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Desastre de Minamata a denominao dada ao envenenamento de centenas de

pessoas por mercrio ocorrido na cidade de Minamata, no Japo.


A Doena de Minamata uma sndrome neurolgica causada por severos sintomas de
envenenamento por mercrio. Os sintomas incluem distrbios sensoriais nas mos e
ps, danos viso e audio, fraqueza e, em casos extremos, paralisia e morte.

Histria
Em maio de 1956, quatro pacientes de Minamata, Japo, uma cidade na costa ocidental
da ilha de Kyushu, foram internados no hospital. Os mdicos ficaram confusos com os
sintomas que os pacientes tinham em comum: convulses severas, surtos de psicose,
perda de conscincia e coma. Finalmente, depois de febre muito alta, todos os quatro
pacientes morreram.
Os mdicos ficaram chocados pela alta mortalidade da nova doena: ela foi
diagnosticada em treze outras pessoas, incluindo alguns de pequenas aldeias pesqueiras
prximas de Minamata, que morreram com os mesmos sintomas, assim como animais
domsticos e pssaros. Foi descoberto que o factor comum de todas as vtimas era que
todas comeram grandes quantidades de peixes da Baa de Minamata. Pesquisadores da
Universidade Kumamoto chegaram concluso que o mal no era uma doena, mas sim
envenenamento por substncias txicas. Tornou-se claro que o envenenamento estava
relacionado fbrica de acetaldedo e PVC de propriedade da Corporao Chisso, uma
companhia hidroelctrica que produzia fertilizantes qumicos. Falar publicamente contra
a companhia era proibido j que ela era um empregador importante na cidade. Com o
tempo, a equipe de pesquisa mdica chegou concluso que as mortes foram causadas
por envenenamento com mercrio mediante consumo de peixe contaminado; o mercrio
era usado no complexo Chisso como catalisador. Por isso deve-se tomar cuidado com o
destino final dado s lmpadas fluorescentes e fosforescentes queimadas, pois se
lanadas em locais inapropriados podem quebrar-se, libertando vapor de mercrio e
trazendo riscos sade e ao meio ambiente.

[editar] Clamor pblico


Por anos, a Corporao Chisso escondeu seu uso de mercrio dos olhos do pblico. Em
2 de Novembro de 1959, um tumulto de pescadores locais destruiu a propriedade da
Chisso Corporation. Este acto de violncia teve o efeito de atrair a ateno pblica
japonesa para o assunto.
Em 1968, o governo japons reconheceu a fonte da contaminao e a contaminao
qumica finalmente parou.

[editar] Vtimas
No total, mais de 900 pessoas morreram com dores severas devido ao envenenamento.
Em 2001, uma pesquisa indicou que cerca de dois milhes de pessoas podem ter sido
afetadas por comer peixe contaminado. No mesmo perodo de tempo, foi reconhecido
que 2.955 pessoas sofreram da doena de Minamata. Destas, 2.265 viveram na costa do
mar de Yatsushiro.

[editar] Compensao
Muitas solues foram propostas para compensarem as vtimas enquanto no quebrando
a Chisso. A primeira onda de compensaes, estabelecida em 1959, no pde ser
mantida quando novos casos da doena de Minamata comearam a aparecer. Estas
vtimas e suas famlias no foram includas no acordo original com a Chisso e portanto,
no receberam a mesma compensao que aqueles diagnosticados antes da soluo
original. Assim, as famlias recm-dignosticadas comearam a reivindicar o
recebimento de compensao similar para seu caso. Um grupo decidiu processar a
Chisso e portanto ir a julgamento pela sua compensao. Outro grupo buscou
negociaes diretas com os executivos da Chisso.
Estas negociaes diretas em Tquio foram exaustivas. Depois disso, protestos e
discursos pelos pacientes ocorreram fora do edifcio da Chisso. A cobertura da mdia foi
ampla e muitos jornalistas tomaram o lado das vtimas de minamata. Pacientes foram
mostradas em cadeiras de rodas nos protestos. Porm o impasse continuou.
Pacientes e simpatizantes marcharam at os escritrios da Chisso e tentam alcanar o
escritrio do presidente. Eles foram encontraram barras de ao bloqueando a porta da
Chisso no Edifco Tquio. Os pacientes Os pacientes usaram as barras a seu favor
construindo memoriais para os que morreram da doena de Minamata.
Devido grande cobertura da mdia, o Partido Comunista e o Partido Socialista do
Japo comearam a apoiar mais abertamente os portadores da doena de Minamata
junto com a Federao Trabalhista Sohoyo. A ateno da mdia e de autoridades dos
partidos politicos permitiram que a doena de Minamata se tornasse um dilema
amplamente conhecido no Japo, dando uma voz minoria portadora da doena de
Minamata, e permitindo democracia japonesa atingir um novo nvel. Tambm, devido
ao suporto ostensivo dos partidos polticos, e a chamada do sindicado Chisso para
negociar, o governo japons entrou em ao com o Diretor Geral da Agncia do Meio
Ambiente (Oishi Buichi) pedindo para mediar as negociaes.
Tambm nesta poca, o governador Sawada Issei veio a Tquio para ajudar a romper o
impasse nas negociaes. Ambos, Sawada e Oishi reuniram-se com os pacientes,
Kawamoto e Sato, e tambm com Shimada, executivo da Chisso, que tinha retornado do
hospital. Os dois lados concordaram com a mediao de Sawada e Oishi.
Assim que as negociaes comearam, os pacientes se opuseram a um acordo
espelhando a primeira soluo. Eles no apenas queriam compensao igual e
suficiente, mas tambm que a Chisso assumisse publicamente a responsabilidade pela
doena de Minamata.
Durante estas negociaes e tambm conversas por vantagens compensatrias, 29
outros pacientes foram diagnosticados coma doena de Minamata. Estes novos
pacientes foram mais cooperativos com a Chisso e concordaram em aceitar uma baixa
compensao de $570 cada. Isto causou uma ciso entre as famlias recmdiagnosticadas. Isso tirou muito da vantagem do grupo de negociao direta e deu
vantagem Chisso. A diviso entre o grupo de Tquio e o grupo de Minamata gerou
ressentimentos. Os de Minamata continuaram a trabalhar, enquanto os que protestavam
em Tquio recebiam suporte financeiro de simpatizantes em Tquio. Muitos daqueles

em Minamata enfrentavam contnua discriminao, mas tambm eram ameaados de


perder seus empregos se continuassem com as negociaes. Somente quatro pessoas
decidiram deixar as negociaes.
Os pacientes reduzem suas demandas para aproximar-se do primeiro acordo entre a
Chisso e as primeiras vtimas. Porm a Chisso recusou devido ausncia de um sistema
de classificao da gravidade da doena. Ento as negociaes foram suspensas.
Finalmente, o veredito do julgamento foi dado em favor dos pacientes. A corte distrital
julgou a Chisso culpada de negligncia corporativa e ordenou o pagamento de $66.000
para cada paciente que j tinha morrido, entre $59.000 e $66.000 para pacientes
sobreviventes, atingindo um total de $3.44 milhes.
Isto deu ao grupo de negociao direta pontos para alcanar um acordo. Depois de dias
de negociaes, a Chisso concordou em pagar $66.000 para pacientes falecidos que
foram includos no grupo dos recm-diagnosticados. Isto abriu as portas para os demais
recm-dianosticados pacientes ser includos na deciso do julgamento. Finalmente, em 9
de julho de 1973, mediante o trabalho do novo diretor da Agncia Ambiental Miki, um
acordo foi alcanado. Esta proposta inclua a compensao baseada na classificao da
gravidade dos sintomas, mas tambm pagamentos aos pacientes por ano para cobrir
despesas de vida, e pagamento para despesas mdicas. O governo tambm proveria
exames mdicos para as pessoas vivendo na rea afetada. Estas compensaes e aes
foram consideradas inadequadas por muitos.

[editar] Efeitos democratizantes


De acordo com Timothy S. George, os protestos ambientalistas que cercaram a doena
aparentemente ajudaram a democratizao do Japo. Quando os primeiros casos foram
reportados (ou mais exactamente suprimidos) as vtimas no tinham direitos e no
recebiam compensaes. Em vez disso, os afectados eram excludos de sua comunidade
devido ignorncia sobre a doena e as pessoas temiam que fosse contagiosa.
Embora alguns mdicos e autoridades governamentais viessem a descobrir que o
envenenamento por mercrio estava causando a doena e fossem capazes de rastrear a
doena at o consumo de peixe prximo fbrica de Nitchitsu que despejou o mercrio,
nenhuma aco foi tomada para solucionar o problema, uma vez que as os pescadores e
vtimas representavam uma pobre minoria sem voz influente.
As pessoas directamente afectadas pela poluio da Baa de Minamata no participaram
inicialmente das aces que iriam afectar seu futuro. Vtimas da doena, famlias de
pescadores, e empregados da companhia foram excludos do debate. Os progressos
ocorreram quando as vtimas de Minamata foram finalmente permitidos a reunir-se para
discutir o assunto. Como resultado, o Japo do ps-guerra deu alguns passos em relao
democracia. Uma razo pode ser porque depois da derrota do Japo na Segunda
Guerra Mundial, a fbrica era parte do novo zaibatsu que era determinado a ser mais
importante que a vida de seus mais pobres cidados.
Atravs da evoluo dos sentimentos pblicos, as vtimas e ambientalistas foram
capazes de proceder mais eficientemente em sua causa. O envolvimento da imprensa

tambm ajudou o processo de democratizao porque fez com que mais pessoas
tomassem conhecimento dos fatos da doena de Minamata e da poluio que a causou.
Embora os protestos ambientais tenham contribudo para a democratizao do Japo,
eles no livraram o Japo do sistema que primeiro oprimiu os pescadores e vtimas da
doena de Minamata.

A doena de Minamata
Simples descargas de uma fbrica (Chisso Corporation) no Japo deram origem
doena. Outras em Niigata, tambm no Japo, continuaram-na. As descargas continham
altos teores de mercrio. Ascendem a cerca de 3000 as vtimas reconhecidas da doena.
Descubram o sofrimento que est por detrs da fotografia.
Doena de Minamata uma sndrome neurolgica causada por severos sintomas de
envenenamento por mercrio. Os sintomas incluem distrbios sensoriais nas mos e
ps, danos viso e audio, fraqueza e, em casos extremos, paralisia e morte."
"Por anos, a Corporao Chisso escondeu seu uso de mercrio dos olhos do pblico. Em
2 de novembro de 1959, um tumulto de pescadores locais destruiu a propriedade da
Chisso Corporation. Este ato de violncia teve o efeito de atrair a ateno pblica
japonesa para o assunto.
Em 1968, o governo japons reconheceu a fonte da contaminao e a contaminao
qumica finalmente parou."
"No total, mais de 900 pessoas morreram com dores severas devido ao envenenamento.
Em 2001, uma pesquisa indicou que cerca de dois milhes de pessoas podem ter sido
afetadas por comer peixe contaminado. No mesmo perodo de tempo, foi reconhecido
que 2.955 pessoas sofreram da doena de Minamata. Destas, 2.265 viveram na costa do
mar de Yatsushiro
A pequena cidade costeira do sul do Japo viu, em setembro de 1997, o que h dez anos
parecia impossvel: a retirada das redes que dividiam a baa em uma rea e peixes
contaminados por mercrio e outra livre do metal. Era o fim\de uma amarga histria que
comeou h cerca de quarenta anos, quando surgiram os primeiros casos de um mal at
ento desconhecido, que provocou 887 mortes at agora, deixando seqelas em outras
2209 pessoas. A chamada doena de Minamata, que afeta o sistema nervoso central,
um envenenamento provocado por mercrio, mais precisamente por um composto
chamado dimetilmercrio, Hg(CH3)2. Os principais sistemas so o descontrole do dos
membros, perda de equilbrio, reduo dos sentidos em geral, alm de distrbios
mentais.
Em Minamata, a forte reao popular forou as autoridades e a indstria responsvel a
tomarem medidas energticas quanto assistncia das vtimas e tambm quanto
despoluio da baa. Apesar de a situao da Amaznia ser bem mais conhecida que a
de Minamata por ocasio do surgimento da doena, as medidas mitigadoras aplicadas
na baa japonesa como a drenagem os rejeitos e o controle da pesca no poderiam
ser adotadas na Amaznia e pouco poderia er feito alm do tratamento das vtimas.
Enquanto o desastre de Minamata pode ser considerado acidental, dado o pouco

conhecimento da poca sobre a qumica ambiental do mercrio, um incidente desse tipo


na Amaznia, hoje, certamente poderia ser considerado um crime.

Doena de Minamata foi descoberto pela primeira vez na dcada de 1950, quando
vrios moradores locais de Minamata desenvolveu uma misteriosa doena. At finais
dos anos 1950, pesquisadores descobriram a causa da doena para o ser venenoso guas
residuais descarregadas em Minamata Bay pela fbrica local, operado pela Chisso.
No entanto, ela durou at 1968 que Chisso parou liberando mercrio para o mar e ao
governo nacional reconheceu oficialmente a causa da doena. Posteriormente, a Chisso
e do governo foram tentados em vrias aes judiciais.
Hoje em dia, cerca de 3000 pessoas so oficialmente reconhecidos como vtimas, ao
passo que mais de 10000 pessoas tenham recebido uma indemnizao. Chisso,
entretanto, ainda est a operar uma fbrica na central Minamata, e est a contribuir para
a economia local como a cidade da maior empregador privado.
Durante a dcada de 1980, a pior parte poluda Baa de Minamata foi recuperada e
outras partes da baa foram dragados, a fim de se livrar do mercrio ainda encontrados
no fundo do mar. As terras valorizadas e imediaes foram desde ento transformou no
Eco Park Minamata com lotes de espaos verdes e de diversos monumentos e museus
relacionados com a doena de Minamata.
Sobretudo entre os Eco Park's atraes a doena de Minamata Museu Municipal,
que documenta a histria da doena com bilnge exibir painis, fotografias e um vdeo
de fcil compreenso apresentao (informaes entre em contato com o balco de uma
verso Ingls). O museu tambm organiza sesses de narrao visitando grupos para
atender as vtimas doena (aplicao antecipada requerido).
Mesmo ao lado do museu municipal stand da Prefeitura Kumamoto Educao
Ambiental e Centro de Inteligncia com exposies e jogos interactivos para as
crianas aprendem sobre o ambiente, bem como a doena de Minamata Information
Center pelo governo nacional, com mais doenas relacionadas exibe.
O Minamata Memorial foi construdo por trs do museu municipal, por ocasio do 40
aniversrio da descoberta da doena em 1996. Sobre o 50 aniversrio uma lista de
nomes de Minamata Disease vtima foi transferida do memorial do peito a um recmconstrudo ao longo do memorial Shinsui Boardwalk, um agradvel passeio sobre a
terra reclamada.
Tambm localizado no valorizado terra, no muito longe da sada de drenagem, atravs
do qual a Chisso fbrica contaminados Minamata Bay, o Bambu Garden, um belo
jardim japons paisagem apresenta mais de uma centena de bambu variedades de todo o
mundo.

Soshisha, uma organizao sem fins lucrativos, criada para ajudar os doentes e para
educar o pblico sobre a doena de Minamata, mantm um outro museu sobre a doena
em uma agradvel rea residencial, na encosta acima do centro da cidade. A doena de
Minamata Soshisha Center tambm administra um extenso arquivo e mantm um
memorial para os gatos sacrificados nas experincias para descobrir a causa da doena
de Minamata.

Em 1956 uma doena desconhecida atacava o sistema nervoso central das populaes
de Minamata, na regio de Kumamoto, no Japo. Essa doena atingiu propores
epidmicas e, apenas, em 1963 ficou cientificamente comprovada a ligao entre a
contaminao da industria Chisso Corporation (hoje conhecida pela produo de cristais
liqudo para LCD's) e o mercurio largado no lago de Minamata. Os metais pesados
rapidamente entraram na cadeia alimentar, o Japo tem uma alimentao base de
peixe, afectando milhares de humanos, principalmente crianas, e provocando dezenas
de mortos.
A empresa negava qualquer tipo de responsabilidade e, por outro lado, o Governo
suportava o interesse desse tipo de capital. Os "yakuza" recorriam violncia e ao crime
organizado como forma de intimidar e silenciar as populaes locais.

O drama do mercrio de Minamata


Tomoko Uemura, de 17 anos, repousa no colo da me. Ela cega, surda e muda. Tem os
braos e as pernas deformados. Nasceu em 1955, anos depois que uma companhia qumica, a
Chisso, derramou mercrio na Baa de Minamata, no Japo. Uma gerao inteira cresceu
marcada pelo desastre ecolgico. Em abril de 1997, depois de quatro dcadas de investigao,
10.353 pessoas foram declaradas aptas a receber indenizao da Chisso. Foram anos de luta,
que comeara em 1972, quando o fotgrafo americano W. Eugene Smith fez a foto da menina.
A imagem transformou-se no resumo brutal da tragdia. Hoje, as guas de Minamata esto
limpas. Tomoko morreu em 1977

Mal de Minamata
Por Roberto Naime
A preocupao com o meio ambiente nasceu na dcada de 50, na pequena cidade de
Minamata no litoral do Japo, um lugar pequeno e tranqilo, em que boa parte da
populao vivia da pesca.
Em 1932 se instalou nesta localidade japonesa, a indstria Chisso, que fabricava
acetaldedo, que usado na produo de plsticos. Seus resduos eram despejados no
mar, sem qualquer tratamento e continham grande carga de mercrio.
O mercrio um metal pesado, teratognico (quer dizer causa problemas na formao
dos fetos durante a gravidez). Em 1953, depois de vrias observaes de animais com
comportamento estranho (gatos realizando estranhos movimentos), tambm comearam

a se identificar vrios problemas de coordenao motora na populao humana, alm


dos problemas dos nascituros.
Na cidade japonesa de Minamata houve mais um desdobramento trgico que hoje se
repete de uma forma muito comum. A indstria Chisso empregava boa parte da
populao e se fechasse as pessoas ficariam sem trabalho. Foi o primeiro e clssico caso
de conflito entre a sobrevivncia e a qualidade de vida.
Com o tempo se tornou um consenso que para solucionar os problemas ambientais
necessrio antes resolver o problema da sustentabilidade econmica das populaes
humanas.
No tem como pedir para uma pessoa remediada, que sustenta sua famlia atravs da
renda de uma atividade predatria que pare de fazer isto por conscincia ambiental, sem
que se d uma alternativa econmica para estas pessoas.
Isto no o caso de grandes empreendedores, que por desconhecimento, ou alegado
desconhecimento, causam impactos ambientais de relevncia e no se conscientizam
para elaborar um planejamento que compatibilize suas atividades com os meios fsico,
biolgico e antrpico, sem causar impactos ambientais.
Em Minamata houve um confronto amargo entre empregados da fbrica e parentes das
vtimas, que somente cessou quando a organizao mudou seu ramo de atividade.
A doena de Minamata, como veio a ser conhecida, chamou a ateno do mundo todo
para os problemas ambientais. Foi possvel ver que no era vivel continuar agredindo a
natureza sem pagar um alto preo por isto.
Particularmente houve uma conscincia que os metais pesados so um grande perigo. O
mercrio, por exemplo, cumulativo nos tecidos animais, se torna teratognico no
gnero feminino durante a gestao, causa problemas de toxidez e psicomotricidade
dentre outros e pode levar a morte.
O simples recondicionamento de baterias, feito por pequenas indstrias de fundo de
quintal produzem vapores de chumbo altamente txicos que se desprendem do processo.
Agora que no se comece a moralizao do setor ambiental do Mato Grosso pelas
pequenas indstrias de recondicionamento de baterias, pois existem questes bem mais
graves no Estado envolvendo interesses de grandes empreendedores.
Metais pesados so um risco constante para a sade humana, constituindo um perigo ao
qual devemos sempre estar atentos. No so os nicos problemas ambientais do mundo,
mas talvez constituam um dos mais graves, assim como o propalado aquecimento
global. Mas com certeza no queremos sofrer como os habitantes de Minamata.

Minamata uma cidadezinha igual a tantas outras no Japo: um lugar beira-mar,


pequeno, tranqilo, em que boa parte da populao vivia da pesca. Nos anos
cinqenta, contudo, estranhas coisas comearam a suceder ali. Em primeiro lugar,
os gatos da cidade passaram a exibir um comportamento inusitado: moviam-se

grotescamente, como se estivessem danando. Alguns deles corriam para o mar,


onde acabavam morrendo. Gatos danantes? Gatos suicidas? Esquisito e
assustador. Mas, para desgraa dos habitantes, as coisas no ficaram nisso. Logo
pessoas tambm passaram a apresentar problemas, sobretudo de incoordenao
motora: muitos no conseguiam, por exemplo, calar os sapatos.
Logo ficou claro que se tratava de uma doena. Mas que doena? Sfilis, que
naquela poca era (e ) bastante freqente? No. Aquilo era mais grave do que
sfilis. E, como se veio a descobrir, no se tratava de doena causada por micrbio.
A causa estava na prpria cidade.
Em 1932 instalara-se em Minamata uma grande indstria, a Chisso, que fabricava
acetaldedo (usado na produo de material plstico). A indstria cresceu muito.
Seus resduos eram despejados no mar. E estes resduos continham mercrio. As
pesquisas mostraram nveis elevadssimos deste metal nas vsceras de pessoas e
animais falecidos da doena. Envenenamento por mercrio no chegava a ser
novidade. Entre os personagens de "Alice no Pas das Maravilhas" existe o
Chapeleiro Louco. Por que um chapeleiro haveria de ser louco? Porque naquela
poca o feltro de que eram feitos os chapus era tratado com mercrio e os
chapeleiros, intoxicados, exibiam o mesmo comportamento que os gatos depois
mostrariam em Minamata.
Mas o caso da cidade japonesa teria mais um, e trgico, desdobramento. Acontece
que a Chisso empregava boa parte da populao. Se fechasse, muita gente ficaria
sem trabalho. O que se viu, ento, foi um amargo confronto entre empregados e
parentes das vtimas, que s cessou quando a corporao mudou o seu ramo de
atividade.
A doena de Minamata, como veio a ser conhecida, chamou a ateno do mundo
todo para o problema da intoxicao por metais pesados. Um problema que
aparece sob as formas mais inesperadas. Por exemplo, no recondicionamento de
baterias, feito por pequenas indstria de fundo-de-quintal. Os vapores de chumbo
que se desprendem no processo so altamente txicos. E isto exige uma ateno
redobrada, no s por parte da sade pblica e da fiscalizao, como do pblico em
geral. Metal pesado um risco constante. Para o qual precisamos estar atentos.
Sob pena de danarmos como os gatos de Minamata.

Uma Nova MInimata?


Um artigo publicado recentemente traz notas preocupantes sobre a presena de
mercrio nos sedimentos do fundo e das guas do sistema estuarino Santos-So Vicente.
Pesquisadores do Laboratrio de Oceanografia Costeira da Universidade Federal de
Santa Catarina (UFSC) mas com grande ligao com a Baixada Santista e do
Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares (Ipen) acabam de divulgar um estudo que
serve de alerta para os responsveis pelo monitoramento ambiental do litoral paulista.
Anlises metodolgicas refinadas, feitas em 31 amostras de sedimentos, mostraram que
a concentrao de mercrio na regio pode ser preocupante. Em 90% dos pontos de
coletas, segundo os resultados apresentados pela edio atual do Journal of the
Brazilian Chemical Society, os ndices esto acima dos considerados ideais pela Cetesb
, agncia de controle ambiental paulista. O valor dado como aceitvel pelas normas
internacionais, tambm seguidas em So Paulo, de 0,13 micrograma por grama de
material coletado.

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