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LENDO AS ESCRITURAS COM OS PAIS DA IGREJA

Christopher A. Hall
(Reading Scripture with the Church Fathers) Publicado originalmente por InterVarsity Press
P.O. Box 1400, Downers Grove, IL 60515, USA
Traduo Rubens Castilho - Editora Ultimato 1a Edio Julho de 2000
Reviso Bernadete Ribeiro Tadim

Captulo VIII
Dando sentido exegese patrstica
Tradio (pg 175 a 187)

Tradio?
Harold O.J.Brown, um telogo evanglico da Trinity Evangelical Divinity
School, argumentou convincentemente que a relao entre igreja, tradio
e Escritura dinmica. Catlicos ingnuos tm defendido que a igreja a Igreja Catlica - deu-nos a Bblia e que a autoridade da igreja a
autentica. Os protestantes, por sua vez, tm sustentado que a Escritura
cria a igreja, que construda sobre a fundao dos profetas e apstolos
(isto , sobre a sua palavra).
Em lance surpreendente para um telogo evanglico protestante,
Brown reconheceu que no h meio algum de tornar o Novo Testamento
mais velho que a igreja. Significa isto que a autoridade da igreja que
autentica a Escritura como palavra revelada de Deus? No, respondeu
Brown, isto seria falar demais. Alm disso, foi dentro da igreja que o
Esprito atuou capacitando-a para reconhecer a voz e a palavra de Deus.
Os livros do Novo Testamento foram aceitos como Palavra de Deus e
colocados no cnon do Novo Testamento porque as igrejas da poca
reconheceram-nos como a Palavra de Deus. A obra do Esprito Santo
capacitou os escritores humanos para registrar as palavras de Deus, e
essa obra do Esprito que torna as Escrituras divinamente autorizadas e as
preserva do erro. Alm disso, o Esprito Santo foi ativo nas primeiras
congregaes e conclios, habilitando-os a reconhecer as corretas Escrituras

como Palavra de Deus e rejeitar outras, como o apcrifo Evangelho de Tom,


como inautnticas.

Assim, o cnon completo da Escritura mais jovem que a igreja. Isto


no significa, porm que a Bblia como Palavra de Deus esteja de algum
modo abaixo da igreja ou sujeita a ela. Ao contrrio, como entende Brown,
ela a norma normans, a norma que normaliza o ensino e a vida da
igreja. Uma vez que a autoridade da Escritura foi reconhecida pela igreja, a
questo da interpretao ergue sua cabea. Pode o cristo comum
compreender a mensagem da Escritura e interpret-la bem?
Historicamente, a Igreja Catlica Romana tem manifestado dvidas quanto
a aspecto e, como observa Brown, tem procurado periodicamente manter a
Bblia longe das mos dos leigos.
Brown apresenta uma resposta matizada questo da interpretao,
a qual catlicos, ortodoxos e protestantes fariam bem em considerar.
Primeiro, ele admite que a histria da interpretao protestante entre
cristos crentes na Bblia falha ao sustentar tenazmente a alegao
protestante da perspicuidade da Escritura. A forma como as seitas e
heresias tm proliferado entre pessoas que professam a inerrncia bblica e
admitem compreender a Bblia corretamente ajuda a tornar plausvel o
receio catlico sobre a perspicuidade da Bblia.
Por um lado, muitas pessoas tm sido levadas a uma f pessoal em
Cristo por meio do estudo solitrio da Bblia. Imaginemos, pondera Brown,
uma pessoa em um quarto de hotel estudando uma Bblia dos Gidees
Internacionais. Com certeza, essa pessoa pode entender a mensagem da
salvao como foi comunicada na Escritura e vir a crer. Por outro lado, o
estudo solitrio, separado da comunidade dos crentes, buscando a
orientao do Esprito Santo e ausente de qualquer conscincia da f da
igreja ao longo do tempo, freqentemente um srio erro
De que modo, pois, a Escritura suficiente e clara? Brown sente que
razoavelmente fcil defender o conceito do ensino escriturstico para a
salvao. Isto , muitas pessoas leram a Bblia, compreenderam com
suficiente clareza a mensagem da salvao e corresponderam com a f. As
coisas tornam-se mais complexas, porm, depois deste passo de f. Brown
pergunta retoricamente: Aonde elas vo depois disso? Sem dvida, a
resposta : para a igreja. Na igreja elas vo crescer e amadurecer,
medida que o corpo de Cristo as alimentar.

Pensemos primeiro na adorao e, em seguida, na vida comum da


congregao. Ao usar estes termos, aceitamos implicitamente a noo de que
o cristo chamado para ser membro de um corpo. Como nenhum beb
nasce sozinho, mas sempre tem pelo menos me, que o alimenta para que
cresa, assim tambm ningum nascido de novo como filho de Deus
sozinho, mas deve sempre ter uma me espiritual para o gerar e alimentar.

Os grandes reformadores, sobre cujo ensino muito da tradio


protestante est assentado, eram bem cnscios das bnos e perigos da
tradio da igreja. Poucos foram mais fortes que Lutero e Calvino em sua
vigorosa crtica a um papado e tradio que pareciam ter perdido o
ancoradouro na Bblia. Ao mesmo tempo, Brown observa que Calvino teria
considerado a f altamente individualista de muitos cristos modernos
como um estranho fenmeno, na melhor das hipteses. [Ele] teria
considerado a colocao de Bblias pelos Gidees em quartos de hotel
recomendvel, mas dificilmente suficiente.
Todas as comunidades humanas, incluindo aquelas compostas de
cristos, criam tradies. A tradio inevitvel. As comunidades catlica
romana, ortodoxa e anglicana tm tradies que elas crem terem tido
suas razes na prpria narrativa bblica. Mas o mesmo no se d com as
comunhes protestantes e at mesmo com as igrejas bblicas locais
independentes?
Se olharmos para as igrejas livres nas comunidades protestantes, mesmo
aquelas que alegam no ter nenhum credo seno a Bblia mostram ter
muita tradio, formalmente embora possam desdenhar o conceito. A escola
dominical no est na Bblia, mas para todas as idades tornou-se um sinal
virtual de fidelidade Palavra de Deus. Em muitos crculos de devoes
pessoais, a hora de silncio considerada obrigatria. Naturalmente, nem
o culto vespertino nem a reunio de orao so preceituados na Bblia.

Estas tradies protestantes no so erradas elas foram formadas


livremente sobre princpios sugeridos pela prpria Bblia. Como indicam os
acontecimentos em torno da Reforma, existe a possibilidade de a tradio
perder seu ancoradouro. O prprio Jesus ensinou que os seres humanos
tm uma propenso de promulgar idias humanas como mandamentos de
Deus (Mt 15.9). Brown enumera os possveis meios pelos quais a tradio
pode tornar-se distorcida.

Por exemplo, a tradio pode ser incompreendida ou pode realmente


ocultar as verdades essenciais do evangelho. Quando as tradies levam o
ingnuo a confiar em alguma idia humana uma relquia sagrada ou
devoo piedosa particular, por exemplo, em vez do sacrifcio expiatrio de
Cristo, ele pode pr em risco sua prpria salvao. Este o perigo pessoal
da tradio.
Brown identifica tambm um perigo organizacional da tradio.
Embora as tradies eclesisticas ajudem as confisses a identificar seus
membros, elas podem acabar separando uma comunidade crist de outra,
s vezes por consideraes triviais ou simplesmente diferenas de nfase.
Outras discriminaes organizacionais baseadas na tradio no so
triviais. Algumas, como a invocao e intercesso de santos, a
compreenso da eucaristia, a autoridade do ensino dos papas, bispos e
conclios da igreja, so baseadas em profundas diferenas teolgicas.
O dilema, como Brown observa corretamente, que, a despeito dos
perigos da tradio, ela no pode ser evitada. Nenhum cristo l a Bblia
em um aposento hermeticamente fechado, escudado de fatores familiares,
culturais, lingsticos, polticos e eclesisticos. A questo toma-se ento
esta: Como podemos usar sabiamente a tradio e evitar
esperanosamente seus perigos pessoais e organizacionais? Ou, nas
palavras de Brown, como podemos manter uma vida comunitria rica,
que necessariamente desenvolve tradies fora das quais ela vive, sem
criar conflito com outras comunidades crists, cujas tradies
desenvolvem-se de modo diferente?
Ele sugere as seguintes salvaguardas e diretrizes:
Primeiro, os protestantes precisam parar de agir como se fossem
uma comunidade sem tradio dentro da cristandade. Por reconhecerem o
papel da tradio em comunidades protestantes, eles desenvolvero uma
tolerncia maior para com as tradies que encontram em outras
comunidades. Brown aconselha-os a admitir a realidade da tradio em
todas as comunidades crists, ao mesmo tempo que tambm argumenta
que as tradies devem ser analisadas criticamente. para no se tornarem
mandamentos de homens, acerca dos quais Jesus advertiu-nos.
Segundo, catlicos e ortodoxos fariam bem examinando mais de
perto o elemento humano na formao da tradio. As tradies crescem

e proliferam, podendo ser ricas e teis ou abundantes e sufocantes.


Cuidado para no pr os mandata hominum mesmo ao lado da Palavra de
Deus, como se eles fossem iguais a ela, e para nunca coloc-los acima
dela.
Terceiro, todas as comunidades crists devem ser precavidas em
forar suas tradies sobre os outros, como se elas fossem mandamentos
de Deus. Brown lembra-nos das palavras de Jesus Na casa de meu Pai h
muitas moradas (Jo14.2). Manses diferentes provavelmente tero
mobilirio diferente. Pode-se viver em um palcio oriental; pode-se tambm
viver com modernos mveis escandinavos. difcil, embora no totalmente
impossvel, viver sem qualquer moblia, e isso certamente no muito
bonito.
Se precisamos de mobilirio para viver como cristos em
comunidade, como melhor o fabricaramos? Seguramente no
desconhecendo as ferramentas, madeira e estilos que os pais oferecemnos. Eles, como ns, estavam deparando com vrias possibilidades
interpretativas, algumas mais frutferas do que outras. Eles
compreenderam, como lembra Harold O.J. Brown, que impossvel pr de
lado a tradio e ingnuo pensar que podemos fazer isso. A tradio da
exegese patrstica nos proporciona vrios princpios hermenuticos que os
leitores modernos fariam bem em considerar.
Leia a Biblia holsticamente. Os pais insistem que a narrativa bblica
uma histria contnua, intimamente ligada, de Gnesis a Apocalipse. O
Velho Testamento continua no Novo. Na verdade, os temas apresentados
naquele encontram seu cumprimento na estrutura narrativa deste.
Continuidade e cumprimento caracterizam toda a histria. Mais
importante ainda, os pais insistem que a narrativa bblica alcana seu
clmax temtico com a encarnao, crucificao e ressurreio do Filho de
Deus. De fato, os focos do Novo Testamento encarnacional, soteriolgico
e escatalgico esclarecem e aprofundam o prprio testemunho do Velho
Testamento. Leremos a Bblia ineficaz e incorretamente, advertem os pais,
se falharmos em ler suas partes individuais luz da sua mensagem
abrangente e unificadora. Ecoando este sentimento, Robert W. Jenson
afirma que
todos os circunlquios, extenses e variedades de gnero literrio da
Escritura devem ser lidos enquanto movendo-se dentro da narrao de uma

nica histria. Portanto, exemplificando, a nica tarefa mais importante do


pregador quando falando sobre um texto-parbola perguntar o que
significa Jesus contou esta parbola e dizer que quem contou esta parbola
foi o Senhor ressurreto de todos, foi que foi Israel quem ouviu e creu ou no
creu, e que a igreja que a conta novamente.25

Nenhuma destas palavras-chave - Jesus, Israel igreja - pode ser


interpretada desconsiderando seu lugar na linha histrica abrangente da
narrativa bblica, como apresentada pelos autores bblicos. Elas
encontram seu significado dentro dessa histria. Assim, esses termoschave tm seu significado semntico desenvolvido medida que a histria
expande-se e move-se para o clmax.
A hermenutica, portanto, envolve mais do que descobrir e elucidar
a inteno do autor. Ela circunda uma tarefa mais ampla, a de ler textos
dentro da estrutura temtica de toda a Bblia, a que assoma para ser
fundamentalmente
cristolgica.
O
erro
interpretativo
ocorrer
inevitavelmente, se apenas parte da histria for aceita como dominante ou
se partes anteriores da narrativa forem lidas isoladas dos captulos finais
da histria. Intrpretes gnsticos, como Marcio, por exemplo, liam o Novo
Testamento de maneira distorcida, porque rejeitavam o fundamento da
narrativa bblica do Velho Testamento. O Novo Testamento no pode ser
compreendido separado do Velho. Por outro lado, aquele lana nova luz
sobre este, desenterrando tesouros inesperados ocultos em seu texto.
Leia a Bblia cristologicamente. Todos os pais liam a Escritura
atravs do prisma da encarnao, crucificao, ressurreio e ascenso de
Cristo. Unanimemente, afirmavam que todo o Velho Testamento - e muito
particularmente os Salmos - em sua maior parte cristolgico
Como instrui Irineu.
Se algum ler as Escrituras cuidadosamente, encontrar ali a palavra sobre
o assunto Crsto - de Christo sermonem e a prefigurao do novo chamado.
Ele , sem dvida, o tesouro escondido no campo - o campo de fato, o
mundo - mas na verdade o tesouro escondido nas Escrituras Cristo. Porque
Ele designado por tipos e palavras que humanamente no so de possvel
compreenso antes da consumao de todas as coisas, isto , a parousia de
Cristo.

Hilro, bispo de Poitiers por volta de 350, v Cristo retratado em


ampla variedade de textos e contextos do Velho Testamento:
Cada parte do Escrito Sagrado anuncia, por meio de palavras, a vinda de
nosso Senhor Jesus Cristo, revela-a por meio de fatos e estabelece-a por
meio de exemplos. Pois nosso Senhor que durante toda a presente era, por
meio da verdade e de prenncios, gera, limpa, santifica, escolhe, separa ou
redime a igreja nos patriarcas, por meio do sono de Ado, do dilvio de No,
da bno de Melquisedeque, da justificao de Abrao, do nascimento de
Isaque e da servido de Jac.

Consideremos no comentrio seguinte como Hilrio liga a criao de


Ado do p da terra, a viso de Ezequiel dos ossos secos vindo vida e a
ressurreio de Cristo de entre os mortos.
Depois do sonho da sua paixo e no despertar da sua ressurreio, o Ado
celestial reconheceu na igreja seus ossos e sua carne, no mais formados do
lodo da terra nem vivificados pelo sopro de vida, mas tendo crescido sobre
os ossos e ganhando forma de um corpo, alcanando a integridade pelo vo
do Esprito. ... Pois aqueles que esto em Cristo ressuscitaro de acordo com
Cristo, em quem mesmo agora a ressurreio de toda carne consumada,
uma vez que Ele prprio nasceu em nossa carne com o poder de Deus, na
qual seu Pai gerou-o antes de o tempo comear.

Em um primeiro relance, as conexes de Hilrio podem parecer


enigmticas. Quando lembramos, porm, que sua leitura da Bblia
orientada por seus eventos cristolgicos e soteriolgicos centrais, sua
exegese se parece vivaz e intuitiva. Realmente, o metropolitano Timidis
pergunta: [O que] era mais natural do que interpretar este Velho
Testamento luz da revelao crist? Era natural para eles buscar nestes
escritos como Cristo, o cumprimento das promessas feitas a Israel, j est
presente em cada pgina. Para eles, Jesus Cristo era a chave para abrir o
Velho Testamento.
As regras interpretativas de Ticno, um exegeta donatista que
influenciou significativamente a compreenso da exegese bblica de
Agostinho, ilustram bem como os antigos intrpretes cristos procuravam
compreender e explicar o relacionamento entre os textos do Velho e os do
Novo Testamento. Por exemplo, em sua primeira regra exegtica, entitulada
De Domino et corpore eius (Sobre o Senhor e seu corpo), Ticnio
argumenta que a Escritura no fazia clara distino entre a pessoa de

Cristo e seu corpo, a igreja. Sobre as palavras de Ticnio, Gerald Bray


comenta:
Assim, por exemplo, quando Daniel 2.34 fala da pedra que destri os remos
do mundo, ele est profetizando acerca da vinda de Cristo. Mas, quando
essa pedra subseqentemente torna-se uma montanha que enche toda a
terra, no mais Cristo que ela significa, mas a igreja. A Escritura passa de
um para outro sem hesitao ou distino.

Bertrand de Margerie prov um til sumrio de como os pais reliam


o Velho Testamento luz do seu cumprimento em Cristo, uma tcnica que
Margerie designa como releitura atualizada dentro de um novo contexto
histrico. Ele decompe a interpretao do Velho Testamento pelos pais
nos seguintes passos:
1.
O contexto original um texto escriturstico pode originalmente ter
sido escrito em referncia a uma pessoa justa, a um rei ou a um profeta.
2.
Freqentemente,
sees
do
Velho
Testamento
escritas
posteriormente reinterpretam e vem um texto como tendo relevncia
escatolgica.
3.
A interpretao judaica dentro do tempo de Jesus estende o texto
um pouco mais adiante, em direo a um sentido messinico.
4.
O prprio Jesus pode ter associado o texto sua prpria pessoa e
obra.
5.

O texto ento relido no conhecimento da ressurreio.

6.
Em seguida, a igreja l o texto como uma explicao ou ilustrao
da pessoa e funo do Crista ressurgido.
7.
Se houver necessidade de usar o texto apologeticamente, a igreja far
isto, especialmente no debate com os exegetas judeus, que se recusam a
ver o cumprimento da antiga aliana em Crista.
8.
Uma vez que a igreja vista como a continuao de Cristo sobre a
terra - o corpo de Cristo - o texto ser lido em relao a ela e
comunidade.

Como observa Margerie, claro que alguns destes passos j foram


cumpridos para os pais. O apstolo Paulo, por exemplo, j tinha visto
muitos textos do Velho Testamento luz da encarnao, crucificao e
ressurreio de Jesus. Em sua exegese, os pais... resumiram e
transferiram o esforo da releitura dos prprios autores inspirados com
respeito aos textos bblicos antigos.
O projeto da releitura dos pais, indicado pelo apstolo Paulo e
outros intrpretes apostlicos, leva-nos ao nosso terceiro princpio
hermenutico patrstico. Leia a Biblia comunitriamente dentro do corpo
de Cristo. Como temos visto ao longo deste livro, os pais insistiam que a
exegese uma tarefa eclesistica. Ela tem lugar dentro da igreja para a
igreja. Como, perguntariam eles, poderiam as coisas ser diferentes? A
conscientizao da natureza comunitria da exegese era especialmente
realada no encontro da igreja primitiva com os gnsticos, escoteiros
hermenuticos solitrios que alegavam ter recebido em secreto tanto a
revelao como o discernimento interpretativo.
Irineu, o grande opositor dos gnsticos, rejeitava a possibilidade da
revelao e interpretao secretas, porque o significado de Jesus e da
narrativa que conduz sua vinda somente pode ser descoberto e explicado
na comunidade que Ele fundou, a comunidade cuja verdadeira existncia
culmina na estrutura do enredo da narrativa bblica. Com efeito, como
esclarece Robert Jenson, a igreja que conhece o enredo e dramatis
personae da narrativa escriturstica, uma vez que ela uma comunidade
contnua dos atores e narradores da histria, bem como dos seus autores e
montadores.
medida que a igreja avaliava a mensagem do evangelho e sua
relao com a narrativa do Velho Testamento, ela formulava uma regra de
f uma espcie de sumrio taquigrafado da alma da mensagem crist
para ajudar seus membros a compreenderem a essncia da f crist e a
lerem bem a Bblia. Os pais pareciam ter uma percepo inata das
tendncias dos crentes, especialmente os nefitos, de atribuir a si prprios
temas menores e questes perifricas. Assim como eles sumarizavam o
evangelho na regra de f, focalizavam intencionalmente os pontos nonegociveis, aquelas verdades que todos os cristos devem crer, se
quiserem ostentar o nome de Cristo.

Para os pais, portanto, a hermenutica no uma cincia objetiva


que pode ser praticada por qualquer estudioso dentro de qualquer
contexto. Antes, a hermenutica em Cristo torna-se uma arte espiritual,
comunitria, interpretativa. Ela pode ser exercitada segura, sbia e
proveitosamente apenas por aqueles cuja mente e corao tm sido
imergidos no prprio evangelho e por ele moldados dentro da reflexo,
devoo e adorao da comunidade crist.
Para Brevard Childs, isto significa que a interpretao apropriada
no consiste em uma posio inicial de busca de uma leitura puramente
objetiva ou neutra, qual o elemento f seja acrescido subseqentemente.
Antes, porm, desde o incio, o leitor cristo recebe uma compreenso por
meio da qual identifica-se com a f apostlica espera de uma nova palavra
de Deus por meio do Esprito.
Os exegetas patrsticos conduziam sua obra na igreja para a igreja,
uma idia estranha a muitos estudiosos modernos que conduzem sua obra
na academia e basicamente para a academia. Portanto, diz Childs, o
desafio de reclamar a Bblia para a igreja temeroso, especialmente neste
tempo em que a sociedade acadmica est movendo-se precisamente para
a direo oposta
Leia a Biblia dentro do contexto e prtica da orao, adorao e
formao espiritual. As pessoas que lem os pas pela primeira vez
precisam ter em mente o que eles podem e o que no podem oferecer-lhes
em sua exegese da Bblia. Os exegetas patrsticos tinham menos
ferramentas lingsticas, histricas e teolgcas disponveis para seu
estudo da Escritura do que o exegeta moderno. Os estudantes que
procuram sua exegese esperando encontrar um comentrio moderno
afasta-se desapontado.
No obstante, a exegese patrstica prov tanto um fundamento
indispensvel como um suprimento vital para muito comentrio moderno.
A insistncia dos pais sobre a ligao entre sade espiritual, vida na igreja
e comentrio sobre o livro da igreja censura a tendncia moderna de
separar a escolaridade da espiritualidade e adorao. O metropolitano
Timidis admite a necessidade da escolaridade crtica moderna, mas
argumenta fortemente que a exegese no a nica prerrogativa do
acadmico moderno.

A exegese tem muitos outros aspectos muito importantes. Os pais ajudamnos extraordinariamente a encontrar o contrapeso para o vazio e a pobreza
espiritual existentes em muitos comentrios modernos, que, sob o pretexto de
parecerem cientficos, estritamente crticos e histricos, passam sobre a
dimenso fundamental de nossa salvao na Escritura. Hoje estamos cerca
de vinte sculos distantes dos autores do Novo Testamento, mas os pais
estavam muito mais perto dos eventos salutares e eram, portanto, mais
competentes para captar o esprito por trs dos registros escritursticos.

Como notamos no fecho do captulo dois, a aproximao


hermenutica e histrica dos pais em relao igreja do Novo Testamento
e sua tradio apostlica requer que ouamos cuidadosamente suas
ponderaes, conselhos e intuies exegticos. A msica que eles ouvem ao
escutarem os autores bblicos muitas vezes diferente das melodias e
ritmos dos quais os estudiosos modernos usufruem. Ela contm notas,
padres, harmonias e movimentos para os quais o ouvido moderno
dissonante. De acordo com Timidis,
os pais so mais aptos para assimilar as idias-chave e desafiar o
verdadeiro significado dos temas fundamentais do Novo Testamento do que
os autores modernos treinados na escola do estruturalismo ou crtica
racional, que pensam em diferentes categorias e so animados por uma
mentalidade muito diferente. Certamente, no sugerimos a excluso de uma
exegese crtica, e no h dano algum em aceitar o mtodo de abordagem das
Escrituras. Mas muito importante reconhecer que a exegese patrstica
suscita um corretivo indispensvel, indicando-nos, por uma segura intuio,
o profundo sentido do texto bblico.

Quase todos os pais eram pastores, muitos eram bispos. Como


lderes da igreja, eles no tinham o luxo de exercer o ensino bblico como
um exerccio acadmico. Seu trabalho exegtico era feito no contexto da
preparao de sermes ou instruo de catecmenos. Quando liam um
texto, perguntavam a si mesmos: Qual a palavra de Cristo neste texto
para minha congregao? Como posso pastorear meu rebanho mais
eficazmente pela boa pregao deste texto? Como ele fala ao meu corao e
minha mente? Que ponto deste texto tanto eu como minha congregao
somos chamados ouvir? Somos chamados a mudanas? Ao
arrependimento? Ao crescimento?
O corao pastoral refletido na literatura patrstica mantm-se um
campo opulento e largamente inexplorado por pastores e professores.

Porque os pais eram bem aprofundados na narrativa bblica e suas


implicaes para a sade e o crescimento espiritual, recusavam-se a
permitir que seus estudantes tratassem o estudo bblico de forma abstrata,
como um estimulante intelectual dissociado do chamado dirio para
refletir Cristo em palavras e aes.
Considere, por exemplo, a luta de Agostinho com a Bblia, como
jovem que apenas comeava a desabrochar intelectualmente. Ele desejava
estudar a Escritura, mas distncia. Em suas Confessions (Confisses),
ele associa sua atitude cptica para com a Bblia ao seu orgulho. Elas [as
Escrituras] eram decerto de uma natureza para crescer em teus
pequeninos. Mas eu no tolerava ser um pequenino; eu estava to-somente
inchado de orgulho, mas, mim mesmo, parecia um homem colossalmente
grande.
Em um dos seus ltimos sermes. ele relembrou sua perspectiva
distorcida de quando jovem:
Eu, que vos falo, estava iludido no passado, quando, ainda em minha
juventude, tentei comear a aplicar s Escrituras divinas discusses crticas,
em vez de piedosa investigao. Em minha frouxa moralidade, fechei meu
prprio acesso ao Senhor..... Em meu orgulho, ousei procurar aquilo que
nenhum homem pode achar, a menos que pratique a humildade.

Bertrand de Margerie observa tambm que em De utilitate credendi,


escrita vrios anos antes das Confessions (Confisses), as recordaes de
Agostinho da leitura da Bblia continuaram queimando cruelmente em sua
memria.
Ns, jovens brilhantes e maravilhosos inquiridores da razo, nem mesmo
tendo aberto estes livros, nem olhado para os mestres, nem dirigido a menor
acusao nossa prpria estupidez e, finalmente, nem mesmo tendo
permitido uma compreenso mediana queles homens, que, por tanto tempo
desejaram livros desta espcie para lerem, guard-los e exp-los pelo mundo
inteiro, pensamos que nenhuma confiana devesse ser dada a esses
homens. Estvamos sendo levados a essa opinio pelas palavras daqueles
que eram seus inimigos e no meio dos quais seramos forados a apreciar e
acreditar, sob fingimento, em milhares de fbulas no contadas.

De sua converso at seu chamado para ordenar-se ministro at o


fim de sua vida, Agostinho insistiu sobre o vnculo inseparvel entre o

conhecimento da Escritura, a comunidade da f e a humildade e constante


orao para orientao na interpretao da Bblia. Uma carta a seu bispo.
Valrio, escrita pouco depois de sua ordenao mostra bem sua dramtica
mudana de perspectiva. Ele estava lendo inteiramente a Escritura com
novos olhos e uma nova atitude. Foi-se seu orgulho e sua autoconfiana.
Eu tinha de estudar todas as suas prescries nas Escrituras, orar e ler,
agindo de tal modo que fora suficiente para tais deveres perigosos fosse
concedida minha alma. No o fiz antes porque no tive tempo, mas to
logo recebi ordem, planejei usar todo o tempo de lazer para estudar as
Escrituras Sagradas. ... Ajuda-me....com suas oraes..,. Sei que o Senhor
no despreza a piedade das oraes em tal causa, mas talvez Ele as
aceitar como um sacrifcio de aroma suave e me restaurar em tempo mais
curto do que eu tinha pedido, armado com o conhecimento salvador das
Escrituras.

Orgenes tambm alertou contra uma abordagem mal direcionada da


exegese, temendo que a familiaridade com a Escritura pudesse alimentar
um orgulho que distorcesse nossa capacidade de ler bem a Bblia.
Sejamos tambm cuidadosos, porque muitas vezes perto do poo de gua
viva....Isto porque precisamos de muitas lgrimas e oraes incessantes a
fim de que o Senhor possa abrir nossos olhos. ... Mas por que usar a
metfora abrir os olhos, se eles j esto abertos? Porque Jesus desceu para
abrir os olhos dos cegos e o vu da lei foi removido.

Consideremos tambm a exortao de Jernimo ao monge Rstico:


Faa de sua cela seu paraso, colha ali as frutas variadas da Escritura,
deleite-se nestes livros santos e desfrute sua intimidade....Nunca tire sua
mo ou seus olhos de seu livro; aprenda os salmos palavra por palavra, ore
sem cessar. Ponderemos tambm seu conselho a dois amigos ntimos:
Se h alguma coisa, Paula e Eustochium, que aqui embaixo pode manternos firmes e nossa alma em equilbrio no meio de tribulaes e do alvoroo
deste mundo, eu creio que , acima de tudo e em primeiro lugar, a meditao
sobre as Escrituras, como tambm o conhecimento delas.
Ambrsio tambm expe seu profundo discernimento ante o
relacionamento entre o estado de seu corao e sua capacidade de ler bem
a Escritura na orao encontrada j no final da sua exegese do Salmo 119
(118 LXX). O ltimo versculo do salmo uma orao para que o Senhor
busque o salmista, que tem vagado sem rumo. Ando errante como ovelha

desgarrada; procura o teu servo, pois no me esqueo dos teus


mandamentos (v. 176). Ambrsio ora em resposta:
Vem, pois, Senhor Jesus, olhar teu servo, buscar a ovelha cansada Vem,
pastor e procura-me como Jos procurou seus irmos [Gn 37.16]. Tua ovelha
desgarrou, enquanto tu habitavas nas montanhas. Deixa ali as outras
noventa e nove ovelhas e vem procurar aquela que se extraviou. Vem sem os
ces, sem os trabalhadores maus, sem os mercenrios to estranhos para
entrar pela porta. Vem sem buscar ajuda ou sem ser anunciado: h muito
que espero tua chegada. Eu sei que virs, porque dos teus mandamentos
no me esqueci. Vem, no com um chicote, mas com caridade e bondade de
corao......Vem a mim, pois estou agitado pelas incurses dos lobos vorazes.
Vem a mim, pois fui expulso do Paraso...Tenho vagado longe do rebanho,
que pasta no alto...
Puseste-me l, mas o lobo que vagueia pela noite afugentou-me do aprisco.
Vem procurar-me, porque eu tambm estou procurando por ti. Procura-me,
acha-me, toma-me para ti, leva-me. Tu podes achar aquele que procuras:
dignas acolher aquele que achas e o colocas sobre teus ombros. ... Vem tu
mesmo procurar tua ovelha, em lugar de enviar servos ou mercenrios para
a buscar. Atra-me a ti nesta carne que falhou em Ado: atrai-me a ti, no de
Sara, mas de Maria. ... Leva-me tua cruz, pela qual todo o que morre pode
viver de novo.

Estas extensas citaes de Agostinho, Orgenes, Jernimo e


Ambrsio podem ajudar-nos a entrar mais profundamente em seu corao.
Talvez, perscrutando seu corao, possamos aprender a confiar neles.
Michael Casey sugere que um meio de superar as dificuldades na
comunicao que provamos ao encontarmos os pais tornar-nos
emocionalmente envolvidos com alguma das figuras da igreja antiga. Isto
leva-nos a ler a biografia da pessoa, que a ajudar a reviver. Ler cartas
outro meio de nos tornarmos familiarizados com algum. 47
Um convite
As palavras de Casey soam verdadeiras quando reflito sobre meu
prprio estudo sobre Joo Crisstomo. At comear meu trabalho de
doutorando na Drew University, tive pouco contato com os pais da igreja.
Havia lido as Confessions (Confisses) e The City of God (A Cidade de
Deus), de Agostinho, como muitos dos estudantes de teologia, mas tinha
pouco contato com outras interpretaoes patristicas. Eu tinha ouvido falar

de Crisstomo. Sabia que era conhecido como pregador e que tinha uma
preocupao especial com os pobres e os desamparados. Era tudo.
Na Drew fui atrado para cursar disciplinas sobre os escritos patrsticos,
em parte porque eles eram inteiramente novos para mim e pareciam algo
especial, e em parte porque sent-me perturbado por ser quase totalmente
ignorante sobre telogos e exegetas que muitos outros cristos admiravam
profundamente. Por que essas pessoas ainda so lidas? Perguntei-me. O
que de valor to duradouro as pessoas acham em seus escritos? Eles me
alimentariam ou me tornariam confuso? Podem os pais ser confiveis?
Cursos sobre Agostinho e outros pais ps-nicenos ajudaram-me a comear
a responder a estas perguntas. Aprendi que os exegetas, telogos e
pastores em que eu confiava - Joo Calvino, Martinho Lutero, Joo Wesley
- haviam lido profundamente nas fontes patrsticas. Eu estava intrigado
com a peregrinao espiritual e teolgica de Thomas Oden, meu mentor e
conselheiro na Drew. Vim a confiar nestes professores, que estavam todos
apontando o dedo para os pais, como pessoas dignas de estudo em
benefcio de minha educao teolgica, minha vida espiritual e meu
chamado para o ministrio.
medida que penetrava na vida e obra de Crisstomo, me
preparando para minha dissertao de doutorado, constatei que meus
professores estavam certos. Mas foi somente conhecendo o prprio
Crisstomo, lendo suas biografias, sermes e tratados, e vendo seu
comportamento em face do profundo sofrimento e provaes que enfrentou
durante muito tempo de sua vida que o mundo dos pais se abriu para
mim. Senti que Crisstomo estava me chamando para ouvir tanto suas
palavras como sua vida. Vi nele a integridade to freqentemente em falta
em minha prpria experincia crist. Suas palavras e vida ajustam-se
dramaticamente.
Meu encontro com Crisstomo levou-me a um profundo contato com
outros pais. Enquanto os dias e meses passavam, um mundo que uma vez
parecera agourento, estranho e intimidador comeou a parecer um lar.
Mas o primeiro passo neste processo, o que eu vi como formao de novas
e duradouras amizades, foi a escolha de estudar um pai com certo detalhe.
E, assim, convido-o a ler a Escritura com os pais no para o descuido
das riquezas exegticas que sua prpria tradio oferece, nem para
denegri-los ante os recursos modernos que as interpretaes bblicas
proporcionam. Convido-o a ler os pais porque eles so parte da sua
famlia, parentes talvez h muito esquecidos, que anseiam ser lembrados

como parte da rvore da famlia. Pois de longa data ficaram excludos do


crculo familiar. Demos-lhes boas-vindas ao lar.