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Legado[editar | editar cdigo-fonte]

Retrato a leo de Jane Austen, feito em 1875, de autor desconhecido, baseado na


aquarela feita pela irm em 1810.
Seus romances Persuasion e Northanger Abbey foram preparados para publicao por
Henry Austen, e foram publicadas em 1817, em uma edio combinada de quatro
volumes. Da mesma forma que nas obras anteriores, seu nome no consta, mas citado
apenas que se trata da mesma autora das outras obras, e traz uma "nota biogrfica sobre
o autor", anunciando sua morte.
O nico retrato da escritora considerado autntico um desenho realizado para ilustrar
as Memrias de Austen-Leigh, uma reinterpretao realizada na era vitoriana de um
desenho de sua irm. Atualmente, o desenho est na National Gallery de Londres. A
partir deste, foram criadas todas as variaes de retratos de Jane Austen que podemos
encontrar hoje em dia.
Na British Library, tambm em Londres, pode-se encontrar uma caderneta presenteada
por seu pai, ilustrada por Cassandra, sua irm, onde Jane escreveu suas primeiras
histrias. Tambm se encontram ali manuscritos dos ltimos captulos de Persuasin,
e um pequeno escritrio em madeira.
Existem dois museus dedicados a Jane Austen. O "Jane Austen Centre", em Bath, um
museu pblico situado em uma casa georgiana em Gay Street, a alguns metros do
nmero 25, onde residiu Austen em 1805. O outro, "Jane Austen's House Museum", na
cabana de Chawton, em Hampshire, lugar onde viveu a escritora de 1809 at 1817.

Histrico social na poca de Jane Austen[editar | editar


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O perodo britnico de Regncia compreende a regncia de Jorge IV como Prncipe de
Gales, durante a enfermidade de seu pai, Jorge III, e constitui uma ponte entre o perodo
georgiano e o vitoriano.
Jane Austen viveu na poca da regncia, porm sua obra literria se caracteriza por
descrever com mais preciso a sociedade rural georgiana e no tanto as mudanas
sofridas com a chegada da modernidade. Essa mudana se baseia em dois fatores
externos fundamentais: por um lado, a revoluo agrria, que constitui o comeo da
revoluo industrial, e suas importantes repercusses sociais; por outro lado, o
colonialismo, as Guerras Napolenicas e a extenso do Imprio Britnico.
Com o advento da industrializao, a antiga ordem hierrquica que situava em alta
posio a nobreza e seus bens sofreu um processo de mudana, surgindo novas formas
de adquirir riquezas. A revoluo agrria havia provocado um incremento na populao
inglesa, que por sua vez impulsionou a economia para atender a demanda. Pela primeira
vez na histria da Gr-Bretanha, a populao se sustentava, graas s inovaes
introduzidas nas tcnicas de cultivo. Em decorrncia disso, uma classe social at ento
minoritria comeou a se fazer notar e ganhar importncia: a alta burguesia agrria. A
populao inglesa iniciou um xodo do campo para a cidade, buscando emprego na
indstria e isso incorreu num novo conceito de valores, independente das velhas
tradies.
No incio da era victoriana, a antiga hierarquia e o que ela representava haviam se
tornado antigos. Por outro lado, as Guerras Napolenicas (18041815) abriram outro
tipo de profisso, no exrcito, que nos anos seguintes continuou em alta, devido
expanso do colonialismo; ademais, apareceram heris nacionais, como o Duque de
Wellington, e Lord Nelson, o que outorgava certo romantismo profisso.
A era georgiana se caracterizou, tambm, pelas mudanas sociais no aspecto poltico.
Foi a poca das campanhas para a abolio da escravatura, da reforma das prises e das
crticas ausncia de uma justia social. Foi tambm a poca em que os intelectuais
comearam a defender polticas de bem-estar social, e se construram orfanatos,
hospitais e escolas dominicais.

Literatura na poca georgiana[editar | editar cdigofonte]


Na literatura, a poca georgiana se caracterizou pelo ressurgimento do romance e pela
discusso se esse era realmente um gnero literrio e de qualidade.
De acordo com Ian Watt, no ensaio The Rise of the Novel, o renascimento do romance
ou novela est intrinsecamente enlaado com o florescimento da classe mdia, que,
diferentemente da nobreza, no havia sido educada com os clssicos, no conhecia o
latim, nem o grego, e tampouco compartilhava o interesse pelos temas das literaturas
clssicas.6 Outro fator importante era que a imprensa havia tornado possvel a

adquisio de livros pelas classes mais pobres; o nmero de livros publicados cresceu,
permitindo um incremento no nmero de escritores profissionais. Assim, um novo tipo
de leitores propiciou um novo tipo de literatura.
Sem dvida, uma das crticas que atualmente se faz a Watt a excluso das escritoras de
romances e novelas em sua descrio dos sculos XVIII e XIX. Hoje se reconhece que
mais da metade dos autores durante esta poca eram mulheres que, atravs da escrita,
conseguiam certa independncia econmica. No obstante, a qualidade da maioria
dessas obras deixava muito a desejar, pois era plena de tpicos e clichs de linguagem e
de personagens, herana da literatura gtica. No caso de Austen, ela defende o romance
como gnero de qualidade, introduzindo discusses sobre a literatura praticamente em
todas as suas obras, e criticando as obras de segunda categoria, como na pardia
Northanger Abbey.7

A educao da mulher[editar | editar cdigo-fonte]


Durante a poca de Jane Austen no existia um sistema de educao propriamente dito,
e a educao das crianas era feita nas escolas dominicais, ou, no caso das famlias mais
abastadas, atravs de tutores. Por outro lado, existiam algumas "escolas para damas",
que tinham m reputao, pois ofereciam uma educao deficiente. Tambm era comum
mandar os filhos homens para viver na casa de um tutor, como o era o pai de Jane
Austen. Crescendo nessa casa, pode-se supor que a autora foi uma mulher bastante
instruda para seu tempo.8
O tratado de educao mais relevante para a poca era o Emilio de Rousseau, que tem
suas bases no Iluminismo. Rousseau propunha que todos os males de sua poca se
originavam na prpria sociedade, e que a nica alternativa era provocar uma
transformao no homem atravs da educao; uma educao que o permitisse libertarse da corrupo que provoca a sociedade. A influncia do Iluminismo fez com que se
comeasse a criar um sistema educativo fundamentado na razo. Sem dvida, tanto em
Rousseau, como em muitos outros pensadores do Iluminismo, a mulher estava excluda
dessa necessidade educativa. Como exemplo, em Emilio se faz referncia educao da
mulher atravs da sugesto para Sofa, a mulher destinada a casar-se com Emilio: a
mulher deve ser educada para cumprir suas funes de esposa e me, e obedecer a seu
marido.9 Sendo assim, no de se estranhar que numerosos tratados de conduta para
mulheres jovens se popularizaram no sculo XVIII, ensinando doutrinas morais e
enfocando a educao em aspectos domsticos, religio e "talentos", e separando-as de
outros conhecimentos, que a tornariam pouco desejvel aos olhos masculinos.
H muitas passagens na obra de Jane Austen dedicadas aos "talentos", porm se h algo
que todas as obras tm em comum que nenhuma de suas heronas est muito
interessada por eles. Por talentos, ento, se pode entender as diferentes habilidades que
uma mulher que busca marido deve cultivar para atrair a ateno dele.10
"Acho incrvel", diz Bingley, "como todas as jovens tm tanta pacincia para cultivar
todos esses talentos". () "Todas pintam, forram biombos e fazem bolsas. No conheci
uma que no saiba fazer tudo isso, e estou seguro de que jamais me falaram de uma
jovem pela primeira vez sem referir-se a quo talentosa ela era". () "Uma mulher deve
ter um amplo conhecimento de msica, canto, desenho, dana, e lnguas modernas para
merecer essa palavra (talentosa); e, aparte de tudo isso, deve haver algo em seu ar e em

sua maneira de andar, no tom de sua voz, em sua forma de relacionar-se com as pessoas,
e em sua expresso que, se no for assim, no merecer completamente a palavra".
Jane Austen, Pride and Prejudice
Jane Austen advoga, em seus romances, por uma educao liberal para a mulher,
independente de todos esses "talentos", pois considera a falta de sensatez um grande
risco para a vida social, para a escolha de um futuro favorvel, e para a convivncia
conjugal.

Formao como escritora[editar | editar cdigo-fonte]

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