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1. A democracia na teoria das formas de governo.

O conceito de democracia pertence a um


sistema de conceitos, que constitui a teoria das formas de governo, ele no pode ser
compreendido em sua natureza especfica seno em relao aos demais conceitos do sistema.
Considerar o conceito de democracia como parte de um sistema mais amplo de conceitos
permite dividir o tratamento seguindo os diversos usos.
2. O uso descritivo. Em seu uso descritivo ou sistemtico, uma teoria das formas de governo
resolve-se na classificao e, portanto na tipologia das formas de governo que historicamente
existiram construda base da determinao daquilo que as une e daquilo que as diferencia
numa operao no diversa da do botnico que classifica plantas ou do zologo que classifica
animais.
3. O uso prescritivo. Em seu uso prescritivo ou axiolgico, uma teoria das formas de governo
comporta uma srie de juzos de valor base dos quais as vrias constituies so no apenas
alinhadas uma ao lado da outra, mas dispostas conforme uma ordem de preferncia, segundo
a qual uma julgada boa e a outra m, uma tima e a outra pssima, uma melhor ou menos
m do que a outra e assim por diante.
4. O uso histrico. Pode-se falar de uso histrico de uma teoria das formas de governo quando
dela nos servimos no s para classificaes, no s para recomendar, mas tambm para
descrever os vrios momentos sucessivos do desenvolvimento histrico considerado como uma
passagem obrigatria de uma forma a outra. Quando o uso prescritivo e o uso histrico so
ligados, como acontece com freqncia, a descrio das diversas fases histricas resolve-se
numa teoria do progresso ou do regresso, conforme esteja a forma melhor, no final ou no
princpio do ciclo.
5. A democracia dos modernos. Escreve Madison: "Os dois grandes elementos de
diferenciao, entre uma democracia e uma repblica so os seguintes: em primeiro lugar, no
caso desta ltima, h uma delegao da ao governativa a um pequeno nmero de cidados
eleitos pelos outros; em segundo lugar, ela pode ampliar a sua influncia sobre um maior
nmero de cidados e sobre uma maior extenso territorial". Desta passagem emerge a firme
opinio de que existe um nexo entre Estado representativo (ou repblica) e dimenso do
territrio, e que portanto a nica forma no autocrtica de governo possvel num grande
Estado o governo por representao.
6. Democracia representativa e democracia direta. A consolidao da democracia
representativa, porm, no impediu o retomo democracia direta. embora sob formas

secundrias. Ao contrrio, o ideal da democracia direta como a nica verdadeira democracia


jamais desapareceu, tendo sido mantido em vida por grupos polticos radicais que sempre
tenderam a condenar democracia representativa no como uma inevitvel adaptao do
princpio da soberania popular s necessidades dos grandes Estados, mas como um condenvel
ou errneo desvio da idia originria do governo do povo, pelo povo e atravs do povo.
7. Democracia poltica e democracia social. O processo de alargamento da democracia na
sociedade contempornea no ocorre apenas atravs da integrao da democracia
representativa com a democracia direta, mas tambm, e sobretudo, atravs da extenso da
democratizao - entendida como instituio e exerccio de procedimentos que permitem a
participao dos interessados nas deliberaes de um corpo coletivo. Hoje quem deseja ter
um indicador do desenvolvimento democrtico de um pas deve considerar no mais o nmero
de pessoas que tm direito de votar, mas o nmero de instncias diversas daquelas
tradicionalmente polticas nas quais se exerce o direito de voto. No quem vota mas onde
se vota.
8. Democracia formal e democracia substancial. A linguagem poltica moderna conhece
tambm o significado de democracia como regime caracterizado pelos fins ou valores em
direo aos quais um determinado grupo poltico tende e opera. O princpio destes fins ou
valores,

adotado

para

distinguir

no

mais

apenas

formalmente

mas

tambm

conteudisticamente um regime democrtico de um regime no democrtico, a igualdade,


no a igualdade jurdica introduzida nas Constituies liberais mesmo quando estas no eram
formalmente democrticas, mas a igualdade social e econmica (ao menos em parte). Assim
foi introduzida a distino entre democracia formal, que diz respeito precisamente forma
de governo, e democracia substancial, que diz respeito ao contedo desta forma. Pode
ocorrer historicamente uma democracia formal que no consiga manter as principais
promessas contidas num programa de democracia substancial e, vice-versa, uma democracia
substancial que se sustente e se desenvolva atravs do exerccio no democrtico do poder.
9. A ditadura dos antigos. Tanto quanto tirania, despotismo e autocracia, tambm "ditadura"
um termo que nos vem da antigidade clssica. Mas diferena destes ltimos, teve
originariamente e durante sculos uma conotao positiva. A exorbitncia do poder do ditador
era contrabalanada pela sua temporaneidade: o ditador era nomeado apenas para a durao
do dever extraordinrio que lhe fora confiado, no maior do que a permanncia em cargo do
cnsul que o havia nomeado. O ditador era portanto um magistrado extraordinrio mas
legtimo pois sua instituio era prevista pela constituio e seu poder justificado pelo estado
de necessidade. Em poucas palavras, as caractersticas da ditadura romana eram a) estado de

necessidade com respeito legitimao; b) plenos poderes com respeito extenso do


comando; c) unicidade do sujeito investido do comando; d) temporaneidade do cargo.
10. A ditadura moderna. Na idade moderna, na idade das grandes revolues, o conceito de
ditadura foi estendido ao poder instaurador da nova ordem, isto , ao poder revolucionrio
que, como tal, para falar com Maquiavel, desfaz as velhas ordens para novas fazer. A tarefa
que lhe atribuda ou que ela se atribui muito mais vasta: no mais a de remediar uma
crise parcial do Estado, como pode ser uma guerra externa ou uma insurreio, mas sim a de
resolver uma crise total, uma crise que pe em questo a existncia mesma de um
determinado regime. Como caso exemplar deste segundo tipo de ditadura pode ser recordado
o da Conveno nacional que decide, a 10 de outubro de 1793, suspender a Constituio
daquele mesmo ano (que no voltar mais a ter vigor) e estabelece que o governo provisrio
seja "revolucionrio" at que se tenha alcanado a paz. Com respeito ditadura clssica, a
ditadura jacobina no mais uma magistratura monocrtica, em que pese a personalidade de
Robespierre, mas a ditadura de um grupo revolucionrio. A dissociao entre o conceito de
ditadura e o conceito de poder monocrtico deve ser sublinhada. Porm, caracterstica
distintiva mais importante entre ditadura clssica e ditadura moderna est na extenso do
poder, que no est mais apenas circunscrito funo executiva, mas se estende funo
legislativa e inclusive constituinte.
11. A ditadura revolucionria. Uma das tarefas que Buonarroti atribui ao governo
revolucionrio dos "sbios" consiste em preparar a nova constituio que dever concluir a
base revolucionria, mostrando deste modo, para alm de qualquer dvida, que a
caracterstica saliente da ditadura revolucionria o exerccio do poder soherano por
excelncia que o poder constituinte. A idia d ditadura revolucionria como governo
provisrio e temporneo imposto por circunstncias excepcionais, passou na teoria e na
prtica de Blanqui, mas no na teoria poltica de Marx, que falou de ditadura do proletariado
no sentido de dominao de uma classe e no de um comit e muito menos de um partido, e
portanto no no sentido tradicional de forma tpica de exerccio de poder, no naquele
sentido que o termo tinha substancialmente conservado na passagem da ditadura clssica
moderna.