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Comportamento Moral, ou como a Cooperao Pode Trabalhar a Favor de


Nossos Genes Egostas
Maria Emlia Yamamoto, Anuska Irene Alencar & Andr Luiz Ribeiro Lacerda

Aes de cooperao que envolvam custo para o indivduo aparentemente so


opostas ideia de seleo natural. No entanto, se as entendermos como mecanismos
atravs dos quais os indivduos podem aumentar sua aptido. O que chamamos de
moralidade uma consequncia da prtica frequente de reciprocidade.
Qualquer sociedade requer um sistema moral, isto , um conjunto de regras,
acordadas formalmente ou no, sobre o que permitido ou no, sobre as recompensas
e punies a serem ministradas quando determinados atos acontecem e sobre o que
certo ou errado. A vida em sociedade por si s requer um mnimo de organizao e
colaborao, algumas normas de convivncia, o que mostra que uma ordem social no
produto da criao das leis.
Em algumas espcies de primatas, animais no-reprodutivos abrem mo
temporariamente de sua reproduo para auxiliar no cuidado com filhotes recmnascidos. Essa ajuda tem vrios custos, principalmente o de retardar a prpria
reproduo, mas esses custos so superados pelos benefcios que, neste caso,
consistem de aprender habilidades que sero teis no futuro e garantir proteo e
disponibilidade de alimento ao permanecerem no grupo, cooperando.
Em alguns casos, os benefcios dependem do retorno do favor prestado. o
chamado altrusmo recproco. Para que este ocorra, so necessrias trs condies:
que o favor tenha um custe pequeno para o doador mas um grande benefcio para o
receptor; que os indivduos envolvidos tenham probabilidade de se reencontrarem,
para que o favor possa ser retribudo; e que haja uma capacidade de memria, o que
implica numa capacidade cognitiva relativamente desenvolvida.

A Histria da Cooperao da Espcie Humana


A espcie humana possui todas as condies necessrias para a ocorrncia do
altrusmo recproco. Para compreender a cooperao de um ponto de vista evolutivo,
necessrio analisar o modo de vida caador-coletor, j que o ambiente de adaptao
evolutiva da mente humana se deu nessa poca. No passado, os homens viviam em
grupos pequenos, nos quais a retribuio no era obrigatria, a no ser do ponto de

vista moral, que gerava uma obrigao de ajudar no futuro, quando necessrio, o que
tornou as sociedades humanas possveis na histria evolutiva. No entanto, com a
agricultura e a domesticao de animais, veio o crescimento do tamanho das
populaes, que favoreceu o aparecimento de indivduos que se aproveitavam do
sistema cooperativo para ganhar benefcios sem retribuir, os chamados free-riders ou
parasitas. Uma sociedade pode suportar um certo nmero de free-riders, mas se esse
nmero ultrapassado, a manuteno desse benefcio inviabilizada. Em grupos
pequenos, difcil para um free-rider conseguir sucesso, pois neste caso ele seria
facilmente identificado e punido, mas em grupos grandes ele pode obter muito
sucesso por explorar diferentes agrupamentos, recebendo favores e no momento de
retribuir, passar para outro agrupamento e repetir o processo. Os mecanismos
desenvolvidos para lidar com os free-riders so apresentados a seguir.

A Cooperao com Parentes


Um indivduo tende a favorecer seus parentes genticos, considerando que as
caractersticas dos indivduos reprodutores so passadas adiante atravs dos genes.
Essa transmisso pode ser direta, quando se investe na prpria prole, ou indireta,
quando o indivduo no reproduz mas investe na sobrevivncia e reproduo de
outros indivduos com quem tenham grau de parentesco. Desta forma, a transmisso
de genes para a prxima gerao pode se dar atravs de indivduos que no so
descendentes diretos, mas que partilhem genes atravs do parentesco.
O sucesso reprodutivo de um indivduo se d pela soma de seus descendentes
diretos (aptido direta) e daqueles parentes que conseguiram sobreviver graas a essa
indivduo (aptido indireta). A soma da aptido direta com a indireta resulta na
aptido abrangente. No entanto, ajudar um parente s vantajoso se os custos forem
superados pelo aumento de aptido do indivduo que recebe a ajuda vezes o grau de
parentesco, o que representado pela equao rb> c, em que r o coeficiente de
parentesco entre os indivduos, b o benefcio para o recipiente e c, o custo para o
doador.
Dados de estudos cientficos comprovam que esse tipo de seleo opera entre
os humanos. Crianas tendem a compartilhar seus alimentos com seus irmos,
independente da relao de amizade entre eles, em detrimento de colegas com quem
no tm relao de parentesco. Assim, comprova-se que o parentesco um fator
importante na hora de partilhar algo que pode ser importante para a sobrevivncia.

O Altrusmo Recproco e a Teoria dos Jogos


O altrusmo recproco o mecanismo pelo qual um indivduo coopera com
outro com a expectativa de retribuio desse fator. Para conseguir a retribuio, os
atos cooperativos so dirigidos a parceiros especficos que tenham um histrico de
confiabilidade e retribuio. Esse sistema vulnervel explorao, j que caso haja
a ausncia de retribuio, o benefcio do receptor muito aumentado, pois no
assume os custos da devoluo do favor.
A teoria dos jogos consiste em uma abordagem matemtica para a resoluo
de conflitos de interesses. A forma como estratgias so estabelecidas nos jogos
podem ter grande utilidade para o estudo das trocas sociais. O jogo um modelo
terico no qual esto contidas todas as possibilidades de deciso de cada jogador. Em
teoria, um indivduo preferir uma ao a outra somente se a utilidade esperada para a
primeira supere a da ltima, ou seja, avaliar os custos e os benefcios e optar pelos
ltimos. Em um jogo, cada jogador far de tudo para maximizar os seus ganhos.
Apesar dos exemplos mostrados no texto envolverem vrios clculos a
respeito da confiabilidade dos outros e etc., esses clculos no so necessrios na
prtica, pois os indivduos tomam as decises que lhe traro maiores benefcios
intuitivamente.

A Reciprocidade Indireta
o que acontece quando a reciprocidade direta acontece na frente de um
pblico interessado. Ajudar ou no algum tem um impacto na imagem social de uma
pessoa e em sua reputao. A cooperao do grupo direcionada a membros
reconhecidamente cooperativos. Desta forma, um doador ajuda um recipiente quando
h uma alta probabilidade de o recipiente ajudar outros e a generosidade s poderia
evoluir se levasse a benefcios de longo prazo. Um comportamento de doao a uma
entidade que a princpio no ajuda ningum do grupo funciona como um indicador
honesto de confiabilidade social e atrai a cooperao.

O Crculo Virtuoso
Uma vez que se identifica um parceiro confivel, este pode se tornar um
parceiro frequente, levando excluso dos indivduos egostas dos jogos sociais.
Desta forma, os virtuosos so virtuosos porque isso lhes possibilita somar foras com
outros virtuosos em benefcio de todos os virtuosos. Isso pode levar a um pensamento

semelhante ao de seleo de grupo, mas esta no pode funcionar, porque grupos


humanos so fluidos, temporrios e inconstantes, sendo assim uma base insegura para
a seleo. Assim, grupos humanos no cumprem os requisitos necessrios para haver
a seleo de grupo. Fazer parte de um grupo de virtuosos bom para o indivduo, e
este interesse egosta que mantm o grupo unido e cooperando.
A mente humana possui mecanismos que regulam a cooperao intra-grupo e
o conflito intergrupo, que, quando ativados, levam as pessoas a avaliar situaes que
envolvem grupos rivais (ns x eles) em favor dos grupos de permanncia (ns). Um
subconjunto desses mecanismos especializado em detectar alianas e um
subproduto dessa deteco so as categorias raciais e tnicas, que podem ser
facilmente erradicadas.
A seleo natural nos dotou de mecanismos psicolgicos que nos permitem
identificar rapidamente outros indivduos como pertinentes ao nosso grupo, o que
dirige nosso comportamento. Fortalecemos nosso grupo porque o fortalecimento do
grupo nos beneficia.

A Vida Emocional de um Altrusta


Nossas decises relativas a trocas sociais so regidas pela emoo e no pela
razo. A emoo est envolvida em nossos julgamentos morais, e situaes de trocas
sociais podem facilmente eliciar respostas emocionais, como culpa, indignao,
gratido e ressentimento, como se tivssemos um senso de justia embutido em nosso
crebro, preparado para reagir em situaes em que percebe trapaa. Esse senso de
justia ativaria um sentimento punitivo em situaes de aes coletivas para impedir
que free-riders se aproveitem de vantagens adaptativas da ao coletiva de outros.
Alm disso, comprovou-se que a cooperao mtua est ligada a processos de
recompensa.
Nossa moralidade serve, na verdade, nossos interesses egostas, pois a
cooperao e as emoes envolvidas nas trocas sociais nos beneficiam no longo prazo
atravs da retribuio. A moralidade um meio atravs do qual os indivduos tentam
induzir o moralismo nos outros para seus prprios interesses.