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QUALIT@S Revista Eletrénica.ISSN 1677-4280 V7.n.1. Ano 2008 A JUREMA SAGRADA DA PARAIBA Idalina Maria Freitas Lima Santiago” RESUMO, A cultura religiosa popular paraibana, desde seus primérdios, recebeu forte influéncia das tradigdes indigenas, especialmente no que se refere ao culto da jurema. Este culto passou por um proceso secular de trocas ¢ reelaboragdes, tendo sido a introdug3o da umbanda na Parafba, em fins de 1960, um marco significativo nese processo aliado A mais recente influéncia do candomblé. Tais reelaborag6es deram condigdes para a formacaio Umbanda cruzada com Jurema, hoje culto mais numeroso no referido Estado. O artigo apresenta elementos do processo de reelaboracdo dos significados da jurema, dando énfase aos aspectos relacionadas as entidades espirituais. A pesquisa foi desenvolvida no perimetro urbano que envolve as cidades de Joao Pessoa, Cabedelo, Bayeux e Santa Rita, com acompanhamento sistemético em seis terreiros, além de visita a outras dez casas religiosas. Trata-se de estudo descritivo analitico, utilizando como recurso metodol6gico a hist6ria oral e a etnografia. A despeito do processo de resignificagao pelo qual passou o culto da jurema, a matriz original indfgena manteve-se fortalecida, expre sobretudo nas suas entidades espirituais, sendo estas as mais procuradas pelos clientes e adeptos para os atendimentos de con INTRODUCAO, O culto da Jurema é uma pratica religiosa de tradigo indfgena, especialmente das tribos do Nordeste, vinculado & érvore do mesmo nome (jurema), a qual possui seu habitat no agreste € caatinga nordestina. Durante os perodos de grande estiagem, a jurema se destaca do resto da vegetagao nativa pelo fato de manter-se exuberante, resistente a falta de égua, A cultuagao e utilizagao de partes desta drvore, durante os rituais religiosos dos nativos brasileiros, pode ser constatada nos escritos de Oliveira (1942 apud Bastide, 1985), Cascudo (1978), Herckmam (1982), Nascimento (1994), Mota (1987) e Vandezande (1975), os quais referem-se a confeccao de uma bebida sagrada a partir da casca, tronco e rafzes da referida planta. Quando ingerida, acredita-se que tal bebida possui a propriedade de transportar os homens para o mundo do além, possibilitando-os a comunicag3o com os seres que ld habitam. culto da jurema difundiu-se dos sertdes ¢ agrestes nordestinos em diregdo as grandes cidades do litoral, tendo o simbolo sagrado da rvore da jurema, originado na cultura indigena, sincretizado-se com elementos da magia européia, do catolicismo e da matriz afticana, conforme 4 apontava Cascudo (1978) e Bastide (1985). A partir desse amélgama de tradigdes, formou-se 0 Catimbé na Paraiba, Recife, Maceié e Natal, caudatério, sobretudo, dos rituais indigenas centrados na jurema (cf. Brandao e Rios, 1998). Nesse sentido, concordo com Nascimento (1994) quando considera 0 Catimbé como variante de priticas mégico-religiosas cuja origem se * Doutora em Cigncias Sociais/ Antropologia, pela Pontificia Universidade Catélica de Sio Paulo, Atua nas dreas de Ciencias Humanas e Cincias Sociais Aplicadas, especificamente nas sub-