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P O I S I S REVISTA DO PROGRAMA DE PS-GRADUAO

P
EM EDUCAO MESTRADO UNIVERSIDADE
VERSIDADE DO SUL DE SANTA CATARINA

UNISUL, Tubaro, v. 4, n. 8, p. 342 359, Jul./


./Dez. 2011.

By Zumblick

A Sociedade das Crianas Auwe Xavante:


revisitando um estudo antropolgico sobre a infncia1
Angela Nunes2
RESUMO:
). Atravs delas entramos
entr
O objetivo deste artigo dar a conhecer as crianas Auwe-Xavante (Brasil).
no amplo e complexo universo de relaes sociais
so
deste povo indgena e passamos a conhec-lo
melhor. Percorremos os meandros de uma sociedade que possui regras prprias de articulao com
expectativas, limites, compromissos e condicionamentos que a envolvem,
envolvem, e que evidencia
concepes e solues particulares para os desafios individuais e coletivos que se colocam no correr
do tempo. A pesquisa decorre entre 1991 e 1996, quando o movimento acadmico
mico europeu/norteeuropeu/norte
americano que prope uma Antropologia
Antropo
da Infncia
ncia e toma forma na dcada de 90, ainda no
n era
conhecido no mbito da Antropologia no Brasil,
Brasil, nem havia acesso bibliografia por este produzida.
produzida A
interlocuo terica d-se
se no campo da Etnologia Indgena,
Indgena, e alude potencialidade dos estudos
antropolgicos
gicos sobre as crianas e a infncia, na poca, ainda por explorar neste pas.
pas
Palavras-Chave: Criana, Infncia, Antropologia, Etnologia, Auwe-Xavante

Au
Auwe-Xavante
Childrens Society:
revisiting an anthropological study on childhood
ABSTRACT:
This article aims to introduce the A'uwe-Xavante children (Brazil). Through them we enter the vast
and complex universe of social relations of this Brazilian indigenous people and get to know them
better. We go through the meanders of a society that has its own rules of dealing with expectations,
boundaries, constraints and compromises that involve highlighting particular concepts and solutions
for individual and collective challenges arising over time. This research developed between 1991 and
1996, in a period when the European/North American academic movement proposing a
anthropology of children and childhood,
childhood was not yet known within Brazilian Anthropology, nor the
bibliographic production was available for reference.
reference The theoretical dialogue takes place within the
field of Indigenous Ethnology studies and alludes to the potential of anthropological studies on
children and childhood, still unexplored in this country at that time.
time
Key-words: Children, Childhood, Anthropology, Ethnology, Auwe-Xavante
A

Verso reduzida de um captulo da dissertao de Mestrado A Sociedade das Crianas Auwe-Xavante:


A
por
uma antropologia da criana, Dept.
t. de Antropologia/USP,, Brasil, 1997, sob orientao de Aracy Lopes da Silva.
Publicado em 1999 pelo Instituto de Inovao Educacional, Ministrio da Educao, Portugal. Ver
desenvolvimento desta investigao
o em NUNES 2003.
2
CRIA Centro em Rede de Investigao em Antropologia, FCSH/UNL, Lisboa, Portugal, angelanns@gmail.com
Esta obra est licenciada sob uma Licena Creative Commons.

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Introduo
Desde 1960 que pesquisas realizadas entre os Xavante3 nos mostram e analisam
inmeras facetas da vida deste povo indgena do Brasil Central4. Ao abrir mais uma
perspectiva de investigao, a das crianas, procuro perceber certas peculiaridades que
sobre estas no se evidenciam em outros trabalhos, nomeadamente, sutilezas nos
relacionamentos familiares e societrios, manifestao de emoes e sentimentos, e
mistrios da construo e veiculao dos saberes. Sair do universo de referncias prprio da
vida dos adultos, de onde emerge a grande maioria dos temas j trabalhados, e direcionar a
pesquisa para as crianas e assuntos que lhes so intrnsecos, como as brincadeiras ou a
permissividade de sua circulao pela aldeia, permite revelar aspectos at agora raramente
considerados ou apenas julgados irrelevantes no contexto das preocupaes tericas da
Antropologia. Para alm de fornecer uma contribuio indita ao crescente conhecimento
sobre esta sociedade como um todo, a perspectiva aqui proposta permite, sobretudo, que se
conheam as suas crianas. Com uma pirmide etria de base largussima, tal como muitas
outras sociedades indgenas no Brasil, os Xavante demonstram gostar de ter crianas e
nutrem por elas um carinho que supera os laos maternais e paternais, correspondendo
tambm a necessidades econmicas do grupo domstico e garantia da reciprocidade que
se estabelece atravs do casamento dos filhos e filhas. Preocupam-se, ainda, com a poltica
demogrfica dos povos indgenas em geral. O crescimento demogrfico positivo e traz
vantagens, porm, mais uma dificuldade no processo de adaptao vida sedentria e aos
novos modos de produo e de subsistncia do grupo5, verificando-se um aumento
expressivo dos ndices de morbi-mortalidade infantil.
Os Xavante tm uma organizao social baseada em metades exogmicas,
atravessada por um sistema de classes (age-sets) e de categorias de idade (age-grades) que
para MAYBURY-LEWIS (1984) e LOPES DA SILVA (1986)6 constituem peas fundamentais na
sua estrutura social, atravs das quais todo o esquema societrio se manifesta e se pe em

Os Auwe-Xavante esto localizados no Mato Grosso, pertencem famlia lingustica J, tronco Macro-J.
Atualmente, so estimados em 13.000 indivduos, distribudos por 9 Terras Indgenas e cerca de 165 aldeias
(http://pib.socioambiental.org/pt/povo/xavante/1159).
4
Referncias mais importantes: MAYBURY-LEWIS 1984; LOPES DA SILVA 1986, 1992; GRAHAM 1995; MLLER
1976.
5
Ver LOPES DA SILVA (1992), FLOWERS (1983) e GRAHAM (1995) sobre o percurso histrico dos Xavante.
6
Ver NUNES 1997 e 2003 sobre as categorias de idade Xavante, com incidncia nas que correspondem
infncia, a partir da avaliao dos trabalhos de Maybury-Lewis, Lopes da Silva e da sua prpria etnografia.
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movimento. No tm uma categoria de idade genrica equivalente a criana. Para saber


como classificam socialmente as suas crianas e identificam o que parece corresponder
fase etria que entre ns equivale infncia, preciso recorrer s suas categorias de idade,
diferentes para cada um dos gneros e no quantificadas em anos. Os indivduos Xavante,
includas as crianas, podem no saber quantos anos tm mas todos sabem a que categoria
de idade pertencem7.
A primeira dessas categorias, comum a ambos os gneros, aiut. Designa os bebs
recm-nascidos e os de colo. A autonomia de deslocao, a capacidade de comunicao e o
fim da amamentao so fatores que determinam o tempo-limite desta categoria. A partir
de aiut, as categorias de idade passam a ser diferenciadas para meninos e meninas. No que
refere aos primeiros, a categoria seguinte watebremi (2-3 at 9-10 anos). Segue-se a
categoria airepudu (9-12 anos), abrangendo aqueles que, embora j sob observao dos
homens mais velhos quanto a transformaes biolgicas da puberdade, ainda podem brincar
com as meninas ou acompanh-las em atividades domsticas. Comeam, porm, a ser
chamados para tarefas junto aos homens: participam em pescarias, permanecem em sua
companhia na mata, noite, e iniciam comportamentos de evitao social. Assim, as
categorias de idade masculinas aiut, watebremi e airepudu compem o que os Xavante
consideram como o perodo da infncia dos meninos, ou pelo menos assim que tentam
traduzi-lo para a nossa lngua e segundo as categorias usadas por ns. A categoria de idade
que os identifica como iniciandos vida adulta wapt e a passagem para esta categoria
abrupta, tendo os meninos de deixar a sua casa e passar a morar em grupo, numa casa
construda especificamente para esse fim (h)8.
No ciclo vital feminino, depois da categoria de idade aiut surge a bano, que
abrange as meninas at os seus seios comearem a se desenvolver. H uma subcategoria
batre (diminutivo de bano), que vai at aos quatro ou cinco anos. Quando o corpo
comea a evidenciar as transformaes biolgicas da puberdade, entre os dez e os doze

Embora j existam registros de nascimento com a indicao do ano ainda so as categorias e as classes de
idade que situam as vrias posies cronolgicas e etrias.
8
Os wapt permanecem quatro ou cinco anos isolados do contato com os seus grupos domsticos e restante
comunidade, excepto com seus pais, homens mais velhos e os danhohuiwa, responsveis formais pela sua
iniciao vida adulta.
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anos, passa categoria adzarudu9. A passagem de bano a adzarudu parece corresponder,


portanto, ao limite do perodo da infncia para as meninas, em termos da estrutura social.
No que refere prtica cotidiana, as bano mais velhas e as adzarudu mais novas fazem
sensivelmente as mesmas coisas: acompanham as suas mes nas tarefas da roa, casa e rio,
cuidam dos irmos menores e brincam com as outras crianas. O peso das obrigaes e
responsabilidades domsticas tende a aumentar para as adzarudu medida que crescem.
Por uma necessidade relacionada ao desempenho do seu papel feminino, pode ocorrer a
passagem categoria de idade seguinte mesmo antes da puberdade. Isto no as isola das
bano, nem dos watebremi e airepudu, mas deixa-lhes menos tempo livre, uma vez que
passam a acompanhar mais constantemente as outras adzarudu um pouco mais velhas, as
adab e as pi (mulheres jovens e maduras) de seu grupo domstico. Note-se que, para
alm da categoria aiut (bebs de ambos os gneros) no existem outras categorias de idade
genricas que designem do mesmo modo as meninas e os meninos Xavante. Assim, o incio
da diferenciao entre watebremi e bano, categorias subsequentes aiut, j indica o
incio de uma grande clivagem entre os gneros e de atribuies especficas para um e para
outro. Evidenciando-se sobretudo na vida adulta, essa clivagem j est em processo desde
os primeiros anos de vida. Apesar da manifestao destas diferenciaes, meninos e
meninas vivem uma infinidade de situaes em comum. Neste texto, quando utilizar a
categoria criana estarei me referindo a meninos e meninas abrangidos por esse tipo de
situaes e pelas categorias de idade descritas. Quando for necessrio fazer a distino
entre os gneros utilizarei menino e menina.
Os pequenos ciclos que compem o perodo da infncia Xavante carecem de
etnografia mais detalhada. O significativo volume de informaes presentes nos trabalhos
de LOPES DA SILVA (1986 e em audiovisual produzido pela Comisso Pr-ndio de So Paulo,
no incio dos anos 80) e os dados que coletei em campo indicam potencialidades de uma
vertente de investigao que deve ser aprofundada e ampliada, nomeadamente no que
concerne dinmica da construo e transmisso de conhecimento, educao escolar,
processo de conscientizao e vivncia da clivagem entre os gneros, transformao das
relaes interpessoais face ao contato, acomodao de novos valores e descoberta de novos

As etapas do ciclo de vida da mulher Xavante so marcadas por mudanas menos abruptas, embora
vinculadas formao das categorias e classes de idade. Na passagem para a adolescncia, as meninas no
formam um grupo que vai morar isolado e residem sempre no grupo domstico onde nasceram.
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sentimentos. Estas informaes e reflexes podem contribuir igualmente para o


enriquecimento dos estudos sobre a criana, independentemente da sociedade qual
pertence, e, por extenso, sobre a Humanidade, seja qual for a rea de investigao e/ou de
atuao dos pesquisadores.

O encontro com as crianas Xavante de Namunkur

A primeira viagem a campo sempre revestida de enorme expectativa, nervosismo,


apreenso e uma infinita curiosidade. Aps as costumeiras negociaes com alguns Xavante
em Barra do Garas para acesso rea, eis-nos partilhando o exguo espao de uma Toyota
com mais treze pessoas, sacos de arroz e feijo, cestas com pertences pessoais, um
cachorro, as caixas com os nossos mantimentos e os presentes10. Em toda a volta, a perderse de vista, o cerrado. O topo de alguns telhados de palha de buriti e dois ou trs rolos de
fumaa indicam a proximidade da aldeia. Subitamente, estamos l. A estrada desemboca
numa praa enorme, com mais de duas dezenas de casas, em semi-crculo quase fechado,
marcando o limite entre a clareira e a mata. Ao centro, a sombra de um aglomerado de
mangueiras abriga crianas, mulheres e homens que assistem a um jogo de vlei. Algumas
pessoas encaminham-se para a Toyota, ao encontro de parentes, para ajudar a retirar a
carga e ver mais de perto a novidade: ns e a nossa bagagem! Alm de Boaventura
Tserewamariwe Tserewawa, anfitrio das minhas estadias em Namumkur e um dos
professores da aldeia, apenas quatro ou cinco homens mais velhos nos do as boas vindas
com um aperto de mo. Os outros Xavante que nos rodeiam mantm-se a poucos passos de
distncia, trocando breves palavras entre si, em Auwe. Dissimuladamente, um ou outro
vinha tocar nas mochilas. As crianas tambm acorrem em grande nmero chegada da
Toyota. Algumas meninas maiores trazem bebs apoiados nos quadris. Embora com alguma
timidez, as crianas ousam ficar mais perto e o seu olhar curioso mais direto que o dos
adultos. A grande maioria tem a barriga enorme, contrastando com pernas e braos bem
magros, secreo escorrendo do nariz. Muitas tm feridas no corpo, com maior incidncia
no couro cabeludo. No me parecem muito saudveis.

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Tendo projetos distintos, a primeira viagem aos Xavante foi feita com Eduardo Carrara, colega de graduao
(Julho 1991).
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Ao sermos conduzidos pelo professor Xavante ao alojamento na escola, nica


construo de alvenaria, apenas mais dois ou trs adultos nos acompanham. Os outros vo
dispersando. As crianas, lado a lado conosco, numa algazarra de palavras entre as quais
identifico waradzu (branco), no desistem. a muito custo que Boaventura consegue que
saiam do compartimento e, mesmo assim, amontoam-se porta e janela. Depois vo em
bando atrs de ns at ao rio, atentas a cada passo, gesto, palavra, objeto. Vencendo a
timidez, pedem biscoitos e arriscam uma ou outra palavra em portugus. J de noite,
quando Boaventura nos recomenda repouso, ainda h muitas crianas por ali em busca de
qualquer oportunidade para se aproximar, mexer ou pedir alguma coisa e, mais do que tudo,
para ficar olhando. L fora, distncia e protegidos pelo escuro, alguns adultos tambm nos
observam.
Nos dias que se seguem as crianas vo ganhando intimidade, se acostumando
comigo, com meu objetos e meus gostos, e at com o meu cabelo enrolado, que teimam em
esticar quando fica molhado pela gua do rio, fazendo com este uma franja igual que
usam. Muito embora aos poucos voltem ao ritmo do seu dia a dia com as outras crianas,
parentes, na sua casa, na comunidade, nunca deixo de ser uma curiosidade, de ser
observada meticulosamente. Mesmo que para ir ao rio buscar gua tenham de fazer um
desvio enorme, s para saber o que eu estou fazendo do outro lado da aldeia, no deixam
de cumprir a tarefa que lhes confiada, nem se privam de ir atrs de outras coisas, pessoas
ou acontecimentos que despertem o seu interesse. A presena das crianas, com o seu olhar
arguto, com uma irresistvel vontade de tocar e cheirar aquilo que lhes mais estranho,
expressando enorme curiosidade, torna-se uma constante. Esta atitude a mesma da
manifestada com os outros e nas mais variadas circunstncias da vida comunitria: quando
um grupo de mulheres torra farinha, um caador volta aldeia, os wapt saem para danar,
algum briga, os homens discursam a partir do war (centro da aldeia), um velho prepara as
penas de um adorno, outras crianas brincam de alguma coisa, e at mesmo quando um
beb chora. A diferena que eu sou de fora e condenso mais novidades.
As crianas andam quase sempre com outras crianas, maiores ou menores,
observam e partilham entre si habilidades, invenes, conflitos, descobertas, medos, modos
de perceber, sentir e reagir aos outros. Olhar tudo e todos, ouvir todas as conversas, ir a
todos os lugares, so privilgios das crianas e elas os usam com toda a propriedade. So os
modos mais eficientes para participar da vida da aldeia e ficar por dentro de tudo o que
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acontece. uma prtica que, para as crianas, quase no tem restries e que lhes permite
seguir atenta e abertamente o que os adultos fazem ou dizem, gerando um tipo de
relacionamento com estes que difere do que os adultos estabelecem entre si. Pode parecer
que s crianas no so impostos limites. Mas estes esto l, e as crianas aprendem a
identific-los abordando-os e vivenciando-os pblica e privadamente, pessoal e
comunitariamente, obtendo assim um conhecimento pleno da sociedade onde esto
vivendo e dos indivduos com os quais esto interagindo. Ficam a conhecer as regras que
garantem a existncia peculiar de vrios tipos de relao entre as pessoas daquela
sociedade, as concepes que as embasam e que permitem interpretar o mundo. Ficam,
ainda, a conhecer temperamentos, manias, capacidades, dificuldades e vontades de cada
uma delas e a forma individual de as expressarem. esta aparente desordem ou falta de
ordem, ou antes, uma ordem vivida de um outro modo, que lhes permite a incorporao das
regras sociais que devero rigorosamente observar em etapas de idade posteriores.

Estar presente e olhar

Um dos aspectos potencialmente mais ricos para nos iniciarmos ao peculiar universo
da criana Xavante a sua presena ou, diria mesmo, onipresena na aldeia: como a
manifestam ou dissimulam, como exploram a complacncia e a tolerncia com que os
adultos a aceitam, e os inmeros mecanismos de socializao e aprendizado que atravs
desta so ativados e desenvolvidos. Concomitantemente presena est o olhar, a vivncia
dos espaos, e a permissividade e liberdade com que so vividos.
Os pais pedem s crianas que me acompanhem, vejam e saibam tudo a meu
respeito, e que voltem para lhes contar: o que eu tenho, o que cozinho, como fao isto ou
aquilo, quem me visita e com quem converso, quem me leva mandioca e quem me pede
sabo, se ajudo no posto de sade, onde fui e onde estou, se a minha rede se soltou e eu ca,
se consigo ou no me equilibrar sobre o tronco que atravessa o rio, se tenho medo dos
morcegos, etc... Este tipo de informao obtido de vrios modos. Tanto podem tentar se
comunicar comigo, como podem entrar no meu alojamento sem dizer nada e sentar-se a
olhar, ignorando-me por completo, at decidirem sair. Por vezes, oferecem-se para ajudar
em pequenas tarefas: lavar as minhas panelas, pratos, talheres, que demoram a cheirar,
manusear, estudando sua forma, peso e consistncia. Se esto em grupo chegam mesmo a
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disputar pea por pea. Ajudam-me a trazer gua do rio ou seguram os meus chinelos
enquanto me banho. Quando vou queimar o lixo sempre aparecem crianas que o pedem.
Fico relutante mas acabo cedendo, curiosa sobre o que faro. Elas afastam-se um pouco
para abri-lo e fazem uma rigorosa anlise do contedo: separam tudo, observam as
diferentes texturas e espessuras das embalagens, sua transparncia ou brilho, cheiram e
experimentam o gosto de vestgios de comida, mostram uns aos outros e comentam entre
si, guardam o que lhes interessa e depois pedem-me fsforos para o queimarem. Todas
estas situaes constituem fontes de informao sobre mim para toda a comunidade.
Porm, as crianas tambm me acompanham porque elas mesmas querem e h muitos
episdios sobre os quais no falam em suas casas. o caso das nossas prolongadas
conversas de palavra a palavra, entremeadas por pacientes e silenciosas procuras no
dicionrio11, sendo que descoberta de cada palavra h uma unnime manifestao de
contentamento, coroada por um ih (sim) coletivo. tambm o caso de biscoitos que
resolvo distribuir subitamente, sem que tenha sido pedido ou esperado e que se consomem
de imediato, em cumplicidade. , ainda, o caso de comportamentos considerados menos
certos, tal como levar lpis de cor e de cera s escondidas. Isto indica que para alm de as
crianas serem utilizadas como testas de ferro de uma curiosidade que comunitria e da
necessidade de troca de informaes que atinge a todos por igual, para alm da sua prpria
curiosidade pelo que diferente, elas estabelecem laos pessoais que refletem traos de
suas

personalidades,

sensibilidades,

sentimentos,

preferncias,

enfim,

dimenses

individuais, porm universais, que no submergem fora do coletivo que as envolve. Os


adultos tambm vivem a sua individualidade, porm, na vida adulta Xavante a dimenso
coletiva que se exalta. O perodo da infncia surge, portanto, como a etapa em que a
individualidade da pessoa Xavante se manifesta, se constri e se d a conhecer com toda a
liberdade, a si e aos outros.
As crianas tambm se tornam diversa e criativamente presentes em situaes em
que estou com adultos Xavante. Ao ser convidada por um adulto para sentar na frente da
sua casa e conversar, sinto as palhas que formam a parede da casa se afastarem
ligeiramente e uma vozinha de criana chamar. Respondo-lhe, mas como estou conversando
com o seu pai, no dou muita ateno aos seus vrios chamados. Ento, de dentro da casa,
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Dicionrio Auwe-Xavante Portugus, policopiado, organizado pelos padres salesianos instalados naquela
regio desde os anos 1960.
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ela comea a cantar em Auwe, primeiro baixinho e depois a plenos pulmes,


estridentemente, capaz de se fazer escutar na aldeia toda. O pai Xavante continua a
conversa como se nada estivesse acontecendo e apenas sorri a cada tomada de flego que a
menina d, escondida pela palha de buriti. Do mesmo jeito que no se manda uma criana
embora quando ela se aproxima de algum ou de um grupo, parece que tambm no a
obrigam a calar, quando esta a forma que encontra para marcar a sua presena. Note-se,
cantar em voz alta de dentro das casas um comportamento que pode ser observado entre
os Xavante, quer para fixar, pela repetio, um canto recebido em sonho e que preciso
transmitir aos outros, quer para tornar pblicas manifestaes emocionais privadas, tal
como o choro ritual pela perda de um parente.
H ocasies em que as crianas permanecem to quietas e silenciosas no escuro
fundo da sua casa, ou dentro da divisria que delimita o quarto dos pais, que julgo no haver
mais ningum naquele espao. Os adultos raramente denunciam a sua presena, embora
estejam cientes desta. Quando os meus olhos se acostumam penumbra e percebo que as
crianas esto ali, geralmente elas ficam do jeito que esto, fazendo como se ali no
estivessem. Em outras ocasies, aproximam-se to sutilmente que demoro a dar conta de
sua presenca, seja perto da sua casa ou da casa de outros, na beira do rio ou a meio de
qualquer caminho, esteja eu s ou com mais algum. Vi-as, tambm, ocupando lugares, de
onde conseguem ngulos estratgicos de observao sobre a aldeia, rio, caminhos que vo
para a roa, ou sobre lugares onde algo de excepcional est acontecendo ou prestes a
acontecer. Parece-me que por vezes tentam dissimular a sua silhueta. Os adultos Xavante
percebem-as com facilidade, embora no o demonstrem. Esta sutileza na aproximao ou no
modo de se tornar presente, um comportamento observado em outras pequenas
sociedades. GREGOR (1977) que refere a atitudes semelhantes entre os ndios Mehinaku,
como mecanismo societrio prprio garantia de privacidade. Pode-se estar com outras
pessoas num dado lugar e, ainda assim, no estar com elas, ou vice-versa. Para este autor, a
questo da privacidade obedece a regras de domnio pblico, conhecidas e praticadas por
todos. H, porm, todo um esquema de bastidores, ou seja, no visvel publicamente, que
se sustenta por ser igualmente conhecido e praticado por todos, ainda que no
confessadamente.
No caso dos Xavante, agir sutilmente o verso e reverso de um mesmo modo de agir
comunitrio: garante-se a prpria privacidade de movimentos e aes, e possvel saber a
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respeito do que privado na vida dos outros, sem que acontea uma invaso formal dessa
privacidade. A privacidade significativamente menos invadida se quem o fizer forem as
crianas, numa rotatividade que iguala a todos, e porque ser criana diferente de ser
adulto, dizem. A criana pode escutar, olhar, porque criana no tem maldade. Esclarecem
que os adultos no querem o mal de seus parentes, mas tm ambio, enquanto a
criana ainda est limpa. No fundo, todos esto submetidos ao mesmo e as crianas,
fazendo justia sua facilidade de movimentos, cedo comeam a explorar as
potencialidades dessa prtica, exercitando-a nas mais variadas circunstncias. Afinal, saber
chegar a qualquer lugar ou perto de algum sem ser percebido pode ser til para no
incomodar os mais velhos num momento ritual, em sinal de respeito; serve para no
interromper uma conversa que se quer escutar; permite que se observe sem constranger
aquele que observado; fundamental para garantir a liberdade de ir, vir e estar em
qualquer lugar; ajuda nas caadas no mato; e um dos melhores recursos para se apoderar
de informaes sobre o que os outros dizem ou fazem, inclusive sobre o que no deveriam
dizer nem fazer... Mas se verdade que as crianas captam indcios mais ou menos
evidentes destes comportamentos em seus pais e em outros parentes, e os incorporam em
seu dia a dia pela aldeia, o modo como agem no espelha a forma de agir dos adultos. Em
muitas circunstncias, agem exatamente de um modo que vedado aos adultos. Isto vem
contrariar e complexificar a idia corrente de que o mundo infantil o mundo adulto em
miniatura. A esfera de permissividade no acesso aos lugares e aos acontecimentos, por parte
das crianas, supera os limites comunitrios impostos aos adultos, sem contudo os anular.
Ao mesmo tempo, este o seu modo de os identificar, conhecer e aprender a lidar com eles.
Para o adulto que quer escutar uma conversa alheia fica mal se aproximar, e para os que
conversam, fica mal esconder a conversa; todos querem saber o que vem dentro da cesta do
pescador mas no o expressam em voz alta e ele, por sua vez, no se pode furtar a revel-lo,
embora deseje no ter de o fazer. A criana fica, deste modo, com a tarefa de estabelecer
esta stil ponte de satisfao de curiosidades sem que se gerem conflitos e sem que os
adultos envolvidos se sintam desconfortveis. Grande parte da informao que circula pela
comunidade , portanto, captada e veiculada atravs do olhar das crianas, da capacidade
que cada uma delas tem para compreender e interpretar os fatos que observam, de sua
habilidade para os relatar, transformar, reinventar, ou at mesmo omitir. A curiosidade e o
interesse das crianas e dos adultos em relao a algo ou algum, diferem entre si, embora
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possam ter pontos em comum. Difere tambm a leitura que uns e outros fazem do que
observam. Ou seja, possvel pedir a uma criana que faa algo que seu pai no pode fazer,
por no ser esse um comportamento julgado correto ou adequado para um adulto, segundo
os padres do grupo. A criana pode faz-lo, mas o far de modo diferente do adulto. E as
conseqncias desse ato sero outras. Da no se poder considerar o fazer da criana como
mera extenso do fazer do adulto.
Para os adultos Xavante, a necessidade de estar por dentro de tudo o que se passa na
aldeia tem uma relao direta com a vivncia comunitria, quer seja por motivos de
solidariedade, controle social, curiosidade ou por no ter mais o que fazer naquele instante.
importante estar informado para poder ter opinio, tomar parte nas decises, se proteger,
manter laos de reciprocidade, defender interesses ou satisfazer desejos, saber agir e se
posicionar quando ocorrem disputas e conflitos entre faces, garantir a continuidade de
tradies e instituies, absorver mudanas, enfim, para assegurar e acompanhar a dinmica
social do grupo. Quanto menor a comunidade, mais isto intensamente vivido, uma vez
que o que concerne a cada grupo domstico tem ramificaes comunitrias que o
transcendem. H que se ter em conta, ainda, o momento histrico que a comunidade est
vivendo. O vai-e-vem de homens jovens para a cidade de Barra do Garas e as viagens de
lideranas polticas s outras comunidades Xavante e a Braslia, deixam a aldeia efervescente
de novidades que precisam de circular e que atraem o interesse geral. Mas, enquanto
algumas so totalmente pblicas e veiculadas em voz alta na praa da aldeia, outras so
privadas. E h ainda as novidades que se escondem a todo o custo e que do trabalho para
descobrir, tais como relaes extraconjugais ou o roubo de alguma coisa, comportamentos
que so criticados e dos quais os indivduos se envergonham. Estas novidades acabam por se
saber mas no se divulga que se sabe12. Esta constante troca de informaes, onde as
crianas so convocadas a desempenhar o importante papel de investigadoras e
mensageiras, fornece-lhes um amplo conhecimento sobre o momento que a sociedade vive.
Funciona, ainda, como eficiente processo de socializao, permitindo s crianas o acesso
direto a toda a teia de relaes societrias e aos espaos onde esta se concretiza. Enquanto
os adultos precisam de estar suficientemente informados para poder manter a dinmica
dessa teia, as crianas precisam de saber quais os mecanismos bsicos que a fazem
12

A rede clandestina de troca de informaes, comumente chamada fofoca, comentada por NOVAES
(1986:142) ao se referir ao cotidiano Bororo, considerando-a como um processo culturalmente determinado.
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funcionar, o que a alimenta, o que a ameaa, o que a transforma, o que a mantm viva e
atuante.
O perodo que corresponde infncia peculiar na infinidade e intensidade de
aprendizados que proporciona em poucos anos, ocorrendo uma srie de conquistas e
desafios que no mais fazem parte do aprendizado do indivduo uma vez tornado adulto.
Nos planos mental e emocional tambm h experincias e descobertas que acontecem
apenas no decorrer dos primeiros anos de vida. O que mais me tem interessado observar e
analisar o modo como as crianas Xavante fazem uma srie de coisas, at que ponto as
fazem assim porque so Xavante, ou em que medida as fazem assim porque so crianas,
identificando fronteiras e reas comuns entre a realidade sociocultural especfica que
vivenciam e a universalidade da infncia.

Desafios de um universo de referncias

A curiosidade e a vontade de saber movem crianas do mundo inteiro. A criana


Xavante tambm vivencia esse processo, e vai exercit-lo e dar-lhe sentido dentro de um
conjunto de referncias que dado pelo universo sociocultural especfico onde est
inserida: a lngua, os cantos, as danas, os objetos, as condies ambientais, os sentimentos
e as relaes entre as pessoas. Neste conjunto de referncias, podemos incluir as vrias
formas de manifestao ou de dissimulao da presena de uns no dia a dia dos outros, tal
como atrs referido, e os inmeros desdobramentos que advm desses comportamentos.
A liberdade que as crianas experimentam na sua movimentao pela aldeia no
totalmente isenta de regras. vivenciando os limites que as crianas acabam por conhecer
as foras e as concepes societrias que fazem com que os indivduos Xavante ajam de um
modo e no de outro. A desobedincia e o conflito fazem parte da explorao desses limites,
das manifestaes de autoridade, da imposio de certas regras, segundo a referncia dada
pela prpria sociedade. Por exemplo, estando eu numa casa, vi crianas de outras casas
entrando sutilmente, porm sem ser s escondidas, logo aps um indivduo residente nessa
mesma casa voltar da roa, da caa ou da pesca. Elas ficam ali at que a cesta que ele traz
seja aberta e despejada. Algumas ficam perto da porta, outras entram um pouco mais,
outras ficam coladas cesta. Na medida em que os dias vo passando e eu identifico os
rostos com mais facilidade, sobretudo aps o levantamento das genealogias, verifico que o
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maior ou menor avano das crianas no interior de casas de outros grupos domsticos tem
relao direta com o menor ou maior grau de evitao que deve ser observado entre seus
pais e os adultos desse outro grupo domstico.
do interior das casas com as quais tenho maior proximidade que observo a entrada
e permanncia de crianas de outros grupos domsticos. As visitas mais freqentes so as
dos filhos e filhas dos homens que pertenciam quele grupo e que, por exigncia da prtica
uxorilocal, residem agora no da esposa. Isto tambm vale para os filhos e filhas de mulheres
que por algum motivo morem fora da casa de seus pais. Estas crianas, que moram na casa
dos avs maternos e aos quais chamam irada, esto indo a casa de seus avs paternos, aos
quais tambm chamam irada, e a tm entrada livre13. Por parte dos avs paternos recebem
um tratamento igual aos outros netos e netas que ali residem. As visitas tm um carter
afetivo ou de prestao de servios a adultos que no se podem deslocar pessoalmente. A
diferena mais significativa em relao aos filhos e filhas de suas tias o acesso que estas
crianas tm ao quarto destas e de seus esposos (nico compartimento no interior da casa)
que, embora no totalmente negado, feito com reservas e apenas em momentos
excepcionais. Convm lembrar que de acordo com a formao das patrilinhagens as crianas
pertencem metade exogmica de seu pai e que, portanto, at seu pai assumir a liderana
do grupo domstico onde casou, a casa dos avs paternos que aloja a sua linhagem
ascendente (MAYBURY-LEWIS 1984:145-148). H crianas que so recebidas nas casas com
permissividade mediana, ou seja, gerando constrangimento de parte a parte, mas sem
serem contrariadas. -lhes permitida alguma circulao dentro da casa, desde que no
entrem no compartimento reservado ao casal. Quando muito, tentam espreitar atravs de
uma abertura nas palhas da divisria, ou posicionam-se num lugar na casa que possibilite
olhar pela porta de entrada desse compartimento. Esta porta, porm, est sempre colocada
de modo a evitar os olhares curiosos. As crianas que assim procedem pertencem a grupos
domsticos que no observam relaes extremas de evitao nem de proximidade com o
grupo que esto visitando.
Outra situao observada a das meninas j prometidas em casamento, enviadas
por seus pais ou mes casa onde reside o noivo. Enquanto a menina no sabe que aquela
a casa de seu futuro esposo, ela pode l ir sozinha. Depois que sabe, s pode ir
acompanhada por sua irm ou irmo mais velhos, ou pela me. O pretexto o de pedir ou
13

Entre os Xavante tambm so considerados irada os irmos e irms dos avs e avs das crianas.
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perguntar algo mas, na verdade, trata-se de uma oportunidade de aproximao entre os


grupos domsticos, atravs de uma reciprocidade que, vinculada ao futuro, no pode se
eximir desde ento. A convivncia que se gera entre estes atravs das crianas neste
momento especfico de seu ciclo de vida temporria uma vez que, aps o casamento
destas, se transforma em relao de evitao. Mas aps ficarem sabendo quais sero seus
parentes por afinidade, eles devem igualmente comear a observar as tradicionais regras de
evitao e respeito em relao a esses parentes. Desde o momento do noivado (MAYBURYLEWIS 1984:127), combinado entre as famlias enquanto as crianas ainda so bebs, ambas
as famlias comeam a usar reciprocamente os termos de afinidade de parentesco. Quando
as crianas percebem isto perguntam me ou ao pai a respeito de seu noivo ou noiva e,
obtendo a confirmao, comeam tambm a usar termos de afinidade. A convivncia entre
afins durante a infncia dos noivos permite acompanhar mais de perto o crescimento dos
futuros genros ou noras, incluindo-se aqui o controle sobre a manuteno de tradies e
costumes Xavante. Se soubessem do arranjo de casamento as crianas sentir-se-iam inibidas.
Assim, aos poucos, vo se acostumando com as pessoas desse outro grupo domstico,
tornando-se instrumentos chave deste contato entre ambos os grupos. Quando o noivado
revelado e diferentes comportamentos comeam a ser esperados, estamos perante mais
uma situao em que as crianas tomam conscincia da clivagem entre os gneros14.
O contato com os adultos das casas onde entro menos acontece na rea frontal
externa ou em locais mais pblicos. A frente das casas, considerada como rea privada
pertencente a cada um dos grupos domsticos, est acessvel a todos. Os adultos que
passam tm, contudo, certas reservas ao olhar para as pessoas que esto na frente da casa
ou para o que esto fazendo, cumprimentos diferem e a velocidade com que passam
varivel. As crianas circulam vontade. Alis, a frente das casas o local ideal para os
ensinamentos informais, onde habilidades e capacidades individuais so expostas. onde
torram farinha, tranam cestos e esteiras, fazem colares e outros ornamentos, quebram
coquinhos, preparam urucum, ralam milho ou mandioca, apontam flechas e esticam a corda
dos arcos... e tudo isto as crianas olham com vido interesse, vivendo fundamentais
momentos de aprendizado sobre o modo Xavante de fazer determinadas coisas. O contato
difcil com alguns grupos domsticos e resume-se a breves cumprimentos. De notar que os
14

GRAHAM (1995:69-73) mostra como as crianas de todas as casas se acostumam a conviver com o tabu da
fala, que s os meninos devero observar quando chegar a sua vez.
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jovens genros dessas casas vm conversar comigo, referindo-se ao pai e sua ligao a uma
casa da metade oposta, remetendo ao forte facciosismo Xavante. A dicotomia ns/outros
vivida intensamente por todos. Sendo Boaventura o meu anfitrio na aldeia, eu sou
identificada como pertencendo ao seu lado, tanto em termos de filiao clnica e a metade
exogmica quanto em termos polticos, e isto pode desencadear reaes diversas, inclusive a
de me evitarem. Talvez esse seja um dos motivos. Assim, tambm demoro mais para
identificar as crianas destes grupos domsticos, muito embora elas no evitem estar
comigo na aldeia, rio, escola. Na nica vez em que vejo uma delas entrar numa das casas do
meu lado, ela fica no limiar da porta. Os adultos percebem a sua presena, no a mandam
embora nem lhe do ateno. Quando pergunto se sabem o que ela quer, respondem ela
quer s olhar.
Olhar um trao caracterstico do comportamento Xavante. um ato social
importante. Estar disponvel para olhar e para ser olhado, pacientemente, com respeito, so
atitudes basilares do sistema Xavante de construo e transmisso de conhecimento, e
fazem parte do conjunto de valores que norteiam suas formas de agir, sentir e se expressar.
Cada sociedade tem cdigos atravs do qual expressa sentimentos, preferncia por cores ou
sons, gestos, sentidos, modos de vestir ou cortar o cabelo, de se pintar e ornamentar, de
andar ou danar... sempre em estreita relao com o corpo e manifestando-se
simbolicamente atravs deste. Os pesquisadores tm evidenciado a ocorrncia de vrias
destas manifestaes entre os Xavante. MAYBURY-LEWIS (1984:166) refere aos pequenos
cilindros introduzidos nos lbulos das orelhas dos rapazes durante a cerimnia de iniciao.
MLLER (1976) analisa a pintura e a ornamentao corporais como cdigo de comunicao
visual. SEEGER (1980:54) refere oratria, designando a fala como uma das faculdades, ou
sentidos, mais enfatizados. No caso da presente investigao, talvez por se voltar para as
crianas e por tentar, a partir delas, apreender o restante, foi o olhar que se evidenciou
como principal manifestao do cdigo social atravs do qual acontece o processo educativo
dos indivduos. Ter o olhar atento e manter pronta a possibilidade de participar faz parte de
um processo de mltiplas faces que se sintetiza nas palavras de um Xavante: no aprende,
no ensina, a gente olha e vai sabendo. Segundo comunicao pessoal de Lopes da Silva,
era comum que ao tentar obter explicaes verbais para algum ritual ou atividade lhe fosse
dito quando voc vir/olhar, voc vai saber/conhecer (atsabui wamh, te dza iwahuu).

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Consideraes finais: waihuu

Na lngua Auwe-Xavante, aprender e ensinar traduzem-se pela mesma palavra waihuu - que tambm significa saber ou conhecer. Sinais que expressam a essncia deste
pensamento Xavante esto por toda a parte. Ao traduzirem waihuu para Portugus usam as
palavras aprendo e ensino, como sendo sinnimos. O processo de preparao e
amadurecimento de um indivduo para a vida adulta na comunidade fornece exemplos de
como saber ensinar a ser um Xavante faz parte de saber aprender a ser um Xavante, e
vice-versa, reiterando o significado de waihuu. Aprender-ensinar-saber ser um Xavante,
porm, no se concentra apenas na etapa de iniciao e/ou na posterior, onde se adquire a
to desejada maturidade. Trata-se, sim, de um longo processo que se pe em movimento j
a partir da concepo, manifestado simbolicamente atravs do uso dos batoques auriculares
pintados de vermelho, por parte dos homens, durante o intercurso sexual. No decorrer da
gravidez da mulher, h uma srie de restries e tabus que devem ser observados pelo pai
da criana que vai nascer, e que tm implicaes diretas com as condies favorveis ao
parto, e sade da esposa e do beb15.
As monografias sobre sociedades indgenas no Brasil referem-se infncia como
sendo um perodo de preparao do indivduo para a vida adulta e para ser investido de
funo social. H, realmente, uma preparao em curso desde os primeiros anos de vida e,
de fato, uma vez adulto, o indivduo assume uma srie de funes sociais especficas. Esta
parece-me ser, porm, uma viso parcial de todo o processo. A iniciao vida adulta no
inaugura a existncia de funes sociais na vida do indivduo mas, sim, abre caminho para
que outras funes sociais tomem lugar e forma, funes estas que se desdobraro em
outras ainda, no decorrer de etapas futuras de crescimento e maturidade. Este trabalho
pretende demonstrar que as crianas tm um papel social e/ou uma funo social definidos,
atuantes, e at mesmo imprescindveis na vida do grupo domstico e da comunidade. Captlos tem sido possvel porque, em vez de considerar as crianas como adultos em potencial,
como um eterno vir a ser, eu as tenho considerado como crianas que so. Se h um
processo atravs do qual o indivduo se torna um Xavante, eu no posso resumir esse
15

SEEGER ET AL (1979:11) referem a uma relao entre o modo como se fabrica, decora, transforma e destri o
corpo, e a mitologia, vida cerimonial e organizao social. Sobre os Bororo, NOVAES (1986:162) explica que
durante a gravidez, quando a me comea a manifestar preferncia por certo tipo de alimentos, que se inicia o
processo de elaborao do indivduo social.
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processo etapa em que ser um adulto Xavante se manifesta na plenitude das funes
sociais e rituais que lhe competem como tal. Cada uma das etapas do ciclo de vida vivida e
cumprida com inteireza, nas dimenses e atribuies que lhe so prprias. A da infncia est
includa nesse processo e, em si mesma, encerra um universo de papis, funes, limites,
possibilidades, aprendizados e descobertas que s ocorrem nesse perodo. Deve, por isso,
ser considerada to importante como as demais.
Referncias
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Antropologia da Infncia. Lisboa, Portugal: Departamento de Antropologia do ISCTE, Tese de
Doutoramento, 2003, 341 f. Disponvel em http://hdl.handle.net/10071/684
SEEGER, A. Os ndios e Ns: estudos sobre sociedades tribais brasileiras, Editora Campus,
Rio de Janeiro, 1980.

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SEEGER, A., Da MATTA, R. e VIVEIROS DE CASTRO, E. A Construo da Pessoa nas Sociedades


Indgenas. In: Boletim do Museu Nacional, n.32, Rio de Janeiro, 1979.

RECEBIDO EM 25 DE FEVEREIRO DE 2011.


APROVADO EM 30 DE MARO DE 2011.

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