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Pontificia Universidad Catlica del Ecuador

Nombre: Joseph Salazar


Fecha: 18-11-14
Investigacin acerca de la red social para conocer hombres que tienen sexo con
otros hombres Grindr
Introduccin
Grindr es una aplicacin para dispositivos mviles creada en el ao 2009, con casi 6
millones de usuarios en el mundo, en 192 diferentes pases, que permite a sus
usuarios encontrar hombres que buscan relacionarse con otros hombres (sta
bsqueda implica encuentros sexuales con otros hombres, citas, hacer amigos, etc.)
dentro de los espacios cercanos en los que se encuentra conectada la persona. Esto
implica que Grindr tiene un sistema GPS que permite localizar a todos los usuarios
cercanos que se encuentren conectados. Si bien Grindr no da la direccin exacta de
los usuarios conectados, este menciona los metros o kilmetros de distancia en los
que se encuentra la persona ms prxima. Es necesario mencionar tambin que el
usuario conectado solo puede ver los perfiles de las personas que estn conectadas
ese instante o de las personas que se conectaron hasta hace una hora atrs; de esta
manera, Grindr se diferencia de otras salas de chat para hombres que quieren conocer
otros hombres (como por ejemplo www.manhunt.com ) al no hacer visible todos los
perfiles de las personas conectadas o no conectadas ese momento a la red.
Ahora, es necesario mencionar tambin algunos detalles acerca de la creacin de la
cuenta en Grindr. Para lograr acceder a Grindr, el usuario tiene que descargar la
aplicacin en su dispositivo mvil y crear una cuenta. En esta cuenta el usuario pone
su nombre (o un nombre alternativo para ser ms annimo), y llena todo un
cuestionario para hacer un perfil. El perfil incluye una foto, la altura de la persona, su
contextura fsica (delgado, musculoso, etc.), la edad, su estado civil o si mantiene
algn tipo de relacin, la etnia a la que pertenece (si es, por ejemplo, latino, afro, de
medio oriente, etc.), y lo que este busca (citas, amigos, relaciones, etc.). El usuario
tambin puede incluir dentro de su perfil, una descripcin corta donde pone lo que l
desea encontrar en esta red y sus posibles intenciones. Es necesario mencionar que
los usuarios pueden prescindir de poner las diferentes cosas que piden el perfil, y
hasta dejar su perfil totalmente en blanco.
Una vez que el usuario hace su perfil, este se encuentra con las diferentes personas
conectadas que se encuentran cercanas. Grindr permite ver solo a las 100 personas
ms cercanas; pero por una paga de 2.99 al mes, el usuario puede ver 200 perfiles
ms.
Para ver el perfil de alguien solo hay que hacer un click en este, e inmediatamente es
posible tambin empezar a chatear con esta persona. El chat es similar al modelo de
Whatssapp, en donde es posible mandar fotos, poner la localizacin exacta, etc.
Grindr tambin da la posibilidad de bloquear a la persona, ponerlo de favorito, o

reportarlo para que algn administrador de Grindr revise algn inconveniente con
respecto a este perfil.1
Para poder tener una imagen ms clara acerca de lo que es Grindr incluiremos
algunas fotos a continuacin.
En esta imagen vemos como es Grindr cuando el usuario apenas entra. Podemos ver
aqu las diferentes personas conectadas y si alguien nos ha mandado algn mensaje
(el nmero 6 significa en la foto que he recibido seis mensajes de algn/nos
usuarios).

La segunda foto en cambio es del perfil de alguno de los usuarios. Aqu vemos toda la
descripcin que ya mencionamos antes y el nmero de mensajes que tenemos con
esta persona.

1 Estos inconvenientes pueden incluir problemas con respecto a la identidad


falsa del usuario y hasta si este est promoviendo sexo inseguro dentro de
la red social.

Algunos datos estadsticos.


Varios estudios afirman que gran parte de las relaciones entre personas del mismo
sexo, se ha dado gracias a las nuevas tecnologas de la informacin. De esta manera,
estas tecnologas han facilitado encontrar a personas con los mismos gustos, y darles
un espacio de encuentro. En el caso de Grindr, esta es la red social de hombres para
encontrar relacionarse con otros hombres para dispositivos mviles ms grande que
existe hasta ahora. Para entender su magnitud, podemos dirigirnos a algunos datos
del ao 2013 acerca de la cantidad de usuarios que tienen esta aplicacin en algunos
pases.

Este cuadro nos muestra los pases en donde ms descargas de esta aplicacin
existen. Vemos por ejemplo, que en los Estados Unidos es donde ms usuarios hay de
Grindr con 2, 660, 472 usuarios, y Mxico es el ltimo pas en este ranking con 142,
236 usuarios. Enfocndonos dentro de los Estados Unidos, las ciudades que tienen
ms usuarios de Grindr es Nueva York con 426,10 usuarios; Los Angeles con 349, 26;
y San Francisco con 248, 914. En el caso de las ciudades no americanas, la ciudad

que ms usuarios tiene esta aplicacin es Londres con 698, 292; Paris con 303, 870; y
Sydney con 122, 840.
A continuacin, en cambio, mostraremos algunos de los datos acerca de los usuarios
de Grindr.

Segn este cuadro, los usuarios: utilizan alrededor de 1.5 horas por da en esta
aplicacin; y se conectan en ella 8 veces por da. Adems, en total, Grindr: registra 7
millones de mensajes enviados entre los usuarios; 908.000 usuarios activos por da;
1.423.00 conectados por semana; y 2.349.000 por mes.
Grindr, la identidad y la presentacin personal
Si bien, como mencionamos antes, Grindr es parte de las diferentes redes sociales
que permite la relacin entre hombres ms all de los lmites de la heterosexualidad,
esta aplicacin trae nuevos tipos de relaciones y problemas con respecto a la
identidad y a la presentacin personal. Para Goffman: la informacin acerca del
individuo ayuda a definir la situacin, permitiendo a los otros saber de antemano lo que
l espera de ellos y lo que ellos pueden esperar de l. As informados, los otros sabrn
cmo actuar a fin de obtener de l una respuesta determinada. (Goffman, 1989, pg.
3). Estas diferentes impresiones que se pueden obtener del otro dependen segn
Goffman de dos factores: de lo que este diga, y de lo que emana esta persona, o sea
sus acciones y actos que pueden salir involuntariamente. En otras palabras, el sujeto
acta dependiendo del contexto en el que est y tambin con respecto a la accin de
los otros. Sin embargo, la caracterstica principal de Grindr es que supera las barreras
del contexto social (por tanto las normas, algunos cdigos sociales, etc.) al ser una red
social que rene a varios actores de diferentes grupos, clases, etnias, lugares, gustos,
etc., en un mismo lugar. De esta manera, en Grindr no existe un cdigo normativo
claro para ser reproducido. En realidad, Grindr es diferente de otras redes sociales en
donde hay especial importancia acerca de la ubicacin geogrfica (por ejemplo redes
en donde se busca gente de una misma ciudad o provincia), y donde se conoce de
alguna manera los diferentes cdigos sociales que se manejan en ese lugar. En
Grindr, cualquier persona puede conectarse independientemente del pas o lugar de
donde venga. Grindr solo ubica a las personas cercanas y nada ms. Por esta razn
estoy de acuerdo con dos puntos con respecto a una investigacin hecha en Estados
Unidos acerca de esta aplicacin, y que puede darnos una idea de lo que pasa en el
contexto ecuatoriano: Grindr agrega a los individuos en un espacio virtual que: 1)
colapsa o borra la informacin del contexto (social) que las personas usan para
discernir las normas y las intenciones de los otros, y 2) crea tensiones entre las
estrategias de los individuos para representarse de manera positiva ante los dems,

pudiendo caer esto en una percepcin negativa acerca de la representacin de los


individuos que usan esta aplicacin (Courney Blackwell, Jeremy Birnholtz, Charles
Abbott, 2014, pg. 2).
Sin embargo, sera mentira afirmar que en Grindr cada usuario vive su mundo
individual, y que el formar una representacin de s mismo en esta red social no es
importante. En realidad, en Grindr es muy importante la forma en que se representan
los usuarios y la forma en que est diseado el perfil de la aplicacin, ya que esto da
una idea acerca de los deseos e incentivos de las otras personas. En realidad, como
dicen los autores de la investigacin que mencion ms arriba: todo lo que queda es
la aplicacin en s misma, que es la que carga sus propios valores y normas de
comportamiento (Courney Blackwell, Jeremy Birnholtz, Charles Abbott, 2014, pg. 7).
Por ejemplo, muchos usuarios de Grindr, para no quedar como personas que solo
buscan relaciones sexuales, ponen alguna foto en donde generalmente se puede notar
su cara y una descripcin donde mencionen exactamente lo que buscan.
De esta manera, existe en Grindr ciertos cdigos sociales que se manejan para
interpretar las intenciones de los otros, y para saber manejarse bien en esta red social.
Por ejemplo, segn la experiencia que he tenido con esa aplicacin, uno de los rasgos
importantes para conocer lo que desean los dems, como piensan, y el tipo de
relacin que quieren, tiene que ver con la foto de perfil y con la descripcin breve que
se hace ms abajo. La foto de un torso, o de alguien semi desnudo, puede significar,
por ejemplo, que esa persona est buscando solo un encuentro sexual. La foto, en
cambio, de alguien vestido puede significar que esa persona desea algn tipo de
relacin con alguien ms all de lo sexual. Muchas veces tambin, el hecho de que
alguien no ponga su foto real, o simplemente deje este espacio en blanco, puede ser
interpretado muchas veces con el deseo de esta persona de mantenerse en el
anonimato (o como se usa muchas veces dentro del vocablo de este tipo de redes
sociales, la discrecin.). Sin embargo, no siempre se puede interpretar de manera
efectiva lo que desean las otras personas. Por ejemplo, un usuario puede tener en su
perfil que este busca solo hacer amistades, pero el momento de hablar con l, este
quiere amistades para relacionarse de manera sexual con ellos.
Conclusin
En la actualidad muchos autores de la teora de gnero y de la teora Queer se han
dedicado a estudiar los diferentes aspectos de las comunidades e identidades que
escapan al paradigma heterosexual. De esta manera encontramos, por ejemplo, a una
de las autoras de la teora Queer ms conocidas en los ltimos aos: Beatriz Preciado.
Preciado sostiene en uno de sus artculos, llamado: Basura y Gnero. Mear/ Cagar.
Masculino/Femenino, que una de las caractersticas del paradigma heterosexual que
domina en la sociedad, es que la arquitectura y en s, el diseo de los espacios
urbanos est hecho de acuerdo a la divisin tajante de gnero Masculino/ Femenino.
De esta manera, ella describe, por ejemplo, como los baos pblicos son dispositivos
del poder que nos obligan y nos vigilan en escoger el gnero que nos pertenece, o
sea el que va de acuerdo a nuestras caractersticas biolgicas y fsicas. Tambin, si
seguimos y extendemos este planteamiento de Preciado, podemos mencionar que el
paradigma heterosexual de la arquitectura ha diseado los espacios destinados para

la heterosexualidad, y por otro lado los espacios destinados a lo considerado queer


(lo rarito, lo desviado, etc.).2
Si bien este planteamiento es bastante acertado, es necesario repensarlo de acuerdo
con las nuevas tecnologas de la comunicacin. En el caso de Grindr es bastante
interesante esta situacin, ya que a diferencia de lugares como bares y discotecas de
encuentro homosexual, por ejemplo, esta aplicacin hace de cada lugar un sitio
potencialmente gay; es decir, cualquier lugar sirve para un encuentro homosexual.
De esta manera, la arquitectura que destinaba los encuentros y la posibilidad de
relacionamientos entre personas del mismo sexo, es superada por una aplicacin que
rompe con las barreras geogrficas y espaciales, y que permite que los hombres se
encuentren sin necesidad de ir a una discoteca, un bar, o un sauna 3. Obviamente es
necesario considerar que el hacer de un lugar un espacio potencialmente gay va a
depender tambin de la cantidad de usuarios que utilicen esta aplicacin.
Si bien, hasta ahora mencionamos algunas caractersticas de Grindr, sera necesario
hacer una investigacin que muestre cmo esta aplicacin funciona en contextos
determinados. Debera hacerse, por ejemplo, una investigacin de cmo se concibe y
cmo se usa Grindr dentro de los diferentes contextos de la sociedad ecuatoriana, y
cmo se adopta a los diferentes ethos y cosmovisiones.

Bibliografa
Courney Blackwell, Jeremy Birnholtz, Charles Abbott. (07 de Febrero de
2014). Sage Journals. Recuperado el 12 de Noviembre de 2014, de
Sage Journals: http://web5.soc.northwestern.edu/cmhd/wpcontent/uploads/2014/02/New-Media-Society-2014-BlackwellGrindr.pdf
Goffman, E. (1989). La presentacin de la persona en la vida cotidiana.
Buenos Aires: Amorrortu editores.
2 En realidad esta divisin entre lo heterosexual y lo queer en la
arquitectural depende de los contextos histricos. Esta divisin, por
ejemplo, se empez a dar en Europa desde finales de los aos 60 y
principios de los 70. En cambio, en Ecuador, los primeros sitios para
encuentros de tipo homosexuales, por ejemplo, empezaron a finales de los
aos 80 y principios de los 90, con la llegada de algunas discotecas y
saunas clandestinas.
3 Los saunas eran lugares de recreacin destinado a hombres que queran
relaciones sexuales con otros hombres. Estos saunas fueron conocidos en
los aos 60 y 70, pero en los aos 80 fueron estigmatizados como lugares
de contagio de enfermedades de transmisin sexual, en especial del virus
del sida.

Grindr. (Septiembre de 2012-2013). Grindr Advertising. Recuperado el 13 de


11 de 2014, de Grindr Advertising: http://grindr.com/download/GrindrAd-Kit.pdf
Preciado, B. (2010). Parole de Queer. Recuperado el 13 de Noviembre de
2014, de Parole de Queer:
http://paroledequeer.blogspot.com/p/beatriz-preciado.html