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ARRABAL, M. PREZ i GARCIAS, A.; SALINAS IBEZ, J.

(2000): "Los Centros Universitarios


Municipales: Centros Comunitarios Multipropsito al servicio de la educacin". EN: PREZ, R
(coord.) Redes multimedia y diseos virtuales. Oviedo. Departamento de Ciencias de la educacin.
universidad de Oviedo. Pg 285-292. ISBN:8460711188.

Los Centros Universitarios Municipales: Centros Comunitarios


Multipropsito al servicio de la educacin.
Marina Arrabal pimmac@clust.uib.es
Adolfina Prez fina.perez@uib.es
Jess Salinas jesus.salinas@uib.es
Universitat de les Illes Balears

Resumen:
Diversos municipios de las Islas Baleares han puesto en marcha, en convenio con la
Universitat de les Illes Balears, una serie de Centros Universitarios Municipales que
ofrecen a los alumnos acceso a Campus Extens y a otros recursos de aprendizaje. Al mismo
tiempo, cumplen una importante funcin comunitaria al ofrecer a los ciudadanos acceso a
internet. Estos centros responden, de alguna manera, a la tradicin de los centros de
recursos que se han ido desarrollando en el mbito educativo, pero tambin a las nuevas
tendencias de centros comunitarios surgidas a finales de los 80 cuya funcin principal era
proporcionar a los ciudadanos acceso a las redes. La iniciativa puesta en marcha por
algunos de nuestros municipios representa un buen ejemplo de diversificacin de los
escenarios de aprendizaje que ofrecen las redes y una experiencia de inters en el uso de las
redes en la educacin.

Introduccin
La llegada de las Tecnologas de la Informacin y la Comunicacin (TIC) a la educacin
supone toda una serie de cambios, y uno de los marcos donde mejor se reflejan es en el
ambiente instruccional, donde se desarrollan los procesos de aprendizaje, ya que permite
una diversificacin de los escenarios donde ocurre este proceso de enseanza-aprendizaje.
Entre el aula convencional y el acceso a materiales de aprendizaje desde cualquier
localizacin a travs de telecomunicaciones existe todo un abanico de posibilidades en
cuanto al acceso a recursos de aprendizaje y situaciones de comunicacin educativa que
deben ser considerados, sobre todo en una proyeccin de futuro (Salinas, 1997). Por otra
parte, se habla cada da con ms fuerza y entusiasmo de la educacin continua, permanente,
de la creciente importancia del aprendizaje informal. Nos encontramos en una sociedad
que tiene asimilada la necesidad de actualizar y reciclar sus conocimientos y para ello es
imprescindible apoyarse en unos recursos educativos adecuados a cada tipo de formacin,
es decir que sean flexibles y adaptados

a las diferentes necesidades

educativas

situaciones formativas.
Se hace necesario partir de nuevos escenarios de enseanza-aprendizaje, donde se integren
factores como las TIC favoreciendo nuevas modalidades de organizacin de espacios de
aprendizaje con nuevas estrategias didcticas combinadas con las que ya conocemos.
Considerando la diversidad de necesidades educativas de la sociedad, la educacin
permanente, formacin para adultos, la tercera edad, apoyo a todo tipo de instituciones
educativas, falta de tiempo libre, condiciones geogrficas (como pueden ser la insularidad)
etc., es importante no solo contar con espacios de apoyo desde el propio centro de
enseanza sino, al mismo nivel, contar con centros que den un servicio a nivel comunitario.
Una parte importante de los nuevos escenarios contemplan la implantacin de las TIC: los
usuarios sienten que deben aprender con ellas y a travs de ellas; pero para que realmente

cumplan su funcin, deben integrar otros muchos elementos que permitan dinamizar la
enseanza, ofrecer alternativas a las prcticas educativas tradicionales, como puede ser la
semipresencialidad. En definitiva implantar en la comunidad educativa medios tcnicos y
servicios alternativos que acerquen la formacin y el aprendizaje a las necesidades sociales
e individuales.

Diversificacin de espacios de aprendizaje:


Una formacin basada en las TIC, tiene que contar con nuevos espacios que sirvan de
apoyo tanto a la educacin formal, como a la no formal y a las diversas modalidades de
formacin permanente, continua , autoformacin, semipresencial. Atender a estas
necesidades educativas ms especficas requiere por una parte una diversificacin de los
escenarios convencionales de formacin, y por otra parte la aparicin de otros nuevos
apoyados en las TIC. Presentamos una tipologa de espacios de aprendizaje basados en las
TIC siguiendo inicialmente el siguiente esquema: aulas integradas dentro de centro
educativo y centros externos
Entre las aulas que estn integradas en el centro y que sirven de apoyo a la enseanzaaprendizaje de clase, encontramos:
a) Aulas tradicionales: En este caso nos referimos a las aulas de clase normal, en las
que se llevan a cabo, mayoritariamente, los procesos de enseanza- aprendizaje. Junto
a otros recursos, pueden estar dotadas con un ordenador con acceso Internet que
utilizan tanto el el profesor como los alumnos para realizar varias actividades. Este
tipo de aula puede tener un gran potencial porque se le puede sacar un mayor partido
a las funciones del recurso. Desde aprender su manejo, hasta aprender a trabajar con
l y a travs de l. Forma parte del conjunto de materiales y recursos de la clase.
Puede ser complemento o soporte de cualquier asignatura o actividad.
b) Aulas taller ( laboratorio): Las aulas taller o laboratorio, pretenden ser ms
especficas. Se trata de espacios preparados para realizar otro tipo de tareas de mayor
complejidad tecnolgica. Algunas de sus funciones pueden ser de elaboracin de
material didctico multimedia por parte del profesorado; imparticin de talleres

reducidos a los alumnos en los que aprendern a manejar un variado nmero de


programas, etc. Por ello es necesario que la capacidad de estos equipos sea mayor , ya
que deber soportar multitud de programas de realizacin, de diseo, etc. que
necesitan de ms capacidad para un funcionamiento fluido.
c) Aulas de usuarios: Para poder dar un servicio ms abierto y flexible. Dotada con un
nmero proporcionado de equipos conectados a la red y con todos los elementos
necesarios para la usabilidad que le puedan dar los diferentes usuarios que acudan a
ella; en este caso estamos hablando de los alumnos y profesorado. Debe ser un aula
de libre acceso, siempre y cuando no se est impartiendo alguna clase en ella, y los
usuarios pueden realizar mltiples tareas, consultar material multimedia, hacer
trabajos, realizar bsquedas por internet, etc.
Junto a estas aulas especficas, equipadas con recursos tecnolgicos, ubicadas en centros
educativos y cuyo cometido es dar apoyo a la enseanza-aprendizaje, han evolucionado
otros

espacios externos al centro de enseanza: los centro de recursos, los centros

comunitarios
d) Centros de Recursos Multimedia (CRM) que vendran a ser espacios compartidos
con otras instituciones educativas (colegios, institutos, universidad) que aprovechan
su entorno tecnolgico y se apoyan en la comunicacin telemtica y en otros
recursos propiciados por las TIC, para dar un servicio a la comunidad en general.
Los recursos son utilizados por la propia institucin educativa, pero tambin estn
gestionados para que puedan acceder a ellos el resto de la comunidad. Prestan un
servicio social, poniendo al alcance de toda la poblacin todo tipo de recursos
educativos, adems de una infraestructura determinada y unos servicios
administrativos.
e) Centros Comunitarios, que a parte de poner al servicio de la educacin los recursos
tecnolgicos, se encuentran situados en una vertiente educativa que est ms
enfocada hacia el servicio comunitario, como pueden ser los telecentros, de los que
hablamos un poco ms adelante. Siguiendo esta corriente, encontramos tambin los
Centros Universitarios Municipales.

Si los Centros Universitarios Municipales responden a la tipologa de Centros


Comunitarios, los Centro de Recursos de Menorca e Ibiza vendra a ser un claro ejemplo de
Centros de Recursos Multimedia, surgidos con el proyecto Campus Extens. En ellos se
complementan dos funciones, la de Extensin Universitaria propiamente dicha, en la que
los alumnos pueden seguir sus clases a travs de videoconferencia, de las redes, consulta de
materiales, uso de diferentes medios (mediatecas, salas usuarios, etc.) y los profesores
encuentran recursos realizar otras actividades como pueden ser investigaciones, realizacin
de material didctico, etc; y la de CRM (Centro de Recursos Multimedia), organizado para
potenciar al mximo los recursos existentes, y cubrir las necesidades que se generan al
poner en marcha este sistema de enseanza flexible, ofreciendo asesoramiento en seleccin
y utilizacin de recursos, asistencia tcnica, ayuda en el diseo y produccin de recursos y
materiales didcticos, posibilidad de realizar gestiones administrativas, prstamo de la
infraestructura y sus recursos a otras entidades, o instituciones, etc.

Aulas Integradas
Aula tradicional
Aula taller (laboratorio)

Otros espacios. Centros de Recursos


Centro

de

Recursos CRM Menorca

Multimedia

CRM Ibiza
Calvi

Aula usuarios
Centros Comunitarios

Manacor
Pollena
Campos
Alcudia

Concepto de Centro de Recursos


Cualquiera que sea el espacio del que hablemos, recoge en mayor o menor grado aspectos
de la tradicin de los centros de recursos. A lo largo de la historia, los centros de recursos,
han ido adquiriendo nuevas funciones. Diferentes autores han dado una visin de lo que

deba ser, era o es un CR, desde la ms simplista en la que el centro serva de almacn de
recursos, como es el caso de Bezswi (1972) que lo defini como una coleccin de recursos
organizada e indexada para su uso pero sin disponibilidad para la produccin, hasta otras
ms actuales en las que el centro de recursos se convierte en algo ms dinmico, diseado,
no slo para guardar los recursos, sino como centro de formacin flexible, donde alumnos y
profesores interactan con los recursos. En esta lnea, podemos citar a Cabero (1999), que
habla de centros de recursos, como instituciones creadas para poner a disposicin de los
profesores y alumnos las tecnologas de la informacin y comunicacin, en las que adems
de realizar funciones de custodia y mantenimiento se llevan a cabo otras, tan o ms
importantes, como son la de seleccin, evaluacin e investigacin.
No es necesario llegar hasta 1999 para descubrir funciones ms innovadoras en los centros
de recursos, en el ao 1977 Merrill y Drob lo definen como un lugar para el aprendizaje, en
el que se debe incluir todo lo necesario para la creacin, distribucin y exhibicin de
materiales para las presentaciones ya sea en grupo, o de forma individual de todo tipo de
materiales multimedia (audio, vdeo, tv, grficos). Dnde el profesor y la persona
encargada de los medios colaboren el todas las fases de elaboracin y creacin de dichos
materiales.
Vidorreta (1978), nos habla de varias caractersticas que definen el centro de recursos:
como lugar de aprendizaje, como lugar de almacenamiento de los materiales y equipos,
debidamente registrados y catalogados, y como lugar de utilizacin de los materiales y
equipos didcticos, por disponer de instalaciones adecuadas.
Otros autores, como Wang (1994), McPheeters(1980) y Langhoff (1980), lo describen
como un rea, lugar, recinto, espacio, dnde el estudiante de forma individual o en grupo,
puede ir aprendiendo a travs del uso de los medios. En otro trabajo Hidalgo y otros (1999),
definimos el centro de recursos como un servicio organizado en el seno de una institucin,
de una empresa o como una organizacin externa dedicada a la formacin . En cualquier
caso sus funciones estn relacionadas con la gestin de los programas y cursos propios y
ajenos, con el acceso a variados recursos de aprendizaje y con el asesoramiento y la
tutora.

En definitiva un

centro de recursos, a parte de integrar definitivamente las nuevas

tecnologas, debe ampliar cada vez ms sus funciones y poner al alcance de la poblacin
otros recursos. Centros comunitarios que integren otros servicios, de atencin al alumno, al
profesor y en definitiva a todos los usuarios que tengan la necesidad de acudir a ellos.
Estamos hablando de integrar bibliotecas, mediatecas, oficinas de atencin al alumno, de
orientacin, centros de teletrabajo, servicios al ciudadano, etc. Un centro integrado, un
mismo lugar con mltiples ofertas, al que la poblacin pueda acudir, no slo para recibir
una formacin o utilizar una serie de recursos, debe servir de apoyo, convirtindose en un
centro de servicios comunitarios compartidos.

Los Centros Comunitarios


Los Centros Universitarios Municipales por un lado recogen elementos de los Centros de
Recursos con una perspectiva eminentemente formal, y por otro se inspira en las tendencias
que surgen del desarrollo de los telecentros.
El trmino telecentro ha sido utilizado para describir una serie de facilidades de
comunicacin y acceso a la tecnologa. La denominacin de estos centros difiere de unos
crculos a otros: Telecenters, telecentres, telecottages, community technology
centers, multipurpose community telecentres, virtual village halls, telelearning
centres, electronic cottages, networked learning centers, digital clubhouses,
cabinas pblicas, espaces numriss, telestugen, o learning access places (Share,
1998 ; Cisler, 1998). Tampoco encontraremos acuerdo en la definicin, excepto que cada
centro tiene un espacio fsico y algn tipo de tecnologa de la informacin para uso pblico.
Tales centros proporcionan un serie de actividades y servicios basados en la comunidad que
incluyen acceso a la tecnologa de la informacin y la comunicacin para el desarrollo
individual, social y econmico (Cisler, 1998).
Para Emberg (1996) se trata de facilidades de informacin y comunicacin compartidas por
personas en reas rurales y aisladas. En este sentido, podemos encontrar un amplio
movimiento surgido de las Resoluciones y Recomendaciones incluidas en el Plan de
Accin 1994- 1998 Conferencia Mundial sobre el Desarrollo de las Telecomunicaciones
(CMDT), organizada por la Unin Internacional de las Telecomunicaciones (UIT) en

Buenos Aires en marzo de 1994 que pretende promover en desarrollo integral de las zonas
rurales y hacerlas beneficiarias del acceso a los recursos de informacin provenientes de las
innovaciones de la telemtica y las redes informticas.
Haba proyectos a finales de los 60 y principios de los 70 que proporcionaban acceso
pblico a los ordenadores, pero el primer telecentro fue establecido Velmdalen, (Suecia) a
mitades de los 80 y se han esparcido por todo el mundo. La idea es que no todo el mundo
tiene telfono u ordenador en el hogar y por ello los telecentros contribuyen al objetivo del
acceso universal proporcionando acceso comunitario a estas tecnologas. En algunos
casos podemos encontrar quienes definan las miles de pequeas oficinas que proporcionan
servicios de telfono y fax en Senegal o Ghana son telecentros; otros, especialmente en
Europa y Australia, estn asociados con el teletrabajo y los proyectos de
telecomunicaciones (Cisler, 1998, Darkwa y Owen, 2000). El rango de tecnologa
proporcionada cambia dependiendo de las necesidades y capacidades de las comunidades
donde estn integrados. Algunos centros incorporan conexin por satlite, equipos de
produccin de vdeo, servicios de fotografa digital, servicios de reparacin y distribucin
de ordenadores, espacios de oficinas para alquiler y servicios de proveedor de internet para
usuarios externos. La mayora de estos centros son mucho ms modestos, pero es
importante recordar incluso en las ciudades y regiones ms intensamente conectas y de
ms actualizada tecnologa como Silicon Valley en California o Parthenay en Francia
tienen centros de este tipo. Cisler (1998) limita la definicin a aquellos sitios que
proporcionan al menos acceso pblico a internet adems de servicios de telfono y fax.
Los telecentros pueden considerarse como una variante de los centros comunitarios
multipropsito (multipurpose community telecentres MCTs-). Quiz la mayor diferencia
se encuentren en el tamao y en el tipo de servicios proporcionados. La combinacin de
tecnologa, formadores y usuarios juntos en el mismo emplazamiento puede lograr
disminuir las barreras tradicionales en uso de cualquier nueva tecnologa. Los resultados
que se pretenden son una mejor preparacin para el trabajo, el auto-empleo, la formacin
continua y ocupacional y la comunicacin. La idea central es sustituir el acceso individual a
las herramientas digitales por el acceso comunitario.

Los Centros Universitarios Municipales


Para entender el surgimiento en las Islas Baleares de los Centros Universitarios
Municipales y su funcionamiento debemos atender, tanto a la tradicin de los Centros de
Recursos como a las tendencias referidas a los Telecentros o Centros Comunitarios, en
tanto que recogen funciones de ambas concepciones. De los centros de recursos toman las
funciones de centro apoyo al aprendizaje, asesoramiento, formacin e investigacin
respecto a las nuevas tecnologias; y de la tradicin de centros comunitarios toman la do
ofrecer acceso pblico a las TIC y ms concretamente a Internet as como ofrecer servicios
i actividades basados en las tecnologas de la informacin y la comunicacin para el
desarrollo individual i social de la comunidad.
Existen en Mallorca, actualmente y en pleno funcionamiento cinco Centros Universitarios
Municipales ubicados en los pueblos de: Calvi, Manacor, Pollena, Campos y Alcudia.
Los cuales sirven de apoyo a los estudiantes universitarios y a otros usuarios que necesiten
utilizar sus servicios, como

alumnos de enseanza secundaria o primaria y a los

ciudadanos en general.
Estos centros universitarios son de titularidad municipal que pueden formar parte de una
organizacin mayor , como la casa de cultura, la biblioteca, etc., y tienen un convenio con
la universidad por el cual la universidad les ofrece acceso a sus servicios telemticos, as
como apoyo tcnico.
La infraestructura tecnolgica de que disponen es bastante similar: de 5 a 8 ordenadores
con tarjeta de sonido, lector de CD-ROM, acceso a internet, 1 o 2 imporesoras, 1 scanner
as como otros recursos como proyector de diapositivas, retroproyector, fotocopiadora. Si
bien se trata de un nivel de equipamiento sencillo, resulta de gran valor social y educativo.
A partir de las funciones que cumplen, y teniendo en cuenta la diversidad de experiencias
que suponen, podemos hablar de diferentes servicios o funciones.
a) Servicios de Informacin. Una de las principales funciones de los centros comunitarios
es ofrecer informacin de inters para el estudiante universitario y acceso a la
informacin a travs de Internet. As ofrecen informacin sobre actividades, cursos,
becas, programas de intercambio con otras universidades, bolsa de trabajo, etc, de

inters para el estudiante, junto al acceso a las redes en general, consulta a la biblioteca
de la universidad y a otros fondos documentales.
b) Apoyo administrativo. Estos centros ofrecen apoyo para la descentralizacin
administrativa de las instituciones educativas y facilitar al alumno la realizacin de las
actividades administrativas ms comunes. Algunas de las opciones son el soporte de la
matrcula universitaria a travs de internet, asesoramiento, consulta del expediente
acadmico, trmites administrativos, solicitud de datos etc., que antes obligaban al
usuario a desplazarse en contadas ocasiones para poder solucionar este tipo de
problemas.
c) Apoyo al aprendizaje. Se trata adems de centros de apoyo a las actividades de
aprendizaje, por lo que entre sus funciones destacan la de ofrecer acceso a recursos
tecnolgicos entendidos como herramientas para llevar a cabo actividades de
aprendizaje, acceso a materiales y recursos didcticos, asesoramiento en la utilizacin
de los recursos, y por ltimo promocionar actividades de formacin tales como cursos,
seminarios, talleres, conferencias etc.
d) Servicio comunitario. Deben ser un servicio cultural-educativo para la comunidad
donde se insertan, pueden formar parte de otro servicio cultural existente como la
biblioteca, el centro de cultura, el centro de juventud y participar de la misma manera
de la dinamizacin y actualizacin cultural de los ciudadanos a travs del acceso
pblico a las redes, organizacin de actividades culturales abiertas y apoyo a las
actividades organizadas por otros servicios culturales de la comunidad.
El mundo de la educacin tradicionalmente ha estado en un plano diferente al de las
necesidades de la

comunidad. El acceso a sus recursos e instalaciones, hasta hace

relativamente poco tiempo, era un espacio nico y exclusivo para los estudiantes. Hoy en
da a nivel superior y esperamos que, a corto plazo, a nivel medio y primario, los centros
se van abriendo a la sociedad, creando espacios como los que hemos mencionado que
tienen

como objetivo dar un

servicio a la comunidad en general, bien sea a nivel

formativo, informativo , laboral, etc. Son centros donde se atiende a la diversidad, a la


educacin permanente, la formacin de adultos , la autoformacin, etc.

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La experiencia de estos 5 centros, al menos desde la ptica del acceso de los alumnos
universitarios a los recursos de aprendizaje, ha sido valorada positivamente, al menos en lo
que se refiere a Campus Extens relativo a la diversificacin de escenarios de aprendizaje y
de servicios de apoyo a los alumnos. Tambin son bien valoradas desde los mismos
municipios, ya sea por la experiencia desarrollada hasta ahora, ya sea como iniciativa a
poner en marcha por otros municipios que todava no lo han hecho. En cualquier caso, se
presenta como una alternativa enriquecedora en cuanto al uso de las TIC en los procesos de
enseanza-aprendizaje por parte de los alumnos de educacin superior.

Reflexiones finales
Aunque todava es pronto para sacar conclusiones de la experiencia, podemos realizar
algunas reflexiones. Entre ellas podemos sealar:

Importancia de la implicacin de las bibliotecas ya que poseen destrezas de servicio a la


comunidad en el acceso a la informacin desarrolladas desde antes de que existieran los
ordenadores (Cisler, 1998).

Necesidad de una fuerte implicacin en la comunidad, ya que esto puede ayudar a los
otros aspectos al hacer que tanto los recursos internos como los externos a la comunidad
sean ms fcilmente accesibles.

Cambio en las actuaciones y forma de pensar de la sociedad con respecto a los


entornos educativos, ya que la sociedad debe integrarse de forma activa aprovechando
las posibilidades tecnolgicas, educativas, administrativas, formativas, etc. que ofertan
los nuevos espacios.

Incluir un buen programa de

aprendizaje, mantenimiento y seguridad en

el

equipamiento y conexiones, un plan econmico que haga al centro sostenible y el


sentimiento comunitario de querer utilizarlo y sentirse orgullosos de tenerlo en su
localidad o su barrio.

Importancia para las aplicaciones de carcter educativo de estar bien relacionadas con la
institucin educativa por cuanto debe existir una buena planificacin teniendo en cuenta

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todos los factores que intervienen en el proceso de formacin y los recursos que ofertan
este tipo de centros. El centro debe soportar las necesidades educativas, formativas
requeridas.

Necesidad de disponer de personal bien formado, tanto en relacin a los aspectos


tcnicos, como a los pedaggicos, de gestin de la informacin, etc

Bibliografa
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