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O Ritual do Corpo entre os Sonacirema


Horace Minner
Todas as culturas possuem uma configurao particular, um estilo. Freqentemente, um determinado valor
central ou uma forma de perceber o mundo deixam suas marcas em vrias instituies da sociedade. Neste
artigo, Horace Minner demonstra que atitudes quanto ao corpo tm influncia generalizada em muitas
instituies da sociedade Sonacirema. As crenas e prticas mgicas deste povo apresentam aspectos to
pouco usuais, que nos parece importante descrev-las como exemplos dos extremos a que o comportamento
humano pode chegar.
Embora, h mais de vinte anos, o Prof. Linton j tivesse chamado a ateno dos antroplogos para o
complexo ritual dos Sonacirema, a cultura deste povo ainda pouco compreendida. Eles constituem um
grupo norte-americano que vive no territrio que se estende entre os Cree, do Canad, aos Yaqui e
Tarahumara, do Mxico, e aos Caribe e Aruque, das Antilhas. Pouco se sabe quanto sua origem, embora a
tradio mstica afirme que eles vieram do leste.
A cultura Sonacirema se caracteriza por uma economia de mercado altamente desenvolvida, que se
beneficiou de um habitat natural muito rico. Embora, nesta sociedade, a maior parte do tempo das
pessoas seja devotada ocupao econmica, uma grande poro dos frutos destes trabalhos, e uma
considervel parte do dia, so despendidas em atividades rituais. O foco destas atividades o corpo
humano, cuja aparncia e sade constituem a preocupao dominante dentro do ethos deste povo.
A crena fundamental subjacente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano feio, e que sua
tendncia natural a debilidade e a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem
evitar essas caractersticas, atravs do uso de poderosas influncias do ritual e da cerimnia. Todo o grupo
domstico possui um ou mais santurios dedicados a tal propsito. Os indivduos mais poderosos desta
sociedade tm vrios santurios em sua casa e, de fato, a opulncia de uma moradia freqentemente
aferida em termos da quantidade destes centros de rituais que abrigam.
O ponto focal do santurio uma caixa ou arca embutida na parede. Nesta arca so guardados os inmeros
feitios e pores mgicas, sem os quais nenhum nativo acredita que poderia viver. Tais feitios e pores
so obtidos de vrios curandeiros cujos servios devem ser retribudos por meio de presentes substanciais.
No entanto, o curandeiro no fornece as pores curativas para os fiis, decidindo apenas os ingredientes
que nela devem entrar, escrevendo-os, em seguida, em linguagem antiga e secreta. Tal escrita deve ser
decifrada pelos herbanrios, os quais, mediante outros presentes, fornecem o feitio desejado.
O feitio no descartado depois de ter servido a seu propsito, mas colocado na caixa de mgica do
santurio domstico. Como esses materiais mgicos so especficos para certas doenas, e considerando-se
que as doenas reais ou imaginrias deste povo so muitas, a caixa de mgica costuma estar sempre
transbordando. Os pacotes mgicos so to numerosos que as pessoas esquecem sua serventia original, e
temem us-los de novo. Embora os nativos tenham se mostrado vagos em relao a essa questo, s
podemos concluir que a idia subjacente ao costume de se guardar todos os velhos materiais mgicos a de
que sua presena na caixa de mgica, diante da qual os rituais do corpo so encenados, protegem de alguma
forma o fiel.
Embaixo da caixa de mgica existe uma pequena fonte. Todo dia, cada membro da famlia, em sucesso,
entra no santurio, curva a cabea diante da caixa de mgica, mistura diferentes tipos de gua sagrada na
fonte e realiza um breve rito de abluo.
Na hierarquia dos profissionais da magia, e abaixo do curandeiro em termos de prestgio, esto os que so
designados como homens-da-boca-sagrada. Os Sonaciremas nutrem um misto de horror pela e fascinao
por suas bocas que chega s raias da patologia. Acredita-se que a condio da boca possui uma influncia
sobrenatural nas relaes sociais. Assim, o ritual do corpo, cotidianamente realizado por todos, inclui um
rito bucal. O rito consiste na introduo de um pequeno feixe de cerdas na boca, juntamente com uma
espcie de creme mgico e, em seguida, na movimentao deste feixe, segundo uma srie de gestos
altamente ritualizados.
Alm deste rito bucal privado, as pessoas procuram um homem-da-boca-sagrada, uma ou duas vezes por

ano. No seu templo, este mago possui uma impressionante parafernlia que consiste em uma variedade de
perfuratrizes, furadores, sondas e agulhas. O uso destes objetos no exorcismo dos perigos da boca implica
em uma quase e inacreditvel tortura ritual do fiel e, usando as ferramentas citadas, alarga qualquer buraco
que o uso tenha feito nos dentes. Se no se encontram buracos naturais nos dentes, grandes sees de um
ou mais dentes so serrados, para que a substncia sobrenatural possa ser aplicada. Na imaginao do fiel, o
objetivo destas aplicaes deter o apodrecimento dos dentes e atrair amigos. O carter extremamente
sagrado e tradicional do mito fica evidente no fato de que os nativos retornam, todo ano, ao homem-daboca-sagrada, embora seus dentes continuem a se deteriorar.
Os curandeiros possuem um templo imponente, o Latipsoh, em cada comunidade, de algum tamanho. As
cerimnias mais elaboradas, necessrias para o tratamento de fiis considerados muito doentes, s podem
ser realizadas neste templo. Tais cerimnias envolvem no s o taumaturgo, mas tambm um grupo
permanente de vestais que se movimentam nas cmaras do templo com uma roupa distintiva.
As cerimnias no Latipsoh podem chegar a ser to violentas que surpreende o fato de que uma razovel
proporo dos nativos realmente doentes, que entram no templo, consiga se curar. Crianas pequenas, cuja
doutrinao ainda incompleta, costumam resistir s tentativas de lev-los ao templo, alegando que
aonde voc vai para morrer. Apesar disso, os doentes adultos no apenas desejam, como ficam ansiosos
para submeter-se prolongada purificao ritual, se possuem meios para tanto. Os guardies do templo, no
importa quo doente o suplicante esteja ou quo grave a emergncia, no admitem o fiel se ele no puder
dar um rico presente ao zelador. Mesmo depois que se conseguiu a admisso e se sobreviveu s cerimnias,
os guardies no permitem a sada do nefito at que este d ainda outro presente.
O(a) suplicante, ao entrar no templo, despido(a) de todas as suas roupas. Na vida cotidiana, os Sonacirema
evitam a exposio de seus corpos quando das suas funes naturais. O banho e a excreo so realizados
somente na intimidade do santurio domstico, aonde so ritualizados, fazendo parte dos ritos corporais.
Poucos suplicantes no templo esto suficientemente bem para fazer qualquer coisa que no seja ficar
deitado em suas camas duras. As cerimnias implicam desconforto e tortura. Com preciso ritual, as vestais
acordam a cada madrugada seus miserveis crentes, rolam-nos em seus leitos de dor, em quanto realizam
ablues, cujos movimentos formalizados so objeto de treinamento intensivo das vestais. Em outros
momentos, elas inserem varas mgicas na boca do fiel, ou obrigam-no a ingerir substncias que so
consideradas curativas. De tempos em tempos, os curandeiros vm at seus fiis e atiram agulhas,
magicamente tratadas, em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no curar, ou at
matar o nefito, no diminui de modo algum a f do povo nos curandeiros.
Para concluirmos, deve-se mencionar certas prticas que esto baseadas na esttica nativa, mas que
dependem da averso generalizada ao corpo e s funes naturais. H jejuns rituais para fazer pessoas
gordas ficarem magras, e banquetes cerimoniais para fazer pessoas magras ficarem gordas. Outros ritos
ainda so usados para tornar maiores os seios das mulheres, se eles so pequenos, e menores, se so
grandes.
Nossa descrio da vida dos Sonaciremas certamente mostrou que eles so um povo obcecado pela magia.
difcil compreender como eles conseguiram sobreviver por tanto tempo, sob os pesados fardos que eles
prprios se impuseram. Mas, mesmo costumes to exticos quanto estes, ganham seu verdadeiro sentido
quando encarados a partir do esclarecimento feito por Malinowski:
Olhando de cima e de longe, dos lugares seguros e elevados da civilizao desenvolvida, fcil
ver toda a rudeza e a irrelevncia da magia. Mas, sem este poder e este guia, o homem primitivo
no poderia ter dominado as dificuldades prticas como fez, nem poderia o homem ter avanado
at os mais altos estgios de civilizao.

Glossrio de termos
Ethos, na Sociologia, uma espcie de sntese dos costumes de um povo. O termo indica, de maneira geral, os traos
caractersticos de um grupo, do ponto de vista social e cultural, que o diferencia de outros. Seria assim, um valor
de identidade social.
Abluo (do latim ablutio, "lavagem") um rito presente em muitas religies, entre as quais o cristianismo,
o judasmo e o Islo. A abluo um rito de purificao, com smbolos, atos e significados variados.
Taumaturgia (do grego , thama, "milagre" ou "maravilha" e , rgon, "trabalho") a capacidade de
um santo ou paranormal de realizar milagres. Os seus praticantes so denominados taumaturgos.
Nefito designado um novo elemento. Em Maonaria o Aprendiz ou Inicitico apelidado comumente nefito. Na
igreja primitiva, era um pago recentemente convertido, principiante ou novato.