque
las pessoas, retiraram-se, moralmente desarmados.

A Limpeza do
Cemiterio
Cuatipuru era uma pequena cidade margem de um
rio com o mesmo nome, situada alguns quilmetros a
noroeste de Bragana, na costa do Atlntico.
O
territrio enorme, constitudo pelas cidades de
Miraselva, Primavera, Peixe-Boi, Cabea e a cidade prin
cipal, Capanema, era monopolizado por Leandro e Csar
Pinheiro, irmos de uma poderosa fam lia proprietria de
terras. Obviamente os dois no eram os donos absolutos
de todo aquele imenso territrio, porm, o direito que
davam a si mesmos, criado pela tradio e pelo poder
financeiro, administravam a regio como se fosse propri
edade sua. O territrio havia sido distribudo entre eles
de tal forma que Leandro, em primeiro lugar, cuidaria
das terras do Leste, enquanto Csar ficaria responsvel
pelas terras do Oeste, onde estavam localizadas as cida
des de Miraselva, Primavera e Cabea, entre outras.
Leandro era um homem religioso e, com seus prprios
recursos, mandara construir uma igreja catlica no local.
Leandrinho, seu neto, fora consagrado proco e ali co lo
cado para dirigi-la e levar adiante a mensagem que seu

146

Enviado p o r Deus

av julgava ser conveniente para que os escravos da


sua regio estivessem sempre conscientes da sua fun
o de bons servos, e jamais questionassem as ordens de
seus senhores.

Os dois irmos se sentiam incomodados. Era preciso


fazer tudo para deter os resolutos , que pareciam ser
cada vez em maior nmero. O sueco grando pregava um
Deus que se importava com cada ser humano em especi
al. Por menor e mais insignificante que uma pessoa pu
desse ser aos olhos de algum, todos eram indistintamen
te iguais aos olhos de Deus.

Certa ocasio, um grupo de soldados encorajados por


Leandro e armados com paus, entrou no templo, enquan
to os irmos, ajoelhados, oravam.
Naquele exato momento, o Senhor interveio. Os bra
os dos assaltantes ficaram como que paralisados, inca
pazes de descer as armas contra o povo que orava. Por
um instante, permaneceram imveis. To logo recupera
ram a mobilidade, bateram, em retirada, apavorados. s
vezes conseguiam pr os fiis em fuga com golpes e
pancadarias.

N o perodo da seca, as pessoas empreendiam longas


caminhadas, que para alguns levava o dia inteiro, para
chegar igrejinha e ouvir as boas novas do Evangelho.
Na poca das chuvas, o rio atingia at seis metros de
profundidade, e as pessoas eram obrigadas a viajar em
canoas. Carregavam a fam lia inteira consigo, pois todos
queriam provar as coisas novas.
Leandro deu ordem sua gente que se livrassem de
todos os barcos na margem do rio, durante o culto, em

147

purrando-os correnteza abaixo, e que atirassem pedras


contra a igreja.

Agora, porm, havia aparecido uma pedra de tropeo


no seu caminho.
Havia chegado na cidade, com uma grande mala nas
mos, um estrangeiro alto, um sueco, o qual no se mis
turava com a multido. Visitar casa aps casa, conversar
com os moradores, mostrar-lhes a Bblia e orar por eles,
era s o que sabia fazer. Uma das pessoas que receberam
a sua visita era uma viva rica de Cuatipuru, chamada
Lcia Gaspar. Ela entregou sua vida a Jesus, e cedeu um
pedao de terra, margem do rio. Os irmos ajudaram a
construir um local para cultos - um lugar fix o onde pu
dessem se reunir para adorar a Deus. Antes disso, os
cultos eram realizados ao ar livre ou na casa de algum
irmo.

A Limpeza do Cemitrio

Mas era uma poca de arrebatamento. Quanto mais os


inimigos se levantavam contra eles, mais o povo de Deus
se unia.
A pequena igrejinha estava sempre repleta. Aqueles
que no conseguiam lugar para se sentar, posicionavamse nos corredores, entre as filas dos bancos. Os que
moravam perto, e que geralmente chegavam por ltimo,
acomodavam-se nas janelas e aberturas das portas, ou at
mesmo do lado de fora, pois, ainda que no pudessem
ver, poderiam de qualquer forma ouvir o culto. As jane
las e portas eram abertas de par em par, por isso a mensa
gem, as oraes e o louvor congregacional eram ouvidos
em todos os arredores.
Durante um culto, haviam sido vistos vrios unifor
mes de polcia nos ltimos bancos. Um ou outro havia
tirado o capacete. A t mesmo os comparsas de Leandro
estavam misturados entre o povo e ele, particularmente,
se tinha posto na abertura da porta.
Do plpito, Daniel olhou os presentes. Entre os poli
ciais, reconheceu alguns que j haviam estado ali antes,
mas paisana, e participando do culto. Em orao, Daniel
suplicou a Deus que guardasse a sua igreja, pois o que
tinha diante de seus olhos o afligia.

148

Enviado p or Deus

Daniel escolheu um hino que todos sabiam cantar de


cor, e aquele sentimento de medo logo caiu por terra,
medida que cantavam. Uma onda sobrenatural de calma,
alegria e paz celestiais os envolveu de tal forma que
sentiam-se livres para cantar e louvar ao Senhor sem
reservas. A presena do Senhor era forte, ali. Muitos
decidiram atender ao apelo, e ir at a frente aceitar Jesus
como Salvador pessoal. As pessoas pareciam haver per
dido a noo de tempo e de espao.
A manh j havia comeado a despontar quando o
culto terminou.
Assim que terminaram de cantar o ltimo hino, o
chefe de polcia fo i frente. Pediu silncio e ordenou aos
presentes que permanecessem em seus lugares, onde iam
formar em filas, para em seguida se dirigirem delegacia
de polcia.
Daniel perguntou de que exatamente estavam sendo
acusados, mas disseram-lhe que somente ficariam saben
do na chegada. No havia escolha. A ordem tinha de ser
obedecida.
L o g o uma longa fila de crentes era vista marchando
pelas ruas rumo delegacia, a cantar louvores a Deus e a
adorar o seu nome. Por onde quer que passavam, apareci
am pessoas atnitas nas janelas. Algumas abriram-nas
para melhor ouvir as msicas que estavam sendo canta
das. Outras os acompanhavam meio a distncia para sa
ber o que estava acontecendo.
A casa de deteno encheu-se de irmos orando e canta
rolando. O maravilhoso culto que havia sido realizado na
igreja teve continuidade ali, e alguns irmos foram at
batizados com o Esprito Santo. Apesar de h muito tempo
estarem sem dormir, no sentiam sono, fome ou cansao.
Uma mulher idosa bateu porta da priso. Chamaram-na para dentro da cela, e ela perguntou se havia
algum com fome. Um irmo falou em nome do grupo:

A Limpeza do Cemitrio

149

- Ns no temos fome. No necessitamos nem de


peixe, nem de carne. Estamos cheios do Esprito Santo.
Os crentes pregaram a Palavra de Deus para o carcerei
ro. A princpio, ele ficou sem saber o que fazer. Depois
comeou a tremer. Todos os irmos fixaram os olhos nele.
Uma mulher agarrou-se sua roupa, e perguntou-lhe:
- V o c sabe a quem est perseguindo?
O carcereiro respondeu que somente obedecia ordens
e que fazia tudo conforme havia sido mandado. A mulher
prosseguiu:
- V o c est perseguindo a Jesus de Nazar. Ele
poderoso, e h de nos tirar daqui.
No havia sido registrada nenhuma queixa contra eles.
No podiam ser acusados de rebelio, pois no haviam
induzido, nem obrigado ningum a segui-los. Pelo con
trrio, muitos dos que estavam ali haviam se juntado a
eles de livre e espontnea vontade, assim que perceberam
a felicidade, gozo e convico que reinava entre eles.
Dar ordens para libert-los seria o mesmo que admitir
o erro. O objetivo dos poderosos proprietrios era expor
os cristos ao ridculo, porm a coragem e a unio entre
eles derrubaram esta tentativa.
Leandro ordenou ao chefe de polcia que os proces
sasse por perturbao da ordem e os encaminhasse ao
cemitrio da cidade, onde receberiam novas instrues.
A inteno de Leandro era assust-los. Olhou para os
crentes e viu o quanto estavam amontoados. As mes
abraavam seus filhos cada vez mais para perto de si.
Leandro parecia muito satisfeito.
Mas logo algum ergueu o brao e, com o dedo apon
tando para o cu, comeou a cantar um hino e todos o
acompanharam.
Com isso, todos marcharam em direo ao cemitrio,
cantando e louvando ao Senhor.

A
150

Enviado por Deus

Durante o percurso, o caminho encheu-se de curiosos,


atrados pelas msicas. Como quando foram levados para
a cadeia, podiam ser vistas janelas abertas e pessoas
seguindo o grupo a uma distncia adequada. Os guardas
da cadeia que os acompanhavam sentiam um mal-estar,
pois jamais em suas vidas haviam escoltado presos to
alegres e confiantes. Faltava apenas serem confundidos
com guarda de honra. A o chegarem ao cemitrio, o chefe
de polcia levantou sua voz, na tentativa de ofuscar os
louvores dos crentes e preveni-los de tais manifestaes
no futuro. O juiz havia decidido que a pena para aquela
ocorrncia seria a execuo de trabalhos forados: o ce
mitrio deveria ser livre de todas as ervas daninhas, capi
nado e regado.
O chefe de polcia teve muita dificuldade para fazerse ouvir, mas os que se encontravam mais prximos
lanaram mo das ferramentas que estavam disposio
e comearam logo a trabalhar. Os demais seguiram o
exemplo. Cada um, em primeiro plano, se encarregou de
garantir que os tmulos de seus familiares, que durante
tanto tempo estiveram esquecidos, mudassem o seu as
pecto de tal maneira que honrassem a memria dos fa le
cidos.
Depois de vrias horas de trabalho pesado debaixo do
sol forte e sem nenhum alimento, bebida ou descanso, o
cemitrio estava bem cuidado, e a misso, cumprida.
Em seguida, os vitoriosos partiram para suas casas,
cantando e louvando ao Senhor. espera deles, estavam
as suas redes, onde finalmente teriam a oportunidade de
repousar.

19
Uma Cidade
Chamada Cabea
A viagem continuou at a cidadezinha de Cabea,
localizada a poucos quilmetros de Cuatipuru, logo pas
sando por Miraselva e Peixe-Boi. Encontrava-se ali, pron
ta, a mais nova congregao. Entretanto, Csar, o segun
do irmo Pinheiro, estava ajeitando as coisas para que ela
fosse a ltima. E s havia uma maneira de faz-lo: o
sueco tinha de ser morto! Teriam de pr fim nele e nas
suas atividades subversivas!
Csar reuniu 50 de seus homens, e dividiu-os em
grupos ao longo do caminho que Daniel costumava fazer
quando terminava o culto. Emboscaram-se em pequenos
grupos, um pouco temerosos de que alguma criatura,
vindo de dentro da densa vegetao, cruzasse o seu cami
nho.
Apesar do grande nmero de envolvidos no plano, os
preparativos para o ataque desta vez puderam ser preser
vados em segredo. Noutras ocasies, geralmente os cren
tes se preveniam, por causa dos comentrios.
Daquela vez, porm, apenas um o sabia, alm deles, e
foi Ele quem, depois de terminado o culto, levou Daniel a

152

Enviado por Deus

fazer um caminho totalmente diferente daquele que cos


tumava fazer, e fo i justamente o que salvou a sua vida. O
Senhor fo i quem o protegeu e guiou os seus passos.
Furioso pelo fato de Daniel haver conseguido escapar
de suas mos, Csar comeou a perseguir os crentes onde
quer que estes pudessem ser achados na regio. Sofriam
maus tratos enquanto caminhavam pelas ruas indefesos,
tinham suas casas invadidas e depredadas, enfim, eram
vtimas de toda sorte de agresses.
Daniel pediu uma carroa e um cavalo emprestados a
um irmo, colocou nela todos os feridos que pde e
partiu em viagem para a cidade de Capanema. A o chegar,
levou as vtimas presena do delegado, que disse que
podiam creditar a culpa a si mesmos e se darem por
felizes por nada pior ter-lhes acontecido.
Os irmos deveriam saber que nenhum tipo de apoio
podia se esperar daquele lado. Em nada havia ajudado os
testemunhos das vtimas ali presentes. Sabiam que no
haviam transgredido nenhuma lei, e sentiam-se conster
nados diante do fato de aqueles que eram os responsveis
por manter a ordem e fazer com que se cumprissem as
leis os tratarem com tamanho desdm e violncia, princ
pios to bsicos como os da liberdade de religio e de
expresso.
A lgum tempo depois, a igreja teve o prazer de receber
um desses agressores em sua congregao, que contoulhes o que realmente havia ocorrido.
Os inimigos haviam se dividido em grupos e se escon
dido de emboscada nas diferentes estradas, j que no
sabiam se ele iria para sua casa ou para a casa de algum
irmo que Daniel costumava visitar assim que terminava
o culto. Entretanto, devido escurido da noite, atacaram
a pessoa errada. Daniel fo i confundido com um evange
lista, que naquela noite chegou em casa todo ensangen
tado. Seu rosto ficou inchado, e suas roupas, todas rasga

Uma Cidade Chamada Cahea

153

das. Com o a noite estava escura, a nica certeza que


tinha que havia sido atacado por um grande nmero de
homens munidos com punhais, que s pararam de espanclo quando acreditavam que j estava morto.
Decorridos alguns dias, quando o homem j se encon
trava em condies de se locom over, Daniel e alguns
irmos o colocaram em uma carroa e encaminharam-no
at a delegacia de polcia da cidade mais prxima.
Depois de ouvir toda a histria, o delegado olhou para
o homem que havia sido to cruelmente agredido, fez um
gesto de inocente com os braos e disse que ele deveria
dar graas a Deus pela sorte que havia tido, pois poderia
ter sido muito pior. Disse tambm que ele, juntamente
com seus amigos, poderiam estar certos de que aquilo
voltaria a acontecer futuramente, se eles no parassem
com aquelas novas formas de culto e no voltassem
igreja catlica. S assim eles ficariam a salvo.
Ante a insinuao do delegado de voltarem para a
igreja catlica, o irmo que havia sido ferido levantouse, fazendo grande esforo, parou de frente para o dele
gado e disse em alto e bom tom:
Prefiro morrer a voltar ao Catolicismo, depois que eu
achei a verdade e a alegria da vida em Jesus .
O delegado mostrou-se muito admirado, pois o ho
mem que estava ali sua frente, expressando-se com
tanta clareza, determinao e segurana, antigamente era
uma pessoa medrosa que jamais se envolvia em qualquer
discusso; ningum dava-lhe importncia. Algum m ila
gre devia ter acontecido com ele.
Quando o evangelista tomou conhecimento de que
havia sido confundido com Daniel, agradeceu ao Senhor
por haver sido considerado digno de sofrer pelo nome de
Jesus.

20

Rumo a Miraselva
O coronel Leandro e seus comparsas ficaram furiosos,
pois o planejado castigo do cemitrio em Cuatipuru ha
via se transformado numa comemorao de vitria.
No conseguia esquecer a fracassada tentativa de enver
gonhar os cristos perante a populao da cidade. Obrigaraos a ficar um dia inteiro limpando o cemitrio, debaixo do
sol intenso, sem nem ao menos dar-lhes de beber ou de
comer e, no entanto, o efeito havia sido contrrio: os louvo
res e a adorao continuaram cada vez mais fortes!
A t mesmo os que assistiram a tudo, de fora, encara
ram a limpeza e os adornos como um ato de honra
memria dos falecidos. Eles cuidaram da manuteno do
cemitrio durante todo o dia e, graas a eles, o cemitrio
estava mais belo do que nunca. Graas s oposies, os
cristos puderam unir ainda mais a sua f, e desde ento
o trabalho continuou se expandindo por grandes territri
os da regio.
Novas igrejas foram abertas no lugar.
Os dois irmos fizeram tudo que estava ao seu alcance
para tentar colocar o povo contra os fiis e batalhadores

156

Enviado por Deus

cristos. As igrejas foram todas demolidas, e as casas dos


crentes, sacrificadas.
A t mesmo os filhos dos crentes sofriam persegui
es, que iam desde zombarias at agresso com pedras.
Nas escolas, eram vtimas de gozaes por parte dos
professores e colegas de classe.
Celina Albuquerque - a primeira pessoa batizada no
Esprito Santo no Brasil - participava do trabalho de
evangelismo junto a seu marido. Quando percebeu todas
essas dificuldades sua volta, resolveu partir para Belm
juntamente com outras duas irms. L chegando, fo i
procura de Noem e Freire, uma professora crente, conhe
cida sua, que tinha ficado viva h pouco tempo, e con
venceu-a a viajar para Cuatipuru com suas duas crianas,
para dar aula aos alunos que se achavam fracos. A sua
vinda fo i de grande ajuda, pelo tempo que ainda lhe fo i
possvel ensinar. Porm, pouco a pouco, recomearam as
perseguies at que os crentes no tiveram mais foras
para suportar.
Os que ainda dispunham de algum recurso, pegaram o
que havia restado e mudaram para a regio frtil de
M iraselva que, apesar de ser dominada por Csar, ainda
assim era melhor. Era mais prxim a da cidade de
Capanema onde, entre outras coisas, havia um tribunal
de justia e uma polcia provavelmente menos parcial.
Entre as inmeras famlias de crentes que foram obriga
das a vender suas terras e fugir, estava a fam lia de
Manoel Correia.
Ele morava agora na vila de Ftima, margem do rio
Cuatipuru, onde, juntamente com a esposa e 18 filhos,
possua uma fazenda de gado, animais que havia conse
guido trazer consigo. Daniel havia sempre podido contar
com eles, e durante longo tempo o seu lar havia sido uma
parada fixa ao longo de sua vida peregrina. No raro, ele
saa dali com uma sacola cheia de comida dentro da mala

Rumo a M iraselva

157

e era sempre bem-vindo quando dirigia cultos nos arre


dores. Sua fam lia era um sustentculo econmico igre
ja e, como ganhadores de almas, eram incansveis.
Entretanto, o inim igo estava irado e sentia-se ameaa
do por M anoel e sua prspera congregao. A mando de
Csar, a polcia assaltou a igreja com cassetetes ergui
dos. Eles iriam por fora combater os cristos e quebrar
todo o templo.
O irmo Francisco Gaspar, membro mais idoso da
congregao de Capanema, na qual Antnio Barros era
pastor, havia durante algum tempo dirigido os cultos em
Miraselva e nas cercanias. Aps haver sido separado para
pastorear ali, passou a ser responsvel por todos os traba
lhos da regio.
Ele decidiu, juntamente com Antnio Barros e a irm
Celina, viajar para a capital, Belm, com o propsito de
conseguir uma audincia com o governador.
Estavam certos de que o Senhor estava frente de
tudo, preparando os caminhos.
O governador recebeu-os de braos abertos, conce
dendo-lhes um tempo para ouvir o que tinham a dizer.
Ento, colocaram-no a par de todas as perseguies e
depredaes de que estavam sendo vtimas.
O governador substituiu a polcia de Capanema e orde
nou a Leandro e seu irmo que imediatamente reconstrus
sem o templo da igreja de Miraselva, pois, caso contrrio,
ele seria forado a enviar soldados para fazer o trabalho.
Os dois irmos no tiveram outra escolha. A humilha
o que tiveram de passar deve ter sido grande.
L ogo, uma nova igreja estava erguida no local.
Os irmos Pinheiro perderam completamente a autori
dade de outrora. Suas ordens de perseguir os crentes no
mis encontraram repercusso. Uma grande batalha fora
vencida!

21
Os Rapazes
Depois desse acontecimento, os crentes notaram que
as oposies organizadas e agressivas de Csar haviam
cessado. Os inimigos estavam aguardando, e o novo de
legado temia o governador.
Mas o perodo de paz s durou at o dia em que dois
rapazes decidiram fazer de tudo para perturbar o culto e
impedir que fosse realizado.
Assim que os irmos reunidos no salozinho comea
ram a cantar o primeiro hino, vieram as primeiras pedras,
acompanhadas por insultos e imprecaes.
O barulho tornou-se to insuportvel que Daniel teve
de interromper o culto para falar com eles, l fora, en
quanto os irmos permaneciam em orao.
Ele falou aos garotos sobre o perigo de tentar opor-se
obra de Deus e convidou-os a entrar e ouvir, para que
soubessem do que realmente se tratava aquela reunio. Dis
se-lhes que eram ambos bem-vindos a ouvir a jubilosa men
sagem pregada ali dentro, porm no quiseram dar ouvidos.
Apesar da gritaria que continuava do lado de fora,
Daniel deu continuidade ao culto, durante o qual oraram

160

Enviado por Deus

pelos rapazes, pedindo ao Senhor que agisse de forma


que eles se conscientizassem do que estavam fazendo.
O alarido e o apedrejamento continuaram, agora com
maior intensidade.
Aps o culto, os dois garotos seguiram os irmos at
suas casas, ofendendo-os com palavras torpes e amea
ando-os de futuras visitas. As mos cerradas e os porretes
erguidos davam nfase ao seu dio.
A perseguio continuou por um tempo. Os garotos
tinham posto as suas ameaas em ao, e adultos e crian
as sofreram.
Quando a situao parecia haver passado dos limites,
os irmos decidiram fazer um culto extra a fim de pedir
ao Senhor uma soluo para o problema. Que Ele conver
tesse o corao dos perseguidores ou que os afastasse
para longe. Na sua sabedoria e justia, o Senhor era
aquEle que deveria mostrar o caminho, pois sozinhos no
chegariam a lugar algum.

Os Rapazes

16 1

Com ar de vitria, desapareceram to de repente quanto


surgiram. O filho de um dos irmos silenciosamente se
guiu-os distncia para acompanhar as suas atividades.
Eles foram para a beira do lago, desataram o barco de
um dos irmos e, aps um simulado gesto de desistncia,
remaram at determinado lugar e comearam a pescar
com as varas que havia bordo. Nem sequer olharam
para a terra.
O menino espreita logo compreendeu que a inteno
dos rapazes era passar a impresso de haverem desistido
de persegu ir a igreja , quando, na realid ad e, eles
retornariam assim que os crentes comeassem a se sentir
seguros novamente.
Entretanto, eles no voltaram, nem mais cedo, nem
mais tarde. A lg o que eles no haviam previsto aconteceu.
Deus determinou diferente.

Quando os garotos souberam do culto que estava sen


do realizado em favor deles, elaboraram um plano para
perturbar.

N o dia seguinte, o barco fo i encontrado virado em


uma enseada, e uma vara de pescar flutuava prximo
embarcao. Dos garotos no havia sinal algum. Possi
velmente tinham sido vtimas das piranhas ou dos jacars
que armavam ciladas nos arredores.

Apareceram no incio do culto, dando a entender que


haviam se convertido e que no iriam perturbar dali para
frente. Estavam aparentemente dispostos a fazer as pazes
e depois seguir os seus caminhos.

Esse acontecimento teve forte impacto sobre todos os


membros da igreja e as autoridades. Mais pessoas se
converteram, e aqueles que j eram da f renovaram suas
foras.

O pequeno grupo muito se alegrou e deu graas ao


Senhor, mas, qual no fo i a sua surpresa, l estavam eles
de volta no fim do culto.

Todos ficaram cientes de que o Senhor no se deixa


escarnecer!

Deram pontaps na porta da igreja; entraram corren


do, com porretes erguidos, gritando mais alto do que
nunca.
Muitos foram atingidos por seus golpes devastadores.
Outros, que estavam sentados, inclinaram-se para frente
com as mos sobre a cabea, procurando se proteger.

22

Perante o Tribunal
N o caminho entre Capanema e Cuatipuru havia uma
pequena cidade de nome Primavera, onde os pentecostais
haviam conseguido construir um pequeno local para cul
tos.
Assim que Csar tomou conhecimento do fato, alegou
que a igreja havia sido construda no territrio do qual
era proprietrio e onde mais tarde pretendia construir
uma igreja para o seu casamento.
O ju iz teria de pr um fim a todas essas tentativas
estrangeiras!
A gora sim, eles iriam embora de uma vez por todas.
A fracassada tentativa de colocar a opinio popular
contra eles provocara em Csar um sentimento de pro
funda insatisfao. D e fato, agora iria mostrar-lhes nas
mos de quem estava o poder. N o menos por causa de
sua noiva, era importante mostrar quem ele era.
O pastor da igreja fo i intimado a comparecer em juzo.
No dia escolhido, a sala de audincias estava lotada al o
ltimo banco.

164

Enviado p or Deus

O pastor chegou acompanhado por alguns dos muitos


irmos que haviam orado para que o Senhor colocasse as
palavras certas na sua boca e conduzisse todas as coisas.
Recursos financeiros para contratar um advogado de
defesa, no possuam. Alm do mais, qual advogado acei
taria um processo cujo desfecho j estivesse previamente
determinado?
L estava Csar, sentado com seus colegas, um sorri
so de vitria nos lbios.
O procurador leu os pontos da ao judicial. O jri
ouvia dispersamente.
Tudo estava correndo como o previsto. L ogo, tudo
aquilo estaria terminado. Faltava apenas a argumentao
da defesa para que o jri tomasse a deciso final. Uma
vez que j se sabia que iriam declarar os crentes culpa
dos, o ju iz s teria de determinar a sentena.
O pastor levantou-se e olhou para os presentes. Perce
beu nos lbios de Csar um sorriso escarnecedor. Deu
alguns passos frente at se encontrar diante dos mem
bros do jri, e ento comeou:
- Foi dito aqui que ns infringimos a lei, e que invadi
mos propriedade alheia; no entanto, ficou evidenciado
que no h nenhum tipo de documentao que comprove
os atuais limites de terra. Mesmo sem provas dos limites
de territrio em funo da ausncia de linhas demarcatrias, foi reivindicado o direito de propriedade. O que eu
entendo como condio plausvel para se exigir direito
de propriedade sobre um territrio a existncia de algu
ma demarcao para, s ento, se poder determinar se a
invaso realmente existe ou no. em relao a isso que
os senhores do jri, hoje tero de se posicionar.
O pastor prosseguiu:
- N a realidade, podemos refletir sobre a razo de
estarmos reunidos aqui, se pararmos para pensar. Posso

Pera n te o T rib u n a l

165

reconhecer alguns dos senhores aqui presentes. So to


dos bons cidados, de vida irrepreensvel, que foram
chamados aqui para julgar; todos bons pais e boas mes
que desejam tudo de melhor para seus filhos, e cujo
amparo na vida que vocs querem ser. Vocs desejam
que nada v lhes faltar. Todos so catlicos e, como tais,
adoram a V irgem Maria, me de Jesus. Os senhores acre
ditam que ela no tenha visto com bons olhos a igreja que
foi construda para a glria do prprio Filho? Algum
entre os senhores acredita que ela invejaria a seu prprio
Filho, Ele que pregava o amor? Porventura seria o amor
dela por seu Filho menor do que o que vocs sentem por
seus prprios filhos, a ponto de no poderem se imaginar
invejando-lhes algo? Ns temos o nome de Jesus escrito
no plpito da nossa igreja. Est l para quem quiser ver.
Caso algum tambm queira ouvir a mensagem, bom
chegar cedo para garantir o seu lugar, pois h sempre
muita gente.,Desta forma, vocs tambm ficaro a par do
que realmente se trata a nossa f. Quem quiser expulsar
Jesus do territrio j sabe como deve votar. Da mesma
forma como o sabe as pessoas que acreditam no amor que
no inveja.
O pastor deu alguns passos para trs, e sentou-se de
volta no banco de ru. Um suave murmrio ouviu-se do
meio da platia. As pessoas olharam umas para as ou
tras. Enquanto alguns meneavam a cabea, outros ace
navam.
Csar deixou de sorrir. O juiz deu as instrues finais
para o jri antes que os doze escolhidos se retirassem
para o plenrio. J que o ambiente claramente pedia um
veredito de pronto, no houve adiamento do processo.
Os membros do jri retornaram.
To logo o ju iz recebeu a deciso final entregou-a ao
seu porta-voz, que leu em alto e bom tom o resultado
conciso:

166

Enviado p o r Deus

- Inocentes!
O ju iz cancelou o processo, fazendo soar o seu marte
lo, o que quase no foi ouvido em meio ao tumulto que
teve seqncia; ordenou que evacuassem a sala de audi
ncias. A ao judicial estava encerrada.
O
pastor e os crentes glorificaram ao Senhor por havlos dirigido. O Senhor respondera s suas oraes, co lo
cando palavras na boca do pastor. Foram considerados
inocentes, e a igrejinha poderia permanecer no mesmo
local.

23

Peixe-Boi
Terminada a dura batalha de Bragana, Daniel seguiu
em direo ao norte, longe da estrada de ferro, mata
adentro, por um caminho novo e intransitvel. Em lugar
de cidades e vilas com ruas, a selva com seus caminhos
estreitos, isto , quando podiam ser vistos. Para um mun
do fechado, onde o selvagem a tudo dominava.
No raro tinha de orar ao Senhor, pedindo sua orienta
o no que se referia ao caminho ou direo que deve
ria tomar. s vezes aparecia um ou outro transeunte que
lhe passava a informao correta, mas eram raros.
A s cabanas eram construdas com estacas fincadas em
crculo no solo. Entre as estacas, entrelaavam palha e,
assim que a armao estivesse pronta, cobriam-na com
barro molhado que depois de seco tornava a estrutura
mais firme. Com o teto, usavam galhos cobertos com uma
grossa camada de capim ou folha de palmeira. As abertu
ras geralmente eram tapadas com pedaos de pano, que
serviam de cortina.
Certa vez, Daniel parou do lado de fora de um desses
casebres. Seus habitantes estavam de sada para arran

168

Enviado por Deus

car as ervas daninhas da sua pequena plantao lo go em


frente. Perguntou-lhes qual caminho levava a PeixeBoi. O casal virou a cabea para a direo do lugar,
apontando com o queixo. O homem exclamou:
,- bem ali.
Levou dois dias de exaustiva caminhada para chegar
at l. As pessoas ali eram gentis, e no havia por que
Daniel duvidar das suas intenes. Certamente quando o
viram chegar, suado, carregando aquelas malas pesadas,
sentiram pena dele e quiseram dizer-lhe algo que no o
desanimasse.
A natureza que o rodeava era grandiosa e calma. No
havia nela sinais de vida humana. O ar era puro, e os
perfumes, originais na natureza que Deus criou, distante
de tudo que era artificial. Durante o dia, quando o calor
era mais intenso, tomava banho em algum rio ou nas
cristalinas fontes que havia ao longo do caminho; depois,
sentava-se um pouco sombra das rvores para comer
algumas frutas, ler a Bblia, orar e louvar ao Senhor.
Certa vez, quando estava sentado debaixo de uma
rvore, aguardando que o calor passasse, pensou nos
acontecimentos de Bragana, onde havia estado poucos
dias antes, juntamente com Gunnar. Muitos novos-convertidos haviam sido batizados, e Daniel recordava da
expresso de alegria em seus rostos. Pensava tambm em
como agora havia igrejas por toda parte; desde congrega
es at pequenos grupos de orao, onde os pecadores
aceitavam Jesus. O Senhor os havia ajudado a ultrapassar
todas as b arreiras que ou trora p a re cia m to
i ntransponvei s.
Enquanto meditava, Daniel ouviu subitamente vozes
de crianas que brincavam no muito distante dali. R e
solveu aproximar-se delas, mas no pareciam haver nota
do a sua presena. Posicionou-se, ento, em um lugar
onde pudesse observ-las entre a vegetao.

Peixe-Boi

169

Compreendeu como as crianas eram iguais em todo


mundo. Brancas, negras, morenas, vermelhas ou amare
las, ricas ou pobres, da cidade grande ou filhas da flores
ta, todas brincavam e riam da mesma forma. Embora
pudessem ser diferentes no exterior, no ntimo eram idn
ticas.
Os brinquedos simples que seus humildes pais ou elas
prprias faziam davam-lhes a mesma alegria que os brin
quedos caros e bem-pintados davam s crianas das cida
des, filhos de pais ricos. Ainda por cima, tinham a opor
tunidade de desenvolver a prpria fantasia e poder de
criao.
Quando algum adulto colaborava, tinham tambm a
rara oportunidade de sentir a satisfao de trabalhar jun
tos no mesmo objeto, ao contrrio do que ocorria com
muitas crianas dos ricos, cujos presentes ganhos foram
dados para compensar a falta de tempo por outras ocupa
es dirias. Haveria coisa mais linda que um barquinho
cavado em casca de rvore, com um pauzinho como
mastro e uma folha como vela?
Repentinamente, um dos garotos avistou Daniel. Deu
alguns passos para trs, observando-o com olhos arrega
lados, pois estrangeiros eram muito raros naquela regio.
O garoto acenou para seus colegas, dizendo-lhes que
olhassem para ele. Com isso, a brincadeira terminou brus
camente. Com os olhos fixos em Daniel, andaram para
trs at a distncia faz-los sentir-se suficientemente se
guros.
Daniel assentou-se num galho cado a fim de parecer
um pouco menos imponente e fez sinal com a mo para
que se aproximassem.
- Eu tenho uma coisa para contar a vocs - disse.
Finalmente atrados pela curiosidade natural das cri
anas, geralmente maior do que o medo, sentaram-se a
uma certa distncia.

170

Enviado por Deus

Tamanha era a distncia entre eles que Daniel preci


sou gritar para fazer-se ouvir. Apanhou um galho seco,
quebrou-o em trs pedaos e atirou um pedao a alguns
metros de distncia, outro um pouco mais longe e o
terceiro mais distante que o segundo. Ento, disse aos
garotos, como que a desafi-los, que o primeiro pedao
estava reservado aos mais corajosos, enquanto os outros
podiam se sentar nos demais galhos, sendo que os mais
medrosos se sentariam por ltimo.
L o g o estavam todos sentados, colados um ao outro,
no primeiro pedao de galho. Daniel comeou a falar
sobre o pas de onde viera, sobre como a neve branca
podia cobrir toda a terra, sobre como era possvel andar
sobre um lago ou rio sem molhar os ps, e que at mesmo
carroas pesadas passavam sobre ele, sem afundar. Con
tou-lhes tambm sobre como garotos da sua idade cons
truam grutas na neve, esquiavam e patinavam no gelo.
Daniel teve de usar as mos e os ps para ilustrar. O resto
ficaria por conta da imaginao deles.
Sentadas, as crianas ouviam-no respeitosamente e
em silncio. Sequer podia-se perceber o barulho da sua
respirao ou piscar de seus olhos. Teria sido difcil
encontrar outro grupo de ouvintes mais atencioso que
aquele.
Em seguida, disse-lhes que muitas crianas antes de
se deitar costumavam fazer uma orao. Um dos garotos,
ousando interromp-lo, perguntou-lhe o que era orao
exatamente.
muito simples - respondeu Daniel. - Meninos e
meninas pedem a Deus que guarde suas vidas e a vida de
seus pais, que lhes d sade e que os livre de todo sofri
mento, no se esquecendo tambm do irmo mais velho
que tanto provoca ou da irmzinha que sempre corre para
fofocar.
Daniel acrescentou:

Peixe-Boi

171

- A os domingos, as crianas vo escola dominical,


onde ouvem falar do menino Jesus que veio ao mundo
para salvar a todos do pecado, sendo que a nica coisa
que precisamos fazer crer nEle. Ele tambm pode nos
curar se estivermos doentes.
A essas alturas, Daniel j havia conquistado a confi
ana dos meninos. Um deles, demonstrando um certo
pesar em seu semblante, contou que seu irmo estava
doente de uma perna e por isso no havia podido sair
para brincar com eles.
- O titio acha que Jesus pode cur-lo tambm?
- Sim, se voc tiver f, Jesus pode te ajudar, e o seu
irmo vai ficar bom.
O garoto mais velho do grupo tomou a palavra e
disse que sua me havia falecido naquela manh e que
ele no queria ficar em casa, pois o corpo estava sendo
velado por um grande nmero de pessoas. Ele queria
ficar s.
Daniel perguntou ao menino onde ele morava, e ele
apontou com o dedo um casebre entre as rvores, um
pouco distante de onde se achavam.
O garoto pegou na mo de Daniel e segurou-a com
fora durante todo o caminho at a pequena casinha.
Andaram calados.
Daniel abriu a cortina que havia na abertura da porta e
viu um quarto pequeno e escuro. Uma mulher estava
deitada. Prxim o ao leito, um homem chorava e ao redor
estavam os mais prximos, parentes e amigos que havi
am vindo consolar o pobre homem.
Daniel entrou cautelosamente no quarto, ficando meio
afastado das demais pessoas. Abriu sua Bblia e comeou
a ler acerca da ressurreio de Jesus. Os olhares de todos
logo voltaram-se para ele, como quem espera algo que
lhe proporcione conforto e esperana.

172

Enviado por Deus

Quando Daniel terminou de ler o captulo, pediramlhe que continuasse. Leu outros captulos que falavam de
consolo. De mos postas, acompanhado pelos presentes,
comeou a orar.
L o g o que terminou a orao, o recm-vivo fo i at ele
para agradecer-lhe pelas palavras que proferira, pois elas
haviam vindo ao encontro de seu corao e sido de gran
de consolo sua alma to cansada e faminta. O que havia
acabado de ouvir, acrescentou, era a resposta s pergun
tas que muitas vezes havia feito a si prprio.
Em vista do consolo alcanado pela leitura da Palavra
de Deus, Daniel continuou a ler a Bblia e a orar at tarde
da noite.
Daniel ficou morando naquela casa durante algum
tempo. Estudavam a Bblia e oravam juntos. Toda a fa
mlia, por fim, encontrou o caminho da salvao e conso
lo. Eles queriam, sem mais demora, testemunhar a seus
familiares, amigos e vizinhos da maravilhosa salvao
que haviam recebido de Jesus, e o Senhor os abenoou
ricamente.
Em pouco tempo, Daniel e Gunnar eram chamados
quele lugar para batizar nas guas mais 30 novos con
vertidos.
Enquanto a obra do Senhor se estendia por toda parte,
aumentavam as investidas dos inimigos, especialmente
contra Daniel e Gunnar, que eram vistos por eles como a
raiz de todo mal . Na condio de estrangeiros, eram
fceis de ser identificados entre a multido, graas sua
discrepante aparncia. N o entanto, o Senhor cuidava de
seus servos e os livrava.

24

0 Dono do Bar
A manh estava apenas despontando em Belm. Os
primeiros raios de sol enviavam saudaes do horizonte,
anunciando o nascimento de um novo dia.
Um destes raios atingiu por acaso os olhos do dono do
bar, que despertou depois de uma mal dormida noite. De
fora, as pessoas consideravam-no um homem de sorte e
bem afortunado, pois ele e toda sua fam lia gozavam de
tima sade e os seus negcios iam de vento em popa.
Nada lhes faltava ou era m otivo de preocupao.
Anteriormente, trabalhava no balco do bar, rotineira
mente, sem pensar em outra coisa que no fosse aquilo
que tinha em mos no momento.
Entretanto, pressentia que esse dia que acabava de
amanhecer era, de certo modo, diferente dos outros. Des
de que, alguns dias antes, encontrara aquele sueco alto
enquanto fumava cachimbo do lado de fora do bar, de
pois do trabalho, vinha sendo acometido por um certo
sentimento de inquietao.
O sueco aproximara-se dele e tirara do bolso um livro
grosso e preto. Era uma Bblia. Perguntou se podia ler

174

Enviado por Deus

um pouco para ele e em seguida falou-lhe sobre um Jesus


que podia salvar, perdoar os pecadores e transformar
vidas por completo.
Depois disso, emprestou-lhe sua Bblia para que ele a
pudesse ler oportunamente e com calma.
O dono do bar olhou na direo da mesa onde estava
aberta a Bblia que o sueco lhe havia emprestado. Era a
Bblia particular do sueco, por isso algumas passagens
que falavam de luz, paz e consolo estavam sublinhadas
com caneta vermelha.
Sentou-se, comeou a folhe-la e leu, como quem
nada quer, o que estava sublinhado. Desde ento, aquilo
fo i se tornando um hbito para ele.
Era como chegar a um osis. N o livro que tinha diante
de si, pde encontrar resposta para todas as perguntas
que julgava importantes para dar sentido sua vida.
Concluiu que a vida tinha algo mais para dar do que
simplesmente trabalho e preocupaes. Quanto mais di
nheiro as pessoas tinham, mais angustiadas ficavam e
tanto maiores podiam ser os prejuzos.
medida que lia, compreendia a necessidade de mudar
de curso. Simplesmente no era mais possvel navegar sob a
bandeira da comodidade, seguir a lei do menor esforo e as
ondas para onde levava o vento. Talvez ele no fosse aquele
capito auto-confiante e independente que imaginara ser.
Sua famlia, a tripulao, vinha tendo motivos de sobra para
sentir insegurana, apesar de isto no haver chegado ao seu
conhecimento. Eles o amavam e estavam acostumados a
confiar nele e em suas decises. N o entanto, tambm ti
nham olhos e ouvidos, e talvez j tivessem notado que
durante os ltimos tempos ele vinha bebendo mais do que o
normal. E a tendncia era aumentar dia a dia.
Voltou-lhe memria a conversa que tivera com o
sueco, quando afirmara a sua independncia de tudo e de
todos e que era senhor de si mesmo.

O Dono do liar

175

O sueco ento respondeu:


V ejo que voc fuma cachimbo. V oc acha que pode
parar de fumar quando quiser, ou escravo deste objeto
de madeira que queima tabaco? Tambm posso ver pela
janela as garrafas de bebida alcolica sobre as pratelei
ras. Ser que o contedo delas tambm no quer dominlo e fazer de voc um escravo? Ser que a bebida tem
sido uma bno to grande em sua vida que voc faz
dela o seu deus? V o c no escravo de sua esposa, nem
de seus filhos, nem de seus amigos que te querem bem.
Porque, ento, deixar-se escravizar por algo que faz mal
a seu corpo, alma e esprito?
Quando o sueco terminou de falar, o comerciante re
conheceu que o que acabara de ouvir era verdadeiro,
porm seu orgulho o impediu de dar a mo palmatria.
A gora que estava ali sentado, lendo a Bblia, lembrouse das palavras do sueco: tinha urgentemente de tomar
uma atitude. J! A li mesmo! D o contrrio, os problemas
continuariam. Ele chamou por sua mulher, que veio em
seguida e ficou aguardando na entrada da porta. Estava
de certo modo diferente nos ltimos tempos. Diferente
daquele homem que conhecera quando se casaram, al
guns anos antes. Era como se ele se houvesse fechado em
uma concha, dentro da qual nem ela, nem seus filhos,
nem seus amigos podiam penetrar. A bebida o havia
transformado.
Ela prpria sentia-se diferente. Os tempos de festa,
sorrisos e alegria pareciam fazer parte do passado, tendo
sido substitudos por tempos de medo, incerteza e receio
pelo que haveria de vir.
Ela no imaginava o que estava por vir. Nem mesmo o
afvel relacionamento com os filhos existia mais. Ia cada
qual por seus prprios pensamentos, embora pudessem am
bos ver, ouvir e sentir que haviam ocorrido mudanas no lar
e que o alicerce da sua existncia havia comeado a ceder.

176

Enviado p or Deus

Olhou para o homem sentado com a Bblia na mo.


- H oje eu no pretendo vender nem tabaco nem bebida
alcolica - ele disse.
A esposa olhou-o muito admirada, parecendo no ha
ver compreendido muito bem. Teria sido algum efeito do
lcool? No, ele no parecia embriagado. Sua voz estava
firme e decidida.
- O sueco tem razo - acrescentou. - No devemos
mexer com coisas que destroem e prejudicam o corpo e a
alma. No apenas no que se refere a ns mesmos, mas
aos nossos semelhantes tambm. Por isso, no devemos
nem mesmo vender tais mercadorias. Estou pensando em
ir at o boteco, colocar as bebidas e os artigos de tabaco
em caixas de papelo e guardar tudo no depsito at
amanh; ento veremos o que fazer. Assim, aguardo mais
um dia para no me arrepender.
- V oc vem com igo e me ajuda?
A esposa foi com ele.
Tudo havia acontecido to repentinamente, que ela
no sabia exatamente no que acreditar ou pensar. Mas,
independente de qualquer coisa, ele queria o apoio dela.
Finalmente, puderam voltar a fazer alguma coisa juntos.
O desejo de retirar as bebidas das prateleiras, por mais
que fosse puro capricho do marido, s confirmava que
ele havia se conscientizado da sua prpria condio e o
quanto desejava tomar providncias nesse sentido.
De que forma as coisas haveriam de ser dali para
frente, ningum poderia dizer com certeza. Importava
para ela que uma chama de esperana se havia acendido
em seu corao.
Algum bateu porta.
O dono do bar olhou para o relgio e viu que j havia
passado da hora de abrir o comrcio. Por mais que esti
vesse embriagado, costumava sempre ser muito exigente

O Dono do far

177

com seus horrios. N o entanto, naquele dia tudo era d ife


rente. Consultou ento a mulher: deveria ou no abrir o
boteco?
Ele olhou para as prateleiras vazias, onde as garrafas
de bebida e os cigarros costumavam ficar. N o balco no
havia nada alm da Bblia, o L ivro dos livros, ocupando
o lugar das garrafas. Sem saber exatamente por que,
talvez pela fora do hbito, o homem abriu as portas do
bar e surpreendeu-se ao constatar que, ao invs dos habi
tuais fregueses que costumavam esperar as portas do bar
abrirem, quem havia batido porta era um rapaz que ele
jamais havia visto antes. O fregus perguntou por uma
certa marca de cigarros. Aps passear os olhos pelas
prateleiras vazias, perguntou ao dono do bar se ele pre
tendia fechar a loja ou mudar-se para outro local.
Absolutamente. Posso afirmar que este bar do mais
bem-sortido do lugar. E claro que tenho esta marca de
cigarros que voc est procurando. Porm, a razo para
essas prateleiras estarem vazias esta - disse, apontando
para a Bblia que estava sobre o balco.
O rapaz olhou para o comerciante, atnito e ao mes
mo tempo curioso. Conhecia vrias pessoas adeptas de
novas idias, que defendiam pontos de vista, mas nunca
encontrara algum que falasse com tanta convico e
entusiasmo como esse homem que tinha sua frente,
cujos olhos refletiam o brilho de uma felicidade recmencontrada.
Alguns minutos depois, os dois liam juntos algumas
passagens da Bblia sublinhadas em vermelho. Ento, o
dono do bar convidou o rapaz a acompanh-lo ao culto
noite.
Depois de atender o primeiro fregus daquela forma
to inusitada, o comerciante ainda no havia decidido se
deveria ou no deixar o boteco funcionando o restante do
dia.

178

Enviado por Deus

Se a porta permanecer aberta - disse pra si mesmo


posso ler a Palavra de Deus para quem entrar.
Mas, por outro lado, sentir-se-ia obrigado a vender as
mercadorias a quem viesse compr-las, por isso, resolveu
fechar as portas.
Ainda era cedo quando chegou igreja com seu novo
amigo. J havia pessoas sentadas nos bancos. Algum
comeou a cantar um hino, e todos o seguiram. O dono
do bar, que se sentia um estranho em qualquer lugar que
no fosse o balco do bar, podia sentir a atmosfera de
harmonia que predominava ali.
Quando o culto comeou, procurou lugar no primeiro
banco, para sentar-se com seu amigo. Sentia-se vonta
de, como se fosse um antigo cristo. Ouvia com ateno
a Palavra de Deus, no deixando passar batida uma slaba
sequer. Era como se aquela pregao estivesse sendo
dirigida exclusivamente a ele.
A o trmino do culto, fo i feito um apelo queles que
queriam entregar suas vidas a Jesus e os que se sentissem
tocados deveriam levantar o brao. O dono do bar fo i to
sensibilizado que ergueu logo as duas mos de uma s
vez. Olhou para o rapaz que havia convidado e viu que
este tambm havia levantado a mo. Agora, alm de
amigos, eram tambm irmos em Cristo.
Quando voltou para casa naquela noite, sua esposa,
que o esperava na porta, imediatamente percebeu a trans
formao por que havia passado seu marido. Seus olhos
alegres e resplandescentes o afirmavam. Abraaram-se
longamente em silncio: a dura batalha parecia mesmo
haver chegado ao fim.
Ela tambm manifestou o desejo de conhecer aquEle
que, de forma to radical, havia transformado a vida do
marido, renovado suas foras e lhe dado nova razo de
viver.

O Dono do Bar

I 79

O marido prometeu que no dia seguinte a apresentaria


quele sueco que lhe havia mostrado o caminho da salva
o, uma salvao que ela tambm podia alcanar, basta
va que desejasse.
Na manh seguinte, esvaziaram as caixas de cigarro e
garrafas de bebida que haviam retirado do boteco, e co lo
caram tudo no jardim atrs da casa em dois grandes
inontes. Esvaziaram as garrafas sobre os artigos de taba
co, e logo as chamas da grande fogueira eram vistas de
todos os lados.
Dentro de poucos minutos, a vizinhana comeou a se
aproximar para saber o que estava acontecendo. Crianas
e adultos paravam, estupefatos, ao redor do fogo.
- Teria o homem ficado louco?
O dono do bar ento ergueu a mo e pediu silncio.
- O Senhor me salvou. Ele me libertou desses desejos
- disse, apontando para as labaredas.
- Ouvi cochichos entre vocs, questionando se eu no
teria perdido a razo. Muitos vieram at mim para pedir
que eu lhes d as mercadorias ao invs de queim-las,
mas eu pergunto: Qual de vocs quer ser o primeiro a
apanhar a bebida alcolica que ns ainda no despejamos
sobre o fo go ou o fumo que ainda no fo i consumido pelo
fogo e entreg-los a suas crianas e adolescentes?
Ningum se manifestou. Todo mundo ficou em siln
cio a refletir. O dono do bar acrescentou:
- Ainda no tarde para trazer as bebidas que no
foram queimadas. Se sou louco de queim-las, ento
sensatos devem ser aqueles que as querem guardar para
si. Por favor, sirvam-se!
- Ningum manifestou-se.
A esposa do comerciante sentia-se muito satisfeita, e
com toda razo. Quantas noites havia passado sem dormir
para cuidar do marido prostrado pelo efeito da bebida?

180

Enviado por Deus

A gora Jesus havia feito uma lim peza total em seu


corao, e limpeza no menos meticulosa estava sendo
feita em seu lar e no bar.
Pouco tempo depois, ela e os filhos tambm se entre
garam a Jesus, e toda a famlia entrou em uma nova fase
de vida, que lhe trouxe felicidade e harmonia.
N o local onde era o bar, a fam lia abriu um comrcio
de frutas e vegetais, que fo i o incio de um grande empre
endimento com uma srie de filiais espalhadas pela cida
de. Isso contribuiu para que o ex-dono de bar pudesse
dispor de tempo para fazer o que para ele era o mais
importante: testemunhar do Senhor e servi-lo.
Mais tarde, o comerciante contou a Daniel que fora o
Senhor quem enviara aquele fregus desconhecido ao
seu boteco, pois se fosse um dos seus vizinhos, talvez
no tivesse coragem de se recusar a vender os cigarros,
falar da nova f e permanecer firme na sua deciso.
M an oel Gomes, ex-dono de bar, fo i consagrado
dicono da igreja local no ano de 1913.

25

Malria
Daniel havia escapado das doenas, apesar de haver
trabalhado e vivid o durante anos nas regies selvagens
mais febris e pantanosas. Esse fato por si s j represen
tava uma maravilha, pois muitos estrangeiros que pene
travam nos diversos territrios do Norte, na grande corri
da pela borracha, eram violentamente atacados por fe
bres e doenas tropicais. Eles no eram providos da mes
ma proteo imunolgica dos moradores, o que, em mui
tos casos, dificultava ainda mais a sua retirada das terras
estranhas.
A o anoitecer, eram realizados cultos na casa de uma
famlia de crentes. Ouvia-se com freqncia o rosnar de
onas no coral de animais selvagens um pouco distante
dali. Mas eles no se aproximavam. O som dos hinos e
oraes que saa de dentro da cabana os afugentava.
A luz tnue que atravessava as frestas da cabana era
procedente de uma lamparina a querosene, sem vidro.
Segurando a lamparina em uma das mos e a Bblia na
outra, Daniel pregava a jubilosa mensagem do amor.
Ele podia ver e ouvir os mosquitos rodeando, atrados
pela luz da lamparina, mas no havia como proteger-se,

182

Enviado por Deus

pois durante o culto tinha as mos ocupadas, alm de no


querer interromper a pregao.
As pessoas que ficavam nos lugares mais escuros es
tavam menos expostas aos insetos e tinham tempo para
bater neles se fosse necessrio. Uma vez que a maioria
no sabia ler, no tinham como acompanhar a leitura
bblica, dispensando, portanto, qualquer tipo de luz. Como
sabiam hinos de cor, viravam-se bem sem o auxlio de
harpas. A luz que havia em seus coraes era mais que
suficiente.
Em um desses cultos, Daniel sentiu-se repentinamen
te atacado por febre intermitente. Enquanto sentia que a
temperatura de seu corpo aumentava, o suor comeava a
escorrer por sua testa. Quando passou o leno para se
limpar, viu que alm de suor havia nele tambm sangue.
Felizmente, o culto j estava quase no fim e no foi
preciso interromp-lo.
Ser que havia chegado a sua vez? Ser que havia sido
picado pelo mosquito to pequeno e insignificante que
transmite uma das piores pestes das selvas, a malria?
Ele havia visto muitas mortes por causa do pequeno
inseto. O sangue era contaminado, e o corpo ia definhan
do. Seus corpos secos ficavam horrveis de se ver. Daniel
orou ao Senhor que o livrasse da doena.
O ltimo hino fo i cantado, e os irmos foram at ele.
Eles conheciam muito bem os sintomas, pois j os havi
am visto se manifestar nos entes queridos que tiveram
mortes sofridas. Entretanto, tinham a certeza de que os
seus amados agora estavam com o Senhor. A quilo era um
maravilhoso consolo para seu luto.
Os irmos que o hospedavam tinham sua cabana pr
xima dali e levaram-no at l, onde uma rede estava sua
espera.
Primeiramente, porm, teria de comer para armazenar
energias. Em ocasies normais, Daniel costumava sentir

Malria

183

fome depois do culto. Porm, naquela noite, s o que


desejava era uma cama. Gostava de comida. Havia apren
dido, desde a sua terra natal, a comer sem resmungar
tudo o que fosse colocado mesa e ainda limpar o molho
que havia sobrado no prato com um pedao de po. Mas
agora, simplesmente no havia como. Entretanto, quando
notou que os irmos faziam de tudo para agrad-lo, no
quis ser mal-agradecido e desapont-los depois de tanlo
esforo para preparar-lhe um gostoso jantar. Sentou-se
mesa, envolvido pelos olhares cheios de expectativa dos
irmos.
M al tocara no prato de feijo preto com farinha de
mandioca, e a mulher trouxe o que todos esperavam:
macaco cozido, que ela procurou colocar o mais prximo
possvel de Daniel, de modo que nem a vista, nem o
aroma lhe passassem despercebido.
A mulher, com um forte estalo, quebrou as mos do
macaco, colocando-as em seguida e com grande orgulho
no prato de Daniel, acompanhada pelos olhares cobio
sos de todos. Para Daniel, pareciam mos de criana.
Ante aquela viso, o missionrio suou ainda mais frio e
sentiu nuseas. Desculpou-se, pediu licena para deixar a
mesa e voltou para a rede.
Os que estavam sentados mesa lamentaram que esti
vesse to doente que no pudesse degustar um prato to
delicioso. Era extremamente d ifcil caar macacos, e,
quando acontecia de algum caar um, era uma grande
festa.
Da rede, Daniel podia ouvir os estalos contentes, en
quanto saboreavam o animal.
Antes de adormecer, ele comeou a meditar sobre os
diferentes usos e costumes, que para um estrangeiro po
dem parecer estranhos.
De que forma reagiriam os irmos diante de uma mesa
de natal sueca, com uma enorme cabea de porco rei

184

Enviado por Deus

nando no lugar de honra, caprichosamente decorada


com uma ma vermelha na boca, e em outra travessa os
seus ps com gelia? Para os suecos, este era o mais
tpico prato de Natal. Ningum o comia, servia s de
infeite mesa, mas requeria bastante trabalho.
A noite tornou-se difcil. Daniel acordou com a gar
ganta seca e como se pegasse fogo. Os irmos ficaram de
viglia, orando e dando-lhe gua. Estavam seguros de
que o Senhor curaria aquele homem de Deus.
Apesar de todo amor e cuidado com que lhe tratavam,
Daniel sentia-se um isolado do mundo exterior. Quando
o dia amanheceu, comunicou aos irmos o seu desejo de
entrar em contato com seu companheiro Gunnar Vingren.
A viagem at Belm tinha de ser feita em etapas. Prim ei
ramente, teria de passar por Miraselva, onde costumava
ficar, na casa do irmo Manoel, e daqui enviaria mensa
gem a Gunnar.
Os irmos o acompanharam at a beira do rio. A
viagem a M iraselva levaria no mnimo dois dias, nave
gando contra a correnteza em pequenos rios. Onde iriam
pernoitar, o tempo e o vento que determinariam.
Estava muito quente, porm os irmos o haviam pro
vido com gua e outros gneros de primeira necessidade.
L chegando, o barqueiro alugou cavalo e carroa
para poder levar Daniel at a fazenda de criao de gado
que fazia divisa com a vila Ftima, entre M iraselva e o
rio de Cuatipuru, propriedade de M anoel Correia, o ami
go de Daniel, que ali vivia com esposa e filhos desde que,
juntamente com muitos outros cristos, fora obrigado a
vender suas terras para fugir da perseguio de Leandro
em Cuatipuru, tendo achado refgio em M iraselva para si
e para os seus.
Daniel sempre pde contar com o apoio e ajuda daque
la famlia. Sentia-se seguro na casa de amigos onde sem

M a l ria

185

pre era bem-vindo. A maneira carinhosa como o tratavam


fazia com que nada faltasse a um cansado peregrino.
A princpio, M anoel no reconheceu o robusto sueco
de outrora. O homem que agora tinha diante de si era
como uma sombra do antigo: magro, franzino e com a
barba encobrindo sua antiga pele de nen. Seus olhos
angelicais e alegres estavam avermelhados da febre, e o
terno parecia pendurado no corpo. No podendo conter
as lgrimas, abraou-o.
N a manh seguinte, foram todos para os seus respecti
vos trabalhos, e a casa ficou vazia. A o lado da cama de
Daniel, colocaram uma jarra de gua para que pudesse
beber quando a febre apertasse. Apesar de saber que
Jesus estava presente, tinha uma certa sensao de aban
dono.
Amarraram Daniel a uma porta que puseram em cima
de quatro cadeiras, e em cada p puseram uma lata com
querosene para proteg-lo de escorpies e cobras, pois
temiam que ele se mexesse durante o sono e casse no
cho, de modo que no sabiam o que poderia acontecer.
Geralmente, Daniel costumava deitar-se em redes, mas
ali podia dormir esticado.
M anoel havia mandado um mensageiro procura de
Gunnar, mas demoraria vrios dias at que o localizas
sem.
O primeiro dia fo i longo demais para Daniel. Era
difcil no poder fazer as necessidades, e Daniel precisa
va beber muita gua. O suor salgado que escorria por sua
testa, ardia nos olhos e de nada adiantava tentar limp-lo
com as mos pois estavam igualmente ensopadas de suor.
Daniel esperava ansiosamente pela sesta de meio-dia para
algum vir ajud-lo.
H avia tempo de sobra para pensar em Vargn e no lar
paterno.

186

Enviado por Deus

Depois da leve refeio da noite - uma canja - os


irmos reuniram-se ao redor de sua cama para orar. A
sensao de ter algum ao seu redor durante a noite era
maravilhosa.
Quando o mensageiro voltou, alguns dias mais tarde,
que pareciam interminveis, trouxe em sua companhia
M anoel Gomes, o ex-dono de bar, homem de bem e fiel
servo de Deus. Grande fo i a alegria pelo reencontro de
Daniel e seu amigo, que desafiara todos os perigos das
selvas unicamente para dar-lhe assistncia.
Gunnar mandara avisar que o encontraria na metade
do caminho. Estava envolvido com os preparativos de
sua viagem Sucia, que faria em poucos dias.
Ajudado por outro irmo, que se encarregou de tomar
conta das malas de Daniel, iniciaram a viagem, a p e de
canoa, at alcanarem a estrada de ferro. Na estao,
Daniel viu Gunnar vindo em sua direo. H avia muitos
dias que no se viam. A maior parte do tempo Gunnar
havia estado em Belm e arredores, enquanto Daniel
viajava pelas ilhas.
Durante a viagem , Gunnar contou-lhe sobre o tra
balho em B elm e sobre quo maravilhosamente o
Senhor havia atuado em diferentes lugares; sobre os
grandiosos m ilagres que E le havia operado e o pro
gresso do trabalho na capital e redondezas. Em todos
os sentidos Adriano N obre havia sido de grande ajuda,
ora d irigin d o cultos, ora interpretando pregaes.
Daniel estava to fraco que mal podia falar e participar
da conversa, porm as boas notcias que seu caro am i
go trazia eram um blsamo, tanto para seu corpo quan
to para sua alma.
A viagem de trem parecia no ter fim. O congestiona
mento e a gritaria a bordo acentuavam-lhe ainda mais o
anseio pela chegada, quando poderia desfrutar de uma
confortvel cama na casa de Gunnar.

M a l ria

187

Quando os irmos souberam que Daniel havia volta


do, foram logo visit-lo. Dobraram os joelhos ao redor da
cama e, em orao, pediram ao Senhor que curasse seu
servo. Porm, a vontade do Senhor era diferente; a hora
ainda no era chegada.
Daniel no ficou mais sozinho, havia sempre algum
ao redor cuidando dele, dando-lhe assistncia. Logo, j
podia levantar-se e ir at o jardim, onde sentava-se, en
volto em um cobertor, aguardando o meio-dia, a hora da
febre. Ento, era bom tomar sol. A o ar livre, ele via a luz
do dia, contemplava as flores, sentia os seus perfumes e
ouvia os gorjeios dos pssaros. Enquanto em seu quarto
no havia janelas, do lado de fora estavam a criaes de
Deus. Do outro lado do muro, via os irmos passando.
Eles olhavam em sua direo, trocavam olhares e meneavam a cabea. Daniel sentia-se esgotado.
Certa tarde, Daniel ouviu a voz do Senhor, que lhe
dizia para ir ao culto noite. Ele lhe daria foras para tal.
Os irmos muito se alegraram e louvaram ao Senhor pela
presena dele ali. N o final do culto, ele orou pelos enfer
mos, e o Senhor se fez presente, pois muitos sentiram-se
curados e fortalecidos.
A o chegar em casa e se recolher em seu quarto, do
brou os joelhos e pediu ao Senhor pela sade de seu
corpo, pois havia ainda muito trabalho a ser realizado;
no podia mais continuar como estava.
Naquele momento, o Senhor ouviu a sua orao como sempre fizera. A gora sim, havia chegado o tempo
de Deus. Daniel fo i curado e, pouco a pouco, fo i sentindo
as foras voltarem.

26

Com Passos Pesados


Daniel despediu-se dos irmos em Belm. Partiria de
volta s ilhas, para onde Deus o havia chamado.
A s malas ainda eram um tanto pesadas para ele, entre
tanto as caminhadas ao sol certamente contribuiriam para
que logo se restabelecesse por completo.
Participando dos cultos simples mas abenoados, nos
humildes barraces, Daniel pde observar muitas pesso
as atacadas pela terrvel malria. Seus olhos tambm
haviam adquirido o brilho especial que vira em si mes
mo, havia pouco tempo, e compreendeu quo grande era
a fora de vontade daquela gente para estar presente nos
cultos, considerando-se que tinham de fazer longas cami
nhadas a p por estradas de difcil acesso.
Em um desses cultos, sentada nos primeiros bancos,
destacava-se uma mulher que se encontrava num estado
deplorvel. Ela orava em vo z alta, pedindo a Deus certe
za da sua salvao. Com o rosto e as mos levantados,
parecia querer trazer o Cu para perto de si. I odos ora
vam por ela. O Senhor a batizou no Esprito Santo, c ela
ento pde, finalmente, ter certeza de sua salvao.

190

Enviado p or Deus

Ela caiu! Levantou-se novamente, com os braos er


guidos, e caiu ao cho, morta! O Senhor a havia recolhi
do da vida terrena para as moradas celestiais do Pai de
misericrdia.
Daniel encerrou o culto que, naturalmente, no pode
ria continuar com uma mulher morta no cho.
Podia-se perceber nos olhos de todos o sentimento
de profunda com oo pelo que haviam acabado de pre
senciar, que acabou por se tornar uma sria advertncia
queles que no estavam preparados para partir. A o
mesmo tempo, sentiam certa alegria interior por sabe
rem que a mulher havia encontrado o caminho para o
Lar Eterno.
Naquela regio mida e quente do Brasil, era de vital
importncia que os mortos fossem enterrados o mais
rpido possvel devido ao grande perigo de contamina
o e transmisso de doenas. Uma vez que a mulher
havia falecido dentro da comarca da congregao, o res
ponsvel pelo local tambm era responsvel por aqueles
que estavam no culto.
Cabia, portanto, a Daniel a responsabilidade de con
duzir o corpo ao cemitrio, o mais rpido possvel.
O caminho at o cem itrio era muito longe e prim ei
ro tinham de percorrer longo caminho at o rio; depois, remavam cerca de cinco horas, atravessando uma enor
me regio pantanosa para s ento chegarem ao cem it
rio.
Um crente jo vem e robusto, de nome Crispiano, ofereceu-se para ajudar Daniel a transportar o corpo da irm,
que fo i colocado em uma rede, na qual atravessaram duas
estacas, para poder carreg-la nos ombros.
Iniciaram a dura caminhada. Assim que chegaram s
margens do rio, Daniel percebeu que no teria foras
para remar toda aquela distncia. T alvez ainda no esti-

Com Passos Pesados

191

vesse totalmente recuperado da enfermidade. Com o o dia


j havia escurecido, remaram na direo de uma cabana
abandonada que sabiam haver prximo dali. O problema
era descobrir onde poderiam deixar o corpo. Dentro da
cabana, no havia espao suficiente, pois estava repleta
de lixo e sujeira de todo tipo. Fora da cabana tampouco
poderiam deix-lo merc de leopardos e de outros ani
mais selvagens. Resolveram ento deixar o corpo dentro
da cabana, por mais atulhada que estivesse. Situado
beira de rios e cercado por pntanos, aquele territrio era
um paradeiro de mosquitos da malria, que zumbiam por
toda parte. Compreenderam que estavam correndo o ris
co de serem infectados ao conservar o corpo to prximo
de si, mas no havia outra alternativa.
Acordaram cedo na manh seguinte. O lugar era pou
co povoado. Atravs da densa nvoa da manh, puderam
identificar algumas cabanas de madeira construdas so
bre estacas, que iam at sobre a gua. Eles certamente
deveriam ter um caixo para a morta. Um homem que
dizia ter conhecimentos de carpintaria reuniu alguns pe
daos de madeira e fez um atade, onde colocaram o
corpo da mulher.
Com o caixo na popa da canoa, comearam a remar.
Com aquele pesado carregamento, a viagem levou mais
tempo do que haviam calculado. O sol j ia alto quando
chegaram ao trecho mais difcil antes de chegar ao cem i
trio: o pntano.
Em certos trechos, as pernas afundaram na lama. Mas,
nestes casos, soltavam o caixo para se ajudarem a
desatolar-se.
Finalmente chegando ao seu destino, entraram em
contato com as autoridades para registrar o bito e obter
indicao do local de sepultamento. Ento, procuraram
alguns crentes que moravam no local para assistir ao
enterro.

192

Enviado por Deus

Uma chuva repentina e torrencial tornou os coveiros


incapazes de retirar a gua que se acumulava na cova, de
modo que foram obrigados a colocar o caixo no tmulo
inundado, afundando-o na lama. Puseram terra do modo
que puderam. Daniel e Crispiano olharam-se entre si. As
condies sua volta poderiam ter sido melhores; esta
vam ambos sujos de barro dos ps cabea. A Bblia de
Daniel encontrava-se mais ou menos protegida no bolso
interno do casaco.
Um irmo emprestou seu leno para Daniel enxugar
as mos; outro, estendeu-lhe o guarda-chuva. Daniel pe
gou sua Bblia e leu um captulo acerca da esperana dos
crentes - a ressurreio. Para encerrar, cantaram alguns
hinos. Depois do enterro, tiveram de voltar apressada
mente, pois Daniel ainda tinha de dirigir um culto naque
la noite.
A lgu m tempo depois, Daniel comeou a sentir nova
mente os sintomas da malria. Desta vez, no entanto, a
febre no era to forte, e os ataques s vinham de trs em
trs dias. D a n iel sentiu a intensidade da doena
gradativamente diminuir quando j se haviam passado
sete meses desde o primeiro ataque.
Certo dia, o Senhor lhe disse que fosse dirigir o culto.
Daniel sabia que naquele dia, hora do culto, a febre o
atacaria. Mas ele tambm estava ciente de que o Senhor
tambm o sabia!
Quando subiu ao plpito, sentiu que a febre se aproxi
mava. O suor frio comeou a escorrer pelo rosto, e os
dentes comearam a bater, de modo que todos podiam
ver e ouvir. Em esprito, Daniel orou, de todo o corao,
para que Jesus manifestasse o seu poder naquele momen
to, curando-o, a fim de que todos pudessem ver que a sua
Palavra a verdade, e o seu nome fosse glorificado
acima de todas as coisas.

Naquele momento, sentiu algo como um choque el


trico percorrer-lhe o corpo; o ataque de febre cessou
instantaneamente, e os dentes pararam de bater. Daniel
estava curado!
Alegrou-se profundamente em poder presenciar aque
le milagre e ser uma testemunha viva do poder curador
de Jesus.

27

Rumo Ilha Caviana


Em uma de suas habituais visitas a Belm, Daniel
ficou conhecendo um irmo que pertencia congregao
local, e que estava prestes a retornar para o lugar dc seu
nascimento, a ilha Caviana, floresta adentro, onde mora
va toda a sua famlia. Ele convidou Daniel a fazer-lhe
uma visita. Quo maravilhoso seria se todos os seus
parentes e amigos se convertessem a Jesus; poderiam
eles prprios abrir um trabalho no local.
Doa-lhe o corao ter de deixar a congregao de
Belm. N a ilha onde sua fam lia vivia no havia um
grupo de crentes sequer.
Daniel aceitou com alegria o convite, e agora estava a
caminho do longnquo lugar.
A ilha estava situada na localidade mais afastada c|iic
se podia alcanar dentro de uma selva, numa regio pan
tanosa. A viagem precisava ser feita em trs etapas. A
prineira delas era a ilha de Maraj. Em seguida, Aliia r
s ento Caviana. Aps as duas primeiras etapas, Daniel
j estava bem familiarizado, pois j havia passado muitas
vezes por aqueles lugares.

196

Enviado p o r Deus

A gora estava em Afu, o maior lugar entre as reas


pantanosas da regio, dividido em pequenos rios e ilhas.
A li ele tambm j havia estado durante um tempo, cons
truindo com as prprias mos uma estao missionria
sobre estacas - era impossvel construir diretamente so
bre aquele terreno pantanoso. O lugar era o principal da
regio, oficialmente chamada cidade. Dali, a viagem iria
seguir para o Estado do Amap, no grau de latitude zero,
bem linha do Equador.
O pequeno barco, feito de tronco de rvore, flutuava
sobre a gua marulhante. O barqueiro ajudou-o com as
malas, pois era necessrio coloc-las no lugar certo, de
vido instabilidade do barco.
Embora pequeno em estatura, o homem lidava com as
malas pesadas como se estivessem vazias. Os compridos
remos que usava desenvolveram-lhe os msculos do t
rax e do brao. O enorme chapu de palha, preso ao
queixo por um barbante, servia para proteg-lo contra o
sol ardente, sem no entanto esconder-lhe o amigvel sor
riso entre a barba enorme, que se estendia para todos os
lados.
Os dois ajudaram a pr o barco na gua, e a viagem
comeou. Daniel colocou uma toalha mida sobre a ca
bea como proteo contra o sol e, de seu lugar, olhou
para trs.
Tornaria ele a voltar? Tornaria a rever aquele local?
Tornaria alguma vez na vida a rever Vargn, seus pais e
irmos, enfim, os seus caros em sua terra natal? Sua vida
estava nas mos de Deus.
Daniel j havia caminhado vrias vezes pelas selvas e
j vira um bocado de coisas, desde enormes feras famin
tas at os mosquitos, pequenos, mas no menos perigo
sos. Porm, havia ainda muito para ver.
O ar quente e mido como que vibrava sua volta.
Era bvio que ningum viajava para Caviana unicamente

Rumo Ilha Caviana

197

para ver a selva, pois o prprio percurso j a atravessava


e o seu aspecto em nada diferia do lugar para onde ele
estava indo.
As pessoas, no entanto, talvez fossem diferentes das
que viviam em Maraj. Provavelmente, a maioria era
composta por ndios que trocavam mercadorias. E o idio
ma, seria o guarani? E quanto s Bblias que ele tinha nas
malas? Uma ou outra certamente conseguiria vender.
Quantos naquele lugar sabiam ler? Isto , o portugus?
Ningum viajava para aquela regio sem m otivo, era
preciso que tivesse alguma misso a cumprir, e quem
teria uma misso a cumprir em um lugar como aquele?
Daniel tinha uma misso conferida por Deus, que o
enviara para visitar o lugar, conforme havia prometido a
seu irmo. O Senhor tomaria conta do resto.
Daniel olhou para o barqueiro e notou a calma e frieza
com que remava rumo ilha. Seria interessante ouvi-lo
falar um pouco da vida nas selvas e sobre os motivos que
o levaram a escolher aquele lugar para morar e trabalhar.
Daniel pediu ao homem que lhe contasse um pouco a
respeito.
O barqueiro ficou feliz pela oportunidade de conver
sar com algum durante a travessia, geralmente to soli
tria. Alegrou-se ao ver que algum se interessava por
sua pessoa; algum que havia se esforado para aprender
a sua lngua. N a verdade, aquele era um viajante diferen
te, e veio de longe.
- Com o o senhor deve saber, no a primeira vez que
um estrangeiro aluga o barco para ir at Caviana.
E contou-lhe dos estrangeiros, quase sempre ingleses
ou americanos, que vinham conquistar o solo selvagem,
muitos dos quais nunca voltaram.
- O senhor nunca sente medo de todos esses perigos
que o cercam? - perguntou Daniel.

198

Enviado por Deus

- Nunca parei para pensar nisso. T alvez no d pra


pensar assim quando se mora aqui. bvio que tanto eu
como meus irmos j fomos picados por mosquitos e
atacados por escorpies e cobras de todas as espcies,
mas temos de estar preparados para isso, nesta regio.
Essas coisas acontecem a todos que vivem aqui.
O homem estava descalo. Vestia camiseta e calas
compridas. Uma das pernas da cala estava rasgada, dei
xando aparecer uma horrvel ferida. O barqueiro seguiu a
direo do olhar de Daniel e abriu um sorriso:
- picada de cobra - explicou.
- Ento cobra come gente?
O barqueiro explicou que as cobras gigantes devoram
as pessoas inteirinhas, depois de estrangul-las. J as
venenosas podem matar com seu veneno; caso a pessoa
sobreviva, o veneno faz desaparecer a carne no lugar
ofendido.
Daniel ficou horrorizado ao ver aquela ferida na perna
do homem, na qual aparecia at o osso. Naquela hora
pediu ao Senhor que o guardasse daqueles perigos.
O barqueiro descobriu em Daniel um atento ouvinte e
contou-lhe um fato que um amigo seu presenciara havia
pouco tempo:
Um grande barco que carregava madeira havia atraca
do exatamente no local para onde estavam indo. O pesso
al de bordo certamente desconhecia os perigos da regio
e, em vez de ancorarem um pouco longe da margem do
rio, ancoraram perto de um barranco, merc de todos os
perigos da mata.
Os tripulantes foram dormir e no se aperceberam da
aproximao da sucuri que comeava a se enroscar em
uma rvore beira do rio.
A cobra deslizou at a embarcao e laou tambm o
mastro. Enrolou-se firme e puxou com toda fora, pren-

Rumo t) Ilha Caviana

I 99

sando o mastro para baixo at a amurada afundar a meta


de na gua, que comeou a penetrar por todos os ventila
dores e cavidades. L o g o o barco estava totalmente
submerso.
O amigo do homem, que estava na margem do rio e
assistiu a tudo, ficou como que paralisado. Tudo aquilo
era inacreditvel, mas seus olhos no podiam mentir.
Tirou os olhos dos destroos do barco e notou que havia
uma pessoa presa em apuros na proa do barco. Com o
auxlio de um tronco de rvore, conseguiu chegar at o
barco - procurando evitar qualquer contato com a gua,
pois no sabia onde a cobra poderia estar naquele m o
mento. Aps haver salvo o sobrevivente, este contou-lhe
que estava deitado em seu camarote, quando sentiu a
embarcao balanar e virar. A porta do camarote abriuse, e ele fo i atirado a distncia. Depois disso perdeu a
conscincia e s a recuperou assim que fo i socorrido.
Havia trs homens a bordo. Onde estariam ento os
seus companheiros? Eles os procuraram o quanto pude
ram dentro do barco semi-submerso, mas nada encontra
ram. T alvez tivessem sido vtimas da cobra, das piranhas
ou dos jacars. Uma pergunta que ficaria para sempre
sem resposta.
Quando o barqueiro terminou de contar o episdio,
conservaram-se ambos em silncio como se estivessem a
refletir. Daniel olhou para a gua e viu troncos de rvores
e vegetao flutuando junto com a correnteza. Bem, aquilo
que estava vendo tambm podia ser cobra.
Disse ao barqueiro que o Senhor guardava os passos
dos seus e os livrava dos perigos. Abriu a Bblia e leu o
Salmo 91, que fala da segurana que h no esconderijo
do Altssimo.
O
homem que o barqueiro tinha diante de si no era
nenhum aventureiro, porm tinha coragem suficiente de
penetrar as perigosas selvas, sem conhecer o caminho ou

t
200

Enviado por Deus

!
I
saber o que poderia surgir durante a caminhada. A leitura
da Palavra de Deus parecia passar toda a tranqilidade e
segurana do sueco para o barqueiro, uma resposta das
perguntas que estava fazendo a si mesmo.
Daniel sentia-se cansado e resolveu aproveitar o resto
da viagem para descansar um pouco, quem sabe at dor
mir. J conseguiam ver a silhueta da ilha Caviana l bem
em frente, mas ainda gastariam vrias horas para chegar
ao destino. Depois de desembarcar, teriam de viajar mui
to a p, antes que o dia escurecesse.
Daniel foi despertado pelo grito do barqueiro. Haviam
acabado de chegar a um agrupamento de jacars dormin
do. Daniel tinha ouvido falar que eles costumavam dor
mir durante o dia, enquanto era quente e claro. Entretan
to, durante as horas escuras e nos dias chuvosos ou nu
blados, no convinha cruzar-lhes o caminho.
Sempre que eu vejo jacars - disse o barqueiro - eu
me lembro de um fato acontecido h alguns anos.
Contou-lhe que um garoto estava pescando em com
panhia do pai, quando de repente o barco comeou a
balanar violentamente, e o garoto caiu na gua. Ele era
um bom nadador, mas tinha apenas oito anos de idade.
De repente, desapareceu da superfcie. Um jacar agar
rou-o pela perna e arrastou-o para o fundo. O garoto
ento lembrou-se de meter os dedos nos olhos do jacar,
seu nico ponto fraco. A dor fez com que o bicho abrisse
a boca e soltasse o garoto, que nadou at a superfcie,
onde seu pai o esperava, ansioso.
Muitos anos se passaram, mas as marcas dos dentes
afiados do animal at hoje esto l para lembr-lo da
tragdia que quase lhe ceifou a vida.
O barqueiro ficou calado por um instante depois do
relato. Ele tinha certamente muitas coisas para contar ain
da, mas no era seu hbito ficar com o pensamento fixo
nos perigos, pois, para ele, bastava a cada dia o seu mal.

Rumo t) Ilha Caviana

201

Mas, pensando bem, ele gostaria de ter um contato


mais ntimo com aquele Deus sobre o qual o homem
havia acabado de ler e com quem nitidamente havia tido
uma experincia; aquele Deus que era poderoso, no
apenas para livrar dos perigos, mas tambm para dar paz
alma e felicidade ao corao. Pediu, ento, que Daniel
continuasse a ler.
Daniel sentiu-se
momento, ele pedia
alcanar o corao
comeou a ler: N o

contente e agradecido, pois naquele


a Deus que abrisse um caminho para
daquele homem. Abriu a Bblia e
princpio era o Verbo...

Vrias vezes fo i interrompido pelo vido remador,


que fazia perguntas e pedia explicaes. Aps ler vrios
trechos na sua velha e querida Bblia, Daniel orou ao
Senhor e pediu-lhe que fosse ao encontro daquele ho
mem, dando-lhe salvao e esclarecimento para compre
ender as questes e ter todas as suas perguntas respondi
das.
Quando Daniel terminou a orao, tudo parecia haver
ficado calmo e tranqilo. O barqueiro estava perto de
Daniel com as mos cruzadas, agradecendo a Jesus por
haver entrado em seu corao. Seus olhos tinham um
brilho que transparecia paz.
H oje o dia mais feliz da minha vida! - disse. A gora
eu sei o que a verdadeira vida! A gora quero pedir a
Deus que Ele me batize com o seu Esprito Santo. E uma
pena que eu no sei ler. Eu nunca senti tanto a necessida
de de aprender a ler como agora. Sempre fui muito pre
guioso, mas agora eu ganhei nova motivao e por isso
eu quero aprender a ler e escrever o mais rpido possvel.
Continue lendo a Palavra de Deus para mim at chegar
mos, para que eu possa ensinar a outros. Comece logo!
Estamos quase chegando.

28

A Bblia como Arma


&

Finalm ente o barco ancorou na baa, ao sul da ilha


Caviana. H avia sido uma longa travessia. Quase quin
ze quilm etros de luta contra a forte correnteza, o
que requereu do rem ador muita fora, obstinao e
habilidade.
A t mesmo ao passageiro era um prazer poder estar
em terra firme novamente. Daniel agora podia esticar as
pernas entorpecidas pela longa viagem dentro do barco
pequeno.
Daniel olhou em redor e pde contemplar a selva,
logo do outro lado do pntano, que parecia impenetrvel
Os irmos da congregao de Belm haviam dito que
haveria uma nica estrada a seguir, no tinha como errai
no primeiro trecho . D o contrrio, a vegetao do lugar
ficaria densa como uma parede. O ar estava mido e
quente. Os sons caractersticos da selva foram traduzidos
por Daniel como uma saudao de boas-vindas.
N o momento em que se despediu do barqueiro, este
perguntou-lhe se tinha alguma arma ou objeto para sc
defender.

204

Enviado por Deus

Daniel respondeu:
- Desejo confiar inteiramente no Senhor. Se eu chegar
armado, as pessoas que eu encontrar tero razes para
duvidar das minhas intenes. Se sou um pregador do
Evangelho e mensageiro da paz, tenho de viver de acordo
com o que prego.
O barqueiro foi buscar um pequeno machado que ti
nha no barco, para cortar galhos e matos .
- Obrigado por sua preocupao, mas eu creio que o
Senhor j preparou o caminho para mim. Se eu tiver de
descascar alguma fruta, tenho um canivete comigo.
Despediram-se rpida mas calorosamente.
Com o gesto de despedida, apontaram com os dedos
para o alto, indicando com isso que, se no mais se
encontrassem nesta vida, encontrar-se-iam no Cu.
Daniel tinha longas horas de caminhada pela frente, e
teria de chegar a seu destino enquanto ainda pudesse
enxergar o caminho.
Por mais que o sol brilhasse, determinados trechos da
selva eram totalmente escuros, pois na densa mata, os
raios de luz no conseguiam penetrar as volumosas fo
lhagens das rvores gigantes.
O peso das malas fazia com que os sapatos afundas
sem na lama, dificultando o caminhar. Daniel resolveu
tir-los e continuar o caminho descalo. s vezes, uma
perna atolava to fundo, que ele era obrigado a pousar as
malas na gua - sobre o lado mais largo, para tambm
no afundarem - e pux-la com as mos. Embora a dis
tncia no fosse to grande, quando Daniel chegou do
outro lado, havia lama nas pernas at as coxas e nos
braos at os cotovelos.
L o g o adiante, descobriu uma fonte de gua, onde
pde banhar-se e lavar a roupa, que teve de secar no
corpo.

A liblia como Arma

205

Sentia dor nos ps, pois havia pisado em alguns espi


nhos. Tirou os que pde enxergar e os menores deixou
para mais tarde. Novamente calou os sapatos, que, ape
sar de ainda molhados, ao menos lhe seriam de proteo
contra farpas e espinhos, escorpies e outros bichinhos, e
serviriam para refrescar os ps e atenuar as dores. O que
mais o preocupava, no entanto, era o tempo que havia
perdido, pois tinha de chegar antes que o sol se pusesse.
Daniel agradeceu ao Senhor por hav-lo provido com um
fsico to privilegiado, e por estar sendo usado para servi-lo.
v*
Tentou lembrar-se de todos os bons conselhos e ad
vertncias que recebera dos irmos em Belm, que co
nheciam bem aquela regio; quais os animais perigosos e
como reconhecer os seus rastros; quais cobras eram as
mais venenosas e quais as que estrangulavam suas pre
sas.
A s panteras eram provavelmente os mais perigosos de
todos os animais, silenciosas, dissimuladas e geis. A
mais perigosa era a pantera negra. No precisava ser
provocada ou se sentir acuada para atacar. Diziam que
estava constantemente procura de alguma presa.
Entretanto, naquela hora, parecia-lhe mais difcil de
fender-se dos insetos e dos pequenos animais. As form i
gas vinte e quatro j haviam feito algumas visitas aos
seus ps e pernas, acompanhadas de seus parentes. As
dores das picadas duravam por vinte e quatro horas, da
terem este nome. Os irmos disseram-lhe que no andas
se descalo, porm Daniel s lembrou disto quando sen
tiu uma dor insuportvel na sola dos ps. Sentou-se para
ver o que era, e encontrou espinhos cravados, centenas
deles. Provavelmente pisara em algum cacto. Tentou tirlos, mas s conseguiu extrair um ou outro que no estava
to profundo. Mas eram muitos, e o tempo passava. A n
tes que escurecesse, precisava chegar ao destino. Dentro

206

Enviado por Deus

da selva estava escuro, ainda que fosse dia claro, e os


lugares abertos eram compostos quase sempre por lagos,
onde o sol dava lmpida gua um brilho ofuscante. As
enormes borboletas azuladas, to comuns no Brasil, eram
em abundncia, bem como toda espcie de pssaros, tan
tos que nunca pareciam acabar, a competir em beleza e
esplendor de cores inigualveis.
Daniel, mesmo atormentado e ferido, apreciava as
maravilhosas criaes de Deus, agradecendo ao Senhor
pelo refrigrio que a contemplao da majestosa beleza
gerada por suas mos havia proporcionado sua alma.
De repente, um macaco desceu da rvore e ficou pen
durado na frente dele, altura dos olhos. Os olhos do
bichinho eram curiosos e alegres. Daniel sorriu, e o ma
caco sorriu de volta. Um encontro amistoso, desprovido
de qualquer sentimento de medo para ambas as partes.
Daniel no parecia perigoso, apesar de seu corpo im po
nente. Os espinhos que tinha nos ps o impediam de
fazer qualquer movimento brusco, o que certamente as
sustaria o animal. O macaco fo i embora para sua casa,
grasnando ; decerto iria contar aos seus parentes de sua
coragem.
Uma pequena nascente de gua beira do caminho
fez com que Daniel parasse para olhar a gua cristalina.
Naquele momento lembrou-se de Lunkan, uma fonte que
havia a alguns poucos metros de sua casa em Vargn.
Freqentemente costumava ir at l com uma jarra de
leite, a qual ele, aps haver saciado a sede, enchia de
novo e levava para casa. Era melhor a gua bebida direto
da fonte, quando ainda se encontrava fria e fresca. A
gua do poo j no era to gostosa. Depois de algum
tempo dentro do balde sobre a pia ao lado do fogo, todos
a bebiam na mesma concha de alumnio que ficava pen
durada na borda, pois desta forma ela ficava mais fresca,
e evitavam sujar tanta loua. As lembranas de sua terra

A Bblia como Arma

207

natal fizeram-no ausentar-se por alguns instantes. Como


estava distante o seu pas! Encontrava-se agora no meio
da selva, a milhares de quilmetros. Juntou as mos e
experimentou a gua, tomando um grande gole. Era boa,
mas nem se comparava da fonte de Lunkan.
Chegou outra regio pantanosa. As lembranas da
terra natal foram interrompidas quando Daniel viu diante
de si uma vala atravessando o caminho. Quem teria inte
resse em cavar uma vala no meio da selva? No havia na
regio nenhuma casa ou cabana, e o barqueiro havia sido
a ltima pessoa que vira. De repente, lembrou-se de um
conselho dos irmos:
Tom e muito cuidado e fique alerta quando encontrar
uma vala na estrada, especialmente se for em terra fofa.
Isto sinal de que passou por ali uma serpente.
Quando Daniel perguntou-lhe o que deveria fazer quan
do isto acontecesse, recebeu um taxativo Corra! como
resposta.
Mas, correr para onde? Para que lado teria ido a co
bra?
De repente, notou que um dos lados da vala comeou
a se encher de terra. Mas de que forma poderia correr
para o lado oposto se era mata impenetrvel? Deixou o
olhar mais uma vez seguir a vala e os arredores, mas nada
encontrou.
Ele estava prestes a seguir o seu caminho quando
elevou o olhar. L estava ela, bem sua frente, sem
rastejar no cho. A enorme cabea encontrava-se na altu
ra dos olhos.
Daniel sentiu-se im obilizado e uma onda de frio glacial tomou conta do seu corpo; a distncia que os separava
no ia alm de dois metros. O monstro levantou a cabea
e olhou fixamente nos olhos de Daniel. Seus olhos frios,
impiedosos e diablicos, refletindo chamas de fogo cinti

208

Enviado p o r Deus

lantes, transmitiam total ausncia de compaixo; pareci


am querer hipnotizar a vtima.
Daniel ficou paralisado. No podia sequer mover os
seus lbios numa orao. Entretanto, podia orar a Deus
em esprito, suplicando-lhe que viesse em seu socorro.
Os minutos pareciam horas. Exatamente como Daniel
havia pedido, e no momento exato, a cobra desviou o
olhar de sua planejada presa, abaixou a cabea e desapa
receu mata adentro.
Naquele momento Daniel deu graas ao Senhor por
hav-lo guardado, e louvou o seu nome.
Os diversos incidentes ocorridos haviam atrasado a
viagem, e logo comearia a escurecer. Mas este fato no
parecia ter tanta importncia para Daniel.
O mais importante naquele momento era agradecer a
Deus por aquele livramento.

29
Rumo ao
Centro da Selva
A noite chegou rpido, envolvendo-o de tal forma que
no podia enxergar mais um metro sua frente. Era
necessrio ancontrar um lugar onde pudesse se abrigar
durante a noite.
Ouviu ao longe o rugir de uma ona. Passados alguns
minutos, o som cortou a mata novamente, e parecia haver
se aproximado. Daniel tinha esperana de que fosse a
ona marrom - que somente atacava caso estivesse fa
minta - e que j tivesse jantado. A ona pintada, no se
pode dar muita confiana. J a preta era a pior de todas,
estava sempre pronta a atacar.
Um co latiu, e a seguir tudo silenciou.
De repente, quando o caminho fez uma curva, Daniel
avistou uma fraca claridade movimentando-se em vaivm,
poucos metros sua frente. Quando chegou mais perto,
viu que a origem da luz era uma lmpada de querosene.
Que alvio! Uma luz, uma cabana, talvez um local
para passar a noite!
O homem que segurava a lmpada olhou desconfiado
para o estranho, mas quando Daniel estendeu a mo para

210

Enviado por Deus

cumpriment-lo, um sorriso surgiu-lhe nos lbios. Era


costume os viajantes das selvas hospedarem-se em sua
cabana.
De repente, o homem suspirou, cobrindo o rosto com
as mos. Daniel colocou a mo sobre o seu ombro e
perguntou-lhe o que havia de errado. O homem apontou
para algo prximo dali. Era o corpo de um co semidevorado, cujo sangue ainda no coagulara.
- Foi a ona. Ela tem passado por aqui muitas vezes.
Ela nunca havia atacado o co, s as galinhas e os pintos.
E o co o amigo da gente, na solido desta mata.
Daniel apresentou-lhes os seus sentimentos, e disselhe que fora certamente Deus quem havia enviado o
cachorro como chamariz, para desviar a ateno da ona
e salvar-lhes a vida.
- O homem estranhou, porque quando a ona apanha a
presa, costuma devor-la ou lev-la consigo, jamais a
abandona no local.
- Onde est a sua espingarda? - perguntou a Daniel.
- No tenho espingarda - respondeu o missionrio. Se
eu estivesse armado, as pessoas suspeitariam de mim e
duvidariam das minhas intenes. Tenho apenas um ca
nivete, com o qual costumo descascar frutas.
- Minha arma esta - disse Daniel, mostrando-lhe a
Bblia dentro da mala. - Vou te dar uma destas armas que
vai lhe dar fora interior e ajud-lo na hora da necessida
de. O cachorro que o senhor acaba de perder podia indi
car-lhe o caminho para a caa, porm a Bblia pode
mostrar o caminho para o Cu.
- Mas eu no sei ler - disse o homem. - Aqui nas matas
no preciso saber ler para caar e pescar.
- Compreendo o que voc quer dizer, mas este livro
diferente. Ele fala a respeito de voc mesmo e da sua
prpria vida. Sim, de toda a sua famlia. Vou ler um pouco

Rumo no Centro da Selva

21 1

para voc. J que no sabe ler, voc pode abrir a Bblia


sempre que passar por aqui algum que saiba ler. ( ) Se
nhor me livrou de todos os perigos e encheu o meu cora
o de paz e alegria. Eu quero que voc tenha esta mesma
experincia. E to simples! Basta confiar em Jesus.
O homem reconheceu que era um milagre Daniel ha
ver chegado inteiro escapando das onas, das outras feras
e de todos os perigos solta, tanto no cho, quanto nos
galhos das rvores.
Uma pessoa viera alert-lo acerca das onas. Parece
que outras feras haviam se ajuntado naquela noite.
O homem percebeu que Daniel estava com fome, e
convidou-o a entrar para comer e descansar. De repente
lembrou-se que h vrios dias algum passara por ali e
lhe falara sobre um estrangeiro alto, que tambm passa
ria naquele caminho. O estranho pedira ao homem que
tomasse conta do estrangeiro e lhe mostrasse o caminho
da aldeia. Daniel confirmou com a cabea, satisfeito com
a perspiccia do irmo. Entraram na cabana, que no era
diferente das outras que havia pela selva: paredes de
barro e cobertura de palha.
To logo colocou os ps na porta da casa, Daniel pde
sentir a atmosfera agradvel. As crianas j estavam na
cama; no entanto, a julgar pelo barulho que faziam, ainda
no haviam dormido. Assim que ouviram a voz estranha,
com um sotaque to diferente, entreabriram cuidadosa
mente a cortina que dividia os cmodos para ver quem
falava daquele jeito.
O barulho na cozinha cessou. A esposa do homem
entrou, e cumprimentou o visitante.
Sentaram-se em caixotes de madeira ao redor de algu
mas tbuas pregadas sobre cavaletes, que lhes servia de
mesa.
Os ps de Daniel ardiam. Como tantas vezes ocorrera,
fora obrigado a andar descalo com os sapatos pendura

212

Enviado por Deus

dos na mala pelo cadaro. As chuvas dirias das seis


horas, a passagem pelos terrenos pantanosos e o sol forte
do dia haviam feito com que os sapatos encolhessem e
rachassem.
Os novos amigos de Daniel, ao verem como seus ps
estavam inchados e cheios de espinhos, trouxeram-lhe
uma bacia de alumnio com gua quente e sabo e uma
pomada de beladona que, aplicada aps a lavagem, a livi
aria a dor. A mulher lavou os ps de Daniel e tirou
somente os espinhos visveis fraca iluminao da lm
pada de querosene, prometendo continuar na manh se
guinte, pois no escuro no seria possvel.
Enquanto esperavam que a comida fosse preparada,
Daniel contou-lhes sobre o que havia acontecido durante
a viagem, inclusive o episdio da sucuri. Contou-lhes
como havia suplicado a Deus que no permitisse que
fosse dominado pelo poder hipntico do animal.
O dono da casa disse haver visto uma cobra daquelas
na regio. Viu-a ao longe, mas, a julgar pelo seu tama
nho, admitiu que poderia tratar-se da mesma cobra, pois
em condies normais, a sucuri no costumava ser to
grande assim.
Se o senhor conseguiu escapar da sucuri, o seu Deus
deve ser realmente muito poderoso - disse a mulher.
O marido disse nunca haver ouvido falar de um Deus
que respondia s oraes, que se preocupava com as
pessoas e atendia as necessidades de cada um. Um Deus
assim, ele tambm gostaria de conhecer.
Quando a comida fo i posta mesa, Daniel pediu a
Deus que a abenoasse. Comeram em silncio, cada qual
ocupado com seus prprios pensamentos. Quando termi
nou a refeio, as crianas, no mais se contendo, mos
traram-se mais corajosas, retirando-se do seu posto de
espionagem. Daniel pegou um pacote de biscoitos que

Rumo ao ('entro da Selva

213

trazia na mala e ofereceu-lhes. A alegria por que foram


acometidas parecia no ter limites. Daniel tomou o me
nor do colo, pegou o violo e comeou a cantar algumas
msicas infantis em portugus e em sueco, canes que
sua me cantava quando era criana.
Naquele momento, Daniel pensou em seus pais c em
Vargn, e se perguntou como estariam.
Tanto Daniel como as crianas acordaram quando o
chefe da famlia achou que era hora de ir para cama,
compreendendo que Daniel deveria estar muito cansado.
O homem fo i frente, indicando o local onde o missi
onrio deveria dormir, em uma cabana ao lado. Depois
de instalar a rede nos ganchos, pensou em como seria
bom poder refazer-se das lutas daquele dia.
O local era fresco, mas, apesar do cansao, no conse
guiu dormir. Permaneceu deitado, olhando para o teto. Fez
uma retrospectiva dos acontecimentos do dia, e agradeceu
a Deus por haver estendido sua mo forte sobre ele.
Os rudos, gritos e uivos que vinham de fora no
tinham tanta importncia, pois havia uma porta entre
Daniel e tudo o que estivesse sondando do lado de fora.
Entretanto, havia comeado a ouvir rudos estranhos
do lado de dentro da cabana, e vinham do teto. Alguma
coisa se mexeu bem acima da rede onde estava deitado.
T alvez fosse apenas o galho da trepadeira entrando pelas
pequenas frestas, movida pelo vento.
A sensao de no saber a causa daqueles rudos era
por demais incmoda, e lhe acendeu a lamparina de que
rosene. Escorpies e aranhas eram muito comuns naque
la regio, e bom seria se ele descobrisse aquelas criaturas
mortferas antes que elas o descobrissem, pois a procura
poderia estar sendo feita por ambas as partes.
Daniel olhou os arredores, sob a fraca iluminao da
lamparina. Encontrou um caixote em um canto, que lhe

214

Enviado p or Deus

poderia ser muito til naquela situao. Colocou-o debai


xo de onde vinha o rudo, subiu e iluminou o lugar. O
barulho parou. T alvez tenha sido pura imaginao. Ou
talvez o animal que fazia o rudo tenha se assustado com
a proximidade da luz. As espessas folhagens dificultavam-lhe a viso, e Daniel resolveu ir se deitar novamen
te. Quando o sono e o cansao comeavam a venc-lo,
ele despertou repentinamente do seu estado de sonoln
cia. Ouvira um prolongado grito de horror!
A gora no havia mais dvidas. Subiu novamente no
caixote, e mexeu nas folhagens com os dedos. L estava
ela: Uma cobra prestes a se apoderar de sua presa! A
presa - um sapo - movimentava-se lentamente, passo a
passo, em direo boca da cobra, tremendo e soltando
gritos de pavor, tentando resistir ao poder do olhar frio e
penetrante da cobra.
Apanhou um pedao de pau e deu uma forte pancada
no pequeno espao que havia entre o sapo e a cobra. O
hipnotismo se desfez e o sapo desapareceu aos saltos. A
cobra fugiu por um buraco no muro, e Daniel finalmente
pde dormir em paz.
Mais uma vez os anjos do Senhor haviam se acampa
do ao seu redor. Ele dobrou os joelhos, agradeceu ao
Senhor por isso e dormiu como uma criana nos braos
seguros do Pai. Apesar de haver dormido pouco, acordou
assim que os primeiros raios de sol penetraram na caba
na. O inchao nas pernas havia desaparecido, e ele deu
graas a Deus pelo novo dia, que trazia consigo novas
oportunidades de levar algum a Jesus. N a casa ao lado,
as pessoas j estavam de p. Ele fo i convidado a sentarse mesa, que exalava um delicioso cheiro de caf novo
e ovos fritos.
Depois do caf, ajudaram-no a tirar os espinhos que,
por causa da falta de claridade, no haviam conseguido
extrair na noite anterior. Aplicaram novamente a poma

Rumo ao Centro da Selva

215

da, para evitar infeco, e Daniel estava pronto para


continuar a sua caminhada.
O homem da casa calculou que Daniel levaria cerca
de dois dias para chegar casa do irmo que conhecera
em Belm. A gora era ir logo embora, pois ainda que
fosse cedo, a caminhada seria longa.
Apesar de conhecer seus hospedeiros a apenas um dia,
era como se estivesse se despedindo de velhos amigos. B
este sentimento era recproco. Deram-lhe um pouco de
comida para a viagem .
Depois de andar um pedao do caminho indicado,
virou-se para trs e gritou como ltima saudao:
No se esqueam de pedir a algum para ler a Bblia
para vocs. Os trechos que eu sublinhei me proporciona
ram grande consolo e edificao.
Quando o homem respondeu que haviam ganho na
troca entre o co e a Bblia, Daniel teve a certeza de que
eles j estavam no caminho da luz.
Daniel sentia-se bem disposto enquanto andava. Os
espinhos e farpas haviam sado dos ps e ele conseguira
calar os sapatos. Suas roupas estavam secas, e a fome,
saciada. O caminho outrora repleto de espinhos transfor
mara-se num caminho da esperana, fcil de percorrer. A
noite e a escurido sempre acompanham o dia mais claro.
As nuvens aglomeraram-se no cu, e a chuva caiu.
Uma tpica chuva tropical. A nica cabana nos arredores
era composta apenas por paredes e porta, sem telhado.
Havia ganchos nas paredes, e Daniel sem demora insta
lou a rede, colocou as malas embaixo, arrancou a porta e
com ela se protegeu.
Chovia forte demais para os mosquitos marcarem pre
sena. As paredes eram uma proteo contra as chuvas
laterais e as rajadas de vento, e Daniel conseguiu dormir
bem. O cansao o havia vencido.

216

Enviado p or Deus

Ouviu-se som de passos lentos. Em seguida, um


cutuco na rede. Daniel levantou a porta de sobre si, e
dois simpticos olhos de vaca olhavam para ele. O ani
mal foi-se embora, e Daniel imediatamente levantou-se
da rede.
Um novo dia estava nascendo.
Exceto pelas chuvas, a noite fora tranqila. Havia
sobrado um pouco de comida, e Daniel comeu com muito
gosto.
Deveria alcanar o seu destino antes do anoitecer. A
ansiedade de encontrar o seu querido irmo, somada
informao de que aquele trecho constitua a ltima eta
pa da longa viagem, fizeram-no apressar o passo. A chu
va no havia causado nenhum dano ao precioso contedo
das suas malas e as roupas haviam secado no prprio
corpo.
A viagem havia sido rica em experincias. Os perigos
o ameaaram, entretanto, sentia-se feliz, pois a cada peri
go o Senhor estivera presente, acampando os seus anjos
ao redor dele, e as pessoas estranhas que havia encontra
do no meio do caminho, haviam se tornado seus amigos.
Daniel chegou antes do cair da noite. Era um lugar
pequeno, e no foi difcil achar a casa do irmo. Grande
fo i a alegria pelo reencontro. As crianas corriam para
todos os lados a chamar parentes, amigos e conhecidos.
Nesse nterim, o irmo contou-lhe que j havia form a
do um pequeno grupo de crentes, e que ganhara a esposa
e os filhos para Jesus. Era um lar alegre, no qual todos se
mobilizavam para convidar os parentes, colegas e amigos
a participar do culto improvisado. O Senhor fo i abeno
ando, e o grupo cresceu.
As pessoas logo comearam a chegar. Estavam curio
sos para conhecer o estrangeiro, e fizeram uma longa fila
para pegar em sua mo e saud-lo.

Rumo ao Centro tia Selva

2 17

Daniel dirigiu o culto e falou sobre como o Senhor o


havia ajudado no decorrer de toda a sua jornada. Muilas
pessoas doentes vieram pedir orao a fim de que o
grande M dico as curasse. Muitos que tambm estiveram
doentes e haviam sido curados, vieram render graas ao
Senhor e dar o seu testemunho. Um irmo testemunhou
que tinha sido mordido por uma cobra, e que a carne
ressecada pelo veneno cresceu novamente at desapare
cer completamente a ferida. Quando este fato ficou co
nhecido nos arredores, um grande nmero de pessoas
veio procurar ajuda de Deus para si.

30
O Furaco
Daniel encontrava-se no meio de um dos inmeros
rios existentes entre os pntanos. s vezes poderia levar
um dia inteiro ou mais para atravess-los. Quando ainda
no habituado, costumava contar com a ajuda de um
remador. Agora, porm, j remava sozinho, pois no lhe
custava mais do que a prpria fora fsica que recebei a
do Senhor em abundncia. Era preciso conhecer o fluxo
da correnteza e saber avaliar a fora do vento e o estado
atmosfrico. O fato de no poder enxergar o outro lado
do rio, no tornava as coisas mais fceis, mas o Senhoi o
guiava. Era bom poder depositar nEle a confiana.
Daniel j perdera a conta das vezes que havia feito a
travessia naquele local. s vezes as ondas se agitavam,
porm, naquele dia estavam mansas. A gua encontravase como um espelho, e suas remadas fortes faziam com
que o pequeno barco navegasse em boa velocidade.
Daniel achava agradvel remar, e faz-lo sobre guas
tranqilas proporcionava-lhe descanso alma. O baico
fora emprestado por um jo vem irmo que era pescador
em Caviana, e ele agora retornara de uma visita em Alua,

220

Enviado p or Deus

onde orara por um doente. O tempo estava claro. Se


colocasse a mo sobre os olhos, para proteg-los contra o
sol, poderia enxergar a margem onde iria ancorar.
De repente, aconteceu! Sem saber o qu ou de onde
vinha, Daniel foi envolvido pela escurido e um assobio
ensurdecedor. Sentiu que o barco se levantou no ar e
comeou a girar e girar, cada vez mais rpido, at que
perdeu os sentidos.
Daniel acordou com a gua gelada. O barco encontra
va-se distante, e ele foi nadando at a frgil embarcao.
Os remos haviam desaparecido. Daniel pegou a corda,
segurou-a firme com os dentes e comeou a nadar para a
margem do rio. Normalmente levaria uma hora para alcan
ar a margem, mas com o barco a reboque, no sabia
quanto tempo levaria. Para chegar at l, tambm tinha de
passar pelo local onde os jacars dormiam ao sol, e ele no
fazia idia de quo leve o sono deles poderia ser. O nico
meio era passar por eles o mais silenciosamente possvel.
O maior perigo, no entanto, eram as piranhas, que no
possuam um paradeiro fixo, que pudesse ser localizado e
evitado, e mesmo que o descobrisse, provavelmente seria
tarde demais para fugir.
O pescador que lhe emprestara o barco fazia dele o
seu nico ganha-po. Ele era o seu instrumento de traba
lho, com o qual sustentava a famlia.
Daniel comeou a nadar e orou ao Senhor, pedindolhe que o ajudasse a alcanar a praia, que parecia to
distante. Tinha de nadar at o fim, cuidando para no
esgotar as foras. Continuou nadando, -ainda que deva
gar. Quando chegou altura do banco dos jacars, nadou
o mais depressa que pde, sem, no entanto, fazer barulho
com a gua. Eles continuaram dormindo tranqilamente.
Finalmente Daniel sentiu terra firme debaixo dos ps.
Depois de agradecer ao Senhor por hav-lo guardado

O Fu ra c o

221

i
atravs dos perigos, prendeu a canoji. Exausto, deitou-se
na praia para recobrar as energias.
Aps passar por um pntano, Daniel chegou casa tio
pescador e contou-lhe o que havia acontecido. A perda
dos remos deixou o homem profundamente aflito. S
depois de uns minutos, que se acalmou. O importante
era que Daniel estava salvo e sem nenhum dano.
O missionrio contou o dinheiro que tinha no bolso e o
entregou ao pescador, que acreditava ser suficiente para
manter sua famlia at que providenciasse outros remos.
Ficava cada vez mais claro a Daniel que, para continuar
o trabalho de evangelismo em lugares to distantes e
dispersos e visitar novos lugares onde Deus o levasse, era
indispensvel um barco que resistisse s guas do rio e
possusse vela. Os pequenos barcos a remo e as canoas eram
difceis de governar em alto mar, e as travessias costuma
vam ser demasiado demoradas. As embarcaes oscilantes
tambm no ofereciam nenhuma segurana. Alm disso,
no era nada fcil dirigir um culto, aps passar vrias horas
remando. Antes dos cultos era imprescindvel passar alguns
momentos tranqilos na presena do Senhor, em orao.
Ele desejava canalizar todas as suas energias para o mais
importante: o trabalho missionrio.
Em um culto em Caviana, Daniel exps a necessidade
para os irmos. N o culto seguinte, pediram ao Senhor que
lhes desse um barco. N o final, um irmo se levantou e disse
que tinha um barco vela, e que havia sentido de do-lo
para a obra do Senhor. Faltavam apenas as velas, mas pro
meteu que venderia uma vaca para poder compr-las.
Era um barco grande, que comportava muito bem
umas vinte pessoas. Possua at um camarote de onde o
barqueiro podia governar o barco. N o convs, havia es
pao para camas e mantimentos.
De fato, era um barco excelente, que o Senhor certa
mente haveria de abenoar, a julgar pela rapidez com que
respondeu orao.

31
Boas Novas
Demorou alguns meses at que o barco estivesse so
bre o rio. Os irmos ajudaram a coloc-lo em perfeito
estado, e agora se encontrava no cais, com pintura nova e
um pequeno barquinho de reboque.
A tarefa comum de reformar barco, m obili-lo e
equip-lo para o servio do Senhor uniam os irmos de
forma especial.
A gratido e a alegria que Daniel sentiu quando desco
briu um espao a bordo onde poderia colocar uma cama, as
maletas de Bblias e os seus poucos pertences, no tinham
limites. O barco ser-lhe-ia como um lar que o acompanharia
em todas as suas viagens ao longo da costa e dos rios.
A maioria dos irmos j estavam habituados com a
vida ao mar. Tinham fervor pela obra missionria, e o
barco tornaria possvel que pessoas das aldeias mais re
motas fossem alcanadas pela Palavra de Deus mais rapi
damente. Eles no pensavam j ter cumprido a sua parte,
agora que o barco estava pronto.
Todos queriam de alguma forma dar sua parcela de
contribuio obra e a melhor maneira de faz-lo era

224

Enviado por Deus

continuar cuidando do barco para que Daniel pudesse


descansar durante as viagens - dormir durante a noite,
planejar-se e dedicar-se ao trabalho missionrio.
Trs jovens solteiros haviam sentido em seu corao
de acompanh-lo nas viagens. Um deles era navegador, e
prometeu conduzir e responsabilizar-se pelo barco. Ou
tro sabia cozinhar muito bem, ainda que no tivessem
muito para comer. O terceiro tinha bastante fora, e esta
va disposto a ajudar no que fosse necessrio.
N o mais, os irmos contriburam com o que estava ao
seu alcance: peixe defumado, carne, feijo, arroz, mandi
oca e algum mvel ou trocado. Porm, o Senhor continu
aria abenoando-os e ajudando-os nas suas necessidades.
Realizaram um culto de ao de graas na praia. Daniel
deu ao barco o nome Boas N ovas , nome que o Senhor
lhe dera. Este nome sugeria uma mensagem que desper
tava a curiosidade e o desejo das pessoas.
Durante a celebrao, os irmos levantaram as velas.
A primeira viagem comeou. Quando as guas do rio
se agitavam, Daniel via como a gua passava sobre o
convs e como o barco velejava com facilidade e manti
nha boa velocidade. Na realidade, as mos do Senhor o
ajudavam.
Os irmos de diferentes lugares podiam receber visi
tas com mais freqncia e novos campos de trabalho
cada vez mais distantes iam sendo abertos. O trabalho
cresceu de tal forma com a vinda do novo barco, que
Daniel mal tinha tempo para atender a todos os pedidos.
Em diversos lugares, irmos foram separados para dirigir
o trabalho. Especialmente no comeo, as pessoas sentiam
um apoio precioso quando Daniel as visitava.
Combinaram, ento, erguer uma bandeira vermelha
na margem do rio quando algum estivesse enfermo ou
fosse haver batismo. Caso no houvesse nada de impor

Itoas Novas

225

tante, hasteariam uma bandeira branca. Esse mtodo fun


cionou bem e facilitou muito as coisas para todos.
Em um local mais distante, ao longo do rio, avistaram
uma aglomerao de cabanas. A gua estava rasa, dc
forma que o pequeno barco serviu bem. Por causa da
mar, as cabanas de barro eram construdas sobre esta
cas. Daniel subiu a escada e bateu palmas, como era
hbito quando se queria chamar ateno. A o chegai' numa
das menores cabanas, uma voz abatida, vinda de dentro,
mandou que entrasse. Daniel abriu a cortina da porta e
entrou no quarto escuro. Sob a fraca iluminao, pde
identificar uma rede, na qual algum encontrava-se dei
tado. Parecia ser uma mulher idosa.
A nica janela que havia no quarto estava fechada
com a cortina. A maior parte da luz penetrava por baixo
das poucas tbuas deitadas sobre o cho, que era o seu
assoalho. Atravs dos vos de madeira, podia ver as sujas
guas paradas em baixo.
Tinha de andar com cuidado, pois as tbuas soltas
poderiam facilmente escorregar. Assim que os seus olhos
acostumaram-se quela luz to pouco comum, pde ver a
humilde m oblia frente da rede: uma cadeira e um
lavatrio com uma bacia e uma jarra. Do outro lado, um
homem estava agachado atrs de um grande buraco que
havia entre as tbuas.
Daniel fo i at ele. O homem estava pescando vara e,
exatamente naquele momento, ergueu os braos. Ele pu
xou a linha, e l estava um peixe se debatendo aos seus
ps.
O homem e Daniel pareciam igualmente surpresos. C)
homem, por ter um branco em sua casa, e Daniel, pelo
jeito de pescar to distinto.
O sueco falou-lhe de sua misso ali, e assim i|ue o
homem percebeu que o estranho no tinha inteno de
vender-lhe qualquer coisa, permitiu-lhe continuar. Pegou

226

Enviado por Deus

o seu querido violo e comeou a tocar e cantar alguns


hinos. O homem sorriu e fez com a cabea sinal de
aprovao. Daniel dobrou os joelhos ao lado da rede. O
homem o imitou, e juntos oraram pela cura da esposa. Se
ela apenas tivesse f, o Senhor poderia fazer um milagre.
Bastava que se achegassem a Ele, como crianas. Uma
luz de esperana havia se acendido, e Daniel prometeu
voltar. O homem quis acompanh-lo at o barco, carre
gando nas costas um cacho de bananas, que o seu amigo
iria levar para viagem.
N o caminho at o barco, Daniel comentou sobre a
forma prtica de pescar, mas tambm no deixou de falar
sobre a gua parada e suja embaixo da casa. Seria melhor
pescar num local onde houvesse correnteza, pois os pei
xes carregavam consigo muitas bactrias. Beber daquela
gua tampouco era uma boa idia, por isso Daniel acon
selhou-o a ferv-la dali para frente. Mas acima de qual
quer coisa, deveria pedir ao Senhor que curasse a sua
esposa. O missionrio notara uma f muito grande nos
olhos dela, e sabia que o Senhor faria conforme havia
prometido.
O homem colocou o cacho de bananas no barco e
ajudou a empurrar a pequena embarcao. Os dois ami
gos acenaram um para o outro, esperando ansiosos por
um reencontro.
Os mantimentos do barco terminaram. Daniel mos
trou dedicada tripulao o cacho de bananas que ganha
ra, mas como vinham comendo muita banana nos ltimos
tempos, todos desejavam uma refeio de verdade, pre
parada em panela e frigideira, onde at os aromas do
preparo constituam importante ingrediente.
Em determinado momento, um outro veleiro ficou
lado a lado com o Boas N ovas . Um tripulante mostrou
um grande peixe e gritou, perguntando se eles queriam
troc-lo por bananas. Daniel atirou o cacho de bananas,

lio u ,v N o v a s

227

ao mesmo tempo que o homem atirou o peixe, que termi


nou caindo na gua, do outro lado do Boas Novas".
O homem o arremessara longe demais, e agora nflo
tinham nada para comer - nem peixe, nem banana, lles
viram seu jantar passar sobre suas cabeas e depois scr
levado pela correnteza. No havia tempo para pegar a
rede.
Daniel lanou o pequeno bote gua e remou pelos
arredores, orando a Deus que providenciasse algo para
comerem. Era o responsvel por aqueles trs homens a
bordo, e eles tambm estavam com fome.
De repente Daniel percebeu dois peixes se aproxi
mando em alta velocidade. Vinham exatamente na dire
o do barco, e parecia que um estava caa do outro.
Quando se aproximaram, o missionrio viu que primeiro
era grande, e estava sendo perseguido por outro ainda
maior. De sbito, o peixe perseguido deu um pulo e caiu
no meio do bote. Era a resposta sua orao. Agradece
ram ao Senhor antes de prepar-lo. Os tripulantes muito
se alegraram ao ver com seus prprios olhos como Deus
d o po de cada dia aos seus filhos.
O peixe tinha excelente paladar. O cozinheiro infor
mou que aquela espcie de peixe era muito rara na re
gio; e aquele era o maior exemplar que havia visto
desde muito tempo. O Senhor sempre d o melhor! Suas
bnos, possibilidades e querer so maiores do que po
demos imaginar.

32

As Imagens
Os dolos deles so prata e ouro, obra das mos dos
homens... (SI 115.4).
O trajeto Belm-Bragana fo i pontilhada por grandes
e pequenos acontecimentos, os mais variados. O campo
em que estava lavrando era duro, mas em compensao,
a alegria a cada vitria alcanada era grande.
Quando se lana um olhar para os fatos que se passa
ram, d ifcil lembr-los em ordem cronolgica. Havia
inmeras estrelas brilhantes no escuro firmamento que
para sempre ficaram gravadas em sua memria. Muitos
dos acontecimentos relatados pareciam nada ter de ex
cepcional, porm foram todos prova da fidelidade do
Senhor.
Agora, contavam-se aos milhares o nmero daqueles
que se aproximaram do trono da graa.
Eles tinham de orar para que os fortes ventos contrri
os, provocados pelo inimigo, no apagassem a chama
frgil que comeava a arder no corao dos crentes. Ora
vam para que o fo go do Esprito Santo crescesse em
intensidade e se multiplicasse de forma tal que as vidas

230

Enviado p or Deus

secas e mortas fossem sepultadas para dar lugar a uma


nova vida, saudvel e ativa. Uma chama fraca fa cil
mente apagada por qualquer rajada de vento. Porm, se
for intensa, nem mesmo um temporal capaz de apagla. O fo go acaba fazendo do vento um aliado para levar
adiante a mensagem purificadora do amor.
Certo dia, em uma de suas visitas de casa em casa,
Daniel deparou-se com uma senhora idosa sentada em
um sof, no terrao de uma linda casa. Parou no porto e
bateu palmas. Quando a mulher ergueu a cabea, Daniel
pediu licena para ler um trecho da Bblia para ela, a fim
de que soubesse do que se tratava. Ela consentiu, e o
missionrio leu em alta voz de onde se encontrava.
Apenas terminou a leitura, e a mulher convidou-o a
entrar. Era coisa rara algum convid-lo a entrar em casa.
V ia de regra, as pessoas j o despediam do porto, logo
que viam a Bblia.
A mulher parecia uma pessoa muito insegura, mas
convidou Daniel a entrar no salo. Mandou que sentasse
e esperasse, pois ela tinha afazeres. Ele olhou ao redor.
Sem dvida era casa de bastante recursos. Na sala, dom i
navam magnficas imagens, em grande quantidade, de
vrios tamanhos e espcies, que ocupavam cada espao
dos mveis suntuosos. Daniel levantou-se para ver os
dolos de perto. No se notava poeira sobre aqueles obje
tos bem pintados e ricamente adornados. A dona da casa
era certamente muito cuidadosa.
Os pensamentos de Daniel foram interrompidos quan
do a mulher apareceu com uma bandeja de caf nas
mos. Com o se pudesse decifrar o olhar de admirao do
missionrio, ela disse:
V e jo que o senhor admira as minhas imagens. , elas
so realmente pequenas obras de arte, cada uma delas.
Tenho muito cuidado com elas e tiro o p minuciosamen
te todos os dias. Eu jamais permitiria que minha empre

A s Im a g e n s

23 1

gada fizesse isso por mim, elas so valiosas demais, lila


deve tomar conta de outras coisas.
Daniel respondeu que eram esttuas realmcnle muilo
bonitas e bem-feitas, e que compreendia quanlo dinheiro
deveriam ter custado. Seu zelo por elas revelava Ioda a
importncia que aquelas esttuas tinham para ela. No
entanto, elas ainda eram mortas. Se todas as crianas
pobres dos arredores fossem to bem-tratadas quanlo
aquelas imagens seria uma maravilha; quantas bocas Ia
mintas todo aquele dinheiro teria podido saciar.
A mulher prosseguiu:

- Estas imagens representam toda a f e o refgio


espiritual que tenho nesta solido desde que meu marido
faleceu, h algum tempo. Por favor, no se entristea,
mas no foi para ler a Bblia que eu o convidei a entrar.
Convidei-o porque o senhor pareceu-me uma pessoa boa,
alegre, feliz e compreensiva, e porque pensei que seria
bom falar com uma pessoa assim. V ejo que o senhor no
desta vila, pois aqui conhecemos a todos. O senhor
tambm fala um pouco diferente do que estamos acoslumados. Certamente deve ser o proco de alguma vila
vizinha.
- A senhora tem quase razo. Na verdade, no sou
proco e sim pregador do Evangelho. Se a senhora acha
que eu pareo uma pessoa feliz, porque achei Jesus e
aceitei-o como meu Salvador.
^
- Ento o senhor deve ser a pessoa acerca da qual o
proco nos preveniu. Sendo assim, devo pedir-lhe que
deixe esta casa imediatamente. O que pensariam os v iz i
nhos se descobrissem que o trouxe para dentro da minha
casa?
- No se preocupe, eu vou visitar os vizinhos tambm.
- O que que o senhor vai dizer para eles?
- Vou dizer como eles podem encontrar a felicidade, a
alegria e a paz que eu encontrei.

232

Enviado por Deus

- Com o se pode encontrar a felicidade?


- Para encontrarmos a alegria e a felicidade, a paz a
pedra fundamental. Pode ser encontrada quando a alma a
procura, mas necessrio busc-la. Apenas lembrar-se
de Deus de quando em quando no basta. Devemos bus
car a Deus de todo o nosso corao, na certeza de que Ele
tambm est nossa procura. Ele vem ao nosso encontro
e conhece as nossas fraquezas, pois no conseguimos
nada com as nossas prprias foras. Toda a nossa luta
seria em vo se no tivssemos a sua misericrdia, que
purifica os nossos pecados e cria em ns um corao
limpo. Ele assume tudo, quando no temos mais foras
para continuar. No so as religies que trazem paz. A o
contrrio, os muitos ritos e dogmas geram guerras e in
certezas que podem desviar a alma do caminho da fe lic i
dade. A verdadeira felicidade encontrada quando dei
xamos Jesus governar o nosso corao. Assim que en
contramos esse caminho, a paz no corao torna-se real.
- O Senhor quer dizer com isso que a Igreja Catlica
est errada? Ento os seus membros no vo achar a
felicidade?
- A sua primeira pergunta ser respondida pela Bblia,
se a senhora ler sem nada tirar ou acrescentar. A segun
da, a senhora mesma pode responder pela experincia
prpria. A senhora feliz?
- O senhor tem falado o tempo todo de Deus e de
Jesus. Isto significa que no devemos venerar a V irgem
Maria e as imagens?
- Foi o prprio Deus que enviou seu Filho unignito
ao mundo para que fssemos salvos pela morte na cruz.
Foi Ele e ningum mais que morreu por nossos pecados.
Quanto V irgem Maria, ns a respeitamos como a me
de Jesus, porm, ela no pode nos salvar do pecado. Com
relao s imagens, elas representam seres humanos que
foram homens e mulheres bons e piedosos e que foram

A.v Im a g e n s

233

beatificados pelo Papa. Como possvel ao Papa sanlili


car outros?
- Mas o Papa chamado Sua Santidade, como c que o
senhor explica isso?
- Chamar o seu prprio lder de Sua Santidade um
direito que a Igreja Catlica outorgou-se a si mesma. Sao
os cardeais que durante um concilio elegem um deles
como papa. Como pode um mortal, por meio de voto, sei
feito santo? No, no possvel um ser humano, por mais
que tenha atingido o grau mximo da escala hierrquica
da Igreja, ser declarado santo por deciso de quem o
elegeu.
- Bem, j que assim, eu quero ouvir um pouco mais
da Bblia - pediu finalmente a alma sedenta, j a caminho
da fonte onde encontraria a paz.
Daniel leu para ela alguns captulos, e ento oraram,
de mos postas, at que a mulher aceitou Jesus como seu
Salvador. Estava livre da inquietao, e seus olhos refle
tiam a paz que agora reinava em seu corao.
Mais tarde, ela comunicou a Daniel que o grande
salo de sua casa estava sua disposio para realizar
cultos e desta forma dar aos visitantes e novos crentes
um endereo fixo.
A congregao cresceu rapidamente, e como a nova
irm tinha recursos, contribuiu voluntariamente para que
a congregao, pouco tempo depois, dispusesse de um
templo.

33

Viajando para a
Terra do Chamado
P o r Ingrid Fransson
N o ms de novembro de 1921, estava tudo pronto
para a viagem . Juntamente com os amigos Elisabet
Johansson, Sara e Daniel Berg - que eram os nossos
lideres - Augusta Andersson, Samuel e Tora Hedlund,
r Andersson e Nels J. Nelson, partimos. Tivem os
tambm a companhia do pastor A. Holmgren, que estivera visitando a terra natal e agora retornava para o campo.
A viagem fo i via Noruega. O navio chamava-se
Stavangerfjord e partiu da ento capital Kristiania, hoje
Oslo. Fazia muito frio em novembro aquele ano, e entrentamos uma dura tempestade no mar, o que fez com
que todos tivssemos enjo. Mas to logo nos recupera
mos, alegramo-nos no Senhor e sentimos gratido em
nossos coraes por estarmos a caminho do pas para
onde Ele nos havia chamado, e comeamos a ador-lo e
cantar louvores ao seu nome.
Em N o v a York , fom os recebidos por irmos que
tinham um local estabelecido na rua 56. Eram irmos
suecos que haviam sentido o chamado de Deus pura

236

Enviado por Deus

esta misso especfica. A li estivem os durante trs m e


ses, aguardando o navio que nos levaria para a A m ri
ca do Sul.
Durante o tempo de espera, visitamos uma poro de
lugares, dentro e fora de Nova York. Em todo lugar que
pnhamos os ps, ramos recebidos com amor e carinho,
e fizem os diversos cultos com os irmos do lugar. Tantos
foram os presentes recebidos, que logo no cabia nem
mais uma agulha na minha grande mala! Pensei, no en
tanto, que a mala cheia de presentes no era o mais
importante. Um dia ficamos sabendo que estava tudo
pronto para a continuidade da viagem. O navio Uberaba
havia chegado. Ele seria o nosso lar sobre guas at
chegarmos ao Brasil. Imediatamente aps subirmos a
bordo, fomos convidados a comer, pela primeira vez, a
to temperada comida brasileira. Aquela comida seria a
nossa refeio diria durante muitos e muitos anos dali
para frente. Gostamos dela, ainda que no estivssemos
acostumados com aqueles temperos fortes. O sabor era
timo.
Nossa primeira parada fo i Barbados, uma das ilhas a
oeste do Oceano Atlntico. L tivemos que nos fam iliari
zar com uma poro de coisas, entre elas, baratas enor
mes. Essas baratas gigantes eram parentes das nossas
pequenas baratas comuns; tinham cerca de 5 cm de com
primento.
Levamos, contudo, uma lembrana agradvel da pe
quena cidade porturia. Era uma garotinha negra, que
nos seguia onde quer que fssemos, dando-nos flores.
Ns a incentivamos com um trocadinho em retribuio
sua cortesia, e sentimos que ela era uma das pessoas que
Deus nos tinha chamado para evangelizar. Jamais nos
esqueceremos de como seus olhos brilharam ao descobrir
que a amvamos. Aquele j era o nosso povo! Nossos
coraes encheram-se de alegria e gratido pelo fato de
serem aqueles nossos irmos e irms.
*

Viajando para a Terra do Chamado

237

A prxima parada fo i Belm. Minha primeira preocu


pao fo i saber onde poderamos morar. No havia esta
o missionria onde pudssemos nos abrigar, e eram
muitos os que necessitavam de um teto. li nem sequer
sabamos a lngua... Porm, eu havia aprendido a orar.
Tambm sabia que a palavra bblica: Invoca-me na an
gstia... tambm era vlida. M al acabamos de orar. e
vimos dois irmos conhecidos no cais. Eram Cunnar
Vingren e Samuel Nystrm. Como haviam emagrecido!
O que mais me chamou a ateno fo i o terno do irmo
Vingren, outrora preto, que, com o passar dos anos e o
forte sol, havia se tornado totalmente verde.
Tudo era novidade para ns, e prestvamos ateno a
cada detalhe. Andamos de bonde e, quando entramos 110
vago, pudemos ver as enormes e lindas rvores que
acompanhavam a silhueta da rua. Estas rvores proporci
onavam sombra e bem-estar a ns, recm-chegados. Mais
tarde, ficamos sabendo que aquelas rvores eram man
gueiras e davam uma fruta deliciosa. Visto que as frutas
caam na rua, qualquer um podia apanh-las e com-las.
Mas ensinaram-nos que no deveramos faz-lo quando
estivssemos quentes ou suados, ou com muita pressa.
Tnhamos de comer com moderao para que elas no
provocassem mal-estar ou cibras. Se com todas as medi
das de segurana ainda houvesse efeitos colaterais, me
lhor seria vomitar, para evitar a dor. A cada dia, aprend
amos coisas novas. Tanto coisas boas como coisas menos
agradveis. L o g o Samuel Nystrm conseguiu um profes
sor para mim. Fiquei muito agradecida, pois precisava
iniciar a minha misso o mais rpido possvel. Vamos
como a seara era grande e como a vinha do Senhor
necessitava de todos os obreiros possveis. T ive de morar
com os irmos Berg. A casa era igual a todas que havia
no Norte do Brasil, construda sobre estacas. E o cho de
madeira estava quebrado... Uma vez que no podamos
guardar comida de um dia para o outro, por causa do

238

Enviado por Deus

calor, tnhamos um dos cmodos como armrio para guar


dar feijo, arroz e outros alimentos-secos. (A o meio-dia
os fiscais das autoridades vinham at o mercado a fim de
despejar querozene^ sobre as carnes para impedir que
fossem consumidas. Elas j haviam ficado muito tempo
expostas ao calor e ao sol, e estragavam rpido.) Quando
abri a porta da despensa, vi algo deitado no cho: uma
enorme cobra, que estava l provavelmente procura de
algo para comer, ou ento para se refrescar. Fiquei apa
vorada, e comecei a orar a Deus que tivesse compaixo
de mim e tirasse aquela cobra horrvel dali. Quando abri
a porta novamente, vi como ela se enrolava e desaparecia
no cho roto. Compreendi, ento, que seria melhor averi
guar se no havia mais cobras sob o cho, e consegui que
um dos brasileiros se ajoelhasse para verificar. Para mim,
tal experincia havia sido horrvel, mas para os brasilei
ros, aquilo era coisa comum. Ele encontrou vinte outras
cobras da mesma espcie que eu vira em nossa despensa,
e providenciou que fossem liquidadas. A casa onde m o
rvamos era situada no centro da cidade, mas as ruas
consistiam apenas de pisos com grama de ambos os la
dos, de forma que no era difcil para as cobras alcana
rem a casa atravs da grama. Os irmos Vingren estavam
enfermos. Haviam contrado a to temida malria. A
doena atacou-lhes, que no tiveram outra alternativa
seno retornar para a Sucia. Assim, tive de morar na
casa da igreja junto com Lina e Samuel Nystrm. Sara e
Daniel Berg, ento, estavam em misso nas ilhas do
Amazonas, em um local chamado Afu, onde a malria
assolava com grande violncia. D ificilm ente algum que
chegava ali conseguia escapar da doena. Enormes feri
das a acompanhavam. A fim de que os Berg tivessem um
pouco de descanso, o irmo Nystrm sugeriu que eu
viajasse at l para trocar de lugar com eles. M al havia eu
ingressado na obra. Durante quatro meses, estivera ape
nas em Belm, e ainda no havia tido tempo de aprender

Viajando para a Terra <lo Chamado

239

o idioma. No estava contente com a mudana, e tentei


de alguma forma protestar contra ela. E eu sequer conhe
cia as condies l no interior. Porm, depois de alguns
dias, l estava eu no convs de um dos barcos que subiam
o rio Amazonas. Se fosse da vontade de Deus que eu
estivesse ali, certamente Ele me ajudaria. N o barco, ha
via um apinhado misto de gente e animais. O gado seria
abatido durante a viagem para ser a nossa comida. Con
segui um camarote, porm no demorei para descobrir
que no convs era melhor. O ar era sufocante mesmo no
convs, mas era melhor que dentro do abafado camarote.
O rio geralmente era to largo, que dificilm ente consegu
amos avistar terra. N o entanto, em determinados trechos
tornava-se to estreito que as folhas das rvores chega
vam a arranhar as laterais do barco. Os pssaros e a vida
animal eram abundantes margem do Amazonas. L se
viam tucanos e colibris, papagaios de diferentes espci
es, at mesmo galinhas de rvore. Macacos aos montes,
antas, veados e tatus. Os maiores animais de rapina eram
as onas e os pumas. Na parte baixa do rio havia botos e
peixes-bois. Lagartos, jibias, cobras venenosas, tartaru
gas e sapos. Vamos carpas com dentes, e o pirarucu, o
maior peixe de gua doce do mundo. Enguias e o peixe
com pulmes havia l. Formigas, baratas, pulgas de areia
e mosquitos. E eu teria de me acostumar com tudo aqui
lo! Viajamos durante dois dias e chegamos em Afu.
Atracamos com o barco no meio da noite. S, como me
encontrava, sentia-me como uma migalha abandonada
pois ningum viera me receber. Carregadores no eram
difceis de se achar. Havia inmeros chapas que prati
camente arrancavam a bagagem das nossas mos. Todos
estavam dispostos a prestar seus servios, afinal, precisa
vam ganhar algum dinheiro. N o entanto, eram bastante
sensatos para perguntar aonde amos de modo que ra
mos obrigados acertar o preo antecipadamente.

240

Enviado por Deus

Paguei com muita boa vontade os carregadores, pois a


mar alta havia feito com que no aprecissemos muito a
idia de caminhar pelos manguezais repletos de animais
-peonhentos. Mas orei a Deus que tivesse misericrdia
de mim e me ajudasse, pois era uma mulher sozinha
seguindo um homem desconhecido no meio da noite. O
carregador vrias vezes voltava-se para mim e advertia:
Tom e cuidado! As tbuas no eram confiveis, mas
tnhamos de atravess-las de uma forma ou de outra...
Com o eu no falava portugus, tive muita dificuldade
para explicar a casa que procurava. Tentei com: Senhor
Daniel B erg . No, ele no sabia quem era aquele ho
mem. Nesse caso, pensei em dizer: Irmo Daniel , e
ento o homem entendeu! Quando finalmente chegamos
casa onde morava a fam lia Berg, ele gritou como s os
brasileiros sabem fazer (e no era pouco!):
- IR M O D A N IE L !!!
L o g o as luzes da casa se acenderam, e Daniel respon
deu ao chamado do homem. A alegria que senti naquele
momento no pode ser descrita em palavras! E os Berg
tinham o hbito de reservar comida e caf para servir s
suas visitas, a qualquer hora do dia. Eles ficaram muito
contentes por poderem viajar de volta a Belm para des
cansar. Iriam no mesmo barco em que eu viera, mas antes
que viajassem, tivemos ainda tempo de fazer uma poro
de visitas a diferentes lugares e realizar cultos. E, no
demorou muito, estvamos viajando a outras ilhas com o
nosso pequeno barco missionrio. Na ocasio, eu havia
recebido como companheira a irm Ester Andersson, pois
sozinha no teria conseguido tratar de tudo depois que os
Berg partiram.
Muitas vezes, as pessoas se perguntam de que forma
pudemos, por assim dizer, viajar por conta prpria a
lugares como o interior do Par. Existem homens e mu
lheres corajosos que fazem as chamadas viagens de ex

Viajando para a Terra do ( 'hamado

241

plorao, mas, de minha parte, devo dizer que, no fosse


o chamado de Deus e sua proteo sobre mim, provavel
mente no teria suportado por muito tempo.
Certa ocasio, enquanto viajvamos no barco missio
nrio, fomos surpreendidos pela mar. Foi um milagre
no havermos sido lanadas floresta adentro. A mar
veio repentinamente sobre ns, inexperientes, e a gua
subiu at certo ponto do tronco das rvores. Tnhamos
estacas compridas, nas quais nos seguramos e ao barco.
Se no tivssemos conseguido nos agarrar, no sei qual
seria o nosso fim. No fo i fcil para duas mulheres,
trazer o barco de volta para o rio, de dentro da mata,
depois que a mar baixou.
Em outra ocasio, tivemos o barco preso em um ban
co de areia, e l estvamos ns, tentando atinar o lugar
em que estvamos, no meio da noite. Estava muito escu
ro, e sequer sabamos para que lado nos voltar a fim de
saber se havia gente nas cercanias.
Unindo as nossas foras, conseguimos manejar o velei
ro. Quando comeou a amanhecer, j eram cerca de quatro
horas da manh. Grande foi a nossa alegria quando ouvimos
o canto de um galo! Havendo galos nas redondezas, certa
mente haveria gente. Contudo, outras surpresas ainda esta
vam nossa espera antes que isso acontecesse!
Em outro banco de areia, no muito distante de onde
havamos parado com o barco, descobrimos centenas de
jacars. J havamos visto jacars no mercado, mas, en
to, eles tinham uma corda fechando as suas assustadoras
mandbulas. Os cozinheiros brasileiros sabiam fazer pra
tos deliciosos com carne de jacar. Mas a sbita viso de
uma centena deles dormindo na areia e a uma distncia
no to grande, talvez fosse um tanto quanto medonho
para ns.
Os mosquitos foram um tormento que no pudemos
esquecer. Para nos proteger, costumvamos acender fo

242

Enviado p or Deus

gueiras e fazer com que fumegassem. Tambm tnhamos


uma pequena lamparina conosco, para nos proteger con
tra pequenas criaturas. Desta forma, podamos manter a
maior parte dos mosquitos longe durante algum tempo.
Mas no estvamos unicamente rodeadas por jacars
ou por mosquitos. Havia aranhas venenosas, cobras e
escorpies. Tambm ver aquelas pessoas pobres e doen
tes vivendo naquela misria, com os estmagos dilata
dos, os corpos franzinos cobertos de trapos e, alm de
tudo, saber que viviam no mais profundo paganismo, fez
com que entrssemos em uma terrvel batalha em favor
de suas vidas.
De que forma poderamos ajudar todos os que diaria
mente vinham at ns, procurando ajuda?
Muitas vezes, famlias inteiras vinham em busca de
roupas. As garotinhas cobriam-se com panos de saco. N o
mais, as famlias se achegavam completamente nuas e
enfermas. Procurvamos ajud-las da melhor forma pos
svel, mas isso era uma gota no oceano diante do que era
preciso fazer. De que forma poderamos fazer com que
compreendessem a salvao de Jesus Cristo? Nossos co
nhecimentos da lngua ainda era to limitado, que era um
enorme sacrifcio falar e ler a Palavra de Deus para eles.
Que o Esprito do Senhor atuava, ns sabamos. N os
sa vizinha mais prxima era uma mulher possessa de
demnios. Ela ficou to furiosa conosco quando compre
endeu que tnhamos um poder superior do nosso lado,
que, em todo seu dio, demoliu o seu casebre e fo i em bo
ra dali.
Outros, entretanto, tinham fom e da Palavra de Deus, e
havamos prometido a eles que viramos a qualquer hora
do dia. Iramos fazer todo o possvel para ensin-los e
dar-lhes ajuda.

34
Vitria
P o r Emlio Conde
Os primeiros arautos pentecostais que chegaram
cidade de Vitria foram Galdino Sobrinho e esposa, no
ano de 1922, havendo passado dois anos sem receber
qualquer visita de pregadores ou pastores.
A o iniciar-se o ano de 1924, chegava a cidade dc
Vitria, capital do Estado do Esprito Santo, o mission
rio Daniel Berg, cujo objetivo era estabelecer ali uma
igreja, como fizera em outros lugares. Entretanto, parece
que no havia chegado o tempo para se estabelecer o
trabalho nessa cidade.
O missionrio Daniel Berg efetuou os primeiros cul
tos na rua de Santo Antonio, no centro da cidade. Duran
te o dia visitava as famlias e convidava-as para assisli
rem os cultos. Dessa forma realizava um trabalho de cvangelizao pessoal. A o fim de alguns meses Daniel Berg
deixou a cidade, sem que o trabalho fosse estabelecido.
No sabemos se ficou alguma pessoa convertida nessa
cidade, pois o contato definitivo com as igrejas de outros
Estados somente se fez sentir no ano de 1927 ou I92K.

244

Enviado p o r De.us

Nessa data chegaram a Vitria sete crentes, proceden


tes da Assem blia de Deus em Aracaju, Sergipe. L o go
que chegaram, iniciaram o trabalho de evangelizao
pessoal, com resultados surpreendentes, pois Deus con
verteu vrias pessoas. Esses pioneiros no perderam o
contato com os irmos em Sergipe, pois desejavam que a
igreja de Aracaju participasse da alegria de mais um farol
a projetar a luz do Evangelho em meio s trevas. >
Havendo muitos novos convertidos que requeriam as
sistncia espiritual, os crentes pediram igreja de Sergipe
que lhes enviassem um pastor para pr em ordem o
trabalho de doutrinar os novos convertidos. A igreja aten
deu ao pedido de seus antigos membros.
N o dia 9 de maio de 1930 chegava a cidade de Vitria
o pastor Joo Pedro da Silva, para atender solicitao
dos irmos e continuar o trabalho iniciado. Nessa data
reuniram-se para louvar ao Senhor mais de trinta pesso
as, entre crentes e interessados. O pastor Joo Pedro
alugou um salo para realizar os cultos, porm verificou,
poucos meses depois, que o lugar j era pequeno para
comportar o nmero de pessoas que ali se reuniam.
O primeiro batismo nas guas efetuado em Vitria,
pelo pastor Joo Pedro, realizou-se no dia 8 de junho de
1930. No se havia passado um ms, novamente se e fe
tuou batismo, isto , o segundo, no dia 6 de julho de
1930. f
Com a chegada do pastor, o trabalho entrou em fase
de expanso.
A primeira congregao fo i organizada no bairro de
Santa Lcia; a segunda em Jacutuguara; a terceira em
Pedreiras; a quarta em Atade; a quinta em Areai e, por
ltimo, a de Aribiri, onde atualmente est a sede.
Eis os nomes dos primeiros crentes que formaram a
Assem blia de Deus em Vitria:

V it ria

245

Francisco G aldino Sobrinho, Leopoldina tia Costa


Sobrinho, Joo Toscano de Brito, M aria de O liveira,
Manoel Tibrico, Jos Martins, Antnio Gabriel, Fran
cisco Faustino, Josefa Faustino, M aria Raimundo, Joa
quim Galdino, Pulcina da Conceio, Ibapino l,ui/. e
esposa, Cndido Dias da Hora, M aria dos Anjos I lora.
Madalena dos A njos M ota, Jos M ota, M aria llora,
V ilo r Hora, Abraho e esposa, A d a lb erto Pacole,
Aqui no, D eo d o ro , Jos V ic e n te Ferreira, M anoel
C ocino, Fabiano e esposa, Jos Pedro, Antonio da lia r
ia e esposa, Pedro da S ilva e esposa, Francisco Santana
esposa, M aria Santana, Ormandina Silva, L evin o e
outros.
Estava vitoriosa a causa de Cristo na cidade de V it
ria. Os pecadores convertiam-se s dezenas, como se
pode depreender desta sugestiva notcia enviada pelo
pastor Joo Pedro e publicada no Mensageiro da Paz de
15 de outubro de 1931: N o ms de junho batizei nas
rtguas 27 novos crentes e no mesmo ms de agosto bati
zei nmero igual, isto , 27 pessoas .
A partir de ento o testemunho da obra pentecostal foi
levado a outras cidades do interior do Estado de Minas,
com os mesmos resultados alcanados na capital.
No dia 27 de maio de 1934, a Assem blia de Deus em
Vitria viu partir para vida melhor o pastor Joo Pedro
da Silva, aps cinco anos de eficiente pastorado. A o
partir com o Senhor, a igreja contava 1.110 membros nos
vrios lugares que lhe estavam jurisdicionados.
Substituiu o pastor Joo Pedro, no dia 16 de junho de
1935, o pastor Joaquim M oreira da Costa.
Tambm serviram como pastores na Assemblia de
Deus em Vitria, os irmos Tales Caldas, Belarmino
Pedro Ramos, Eugnio de O liveira, Jos Menezes e
W aldom iro Martins Ferreira, este ltimo serviu o pero
do mais longo de pastorado naquela igreja.

35

Santos
A cidade de Santos fo i o primeiro lugar no Estado de
So Paulo a receber a mensagem pentecostal.
Daniel e Sara perceberam ser a vontade do Senhor
mudarem de Vitria para Santos, uma cidade que ento
tinha 135.000 habitantes, para abrir novas terras para o
Evangelho. Chegaram ali em maio de 1924.
A primeira pessoa que Daniel encontrou em Santos,
depois de ter desembarcado do trem, era batista.
Ele tinha lido um panfleto, escrito pelo pastor da Igreja
Batista do Par, que contestava a mensagem de Daniel e
do irmo Vingren, isto , a sua pregao sobre o batismo
no Esprito Santo. Vinte mil exemplares do panfleto foram
distribudos s igrejas batistas no Brasil inteiro.
O homem perguntou a Daniel:
- O senhor se chama Daniel Berg?
- Sim, senhor.
- Ento devo lhe avisar que, aqui em Santos, ningum
vai aceitar a sua doutrina de batismo no Esprito Santo.
- Este o seu pensamento - respondeu Daniel.

248

Enviado por Deus

E contou ao homem que Jesus o havia batizado no


Esprito Santo; portanto, tinha experincia prpria. Disse-lhe tambm que ele poderia tomar parte na mesma
fora.
Para terminar, Daniel leu a Palavra de Deus.
A li havia alguns crentes que tinham vindo do Recife,
onde eram membros da igreja, mas, por uma razo ou
outra, tinha mudado para Santos. Chamaram-se: Vicente
Limeira, Hermnia Limeira, Francelino Corra e Otvio
Corra.
Outros tinham lido o panfleto, mas queriam por eles
mesmos verificar o que realmente estava escrito na B
blia, e compraram cada um o seu exemplar, numa associ
ao protestante que havia na cidade. Conforme leram,
chegaram a concluso que a doutrina que Daniel Berg
pregava estava completamente de acordo com a Bblia e
que tudo que estava escrito valia para qualquer poca.
Os crentes se encontravam para orar e cantar juntos.
Fizeram muitos cultos ao ar livre na avenida R ei Alberto.
Mas a resistncia foi dura, tanto pelos catlicos como
pelos prprios protestantes. Os irmos acharam que no
podiam sair com a mensagem sem algum para as dirigir.
Faltava-lhes um lder, e viram a vinda de Daniel como
sendo a resposta orao. O Senhor ajudou Daniel e
Sara, e alugaram uma casa. O cnsul sueco em Santos
prontificou-se a garantir o aluguel. No fosse este gesto,
o casal Berg no poderia ter alugado a casa.
Assim comearam os cultos. Alguns ficaram em ocio
nados com o amor de Deus para com os pecadores, e se
converteram.
A primeira a se converter a Jesus fo i uma mulher,
Am alia Barreiros, com 65 anos de idade. Depois de con
vertida, no lhe foi permitido continuar morando em sua
casa. Seu filho era catlico e no queria saber de protes

Santos

249

(antes, upesar de ela ser a sua me. Ento Daniel e Sara


abi iram lhe a casa. Tinham comprado um simples chal
dt* madeira usada para fazer mveis. Limparam, pintaram
s1 capricharam, tiraram paredes e modificaram; assim a
melade da casa podia ser usada como salo para cultos.
O
quintal sujo fo i limpo, e flores e rvores plantados.
Assim tiveram um lugar deles mesmos, para fazer cultos
e morar. O que alugaram da primeira vez tornou-se caro
demais.
A. P. Franklin conta no livro Entre Pentecostais c
Santos Abandonados na A m rica do Sul:
Estando no Norte ou estando no Sul do Brasil, Daniel
desejava sempre estar perto do mar. Onde se encontrava,
no havia como fazer uso do barco para visitar as casas,
como fazia no arquiplago do Par; no entanto, havia
certamente procurado um lugar nos arredores da cidade
que fosse bem prximo da gua.
A o atravessarmos o porto, logo vimos uma rosa
vermelha. Aspirava o seu perfume sempre que entrava e
saa por aquele porto durante a minha permanncia ali.
O segundo que nos deu boas-vindas foi um enorme co
de raa dinamarqus. Seu latido impunha respeito duplo,
mas bastava falar em sueco com ele, e logo tornava-se
meigo e socivel.
"Dentro da casa, estava tomando conta uma senhora
dc idade respeitvel, cheia de rugas e sardas e de perso
nalidade muito agradvel, a chamada Me Am lia e,
de Iludo em uma cama, estava o missionrio Sorheim,
quase paraltico e no entanto alegre, calmo e agradecido
h Deus por cada pequeno estmulo que apontasse cami
nho para uma melhora e possibilidade de voltar a movimeutur os membros.
" ( \>mo oficial do exrcito da salvao, viera da Noru<ya para o Brasil em novembro de 1925, quando ento

250

Enviado p o r Deus

uniu-se aos pentecostais, a quem trouxe valioso reforo e


grande bno. Ele atuava em Santos desde agosto de
1928.
Viera para aquele lugar enviado por Deus para assu
mir a frente do trabalho durante a viagem da fam lia Berg
para a Sucia. Dedicado e trabalhador, nunca poupava a
si mesmo, nem se preocupava com o clima ou a sade,
antes lutava com persistncia para levar as almas a Cris
to. A t que um dia, comeou a sentir-se fraco, cansado e
indisposto e a ter febre, ficando completamente paralti
co. (Dizia-se que a paralisia era devido ao fato de o irmo
Sorheim haver comido uma dzia e meia de mexericas
quentes no p da rvore.) No podia movimentar um
membro sequer. Ento, era bom poder contar com a aju
da de Me Amlia.
Um irmo da congregao mudou-se para l e conti
nuou dando-lhe assistncia. As foras e a mobilidade
pareciam voltar gradativamente, e, quando oramos em
favor dele, tivemos a sensao de que o Senhor iria curlo. N o que se referia obra, Deus providenciou que o
irmo Simon Lundgren e a irm Linnea viessem at ali
para, juntamente com o irmo Sorheim, levar o trabalho
adiante. O irmo Sorheim j podia dirigir alguns cultos,
nos quais era levado para dentro do salo, onde sentavase em uma cadeira. As provaes da vida podem se
mostrar muitas vezes difceis para os servos do Senhor
em terra estranha, mas na companhia de Jesus e firmes na
sua promessa de estar com eles todos os dias at a consu
mao dos sculos, dava-lhes coragem e alegria por esta
rem no lugar que o Senhor os colocou. N o culto da noite,
o salozinho encheu-se de pessoas que vinham ouvir a
mensagem, e o Esprito do Senhor se fez presente. Os
sacrifcios de louvor que subiam at o Senhor vinham de
almas salvas e agradecidas. No so todos crentes, pen
samos, e fizem os um apelo queles que eventualmente
,-K

San lo x

25 I

aluda uno haviam dado o passo para Jesus. Qualro posso


vlrrnm at frente e entregaram-se. Com isso, Iodos
que eslavam no salo j estavam do lado de Jesus. Assim
deveriam terminar todos os cultos. Nenhum visitante de
vn iii voltar para casa sem a salvao.
Mu na primeira semana no novo local, eles puderam
tuiii com algumas almas e uma parte delas foi bali/ada
1 1 in o lisprilo Santo. O nmero de pessoas salvas au
tm iilnva a cada dia. Entretanto, a oposio que enfrenta
ium Ioi grande.
"Um dia, enquanto saa para vender Bblias, Daniel
i m ondou um homem que comprou uma Bblia por 4 mil
0 i', < orno era catlico, foi at o proco a fim de obter
na |>iimisNiio para l-la, porm o proco lhe disse que
n,im podei ia a/.-lo, pois aquela Bblia era protestante.
1 iilito o homem perguntou o que deveria fazer com ela, e
| u io i o respondeu que ele deveria queim-la ou vendla ( ) homem a vendeu por 2 mil ris a uma pessoa que
ai abou sendo salva atravs da sua leitura. Quando Daniel
<onheeeu lal pessoa, ela explicou-lhe que no queria
\ende Ia por menos de 50 mil ris.
"Outro dia, enquanto Daniel estava em um bonde a
nmiiuho de um local fora de Santos, para pregar o Evanfflh o , aeabou sentando ao lado de um proco. Daniel leu
umas passagens da Bblia para ele, e o proco perguntou
o que era que havia lido.
I

a Bblia - respondeu Daniel.

( ) proco ento arrancou a Bblia da mo de Daniel,


ti ou de p, ergueu-a e gritou de forma que todos no
l">inli pudessem ouvir:

I
li

.Ia Bblia dos protestantes! Com ela vocs no


l e i

nenhum contato!

Mas. I )eus seja louvado, logo aps esta viagem, abriu


uma nova porta para o Evangelho naquela localidade".

36

So Paulo
Quero agradecer ao Senhor por haver tido a alegria dc
nestes dias (setembro de 1988) receber em minha casa a
fam lia dos nossos saudosssimos missionrios Daniel e
Sara Berg: D avid e sua esposa, W ioleth, Dbora e sua
filha, Ann-Sofi. Os pioneiros que, atravs da Assemblia
de Deus, trouxeram a santa mensagem pentecostal para o
Brasil, comeando por Belm do Par, de onde a mensa
gem se alastrou para os demais Estados de nosso pas.
Os missionrios vieram para So Paulo, de Santos, no
dia 15 de novembro de 1927, trazendo a mensagem.
Tivem os, eu e minha me, a grande felicidade de
encontr-los em um culto na casa de nossa querida irma
Nanina, na avenida Celso Garcia, que havia se tornado o
ponto de encontro de alguns crentes. Daniel deu testemu
nhos, cantou e tocou violo, e Sara cantou e tocou citara.
N o dia 4 de maro de 1928 Daniel realizou o primeiro
batismo aqui.
Na poca, morvamos em uma propriedade cujo an
dar inferior era ocupado por um restaurante, do qual
minha me era proprietria.

254

Enviado po r D e u s

Um dia, tivemos o enorme prazer de receber a visita


deste amoroso casal em nossa casa, e pudemos mais
tranqilamente continuar nossa amizade. Foi atravs de
les que conhecemos os caminhos do Senhor e tivemos a
graa de chegar aos ps de Jesus.
A primeira casa dos Berg na cidade era prxima ao
local onde tnhamos os cultos, na rua Celso Garcia, mas
como a irm Sara logo engravidou e o apartamento era
muito apertado, mudaram-se para uma rua da vizinhana,
para a casa do irmo Jos Mendes, na rua Tuiuti, onde
David nasceu, no dia 11 de maro de 1929. Daniel na
verdade queria dar ao menino o nome de Petrus, em
homenagem a seu amigo de infncia, mas acabou cha
mando-o de David.
Ficamos muito felizes em podermos peg-lo no colo.
O fato de termos acompanhado o parto e cuidado da nova
mame e da criana fortaleceu ainda mais a nossa amiza
de. Na ocasio, Sara encontrava-se sozinha em casa, pois
Daniel estava viajando. Muito nos alegrou ser-lhes de
alguma ajuda.
Passados pouco mais de cinco meses, no dia primeiro
de setembro de 1929, tive a felicidade de descer s guas -v
e estar aos ps de Jesus, onde tenho permanecido at o
dia de hoje, pela graa e misericrdia do Senhor.
^
Pouco tempo depois, ajudamos a construir um templo
na rua Vilela. Um templo com tanque batismal prprio,
onde o Senhor atuou e muitas vidas se converteram.
Acompanhvamos sempre os nossos queridos irmos em
todos os lugares, especialmente os irmos Daniel Berg,
Eaone e Jos Piro.
Nas tardes de domingo, antes do culto da noite, fa z
amos cultos ao ar livre. Cultos desse tipo, na esquina de
alguma rua do centro, os irmos Berg sempre fizeram
desde que chegaram cidade. O grupo de ouvintes vari
ava. Para eles, era mais d ifc il no com eo, quando ne-

So 1'iinio

255

nluim grupo ainda estava formado. Lnlao eles chega


vam sozinhos.
,
Certa vez, ficou sentado na frente deles um cabrito,
como nico ouvinte. Eram mais hinos e msicas, o o
cabrito tambm cantou . A situao cmica atialu a
ateno dos transeuntes, e logo reuniu-se um grupo do
ouvintes. O Senhor pode at mesmo utilizar um cabulo,
se for necessrio.
Desta forma, a obra do Senhor continuou crescendo
Algum tempo depois, o querido irmo Daniel o sua
famlia tiveram de mudar para a Sucia. Em sou lugai
ficou o nosso amado irmo Samuel Nystrm, que tam
bm trabalhou um tempo conosco. Depois do irmo
Nystrm, veio o missionrio Samuel Hedlund e a irma,
Tora, que tambm realizaram um grande trabalho.
Aps haver a fam lia Berg descansado durante um
tempo na Sucia, viajaram para Portugal, onde tambm
foram uma grande bno. L nasceu a nossa querida
Dbora.
A qui no Brasil, vemos como a obra do Senhor conti
nua crescendo a cada dia. Vem os quo grande misso
Deus entregou na mos de seus servos, Daniel Berg o
Gunnar Vingren. Eles viviam pela f. Vieram para c
sem conhecer o idioma nem o pas. Guiados pela l,
iniciaram este gigantesco trabalho que pela graa de Dons
continua se desenvolvendo e salvando inmeras almas.
Os velhos se vo e os jovens ocupam seus lugares,
para dar continuidade a esta maravilhosa obra que um dia
foi confiada aos santos. Eu quero agradecer a Deus por
todas as bnos de que fui participante, por tudo que
pude ouvir e ver com meus prprios olhos. Louvado soja
Deus!
Aqui na cidade de So Paulo, vrios irmos trabalha
ram no decorrer dos anos, inclusive o nosso amado n inflo

256

Enviado p or D e u s

Ccero, que hoje est com o Senhor. Atualmente, o traba


lho est sendo liderado pelo irmo Jos W ellington, que
tambm trabalha com muita dedicao.
Estamos muito felizes, pois sabemos que a volta de
Jesus est prxima. Queremos louvar ao Senhor enquan
to estamos aqui e testemunhar da maravilhosa salvao
que recebemos atravs do precioso sangue de Jesus.
A palavra que recebi do Senhor quando o aceitei
como meu salvador est no livro de Isaas 53.1: Quem
deu crdito nossa pregao? e a quem se manifestou o
brao do Senhor? Louvado seja Deus! Jesus entregou
sua vida qual um cordeiro que levado para o matadou
ro.
Ele nasceu para a nossa salvao. maravilhoso ser
de Jesus. Saber que a nossa vida aqui temporria. Mas
se algum dia estivermos com Jesus junto com todos os
santos que vieram antes de ns, isto ser para sempre,
naquele lugar onde no h mais pranto, nem dor, nem
enfermidades. L estaremos para sempre com o Senhor.
Louvado seja o seu santo nome!
Queridos Dbora, Ann-Sofi, D avid e W ioleth, que
Deus os abenoe, e que vocs possam a cada dia se
apegar mensagem dos seus pais, que tem sido para ns,
brasileiros, uma grande bno.
Tambm quero aproveitar o ensejo para dizer que a
ltima vez que falei com o nosso estimado irmo Daniel
aqui em So Paulo, ele j se encontrava doente. Mas
tivemos a agradvel impresso de estarmos ao lado de
Jesus, tal era a paz, o amor e a dedicao que transmitia
ao pregar a Palavra de Deus.
Ele tambm deixou uma lembrana muito viva em
Isaas 40.7,8: Seca-se a erva, e caem as flores, soprando
nelas o hlito do Senhor. Na verdade, o povo a erva.
Seca-se a erva e caem as flores, mas a palavra de nosso
Deus subsiste eternamente .

Silo Paulo

257

Que possamos refletir sobre isto e nos apegai a rslas


palavras - a verdade que vale eternamente.
Que Deus possa abeno-los. Uma carinhosa smnla
o de sua eterna amiga e irm em Cristo.
Que Deus, pela sua misericrdia, possa abenoa los
Em nome de Jesus. Fiquem na paz do Senhor. Amm.

Regina Haleplian AtHunvs

Eplogo
Geziel Gomes
Quando Daniel Berg dormiu no Senhor, no ano de
1963, a gerao pioneira da Assem blia de Deus no Bra
sil sentiu profundamente a ausncia do inesquecvel lder
e companheiro que, durante mais de meio sculo, foi
usado por Deus como um ganhador de almas incomum, o
verdadeiro evangelista, que aprendera com o Mestre a
procurar uma comida superior: fazer a vontade daquele
que o enviou.
Os que aprenderam com Daniel Berg beberam de uma
fonte cristalina e insuspeita. Ele nunca se queixava das
provaes que experimentava, nunca discutia assuntos
de ordem poltica, nunca perdia tempo ou oportunidades,
jamais negligenciou seus deveres de pai e de pastor.
O surgimento da terceira gerao de pentecostais em
nossa ptria induz-nos a uma meditao mais sria e
profunda sobre o significado do estilo de vida dos que
vieram antes de ns. Eles foram homens simples, sem
afetaes, ambies, ou sutilezas. Sua viso era a da
constante e interminvel expanso do Reino de Deus na

260

Enviado p or D e u s

terra. Tais foram os caminhos que nos legaram, e que


merecem ser seguidos.
A o mesmo tempo que no poucos, desavisados e de
sorientados, comeavam a predizer o declnio do m ovi
mento pentecostal no Brasil, em virtude de haver ultra
passado o seu primeiro cinqentenrio, o Esprito do
Senhor iniciava um novo movimento de poder, entusias
mo, ao evangelstica e maravilhas, para demonstrar
sociedade que esta poca, em seu carter eminentemente
escatolgico, j no comporta flutuaes em torno do
avivamento, pois estamos a caminhos dos dias ltimos, e
devemos aguardar a chuva serdia que ele enviar sobre
a terra, na vspera feliz do arrebatamento da Eleita.
O que urge ressaltar, todavia, que a continuao do
avivamento no se firma em novas tticas, ou novas
doutrinas, ou novo estilo, seno na manuteno firm e e
convicta dos princpios que foram lanados pelos pionei
ros Daniel Berg e Gunnar Vingren.
Eles foram homens de orao e de poder, homens que
liam a Bblia diuturnamente para colher os ensinamentos
preciosos para entregar igreja que hoje enche as cida
des de nossa ptria e comea a conquistar as terras mais
distantes.
Homens como Daniel Berg no podem jamais ser
esquecidos. Os filhos devem ouvir-lhe o nome atravs
dos pais, para que a futura gerao saiba que nos
primrdios desta obra houve homens robustos na f e
gigantes na ao, que nunca puseram em segundo plano o
cumprimento dos seus deveres para com Deus e sua santa
Igreja.
A histria dos ltimos dias de Daniel Berg a um
tempo comovente e inspirativa. Estava ele hospitalizado
em sua terra natal, quando se aproximaram os dias finais
de sua peregrinao. Todos temos o nosso dia de partir.
O sol de nossa existncia tem que se pr um dia. Bem-

2(> I

aventurados os que encontram, no crepsculo da vid.i


terrena, a aurora da existncia com Deus, Duniel Beig
mal podia mover-se, mas saa de enfermaria em enlei um
ria para distribuir folhetos, espalhar literatura e orut pe
los que se decidissem.
A disciplina interna do nosocmio no lhe permitiu
distribuir literatura. Uma enfermeira foi, ento, designu
da, para impor-lhe proibio. Mas, ao contemplai o varo
de Deus, alquebrado pela fora dos anos, mais vigoroso
na tarefa espiritual de ajudar vidas decadas, no leve
coragem de cumprir a tarefa. Recuou. Daniel Berg eonli
nuou oferecendo literatura. E almas famintas iam sendo
alimentadas pelo po viv o descido dos cus, oferecido
por aquele que lutou at o ltimo instante.
Quando a morte chegou, encontrou Daniel Berg sori i
dente, feliz. Ele no a temia. Ele sabia em quem linlta
crido. Seu tesouro estava guardado. Enquanto os olhos
cansados do ancio se entreabriram e se fechavam pehi
derradeira vez, o ltimo dentre os primeiros findavu a
sua jornada aqui na terra dos mortais.
Portes dourados se abriram para deixar passar aquele
que ofereceu sua vida em favor de uma terra estranha, de
um idioma e costumes estranhos, fazendo tudo para sal
var a muitos. Por que fizera isto? Simplesmente porque
veio a este pas enviado por Deus.
Os que seguirem seus passos provaro a mesma bem
aventurana. Os que lhe imitarem a f, desfrutaro do
mesmo gozo. Os que tambm forem fiis, cruzaro os
mesmos portais.
Queira Deus despertar e levantar outros homens de
igual valor em nossa terra, para sucederem a misso, o
carter e a eficcia de Daniel Berg, o enviado poi I >eiis.
L e w i Pethrus escreveu na revista Julens llilr o ld , em
1963, que um bigrafo certa vez disse de ('. II. Spuigeon,
que quando Deus o criou, Ele destruiu o modelo. Quis

262

Enviado p o r D e u s

l o n d r i n o ^ a S s T u r g W a novam em

B erge CM a f m a ' P de-

pregador

d - e r o mesmo de Daniel

ada de sucesso e c^n^um r e t u l t V 0 " " 3 '


fflo coro do Evangelho dificilm e t & ,tao ^ w v d a servi
dos d o i s j o v L s e e o X T v t r r aChadn0 - E k fo '
do a m e sagem pen.ecostal, no a n o T ^ m ' traZen'

ssa r diz

dies, umT mSsfo q u e b ra emf d* Precrias con'


-

' A':

g gWii***

^,:\f

>W*Wi

f,

/i histria de Daniel Berg, it


! vn-plt\ aldeo iue ajudou.
d e fla g ra r o m a io r m oviW jto p ffitecitfta l da -binria
da fgrej.

*n0-m

f-

mstoria de D a n iel Berg epopia de um


jovem humilde que deixou sua aldeia na Sucia em
busca de novos horizontes. J nos Estados Unidos,
comeou a buscar a experincia pentecostal. que
re v o lu cio n a ria no somente a sua vida, como
tambm a vida de todo um povo.

Atravs de uma palavra proftica, D aniel Berg,


juntamente com seu companheiro Gunnar Vingren,
f o i direcionado a em barcar p a ra um lu g a r que
jam ais ouvira fa la r: Par. Aqui, bem ao sul da
Linha do Equador, seriam usados pelo E sp rito
Santo p a ra p rom ov er o m a io r avivam ento da
histria da Igreja.
Qual o segredo do xito espiritual de Daniel
Berg?
P o r que o pentecostalismo tornou-se no m aior
movimento da histria da Igreja.
.
t iu re nesta seara, c desi iibru <>\ v t vn ,los que
transtorna)um um simph s ahhr.o r im do\ m m oic\
apstolos deste sculo,.

NlBi H11:l||S.
'?>?'
*

Autor
D avid Berg, filh o do m issionrio D aniel Berg,
ualmente encontra-se na Sucia, onde exerce
MMUd mm h m i lila d L M i

_____