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TOMOGRAFIA AXIAL COMPUTADA

PRINCIPIO BASICO: La estructura interna de un objeto puede ser reconstruida a partir de mltiples
proyecciones de ese objeto. Con un haz de radiacin X, estrecho y monoenergtico, podemos realizar
cortes tomograficos llamados SLIDE o SCAN, que atraviesan el objeto desde mltiples ngulos.
Una vez atravesado el objeto, la radiacin que llega la extremo opuesto del tubo, es captada por un
detector de destellos. Esta radiacin captada es enviada a un computador para ser analizada, mediante un
logaritmo matemtico. Finalmente es representada en un monitor de TV, en forma de imagen axial o
coronal.

Desde los aos cuarenta, los radilogos siempre quisieron ver las estructuras internas del cuerpo en la forma
ms detallada posible.
Por ejemplo, si tenemos una radiografa de crneo frente y una de perfil, no podemos ver en ellas estructuras
tan delicadas como las circunvoluciones cerebrales y las ventrculas. Si podemos ver, por ejemplo, un quiste
calcificado o cualquier imagen hipodensa o hiperdensa.
Supongamos que tenemos un crneo con una imagen hiperdensa. Si observamos la figura 1, veremos el crneo
de frente y podremos observar en el hemisferio derecho un quiste calcificado, o con cualquier otra patologa que
implique una imagen hiperdensa.
Con la imagen del crneo de frente y por si sola, no podemos saber si el quiste esta en la parte frontal u occipital
del mismo. Por eso, es necesario hacer una segunda radiografa (figura numero 2) en la que vemos el crneo de
perfil. En esta imagen podemos apreciar que el quiste se encuentra en la parte occipital del crneo.
Si hiciramos un corte tomogrfico del crneo a esa misma altura, veramos el quiste en la parte derecha y
posterior del corte.

Hasta aqu no parece servir de mucho la tomografa, no parece reportar grandes ventajas para ubicar el quiste
dentro del crneo; Pero que pasara si en radiografa del crneo frente tuviramos dos imgenes densas, dos
quistes? (figura 3). Por la imagen sabemos que uno esta a la derecha y otro a la izquierda, sin embargo, al sacar
la radiografa del crneo de perfil, nos encontramos no con dos, sino con cuatro posibilidades:
Supongamos que los quistes se llaman A y B. (ver las 4 figuras) frente, perfil y ambas oblicuas y su
correspondientes imgenes en la siguiente pgina.
1- Quiste A en el lado derecho y occipital - Quiste B en el lado izquierdo y frontal
2- Quiste A en el lado derecho y occipital - Quiste B en el lado izquierdo y occipital
3- Quiste A en el lado derecho y frontal - Quiste B en el lado izquierdo y occipital
4- Quiste A en el lado derecho y frontal - Quiste B en el lado izquierdo y frontal
Para analizar estas cuatro posibilidades, no alcanza con una radiografa de frente y otra de perfil, ya que las
imgenes de los quistes pueden superponerse y no se sabe donde esta cada una con absoluta certeza. Para
verificarlo tenemos que hacer una o dos exposiciones ms en forma oblicua, una oblicua anterior derecha
mostrara ambos quistes separados en el caso 1, y ambos quistes solapados en el caso 3. Otra oblicua anterior
izquierda confirmara este resultado y por fin se tendra la certeza de la ubicacin real de los dos quistes. Las
figuras confirman el caso 1.

AB

CASO 1

CASO 2

B
Perfil

Frente

Oblicuas

Frente

A
Perfil

CASO 3

CASO 4

Para poder discernir


la posicin de los
quistes A y B es
imprescindible tomar
las proyecciones
oblicuas. Con el
frente y perfil solos
resulta imposible
confirmar la
posicin de 2 o ms
quistes ya que stos
pueden solaparse o
mostrar una imagen
confusa al
superponerse a otras
estructuras
cerebrales. La
tomografa equivale
a cientos de
proyecciones
combinadas por
computadora y
mostradas en forma
axial o coronal.

Si tuviramos ms quistes o cualquier otra patologa dentro del crneo, necesitaramos ms


exposiciones, desde diversos ngulos para estar absolutamente seguros de la ubicacin real de
cada imagen hiperdensa o hipodensa, y aun as nos perderamos los finos detalles de los tejidos
internos, las zonas oscuras tal como un accidente cerebro-vascular, y las zonas claras tales como
una isquemia.
En fin, esto significa que cuanto ms puntos de vista tengamos del crneo o del cuerpo en estudio,
ms informacin y mejores resultados tendremos en la imagen final, y esto es justamente la
tomografa.
En realidad todo esto ya estuvo pensado mucho antes de los aos ochenta, pero solamente para
esa poca se pudo aplicar la computacin a las imgenes obtenidas. Por eso este estudio se llama
TAC, que significa Tomografa Axial Computada.
La tomografa es el proceso en el cual el tubo a rayos va efectuando disparos alrededor de todo el
cuerpo mientras el sensor, en el lado opuesto al tubo, va captando la radiacin que llega y la va
mandando a la computadora.
La palabra Axial significa que el tubo y el sensor van haciendo un barrido en forma de rodajas del
crneo o del cuerpo humano.
Y la palabra Computada significa que los datos recibidos por el sensor son ordenados mediante el
comando IF para formar la imagen final de cada corte.
El comando IF evala los matices de gris que recibe el sensor en cada corte y les asigna un
nmero llamado algoritmo. El procedimiento para formar la imagen es:
La Computadora interpreta que SI (IF) en tal punto hay tal cantidad de gris, y SI en tal punto hay
otra cantidad de gris ms claro o ms oscuro, y SI en tal punto otra distinta y SI en tal punto otra
ms, y asi sucesivamente, entonces (THEN), la imagen resultante ser la que la computadora se
presenta en pantalla. Luego se la puede imprimir en una placa radiogrfica ampliada, cambiar la
ventana para estudiar las partes seas o las estructuras ms delicadas, o aplicar contrastes para
ver otras imgenes de inters.

La obtencin de la imagen esta dada por un tubo emisor de


rayos X, que esta enfrentado con mucha precisin a una
columna de detectores. Ambos, el BLOQUE TUBODETECTORES, se movern sincrnicamente, siempre
enfrentados, con lo que se obtendrn las distintas
proyecciones del objeto.
Cada detector tendr un canal por el cual enviar los pulsos
elctricos correspondientes a las distintas mediciones al
computador. Este mismo, se encargar de ordenar y
almacenar, todos los pulsos recibidos de cada uno de los
detectores y archivarlos en la memoria o en un disco
magntico. De ese disco, podrn ser extrados siempre que
se lo desee.
En otras palabras, los detectores convierten una seal de
radiacin en una seal elctrica, SI o NO, ES DECIR: HAY
PULSO O NO HAY PULSO. Esta seal, a su vez, se
transforma en una seal digital por medio de un conversor
anlogo digital, con el cual obtendremos como resultado: 0
o 1 segn haya o no pulso.
Fsicamente, los detectores, slo suman las energas de
todos los fotones recibidos como tonos de grises, y las
envan en forma de pulsos elctricos al computador. En l,
todos los datos numricos, son procesados para la
reconstruccin de las imgenes.

2
4
1-Generador de rayos, que gira en sentido
de la flecha.
2-Haz de rayos en forma de abanico
3- Seccin de la cabeza de un paciente,
barrida por el haz de rayos.
4-Pantalla fluorescente con Detector.

La camilla avanza a travs del tnel mientras una fuente de rayos X gira a su
alrededor, tomando proyecciones, cuyas imgenes sern integradas en un
computador

TIPOS DE EXPLORADORES

El primer tomgrafo operativo que se instal


fue un EMI-SCANER. (Fig 1) Este era un
equipo para realizar estudios de la cabeza y su
aspecto externo, estaba diseado para
mantener cmodo al paciente.(Fig 2). Para
esto, se introduca la cabeza en un bao de
agua, lo cual posteriormente cambio a gelatina
acuosa, sujeta en bolsas de goma o ltex, que
rodeaba e inmovilizaba la cabeza del paciente.
Todo esto formaba un bloque llamado
GANTRY, y el tubo de rayos se situaba por
encima del paciente, con un par de detectores
por debajo del mismo. Entre el tubo de rayos
y el paciente, haba otro detector, que se
encargaba de obtener la medicin del haz de
radiacin, a la salida del tubo y con esto se
poda saber, el coeficiente de atenuacin, al
atravesar la radiacin , el organismo.

El bloque mecnico, haca dos tipos de movimiento, uno lineal y corto, de cabeza a los pies que se
repeta 180 veces en cada corte y otro de rotacin alrededor del paciente, que tenia como eje el centro
de la cabeza del paciente.
El tiempo total de corte era de 4,5 a 5 minutos y la imagen se reconstruya sobre un tubo de rayos
catdicos o monitor de imgenes.
El tubo de rayos reciba tensin de un generador de tres fases, y el haz de radiacin era limitado por un
par de colimadores situados uno a la salida del tubo y el otro cerca de cada detector. Los detectores eran
de SODIO.
PRIMERA GENERACION DE TOMOGRAFOS
Aqu, el tubo y los detectores, se mueven en lnea
recta de los pies a la cabeza mientras dura el disparo.
Luego se detienen. Adems, el tubo y los detectores
rotan un grado, comienza de nuevo el movimiento
lineal y el disparo.
En la actualidad el sentido del moviendo es de cabeza
a pies. Terminando el disparo, se detienen.
Este proceso: trasladarse parar rotar - parar,
trasladarse parar rotar - parar, es repetido 180
veces para obtener un corte. Sol se realizaban
estudios del crneo.

PRIMER IMAGEN TOMOGRAFICA: CEREBRO