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Luta pela Mente

Autor: William Sargant


Fonte: Ed. Ridendo Castigat Mores

ndice
Apresentao
Introduo
Captulo I: Experincias com Animais
Captulo II: Comportamento Animal e Humano Comparado
Captulo III: O Uso de Drogas em Psicoterapia
Captulo IV: Psicanlise, Tratamento de Choque e Leucotomia
Captulo V: Tcnicas de Converso Religiosa
Captulo VI: Aplicaes de Tcnicas Religiosas
Captulo VII: Lavagem Cerebral na Religio e na Poltica
Captulo VIII Lavagem Cerebral na Antiguidade (por Robert Graves)
Captulo IX: A Obteno de Confisses
Captulo X: Consolidao e Preveno
Captulo XI: Concluses Gerais
Apndice: Consideraes sobre a mistificao religiosa em tempos recentes (por Nlson Jahr
Garcia)
Notas

Bibliografia

Apresentao
Este livro, de William Sargant, traz revelaes importantssimas sobre o funcionamento da
mente humana e sua manipulao por polticos e sacerdotes. No se apia apenas em especulaes
tericas de gabinete, mas em experimentos concretos realizados por Pavlov, Freud, vrios psiquiatras
e, principalmente, por ele prprio.
Com o auxlio do historiador Robert Graves demonstra como a conquista de crebros, longe de
ser uma atividade recente, uma prtica existente desde a Antigidade.
O leitor pode compreender as tcnicas mais freqentes de manipulao tais como empregadas
por polticos, religiosos, torturadores.
Tornase possvel compreender o objetivo de certas prticas do catolicismo, protestantismo e
seitas derivadas, cultos africanos, vodu.
O leitor adquire condies de conhecer tcnicas de hipnose e manipulao. Menos que
empreglas, importa aprender a se defender delas.
Nestes tempos de temor e insegurana, em que tantos perderam a noo de como sobreviver
numa realidade adversa e esto a procura de salvao, tornandose presas fceis de manipuladores
desonestos, a obra de incrvel atualidade.
Nlson Jahr Garcia

Introduo
Polticos, sacerdotes e psiquiatras muitas vezes enfrentam o mesmo problema: como
encontrar o meio mais rpido e permanente de mudar as convices de um homem. Quando, ao
aproximarse o fim da Segunda Guerra Mundial, me interessou pela primeira vez a semelhana
dos mtodos que, periodicamente, tm sido usados pela Poltica, Religio e Psiquiatria, deixei de
perceber a enorme importncia que o problema tem agora por causa de um conflito ideolgico
que parece destinado a decidir dos rumos da civilizao em sculos futuros. O problema do
mdico e de seu paciente com doena nervosa e do lder religioso que se dispe a conquistar e
conservar novos nefitos tornouse agora o problema de grupos inteiros de naes que desejam
no apenas preservar certas crenas polticas dentro de suas fronteiras, mas fazer proslitos fora
delas. (1) A GrBretanha e os Estados Unidos vemse, portanto, obrigados pelo menos a
estudar seriamente as formas especializadas de pesquisa neurofisiolgica que tm sido cultivadas
com tanta intensidade pelos russos desde a Revoluo e tm ajudado a aperfeioar os mtodos
agora popularmente chamados de lavagem cerebral ou controle do pensamento. Em agosto
de 1954 o secretrio da Defesa dos Estados Unidos anunciou a nomeao de uma comisso
especial para estudar como os prisioneiros de guerra podiam ser treinados para resistir
lavagem cerebral. Reconheceu ele a convenincia de rever as leis existentes, os acordos
governamentais e a poltica dos departamentos militares com relao aos prisioneiros capturados
pelas naes do bloco sovitico. Essa comisso enviou um relatrio ao Presidente
norteamericano em agosto de 1955. (2)

Tambm na GrBretanha tem sido largamente reconhecida a necessidade de pesquisas


mais srias sobre as tcnicas da converso poltica rpida. H muitos anos, por exemplo, a sra.
Charlotte Tialdane advogou a realizao de pesquisas sobre o mecanismo psicolgico do processo
pelo qual ela, esposa de um famoso cientista britnico, fora convertida crena na interpretao
russa oficial da dialtica marxista; e aquele pelo qual se reconvertera ao ponto de vista ocidental,
depois de no ter conseguido durante muitos anos perceber a falsidade do sistema russo.
Koestler e muitos outros descreveram experincias pessoais idnticas. (3)
Muitos se espantam diante do espetculo de uma pessoa inteligente e mentalmente
equilibrada que, levada a julgamento atrs da Cortina de Ferro, acaba no s acreditando, mas
proclamando sinceramente que todas as suas aes e idias passadas eram criminosamente
erradas. Como se d isso ? perguntam.
Nem sempre se percebe que isso pode ser o equivalente poltico daquela espcie de
converso religiosa que leva pessoas comuns e decentes a acreditarem que suas vidas no s
foram inteis como merecem eterna maldio por se terem descuidado de algum pormenor
religioso. O mesmo processo psicolgico pode ser visto em ao num paciente que se submete
psicanlise: ele pode ser persuadido de que anomalias em seu comportamento foram causadas
por intenso dio ao pai, embora sempre lhe tivesse demonstrado afeio e dedicao. Como
podem as pessoas ser induzidas a acreditar naquilo que contradiz fatos evidentes? (4) Uma
distino geral deve ser feita entre as mudanas graduais de viso do mundo e comportamento
devidas ao avano da idade, da experincia e da razo, e a abrupta reorientao total de ponto de
vista. Muitas vezes provocada pelos outros e que implica na renncia a crenas longamente
sustentadas e na adoo de novas crenas freqentemente opostas quelas.
Este livro examinar alguns dos aspectos mecnicos e fisiolgicos mais importantes do
problema e como novas idias podem ser transplantadas e firmemente enraizadas nas mentes at
mesmo daqueles que a princpio as rejeitavam. Circunstncias casuais estimularam meu
interesse pelo assunto. A Segunda Guerra Mundial ofereceu medicina oportunidades raras
para estudar o colapso de pessoas normais submetidas a presses intensas. Na Inglaterra,
poca da invaso da Normandia em junho de 1944, medidas especiais foram adotadas para
enfrentar novo surto de neurose aguda em militares e civis, resultante daquela operao. Certo
dia, a caminho de um centro para tratamento de emergncia de neurose, logo depois do comeo
da invaso, parei em um hospital neuropsiquitrico norteamericano para visitar um colega, o
dr. Howard Fabing. Acabara ele de ler um livro do renomado neurofisiologista russo I. P.
Pavlov, intitulado Reflexos Condicionados e Psiquiatria (5) e me aconselhou a fazer o mesmo
imediatamente. O livro consistia em uma srie de conferncias feitas por Pavlov pouco antes de
sua morte, em 1936, aos 86 anos; mas s foi encontrado em ingls em 1941. Exemplares da
traduo haviam sido destrudos durante a blitz de Londres no mesmo ano, mas o dr. Fabing
conseguira obter um deles. Como muitos neuropsiquiatras da Segunda Guerra Mundial, achara
as observaes de Pavlov sobre os animais extremamente teis para a melhor compreenso de
certos padres de comportamento observados quando seres humanos entram em colapso sob
presso anormal. (6)
As descries clnicas de Pavlov sobre as neuroses experimentais que pode provocar em
ces demonstraram corresponder de fato, muito de perto, s neuroses de guerra que estvamos
investigando naquele tempo. Da mesma maneira, muitos dos tratamentos fsicos, que por
experincia foram desenvolvidos gradualmente durante a guerra para aliviar sintomas nervosos
agudos, tinham obviamente sido antecipados por Pavlov, como resultado de suas longas
pesquisas com ces. (7) Tornavase claro, ento, que havia necessidade de um estudo muito mais
cuidadoso do que vinha sendo feito ultimamente na Inglaterra ou nos Estados Unidos sobre
algumas daquelas descobertas, em sua possvel relao com a psiquiatria humana.

As semelhanas entre estas neuroses e as neuroses de ces eram to grandes que fizeram
parecer ainda mais improvvel serem corretas muitas das teorias psicolgicas correntes sobre as
origens das neuroses humanas e outras anormalidades de comportamento; a menos que se
admitisse que os ces de Pavlov tinham subconscientes e tambm superegos, egos e ids. E a parte
desempenhada pelas alteraes na funo do prprio crebro humano tambm tinha sido, ao que
parecia, sumariamente desprezada por alguns, na tentativa de explicar as razes no apenas de
comportamentos neurticos e criminosos, mas de todas as mudanas, reconsideraes e
ajustamentos mentais que produzem o chamado comportamento normal em qualquer pessoa,
medida que reage contra o seu meio.
Quando, no fim da vida, Pavlov comeou a comparar os resultados dos distrbios da
funo cerebral notados em seus animais com aqueles verificados em seres humanos, essa fase de
seu trabalho foi pouco estudada fora da Rssia; e inmeros psiquiatras ingleses e
norteamericanos ainda a desdenham, embora h muito tempo possam ser encontrados em
ambos os pases os livros referentes questo. O fato que Pavlov continua a ser conhecido
principalmente pelas suas experincias de laboratrio com animais e que lhe valeram o Prmio
Nobel; e muitos psiquiatras preferem uma base mais ampla para trabalhar do que o seu simples
critrio mecnico e fisiolgico. Alm disso, existe certa repugnncia no mundo ocidental pelas
investigaes de Pavlov. Convices culturais do ao homem, alm de crebro e sistema nervoso,
uma alma metafsica de ao independente, que se presume ajudar a controlar seu
comportamento tico e determinar seus valores espirituais. De acordo com essa opinio ampla e
vigorosamente sustentada, os animais irracionais tm crebro, mas no alma. Isso torna odiosa
qualquer comparao entre os padres de comportamento do homem e dos animais irracionais.
Esta opinio persiste, at mesmo entre alguns cientistas, quase como um teste de respeitabilidade
moral, embora estudos das funes fisiolgicas dos animais tenham sido reconhecidos como de
grande valor para a compreenso do trabalho da mquina humana.
No Reino Unido, este preconceito contra Pavlov permitiu a muitos cientistas porem de lado
o seu trabalho; e nos Estados Unidos teve o mesmo efeito a onda de entusiasmo pela psicanlise
de Freud, que inundou o pas muitos anos depois de sua introduo e uso na Europa. Muitos
psiquiatras e psiclogos de ambos os pases tm, de fato, fechado os olhos s teses de Pavlov,
embora o seu ponto de vista seja impecavelmente cientfico. Pavlov sempre insistiu em que fatos
experimentais que possam ser testados e verificados repetidamente devem ter precedncia sobre
as especulaes psicolgicas mais vagas e amplas, por mais limitado que seja o seu alcance.
As pesquisas psiquitricas na GrBretanha tornaramse, contudo, muito mais realistas a
partir da Segunda Guerra Mundial. Drogas e outros mtodos fsicos produziram resultados to
inegveis no tratamento de neuroses de guerra agudas em civis e militares, que se deu alta
prioridade s pesquisas de auxlios fisiolgicos para a psiquiatria, e essa poltica ainda persiste.
Na verdade, foi o uso de drogas em psicoterapia que sugeriu este estudo sobre os mtodos
experimentais de Pavlov para mudar os padres de comportamento dos animais, e sobre a
mecnica em que se baseiam as tcnicas histricas de doutrinao humana, de converso
religiosa, de lavagem cerebral e coisas semelhantes. (8) No incio da guerra, durante o
tratamento de neuroses agudas resultantes da evacuao de Dunquerque, da Batalha da
Inglaterra e da blitz de Londres, tornarase bvio o valor de certas drogas para ajudar o
paciente a descarregar as emoes reprimidas das terrveis experincias que lhe haviam causado
o colapso mental. Esse mtodo fora usado em escala mais limitada nos tempos de paz por
Stephen Horsley e outros. (9) medida que a guerra avanava e depois de terminada,
prosseguiram as experincias com grande variedade dessas drogas e muito se aprendeu sobre
suas propriedades. (10)
Uma droga era administrada a um paciente cuidadosamente escolhido atravs de injeo
na veia ou inalao e, quando comeava a ter efeito, esforavase para fazlo reviver o
episdio que lhe causara o colapso. Algumas vezes o episdio, ou episdios, haviam sido

mentalmente suprimidos e era preciso trazer outra vez sua lembrana superfcie. Outras vezes
o episdio era totalmente lembrado, mas as fortes emoes originariamente ligadas a ele haviam
sido reprimidas. A melhora do estado nervoso do paciente era atribuda descarga das emoes
originais. Descobriuse tambm que as emoes mais proveitosamente descarregadas ou
abreagidas, como se diz em psiquiatria eram aquelas de medo ou raiva; pouco se poderia
conseguir forando, digamos, um paciente melanclico a chorar ou tornarse mais deprimido.
Nossa primeira leitura do livro de Pavlov, em 1944, coincidiu com a aquisio de mais
alguns conhecimentos sobre esse tratamento por meio de drogas. Descobriuse que algumas
vezes se poderia restaurar a sade mental do paciente no por fazlo reviver uma experincia
traumtica particular, mas por incitar nele emoes fortes no diretamente ligadas quela
experincia e ajudlo a descarreglas. Assim, em alguns casos de neurose aguda adquirida nas
batalhas da Normandia, ou causada pela exploso das bombas V, podiam ser sugeridas a um
paciente, sob a ao das drogas, situaes inteiramente imaginrias para abreagir emoes de
medo e raiva, embora tais situaes estivessem de certo modo relacionadas com as experincias
que vivera. Na verdade, resultados muito melhores podiam ser obtidos levandose o paciente a
emocionarse com acontecimentos imaginrios do que a reviver acontecimentos reais com
pormenores. Por exemplo, o paciente que tivesse sofrido colapso depois de uma batalha de
tanques poderia ser levado a crer, sob o efeito de drogas, que se encontrava num tanque em
chamas e precisava lutar para escapar. Embora essa situao nunca tivesse realmente ocorrido,
o medo de que acontecesse seria uma das causas de seu eventual colapso.
Essas exploses de medo e clera, deliberadamente provocadas e estimuladas num
crescendo pelo terapeuta, freqentemente seriam seguidas de sbito colapso emocional. O
paciente cairia inerte no div em conseqncia da descarga emocional, no da droga mas logo
se reanimaria. Ento, freqentemente acontecia que ele comunicava um dramtico
desaparecimento de muitos sintomas nervosos. Se, todavia, pouca emoo fora libertada e se ele
apenas tivera reavivada a lembrana de algum episdio terrvel, pouco benefcio podia
esperarse. Entretanto, uma lembrana implantada artificialmente poderia criar uma descarga
emocional maior do que a real e provocar os efeitos fisiolgicos necessrios ao alvio psicolgico.
Uma tcnica de estimular deliberadamente raiva e medo sob drogas at prostrar o paciente foi
finalmente aperfeioada com a ajuda das descobertas de Pavlov. Para isso contriburam
especialmente algumas observaes que Pavlov fez sobre o comportamento de seus ces, depois
que quase se afogaram na inundao de Leningrado, em 1924. Essas observaes sero
examinadas em outros captulos.
Uma tarde, quando essa tcnica estava sendo aplicada s vtimas mais normais de duras
batalhas ou da tenso dos bombardeios ela era menos til no tratamento de neurticos crnicos
visitei a casa de meu pai e tomei um de seus livros ao acaso. Era o Dirio de John Wesley, de
173940. Meus olhos foram atrados pelos minuciosos relatrios de Wesley sobre a ocorrncia,
duzentos anos atrs, de estados de excitao emocional quase idnticos, muitas vezes levando ao
colapso emocional temporrio, que ele provocava com uma pregao especial. Esses fenmenos
geralmente aconteciam quando Wesley persuadia seus ouvintes de que deviam fazer uma escolha
imediata entre a condenao eterna e certa e a aceitao de suas opinies religiosas salvadoras de
almas. O medo das chamas do inferno inspirado pela sua rebuscada pregao podia
compararse sugesto provocada em um soldado sob tratamento de que corria perigo de ser
queimado dentro de um tanque em chamas e precisava escapar a todo custo. As duas tcnicas
pareciam incrivelmente semelhantes.
Os metodistas modernos geralmente se confundem ao ler os detalhados relatos de Wesley
sobre esses sucessos; no compreendem que a razo de suas prprias pregaes parecerem
ineficazes talvez esteja apenas na moda atual de apelar ao intelecto em lugar de provocar
emoes forte em uma congregao.

De fato, parecia possvel ento que muitos dos resultados alcanados atravs da
abreao sob a ao de drogas fossem, em essncia, iguais queles obtidos, no apenas por
Wesley e outros lderes religiosos, mas pelos modernos lavadores de crebro, embora
diferentes explicaes fossem dadas, sem dvida, para cada caso. Parecia tambm que, ao
modificar o comportamento de animais, Pavlov fornecera prova experimental que ajudara a
explicar por que certos mtodos de produzir mudanas semelhantes no homem davam certo.
Sem essas experincias em um centro de neurose durante a guerra no teria surgido a idia de
ligar a mecnica fisiolgica usada por Pavlov em seus experimentos com animais converso em
massa da gente comum conseguida por Wesley na Inglaterra do sculo XVIII, e de realizar o
presente estudo. (11)
No outono de 1944, um perodo de doena permitiume passar vrias semanas seguindo
esses indcios, estudando casos de converses repentinas e os meios de induzir crena na
possesso divina praticados por diversos grupos religiosos em todo o mundo. Em 194748 passei
algum tempo nos Estados Unidos, onde tive oportunidade de estudar, pela primeira vez, algumas
das tcnicas de revival (12) ainda usadas em muitas regies do pas. Deramme a impresso de
ser importantes para esta investigao porque ainda so extremamente eficazes quando usadas
por profissionais competentes. Na Inglaterra praticamente j desapareceram. (13)
Aps dez anos de estudo intermitente, um segundo perodo de doena permitiume
reorganizar e preparar para este livro diversos artigos escritos naquele tempo, muitos dos quais
publicados em revistas cientficas. A crua mecnica das tcnicas estudadas compe apenas parte
do quadro; mas, porque sua importncia to freqentemente ignorada por aqueles que
acreditam serem os argumentos racionais muito mais eficientes do que os outros mtodos de
doutrinao, parece realmente importante que o mundo ocidental tome conhecimento delas.
Observar tais mtodos em ao e apreciar seu devastador efeito sobre a mente de pessoas
comuns uma experincia to horrvel e desnorteante que nos sentimos tentados a voltar as
costas ao que matria de fundamental importncia para nosso futuro cultural e gritar
desafiadoramente: Os homens no so ces! como de fato no so. Os ces, pelo menos, no
tm realizado experimentos com o homem. Enquanto isso, todavia, grande parte da populao
do mundo no apenas est sendo redoutrinada, como teve todo o seu sistema mdico reorientado
de acordo com as linhas pavlovianas em parte porque o mtodo de encarar do ponto de vista
mecnico e fisiolgico o que, no Ocidente, era mais comumente considerado como da esfera da
filosofia e da religio, tem dado resultados politicamente convenientes.
Nos captulos seguintes ser fornecido o testemunho para as observaes gerais feitas
acima. Convm acentuar que este livro no cuida particularmente de qualquer sistema poltico
ou tico; seu objetivo apenas mostrar como crenas, boas ou ms, falsas ou verdadeiras, podem
ser implantadas no crebro humano pela fora, e como as pessoas podem ser convertidas a
crenas inteiramente opostas quelas que antes possuam. Evitei um estilo muito tcnico porque,
se polticos, sacerdotes, psiquiatras e foras policiais em vrias partes do mundo continuam a
usar esses mtodos, as pessoas comuns devem saber o que esperar e quais os melhores meios de
preservar seus antigos hbitos de pensamento e comportamento, quando submetidas
doutrinao indesejvel.
Admito que este livro no contm fato basicamente novo. Todo assunto discutido nele pode
ser encontrado, para estudos ulteriores, em revistas e livros a que fao referncia. Mas aqui
tratei do assunto mais extensamente do que qualquer escritor que me precedeu, em uma
tentativa de ligar e correlacionar observaes de muitas fontes aparentemente desligadas e no
relacionadas entre si. A concluso a de que realmente existem mecanismos fisiolgicos simples
de converso e que, portanto, ainda temos muito a aprender, a partir de um estudo das funes
do crebro, sobre questes que at agora foram consideradas da esfera exclusiva da psicologia ou
da metafsica. A luta polticoreligiosa pela conquista da mente do homem pode muito bem ser

vencida por aquele que se torne mais versado nas funes normais e anormais do crebro e esteja
mais preparado a fazer uso do conhecimento obtido.

Captulo I
Experincias com Animais
Durante mais de 30 anos de pesquisas, Pavlov acumulou grande quantidade de observaes
sobre vrios mtodos de produzir e em seguida destruir padres de comportamento em ces.
Interpretou suas descobertas em termos mecnicos que desde ento tm sido confirmados com
freqncia. Horsley Grantt atribuiu a ausncia de erros importantes no trabalho de Pavlov a
seus mtodos cuidadosos, seus controles adequados, seu hbito de entregar o mesmo problema a
diversos colaboradores que trabalhavam em laboratrios ou institutos separados, com os quais
verificava os resultados e inspecionava os experimentos... (14)
Pavlov ganhara o Prmio Nobel, em 1903, pelas pesquisas sobre a fisiologia da digesto,
antes de iniciar os estudos sobre o que chamou de atividade nervosa superior em animais. O
que mudou seu plano de investigao foi ter sentido que no poderia aprender seno um pouco
mais sobre as funes digestivas at que tivesse investigado o funcionamento do crebro e do
sistema nervoso, os quais muitas vezes pareciam influir na digesto. A as implicaes de seu
novo estudo absorveramno to profundamente que concentrou nele toda a ateno at a sua
morte em 1936, com 86 anos.
Pavlov era um dos cientistas russos do velho regime cujo trabalho Lenine julgou
suficientemente valioso para ser encorajado depois da Revoluo; e, ainda que criticasse
bastante o novo regime, Pavlov continuou a receber generoso apoio do governo. Dentro e fora da
Rssia admiravamno pela corajosa atitude que adotou e somente no fim de sua vida resolveu
aceitar viver sob uma ditadura. Ironicamente, ele considerado agora como um dos lderes da
Revoluo e em publicaes soviticas recentes no se faz menes sua persistente oposio ao
regime. Horsley Grantt perguntoulhe, ao visitlo em 1933, por que sua atitude era ento mais
conciliadora; e Pavlov respondeulhe, meio jocosamente, que aos 83 anos seu corao no mais
podia suportar as suas violentas exploses contra as autoridades que o apadrinharam. (15) Alm
disso, mais ou menos naquele tempo, os nazistas comearam a ameaar a Rssia, e a grande
desconfiana de Pavlov pela Alemanha levouo a arrefecer sua hostilidade pelo governo de seu
pas. Mas, embora j estivesse relacionando suas descobertas sobre os animais com os problemas
do comportamento humano, extremamente duvidoso que houvesse previsto a possibilidade de
seu trabalho vir a ser usado como instrumento da poltica sovitica. Como sempre exigiu e obteve
liberdade de pensamento para si mesmo, improvvel que tivesse desejado diminuir a dos
outros. Insistiu em viajar ao exterior para manter contacto com seus colegas e foi grandemente
ovacionado ao fazer conferncias na Inglaterra pouco antes de morrer.
Pavlov, portanto, no pode ser considerado um cientista tpico do regime sovitico, mesmo
que grande parte de seus melhores trabalhos no tivesse sido feita antes da Revoluo. Contudo,
os comunistas devem ter considerado o critrio mecnico para o estudo fisiolgico do
comportamento em ces e homens muito til execuo de sua poltica de doutrinao. Em julho
de 1950, baixouse um regulamento mdico na Rssia para a reorientao da medicina sovitica
de acordo com a linha pavloviana (16) provavelmente em parte por causa dos impressionantes
resultados obtidos pela aplicao das pesquisas de Pavlov a fins polticos. Entretanto, fora da
Rssia, suas implicaes continuam a ser ignoradas s vezes.

Logo depois que Pavlov expressou o desejo de aplicar suas descobertas experimentais sobre
o comportamento animal a problemas de psicologia mrbida em seres humanos, o governo
sovitico colocou sua disposio uma clnica psiquitrica. Sua primeira conferncia sobre esse
tpico foi feita em 1930, com o ttulo de Tentativa de Excurso de um Fisiologista pelo Campo
da Psiquiatria. Pode ser que esses novos interesses datem de uma operao de vescula que
sofreu em 1927, pois, na ocasio, publicou seu significativo trabalho Uma Neurose Cardaca
Psoperatria Analisada pelo Paciente: Ivan Petrov Pavlov. (17)
O trabalho de Pavlov parece ter influenciado as tcnicas usadas na Rssia e na China para
a obteno de confisses, para lavagens cerebrais e para produzir converses polticas
repentinas. Suas descobertas, aplicveis nesses casos, seriam facilmente compreendidas at pelo
leitor comum sem necessidade de perder muito tempo com os detalhes de seus experimentos
reais. A maioria dessas descobertas bem relatada numa srie das ltimas conferncias de
Pavlov traduzidas por Horsley Grantt e publicadas na GrBretanha e nos Estados Unidos em
1941 sob o ttulo Conditioned Reflexes and Psychiatry. (18) O instrutivo livro do professor Y.
P. Frolov sobre esses experimentos, Pavlov and his School (1938) foi tambm traduzido e
publicado em ingls. (19) O mais recente, Life of Pavlov, de autoria do professor Babkin,
contudo, faz pouca referncia a algumas de suas descobertas mais importantes do ponto de vista
desse estudo. (20) E, embora o dr. Joseph Wortis no seu livro Soviet Psychiatry, publicado nos
Estados Unidos (21), acentue a importncia do critrio experimental, usado por Pavlov no exame
de problemas psiquitricos, para a moderna medicina russa, poucos detalhes fornece acerca da
ltima fase importante do trabalho de Pavlov. Uma biografia oficial de Pavlov publicada em
Moscou em 1949, escrita por E. A. Asratyan (22), tambm contm muitos pormenores dos
primeiros trabalhos experimentais de Pavlov sobre reflexos condicionados em animais, mas
escassos detalhes de seus trabalhos posteriores sobre as tcnicas de converso e lavagem
cerebral. De qualquer modo, nenhuma publicao em ingls explicou, at agora, esses trabalhos
aos leitores comuns. Mas j se encontra em ingls uma boa traduo das obras escolhidas de
Pavlov. (23)
Trinta anos de pesquisa convenceram Pavlov de que os quatro temperamentos bsicos de
seus ces se assemelhavam muito queles diferenciados no homem pelo mdico grego da
Antiguidade, Hipcrates. Embora muitas combinaes de padres bsicos de temperamento
aparecessem nos ces de Pavlov, podiam elas ser consideradas como tais e no como novas
categorias de temperamento.
O primeiro dos quatro temperamentos correspondia ao tipo colrico de Hipcrates, que
Pavlov chamou de excitado. O segundo correspondia ao temperamento sangneo de
Hipcrates; Pavlov chamouo de vivo, sendo que os ces desse tipo possuam temperamento
mais equilibrado. A resposta normal de ambos os tipos a tenses impostas ou a situaes de
conflito era uma excitao crescente e um comportamento mais agressivo. Mas onde o co
colrico, ou excitado, muitas vezes se tornava incontrolavelmente selvagem, as reaes do
co sangneo ou vivo s mesmas presses eram dirigidas e controladas.
Nos outros dois tipos principais de temperamento canino as tenses impostas e as situaes
de conflito eram enfrentadas com maior passividade, ou inibio, ao invs de agressivamente.
O mais estvel desses dois temperamentos inibitrios foi descrito por Pavlov como o tipo calmo
imperturbvel, ou tipo fleumtico de Hipcrates. O temperamento restante identificado por
Pavlov corresponde classificao melanclico de Hipcrates. Pavlov chamouo de tipo
inibido. Descobriu ele que um co desse tipo demonstra tendncia constitucional a enfrentar
ansiedades e conflitos com passividade e controle de tenso. Qualquer presso experimental forte
sobre o seu sistema nervoso o reduz a um estado de inibio cerebral e paralisia pelo medo.
Todavia, Pavlov descobriu que tambm os outros trs tipos respondiam no fim com estados
de inibio cerebral, quando submetidos a mais presso do que podiam suportar pelos meios

normais. Considerou isso como um mecanismo protetor normalmente usado pelo crebro como
ltimo recurso quando pressionado alm do ponto de tolerncia. Porm, o tipo inibido de co
era uma exceo: a inibio protetora ocorria mais rapidamente e em resposta a presses menos
intensas uma diferena da maior significao para o seu estudo.
Pavlov reconheceu plenamente a grande importncia do ambiente, assim como a da
constituio, ao determinar os padres finais de comportamento de seus ces. Descobriu que
certos instintos fundamentais, tais como sexo ou necessidade de comida, eram constantemente
adaptados a mudanas de ambiente pela formao de padres de comportamento apropriados.
Um cachorro sem o crtex cerebral (que contm algumas das mais complicadas conexes entre
os principais centros do crebro) ainda podia engolir o alimento colocado em sua boca; mas
precisava de crtex cerebral e meios de formar reflexos condicionados complicados para
aprender que o alimento seria dado somente depois de um choque eltrico de certa intensidade
ou depois que um metrnomo tivesse sido ouvido soando em determinado ritmo.
Ao discutir o tipo inibido Pavlov afirmou que, no obstante seja herdado o padro
bsico de temperamento, todo co condicionado desde o nascimento pelas vrias influncias do
meio que podem produzir padres inibitrios de comportamento duradouros sob certas presses.
O padro final de comportamento em qualquer co reflete, portanto, o seu prprio
temperamento constitucional e padres de comportamento especficos induzidos pelas presses
do meio.
Os experimentos de Pavlov levaramno a tomar crescente cuidado com a necessidade de
classificar os ces de acordo com seus temperamentos constitucionais herdados, antes de
submetlos a qualquer de seus experimentos mais detalhados em condicionamento. Assim foi
porque respostas diferentes mesma presso experimental ou situao de conflito vieram de ces
de temperamentos diferentes. Se um co entrasse em colapso e apresentasse padro de
comportamento anormal, o seu tratamento tambm dependeria primariamente de seu tipo
constitucional. Pavlov confirmou, por exemplo, que os brometos auxiliam grandemente a
restaurao da estabilidade nervosa em ces que entraram em colapso; mas a dose de sedativo
requerida por um co do tipo excitado cinco a oito vezes maior do que a requerida por um
co inibido de peso exatamente igual. Na Segunda Guerra Mundial a mesma regra geral
serviu para seres humanos que entraram temporariamente em colapso sob a presso de batalha
e bombardeio, e precisavam da sedao de linha de frente. As doses requeridas variavam
grandemente de acordo com seus tipos de temperamento.
No fim de sua vida, quando estava aplicando experimentalmente suas descobertas sobre
ces a pesquisas da psicologia humana, Pavlov concentrouse no que acontecia quando a atuao
sobre o sistema nervoso superior de seus ces ia alm dos limites da reao normal, e comparou
os resultados com relatrios clnicos sobre vrios tipos de colapso mental agudo e crnico em
seres humanos. Descobriu que aos ces normais do tipo vivo ou calmo imperturbvel
podiam ser aplicadas, sem causar colapso, presses mais intensas e prolongadas do que queles
dos tipos excitado e inibido.
Pavlov veio a acreditar que essa inibio transmarginal (tambm tem sido denominada
ultradivisria ou ultramaximal) que eventualmente dominou at mesmo os dois primeiros
tipos mudandolhes dramaticamente todo o comportamento podia ser essencialmente
protetora. Quando ocorria, o crebro no tinha seno esse meio de evitar dano em conseqncia
da fadiga e da tenso nervosa. Achou um meio de averiguar o grau de inibio transmarginal
protetora em qualquer co e a qualquer momento: atravs do uso da sua tcnica do reflexo
condicionado da glndula salivar. Embora o comportamento geral do co pudesse parecer
normal primeira vista, a quantidade de saliva secretada dirlheia o que estava comeando a
passarse em seu crebro.

Nesses testes o co recebia um sinal definido como a batida do metrnomo a certa


velocidade ou a passagem de uma corrente eltrica fraca pela sua perna antes de receber a
comida. Depois de certo tempo o sinal provocava um fluxo antecipado de saliva, sem necessidade
de se deixar o co ver ou cheirar a comida. Assim, tendose estabelecido no crebro um reflexo
condicionado entre um sinal e a expectativa de alimento, a quantidade de saliva segregada podia
ser medida com preciso em gotas, e quaisquer mudanas nas respostas dos reflexos
condicionados e dos padres induzidos do crebro podiam ser perfeitamente registradas.
Permitamme divagar aqui para salientar a importncia dos experimentos de Pavlov sobre
os reflexos condicionados para os fatos comuns da vida humana cotidiana. Muito
comportamento humano resulta de padres de comportamento condicionado implantados no
crebro especialmente durante a infncia. Estes podem persistir quase sem modificao, mas
muito freqentemente se adaptam gradualmente s mudanas de ambiente. Porm, quanto mais
velha a pessoa tanto menos facilmente pode improvisar novas respostas condicionadas a tais
mudanas; a tendncia, ento, fazer o ambiente ajustarse a suas respostas cada vez mais
previsveis. Muito da nossa vida consiste na aplicao inconsciente de padres de reflexo
condicionado adquiridos originariamente por rduo estudo. Exemplo claro a maneira como um
motorista acumula inmeras e variadas respostas condicionadas antes de ser capaz de dirigir o
carro atravs de uma rua cheia de gente sem prestar muita ateno consciente ao processo o
que muitas vezes se chama dirigir automaticamente. Se passar depois para um campo aberto,
o motorista mudar para um novo padro de comportamento automtico. De fato, o crebro
humano vive adaptandose constantemente de modo reflexo s mudanas de ambiente, embora
as primeiras lies em qualquer processo como o de dirigir automvel possam exigir difceis e
at tediosos esforos de concentrao.
Os crebros humanos e canino so obrigados a acumular uma srie de respostas
condicionadas e padres de comportamento positivos e negativos. A maioria das pessoas no
mundo dos negcios e nas Foras Armadas aprende por experincia a comportarse
negativamente diante de seus superiores e positivamente, s vezes at agressivamente, diante de
seus subordinados. Pavlov mostrou que o sistema nervoso dos ces adquire extraordinrios
poderes de discriminao ao acumular essas respostas positivas e negativas. Demonstrou que um
co pode ser levado a salivar quando se emite um som de 500 vibraes por minuto, se esse for o
sinal de alimento, mas no quando o som for de apenas 490 vibraes e nenhum alimento puder
ser esperado.
As respostas condicionadas negativas no so menos importantes que as positivas, pois os
membros das sociedades civilizadas devem aprender a controlar quase automaticamente as
respostas agressivas normais, embora algumas vezes sejam obrigados a darlhes vazo, em
questo de segundo, quando surge uma emergncia. Atitudes emocionais tambm se tornam
negativa e positivamente condicionadas: sentese uma repulsa quase automtica por certas
classes de pessoas e uma atrao automtica por outras. At mesmo palavras como catlico e
protestante, operrio e patro, Socialista e conservador, e republicano e democrata evocam
respostas condicionadas muito fortes.
Uma das descobertas mais importantes de Pavlov foi o que acontece a padres de
comportamento condicionado quando o crebro de um co transmarginalmente estimulado
por presses e conflitos a que no est capacitado a responder. Pavlov podia produzir o que
chamou de ruptura da atividade nervosa superior pelo emprego de quatro tipos principais de
presses.
O primeiro era simplesmente um aumento da intensidade do sinal a que o co estava
condicionado; nesse caso, aumentava gradualmente a voltagem da corrente eltrica ligada
perna do co guisa de sinal de alimento. Quando o choque eltrico se tornava um pouco forte
demais para o seu sistema, o co comeava a entrar em colapso.

A segunda maneira de atingir o mesmo resultado era dilatar o tempo entre a emisso do
sinal e a chegada do alimento. Um co faminto podia ser condicionado a receber alimento,
digamos, cinco segundos depois do sinal de aviso. Pavlov prolongava ento largamente o perodo
entre o sinal e o fornecimento da comida. Sinais de inquietao e de comportamento anormal
podiam tornarse imediatamente evidentes no menos estvel de seus ces. De fato, descobriu que
os crebros dos ces se revoltavam contra qualquer prolongamento anormal da espera sob
tenso. O colapso ocorria quando o co tinha de empenharse em uma inibio muito forte ou
muito prolongada. (Seres humanos freqentemente tambm consideram os perodos prolongados
de ansiosa espera por um acontecimento, mais cansativos do que o acontecimento em si mesmo.)
O terceiro meio de Pavlov produzir colapso era confundir os ces com anomalias na
emisso dos sinais condicionantes: sinais positivos e negativos dados em seguida,
continuadamente. O co faminto tornavase inseguro sobre o que viria a acontecer e sobre como
encarar essas circunstncias perturbadoras. Isto podia destruir sua estabilidade nervosa, da
mesma maneira como ocorre com seres humanos.
O quarto meio de produzir colapso era desorganizar a condio fsica do co,
submetendoo a longos perodos de trabalho, a irregularidades gastrintestinais e febres ou
perturbando o seu equilbrio glandular. Embora os outros trs meios antes mencionados no
houvessem provocado o colapso em determinado co, este podia sofrer colapso mais tarde sob a
mesma espcie de presses imediatamente depois da remoo das glndulas sexuais ou durante
uma desordem intestinal. Posteriormente examinaremos as vantagens advindas da debilitao e
de outras mudanas das funes corporais de seres humanos para efeito de sua converso
poltica e religiosa. Em alguns casos, as descobertas de Pavlov podem ter sido exploradas; em
outros, antecipadas.
Pavlov descobriu que, depois da castrao ou de desordem intestinal, o colapso podia
ocorrer at mesmo em ces de temperamento estvel; mas descobriu tambm que o novo padro
de comportamento superveniente podia tornarse elemento fixo no estilo de vida do co, mesmo
depois de recuperado da experincia debilitante.
No tipo inibido de co os novos padres neurticos assim implantados podiam ser
prontamente erradicados: doses de brometo eram s vezes suficientes para isso, embora no
alterassem a fundamental fraqueza de temperamento do co. Mas nos ces dos tipos calmo
imperturbvel ou vivo que, por exemplo, precisavam de ser castrados antes de poderem ficar
nervosamente abalados, Pavlov descobriu que o padro recentemente implantado no podia ser
erradicado facilmente aps o animal ter recuperado sua sade fsica normal. Pavlov declarou
que isso se devia natural resistncia do sistema nervoso de tais ces. Fora difcil implantar os
novos padres de comportamento sem produzir uma debilitao temporria; agora eles podiam
manterse to tenazmente quanto os velhos. A pertinncia destes ltimos experimentos para com
as mudanas de comportamento equivalentes em seres humanos dificilmente precisa ser
salientada: sabese que pessoas de carter forte muitas vezes mudam dramaticamente de
crenas e convices no fim de um longo perodo de doena fsica ou depois de um perodo de
debilitao severa (amide produzida por um jejum forado). Mesmo que recuperem a sade,
podem manterse fiis nova orientao para o resto da vida. So freqentes os casos de pessoas
convertidas em tempos de fome ou guerra, ou na priso, ou depois de angustiantes aventuras
no mar ou na selva, ou quando levadas runa pela prpria vontade. Observase com freqncia
o mesmo fenmeno em pacientes psicticos e neurticos que sofreram operaes glandulares,
febres, perda de peso e coisas semelhantes, e s ento adquiriram os seus padres anormais de
comportamento: se possuam personalidades fortes, estes novos padres podem persistir at
muito depois do restabelecimento fsico.
Pavlov verificou que a capacidade que o co tinha de resistir a presses intensas variava de
acordo com o estado de seu sistema nervoso e de sua sade geral. Mas, depois de provocada a

inibio transmarginal protetora, algumas transformaes estranhas ocorriam no crebro do


co. Estas mudanas no s podiam ser medidas com alguma preciso pela quantidade de saliva
segregada em resposta aos estmulos condicionados de alimento, como no estavam sujeitas a
distores subjetivas, como a dos seres humanos em experincias anlogas: no havia perigo, por
assim dizer, de os ces tentarem explicar e racionalizar seu comportamento depois de terem sido
submetidos a estes testes.
Pavlov, no decurso de seus experimentos, identificou trs estdios distintos e progressivos
de inibio transmarginal. Ao primeiro chamou de fase equivalente da atividade cortical do
crebro. Nesta fase todos os estmulos, de qualquer fora, resultavam apenas na produo da
mesma quantidade de saliva. A observao comparvel aos freqentes relatos de pessoas
normais, de que h muito pouca diferena entre suas reaes diante de experincias importantes
ou triviais em perodo de intensa fadiga. Embora os sentimentos de uma pessoa normal e sadia
variem grandemente, de acordo com a fora dos estmulos experimentados, as pessoas doentes
dos nervos queixamse freqentemente de que se tornam incapazes de sentir tristeza e alegria
to intensamente como antes. Em resultado da fadiga e da debilitao um homem pode mesmo
descobrir, para o seu desgosto, que a excitao de receber um legado de 10 mil libras no maior
do que se fossem apenas 6 pence. Sua condio provavelmente aproximase ento da fase
equivalente da atividade cortical exausta identificada por Pavlov em seus ces.
Quando presses ainda mais fortes so aplicadas ao crebro, a fase equivalente de
inibio transmarginal pode ser sucedida por uma fase paradoxal, na qual os estmulos fracos
produzem reaes mais vivas do que os estmulos fortes. No difcil descobrir a razo disso: os
estmulos mais fortes esto ento apenas aumentando a inibio protetora, mas os mais fracos
ainda produzem reaes positivas. Assim o co recusa alimento acompanhado por um estmulo
forte, mas o aceita se o estmulo for suficientemente fraco. Esta fase paradoxal tambm pode
ocorrer no comportamento humano quando a presso emocional muito intensa, como se
mostrar em um dos prximos captulos. Nessas ocasies o comportamento normal do indivduo
encontrase de tal maneira invertido que parece bastante irracional no apenas a um
observador distanciado, mas ao prprio paciente a menos que tenha estudado os experimentos
de Pavlov com os ces.
No terceiro estdio da inibio protetora, que Pavlov chamou de ultraparadoxal, as
respostas condicionadas de positivas passam para negativas e de negativas para positivas. O co
pode ento passar a gostar do empregado do laboratrio por quem nutria averso e tentar
atacar seu prprio dono. Seu comportamento tornase de fato exatamente o oposto de todos os
condicionamentos anteriores.
A importncia destes experimentos para a rpida converso religiosa e poltica deveria ser
bvia at mesmo para os mais cticos: Pavlov mostrou, atravs de repetidos experimentos,
exatamente como um co da mesma maneira que um homem pode ser condicionado a odiar
aquilo que amava e a amar aquilo que odiava. Da mesma maneira, um conjunto de padres de
comportamento no homem pode ser substitudo temporariamente por outro que se lhe oponha,
no apenas por doutrinao persuasiva, mas tambm pela imposio de sacrifcios intolerveis a
crebros que funcionam normalmente.
Pavlov demonstrou tambm que podia ocorrer no co, em que a inibio transmarginal
comeasse a sobrevir, um estado de atividade cerebral semelhante ao observado na histeria
humana. Isto pode causar um estado de sugestionabilidade anormal a influncias de ambiente.
Seus fichrios incluam freqentemente relatrios sobre ces em estado hipnoidal e hipntico.
Relatrios clnicos sobre o comportamento de seres humanos sob hipnose, assim como em vrios
estados de histeria, contm abundantes descries de anormalidades correspondentes quelas
notadas por Pavlov nas fases equivalente, paradoxal e ultraparadoxal de colapso em ces.
Em estados humanos de medo e excitao as sugestes mais fantasticamente improvveis podem

ser aceitas por pessoas aparentemente sensatas. Em agosto de 1914, por exemplo, o rumor de que
soldados russos estavam percorrendo a Inglaterra, ainda com neve nas botas, propalouse
pelo pas, e com tantos pormenores, que chegou a afetar a estratgia alem; e no incio da
Segunda Guerra Mundial circulava com insistncia a notcia que o renegado ingls William
Joyce (Lord HawHaw) dissera pelo rdio que o relgio da igreja de certa cidade cujo nome
sempre variava com o boato estava atrasado trs minutos.

Sumrio das Descobertas Acima


1 Os ces, como os seres humanos, respondem a presses impostas ou a situaes de conflito de
acordo com os seus diferentes tipos de temperamento herdados. Os quatro tipos bsicos correspondem
aos descritos como humores pelo mdico grego da antiguidade, Hipcrates.
2 As reaes de um co a presses normais no dependem apenas de sua constituio herdada, mas
tambm da influncia do meio a que esteve exposto. Esta altera os detalhes de seu comportamento,
mas no muda o padro de comportamento bsico.
3 Os ces, como os seres humanos, entram em colapso quando as presses ou os conflitos se tornam
to intensos que no podem mais ser dominados por seu sistema nervoso.
4 Ao atingirem o ponto de colapso, seu comportamento comea a diferenciarse daquele
normalmente caracterstico de seu tipo de temperamento herdado e de seu condicionamento prvio.
5 A intensidade da presso ou conflito que um co pode dominar sem entrar em colapso varia de
acordo com sua condio fsica. Uma diminuio da resistncia pode ser produzida por coisas tais
como fadiga, febres, drogas e mudanas glandulares.
6 Quando o sistema nervoso estimulado transmarginalmente (isto , alm de sua capacidade de
reagir normalmente) durante perodo prolongado, as respostas dos ces tornamse eventualmente
inibidas, qualquer que seja seu tipo de temperamento. Nos dois tipos menos estveis o inibido e o
excitado o colapso ocorre mais cedo que nos dois tipos mais fortes, o vivo e o calmo
imperturbvel.
7 Esta inibio transmarginal protetora e resulta em comportamento modificado. As trs fases
distinguveis de comportamento progressivamente anormal so as seguintes:
A. A chamada fase equivalente, na qual o crebro d a mesma resposta a estmulos fortes e
fracos.
B. A chamada fase paradoxal, na qual o crebro responde mais ativamente aos estmulos fracos
do que aos fortes.
C. A chamada fase ultraparadoxal, na qual as respostas condicionadas e os padres de
comportamento passam de positivos para negativos e de negativos para positivos.
8 Quando as presses impostas ao sistema nervoso de ces resultam numa inibio transmarginal
protetora, pode ocorrer tambm um estado de atividade cerebral semelhante histeria humana.
Pavlov aprendeu muito observando o efeito de ocorrncias acidentais e de experimentos
planejados em seus ces. Um momento crucial foi a inundao de Leningrado em 1924. J
expusemos como os reflexos condicionados podem ser desorganizados e invertidos nas fases

equivalente, paradoxal e ultraparadoxal. Foi a inundao de Leningrado que levou


Pavlov a descobrir como os padres de comportamento condicionado recentemente implantados
no crebro podiam ser praticamente varridos dele, pelo menos temporariamente. Pouco antes de
sua morte, Pavlov disse a um fisiologista norteamericano que as observaes feitas na ocasio o
convenceram de que todo co tinha seu ponto de colapso desde que fosse descoberta e
corretamente aplicada a seu crebro e sistema nervoso a presso apropriada. (24)
Pavlov implantara em um grupo de ces todo um conjunto de padres variados de
comportamento condicionado. Um dia, pouco tempo depois, as guas de inundao, penetrando
por baixo da porta do laboratrio, apanharam os cachorros numa armadilha; subindo
gradualmente de nvel, foraramnos a nadarem atemorizados dentro das jaulas, com os
pescoos esticados. No ltimo momento, um empregado do laboratrio entrou na sala e tirou os
ces das jaulas, pondoos em segurana. Esta aterrorizadora experincia fez com que alguns dos
ces mudassem de um estado de excitao aguda para um estado de severa inibio protetora
transmarginal, como se descreveu no princpio deste captulo. Testandoos outra vez em seguida,
descobriuse que todos os reflexos condicionados recentemente implantados tambm haviam
desaparecido. Entretanto, outros ces que tinham passado pela mesma prova meramente atravs
da induo de intensa excitao no foram igualmente afetados e os padres de comportamento
implantados neles persistiram.
Pavlov seguiu o indcio com entusiasmo. Alm das anormalidades induzidas nas fases
equivalente, paradoxal e ultraparadoxal por graus inferiores de inibio protetora, existe outro
grau de atividade inibidora, que descobrira por acaso, capaz de destruir temporariamente todos
os reflexos condicionados recentemente implantados. Na maioria dos ces que havia alcanado
esse estdio era possvel restaurar mais tarde os velhos padres de comportamento condicionado,
mas isso podia exigir meses de paciente trabalho. Foi ento que Pavlov deixou um fio de gua
correr por baixo da porta do laboratrio. Todos os ces e especialmente aqueles cujos padres
recentes tinham sido abolidos mostraramse to sensveis ao fato que sempre podiam ser
afetados outra vez por este meio, embora parecessem normais sob outros aspectos. (25) O fato de
alguns dos ces ainda sensibilizados terem resistido ao colapso total no abalou a convico de
Pavlov de que presses apropriadas, aplicadas corretamente, poderiam ter efeitos profundos
sobre todos eles.
A aplicao destas descobertas em ces mecnica de muitos tipos de converso religiosa e
poltica em seres humanos indica que, para a converso ser efetiva, as emoes do paciente
devem ser estimuladas at atingir a condio de raiva, medo ou exaltao. Se esta condio for
mantida ou intensificada por um meio ou outro, pode sobrevir histeria na qual o paciente pode
tornarse mais aberto a sugestes que rejeitaria sumariamente em circunstncias normais.
Alternativamente, podem ocorrer as fases equivalente, paradoxal e ultraparadoxal. Ou um
sbito colapso inibitrio completo pode redundar na eliminao das crenas mantidas
anteriormente. Todas estas ocorrncias poderiam favorecer o aparecimento de crenas e padres
de comportamento novos. Os mesmos fenmenos sero notados em muitos dos mais eficazes
tratamentos psiquitricos modernos descobertos independentemente um do outro. Todas as
diferentes fases da atividade cerebral da excitao intensa exausto emocional e colapso
numa etapa final de estupor podem ser provocadas por meios psicolgicos, por drogas, por
tratamento de choque produzido eletricamente ou, simplesmente, pela diminuio do acar
contido no sangue do paciente, com o emprego de injees de insulina. Alguns dos melhores
resultados no tratamento psiquitrico de neuroses e psicoses ocorrem quando so provocados
estados de inibio protetora. Isso em geral se consegue pela imposio de presses artificiais
contnuas sobre o crebro at atingirse um estado temporrio de colapso e estupor emocionais,
depois do que, segundo parece, alguns dos novos padres anormais podem dissiparse e os mais
saudveis retornar ao crebro ou ser nele implantados de novo.

At agora foram examinados os resultados de presses agudas e colapso no sistema


nervoso, e no seu funcionamento cotidiano. Pavlov acreditava que os centros superiores do
crebro canino e humano estavam em permanente fluxo entre a excitao e a inibio. Assim
como somos obrigados a inibir a atividade intelectual dormindo mais ou menos 8 horas, a fim de
mantla com fora suficiente para enfrentar as restantes 16 das 24 horas do dia, as reas
menores do crebro no podem ser mantidas em funcionamento normal a no ser por um
processo intermitente. Pavlov escreveu: Se pudssemos observar, atravs do crnio, o crebro de
uma pessoa pensando conscientemente e se o lugar de excitabilidade tima fosse iluminado, veramos
tremulando sobre a superfcie cerebral um ponto luminoso, de bordas ondulantes, variando
constantemente de tamanho e forma, e circundado pela escurido mais ou menos profunda que cobre o
resto dos hemisfrios. (26)
Pavlov falava apenas figuradamente. As coisas no so to simples assim, e pesquisas
recentes indicam que o quadro seria muito mais complexo. Mas ele procurava acentuar que,
quando uma rea do crebro se encontra em estado de excitao, outras podem,
conseqentemente, ficar inibidas. impossvel concentrarse, cnscia e deliberadamente, em
duas linhas diferentes de pensamento ao mesmo tempo. A ateno alternase rapidamente entre
as duas, na freqncia requerida. Shakespeare escreveu que nenhum homem pode segurar uma
chama na mo pensando no Cucaso gelado. Pavlov desafiou esta sentena mostrando que, se
nosso sistema nervoso for suficientemente excitado pelas vises concentradas e estticas do
Cucaso, o estmulo de dor da mo queimada poder ser inibido. Consta que Sherrington, o
grande fisiologista ingls, disse que as descobertas de Pavlov ajudaram a explicar por que os
mrtires cristos morriam felizes na fogueira. (27)
Pavlov foi capaz de demonstrar que as reas focais de inibio no crebro talvez
produzindo, por exemplo, a perda histrica temporria da memria, da vista ou do uso dos
membros podem ser complementadas por grandes reas de excitao em outras partes do
crebro. Isso d uma base fisiolgica para as observaes de Freud de que memrias emocionais
reprimidas geralmente conduzem a estados de ansiedade crnica sobre questes aparentemente
sem nexo. O estado patolgico pode tambm desaparecer quando a memria reprimida volta
conscincia, de maneira que a inibio local e a excitao complementar em outra rea qualquer
tambm desaparecem.
Pavlov observou que certos movimentos estereotipados se sucediam depois que uma
pequena rea cortical do crebro do co atingia um estado de inrcia e excitao patolgicas
permanente. Concluiu que, se esta condio do crebro podia afetar o movimento, poderia
tambm, da mesma maneira, afetar o pensamento, e que o estudo de tais reas corticais dos
crebros dos ces tornaria possvel explicar algumas obsesses humanas. Por exemplo: poderia
explicar por que muitas pessoas so perseguidas por msicas que no lhes saem da cabea e
outras por pensamentos dolorosamente lascivos que nem reza, nem fora de vontade parecem
capazes de dissipar embora possam desaparecer por motivos inexplicveis.
Nos ltimos anos de sua vida, Pavlov fez outra importante observao sobre estas reas de
inrcia e excitao patolgicas: descobriu que estas pequenas reas estavam sujeitas s fases
equivalente, paradoxal e ultraparadoxal de atividade normal sob presso, que pensara
aplicveis apenas a reas muito maiores do crebro. A descoberta causoulhe perdovel
entusiasmo: poderia esclarecer perfeitamente, pela primeira vez do ponto de vista fisiolgico,
certos fenmenos tambm observados em seres humanos quando comeam a agir anormalmente.
Envolver outros em suas obsesses uma caracterstica bem conhecida das pessoas mentalmente
desequilibradas. Assim, se um homem que sempre foi sensvel a crticas perder a razo,
provavelmente se queixar de que, aonde quer que v, todos o caluniam e maldizem. E as
mulheres que sempre temeram uma violncia sexual sero muitas vezes levadas a crer, por meio
de sensaes internas, que realmente uma pessoa conhecida ou desconhecida as molestou. Pavlov
pensou que, de fato, se poderia explicar fisiologicamente, em termos de inibio cerebral

localizada, o que os psiquiatras denominam fenmeno de projeo e introjeo (quando um


medo ou um desejo persistente subitamente projetado para fora ou para dentro numa situao
de realidade aparente).
Pavlov descobriu que alguns ces de temperamento estvel eram mais propensos a
desenvolver esses pontos patolgicos limitados no crtex antes de entrar em colapso sob
presso. Novos padres de comportamento resultavam desses pontos: podiam ser patadas
compulsivas e repetidas na plataforma de experincia, tais como as que se seguem a uma
interferncia na funo glandular ou a alguma forma de debilitao fsica. Descobriu tambm
que, uma vez adquiridos por ces de temperamento estvel, padres desta natureza so difceis
de erradicar. Isso talvez possa ajudar a explicar por que seres humanos de carter forte muitas
vezes ficam fanticos convictos e com idias fixas quando, subitamente, encontram Deus,
aderem ao vegetarianismo ou se tornam marxistas: que um pequeno ponto cortical talvez tenha
atingido um estado permanente de inrcia patolgica.
Dois anos antes de sua morte Pavlov escreveu profeticamente: No sou clnico. Fui e
permaneo fisiologista e, evidentemente, neste momento e no fim da vida, no teria tempo ou
possibilidade de vir a ser um... Mas certamente no estarei errando se afirmar que clnicos,
neurologistas e psiquiatras, nos seus respectivos domnios, tero de reconhecer inevitavelmente o
seguinte fato patofisiolgico fundamental: isolamento completo de pontos patolgicos (no momento
etiolgico) do crtex, a inrcia patolgica do processo excitativo e a fase ultraparadoxal. (28)
Tinha razo. No apenas clnicos, neurologistas e psiquiatras, mas pessoas comuns do
mundo inteiro sentiram o impacto de seu mtodo simples de pesquisa mecnica, algumas delas
sua prpria custa. Trabalho futuro poder modificar algumas das concluses. Mas Pavlov
forneceu explicaes simples e s vezes convincentes, de ordem fisiolgica, para muitas coisas
que o mundo ocidental tende a obscurecer com teorias psicolgicas mais vagas.
reconhecidamente desagradvel pensar em animais submetidos a presses dolorosas em
benefcio das pesquisas cientficas. Muito embora Pavlov no fosse um sdico que se interessasse
tanto por curar como por causar colapsos em seus ces, alguns de seus experimentos dificilmente
seriam tolerados na Inglaterra de hoje. Mas, como o trabalho foi cuidadosamente feito e relatado
com preciso, necessrio no permitirmos que sentimentos legtimos ceguem nossos olhos ao
seu valor para a psiquiatria humana ou a sua possvel importncia nos campos poltico e
religioso.

Captulo II
Comportamento Animal e Humano Comparado
Temos ouvido repetidas vezes que as comparaes entre o comportamento dos homens e o
dos animais irracionais, como as que fizemos no captulo I, no so vlidas. O homem, dizem,
tem uma alma ou, pelo menos, crebro e inteligncia infinitamente mais desenvolvidos.
Entretanto, uma vez que os experimentos com o sistema glandular e digestivo de animais
provaram ser de grande auxlio no equacionamento das leis fundamentais que governam estes
sistemas no corpo humano, por que no realizar experimentos com o sistema nervoso superior?
Se a analogia entre os sistemas glandular e digestivo de homens e ces tivesse sido
desaconselhada e a experimentao animal proibida, a medicina geral ainda poderia estar to
atrasada quanto a psiquiatria. O fato que a teoria psicolgica tem muitas vezes substitudo o
experimento cientfico como um dos principais meios de determinar os padres normais e

anormais de comportamento humano.


Esperase que este captulo mostre como os experimentos de Pavlov em ces so aplicveis
a certos problemas do comportamento humano de maneira to admirvel que a sentena Os
homens no so ces s vezes se torna quase irrelevante. Durante a Segunda Guerra Mundial, o
comportamento do crebro humano submetido a presses e tenses ofereceu excelente
oportunidade para submeter prova as concluses analgicas de Pavlov. Ser, portanto,
conveniente fazer um resumo de nossas prprias observaes publicadas durante a guerra e
outras registradas e discutidas em revistas e livros por Sir Charles Symonds (29), Swank (30),
Grinker (31) e outros.
Em junho de 1944, por exemplo, foram admitidos em hospitais de emergncia na
Inglaterra muitos feridos de guerra procedentes da cabeadepraia da Normandia ou da
Londres sob a blitz. Alguns deles mostravam todos os sintomas usuais de ansiedade e depresso
observados na prtica psiquitrica em tempo de paz. Outros se encontravam em estado de
simples mas profunda exausto, geralmente acompanhada por acentuada perda de peso. Outros
se sacudiam e contorciam em movimentos grosseiros e descoordenados, embora regulares. Estes
movimentos eram realados pela perda da voz, pela gagueira ou, s vezes, por um modo de falar
explosivo. Um grupo de pacientes chegara a vrias formas de colapso e estupor. (32) Foi para
estes casos agudos que a obra de Pavlov Reflexos Condicionados e Psiquiatria que ento
estudvamos pela primeira vez provou ser mais esclarecedora: paralelos entre o
comportamento deles e o dos ces de Pavlov, quando submetidos a presses experimentais,
saltavam aos olhos.
Roy Swank e seus colegas publicaram, a partir de 1945, uma srie de trabalhos baseados
em estudos sobre aproximadamente cinco mil vtimas de combate da campanha da Normandia,
quase todas americanas. (33) Suas minuciosas descobertas revelaram a esmagadora influncia do
medo da morte e da tenso continuada no desenvolvimento da exausto de combate. Acentua ele
tambm que a primeira reao que os homens tinham de enfrentar era o medo. (...) Indubitavelmente,
em sua maioria, eles controlavam os seus temores, aprendiam a lutar e se tornavam confiantes, peritos
na arte de guerrear.
Foi apenas aps um perodo de combate eficiente que variou de acordo com os homens e a
severidade da batalha, (que) os primeiros sinais de exausto de combate apareceram.
A inibio protetora relatada por Pavlov em seu estudo sobre os ces lana luz sobre o
que se seguiu: Os homens experimentaram um estado de fadiga constante que vrios dias de repouso
no eliminavam. Perderam sua capacidade de distinguir os diversos rudos do combate. Tornaramse
incapazes de discernir seu canhoneio do do inimigo, as exploses de bombas pequenas e sua
localizao.
A excitao sintomtica tambm podia tornarse incontrolvel. Assim: Eles ficavam
facilmente sobressaltados e confusos, perdiam sua confiana e tornavamse tensos. Eram irritadios,
freqentemente perdiam a cabea, reagiam em excesso a todos os estmulos. Por exemplo:
deitavamse no cho por qualquer motivo quando esta precauo estava reservada para estmulos
especficos.
Swank relata a dramtica mudana final do estado de excitao para o de inibio,
tambm observada por Pavlov em seus ces.
Este estado de hiperreatividade geral era seguido por outro grupo de sintomas
anteriormente mencionado como exausto emocional. Os homens tornavamse obtusos e
indolentes, fsica e mentalmente retardados, preocupados, e tinham crescente dificuldade em
lembrarse de detalhes. Ao mesmo tempo demonstravam indiferena e apatia, e exibiam

uma expresso facial estpida e insensvel. (...) A uniformidade das histrias era indicao
de que, em geral, as queixas no eram exageradas nem inventadas.
Acentua que, antes de ser submetido a tais tenses, o soldado comum era (provavelmente)
mais estvel do que o civil comum, visto que indivduos instveis foram obviamente excludos antes da
batalha... Indiscutivelmente os homens considerados pertenciam a unidades de moral elevado e eram
soldados dispostos. Parecia evidente que o desejo de esquivarse representava papel pequeno, quase
exclusivamente limitado aos homens com pouca experincia de combate.
Sir Charles Symonds, expondo suas experincias mdicas na Real Fora Area durante a
mesma guerra, concluiu, de maneira semelhante, que a tenso resultante de uma longa
manifestao de coragem era um elemento importantssimo no desenvolvimento da exausto
emocional. (34) Estas foram tambm nossas descobertas depois que lidamos com milhares de
pacientes civis e militares admitidos nas unidades especializadas em neurose dos hospitais do
Servio Mdico de Emergncia.
De todas as descobertas de Swank, a mais interessante para este estudo da converso
poltica e religiosa relacionavase com o clculo do tempo necessrio ocorrncia do colapso sob
as contnuas presses da batalha (ver diagrama).

A exausto de combate pode sobrevir em apenas 15 ou 20 dias, ou at em 40 ou 50 dias, ao


invs de em 30 dias aproximadamente, como sucedeu maioria dos homens. Uma coisa parece certa:
praticamente todos os soldados de infantaria sofrem uma eventual reao neurtica quando submetidos
s presses do combate moderno por tempo suficientemente longo. Em novembro de 1944, Swank
ainda achava que s um ou outro soldado (talvez menos de 2%) pertencia ao grupo capaz de
tolerar a tenso de combate por tempo extremamente longo. Mas em 1946, ele relata: Isto
parecia verdade (...) em novembro de 1944. Desde ento conclumos que todos os homens normais
acabam sofrendo a exausto de combate em campanha prolongada, contnua e severa. As excees s
regras so os soldados psicticos, e vrios exemplos destes tm sido observados. (35)
Como certas tcnicas de converso poltica e religiosa podem tornarse to temveis e
exaustivas para o crebro quanto as experincias de combate, devese salientar a importncia
das descobertas de Swank. Seus dados estatsticos e clnicos deveriam ser levados ao
conhecimento daqueles que se iludem quanto s possibilidades de evitarse o colapso na batalha
ou durante a lavagem cerebral atravs do simples exerccio da fora de vontade e da coragem.
Ao contrrio, o exerccio constante da fora de vontade e da coragem podem, em algumas
circunstncias, exaurir o crebro e acelerar o colapso final. Os ces entram em colapso mais
facilmente quando cooperam nos experimentos para testar sua tolerncia a presses: os seus

leais esforos diminuemlhes a resistncia.


Normalmente, ao que parece, o sistema nervoso humano, como o dos ces, encontrase em
estado de equilbrio dinmico entre a excitao e a inibio. Porm, quando submetido a
estimulao excessiva, pode passar aos estados de excitao e inibio intensas que Pavlov
observou nos ces. O crebro, ento, tornase temporariamente incapaz de funcionar
inteligentemente. Exemplos numerosos deste fenmeno foram relatados na literatura mdica:
como, por exemplo, os casos de soldados, at ento normais, que passaram ao estado de excitao
intensa, correndo sem rumo pela terra de ningum e expondose de maneira suicida e intil ao
fogo das metralhadoras. Em 1945, divulgouse que um soldado enfrentara duas vezes o fogo
inimigo para ajudar um companheiro cuja perna tinha sido arrancada por uma exploso.
Todavia, ao aproximarse dele, ficou to inibido que se sentiu incapaz de prestar a ajuda de
emergncia. Em seguida foi tomado por aguda excitao, bateu a cabea contra uma rvore
repetidamente e correu como um louco chamando uma ambulncia. Quando a ambulncia
finalmente chegou, ele foi colocado nela, amarrado. Outro soldado, depois da morte de um
amigo, tentou enfrentar sozinho um tanque alemo; seus companheiros foram obrigados a
segurlo e ele foi enviado a um centro psiquitrico. (36) Este tipo de excitao cerebral
descontrolada parece caracterizarse pela inibio da capacidade de raciocinar.
O estado de inibio protetora, notado por Pavlov em ces submetidos a presses
intensas, tambm parece apresentarse nas vtimas de combate. Muitas vezes elas sofrem
estupor, perda de memria, perda do uso dos membros, desmaios etc. Outras ficam paralisadas
pelo medo. Outras sucumbem a simples exausto nervosa e estas so geralmente homens de
personalidade estvel que, alm da tenso mental, passaram longo tempo sem comer e dormir.
Sir Edward Spears descreveu a ocorrncia destes fatos na Primeira Guerra Mundial: Foram
tempos ruins estes, quando a trincheira, abarrotada de mortos e feridos, rua sob o bombardeio, quando
os homens trabalhavam com furor para desenterrar um camarada, viamlhe o rosto desfigurado ao
puxlo e ento no cavavam mais. Nestes tempos freqentemente sobrevinha o estupor, uma espcie
de sonolncia avassaladora, misericordiosa, que o oficial, porm, tinha de dominar (...). (37)
Em alguns casos a inibio parecia limitada a algumas pequenas reas do crebro. Um
paciente, por exemplo, gaguejava diante da simples meno do nome de um oficial que o
chamara de covarde. Era comum a mudez, seguida de gagueira durante a convalescena. Essas
freqentes perturbaes do que Pavlov denominava sistema secundrio de sinalizao do
homem podem ser explicadas pela sua maior sensibilidade a estimulao excessiva, em
conseqncia de desenvolvimento evolucionrio mais recente. Outras formas de inibio cerebral
focal foram observadas em pacientes com fisionomias rgidas e imutveis, queixandose de um
n na garganta, ou com as pernas dobradas e fracas, mas no completamente paralisadas. A
paralisia total era incomum, embora muitas vezes o andar se tornasse mais vagaroso. Pavlov
observou uma inibio progressiva semelhante nos ces submetidos a estmulos; comeava na
boca e nas partes dianteiras do corpo e levava algum tempo para alcanar as pernas traseiras.
(38)
Com freqncia os pacientes apresentavam ao mesmo tempo reas de inibio focal e
excitao focal. Eram acometidos de rigidez ou inibio de movimentos faciais ou da fala,
combinada com tremores acentuados no corpo e nas mos. Outras vezes a perda da fala
combinavase com movimentos do pescoo. A ansiedade aguda caracterizavase freqentemente
pela incapacidade de engolir. A parte superior do corpo podia tremer violentamente, enquanto o
resto permanecia imvel. Um rosto imvel ou sorridente podia ser acompanhado de tremores,
sacudidelas e contorcimento de outras partes do corpo.
Muitas vezes observavamse mudanas sbitas do estado de excitao para o de inibio
nestes casos flutuantes. Um homem, por exemplo, deitouse tremendo numa trincheira, meio
paralisado pelo medo, quando sua companhia recebeu ordens de avanar. Contudo, assim que o

oficial o provocou, dizendo: Uma menina representaria melhor, ficou violentamente excitado,
gritou Vamos, meninos!, saltou da trincheira para o ataque e desmaiou. Outros soldados
corriam a esmo, em pnico, gritando, e em seguida ficavam mudos. Um homem, que cara
paralisado e sem fala na rua de uma pequena cidade sob bombardeio, comeou a gritar e brigar
quando levantado pelos camaradas. (39)
importante notar que em muitos casos de colapso sob presso intolervel, relatados por
vrios escritores, no foi possvel verificar o motivo do restabelecimento imediato do paciente.
Ao contrrio, o restabelecimento muitas vezes ocorria precisamente quando o comportamento
teria muito maior probabilidade de garantir segurana vtima. Estes sbitos estados de total
inibio ou colapso aps presses intensas lembram a fase transmarginal nos ces de Pavlov.
Observaramse outros exemplos desta forma extrema de inibio quando os homens chegavam
ao hospital em estupor histrico quase total. Mais tarde, experimentalmente, estados semelhantes
de inibio foram provocados fazendose os pacientes reviverem, sob drogas, suas experincias
de batalha ou bombardeio, o que os deixava muito excitados.
Como nos ces de Pavlov, estes estados mentais anormais em seres humanos podem ser
seguidos pelo que ele chamou de estereotipia dinmica isto , um novo sistema funcional no
crebro, que requer cada vez menos trabalho do sistema nervoso. O padro repetitivo de
movimentos ou pensamentos assim apresentados por certos pacientes no conduzia facilmente a
mtodos simples de tratamento, tais como remoo para hospitais e repouso. Estmulos fortes
podiam ser necessrios para erradicar os novos padres altamente anormais implantados.
Todavia, um grupo de pacientes reagia melhor seduo forte do que reestimulao. Neste
grupo havia pacientes em estado de excitao confusa, que ouviam vozes e rudos imaginrios e
desenvolviam novas fantasias. Tais pacientes eram diferentes daqueles que sofrem alucinaes
semelhantes em tempo de paz; melhoravam rapidamente depois de um perodo de sono profundo
e completo repouso provocados por sedativos, a exemplo do que ocorrera aos ces de Pavlov do
tipo excitado a que se administraram fortes doses de brometo depois de um colapso agudo.
Tais reaes evidentemente ocorriam apenas em pequena proporo dos soldados e
membros da defesa civil durante a blitz. Os outros tiveram a oportunidade de experimentar, em
meio a suas misses, perodos de repouso suficientemente longos para impedir o colapso. O ponto
de colapso s era alcanado depois de repetidos ou continuados perodos de tenso. A exceo
resultava de sbita imposio de uma presso enorme sobre o sistema nervoso, como, por
exemplo, na circunstncia de salvarse algum, por um triz, de uma exploso. Nestes casos,
soldados e civis, embora comportandose aparentemente de modo deliberado e consciente,
podiam guardar muito pouca ou nenhuma lembrana de seu comportamento subseqente por
causa da supervenincia repentina da inibio transmarginal. Mais tarde, de maneira
igualmente repentina, podiam recobrar a conscincia e preocuparse em saber onde haviam
estado nas duas ou trs horas anteriores. Algumas lembranas do perodo perdido podiam
emergir espontaneamente mais tarde ou ento ser recuperadas por meio de sedativos que
relaxassem a inibio.
A fase equivalente da inibio transmarginal, descrita por Pavlov em seus experimentos
com ces, parecia freqente em nossos pacientes durante a guerra. Pessoas normalmente
enrgicas e ativas passavam a queixarse de que nada mais as interessava, alegrava ou
entristecia. Esta fase passava gradualmente depois de repouso e tratamento, mas em alguns casos
persistia por longo tempo. Observaramse tambm exemplos fascinantes de comportamento
humano correspondendo fase paradoxal de Pavlov. Antes de ler os seus relatos sobre os
experimentos em ces no ramos capazes de entender um caso como o que passo a expor. Um
paciente que antes possura personalidade normal fora submetido a fortes tenses durante um
bombardeio. Quando solicitado a estender as mos para o mdico ver se estavam tremendo,
obedeceu; mas, subitamente, viuse impossibilitado de baixlas outra vez enquanto estava
sendo observado. Isso o preocupou, mas, segundo afirmou, o pior foi verificar que podia

baixlas se no procurasse fazlo ou se pensasse em outra coisa qualquer; podia, por exemplo,
baixlas para tatear o bolso procura de uma caixa de fsforo. De fato, o estmulo forte
dirigido no sentido de levlo a fazer uma coisa que desejava no produzia resposta, mas um
pequeno estmulo indireto continuava eficaz. Para satisfao sua, este estado logo desapareceu.
Tambm tivemos muitos pacientes sofrendo de acentuada paralisia dos membros causada pelo
medo; quanto mais se esforavam para movlos, tanto mais paralisados ficavam. Entretanto,
assim que deixavam de preocuparse com o problema, notavam sbita melhora. Esta fase
paradoxal parece ser to freqente na experincia mental quanto na fsica. Um exemplo simples
a condio a que o trabalhador intelectual est sujeito depois de um intenso perodo de
esforos: tenta lembrarse de nomes ou palavras, mas no o consegue enquanto no para de
tentar.
Na paz ou na guerra pessoas normalmente agressivas podem, de repente, adquirir
sentimentos de covardia e sentir, por algum tempo, a inutilidade de prosseguir lutando. E
pessoas que normalmente mais gozam a vida podem, subitamente, sentir um forte desejo de
morrer. Estas sbitas averses inexplicveis por coisas que antes a pessoa amava ou admirava
ocorrem durante a fase paradoxal e ultraparadoxal. Da mesma maneira, sucede durante estas
fases a alternao imprevisvel de um comportamento extremamente agressivo para a submisso
mais abjeta.
Durante a blitz diversas bombas caram sobre nosso hospital perto de Londres e vrios
pacientes civis foram mortos em uma das exploses. O hospital continha muitos pacientes em
tratamento de neurose de guerra aguda e estas mudanas paradoxais de comportamento sob
tenso comearam ento a aparecer e desaparecer. A exploso de uma bomba podia tornar o
paciente incapaz de mover um brao, como se descreveu acima. Recebia ele, ento, uma injeo
intravenosa de barbitrico para relaxar o funcionamento de seu crebro, aps o que recuperava
imediatamente o uso do brao. Mas podia tambm recuperlo sem o auxlio de drogas quando
se acalmava depois do bombardeio. Muitas destas mudanas da agressividade para a submisso,
ou viceversa, tambm ocorriam sem qualquer razo evidente.
As descobertas de Pavlov de que a excitao localizada numa rea do crebro do co
podia provocar profunda inibio reflexa em outras reas pareciam perfeitamente aplicveis a
estes casos de comportamento humano. Pacientes eram admitidos com mos trmulas e
fisionomias inexpressivas e extenuadas ou com a expresso denominada bombhappy.
Entretanto, s vezes, procuravam o mdico pouco depois e pediam alta para voltar aos seus
deveres civis ou militares. Geralmente o mdico supunha que o paciente estava apenas com
conversa e lhe dizia para deixar de ser tolo e voltar sua enfermaria. Porm, ao mdico que
houvesse estudado os experimentos de Pavlov, seria claro que tais exigncias podiam ter sido
inspiradas pela idia fixa temporria de ter de sair do hospital e, a qualquer custo, voltar ao
trabalho; e que esta idia causara uma inibio reflexa de todos os pensamentos sobre o seu
lamentvel estado fsico e nervoso, o que certamente o impediria de executar qualquer trabalho.
Se fosse ento convenientemente esclarecido sobre a necessidade de adiar sua volta ao trabalho, o
paciente podia perceber de repente a realidade das coisas e tornarse mais cooperativo. A
expresso bombhappy explicava perfeitamente como um bombardeio e as reaes de medo
dele resultantes podiam destruir o poder do pensamento integrado sobre o passado, o presente
ou o futuro em sobreviventes que tivessem escapado por um triz. Todavia, sedativos
administrados corretamente nos prprios locais ou em centros e hospitais especializados podiam
restaurarlhes os hbitos normais de pensamento. Isto levava a crer que os sintomas
anteriormente atribudos covardia moral ou a artifcios desonestos muitas vezes tinham sido
produzidos meramente por uma falha temporria no funcionamento normal do crebro. (40)
importante observar que tais estados de comportamento anormal em pessoas at ento
normais, embora pudessem ser corrigidos rapidamente sob sedao imediata e apropriada,
desapareciam espontaneamente. Em poucas semanas ou meses no restava seno um pequeno

trao deste comportamento. Menos neuroses de guerra realmente incapacitantes, em pessoas que
anteriormente possuam estabilidade mental, parecem persistir dez anos depois da Segunda
Guerra Mundial do que depois da Primeira Guerra Mundial. Entretanto, como aconteceu com
os ces de Pavlov aps a inundao de Leningrado, a sensibilidade que produziu seu esgotamento
nervoso permanece indubitavelmente latente em homens que parecem perfeitamente reajustados
vida civil ordinria. Qualquer acontecimento que os faa recordar a neurose original pode
afetlos to fortemente como a viso da gua escorrendo sob a porta do laboratrio afetou os
ces de Pavlov.
Outro testemunho da aplicabilidade das descobertas de Pavlov a problemas da psicologia
humana verificouse na reao de nossos pacientes ao tratamento. Pavlov considerava a sedao
pesada extremamente valiosa no auxlio aos ces que haviam entrado em colapso sob presso.
Obteve dos ces, classificados de acordo com os quatro temperamentos bsicos, respostas
inteiramente diversas ao tratamento; para os ces do tipo excitado e inibido do mesmo peso
as doses necessrias variavam largamente. Descobrimos a mesma coisa nos pacientes que
receberam sedao de emergncia quando entraram em colapso sob a presso dos bombardeios.
Eles podiam ser classificados nos mesmos grupos, e a quantidade de sedativo que necessitavam
variava consideravelmente.
O valor da sedao pesada de emergncia para evitar que neuroses agudas se tornassem
crnicas fora muitas vezes observado logo no incio da guerra. (41) Mas no se reconhecia a
necessidade de diferenciar as doses e, na maioria dos centros de tratamento, eram praticamente
do mesmo tipo as doses prescritas para todas as pessoas que entrassem em colapso sob as
presses da batalha ou da blitz. Mas assim que tomamos conhecimento das descobertas de
Pavlov e reconsideramos este ponto, decidimos que o sistema nervoso do homem reagia a
presses extremas de maneira muito semelhante dos ces.
Sob presses severas e prolongadas as pessoas de temperamento excitado ou inibido
atingiam, como j se descreveu, estados de excitao descontrolada ou inibio paralisante. Os
outros dois tipos de temperamento o vivo, ou excitado controlado, capaz de responder
agresso com a mesma intensidade; e o fleumtico, aparentemente insensvel a presses
comuns tambm ocorreram tanto em homens como em ces. A predominncia de sintomas de
inibio quando a vtima entra em colapso (aspecto importante quando consideramos a
converso poltica e a lavagem cerebral) foi demonstrada pelo relatrio de uma descoberta de
1942, segundo o qual, no tempo da retirada de Dunquerque e da blitz de Londres, nada menos de
144 entre 1.000 pacientes admitidos em um centro de neurose para civis e militares, perto de
Londres, sofreram perdas temporrias de memria. (42) Tal perda de memria muitas vezes
uma simples resposta inibida do crebro s presses intolerveis. Em tempo de paz um
psiquiatra raramente encontra um ou dois casos dessa determinada histeria no decorrer de um
ano.
A necessidade de variar a dose de sedao para os seres humanos, conforme sejam
excitados ou inibidos, tornouse clara nas circunstncias seguintes. Muitos soldados que
entraram em colapso nas cabeasdepraia da Normandia receberam imediata sedao de linha
de frente; somente aqueles que no reagiram ao tratamento foram encaminhados aos centros de
neurose na Inglaterra. Quando isso acontecia, de trs a sete dias de sono j haviam sido
provocados por pesadas doses de sedao. Os pacientes enviados de volta para tratamento em
nossos hospitais apresentavam porcentagem anormalmente alta de psicticos e neurticos em
suas famlias. Muitos deles j haviam sofrido colapsos nervosos antes da guerra e consultado
outros psiquiatras; os sintomas que apresentavam geralmente sugeriam o tipo inibido da
classificao de Pavlov. Mas quando os postos mdicos das cabeasdepraia ficavam
temporariamente superlotados de feridos, os pacientes nos eram enviados antes de serem
submetidos a um razovel perodo de sedao pesada. Estes mostravam reaes de excitao
muito mais agudas e srias do que a leva anterior. Muitos deles, porm, reagiam bem com as

grandes doses de sedativos prescritas e logo ficavam em condies de retornar, pelo menos, a
trabalho menos pesado. Entretanto, as mesmas doses administradas aos pacientes inibidos (a
exemplo dos ces de Pavlov) serviam apenas para agravar a inibio, de tal maneira que muitos
chegavam com paralisia ou gagueira inibitria ou at mesmo em estado de profundo estupor
histrico. (43) A experincia mostra que as reaes inibidas em homens desse temperamento
podem, de fato, ser corrigidas por sedativos, porm em doses menores do que as que beneficiam
os tipos excitados. Pavlov havia explicado este fenmeno da seguinte maneira: A melhor terapia
contra as neuroses, de acordo com as descobertas desta clnica, so os brometos. (...) Mas a dose deve
ser regulada cuidadosamente para o tipo excitado cinco ou oito vezes maior do que para o inibido.
E acrescentava: Antes chegramos a uma concluso errada a respeito disso. Como havamos
regulado a dose de brometo de acordo com o tipo, pensamos que sua administrao a animais inibidos
era incua e at prejudicial quando em doses elevadas. (...) Uma parte muito importante da terapia a
dosagem exata correspondente ao tipo preciso de sistema nervoso. (44)
A tendncia que a debilitao tem de apressar o colapso sob presses impostas foi notada
por Pavlov em seus ces; e o mesmo fenmeno foi observado repetidas vezes em nossos pacientes.
Aqueles que tinham anteriormente temperamento estvel podiam com freqncia ser
distinguidos dos tipos instveis observandose se haviam ou no perdido peso antes de se terem
queixado de doena pela primeira vez. Durante a blitz, civis comeavam freqentemente a
queixarse de sintomas neurticos, mostrandose incapazes de compreender por que haviam
adquirido ansiedades to graves em relao a bombardeios, quando at ento tinham
permanecido semanas ou meses sem serem afetados por eles. Nesses casos, verificavase muitas
vezes que os pacientes haviam perdido de quinze a trinta libras de peso antes de tornarse
evidente esse aumento da sensibilidade ao bombardeio. Todavia, uma vez estabelecidas essas
reaes anormais depois de grave perda de peso, nem sempre podiam ser eliminadas
engordandose de novo o paciente, embora isso fosse feito no interesse geral de sua sade, e
tinham muita probabilidade de permanecerem fixadas.
Os tipos mais estveis s vezes s entravam em colapso depois da perda de trinta libras de
peso, causada pela falta de alimento nutritivo, falta de sono e fatores debilitantes semelhantes
caractersticos de tempo de guerra. No entanto, os pacientes que se queixavam de sintomas
semelhantes sem a menor perda de peso e que tinham, portanto, oferecido menos resistncia,
eram em geral tipos cronicamente neurticos, sem probabilidade de reagir a qualquer
tratamento de rotina.
Muitas das mais espetaculares reaes s presses de guerra podiam ser qualificadas como
histeria de ansiedade. De fato, uma das reaes finais mais comuns presso, em pacientes de
temperamento anteriormente estvel, ao contrrio dos instveis, era o desenvolvimento de
respostas histricas. Pavlov deu a mesma qualificao a respostas semelhantes em seus ces, a
ponto de sofrer colapso sob presses impostas, e diagnosticava constantemente estados
hipnoidais ou hipnticos neles. (45) A freqncia de reaes histricas a presses severas
impostas tanto em seres humanos como em animais irracionais da maior significao aqui. Em
todos os livros didticos de psiquiatria as descries de histeria registram sintomas bizarros que
nem sempre se tornam compreensveis exceto por analogia com as experincias mecansticas de
Pavlov em ces. A aberrao mental caracterstica da histeria muitas vezes semelhante a uma
forma de inibio protetora, o mesmo acontecendo com a paralisia histrica. Mesmo na histeria
de tempo de paz, podese distinguir algo que se aproxima da fase bombhappy da neurose
aguda de guerra.
Uma vez provocado o estado de histeria em homens ou ces por crescentes presses que o
crebro no pode mais tolerar, provvel que sobrevenha inibio protetora. Isso perturba os
padres comuns de comportamento condicionado do indivduo. Em seres humanos, so tambm
encontrados estados de sugestionabilidade muito intensificada; e o mesmo acontece com seu

oposto, isto , estados em que o paciente surdo a todas as sugestes, por mais sensatas que
sejam. A histeria produziu pnicos repentinos e inexplicados na maioria das guerras, muitas
vezes entre tropas famosas por sua atuao anterior em batalha. Entre os melhores combatentes
do mundo antigo estavam os legionrios veteranos de Csar e entre os mais bravos deles Csar
escolhia seus portaestandartes. No entanto, depois de dez a treze anos de contnua campanha na
Glia, eles tambm sofreram repentino colapso. Suetnio (46) registra dois casos de
portaestandartes histricos que fugiram correndo em ocasies diferentes. Quando Csar
procurou detlos, o primeiro tentou ferilo com a afiada ponta do estandarte, enquanto o
segundo deixou o estandarte em sua mo e continuou correndo. Contudo esses so casos
extremos. A histeria evidenciouse tambm na sensibilidade dos londrinos aos boatos durante a
blitz. Esgotamento cerebral levavaos a acreditarem em histrias sobre as irradiaes feitas da
Alemanha por Lord HawHaw que eles teriam prontamente rejeitado como inverdicas se
estivessem em estado de maior descanso e menor esgotamento. A ansiedade provocada pela
Queda da Frana, pela Batalha da Inglaterra e pela blitz criou um estado em que grandes grupos
de pessoas se tornaram temporariamente capazes de aceitar sem crticas crenas novas e, s
vezes, estranhas. O mecanismo dos crescentes estados de sugestionabilidade ser discutido
repetidamente nos captulos posteriores, pois um dos meios de doutrinar pessoas comuns tanto
religiosa como politicamente.
As faculdades crticas podem ficar inibidas nesses estados de histeria de ansiedade.
Aqueles que os deuses querem destruir, antes de tudo fazem ficar loucos. Assim, alguns
soldados e civis em estado agudo de colapso no se deixam tranqilizar por observao alguma,
por mais sensata que seja; outros aceitam qualquer observao tranqilizadora, por mais
tolamente que sejam expressadas. Em muitas partes do mundo as foras policiais confiam nessa
inibio das faculdades crticas e do discernimento normal para obter confisses completas de
prisioneiros sujeitos a debilitao ou presses emocionais, sem necessidade de ferilos
fisicamente (ver Captulo 9). O mesmo fenmeno pode tambm ser aproveitado para finalidade
curativa por psiquiatras, como ser mostrado na devida oportunidade. Permitelhes sugerirem
novas atitudes diante da vida e novos padres de comportamento, na esperana de que
substituam os prejudiciais.
Em suas palestras, Pavlov chamou ateno para muitas outras semelhanas entre neuroses
caninas e humanas. Se variedades de comportamento neurtico em tempo de guerra aqui
tiveram destaque, porque elas foram relatadas com muita preciso por inmeros trabalhadores
psicolgicos de campo e porque ocorreram entre tipos comuns de pessoas, no entre os tipos de
personalidade predominantemente neurtica e psictica internados em hospitais psiquitricos
em tempo de paz. Pavlov estava tambm presumivelmente lidando com ces comuns. Em ambos
os casos, o crebro estava sendo sujeito a presses inevitveis. O co isolado em seu
compartimento experimental, o soldado em sua trincheira ou em seu abrigo solitrio e o civil em
uma brigada de bombeiros ou num esquadro de salvamento, todos eles so forados a receber
tudo quanto lhes acontece, e suas provaes so semelhantes. Na sociedade de tempo de paz,
geralmente dada uma oportunidade de fuga queles que se acham em situaes nas quais h
excessivas exigncias a seu sistema nervoso; da a raridade entre pessoas medianas de
comportamento impressionantemente anormal sob presso. A populao civil, mesmo na guerra
moderna, em geral passa melhor que o soldado. Durante a blitz, por exemplo, os londrinos que
comearam a apresentar sintomas de ansiedade no decorrer de bombardeio conseguiam muitas
vezes ser evacuados ou obter um perodo de repouso. Ao soldado, porm, geralmente se aplicava
o ditado: Quem no tem meio de retirada precisa vencer ou morrer.
Ao provocar neuroses experimentais em seus ces, Pavlov achou necessrio, em regra,
conquistar a cooperao dos animais. Em seres humanos, as neuroses so tambm mais comuns
entre aqueles que tentam vencer as presses a que ficam expostos. Como o co no compartimento
experimental, que recusa cooperar em uma experincia, os soldados que fogem antes de ser
disparado o primeiro tiro podem manter intacto seu sistema nervoso e assim evitar colapso

grave, at serem alcanados pelas dificuldades a que haviam escapado at ento. H alguma
coisa a dizer em favor da filosofia taosta chinesa, que recomenda evitar presso, ao contrrio
das filosofias de agressiva ousadia que ainda prevalecem na Europa e na Amrica do Norte.
As descobertas de Pavlov tambm esclarecem muitas variedades de comportamento
anormal observadas em formas comuns de doena nervosa e mental. William Gordon (47)
publicou um artigo muito interessante sobre esse assunto em 1948. Acentuou ele que o crebro
amadurecido forma sistemas de respostas condicionadas positivas e negativas pelas quais o
indivduo se adapta a seu ambiente, principalmente baseando seu comportamento presente em
experincia passada, e que a sade mental determinada pela eficincia de tal adaptao. Em
perturbao mental to grave quanto a esquizofrenia, observase uma inverso parcial ou
completa da maioria do condicionamento anterior. Gordon, como Pavlov, acredita que a
esquizofrenia resulta da fase ultraparadoxal da atividade cerebral. Acentua que os
esquizofrnicos so freqentemente descritos como tendo perdido todo interesse por seus
anteriores prazeres e atividades, desenvolvendo depois repentinamente comportamento
depravado, suicida ou antisocial. Esta mudana pode ser, s vezes, explicada mostrandose que
o paciente responde agora positivamente a seu condicionamento negativo anterior e
negativamente a seu condicionamento positivo anterior.
Em uma srie de argutas ilustraes, Gordon descreve como pode ser devastadora uma
repentina inverso do condicionamento positivo e negativo da pessoa. O ser humano adquire
hbitos de comer nos quais diversos estmulos envolvendo odor, vista, ouvido e paladar
adquirem forte condicionamento positivo, enquanto outros adquirem respostas negativas
igualmente fortes. Alguns odores, por exemplo, podem fazer a boca humana salivar como
acontecia com os ces de Pavlov na antecipao de alimento; outros causam nusea e
temporria perda de apetite. Pacientes com doena mental, porm, comeam de repente a comer
alimentos pelos quais anteriormente sentiam repugnncia e a recusar outros alimentos de que
gostavam antes.
As crianas so ensinadas a urinar e defecar em horas certas e em lugares apropriados.
Como acentua Gordon, a vista ou toque ao urinol tornase uma resposta condicionada
fortemente positiva na criana pequena; ao passo que roupas de uso e de cama, soalhos e mveis
adquirem carga negativa. Contudo, quando o paciente fica mentalmente doente, observase com
freqncia que as roupas de uso e de cama, os soalhos etc. se tornam positivos para mico e
defeco, sendo quase impossvel fazer com que ele use a bacia da privada, o urinol ou a comadre
oferecidos, porque esses objetos ento s provocam respostas negativas. Gordon acentua tambm
o carter aparentemente proposital e deliberado das novas atividades.
Inmeros outros casos ocorrem em campos muito variados do comportamento humano.
Condicionamento falho na infncia ou repentina inverso de condicionamento causada por
doena nervosa ou mental em poca posterior da vida capaz de causar devastaes na funo
sexual, que pode tornarse despudoradamente ertica em pessoas anteriormente inibidas ou
totalmente inibidas naquelas de tendncias normais.
Pensamento obsessivo tornase particularmente penoso quando sobrevm as fases
paradoxais e ultraparadoxais da atividade cerebral. A mais conscienciosa das mes pode de
repente ficar obsessionada pelo temor de fazer mal ao filho que ama mais que a qualquer outra
coisa no mundo. As pessoas mais temerosas de morrer podem ficar obsessionadas pela idia de
jogarse por uma janela ou sobre os trilhos de uma ferrovia eltrica. Percebem a anormalidade
desses pensamentos, mas quanto mais lutam contra eles, tanto mais fortes eles tendem a
tornarse. A Igreja Crist preocupouse muito com o problema de exorcizar os maus
pensamentos que persistem contra a vontade da pessoa. Um meio s vezes recomendado no se
incomodar em ter maus pensamentos; h outro, que consiste no uso prolongado da orao e do
jejum at ser atingido um ponto de debilitao temporria, quando um padre ou homem santo

talvez sejam capazes de alterar os padres de comportamento na mente do penitente.


Em carta escrita a um irmo jesuta em maio de 1635, o padre Surin, exorcista das freiras
de Loudun, descreve em um ambiente religioso o que parecem ser perturbaes cerebrais
paradoxais e ultraparadoxais das mais aflitivas, causadas pela tenso e ansiedade de seus
esforos psicoteraputicos: O extremo em que me encontro tal que mal tenho uma faculdade livre.
Quando quero falar, minha boca est fechada; na missa, fico de repente parado; na mesa, no posso
levar o bocado aos lbios; na confisso, esqueome em um momento de todos os meus pecados; e
sinto que o demnio vem e vai, dentro de mim, como se estivesse em sua prpria casa. Assim que
acordo, ele est comigo nas oraes; privame de minha conscincia quando lhe apraz; quando meu
corao quer expandirse em Deus, ele o enche de clera; quando quero vigiar, ele me faz dormir; e
(...) vangloriase de ser meu senhor. (48)
No propsito deste livro documentar com o histrico de casos determinados todas as
ocorrncias de fases equivalentes, paradoxais e ultraparadoxais possveis em seres
humanos. Este captulo sugeriu, porm, que, embora os homens no sejam ces, seria
realmente tolice continuar a ignorar inteiramente a experimentao da atividade nervosa
superior de ces como irrelevante para a psicologia humana ou para a questo de saber como os
pensamentos e crenas do homem podem ser eficientemente mudados.

Captulo III
O Uso de Drogas em Psicoterapia
No vero de 1940 j estvamos receitando barbituratos, tanto em doses fortes
administradas oralmente, como sedativos para extenuados sobreviventes da retirada de
Dunquerque, quanto em pequenas doses intravenosas para produzir um estado de
semiembriaguez que os ajudava a descarregar uma parte de suas emoes inibidas de terror,
clera, frustrao e desespero. O valor do tratamento, que tivera emprego limitado antes da
guerra, foi confirmado durante a subseqente blitz de Londres. (49) Desde ento passou a ser
chamado de abreao por droga, datando o termo abreao da poca dos primeiros estudos
de Breuer e Freud sobre o tratamento da histeria, quando observaram que alguns pacientes
eram beneficiados pelo simples fato de falar. (50) Freud havia descoberto que memrias sem
afeto, memrias sem a menor descarga de emoes eram quase inteis; significando isso que, a
menos que um mdico pudesse levar seus pacientes a viverem de novo as emoes
originariamente associadas experincia reprimida que causara a neurose, o mero fato de
lembrarse da experincia no constitui cura. Conseqentemente, Sadler definiu a abreao
como um processo de reviver a memria de uma experincia desagradvel reprimida e expressar em
fala e ao as emoes relacionadas com ela, livrando assim a personalidade de sua influncia. (51)
Na Primeira Guerra Mundial, o mesmo tratamento abreativo fora muito empregado com
bons resultados, mas em sua maior parte com hipnotismo, no com drogas. Ficou ento
estabelecido que a experincia responsvel por uma neurose podia ser algo lembrado
intelectualmente pelo paciente, mas cujas associaes emocionais ele reprimira. Freud veio a
aceitar essa descoberta, pois se tornou cada vez mais evidente que sintomas neurticos podiam
ser causados at mesmo por incidentes bem lembrados no passado do paciente.
Em ambos os conflitos mundiais, seja com o emprego de drogas ou de hipnose, a abreao
teve lugar definido no tratamento de neurose de guerra aguda. Millais Culpin (52) escreveu:
Uma vez vencida a resistncia consciente do homem discusso de suas experincias de guerra,

grande alvio mental seguiase descarga de acidentes emocionalmente carregados. Era como se a
emoo contida por essa resistncia consciente tivesse por sua tenso dado origem aos sintomas. A
memria, geralmente de uma natureza que eu no suspeitava, vinha ento superfcie, sendo seu
retorno precedido s vezes pelo congestionamento do rosto, presso das mos sobre o rosto, tremores e
outros sinais fsicos de emoo.
Em 1920, William Brown (53) sugeriu que a abreao emocional era com freqncia meio
muito mais eficaz de curar um neurtico de guerra do que a simples sugesto sob hipnose. A
sugesto elimina os sintomas, mas a abreao elimina a causa dos sintomas produzindo reassociao
inteiramente adequada. Contudo, esperamos mostrar que a sugesto pode tambm desempenhar
importante papel na realizao de curas por abreao.
Relatrios publicados sobre o valor da abreao por droga no tratamento de vitimas de
neurose, provocada pela retirada de Dunquerque e da blitz, fizeram com que esse tratamento
fosse amplamente adotado na GrBretanha. Renovado interesse foi despertado ento entre os
psiquiatras americanos pelo emprego posterior do mesmo tratamento, em 1942, no norte da
frica, por parte de Grinker e Spiegel, embora tivessem eles mudado sua denominao, de
maneira um tanto confusa, para narcosntese. (54) Alm disso, Harold Palmer, psiquiatra
britnico, vinha obtendo resultados interessantes no mesmo teatro de guerra com o emprego de
ter em lugar de barbituratos (55), aperfeioando uma tcnica de tratamento de sintomas
histricos descrita pela primeira vez por Penhallow, em Boston, em 1915 (56), e usada por Hurst
e seu colaboradores durante a Primeira Guerra Mundial. (57)
Quando, em 1944, ns tambm comeamos a usar ter para provocar abreao, como
recomendava Palmer, em lugar de barbituratos, notamos imediatamente grande diferena no
comportamento de nossos pacientes. Na maioria dos casos, o ter descarregou grau muito maior
de excitao explosiva, que tornou extremamente pungente ou dramtico o relato de
acontecimentos feito pelos pacientes. (58) Outra observao impressionante foi que repentinos
estados de colapso, depois de exploses emocionais provocadas pelo ter, eram muito mais
freqentes do que depois daquelas provocadas por hipnose ou barbituratos.
Ocorreu ento a meu colega dr. H. J. Shorvon e a mim que esse fenmeno de colapso, que
estvamos ento observando repetidamente, poderia corresponder inibio transmarginal de
Pavlov, que sobrevm quando o crtex se torna momentaneamente incapaz de mais atividade.
Lembramos como, em alguns dos ces de Pavlov, a inundao de Leningrado abolira,
acidentalmente os padres de comportamento recmcondicionado implantados por ele. Estaria
a mesma coisa acontecendo em alguns de nossos pacientes que haviam experimentado repentino
colapso dessa maneira? Nesse caso, poderamos tambm esperar que outros se tornassem mais
sugestionveis ou apresentassem inverso dos padres anteriores de comportamento e
pensamento, pois estava sendo produzida uma fase de atividade cerebral paradoxal ou
ultraparadoxal. (59) Ficou provado que isso acontecia pelo menos em alguns casos.
Sob a ao do ter, certos pacientes podiam ser facilmente convencidos a reviver
experincias de terror, clera ou outra excitao. Alguns deles podiam ento ter um colapso de
esgotamento emocional e ficar imveis durante um minuto mais ou menos, indiferentes aos
estmulos comuns; e, ao tornarem a si, muitas vezes desandavam a chorar e relatavam que seus
sintomas principais haviam desaparecido de repente. Ou ento descreviam suas mentes como
livres do terror despertado por certos quadros obsessivos; ainda podiam pensar neles, se
desejassem, mas sem a ansiedade histrica anterior. Quando a simples excitao pelo relato de
experincias passadas no atingia a fase de inibio transmarginal e colapso, pouca ou nenhuma
mudana ou melhora mental podia ser observada no paciente; contudo, se o tratamento
abreativo era repetido e empregavamse drogas para aumentar a quantidade de estimulao
emocional at sobrevir colapso, podia ocorrer repentina melhora.

Tcnica to drstica nem sempre era necessria. Alguns pacientes, por exemplo, sofrendo
de recente perda de memria, exigiam apenas pequena dose de barbiturato, injetada por via
intravenosa, para relaxar o crebro; e isso fazia a memria fluir de volta sem maior esforo. O
ter mostrouse til em casos nos quais esse tratamento no era suficiente; por exemplo, quando
o comportamento anormal se tornara to organizado e fixo a ponto de assemelharse
estereotipia descrita por Pavlov em seus ces. Tais condies podiam tornarse persistentes,
incapacitantes e resistentes a medidas curativas mais simples. Todavia, a macia excitao
despertada sob a ao do ter, terminando em estado de inibio transmarginal e colapso, era
capaz de romper todo o vicioso padro de comportamento independente e provocar rpida volta
sade mental mais normal.
Relatrios, publicados originariamente em 1945, a respeito de dois casos dessa espcie,
serviro de exemplos. (60) Um soldado de vinte e poucos anos fora recebido em um posto de
socorro na cabeadepraia da Normandia, chorando, sem fala e paralisado. Prestara antes
disso quatro anos de servio como motorista de caminho no Exrcito e nunca se queixara de
doena nervosa, at ser de repente transformado em soldado de infantaria e mandado para a
linha de frente, onde o fogo de morteiro e bombardeio produziram um rpido colapso.
Mostrandose insensvel a tratamento de sedao durante uma quinzena na Frana, foi
evacuado para a Inglaterra. Ao dar entrada em nosso Hospital de Emergncia de Guerra parecia
estar mentalmente lento, tenso e apreensivo. Foram aplicados mais sedativos, seguidos uma
semana depois por tratamento de insulina destinado a aumentarlhe o peso. No entanto, seu
estado mental no mudou. Andava devagar, as costas curvadas, e as feies rgidas. Sua
apreenso e lentido de pensamento tornavam difcil para ns arrancarlhe a histria.
Nessa fase aplicamoslhe barbiturato por via intravenosa e pedimoslhe que descrevesse o
que havia acontecido. A droga deixouo muito mais relaxado mentalmente, e ele contou que
estivera sob fogo de morteiro durante oito dias na mesma seo da linha de frente. Depois
levaramno atravs do rio at uma mata e deramlhe ordem para atacar. Na mata, ele ficou
cada vez mais nervoso e comeou a tremer e sacudirse. Vrios homens foram mortos pelo fogo
de morteiro perto dele, com o que ele perdeu a voz, irrompeu em lgrimas e ficou parcialmente
paralisado. Posteriormente, dois homens feridos ajudaramno a chegar at uma ambulncia.
Eu me sentia atordoado. Fiquei deitado chorando. No podia falar, s podia chorar e emitir
sons. Contudo, os barbituratos provocaram muito pouca emoo enquanto ele fazia seu relato e
nenhuma mudana foi observada em seu estado quer imediatamente aps, quer na manh
seguinte.
Naquela tarde, porm, foilhe dada outra abreao e desta vez empregouse ter em lugar
de barbiturato. Quando levado de novo ao mesmo terreno, contou a histria desta vez com muito
maior emoo e, por fim, ficou confuso e exausto, tentou arrancar a mscara de ter e respirou
de maneira exagerada, como que dominado pelo pnico, at ser interrompido o tratamento.
Quando tornou a si e se levantou do div, demonstrava uma mudana evidente. Sorriu pela
primeira vez e parecia aliviado. Alguns minutos depois disse que a maioria de seus males
desaparecera com o ter. Uma semana mais tarde, ainda continuava a dizer: Sou um sujeito
diferente. Sintome muito bem. Uma quinzena depois essa melhora estava sendo mantida.
Outro caso ilustra eliminao semelhante de uma estereotipia cerebral pelo emprego do
ter. Aqui, porm, se ver que o emprego do ter sozinho no foi suficiente para provocar
completa abreao; depois de um malogro preliminar, a chama da excitao do paciente foi
deliberadamente atiada at ele ser levado ao necessrio ponto de colapso. A estereotipia de seu
padro de comportamento desfezse e ento e ele melhorou muito. (61)
Este soldado havia passado quatro anos e meio no Exrcito como motoristamecnico e
desembarcara na Normandia uma quinzena depois do dia 1o. Seus sintomas apareceram
gradualmente aps ter estado em ao durante vrias semanas. Recebeu tambm uma semana de

tratamento de sedao na Frana, no reagiu e foi evacuado para um hospital na Inglaterra.


Mostravase ento deprimido e aptico, queixandose de tontura e incapacidade de suportar o
barulho de tiros de artilharia ou de avies. No era capaz de tirar da mente a idia de seus
amigos que haviam morrido na Frana. O que reaparecia sempre em sua imaginao era uma
cena na qual um de seus camaradas morria com um buraco na cabea, o queixo de outro era
arrancado e o sangue esguichava da mo de um terceiro.
Embora submetido a mais sedao e tratamento de insulina para restaurao do peso,
queixouse uma quinzena mais tarde de que se sentia pior que nunca a cena em que seus
amigos eram mortos ou feridos persistia em sua imaginao. Ento lhe foi dado ter para que
revivesse essa cena, e ele ficou emocionalmente excitado, o suficiente para dizer que achava que a
prxima cabea arrancada seria a sua. Mas no chegou fase de colapso. Ao recuperar a
conscincia, chorou e disse que no se sentia melhor. Podia ainda ver tudo aquilo em sua
mente. Por isso, foi submetido a um segundo tratamento de ter. Desta vez foi levado a reviver
outra experincia assustadora que ocorrera alguns dias antes daquela que estava ento fixada
em sua mente. Havia sido submetido a fogo de morteiro e bombardeio de mergulho no cemitrio
de uma igreja, e quando o terapista lhe sugeriu sob a ao do ter que ele estava novamente
naquele lugar, comeou a arranhar o div com as unhas imaginando que se encontrava em uma
vala. O terapista deliberadamente jogou com seus temores fazendolhe comentrios realsticos
sobre a situao cada vez pior at quando, atingindo um clmax de excitao, ele entrou de
repente em colapso e ficou quase como se estivesse morto. Sobreviera a inibio transmarginal.
Desta vez, ao recuperar a conscincia, ele sorriu e disse: Tudo acabou. Tudo est diferente. Eu
me sinto mais aberto, doutor. Sintome melhor do que quando vim para c.
Quando lhe foi perguntado se lembrava do rosto do amigo sendo arrancado, sorriu e disse:
Pareo terme esquecido disso. A Frana no me preocupa mais agora. Quando perguntado
de novo sobre esse incidente, disse: Sim, e tambm do rapaz com o buraco na cabea, mas isso
saiu de minha mente. Quando lhe perguntaram por que havia acontecido tal coisa, respondeu:
No sou capaz de explicar. Em seguida, discutiu toda a cena com absoluta liberdade e sem a
habitual demonstrao de emoo. Mais tarde, no mesmo dia, disse: Eu me sinto muito melhor.
Fiquei livre disso. Sei tudo a respeito e isso no fica grudado em mim. No me afeta da mesma
maneira. Comeou ento a melhorar rapidamente.
O aspecto mais notvel neste caso est em que a experincia escolhida como meio de
provocar excitao suficiente para destruir seus padres anormais de comportamento no foi
aquela que o perseguia. Em outras palavras, a exploso emocional limpou todo um captulo de
histria emocional recente e seus padres de comportamento associado que se haviam formado,
devido crescente incapacidade do paciente para suportar a tenso continuada da batalha.
Quanto mais tempo tiverem persistido esses padres anormais de comportamento, tanto
mais difcil ser, naturalmente, eliminlos com mtodos simples como os que acabam de ser
descritos. Um terceiro caso mostra, porm, que uma estereotipia de pensamento de seis meses,
acompanhada por depresso e histeria, pode s vezes ser aliviada da mesma maneira.
Uma mulher de mais de cinqenta anos, ao dar entrada no hospital em 1946, declarou: (62)
Eu me sinto esquisita e vendo diferentes incidentes, com bombasfoguetes, pelos quais passei.
A mulher fora guarda antiarea de tempo integral em uma rea de Londres cruelmente
bombardeada durante toda a guerra. Os principais sintomas neurticos no se manifestaram
seno em 1945, quando seu servio estava chegando ao fim. Seu capacete fora arrancado por
violenta exploso de foguete e uma coisa qualquer atingira a parte de trs de sua cabea.
Ergueuse um galo; ela, porm, no lhe deu importncia e continuou a ajudar no servio de
salvamento. Vi coisas terrveis; muita gente cortada aos pedaos embaixo dos destroos. De
fato, cinqenta pessoas tinham morrido ou ficado feridas. Alguns meses depois, o incidente
comeou a perseguila. Assim que fechava os olhos para descansar, via gente cortada e

sangrando. A mesma espcie de quadro atormentava seus sonhos. Isso vinha ocorrendo desde
seis meses antes de entrar no hospital. Estava deprimida e preocupada, incapaz de
concentrarse; perdera tambm muito peso e queixavase de tontura, sentimentos de
irrealidade, sono perturbado e uma fraqueza nas pernas que praticamente a imobilizava. Uma
vizinha disse que ela, anteriormente mulher muito enrgica e brilhante, tornarase descuidada,
esquecida e desanimada.
Sob a ao do ter, reviveu o incidente da bombafoguete com grande emoo e
intensidade, descrevendo como ficara enterrada sob os destroos com o marido at ser salva por
um irmo. Interrompeu seu relato, chamando freneticamente pelo marido. Onde est voc?
Onde est voc? Repetiu isso vrias vezes com toda a fora dos pulmes, ao mesmo tempo em
que tateava com os dedos como se o estivesse procurando entre os destroos. O clmax ocorreu
quando ela descreveu o salvamento dele, ponto em que caiu de repente para trs, entrou em
colapso e ficou inerte. Ao recuperar a conscincia, verificou que podia perfeitamente usar seus
membros, estava com a mente clara e no tinha mais temores ou vises. A melhora foi mantida e
o tratamento de insulina devolveulhe o peso.
No entanto, nem sempre achamos essencial, na abreao, fazer um paciente recordar o
incidente exato que precipitou o colapso. Muitas vezes suficiente criar no paciente um estado de
excitao anlogo ao que causou sua condio neurtica e mantlo at entrar em colapso; ento
ele comea a melhorar. Assim, preciso usar imaginao para inventar situaes artificiais ou
distorcer acontecimentos reais especialmente quando o paciente, embora lembrando a
experincia real que causou a neurose ou revivendoa sob a ao de drogas, no atinge a fase
transmarginal de colapso necessria para desfazer o novo padro de comportamento mrbido.
Entre os pacientes de cujos casos poderia ser deduzida a importante descoberta acima estava um
soldado de um regimento de tanques que pudemos levar a ponto de colapso emocional, sob a
ao de ter, apenas convencendoo de que estava preso dentro de um tanque em chamas e
precisava tentar sair a todo o custo. Isso nunca acontecera na realidade, embora devesse ter sido
um temor persistente dele durante toda a campanha.
Alguns pacientes neurticos recebem evidente ajuda no sentido da recuperao quando
lembranas esquecidas so trazidas de volta conscincia. Tanto Freud como Pavlov, em suas
pesquisas sobre o funcionamento do crebro humano e do crebro canino, respectivamente,
sugerem que incidentes emocionais reprimidos podem criar grave ansiedade generalizada em
alguns tipos temperamentais. Janet tambm acentuou a importncia de reexcitar pacientes
quando se tenta trazer de volta conscincia tais lembranas. (63) No entanto, nossa experincia
na Segunda Guerra Mundial sugeriu que a estimulao de excitao grosseira podia muitas
vezes ter maior virtude curativa que o reviver de qualquer experincia esquecida ou lembrada.
De fato, a quantidade de excitao provocada parecia ser o fator determinante do xito ou
malogro de inmeras tentativas de eliminao dos padres de comportamento mrbido
recmadquirido. Emoo que no leva o paciente ao ponto de inibio transmarginal e colapso
podia ser de pouca utilidade o que uma descoberta de muita relevncia para o tema principal
deste livro, isto , a fisiologia da converso religiosa e poltica. De igual relevncia para o mesmo
tema foram os aumentos de sugestionabilidade e as repentinas inverses de comportamento
observadas em pacientes neurticos quando presumivelmente se atingiu a fase ultraparadoxal de
inibio: reaes condicionadas negativas tornandose positivas e positivas tornandose
negativas.
Mais um ponto precisa ser acentuado neste contexto: muitos pacientes que so submetidos
a repetidas abreaes, durante um perodo de meses, at mesmo anos, sobre o div do
psicoterapista, tornamse cada vez mais sensveis s sugestes do terapista. Este talvez possa
ento mudar os padres anteriores de comportamento dos pacientes sem muita dificuldade: os
pacientes reagem com maior disposio quando o psicoterapista tenta implantar neles novas
idias ou novas interpretaes de idias velhas, que teriam rejeitado sem hesitao antes de

adquirirem transferncia em relao a ele.


Para ser claro, esperase mostrar que h notveis semelhanas bsicas entre: primeiro, o
comportamento de muitos pacientes neurticos durante a abreao e depois dela; em seguida, o
comportamento de pessoas comuns sujeitas a sermes causadores de medo preferidos por um
grande pregador; e, finalmente, o comportamento de suspeitos polticos em postos policiais e
prises nos quais so arrancadas confisses e implantados hbitos de pensar direito. Alm
disso, grupos normais podem ser estimulados em tempo de paz por pregao ou oratria de
comcio, to seguramente quanto indivduos neurticos o podem ser por meio de drogas durante
tratamento abreativo em um hospital de guerra. Nos captulos subseqentes ser passada em
revista uma variedade de mtodos empregados em diferentes contextos para conseguir efeitos
semelhantes. Acentuemos, porm, sem mais demora uma descoberta: alguns tipos de pessoas so
peculiarmente resistentes abreao sob ao de hipnotismo ou drogas, bem como aos mais
pacficos mtodos de converso religiosa ou poltica. A pessoa excessivamente conscienciosa e
meticulosa, por exemplo, que se sente obrigada a pingar todos os ii, a cortar todos os tt e
prestar muita ateno em todos os pp e qq, raramente fica excitada demais mesmo sob ao
do ter; e alguns pacientes melanclicos ficam tambm profundamente deprimidos para
deixarem que suas emoes reprimidas sejam descarregadas pela estimulao de drogas.
Abreao sob ao de drogas talvez frase solene demais para designar um fenmeno
conhecido: quando um homem precisa desabafar alguma coisa que o est preocupando, o
provvel que tome vrias doses fortes de bebida e espere que elas lhe soltem a lngua. Em
sentido inverso, a bebida usada no comrcio, no jornalismo e nos servios secretos, para forar
confisses indiscretas por parte de pessoas que tenham dificuldade em guardar segredo. Depois
de vitrias no campo de batalha ou no campo de futebol, muitos vencedores de lngua presa
recorrem bebida para descarregar suas emoes reprimidas de maneira socialmente aceitvel.
In vino veritas.
Emoes podem ser tambm descarregadas por meio de danas vigorosas. Foi com danas
selvagens e histricas que a GrBretanha saudou o armistcio de 1918. O jazz negro foi um
presente dos cus para os neurticos de guerra da poca a valsa e o two step no foram
inventados para descargas de emoes fortes e o tratamento curativo prolongouse bastante
pela dcada de 20. Algumas tribos primitivas usam a dana para a mesma finalidade. A
abreao pela bebida primeiro cerveja e posteriormente vinho e por dana de ritmo selvagem
era tambm o objeto dos ritos antigos em honra de Dionsio; mas os gregos tinham sua prpria
palavra para designla: catarse ou limpeza. Abreao um velho truque psicolgico que vem
sendo usado, para o bem ou para o mal, por geraes de pregadores e demagogos a fim de
abrandar a mente de seus ouvintes e ajudlos a assumir os desejados padres de crena e
comportamento. Se o apelo tem sido feito com mais freqncia para atos nobres e hericos ou
para crueldade e loucura coisa que cabe ao historiador e no ao psiclogo decidir.

Captulo IV
Psicanlise, Tratamento de Choque e Leucotomia
Parece, portanto, que a eficcia das tcnicas abreativas, embora atribuda no passado a
vrios fatores invocados pelo abreador, depende muitas vezes de poderosas foras psicolgicas
desencadeadas no processo. Para perceber isso, basta considerar quantas vtimas de neuroses
inibitrias foram beneficiadas por meio de repentinos choques emocionais no especficos. Certas
pessoas foram livradas de cegueira histrica por um forte e repentino trovo; outras

recuperaram o uso das pernas depois de violento susto emocional provocado por um golpe
repentino na cabea.
Na GrBretanha, durante os ltimos dez anos, temse realizado pesquisas bastante
intensas sobre o valor de diferentes drogas disposio da psicoterapia, especialmente aquelas
capazes de provocar excitao cerebral em vrios tipos de doena neurtica. O xido nitroso (gs
hilariante) (64), dixido de carbono e misturas de oxignio (65), drogas como metedrina
(semelhante benzedrina, mas aplicada por via intravenosa) (66) e vrias combinaes de todas
essas substncias foram experimentadas. Como j foi mencionado, as neuroses comuns de tempo
de paz no cedem ao tratamento de maneira to dramtica quanto as que foram tratadas
durante a luta na Normandia e a blitz de Londres. S em caso excepcional, quando uma pessoa
at ento estvel fica desequilibrada devido a severo choque psicolgico ou intolervel presso,
que se repete a experincia de tempo de guerra. No entanto, o tempo de paz oferece abundantes
exemplos do que acontece quando crebro normal ou anormal submetido a constante
tratamento abreativo; e esses exemplos podem contribuir para maior conhecimento sobre a
lavagem cerebral e as tcnicas tradicionais de converso religiosa.
Experincias com animais convm repetir mais uma vez mostraram que, quando o
crebro estimulado alm dos limites de sua capacidade de tolerar as presses impostas,
sobrevm finalmente inibio protetora. Quando isso acontece, no s podem ser suprimidos
padres anteriores de comportamento implantados no crebro, mas tambm reaes
condicionadas positivas anteriores podem tornarse negativas e viceversa. Do mesmo modo, a
aplicao de estmulos cerebrais muito excitantes ou muito freqentes pode, s vezes, fazer com
que vtimas humanas voltem a seus padres anteriores de comportamento. Outras tm
probabilidade de tornarse mais sugestionveis, aceitando como verdade inegvel tudo quanto
lhe dizem, por mais absurdo que seja.
Todos esses efeitos podem ser observados quando pacientes psiquitricos de tempo de paz
so submetidos a repetidas abreaes com ou sem drogas. Quanto mais comum a personalidade
anterior, tanto mais pronta pode ser sua reao e mais confiante sua conversa sobre ver coisas
sob uma nova luz. Depois de abreao particularmente severa, o paciente, s vezes, inverte
completamente suas opinies sobre religio ou poltica ou sua atitude em relao famlia e aos
amigos. Essas atitudes podem tambm variar em todos os sentidos com alarmante rapidez. Em
muitas pessoas a sugestionabilidade pode ser aumentada, pelo menos temporariamente, por meio
de abreao repetida. O paciente pode aceitar do psicoterapista vrios tipos de garantia que
nunca aceitaria de seu advogado, pastor ou mdico da famlia, quando em estado de esprito
mais calmo.
Ademais, assim como os ces de Pavlov permaneceram sensveis causa original de sua
perturbao mental isto , a gua escoando por baixo da porta do laboratrio durante a
inundao de Leningrado os pacientes tendem a tornarse altamente sensibilizados em relao
ao terapista que neles causa repetidas convulses emocionais. Os psicanalistas chamam isso de
formao de transferncia positiva ou negativa em relao a eles prprios. Neste ponto tambm
Pavlov oferece uma possvel explicao fisiolgica para o que foi at agora explicado em termos
psicolgicos mais complexos. precisamente provocando o fenmeno de transferncia que
Freud e sua escola psicanaltica explicam o xito de seus mtodos de tratamento. Embora hoje
geralmente se admita que nem todas as doenas mentais so devidas a trauma sexual, na prtica
eles ainda encorajam o paciente a repisar as primeiras excitaes sexuais e sentimento de culpa
sexual associados, contribuindo assim para despertar nele as emoes necessrias abreao
eficaz.
Algumas tcnicas de psicoterapia mostram, de fato, que mtodos de converso poltica e
religiosa encontram suas rplicas na prtica psiquitrica comum e que possvel fazer o paciente
ver a luz, seja qual for a luz doutrinria no caso, sem recurso a drogas ou debilitao

especialmente provocada ou qualquer outro auxlio artificial de abreao. Drogas aceleram o


processo promovendo as mudanas psicolgicas necessrias na funo cerebral; contudo, estas
podem ser produzidas tambm pelo emprego de repetidos estmulos psicolgicos.
Mandase, por exemplo, um paciente submetido a tratamento psicanaltico deitarse sobre
um div, onde diariamente durante meses ou talvez anos encorajado a entregarse livre
associao de idias. Podese tambm perguntar a ele: Que significa guardachuva para
voc? Tio Toby. Que significa ma para voc? A menina da casa vizinha.
possvel talvez encontrar significao sexual nessas respostas. O paciente tem de voltar a seus
pecadilhos sexuais antigos e reviver outros incidentes que despertaram intensa ansiedade, medo,
culpa ou agresso, especialmente na infncia. medida que prossegue a anlise e crescem talvez
as tempestades emocionais, o paciente tornase cada vez mais sensibilizado em relao ao
analista. Formamse fisiologicamente as chamadas situaes de transferncia, tanto positivas
como negativas, ajudadas muitas vezes nas primeiras fases do tratamento pelo cansao e
debilitao resultantes da ansiedade despertada. A tenso do paciente e sua dependncia em
relao ao terapista podem ser grandemente aumentadas. Chegase finalmente a uma fase em
que enfraquece a resistncia s interpretaes do terapista sobre os sintomas do paciente, e este
pode comear a aceitlas muito mais prontamente. Ento, ele acredita e age com base em
teorias sobre seu estado nervoso que, no mais das vezes, contradizem suas crenas anteriores.
Muitos dos padres habituais de comportamento do indivduo podem ser tambm abalados por
esse processo e substitudos por outros novos. Essas mudanas so consolidadas fazendose com
que o comportamento do paciente se torne o mais coerente possvel com o novo discernimento
adquirido. Antes do trmino do tratamento, fazemse tentativas de reduzir a dependncia
emocional do paciente em relao ao terapista. Como me observou um paciente que foi analisado
pessoalmente por Freud: Nos primeiros meses no fui capaz de sentir outra coisa seno
crescente ansiedade, humilhao e culpa. Nada mais de minha vida passada parecia satisfatrio e
todas as minhas antigas idias a meu prprio respeito pareciam ser contraditadas. Quando entrei
em um estado completamente desesperado, ele (Freud) pareceu ento comear a restaurar minha
confiana em mim mesmo e juntar tudo em uma nova disposio. (67)
O tratamento psicanaltico muito mais vagaroso na criao do que mtodos mais
violentos ou intensivos podem freqentemente conseguir no terreno psiquitrico, poltico ou
religioso. Embora repugne a alguns terapistas admitir que sua forma de tratamento pode
equivaler a uma experincia de converso, essa parece ser uma explicao muito provvel para o
que pode acontecer no apenas a alguns de seus pacientes, mas mesmo aos prprios mdicos
quando submetidos a anlise para finalidades de treinamento. Isso porque, quando o tratamento
eficaz, os mdicos podem ficar firmemente doutrinados nos princpios freudianos com excluso
da maioria dos demais princpios. Podem mesmo ter sonhos da orientao freudiana esperada
por seus professores, para confirmar sua f. Ainda mais, o mesmo tipo de pessoa (ou at o mesmo
paciente) que visita um analista jungiano muitas vezes completa sua psicanlise com um tipo
jungiano de insight, depois de ter tido sonhos subconscientes coletivos jungianos. Prova
nesse sentido foi apresentada por um conhecido psiquiatra. Contou ele ao autor como, quando
muito mais moo, veio Inglaterra na dcada de 20 e se submeteu experincia de trs meses de
anlise por um freudiano, seguidos por trs meses de anlise por um jungiano. Suas anotaes
contemporneas mostram que os sonhos que teve quando sob tratamento freudiano variaram
muito daqueles que teve quando sob tratamento jungiano; e ele nega que tenha tido os mesmos
sonhos antes ou depois disso. Entre as finalidades da terapia, parece, de fato, estar a destruio
dos padres anteriores de comportamento do paciente, ajudada pela provocao de emoes
fortes. O aumento da sugestionabilidade do paciente pode ajudar o terapista no apenas a mudar
seu pensamento consciente, mas at mesmo a dirigir sua vida de sonhos. A anlise muitas vezes
s considerada completa quando foram inteiramente absorvidos os pontos de vista do terapista
e anulada a resistncia ou a chamada transferncia negativa s interpretaes do terapista
em relao a acontecimentos passados.

A capacidade de sonhar tipos especiais de sonho para determinado terapista encontrada


tambm entre povos mais primitivos. Bengt Sundkler, em Bantu Prophets in South Africa
(68), observa como os nativos bantus que se tornam pastores cristos atribuem importncia
muito grande ao fazer com que aqueles que procuram converterse ou que foram recentemente
convertidos tenham a espcie certa de sonhos estereotipados. Relata ele que: alguns
missionrios sentiramse humilhados e at mesmo escandalizados devido importncia atribuda aos
sonhos pelos africanos. Missionrios ficam quase chocados pelo fato de uma revoluo espiritual
importante como a converso ser atribuda em muitos casos a algum sonho absurdo e no deciso
consciente da vontade. (...) Os smbolos mais impressionantes que se repetem nos sonhos
(estereotipados) citados por Allier so: luz, roupas brilhantes, grupo de cristos do outro lado do rio
convidando o sonhador a atravesslo. (...) Caractersticas (tambm) so as impresses claras e
distintas registradas pelo sonhador. O comprimento, ou melhor, a curteza da grama verde vista no cu
sempre comentada. Pormenores insignificantes no vesturio e nos acessrios so com freqncia
acentuados.
Sundkler d muitos outros pormenores interessantes sobre a produo artificial de tais
sonhos: Alguns sionistas sabem a que se referem como dom dos sonhos. (...) Outros ainda precisam
ser treinados e ensinados a sonhar a fim de conseguirem o sonho estereotipado certo. (...) O profeta X
atribua muito valor aos sonhos de seus nefitos. Depois de uma confisso geral de pecados, dizia a
eles que fossem para casa e l ficassem durante trs dias e depois voltassem para relatarlhe tudo
quanto haviam sonhado naquele perodo. No deixariam de ter sonhos muito significativos,
garantialhes ele. A grande coisa esperada e desejada no sonhador a revelao de Jeov, do Anjo ou
de Jesus, sempre aparecendo em roupas brancas brilhantes.
Foi acentuado tambm que, como em outras disciplinas psicoteraputicas, os sonhos
estereotipados produzidos tm como corolrios a apresentao de interpretaes estereotipadas
e padronizadas e que: Em nome da liberdade do Esprito Santo a seita exerce assim um controle
totalitrio sobre o indivduo, que no evita sequer as profundezas ocultas da mente subconsciente da
pessoa. O indivduo malevel e a seita o est amoldando em um tipo padronizado.
No de surpreender que a pessoa comum, em geral, seja muito mais facilmente
doutrinada que a anormal. At mesmo psicanlise intensiva pode conseguir muito pouca coisa
em distrbios psiquitricos graves como esquizofrenia e melancolia depressiva, e pode ser quase
igualmente ineficaz em certos estados consolidados de ansiedade crnica e obsesso. Uma pessoa
considerada comum ou normal pela comunidade simplesmente porque aceita a maioria de
seus padres sociais e padres de comportamento; significa isso, de fato, que a pessoa suscetvel
sugesto e foi persuadida a seguir a maioria na maior parte das ocasies comuns e
extraordinrias.
Pessoas que sustentam opinies de minoria, embora postumamente possa ficar provado
que estavam certas, so freqentemente chamadas de malucas ou pelo menos excntricas
enquanto vivas. Contudo, o fato de poderem sustentar opinies avanadas ou atrasadas
desagradveis coletividade em geral mostra que elas so muito menos sugestionveis que seus
contemporneos normais; e nenhum paciente pode ser mais difcil de influenciar pela sugesto
que o doente mental crnico. As pessoas comuns tambm tm muito maior capacidade de
adaptao s circunstncias que a maioria dos excntricos ou psicticos. Durante a blitz de
Londres, civis comuns ficaram condicionados s mais bizarras e aterrorizadoras situaes;
continuavam cuidando calmamente de seu trabalho embora tivessem pleno conhecimento de que
vizinhos seus haviam sido enterrados vivos em casas bombardeadas nas suas proximidades.
Percebiam que preocuparse com as vtimas quando nada mais podia ser feito para salvlas
provocaria seu prprio colapso nervoso. De fato, aqueles que sucumbiram durante a blitz de
Londres foram em sua maioria pessoas anormalmente ansiosas ou anormalmente fatigadas que
no podiam mais adaptarse aos horrores e tenses incomuns.

Nunca ser demais acentuar este ponto em sua relevncia no fenmeno da converso
poltica ou religiosa. uma iluso popular ter a pessoa mediana maior probabilidade de resistir
s modernas tcnicas de lavagem cerebral que a anormal. Se o crebro humano comum no
possusse capacidade especial de adaptao ao ambiente sempre mutvel criando mutveis
reflexos condicionados e padres de reaes, e submetendose temporariamente quando parece
intil oferecer mais resistncia o homem nunca teria sobrevivido a ponto de tornarse o
mamfero dominante. A pessoa com capacidade deficiente de adaptao e excessiva rigidez no
comportamento ou pensamento est sempre em perigo de sucumbir, entrar em um hospital
mental ou tornarse neurtico crnico.
Convm tambm notar que os hipnotizadores de teatro, para demonstrar seus poderes de
sugesto, costumam escolher os voluntrios mais comuns que se oferecem. O soldado jovem,
robusto e vigoroso ou o calmo atleta tm probabilidade de ser pacientes fceis. Os hipnotizadores
tm o cuidado, porm, de nada tentar com o neurtico desconfiado e ansioso.
A incidncia mais elevada de fenmenos histricos entre pessoas comuns submetidas a
agudas tenses de guerra, em comparao com a verificada entre pessoas da mesma espcie sob
as tenses menores em tempo de paz ou entre pessoas cronicamente ansiosas ou neurticas, em
tempo de paz ou de guerra, mais uma prova (se isso ainda fosse necessrio) do que estamos
sustentando, isto , que entre as vtimas mais dispostas lavagem cerebral ou converso religiosa
podem estar os extrovertidos simples e sadios.

Moderno Tratamentos de Choque e Leucotomia


Antes de poder mudar padres de comportamento de pensamento e ao no crebro
humano com rapidez e eficincia, aparentemente necessrio em muitos casos provocar alguma
forma de perturbao cerebral fisiolgica. O paciente talvez precise ser assustado, enraivecido,
frustrado ou emocionalmente perturbado de uma maneira ou outra, porque todas essas reaes
tm probabilidade de causar na funo cerebral alteraes que podem aumentar sua
sugestionabilidade ou tornlo propenso a abandonar seu condicionamento normal. Tcnicas
psicoteraputicas que consistem meramente em falar com o paciente em geral se mostram
ineficazes na cura de estados mais graves de perturbao mental, mesmo quando podem ser
despertadas fortes emoes. Na maioria desses casos graves de doena mental, os padres
normais de comportamento j foram destrudos e outros anormais se estabeleceram ou se esto
estabelecendo. Resultados muito melhores podem ser obtidos pela combinao de psicoterapia
com um ou outro dos recmintroduzidos tratamentos modernos de choque ou com operao no
crebro. A histria do tratamento psiquitrico mostra, de fato, que desde tempos imemoriais
foram feitas tentativas de curar perturbaes mentais com o emprego de choques fisiolgicos,
sustos e vrios agentes qumicos; e tais meios sempre produziram resultados brilhantes em certos
tipos de pacientes, embora tenham sido tambm aplicados indiscriminada e perniciosamente a
pacientes que no podiam reagir a esse tratamento determinado.
Nos ltimos vinte anos, foi empregada uma variedade de tratamento de choque, cada um
deles descoberto separadamente dos outros. Contudo, a semelhana entre seus efeitos
fascinante quando encarada luz das experincias fisiolgicas de Pavlov com ces e das
descobertas feitas em vtimas de combate na Segunda Guerra Mundial. J foi demonstrado que
algumas das curas mais rpidas e dramticas pela abreao por droga e outros tratamentos
psicoteraputicos ocorrem quando estados de excitao produzidos nos crebro continuam at
atingir a fase de inibio protetora e colapso, ficando assim o crebro livre de alguns de seus
padres de comportamento de pensamento recmadquiridos. O tratamento de choque eltrico,
que se mostrou muito til para eliminao de certos estados de depresso mental grave,

simplesmente a provocao artificial de um ataque epilptico. Conseguese isso passando uma


corrente eltrica atravs do crebro, no sendo a fora da corrente maior que o necessrio para
causar o ataque. (69) Uma srie de quatro a dez ataques, provocados uma ou duas vezes por
semana, pode reduzir a durao de tais acessos de depresso a apenas algumas semanas, em
casos nos quais a doena provavelmente se prolongaria por um ou dois anos ou mesmo mais. No
entanto, a menos que se produza um ataque epilptico completo, esse tratamento eltrico no
tem efeito. O chamado subchoque, um choque eltrico que no causa convulso no crebro,
intil. Uma convulso completa significa que o crebro continua a convulsionarse at o ponto
em que no pode mais fazer isso, tornandose ento temporariamente exausto e inibido. H
semelhanas impressionantes entre uma convulso e uma abreao emocional muito severa.
muito difcil realmente fazer com que pacientes severamente deprimidos abreajam e
descarreguem emoes reprimidas sob a ao de drogas. E as emoes nesse caso no so
agressivas, como quando esto em tratamento tipos temperamentais mais fortes, mas consistem
principalmente em autohumilhao e autoculpa. Todavia, depois de uma srie de convulses
eletricamente provocadas, logo cessa essa condio anormal, que apresenta indcio de atividade
cerebral paradoxal ou ultraparadoxal. O paciente comea a apresentar novamente uma
agressividade normal contra o mundo, e no contra si prprio, deixa de sentirse responsvel
por tudo quando acontece de errado e pode mesmo voltarse colericamente contra o mdico que
o est tratando. Nesse ponto tornase de novo sensvel s formas comuns de sugesto e
psicoterapia. Tendo a mente ficado livre de sua camisa de fora inibitria, os delrios de culpa e
iminente catstrofe do paciente dispersamse e desvanecemse. Indcio significativo do problema
foi dado por uma paciente americana deprimida que freqentava reunies destinadas a
despertar fervor religioso, em um esforo para curarse de grave depresso mental associada a
sentimentos de culpa religiosa. Descobriu que no era capaz de adquirir entusiasmo suficiente
para participar da excitao de grupo que estava transfigurando quase todos os outros presentes
at que um curso de tratamento de choque eltrico lhe permitiu conseguir isso. Sugere esse fato
que certos estados de atividade cerebral anormal reagem muito mais prontamente a repetidas
convulses eletricamente provocadas do que a abreao com ou sem drogas e igualmente
destinada a produzir perturbao temporria de funo cerebral. possvel, porm, que ambos
os mtodos funcionem de acordo com os mesmos princpios fisiolgicos. O comparecimento a
reunies destinadas a despertar fervor religioso aliviou outro paciente americano de dois ataques
de depresso anteriores, mas no de um terceiro ataque muito mais grave. Neste ltimo, s
reagiu a tratamento de choque eltrico. (70)
J antes da Segunda Guerra Mundial, a esquizofrenia, especialmente nas fases iniciais da
doena, estava sendo tratada com resultados positivos por meio de terapia de choque de insulina.
(71) Consiste este mtodo em dar ao paciente grandes doses de insulina para reduzir a
quantidade de acar em seu sangue, produzindo assim um estado de confuso e excitao
mental. Durante uma hora ou talvez mais, o paciente fica em estado de semiinconscincia, at
sobrevir um coma profundo. Quando emprega esse tratamento para alvio de esquizofrenia, o
psiquiatra pode manter o paciente em coma durante meia hora. Em seguida administrado
acar, por meio de uma sonda estomacal ou injeo intravenosa, e o paciente acorda
rapidamente. Os sintomas podem desaparecer depois de um curso desses tratamentos aplicados
diariamente e com pouca psicoterapia adicional. Ai est, portanto, mais um tratamento que
envolve uma fase inicial de excitao cerebral freqentemente descontrolada, terminando com
temporria inibio cerebral e estupor.
Tanto o tratamento de choque eltrico como o de choque de insulina tendem a dispersar
padres recentes de comportamento anormal, embora raramente se mostrem eficazes nos casos
em que esses padres se consolidaram muito tempo antes. Os setores em que esses vrios
tratamentos tm utilidade esto agora se tornando mais claramente diferenciados; por exemplo,
reconhecese geralmente que casos graves de esquizofrenia inicial podem reagir melhor
terapia de insulina mais complicada, combinada s vezes com tratamento de choque eltrico, ao

passo que estados de depresso mental causados talvez por pequena e prolongada ansiedade
podem ser muitas vezes curados s com choque eltrico; e neuroses de guerra tambm, com
sintomas depressivos causados por tenso mental mais violenta, podem reagir a abreaes muito
menos severas sob a ao de drogas. (72)
Entre os diferentes tipos de paciente que no reagem prontamente quer psicoterapia,
quer a qualquer dos modernos tratamentos de choque, incluise o neurtico obsessivo que sente
o impulso de executar certas aes repetitivas como o dr. Johnson precisava tocar certos postes
indicadores quando descia a Fleet Street. Essas aes so muitas vezes inofensivas: um professor
de letras clssicas de Oxford, na dcada de 1920, perguntou ansiosamente ao falecido dr. William
Brown se era perigosa sua compulso de andar sempre de um lado para outro da sala, em
seqncias de sete passos, quando lecionava. Brown tranqilizouo, dizendo com ironia:
Quando descobrir que est andando em mltiplos de sete, venha procurarme de novo! Simples
setes no tm importncia. (73) Existem, de fato, graus progressivos de obsesso. Uma me
pode, por exemplo, ficar continuamente preocupada com a possibilidade de ter deixado cair um
alfinete de segurana aberto em uma garrafa de leite e essa garrafa ter sido devolvida leiteria,
onde no se seria lavada direito, de modo que a criana que bebesse em seguida o leite da mesma
garrafa engolisse o alfinete. A mulher pode perfeitamente ter conhecimento da natureza
absolutamente improvvel desse temor repetitivo, mas apesar disso sentirse compelida a
examinar toda garrafa vazia de leite cinco ou seis vezes antes de devolvla ao leiteiro. Em todos
os outros aspectos ela pode ser uma donadecasa sensata e eficiente. Outras, com sintomas
menores da mesma doena, verificam antes de ir para a cama se todas as torneiras de gs esto
fechadas e todas as portas convenientemente trancadas, repetindo o processo duas ou trs vezes.
Naturalmente, provvel que s vezes racionalizem seu comportamento dizendo que todas as
pessoas sensatas fazem vrias verificaes de segurana; vale a pena o trabalho.
Os neurticos obsessivos tendem tambm a ser excessivamente cuidadosos com relao
sua aparncia e limpeza de suas casas, a lavar suas mos com desnecessria freqncia e a ser
meticulosamente rgidos em seus padres cerebrais. Geralmente os vizinhos podem acertar o
relgio pela hora em que o neurtico obsessivo passa pela rua quando vai e volta do servio. Esse
o tipo de pessoa que se vangloria de em trinta anos nunca ter chegado atrasado ao servio e
nunca ter chegado mais que um ou dois minutos adiantado. provvel, porm, que infernize seu
conselheiro espiritual com pequenas preocupaes e dvidas religiosas compulsivas que no
consegue dissipar. O neurtico obsessivo geralmente insugestionvel, constituindo desespero do
psicoterapista ou do hipnotizador de teatro.
Quando finalmente ele se torna to cronicamente doente e compulsivo que passa a ser um
peso para si prprio e para as pessoas a que est ligado, pouca coisa pode a psiquiatria fazer
para ajudlo a no ser por meio de uma operao cerebral chamada leucotomia, que ser a
seguir discutida. Esta resistncia ao tratamento mostrarse extremamente relevante quando
forem discutidos, em captulos posteriores, os mecanismos de converso e lavagem cerebral.
Alguns pacientes obsessivos submeteramse a tratamento psicanaltico at durante quinze anos,
entrando e saindo. Tendem a incluir seu tratamento no mesmo padro obsessivo, esperando que
um dia alguma lembrana subconsciente seja desenterrada e explique tudo.
O estudo de neuroses obsessivas mostra, porm, como certos tipos de crebros so capazes
de aferrarse obstinadamente a seus padres estabelecidos de comportamento. Muitas vezes
tratamentos abreativos no fazem efeito e o paciente obsessivo pode ser submetido at a vinte ou
trinta tratamentos de convulso eltrica; mas, embora deles resulte confuso mental e o paciente
possa at mesmo perder temporariamente grande parte de sua memria de acontecimentos
recentes, assim que termina o tratamento e a memria comea a voltar, as antigas obsesses
tendem a retornar com toda a sua fora.

Os sintomas mais inquietadores de uma neurose obsessiva muitas vezes desaparecem


gradualmente por si ss com o passar do tempo; e s podem mostrarse agudos quando
associados depresso. Se for possvel fazer desaparecer esta ltima, o neurtico obsessivo ser
beneficiado por tratamento de choque eltrico. Todavia, quando submetido simples abreao
psicolgica, mesmo que no haja depresso, ele geralmente acha impossvel entregarse ao
entusiasmo. Se sofre de choque causado por bomba, por exemplo, capaz de discutir
meticulosamente se a exploso ocorreu cinco ou dez minutos antes das trs horas da tarde.
Interrompe tambm as tentativas de excitlo transmarginalmente pela sua insistncia em ter
absoluta preciso em tudo quanto diz e fica imune a sugestes mesmo sob ao do ter. Portanto,
se um dia for descoberto um meio mdico simples de eliminar obsesses crnicas, ter sido
forjada uma das armas finais para o arsenal dos especialistas em converso religiosa e poltica.
Enquanto isso, seus mtodos do muito melhor resultado com a maioria mentalmente s. Falham
freqentemente com o excntrico, a menos que possam primeiro debilitlo fisicamente e
esgotlo a um ponto em que suas crenas se tornem menos firmes e ele veja que sua nica
esperana de sobrevivncia reside na submisso; nesse caso, s vezes, ele pode ser completamente
mudado e redoutrinado. Muitos seres humanos excntricos talvez se aproximem dos ces mais
fortes de Pavlov, que s adquiriam novos padres de comportamento aps terem sido primeiro
debilitados pela castrao, pela fome ou por distrbios gstricos provocados que lhes faziam
perder muito peso. Uma vez redoutrinados, eram engordados e os novos padres de
comportamento tornavamse to firmemente fixados quanto os antigos; de fato, Pavlov no
conseguia mais livrlos deles.
Sintomas obsessivos em seres humanos ocorrem freqentemente depois de uma debilitante
perda de peso, uma febre severa ou alguma operao ou doena que altere funo glandular.
Hoje fazemse s vezes tentativas de tratar tais pacientes submetendoos a uma dieta de perda
de peso ou dandolhes drogas para que percam o apetite: esperando que a debilitao resultante
ajude a dissipar os padres obsessivos de comportamento que foram adquiridos em
circunstncias semelhantes. (74) A histria da religio contm muitos relatos de pensamento
obsessivo pecaminoso que foi aliviado por meio de purgantes, vomitrios ou fome, aps terem
falhado mtodos mais simples. Embora tenha sido constatado que todo co tem seu ponto de
ruptura eventual e o mesmo se possa presumir em relao aos seres humanos, nem mesmo na
debilitao se pode confiar para alterar padres obsessivos de pensamento e comportamento
depois de firmemente estabelecidos pelo tempo.
Em um relato clnico de converso religiosa e poltica, impossvel evitar classificar os
pacientes humanos de acordo com seus tipos temperamentais bsicos, cada um dos quais pode
exigir um tipo diferente de tratamento fisiolgico e psicolgico. Quanto mais forte a tendncia
obsessiva, por exemplo, tanto menos sensvel ser o paciente a alguns tipos de tcnicas de
converso; a nica esperana venclo por meio de debilitao e prolongadas medidas
psicolgicas e fisiolgicas para aumentar a sugestionabilidade. Hipnose individual ou coletiva
tambm ineficaz quando usada em vrios tipos de neurticos e psicticos; em geral, s pode ser
usada com confiana quando h prova da presena de sugestionabilidade.
No estado atual do conhecimento mdico o nico tratamento promissor para alguns
pacientes obsessivos crnicos, esquizofrnicos crnicos e ansiosos ou depressivos crnicos, que
no reagem a qualquer forma de terapia de choque, psicoterapia ou tratamento por drogas,
uma interveno cirrgica a que, em geral, s se recorre quando falha tudo o mais: a operao
chamada leucotomia prfrontal com suas mais recentes modificaes pode ter efeitos to
interessantes que merece ser mencionada neste contexto.
A operao, em suas variadssimas formas atuais, lana considervel luz sobre os
mecanismos cerebrais pelos quais os padres de pensamento e comportamento humanos so
implantados ou erradicados. Foi introduzida pela primeira vez, em 1936, pelo neurologista
portugus Moniz (75), que recebeu o Prmio Nobel por ter conseguido fazer com que tantos

pacientes cronicamente enfermos deixassem hospitais mentais e voltassem a seu trabalho e a suas
famlias. Os efeitos secundrios dessas operaes sobre os processos de pensamento foram
cuidadosamente estudados no caso de pacientes britnicos que se submeteram a ela h dez anos
ou mais. Cerca de quinze mil pacientes j foram tratados s na GrBretanha.
A leucotomia reservada a pacientes que sofrem graves e persistentes estados de ansiedade
e tenso, produzidos em alguns casos por fatos reais desagradveis e em outros por alucinaes
ou delrios; mas, em qualquer dos casos, resistindo disperso por tratamentos no cirrgicos. A
operao, em especial nas suas formas recentemente aperfeioadas e modificadas, pode diminuir
muito a tenso, embora nem sempre erradicando os pensamentos que a criaram. De fato,
possvel por esse meio diminuir ansiedade excessiva resultante de pensamento tanto normal
como anormal, sem afetar em grau acentuado outros processos de pensamento ou da prpria
inteligncia; e com razovel probabilidade de serem permanentes os resultados favorveis. A
operao foi muito aperfeioada nos ltimos anos e pode agora causar muito menos mudana na
personalidade geral.
Quem observa o progresso de tais pacientes em seguida operao percebe que, depois de
diminuda sua ansiedade a respeito de uma idia real ou imaginria, a prpria idia tem
tendncia a diminuir de importncia. Um paciente pode, por exemplo, ser internado em um
hospital mental por estar obsessionado pelo delrio de que tem uma fisionomia de forma anormal
da qual riem todos os que a vem. Depois da leucotomia, o paciente pode ainda acreditar em sua
fisionomia anormal, mas deixa de considerla uma deficincia social to grande. Isso lhe
permite sair do hospital, voltar ao trabalho e levar a vida como fazem muitas pessoas que tm
deformaes faciais verdadeiras. Alguns meses depois, podese constatar que a idia delirante a
respeito da fisionomia tambm desapareceu ou se tornou muito menos importante para o
paciente por falta de continuado reforo emocional de sua ansiedade a respeito dela.
Costumase dizer que a leucotomia tende a tornar as pessoas banais e convencionais a
ponto de perderem sua personalidade. E na verdade o resultado , em geral, fazer com que elas
se tornem membros mais comuns de um grupo, abertos a sugesto e persuaso sem resistncia
obstinada. Isso porque deixam de sentir profundamente em relao a suas idias e podem,
portanto, pensar mais logicamente e examinar novas teorias sem parcialidade emocional. Um
exemplo: um paciente com delrio messinico mostrarase completamente insensvel a
tratamento psicanaltico intensivo, mas depois da leucotomia tornouse capaz de discutir suas
afirmaes messinicas com um enfermeiro inteligente e deixar que elas fossem vencidas por
argumentos. Genunas converses religiosas verificamse tambm depois das novas operaes
modificadas de leucotomia. Isso porque a mente libertada de sua antiga camisadefora e
novas crenas e atitudes religiosas podem ento facilmente tomar o lugar das antigas.
Os sentimentos religiosos podem ser destrudos no homem se for efetuada uma operao
extensa demais nos lbulos frontais. Rylander descreveu pacientes assim na Sucia, enquanto
StrmOlsen e Tow (76) observaram outros neste pas. Um dos pacientes de Rylander era: ...
uma trabalhadora do Exrcito da Salvao, oficial de patente muito alta. Casarase com um clrigo.
Durante anos permaneceu no hospital, queixandose constantemente de que cometera pecados contra o
Esprito Santo. Queixavase disso durante semanas e meses, enquanto seu pobre marido fazia o
possvel para distrala, mas sem sucesso. Depois decidimos operla. (...) Retiradas as ataduras, eu
lhe perguntei: Como est agora? E o Esprito Santo? Sorrindo ela respondeu: Oh, o Esprito Santo?
No existe Esprito Santo. (77)
Entretanto, empregando tipos mais modernos de operao e fazendo cortes muito mais
limitados nos lbulos frontais, podem ser diminudos os sintomas de ansiedade e ruminao
obsessiva sem produzir excessivos efeitos indesejveis nas crenas religiosas comuns. Depois de
cuidadoso exame de mais de cem pacientes que haviam sido acompanhados de um ano e meio a
cinco anos aps a operao, John Pippard relatou recentemente: A atitude religiosa no

diretamente afetada pela leucotomia (modificada) rostral, mas est sujeita a ser afetada na reintegrao
da personalidade depois da operao, como realmente pode estar na reintegrao depois da
psicoterapia ou outro tratamento. (...) Os dficits de personalidade so desprezveis depois de 95 por
cento das leucotomias rostrais que proporcionam bom alvio sintomtico, em comparao com apenas
44 por cento das leucotomias padronizadas (mais extensas). Mudanas positivamente indesejveis
ocorreram em apenas 2 de 114 casos, em comparao com 29 por cento das leucotomias
padronizadas. (78)
Para alguns naturalmente continuar sempre sendo discutvel se um erro transformar
pessoas mentalmente angustiadas em seres mais comuns que no tenham sentimentos
esmagadoramente fortes em um sentido ou outro. Em todo o caso, o sucesso da leucotomia serve
para lembrar a inutilidade de encarar de maneira meramente racional muitos pacientes que
sofrem de idias fixas; e a inutilidade da conseqente e infeliz tendncia, registrada em toda a
histria, de recorrer a asilos de alienados, prises, campos de concentrao, fora ou fogueira
como meios de eliminar da sociedade todos os indivduos que por outras maneiras no podem ser
levados a aceitar as crenas aceitas pela maioria mais comum e sugestionvel.

Captulo V
Tcnicas de Converso Religiosa
Ao tratar deste assunto, tentaremos descobrir o que comum a muitas religies nos
mtodos de converso repentina empregados por seus sacerdotes e evangelistas.
Esforarnosemos para colocar isto em relao com o que sabemos sobre a fisiologia do
crebro. Precisamos ter o cuidado de no nos deixarmos distrair pelo que est sendo pregado. As
verdades do Cristianismo nada tm a ver com as crenas inspiradas pelos ritos das religies
pags ou dos adoradores do diabo. Contudo, os mecanismos fisiolgicos, de que fizeram uso as
religies de ambos os lados desse abismo, sero submetidos ao mais cuidadoso exame.
Os dirigentes das religies bemsucedidas nunca, podese realmente dizer, dispensaram de
todo as armas fisiolgicas em suas tentativas de conferir graa espiritual a seus semelhantes.
Jejum, castigo da carne por flagelao ou desconforto fsico, regulao da respirao, revelao
de mistrios terrveis, toque de tambor, danas, cantos, provocao de medo, pnico, iluminao
fantstica ou gloriosa, incenso, drogas inebriantes esses so apenas alguns dos inmeros
mtodos empregados para modificar a funo cerebral normal em propsitos religiosos.
Algumas seitas prestam mais ateno que outras estimulao de emoes como meio de afetar
o sistema nervoso superior; mas poucas a desprezam inteiramente.
Os indcios j apresentados sugerem que so anlogos os mecanismos fisiolgicos que
tornam possvel a implantao ou eliminao de padres de comportamento em homens e
animais; e que, quando o crebro entra em colapso sob severa presso, as mudanas de
comportamento resultantes, seja no homem ou em um animal irracional, dependem tanto do
temperamento hereditrio do indivduo quanto dos padres de comportamento condicionado
que ele formou pela gradual adaptao ao ambiente.
Acentuouse tambm que aqueles que desejam dissipar crenas e atitudes mais sadias tm
maior probabilidade de conseguir xito se puderem primeiro provocar certo grau de tenso
nervosa ou despertar sentimentos de clera ou ansiedade suficientes para assegurar a ateno
inteira da pessoa e possivelmente aumentar sua sugestionabilidade. Aumentando ou prolongando
tenses de vrias maneiras ou provocando debilitao fsica, possvel conseguir alterao muito

mais completa dos processos de pensamento da pessoa. O efeito imediato de tal tratamento , em
geral, prejudicar o discernimento e aumentar a sugestionabilidade; e, embora a
sugestionabilidade diminua quando a tenso eliminada, as idias implantadas enquanto ela
dura podem permanecer. Se a tenso ou a debilitao fsica, ou ambas, so levadas uma fase
alm, pode acontecer que fiquem destrudos os padres de pensamento e comportamento,
especialmente aqueles de recente aquisio. possvel ento substituilos por novos padres ou
permitir que padres suprimidos se reafirmem; ou o paciente pode ser levado a pensar e agir de
maneiras que contradizem absolutamente suas maneiras anteriores. Alguns tipos
temperamentais parecem relativamente impenetrveis a todas as presses emocionais que lhes
so impostas. Outros conservam suas crenas, depois de firmemente implantadas, com uma
tenacidade que desafia os mais severos tratamentos de choques psicolgicos e fisiolgicos, e
mesmo operaes cerebrais especialmente destinadas a destrulas. Essa resistncia, porm, no
comum.
Tendo em mente esses fatos, podese esperar compreender mais claramente os mecanismos
fisiolgicos em ao em certos tipos de repentina converso religiosa; da o resumo repetitivo. Os
mtodos de converso religiosa foram at agora considerados mais sob ngulos psicolgicos e
metafsicos que psicolgicos e mecansticos; contudo, as tcnicas empregadas aproximamse
tanto freqentemente das modernas tcnicas polticas de lavagem cerebral e controle da mente
que cada uma delas lana luz sobre os mecanismos da outra. conveniente comear com a
histria melhor documentada de converso religiosa, que tem em comum com a converso
poltica o fato de um indivduo ou grupo de indivduos poder adotar novas crenas ou padres de
comportamento, em resultado de revelaes surgidas na mente repentinamente e com grande
intensidade, muitas vezes depois de perodos de grande tenso emocional. Todavia, como as
prises polticas no publicam relatos clnicos sobre as mudanas fisiolgicas observadas
naqueles que submetem a presso mental intolervel, conveniente citar os que foram
observados em anlogas vtimas de combate, e depois comparlos com os observados em
pessoas que se converteram repentinamente religio. Dois textos convenientemente paralelos
so o Dirio de 1739 de John Wesley e o relatrio de Grinker e Spiegel sobre seu tratamento
de neuroses agudas de guerra no norte da frica em 1942.
Grinker e Spiegel (79) descrevem os efeitos de abreao de experincias de guerra sob a
ao de drogas barbitricas nos seguintes termos: O terror demonstrado (...) eletrificante de
observar. O corpo tornase cada vez mais tenso e rgido; os olhos arregalamse e as pupilas
dilatamse, enquanto a pele fica coberta de fino suor. As mos movemse convulsivamente. (...) A
respirao tornase cada vez mais rpida e superficial. A intensidade da emoo tornase maior do que
pode ser suportada; e freqentemente, no auge da reao, h um colapso, e o paciente cai na cama e
permanece quieto por alguns minutos (...).
Relato de Wesley datado de 30 de abril de 1739: Sabemos que muitos ficaram ofendidos
pelo clamor daqueles que receberam o poder de Deus; entre eles havia um mdico que tinha muito
medo de que houvesse fraude ou impostura no caso. Hoje uma mulher que ele conhecia h muitos anos
foi a primeira a romper em fortes gritos e lgrimas. Ele mal podia acreditar em seus prprios olhos e
ouvidos. Foi ficar perto dela e observou todo sintoma, at que grandes gotas de suor correram pelo
rosto dela e todos os seus ossos se sacudiram. Ele no soube ento o que pensar, ficando claramente
convencido de que no havia fraude, nem qualquer distrbio natural. Mas quando tanto a alma como o
corpo dela ficaram curados em um momento, ele reconheceu o dedo de Deus. (80)
Grinker e Spiegel relatam: Os estuporados tornaramse alertas, os mudos puderam falar, os
surdos puderam ouvir, os paralticos puderam moverse, e os psicticos, tomados de terror,
tornaramse indivduos bem organizados.
Wesley tambm relata: Eu vos mostrarei algum que era um leo at ento e agora um
cordeiro; algum que era um brio e agora exemplarmente sbrio; o que era devasso e que agora

odeia a prpria roupa manchada pela carne. (81)


A principal diferena reside nas explicaes dadas para os mesmos resultados
impressionantes. Wesley e seus adeptos atriburam o fenmeno interveno do Esprito Santo:
o ato do Senhor e maravilhoso aos nossos olhos.
Grinker e Spiegel, por outro lado, acreditavam que seus resultados demonstravam a
exatido das teorias de Freud nas quais eles prprios acreditavam. Como ser mostrado
posteriormente, fenmenos fisiolgicos e psicolgicos quase idnticos podem resultar de mtodos
de cura religiosa e tcnicas de converso, igualmente nas mais primitivas e nas mais civilizadas
culturas. Podem ser apresentados como provas convincentes da verdade de quaisquer crenas
religiosas ou filosficas que sejam invocadas. Todavia, como aquelas crenas so muitas vezes
logicamente irreconciliveis entre si e como a semelhana dos fenmenos fisiolgicos produzidos
por sua invocao a nica coisa que podem ter em comum ns nos vemos diante de um
princpio mecanstico que merece o mais cuidadoso exame.
Assim como selecionamos at agora experincias de Pavlov com ces para ilustrar um
aspecto de nosso problema mais amplo e neuroses de combate da Segunda Guerra Mundial para
ilustrar outro aspecto, os mtodos e resultados de John Wesley sero aqui selecionados como
tpicos daqueles vistos em ambiente religioso efetivo e socialmente valioso. Ningum pode
duvidar de sua eficcia religiosa ou valor social, pois a pregao de Wesley converteu pessoas aos
milhares e ele criou tambm um sistema eficiente para a perpetuao dessas crenas.
Harold Nicolson, escrevendo em 1955, disse: Finalmente um revivalista (82) de gnio
apareceu na pessoa de John Wesley. Com a morte de Wesley em 1791, o paganismo voltou por algum
tempo Inglaterra. A Igreja quase retornou condio que o bispo Butler denunciara em 1736. (...) O
bispo Butler no previu a grande chama que John Wesley ia atear to pouco tempo depois ou que, aps
uma reao temporria, os evangelistas receberiam das mos de Wesley uma tocha que fumegaria e
bruxulearia durante cerca de oitenta anos. (83)
Admitese hoje geralmente que ele levou inmeros ingleses comuns a pensarem menos em
seu bemestar material que em sua salvao espiritual, fortalecendoos assim, em um perodo
crtico da Revoluo Francesa, contra os perigosos ensinamentos materialistas de Tom Paine. A
poderosa influncia do revival metodista ainda impregna a Inglaterra sob a forma de sua
conscincia no conformista. Ademais, foram descendentes daqueles que promoveram essa
poderosa campanha religiosa na Inglaterra que mais tarde abriram caminho para o grande
Movimento Sindicalista Operrio do presente.
O sculo XVIII, como o sculo XX, consideravase a Idade da Razo. O intelecto era de
fato considerado muito mais importante que as emoes, quando precisavam ser ditados hbitos
de pensamento e comportamento. O grande sucesso de Wesley foi devido sua descoberta de que
era muito mais fcil implantar ou erradicar tais hbitos por meio de tremendo assalto s
emoes. Muitos pastores wesleyanos confessamse hoje perplexos quando lem relatos
pormenorizados das converses de Wesley, aps terem cegado seus olhos ao tremendo poder
ainda latente na tcnica que ele empregava. Todos os indcios conspiram para mostrar que no
poder haver novo revival protestante enquanto continuar a poltica de apelar principalmente
inteligncia e razo adultas, e enquanto os lderes da Igreja no consentirem em aproveitarse
mais do mecanismo emocional da pessoa normal para destruir velhos padres de comportamento
e implantar outros novos.
Os esforos do prprio Wesley como pregador foram relativamente ineficazes at quando
seu corao se tornou estranhamente aquecido em uma reunio em Aldersgate Street em 1738.
Em estado de grave depresso mental, ele procurara anteriormente auxlio com Peter Bhler,
um missionrio morvio, aps regressar de um malogro total como pastor da recmfundada

colnia de Georgia. At ento sempre acreditara que a salvao espiritual s podia ser alcanada
pela execuo de boas obras e no exclusivamente pela f. Sua repentina converso
transformouo em uma pessoa que punha a f acima de tudo, o que lhe permitia deixar de lado
todos os seus temores; e encontrou inesperado aliado em seu irmo Charles, que estivera com ele
na Georgia e que Peter Bhler tambm havia tentado modificar. Charles sofria igualmente de
aguda depresso mental, causada por suas prprias experincias na Georgia e pela debilitao
fsica depois de um segundo ataque de pleurisia. As repentinas converses dos dois irmos, com
um intervalo de apenas trs dias entre as duas, para a crena na certeza da salvao pela f, em
lugar das boas obras, esto provavelmente descritas em um dos famosos hinos de Charles
Wesley:
Long my emprisoned spirit lay
Fast bound by sin and nature's night;
Thine eye diffused a quickening ray...
I woke, the dungeon flamed with light;
My chains fell off, my heart was free,
I rose, went forth, and followed Thee. (84)
O leitor talvez encontre um pouco de dificuldade para compreender a imensa importncia
contempornea do problema religioso que Peter Bhler ajudou os irmos Wesley a resolver.
Colocar a f frente das obras implicava em total reorientao da posio religiosa dos dois
irmos: mudana to radical quanto seria hoje a do conservadorismo poltico para o comunismo.
Uma vez habituado ao novo padro de pensamento, John Wesley psse a implantlo nos
outros. Com auxlio de seu irmo Charles, cujos hinos eram dirigidos s emoes religiosas e no
inteligncia, ele descobriu uma tcnica extremamente eficaz de converso uma tcnica
empregada no apenas em muitas outras religies bemsucedidas, mas tambm na moderna
guerra poltica.
Antes de tudo, Wesley criava alta tenso emocional em seus proslitos potenciais. Achava
fcil convencer grandes pblicos daquela poca de que o fato de no alcanarem a salvao
necessariamente os condenaria para sempre ao fogo do inferno. A imediata aceitao de uma
fuga a to medonho destino era veementemente incentivada sob a alegao de que quem deixasse
a reunio sem mudar e sofresse um acidente repentino e fatal antes de haver aceito sua
salvao iria diretamente para a fornalha ardente. Esse senso de urgncia aumentava a
ansiedade prevalecente que, medida que crescia a sugestionabilidade, podia contagiar todo o
grupo.
O medo do inferno eterno, que para a prpria mente de Wesley era to real quando as
casas e os campos onde pregava, afetava o sistema nervoso de seus ouvintes de maneira muito
semelhante ao medo de morrer afogado dos ces de Pavlov na inundao da Leningrado.
Monsenhor Ronald Knox cita este relato autobiogrfico de John Nelson (mais tarde um dos mais
competentes assistentes de Wesley) descrevendo sua prpria converso: Assim que subiu a seu
estrado, ele (Wesley) alisou os cabelos para trs com a mo e virou o rosto para onde eu estava e eu
pensei que fixava seus olhos em mim. A expresso de seu rosto despertou em mim to terrvel pavor,
antes de ouvilo falar, que fez meu corao bater como o pndulo de um relgio; e, quando ele falou,
pensei que todo seu discurso era dirigido a mim. (85)

Wesley aprendeu em tempo que para conquistar um auditrio tinha primeiro de medir
sua capacidade intelectual e emocional. Relata a propsito de uma excurso pela Irlanda em
1765: Eu fui a Wateford e preguei em um pequeno ptio, sobre nosso grande AltoSacerdote que
entrou no cu por ns. Logo, porm, descobri que me colocara acima da maioria de meus ouvintes; eu
devia ter falado sobre morte e julgamento. Na noite de terafeira ajustei meu discurso a meu auditrio
(...) e profunda emoo transpareceu em quase todos os rostos. (86)
Wesley enche seu Dirio com notas cotidianas sobre os resultados de sua pregao. Por
exemplo: Enquanto eu estava falando uma pessoa minha frente caiu como morta, e depois uma
segunda e uma terceira. Cinco pessoas caram em meia hora, a maioria delas em violenta agonia. As
dores como as do inferno sobrevieram a elas, os laos da morte apanharamnas. Na aflio delas
invocamos o Senhor e Ele nos deu uma resposta de paz. Uma delas com efeito continuou durante uma
hora em fortes dores e uma ou duas outras durante trs dias; mas o restante ficou grandemente
confortado naquela hora e saiu regozijandose e louvando a Deus. (87)
Wesley relata tambm: Mais ou menos s dez horas da manh, J... C..., que estava sentada
trabalhando, foi de repente tomada por angustiantes terrores mentais, acompanhados por forte tremor.
Continuou assim toda a tarde; mas na sociedade noite Deus transformou sua tristeza em alegria.
Cinco ou seis outros sentiramse tambm angustiados neste dia e logo depois encontraram Aquele
cujas mos curam; como fez igualmente uma que vinha chorando desde muitos meses sem ter quem a
confortasse. (88)
Isto ocorreu em Bristol; mas na priso de Newgate, onde muitas das mulheres que o
ouviram pregar iam logo morrer por enforcamento pblico, sua mensagem foi, no sem razo,
ainda mais eficaz: Imediatamente uma, outra e outra se afundaram na terra; caram por todos os
lados como que atingidas pelo raio. Uma delas gritou alto. Rogamos a Deus por ela e Ele transformou
sua tristeza em alegria. (...) Uma segunda estando na mesma agonia, invocamos tambm Deus em
favor dela; e Ele deu paz sua alma. (...) Uma estava to ferida pela espada do Esprito que se teria
imaginado que no pudesse viver por mais um momento. Mas imediatamente Sua abundante bondade
mostrouse e ela cantou alto em louvor de Sua Justia. (89)
Com esses mtodos de pregao no basta destruir os padres anteriores de
comportamento por meio de ataques emocionais ao crebro; preciso tambm proporcionar um
meio de escapar da tenso mental provocada. O fogo do inferno apresentado apenas como
resultado de rejeitar a oferta de eterna salvao conquistada pela f. Emocionalmente
despedaado por essa ameaa e depois salvo do tormento eterno por uma total mudana de
nimo, o nefito fica ento em estado de ser ajudado a demorarse no evangelho complementar
do amor. O castigo para a recada depois de encontrarse em estado de graa precisa ser sempre
tido em mente; mas depois de efetuada a converso, pode ser usado amor, em lugar de medo
para consolidar o ganho. Em 20 de dezembro de 1751. Wesley escreveu:
Penso que o mtodo certo de pregar este. Quando comeamos a pregar pela primeira vez
em qualquer lugar, depois de uma declarao geral do amor de Deus pelos pecadores e de
Seu desejo de que eles sejam salvos, pregar a lei (90), da mais forte, mais firme e mais
penetrante maneira possvel.
Depois de mais e mais pessoas estarem convencidas do pecado, podemos misturar cada vez
mais do evangelho, a fim de despertar a f, de elevar vida espiritual aqueles que a lei
matou. Eu no aconselharia a pregar a lei sem o evangelho, mais que o evangelho sem a lei.
Indubitavelmente, ambos devem ser pregados em sua vez; sim, ambos de uma vez ou os dois
em um. Todas as promessas condicionais so exemplos disso. So lei e evangelho
misturados. (91)
A lavagem cerebral poltica aponta igualmente um novo caminho para a salvao depois
de terem sido excitados o medo, a raiva e outras emoes fortes, como meio de destruir os velhos

padres de pensamento burgus. Se o evangelho comunista aceito, o amor pode tambm


substituir o medo; mas severas penalidades por reincidncia aguardam os que recaem na
dissenso.
Como as descobertas experimentais de Pavlov com ces e as experincias no tratamento de
neuroses de guerra fariam esperar, o efeito de envolverse demais emocionalmente, em sentido
positivo ou negativo, com a pregao de Wesley, era aumentar de maneira acentuada a
probabilidade de ser convertido. Freqentemente acontecia, de maneira inesperada para a
pessoa interessada, que quando estava sendo elevada ao mais alto grau de indignao e clera, a
pessoa sofria repentino colapso e aceitava qualquer crena que lhe impusessem. Isso porque,
como foi mostrado em captulos anteriores, a clera, assim como o medo, pode provocar na
funo cerebral perturbaes que tornam a pessoa altamente sugestionvel e invertem seus
padres de comportamento condicionado ou mesmo apagam a lousa cortical. Assim Wesley
relata no domingo, 1o de julho de 1739: A primeira a ser profundamente tocada foi L... W..., cuja
me ficara no pouco descontente um ou dois dias antes, quando lhe disseram que a filha se expusera
perante toda a congregao. A prpria me foi quem caiu em seguida e perdeu todos os seus sentidos
em um momento; mas foi para casa com a filha, cheia de alegria, como fez tambm a maioria daqueles
que haviam estado em dores.
Em 15 de junho de 1739, sextafeira, ele tambm relata: Alguns caram e l ficaram sem
foras; outros estremeceram e tremeram excessivamente; alguns foram tomados por uma espcie de
movimento convulsivo em todas as partes de seus corpos e isso to violentamente que quatro ou cinco
pessoas no conseguiam segurar um deles. Eu j tinha visto muitos ataques histricos e epilpticos;
mas nenhum deles era como aqueles sob muitos aspectos. Imediatamente orei a Deus para que no
permitisse que os que fossem fracos ficassem ofendidos. Mas uma mulher ficou muito ofendida, por
ter certeza de que podiam evitar se quisessem (...), e ningum conseguiu convencla do contrrio; e
eu estava a trs ou quatro jardas quando ela tambm caiu, em agonia to violenta quanto os demais.
Novamente em 30 de julho de 1739: Uma dessas fora notavelmente zelosa contra aqueles que
gritavam e faziam barulho, tendo certeza de que qualquer deles poderia evitlo, se quisesse. E a
mesma opinio ela ainda mantinha, at o momento em que foi atingida, como que por uma espada, e
caiu tremendo no cho. Gritou em voz alta, embora no de maneira articulada, sendo suas palavras
engolidas. Nessa dor ela continuou durante doze ou catorze horas e depois sua alma foi posta em
liberdade.
Esses fenmenos eram muito comuns quando Wesley comeou a pregar pela primeira vez
depois de sua prpria converso e quando se dirigia a congregaes no acostumadas com seus
mtodos. Contudo, continuava a registrlos mais de trinta anos depois, ainda convencido de
que, para ser efetiva, a santificao precisava ser repentina e dramtica. Havia inicialmente
rejeitado essa teoria quando apresentada por Peter Bhler, mas ao reler seu Novo Testamento
descobriu que as converses efetivas nele relatadas haviam sido de fato repentinas.
Wesley deuse ao trabalho de conferir seus resultados cientificamente: S em Londres,
encontrei 652 membros de nossa Sociedade que eram extraordinariamente claros em sua experincia e
de cujo testemunho eu no podia ver razo para duvidar. Todo esses (sem uma nica exceo)
declararam que sua libertao do pecado fora instantnea; que a mudana se efetuara em um momento.
Se metade desses ou um tero, ou um em vinte declarasse que fora gradualmente efetuada nele, eu teria
acreditado nisso, em relao a ele, e pensado que alguns haviam sido gradualmente santificados e
alguns instantaneamente. Mas como no encontrei em to longo espao de tempo uma nica pessoa
que assim falasse, no posso deixar de acreditar que a santificao comumente, seno sempre, obra
instantnea. (92)
Isso no significava, naturalmente, que um perodo de intensa ansiedade, depresso,
autointerrogatrio e indeciso, muitas vezes agravados por debilitao fsica devida a uma

variedade de causas, no precedesse a santificao. Todos esses processos de amaciamento


podem contribuir para as perturbaes da funo cerebral que ocorrem quando as presses se
tornam grandes demais e um mecanismo protetor comea a entrar em ao. O apelo de Wesley
era feito com mais sucesso aos pobres e incultos; mas ns o encontramos relatando isto em 1742:
No pude deixar de observar que aqui a chamada melhor gente estava to profundamente convencida
quanto os pecadores declarados. Vrios deles eram agora obrigados a vociferar alto contra a
inquietao de seus coraes e esses geralmente no eram moos (como na maioria dos outros
lugares), mas pessoas de meia idade ou bem avanadas em anos.
Em 1758, uma vigorosa campanha revivalista foi iniciada em Everton. Os trabalhadores
agrcolas de Cambridgeshire absolutamente no so um grupo facilmente excitvel, mas o
reverendo John Berridge tambm descobrira o mecanismo bsico do processo de converso
repentina. Embora acusado por seus detratores religiosos da vizinha Universidade de Cambridge
de exortar seus ouvintes dizendo: Caiam! Vocs no querem cair! Por que vocs no caem?
melhor cair aqui, do que cair no inferno ele no hesitava em provocar o estado final de
colapso em seus nefitos, pois o nmero de gemedores, suspiradores, saltadores e
convulsionistas tambm causava consternao na Universidade. Em Simeon and Church
Order, Charles Smyth relata que ele escrevia: E agora permitamme fazer uma reflexo. Eu
preguei sobre a Santificao muito ardorosamente durante seis anos em uma parquia anterior; e nunca
trouxe uma alma para Cristo. Fiz o mesmo nesta parquia durante dois anos, sem o menor sucesso;
mas assim que preguei sobre Jesus Cristo e a F em Seu Sangue, crentes foram acrescentados Igreja
continuamente; ento gente acorria de todas as partes para ouvir o glorioso som do Evangelho, vindo
alguns de seis milhas, outros de oito e outros de dez, e isso constantemente(...).
Berridge dizialhes (...) muito claramente, que eles eram filhos da ira e estavam sob a
maldio de Deus, embora no o soubessem; (...) trabalhando para esmagar o orgulho; trabalhando
para mostrarlhes que estavam todos em um Estado perdido e perecente, e que nada poderia retirlos
desse Estado e fazer deles Filhos de Deus, seno a F em Nosso Senhor Jesus Cristo. (93)
Por esse mtodo, escreveu Southey, este homem produziu uma epidemia de fanatismo mais
violenta do que jamais se seguiu s pregaes de Whitfield ou Wesley. (94)
Algumas pessoas tendem a subestimar a importncia de fatores psicolgicos, dvidas
emocionais, debilitao fsica e coisas semelhantes nas converses religiosas e acentuar sua
importncia quando procuram desculpar as vtimas de converso poltica provocada de maneira
semelhante. Contudo, a lavagem cerebral bemsucedida tambm exige o despertar de emoes
fortes e estas no precisam ter qualquer pertinncia determinada com a nova f desde que sejam
suficientemente demolidoras. Por exemplo, Arthur Koestler descreve em Arrow in the Blue
(95) sua converso ao comunismo militante com as seguintes palavras: Embora eu estivesse
avanando firmemente rumo a uma posio comunista desde mais de um ano antes, a deciso final de
ficar membro efetivo do Partido foi tambm repentina. (...) Desta vez o acontecimento que decidiu a
questo foi de natureza mais profana. Mais precisamente, foi toda uma srie de acontecimentos
grotescos, comprimidos em uma nica noite de dezembro de 1931.
Koestler passa a explicar como, certa tarde de sbado, foi buscar seu carro em uma
garagem onde estivera sendo consertado durante quase trs semanas. Encantado por tlo de
volta, rodou diretamente da garagem para o apartamento do amigo onde estavam jogando
pquer. Koestler gostava de pquer, no era grande jogador, mas raramente perdia muito.
Naquela tarde, porm, perdeu o equivalente de vrios meses de salrio, muito mais do que podia
perder.
Abatido, rodei at o local de uma reunio de aps jantar da boemia radical, onde
prontamente me embriaguei como era de esperar naquelas circunstncias. A festa durou at
duas ou trs horas da madrugada e no dei ateno ao fato de ter esfriado muito e no haver

anticongelador no radiador de meu carro. Quando sa, o bloco do motor do carro


recmconsertado havia estourado e uma grossa ponta de gelo saia de uma das cabeas do
cilindro viso capaz de fazer qualquer motorista chorar, mesmo que o carro no fosse seu.
Mais complicaes ainda viriam: Vendo minha aflio, uma moa que estivera na festa e que
sempre me irritara os nervos ofereceume hospitalidade em seu apartamento nas vizinhanas; isso
tambm levou s conseqncias que eram de esperar. Acordei na manh seguinte com uma
superressaca misturada com autocensura, ansiedade e culpa, ao lado de uma pessoa que eu detestava,
financeiramente quebrado e com um carro estourado.
Koestler comenta: Em minhas experincias a linguagem do destino muitas vezes vazada em
gria vulgar. A srie de grotescos infortnios daquela noite de sbado parecia ter sido preparada por um
mau palhao; mas o rosto de um palhao, inclinado at bem perto do nosso, pode ser muito assustador.
Quando voltei a meu apartamento, minha deciso estava tomada, embora dificilmente eu achasse que
era minha; ela se formara sozinha. Andando de um lado para outro em meu quarto, tive a repentina
impresso de estar olhando do alto para a pista em que estivera correndo. Vime com grande clareza
como um vigarista e um impostor, fingindo prestar servio Revoluo que ia erguer a terra de seu
eixo e ao mesmo tempo levando a vida de um carreirista burgus, subindo pela escada do sucesso
comida pelos vermes, jogando pquer e dormindo em camas no procuradas.
O padro da vida de Koestler passou por uma modificao total e ele permaneceu
comunista leal at seis anos mais tarde, quando experimentou uma reconverso igualmente
intensa. Em The God That Failed (96) os fenmenos foram vistos como seguindo uma srie de
choques emocionais, quando foi capturado e encarcerado durante a Guerra Civil da Espanha.
As experincias responsveis por essa mudana foram medo, piedade e uma terceira, mais
difcil de descrever. Medo, no da morte, mas da tortura e humilhao, e das formas mais
desagradveis de morrer (...) e finalmente um estado de esprito geralmente mencionado em
termos emprestados do vocabulrio do misticismo, que se apresentava em momentos
inesperados e provocava um estado de paz interior que eu nunca conhecera antes, nem
conheceria depois. (...)
Em The Invisible Writing (97) Koestler diz tambm: No dia em que Sir Peter (Chalmers)
e eu fomos presos, houve trs ocasies em que acreditei estar iminente minha execuo. (...) Em todas
as trs ocasies fui beneficiado pelo conhecido fenmeno de dupla conscincia, um aturdido
alheamento de si prprio, semelhante a um sonho, que separa o eu consciente do eu atuante o
primeiro tornandose um observador desapaixonado e o ltimo um autmato, enquanto o ar zumbe nos
ouvidos da gente como no oco de uma concha. (...) Muito pior foi outro episdio no mesmo dia, ao ser
fotografado para a galeria dos criminosos encostado a uma parede na rua, de mos amarradas, no meio
de uma multido hostil.
Este ltimo incidente fez reviver sentimentos de pnicos claustrofbicos experimentados
durante uma operao cirrgica em sua infncia. Koestler relata: Isso, juntamente com outros
acontecimentos do mesmo dia, e dos trs dias seguintes com suas execues em massa, aparentemente
causou um afrouxamento e deslocamento da camada psquica prxima do fundo rochoso um
amolecimento de resistncias e reajustamento de estruturas que as deixou temporariamente abertas
quele novo tipo de experincia a que me estou referindo.
Essas observaes clnicas tornamse ainda mais interessantes quando ele emprega termos
no religiosos para indicar a mesma espcie de experincia mstica que enche a literatura da
converso religiosa. O fato que experincias msticas, como converses repentinas, nem sempre
resultam de influncias e presses puramente religiosas; podem s vezes ser provocadas por
meios qumicos como, por exemplo, mescalina, ter e gs hilariante.
Os pormenorizados relatos de Koestler sobre suas duas converses e as experincias quase
msticas que acompanharam a segunda delas mostra como so variadas as presses emocionais e

fisiolgicas que podem contribuir para a converso. As presses de Koestler incluram uma
severa ressaca alcolica, um automvel quebrado, um grande prejuzo financeiro, uma
desagradvel complicao sexual; guerra civil, captura, ameaas de morte repentina por
fuzilamento e a renovao de um pnico da infncia. Em cada caso, as novas complicaes
amontoaramse sobre as velhas at seu peso conjunto mostrarse talvez maior do que poderia
ser tolerado pelo sistema nervoso de Koestler, ocasio em que parece ter ocorrido uma mudana
nos padres cerebrais.
The Insivible Writing de Koestler deve ser lido pela descrio completa da experincia
mstica no religiosa ou de tipo de sonho que o autor teve na priso: Depois eu estava boiando de
costas em um rio de paz sob pontes de silncio. Vinha de lugar nenhum e corria para lugar nenhum.
Depois no havia mais rio e nem eu. O eu deixara de existir.
Koestler diz tambm: O retorno ordem inferior da realidade eu verifiquei ser gradual, como
acordar de anestesia. (...) Se a experincia durou alguns minutos ou uma hora coisa que nunca fiquei
sabendo. No comeo ocorriam duas ou mesmo trs vezes por semana, depois os intervalos tornaramse
mais longos. Nunca podiam ser produzidas voluntariamente. Aps minha libertao repetiramse a
intervalos ainda mais longos, talvez uma ou duas vezes por ano. Nesse tempo, porm, a base para uma
mudana de personalidade estava concluda. (98)
Experincias desta espcie podem ser provocadas por uma ampla variedade de presses
sobre o crebro. Ainda mais, sentimentos de possesso divina e subseqente converso a uma f
religiosa podem ser incentivados pelo emprego de inmeros tipos de estmulos fisiolgicos. Devia
ser mais difundido que os registros eltricos do crebro humano mostram ser ele
particularmente sensvel estimulao rtmica pela percusso e luz brilhante entre outras coisas,
e certas categorias de ritmo podem causar anormalidades registrveis da funo cerebral e
estados explosivos de tenso suficientes at mesmo para produzir ataques convulsivos em
pacientes predispostos. Algumas pessoas podem ser persuadidas a danar de acordo com esses
ritmos at sofrerem colapso por exausto. Alm disso, mais fcil desorganizar a funo normal
do crebro atacandoo simultaneamente com vrios ritmos fortes tocados em tempos diferentes.
Isso leva a uma inibio protetora, rapidamente no temperamento inibido ou depois de
prolongado perodo de excitao no temperamento excitado.
O toque rtmico de tambor encontrado nas cerimnias de muitas religies primitivas em
todo o mundo. A excitao e a dana que o acompanham so tambm mantidas at ser atingido o
mesmo ponto de colapso fsico e emocional. (99) lcool e outras drogas so usados com
freqncia para apressar o colapso, aps o qual podem ocorrer sentimentos de estar livre do
pecado e das ms disposies, e de comear vida nova. A crena em possesso divina muito
comum nessas ocasies, da mesma forma que o transe mstico essencialmente semelhante
quele experimentado por tantos cristos e outros santos comprimidos em celas ou sob martrio e
comprovado por Koestler quando ameaado de fuzilamento pelas foras de Franco.
O culto vodu em Haiti mostra com que facilidade a sugestionabilidade pode ser aumentada
submetendose o crebro a fortes presses fisiolgicas. O vodu tem inmeras divindades, ou loa,
algumas delas deuses tribais africanos, trazidos para as ndias Ocidentais por escravos, outros
santos que os padres catlicos posteriormente ensinaram os escravos a invocar. Acreditase que
os loa baixam e tomam posse de uma pessoa, geralmente enquanto est danando ao som dos
tambores. A pessoa possessa comportase ento como se comportaria a divindade em apreo,
sendo os diferentes hbitos do loa questo de tradio. Como acontece com soldados que
continuam a combater depois de ficarem temporariamente atordoados por uma exploso ou com
jogadores de futebol que levam um pontap na cabea no comeo de uma partida excitante, os
possessos no tem lembrana, quando voltam a si novamente mais ou menos uma hora depois, do
que pareceu aos outros uma atuao inteligente e eficiente.

O caso de homens e mulheres que foram levados a um estado de sugestionabilidade pelo


toque de tambor vodu mostra o poder de tais mtodos. Embora aparentemente inconscientes,
eles apresentam todo o pormenorizado comportamento que se espera da divindade pela qual se
acreditam possudos. O sacerdote vodu aumenta a excitao e a sugestionabilidade alterando a
altura e o ritmo do som dos tambores, assim como em um culto de manuseio religioso de
serpentes, que observei pessoalmente nos Estados Unidos, o pregador usava a cadncia e o
volume do canto e das palmas para intensificar o entusiasmo religioso, enquanto o esfacelamento
emocional era finalmente provocado jogandose serpentes venenosas vivas nas mos dos crentes.
Depois de um colapso final que terminava em estupor, os participantes de ambos os grupos
podiam acordar com uma sensao de renascimento espiritual.
Em 1949, Maya Deren foi ao Haiti com uma bolsa da Fundao Guggenheim para estudar
e filmar as danas haitianas. Em Divine Horsemen (100) ela publicou pormenorizado relato
dos efeitos psicolgicos e fisiolgicos do toque de tambor sobre seu prprio crebro, terminando
com sua aparente possesso por Erszulie, Deusa do Amor. Ela conta como os tambores
gradualmente provocaram descontrolado movimento corporal, at um clmax em que sentiu
chegarlhe a possesso: Meu crnio um tambor; cada grande batida enterra aquela perna; como a
ponta de uma estaca, no cho. O canto est em meu ouvido, dentro de minha cabea. Este som vai
afogarme! Por que eles no param? Por que eles no param? Eu no consigo soltar a perna. Estou
presa neste cilindro, neste poo de som. Nada existe em parte alguma a no ser isto. No h sada. A
branca escurido elevase pelas veias de minha perna como uma rpida mar subindo, subindo; uma
grande fora que eu no posso enfrentar ou conter, que certamente estourar minha pele. demais,
brilhante demais, branca demais para mim; esta sua escurido. Piedade! grito dentro de mim. Ouo
isso repetido pelas vozes, agudas e sobrenaturais: Erszulie. A brilhante escurido inunda meu corpo,
atinge minha cabea, engolfame. Sou sugada para baixo e explodida para cima ao mesmo tempo. Isso
tudo.
Maya Deren tenta tambm transmitir alguns dos estranhos sentimentos e impresses que
lhe ocorreram enquanto danava em volta do peristilo da casa de reunies vodu,
comportandose como se supunha que a Deusa Erszulie se comportaria em tais ocasies: Se a
terra uma esfera, ento o abismo embaixo da terra tambm seu cu; e a diferena entre eles no
mais do que tempo, o tempo do giro da terra. Se a terra uma vasta superfcie horizontal (...).
Esses sentimentos expressados em linguagem comum so incompreensveis e mesmo
absurdos para leitores que nunca experimentaram as fases paradoxais e ultraparadoxais de
atividade cerebral provocadas por presso intolervel; branca escurido, por exemplo, no
tm para eles mais sentido do que teria a intensa alegria mstica provocada pela flagelao.
Maya Deren teve sentimentos de renascimento espiritual quando se recobrou de seu
transe: Como o mundo parece claro nesta primeira luz total. Como ele puramente forma, sem ter,
no momento, a sombra de significao. (...) Como as almas dos mortos fizeram, assim eu tambm
voltei. Regressei.
Essas experincias, que alteraram seus planos para o futuro, assim como sua maneira de
encarar o vodu, mostram tambm o que pode acontecer queles que tentam enfrentar ao invs
de evitar esses processos mecansticos por um exerccio muito violento da fora de vontade. A
emoo gasta no esforo s vezes apenas apressa o colapso de tais pessoas. Maya Deren descreve
como ela foi apanhada dessa maneira. Pouco antes de sua possesso, sentiu que se estava
tornando vulnervel ao toque de tambor e virou as costas para os danarinos, mas depois se
reuniu de novo a eles por uma orgulhosa noo de dever profissional.
Sei agora que hoje os tambores, o canto, os movimentos essas coisas podem prenderme
tambm. (...) Fugir seria covardia. Eu podia resistir; mas no devo escapar. E sou capaz de
resistir melhor, penso comigo mesma, se puser de lado os temores e o nervosismo; se, ao

invs de suspeitar de minha vulnerabilidade, colocarme em atrevida competio com tudo


isto que quer submeterme sua autoridade. (...)
Contudo, por fim ela se viu obrigada a submeterse: Com um grande golpe o tambor
unenos mais uma vez sobre a ponta da perna esquerda. A branca escurido comea a erguerse; eu
solto o p, mas o efeito arremessame atravs do que parece ser uma vasta distncia e vou cair sobre
uma firmeza de braos e corpos que me levantam. (...) Com todo msculo eu me solto e mergulho
novamente atravs do vasto espao e mais uma vez, assim que me equilibro, minha perna se enterra.
Assim continua: a perna fixada, depois solta, uma longa queda atravs do espao, novamente o
enraizamento da perna por quanto tempo, durante quantas vezes no sei dizer.
O melhor meio de evitar possesso, converso e todas as condies semelhantes consiste
em evitar envolverse emocionalmente no processo. Raiva ou desprezo violento demais em
relao ao sacerdote do vodu ou ao pregador do culto de manuseio de serpente pode ser to
perigoso quanto tremer de medo quando um ou outro inicia uma reunio. A atitude
emocionalmente desprendida de Horace Walpole em relao pregao de John Wesley,
mencionada por Kno, foi provavelmente o que o preservou da santificao: (Wesley era) to
evidentemente ator quanto Garrick. Proferia seu sermo, mas to depressa e com to pouca entoao,
que me dava a certeza de j tlo proferido muitas vezes, pois era como uma lio. Havia nele talento
e eloqncia; mas ao aproximarse do final ele erguia a voz e representava um entusiasmo muito
feio. (101)
Mas teria sido Walpole capaz de manter essa atitude se Wesley visitasse Strawberry Hill
com uma fora de tamboreiros do Exrcito alguns dos quais talvez fossem seus santificados
proslitos para dominlo com ruflos e floreios?
Pavlov mostrou que, quando novos padres de comportamento eram implantados em seus
ces, estes podiam ficar sensibilizados a determinados estmulos associados a essa mudana. O
mesmo pode acontecer com seres humanos. Maya Deren experimentou sete ou oito ataques de
possesso, nos quais s vezes levava at quatro horas para recuperar a conscincia. Achava cada
vez mais fcil reagir aos tambores e dana, e acentua em seu relato a sensao de estar sendo
dominada por uma fora transcendente.
Quem tiver sucumbido diante dos tambores e danas vodu ou do manuseio de serpente,
mas for ignorante dos processos fisiolgicos envolvidos, pode acreditar que os sentimentos de
santificao ou possesso so devidos exclusivamente ao deus ou aos deuses invocados. Isso o
que lhes foi dito que esperassem, e o processo de amaciamento pode tlos tornado
sugestionveis aos mais variados tipos de dogma.
Na frica Ocidental, bero original do vodu, M. Jean Rouch, antropologista social francs
que tambm especialista na cultura da tribo Songhay, fez recentemente notvel filme
documentrio mostrando migrantes Songhay que voltavam para a Costa do Marfim aps uma
visita Costa do Ouro. Executavam eles uma dana aprendida com um grupo religioso da Costa
do Ouro que acredita na possesso de esprito e que ajuda a despertar o necessrio entusiasmo e
sugestionabilidade com toque de tambor. Um aspecto interessante do filme que os devotos
chegam a acreditar que so possudos, no pelos loa da tradio antiga, mas pelas personalidades
de seres vivos importantes. Chegam mesmo a acreditar que o governadorgeral da Costa do
Ouro e oficiais superiores do Corpo de Fuzileiros da frica Ocidental penetram espiritualmente
neles e imitam realisticamente os gestos dessas pessoas; por estranho que parea, as influncias
espirituais incluem tambm uma locomotiva, concebida como um demnio, pois muitos dos
Songhays trabalham de vez em quando na estrada de ferro da Costa do Ouro. No filme, os
danarinos so vistos prosseguindo a viagem, no dia seguinte, sbrios e evidentemente
beneficiados por sua experincia abreativa. (102)

Todos esses mtodos de implantar ou reforar crenas podem ter resultados um tanto
semelhantes. Quando Maya Deren est falando sobre os valores espirituais do Vodu, pode ser
comparada a um paciente tentando discutir, de maneira razovel e comedida, uma psicanlise
concluda com sucesso.
Eu diria que (...) incorpora valores com os quais estou pessoalmente de acordo, demonstra
aptido no organizacional, psquica e prtica que eu admiro e obtm resultados que eu
aprovo. Diria mais que os princpios que Ghede e outros loa representam so reais e
verdadeiros. (...) Essa espcie de acordo e admirao em relao aos princpios e prticas do
vodu foi e minha atitude consciente em relao a ele (103)
Uma comparao entre os mtodos j descritos e aqueles usados por algumas tribos
primitivas em todo o mundo para iniciar e condicionar adolescentes do sexo masculino em
sociedades religiosas deve ser tambm mencionada, porque os princpios fisiolgicos bsicos
parecem ter certas semelhanas. Nesses casos, porm, as novas atitudes a serem implantadas so
mais coerentes com a experincia anterior dos pacientes e sua tradio geral de cultura do que
em alguns outros exemplos mencionados neste captulo. Gustaf Bolinder, em Devilmans
Jungle (104) descreve como meninos da frica Ocidental so tirados de seus pais e levados a um
acampamento na mata, onde despem todas as roupas e so submetidos a condies de severa
provao fsica. O processo apropriado para provocar medo. Em primeiro lugar, do aos
meninos um remdio que, segundo lhes dizem, os matar com certeza mais cedo ou mais tarde se
um dia revelarem os segredos da Sociedade ou os pormenores das cerimnias a que vo ser
submetidos. Seguese o banho ritual. Ao escurecer enfileiram os meninos e dizemlhes: A vida
fora de Poro mal merece vivida. Aquele que no membro vagueia nas trevas. somente atravs de
Poro que vocs percebem para o que precisam viver. Aquele que deseja tornarse membro de Poro
precisa dizer adeus vida como a viveu at agora e nascer de novo.
Em estado de crescente terror, os meninos vem ento a mais assustadora mscara da
sociedade secreta aproximandose deles, com olhos arregalados e sobrancelhas espessas, enormes
maxilares como os de um crocodilo nos quais os dentes brilham vermelhos de sangue. Ele barbudo
como um velho, tem chifres e plumas na cabea e uma figura informe um manto de fibras que no
tm semelhana com coisa alguma humana.
Para os meninos um verdadeiro demnio, mas eles no tm permisso de emitir um som.
Ficam deitados lado a lado no cho; em seguida cada um por sua vez agarrado pelos assistentes
do demnio e, quase inconscientes de medo, erguidos e colocados entre suas mandbulas. So
depois socorridos e imediatamente submetidos tatuagem ritual extremamente dolorosa. A
cerimnia acompanhada por altos sons de instrumentos de madeira.
Gradualmente os novios semiconscientes recuperam os sentidos. Sentemse convencidos
de que o demnio acabou com eles, mas Poro deulhes nova vida.
Alguns dias depois de terem secado as escaras da tatuagem, os meninos iniciam
prolongado treinamento no acampamento destinado a fazer deles teis membros da tribo e da
sociedade de que se tornaram nefitos. Hbitos da infncia so dissipados. Os meninos
aprendem, entre outras coisas, a atitude correta que devem adotar no futuro em relao a seus
superiores e aumentam sua robustez e coragem participando de vigorosas provas de resistncia.
ministrado aos meninos ensino sexual, juntamente com instruo em artesanatos primitivos,
carpintaria, pesca e coisas semelhantes: equivalendo tudo isso a um novo processo de
condicionamento como membros de sua tribo e sociedade secreta. Aqui tambm um irresistvel
estmulo emocional leva o paciente a ponto de colapso emocional e sugestionabilidade
intensificada. E aqui tambm o estmulo provocador de medo compensado por um meio de
salvao o bondoso Poro a que o menino se aferra em seu processo de recondicionamento.
Gustaf Bolinder relata ainda: Certos exerccios so usados para tentar apagar os remanescentes de
individualidade pessoal e idias noortodoxas; comeam com movimentos montonos do corpo e
terminam com ritos msticos. O fator primordial aqui a dana, uma dana que nada tem de esttica;

bastante sugestiva em sua uniformidade. (...) Ao redor da rvore os novios danam vagarosamente
com as cabeas curvadas. Agora os retumbantes tambores de madeira incumbemse do
acompanhamento. Sem uma pausa, lenta e uniforme, a dana continua hora aps hora. No fim os
novios esto apenas semiinconscientes dando passos mecanicamente com o mesmo ritmo incessante.
No esto mais na terra fundiramse na unidade do poderoso demnio da floresta e sentemse
espiritualmente elevados.
Gil James Frazer em The Golden Bough (105) d outros exemplos desses ritos de
iniciao. Mostra que algumas tribos no norte da Nova Guin e tambm muitas outras tribos
australianas fazem da circunciso um aspecto essencial da iniciao tribal e que a iniciao
concebida por elas como um processo de ser engolido e vomitado por um monstro mtico, cuja voz
ouvida no som zumbidor do rugido de touro. (O rugido de touro, tambm usado pelos gregos
antigos e por eles chamado de rhombos, um instrumento de madeira que, quando girado acima
da cabea na ponta de uma corda, faz um som semelhante ao do rugir do touro ou de forte
vendaval).
Vrios meios aterrorizadores de ser engolido so ento descritos, mas o iniciado
inevitavelmente salvo. Em uma tribo: (...) ele precisa ento submeterse dolorosa e perigosa
operao de circunciso. Ela se segue imediatamente e o corte feito pela faca do operador explicado
como uma mordida ou unhada que o monstro deu no novio ao vomitlo de sua enorme boca.
Enquanto prossegue a operao, um som prodigioso feito pelo giro dos rugidos de touro a fim de
representar o rugido do ser pavoroso que est no ato de engolir os moos.
O mesmo processo de recondicionamento ocorre ento: Depois de terem sido
circuncidados, os rapazes precisam permanecer alguns meses em retiro, fugindo a todo contato com
mulheres e mesmo vista delas. Vivem em uma comprida barraca que representa a barriga do monstro.
Quando finalmente os rapazes, agora classificados como homens iniciados, so levados de volta
aldeia com grande pompa e cerimnia, so recebidos com soluos de alegria pelas mulheres, como se o
tmulo tivesse devolvido seu morto.
Um pormenor interessante sobre o emprego de tais mtodos a declarao de Frazer de
que vrias tribos da Nova Guin usam a mesma palavra para designar o rhombos ou rugido de
touro e o monstro que se supe engolir os novios e cujo rugido aterrorizador representado
pelo som do primeiro. Uma estreita associao de idias estabelecese entre o som do rhombos e
o poderoso fantasma ou esprito ancestral que engole e vomita o novio em sua iniciao. O
rhombos ou rugido de touro tornase, de fato, seu material representativo na terra.
Esse emprego do rhombos como lembrana constante do poder e da presena do deus ou
esprito ancestral faz lembrar a descoberta de Pavlov de que a maioria dos ces que quase
morreram afogados em suas jaulas durante a inundao de Leningrado (106) e tiveram por isso
seu padres de comportamento destrudos, ficou altamente sensibilizada vista daquele fio de
gua embaixo da porta do laboratrio. Pavlov a partir de ento influenciavaos simplesmente
jogando um balde de gua do lado de fora da porta.
Atualmente nos pases cristos altamente civilizados fazse s vezes tentativa semelhante
de investir no representante de Deus na terra o mximo possvel de emoo de tom religioso.
Contudo, a fim de proteger as crianas pequenas contra a condenao eterna, o rito do batismo,
originariamente uma cerimnia de fato poderosa e reservada aos adultos, agora executado
algumas semanas ou meses aps o nascimento. A confirmao em geral toma o lugar do batismo
como rito de iniciao e, entre os protestantes, ainda proporciona forte estmulo emocional para
os meninos e meninas na idade da puberdade; nos pases latinos, porm, a Primeira
Comunho tambm tende a ser feita cedo demais de modo que no tem pleno efeito emocional.
Parece certo que tais estmulos precisam ser tornados emocionalmente perturbadores para
produzir seu efeito desejado s vezes suficientemente severo para provocar experincia mstica.

Uma vez associada Cruz ou a algum outro emblema religioso, a experincia mstica pode ser
revivida e confirmada pelo aparecimento subseqente do emblema.
A doutrinao intelectual sem excitao emocional notavelmente ineficaz, como provam
os bancos vazios da maioria das igrejas inglesas, relaxada que foi h muito tempo a presso
social que outrora fazia at mesmo os agnsticos e os tbios irem aos ofcios matinais de domingo.
Recentemente recebemos um vigoroso fundamentalista americano que veio reconquistar para as
Igrejas as congregaes por elas perdidas. O que pode ser a fora da religio, mesmo nos
paganismos civilizados, como o emprego de mtodos eficazes, mostrado pelo relato que Frazer
faz em The Golden Bough do culto da Astarte sria. O grande festival dessa deusa realizavase
no comeo da primavera: Enquanto as flautas tocavam, os tambores batiam e os padres eunucos
retalhavamse com facas; a excitao religiosa propagavase gradualmente como uma onda entre a
multido de espectadores e muitos faziam o que nunca haviam pensado em fazer quando
compareceram ao festival como espectadores em frias. Homem aps homem, com as veias latejando
sob a ao da msica, os olhos fascinados pela vista do sangue que corria, arrancavam suas roupas,
saltavam para frente com um grito e, agarrando uma das espadas que se encontravam prontas para essa
finalidade, castravamse no local. (...) Quando cessava o tumulto da emoo e o homem voltava
novamente a si, o sacrifcio irrevogvel devia ser muitas vezes seguido de apaixonada tristeza e eterno
remorso. Essa alterao do sentimento natural aps os frenesis de uma religio fantica
vigorosamente retratada por Catulo em um clebre poema.
Parece que os movimentos religiosos mais poderosos so acompanhados por fenmenos
fisiolgicos que causam averso intelectual e consternao nos no participantes. Assim os
inatacveis Amigos de Fox, cuja f se baseava na no violncia, receberam o escarnecedor
apelido de Quakers porque se sacudiam e tremiam diante do Senhor. (107)
Em suas reunies, homens, mulheres e criancinhas so estranhamente afetados em seus
corpos e levados a cair, espumar na boca, rugir e inchar na barriga. (108)
O prprio Fox relata em seu dirio: Este capito Drury, embora s vezes procedesse
honestamente, era inimigo meu e da Verdade e se opunha a ela; e quando professores vinham
procurarme (enquanto estive sob sua custdia) e ele estava perto, zombava dos tremores e nos
chamava de Quakers, como nos haviam apelidado antes os independentes e presbiterianos. Mas depois
veio uma vez procurarme e contoume que, quando estava deitado em sua cama para descansar,
durante o dia, sentiuse tremendo, a ponto de suas juntas baterem uma na outra, e seu corpo
sacudiase tanto que ele no conseguiu sair da cama; ficou to abalado que no lhe restaram foras e
chamou pelo Senhor. E sentiu que Seu poder estava sobre ele, caiu da cama, chamou pelo Senhor e
disse que nunca mais falaria contra os Quakers e outros que tremessem diante da palavra de Deus.
(109)
Posteriormente, os Quakers assentaramse, tornaramse ricos e respeitveis
abandonando os meios pelos quais haviam criado sua fora espiritual inicial. destino das novas
seitas religiosas perderem o dinamismo de seus entusisticos fundadores; os lderes posteriores
podem aperfeioar a organizao, mas as tcnicas originais de converso so muitas vezes
tacitamente repudiadas. A feroz militncia dos primeiros tempos do Exrcito de Salvao do
general Booth desapareceu. As frenticas cenas do revival galense so esquecidas nas novas e
respeitveis capelas, onde o hwyl (um recurso de pregao galense para excitar a congregao
at um frenesi religioso por meio de um canto selvagem) hoje raramente ouvido. A surpresa
que o sucesso do dr. Billy Graham causou na GrBretanha, onde no precisou competir seno
com mensagens religiosas dirigidas inteligncia da congregao e no a suas emoes, mostra
como geral a ignorncia sobre as questes discutidas neste livro.
Mesmo no Cristianismo o dom das lnguas, s vezes apenas uma babel incoerente,
ainda aplaudido por certas seitas primitivas como reproduzindo supostamente a experincia dos
Apstolos no Pentecoste, e tambm em outras religies grande importncia atribuda ao

aparecimento de fenmenos de transe. Demonstra isso a atribuio de sabedoria divina ao


Orculo de Delfos na Grcia Antiga. E demonstrado tambm no Tibete, onde a poltica nacional
pode ainda ser decidida por um orculo da mesma espcie. Harrer, em Seven Years in Tibet
(110) descreve como seu amigo tibetano Wandula levouo para fazer uma consulta oficial de
Orculo no Mosteiro de Nechun em Lhasa. Um monge de dezenove anos foi o portavoz do
Orculo nessa ocasio e Harrer observa: Era sempre uma experincia curiosa encontrar o Orculo
do Estado na vida comum. Eu nunca consegui acostumarme a sentar mesma mesa com ele e
ouvilo tomar barulhentamente sua sopa de talharim. Quando nos encontrvamos na rua, eu costumava
tirar o chapu e ele correspondia curvandose e sorrindo. Seu rosto era o de um moo de aparncia
agradvel e no tinha semelhana com o semblante balofo, avermelhado e afetado do mdium
exttico.
Harrer cita pormenores do que aconteceu quando o Orculo entrou em transe; e indaga se
no teriam sido usadas drogas ou outros meios para produzir o transe: O monge precisa ser
capaz de deslocar seu esprito de seu corpo, para permitir que o deus do tempo tome posse dele e fale
atravs de sua boca. (...) Uma msica soturna e cavernosa recebeunos no porto do templo. Dentro o
espetculo era medonho. De toda parede olhavam para baixo rostos pavorosos, deformados por
esgares, e o ar estava cheio de sufocante fumaa de incenso. O jovem monge acabara de ser levado de
seus aposentos particulares para o sombrio templo.
Eis a descrio que Harrer faz da possesso propriamente dita: O tremor tornouse mais
violento. A cabea pesadamente carregada do mdium oscilava de um lado para outro e seus olhos
saltavam das rbitas. Seu rosto estava inchado e coberto de manchas de vermelho vivo. (...) Ele
comeou ento a bater sobre sua armadura peitoral com um grande anel polegar, fazendo um barulho
que abafava, o montono retumbar dos tambores. Depois girou sobre um s p, ereto sob o peso do
gigantesco toucado, que dois homens mal poderiam carregar. (...) O mdium tornouse mais calmo.
Servos seguraramno imvel e um ministro do Gabinete avanou at a sua frente e jogou uma estola
sobre sua cabea. Em seguida, comeou a fazer perguntas cuidadosamente preparadas pelo Gabinete, a
respeito da nomeao de um governador, da descoberta de uma nova encarnao, de questes
envolvendo a guerra e a paz. Pediase ao Orculo que decidisse sobre todas essas coisas.
Harrer continua dizendo que assistiu a muitas consultas com o Orculo, mas nunca foi
capaz de chegar sequer a uma explicao aproximada do enigma.
Algumas pessoas so capazes de produzir estado de transe e dissociao em si prprias ou
em outros, com necessidade decrescente de presses emocionais fortes e repetidas, at isso
tornarse um padro to condicionado de atividade cerebral que passa a ocorrer mesmo apenas
com pequenas presses e dificuldades; por exemplo, no contexto religioso primitivo, diante do
renovado bater de um tambor ou do berrante rugir dos rhombos.
Estados de possesso ou transe foram tambm usados por inmeras religies na tentativa
de ajudar o espectador, assim como a pessoa possessa, a aceitar como verdadeira a doutrina
relevante. Se o transe acompanhado de um estado de dissociao mental, a pessoa que o
experimenta pode ser profundamente influenciada em seu pensamento e comportamento
subseqentes. Mesmo que os espectadores permaneam indiferentes e desprovidos de qualquer
excitao emocional, ainda pode ajudar a convencer alguns deles da verdade da crena
professada, especialmente se tiverem sido levados a pensar que um transe significa que a pessoa
interessada est ento possuda por certo deus ou em comunicao com ele. Quando o moderno
mdium espiritualista em sua residncia suburbana usa mensagens de parentes mortos, do
fantasma de um faquir indiano ou de um esprito infantil chamado Miostis, podem ser vistos em
ao os mesmos mecanismos que atuam quando o Orculo Oficial do Tibete gira e faz barulho
no Mosteiro de Nechung ou quando a narcotizada Pitonisa de Delfos, com o rosto contorcido pela
divina possesso de Apolo, esbraveja sobre seu trip, lanando uma torrente de confusa profecia
que o sacerdote responsvel, quando convenientemente pago, transforma em hexmetros para o

visitante.
A prova do pudim est no comer. Wesley mudou para melhor a vida religiosa e social da
Inglaterra com o auxlio de tais mtodos sob uma forma modificada e socialmente aceita. Em
outras mos e em outros pases, esses mtodos foram usados para finalidades sinistras. Contudo,
devemos ser gratos por ter havido sempre, em todas as idades, pessoas cientificamente curiosas,
dispostas a examinar e relatar os resultados efetivos obtidos antes de condenar precipitadamente
tais mtodos. Thomas Butts relatou o seguinte sobre a pregao de Wesley j em 1743: Quanto
ao fato de pessoas gritarem ou terem ataques, no pretenderei explicar isso com exatido, mas apenas
fazer esta observao: bem sabido que, em sua maioria, aquelas que assim foram exercitadas
absolutamente no tinham religio antes, mas a partir de ento receberam uma sensao de perdo,
sentiram paz e alegria em acreditar e esto agora mais virtuosas e felizes do que nunca antes. E sendo
isso assim, no importa que observaes se faam a respeito de seus ataques. (111)
O relato do sermo de Pedro no Pentecoste feito em Atos dos Apstolos (Captulo 2)
tambm acentua a eficcia dos mtodos religiosos discutidos neste captulo. Contase que nada
menos de trs mil proslitos se juntaram naquele dia ao grupo pequeno de apstolos e outros
crentes que permaneciam fiis aps a despedida de Jesus no Monte das Oliveiras. O captulo
comea assim: Ao cumprirse o dia de Pentecoste, estavam todos reunidos no mesmo lugar; de
repente veio do cu um som, como de um vento impetuoso e encheu toda a casa onde estavam
assentados. E apareceram, distribudas entre eles, lnguas como de fogo, e pousou uma sobre cada um
deles. Todos ficaram cheios do Esprito Santo, e passaram a falar em outras lnguas, segundo o Esprito
lhes concedia que falassem (...) (e) (...) cada um os ouvia falar na sua prpria lngua.
Pedro ento se levanta e comea a pregar. Acrescenta nova tenso a um auditrio j meio
estupefato diante da notcia daquele estranho Dom das Lnguas. Em discurso muito enrgico
Pedro anuncia que esto assistindo ao que foi previsto muito tempo antes pelos profetas. Cita o
profeta Joel: E acontecer nos ltimos dias, diz o Senhor. (...) Mostrarei prodgios em cima no cu e
sinais embaixo na terra; sangue, fogo e vapor de fumo. O sol se converter em trevas, e a lua em
sangue, antes que venha o grande e glorioso dia do Senhor. E acontecer que todo aquele que invocar o
nome do Senhor ser salvo.
Depois dispara um raio emocional sobre seus assustados e excitados ouvintes. Diz a eles
que Jesus de Nazar foi um varo aprovado por Deus diante de vs, com milagres, prodgios e
sinais. (...) que os sumos sacerdotes entregaramno aos romanos para ser crucificado e morto
por mos de inquos. Faz com que compreendam exatamente quem era o homem que haviam
deixado os sumos sacerdotes entregarem para crucificao a seus patres romanos, mas a quem
Deus ento ressuscitava dos mortos. Tendo deixado de fazer um protesto em massa, por mais
atarefados que pudessem estar na preparao da Pscoa, haviamse tornado, insistiu ele,
homicidas no segundo grau.
Esteja absolutamente certa, pois, toda a casa de Israel de que a este Jesus que vs
crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo.
Os ouvintes de Pedro foram ento levados a acreditar que o Dom das Lnguas era um
sinal de Deus, Deus que, de acordo com a profecia escatolgica, escurecera o cu na Crucificao
e dera lua a cor do sangue, com uma temvel tempestade de areia de Elam. Agora
asseguravamlhes que a vtima era representante de Deus na terra e que eles no podiam
escapar culpa por sua morte. , portanto, fcil compreender como: Ouvindo eles estas coisas,
compungiulhes o corao e perguntaram a Pedro e aos demais apstolos: Que faremos, irmos?
Respondeulhes Pedro: Arrependeivos, e cada um de vs ser batizado em nome de Jesus Cristo para
remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. (...) Com muitas outras palavras
deu testemunho, e exortavaos, dizendo: Salvaivos desta gerao perversa. Ento os que lhe
aceitaram a palavra foram batizados; havendo um acrscimo naquele dia de quase trs mil pessoas.

As novas crenas e hbitos parecem ter sido prontamente impostas aos nefitos: E
perseveraram na doutrina dos apstolos e na comunho, no partir do po e nas oraes. Em cada alma
havia temor; e muitos prodgios e sinais eram feitos por intermdio dos apstolos... Enquanto isso,
acrescentavalhes o Senhor, dia a dia, os que iam sendo salvos.
O caso de Saulo na estrada de Damasco confirma nossa outra descoberta: que a ira pode
ser emoo no menos poderosa que o medo para provocar repentina converso a crenas que
contradizem precisamente as crenas anteriormente sustentadas. No captulo 9 dos Atos dos
Apstolos lemos: Enquanto isso, Saulo s respirava ameaas e morte contra os discpulos do Senhor.
Apresentouse ao prncipe dos sacerdotes, e pediulhe cartas para as sinagogas de Damasco, com o
fim de levar presos a Jerusalm todos os homens e mulheres que achasse seguindo esta doutrina.
Durante a viagem, estando j perto de Damasco, subitamente o cercou uma luz resplandecente vinda
do cu. Caindo por terra, ouviu uma voz que lhe dizia: Saulo, Saulo, por que me persegues?
Perguntou ele: Quem , Senhor? Respondeu o Senhor: Eu sou Jesus a quem tu persegues. Duro te
recalcitrar contra o aguilho. Ento, trmulo e atnito, disse ele: Senhor, que queres que eu faa?
Um estado de inibio transmarginal parece terse seguido a seu agudo estado de excitao
nervosa. Parecem ter sobrevindo colapso total, alucinaes e estado intensificado de
sugestionabilidade. Outras manifestaes histricas inibitrias so tambm relatadas: Ento se
levantou Saulo da Terra e, abrindo os olhos, nada podia ver. E, guiandoo pela mo, levaramno para
Damasco. Esteve trs dias sem ver, durante os quais nada comeu nem bebeu.
Este perodo de debilitao fsica pelo jejum, acrescentado s outras presses sofridas por
Saulo, pode muito bem ter aumentado sua ansiedade e sugestionabilidade. S depois de trs dias
que o irmo Ananias chegou para aliviar seus sintomas nervosos e sua aflio mental, ao
mesmo tempo implantando novas crenas.
Ento Ananias foi e, entrando na casa, imps sobre ele as mos, dizendo: Saulo, irmo, o
Senhor me enviou, a saber, o prprio Jesus que te apareceu no caminho por onde vinhas,
para que recuperes a vista e fiques cheio do Esprito Santo. Imediatamente, caramlhe dos
olhos como que umas escamas, e tornou a ver. A seguir levantouse e foi batizado. E depois
de terse alimentado, sentiuse fortalecido.
Seguiuse ento o necessrio perodo de doutrinao imposto a Saulo pelos irmos em
Damasco e de sua total aceitao de todas as novas crenas que lhe incutiam.
Ento permaneceu em Damasco alguns dias com os discpulos; e logo pregava nas
sinagogas a Jesus, afirmando que este o Filho de Deus. Ora, todos os que o ouviam
estavam atnitos, e diziam: No este o que exterminava em Jerusalm aos que invocavam
o nome de Jesus, e para aqui veio precisamente com o fim de os levar amarrados aos
principais sacerdotes?
Em todo caso, a mais impressionante e importante converso individual e a mais vasta
converso em massa da histria dos primeiros tempos da Igreja esto registradas nos Atos dos
Apstolos em termos compatveis com as modernas observaes fisiolgicas; a autoria dos Atos
atribuda a So Lucas, que era mdico. Seria, portanto, tolice subestimar a eficcia de tais
mtodos. No apenas contriburam para a ascenso do Cristianismo como principal religio do
mundo ocidental de hoje, mas tambm foram usados, vezes sem conta, para reforar inmeros
outros tipos de crena religiosa e poltica que sero discutidos no resto deste livro.

Captulo VI

Aplicaes de Tcnicas Religiosas


As epopias de Homero esto ainda sendo publicadas em muitas lnguas quase trs mil
anos depois de terem sido compostas. Seus leitores atravs dos sculos cresceram em ambientes
sociais e religiosos muito diferentes, mas os tipos psicolgicos e os padres de comportamento
normal e anormal que descreve em seus heris ainda so facilmente reconhecveis. Muitas vezes
suas descries de conflitos mentais donos a impresso de que esto sendo descritos os nossos
conflitos.
Se nossos temperamentos e modos de pensamento fossem em to grande parte resultado de
ambiente, da criao e do exerccio do livre arbtrio como pensam alguns, o comportamento de
personagens da literatura antiga muito pouca coisa poderia significar para ns. No entanto,
como Ben Johnson (112) mostrou em sua comdias de Humour, no havia diferena notvel
entre os tipos temperamentais bsicos do perodo de Jaime I e aqueles descritos por Hipcrates
cerca de dois mil anos antes; e as peas de Johnson ainda continuam atraindo grande pblico. Os
padres bsicos de comportamento no homem realmente dependem mais de nossos sistemas
nervosos superiores hereditrios do que nos mostramos s vezes dispostos a admitir. A
personalidade s pode reagir dentro de linhas limitadas a todas as mudanas ambientais e a uma
vida cheia de presses. Se a presso for muito forte, a personalidade mais segura e estvel poder
mostrar sintomas de ansiedade, hipocondria, depresso, histeria, suspeita, excitao, raiva ou
agressividade, e a lista fica ento quase completa.
Portanto, como os mesmos padres bsicos de reao a presso foram observados na era
clssica, seno milhares e milhares de anos antes, e como seus equivalentes podem ser tambm
demonstrados no comportamento de animais, parece muito provvel que sejam fisiologicamente
determinados. Alm disso, tratamentos fisiolgicos podem mostrarse muito eficazes para
eliminar de crebros comuns padres anteriores de comportamento e pensamento; e foi
repetidamente acentuado neste livro que, em pessoas anormais e naquelas excessivamente
meticulosas, podem ser necessrios tratamentos muito violentos para que delrios e hbitos
obsessivos firmemente fixados sejam de fato modificados.
Em 1902, William James, em The Varieties of Religious Experience escreveu o seguinte a
respeito dos estados de profunda depresso espiritual: Mas a libertao precisa chegar sob forma
to forte quanto a queixa, para que tenha efeito; e essa parece ser a razo pela qual as religies mais
grosseiras, revivalsticas, orgisticas, com sangue e milagres, e operaes sobrenaturais, talvez jamais
possam ser eliminadas. Alguns temperamentos precisam muito delas. (113)
A cura dos mais graves tipos de melancolia religiosa, em relao aos quais nada podia ser
feito no tempo de James, mostrouse ainda mais drstica do que ele previa. Os melanclicos, aos
quais at mesmo as reunies orgisticas tendentes a despertar fervor religioso deixavam frios e
indiferentes, so hoje rapidamente beneficiados por simples convulses, provocadas
mecanicamente pela passagem de uma corrente eltrica atravs do crebro. (114)
A pregao de Wesley conseguia provocar tal estado de excitao externa ou interna em
alguns tipos de pessoas que finalmente sobrevinha inibio cerebral e elas entravam em colapso
por exausto emocional. Danas de vodu, tambores e outros mtodos semelhantes que produzem
sentimentos de converso a deuses e possesso por eles podem tambm causar tais estados de
excitao cerebral em pacientes adequados. Muitas espcies de curandeiros espirituais parecem
empregar a mesma tcnica bsica com o acrscimo de diferentes interpretaes. Em Trpoli, por
exemplo, Alberto de Pirajno descreve em A Cure for Serpents o tratamento de uma moa que
sofria de melancolia supostamente causada por um esprito negro e mau. Diziase que uma
grande r com as pernas tingidas por hena continha o jinn ou esprito, que dava ao curandeiro
nativo seu poder de curar sem remdio provocando convulses curativas em pessoas doentes.

O mtodo exigia que a pessoa deprimida danasse at o ponto de frenesi durante horas
interminveis ao som de tambores e de canto rtmico, e com uma crescente excitao de grupo
at uma torrente de espuma e suor escorrer pelos cantos de sua boca. Com um grito agudo a
paciente finalmente se jogava no cho, era despida de suas roupas e repetidamente mergulhada
na gua.
Nua, a moa parecia feita de marfim enquanto pendia entre os braos cor de fumaa das
negras que a levavam para a tina. (...) Quando vi a moa de novo, encontravase embrulhada
em um cobertor e sua expresso estava completamente alterada (...) Sorria estaticamente e
voltava os olhos para o cu (...) e sorridente recebia as congratulaes de suas amigas, que a
levavam at os ps do mago. O faqth no Se movera durante toda a sesso, a no ser para
tomar no colo a r com as pernas tingidas de hena. (115)
A terapia de convulso eltrica para pacientes deprimidos tambm parece pertencer a esta
mesma categoria fisiolgica, pois aqui o crebro do paciente eletricamente excitado at o ponto
de convulso e esta convulso continua at o crebro ficar totalmente exausto e ocorrer um
estupor temporrio. Assim causar surpresa observar os espantosos efeitos que uma srie de
ataques eletricamente produzidos podem ter sobre melancolias vistas em um ambiente religioso,
apesar de todas as complicadas teorias filosficas e metafsicas que eram apresentadas para
expliclas?
A maioria dos leitores pode citar casos de parentes ou amigos que sofreram depresso
mental, cujos sintomas idias de culpa e indignidade grandemente exageradas desaparecem
repentina e completamente quando passa o ataque. Um longo perodo de trabalho excessivo, por
exemplo, um choque emocional ou a perda de um ente querido pode fazer com que o paciente
comece a torturarse com a lembrana de pequenos pecados e encherse de preocupaes com o
futuro. Sente tambm o impulso de confessarse com todo o mundo hbito que o enche de
embarao retrospectivo quando se restabelece e pode tentar matarse, embora acreditando
que os suicidas so punidos com a condenao eterna, pois est convencido de que esse ser seu
destino em qualquer caso.
Importante sintoma da doena a completa falta de reao do paciente argumentao
intelectual ou consolao espiritual. Seja o ambiente agradvel ou desagradvel, os sentimentos
de culpa persistem at passar a depresso; s vezes os ataques so peridicos e separados por
intervalos de comportamento normal e mesmo jovialidade; s vezes so crnicos e duram anos.
William James disse o seguinte sobre melancolias religiosas: (...) mas se estivssemos dispostos a
abrir o captulo da melancolia realmente insana (...) seria uma histria ainda pior desespero absoluto
e completo, todo o universo coagulandose em torno do sofredor em um material de irresistvel horror
(...) e nenhuma outra concepo ou sensao capaz de viver por um momento em sua presena. (...)
Aqui est o verdadeiro ncleo do problema religioso: Socorro! Socorro! Nenhum profeta pode
proclamar que traz uma mensagem final a menos que diga coisas que tenham um som de realidade nos
ouvidos de vtimas como essas. (116)
E hoje a introduo de um simples mtodo fisiolgico tratamento de choque eltrico faz
com que inmeras vtimas dessa condio, para a qual o mais santo ou mais compreensivo padre
nada podia fazer, sejam curadas em trs ou quatro semanas, ao invs de morrer, como s vezes
acontecia, devido exausto causada pela contnua obsesso de remorso e culpa. Pode no ser
necessria psicoterapia alguma para aliviar um ataque e hoje o tratamento parece igualmente
eficaz quando aplicado a um paciente anestesiado e profundamente inconsciente, que nada sente,
embora ainda precise ter um ataque cerebral completo para que seja obtido bom resultado.
tambm importante observar em outros tipos de doena mental, como estados de ansiedade e
neuroses obsessivas, que esse mesmo poderoso tratamento pode piorar ao invs de melhorar o
paciente. Isto tambm sugere que padres diferentes de comportamento cerebral anormal talvez
muitas vezes exijam mtodos diferentes de tratamento.

Os revivalistas perceberam h muito tempo como perigoso usar pregao provocadora


de medo em pacientes depressivos; embora til como primeira fase na converso de muitas
pessoas comuns, a meno ao fogo do inferno pode agravar a melancolia religiosa ao ponto de
suicdio. O paciente no fica mais exposto sugestionabilidade de grupo, j estando talvez
inibido demais para reagir dana, gritos, toque de tambor, canto de grupo ou mesmo manuseio
de serpentes venenosas. Antigamente, os revivalistas s podiam dizer a esses melanclicos
insensveis que esperassem at a graa de Deus voltar e o ataque de depresso passar por si s;
hoje possvel recomendar tratamento de choque eltrico. Se a recomendao for seguida, o
paciente pode tornarse mais uma vez sensvel sugesto de grupo e na reunio seguinte de
revigoramento do fervor religioso recuperar seus sentimentos de possesso espiritual, de modo
que o enorme peso de culpa criado pela meditao sobre pecadilhos triviais sair de suas costas
como o peso do cristo em The Pilgrim's Progress.
Descrevendo o ataque epilptico propriamente dito, o dr. Denis Hill escreve: O ataque
epilptico pode ser comparado a uma revolta civil na vida de uma populao. Antes dele e conduzindo
a ele h uma falha grave ou muitas falhas menos graves nas tcnicas do organismo para enfrentar
dificuldades, livrarse de tenses e ajustarse aos agentes perniciosos dentro de si prprio. Como uma
revolta, o ataque altera a situao total do organismo. No precisamos alongarnos mais na analogia,
mas lugarcomum que a tenso, irritabilidade e distrbio de personalidade que muitas vezes
precedem um ataque so geralmente aliviados por ele. (117)
O alvio da tenso que ocorre depois desses ataques em certos pacientes pode ser muito
dramtico. Acreditavase antigamente que o paciente epilptico era uma pessoa
fundamentalmente diferente da pessoa normal; mas o mtodo de provocar ataques eletricamente
mostra que todo ser humano potencialmente epilptico. Se o crebro suficientemente excitado
por meio de uma corrente eltrica bem calculada, ocorre um ataque epilptico, do mesmo modo
que toque de tambor vodu ou dana orgistica em escala suficiente leva excitao histrica e
colapso por exausto. Sabemos tambm que certas drogas, como a mescalina ou cido lisrgico,
podem produzir estados msticos: mescal uma planta cactcea h muito tempo usada em
certas cerimnias tribais mexicanas para dar aos participantes a completa certeza de que um
deus os est de fato possuindo.
Aldous Huxley faz um relato muito interessante e sensato sobre suas prprias experincias
ao tomar mescalina, um alcalide extrado do mescal (118); manifesta surpresa pela semelhana
entre os fenmenos msticos por que passou e aqueles contidos em relatos de misticismo religioso
cristo e indiano. No entanto, o crebro s pode produzir limitado nmero de padres de
pensamento sob essas presses fisiolgicas e qumicas; e o misticismo prolongado e constante
pode, em certos casos, ser quase indistinguvel da esquizofrenia.
Casos de esquizofrenia s vezes oferecem ao mdico oportunidade de examinar condies
mais ou menos anlogas aos estados extticos relatados pelos santos medievais ou pelos
indivduos modernos que tomaram mescalina ou txicos semelhantes. O paciente pode ver o
mundo exterior atravs de um espelho deformador e ficar intensamente preocupado com suas
prprias experincias subjetivas; temse afirmado que algumas das maiores contribuies arte,
religio e filosofia foram prestadas por visionrios em que estavam presentes pelo menos
alguns dos sintomas da esquizofrenia. Todavia no um destino feliz ser esquizofrnico; o
esquizofrnico pode sentirse merc de impulsos incontrolveis ou influncias sinistras. Vozes
falamlhe dia e noite, algumas boas, outras ms; a maioria m. realmente muito raro um
paciente experimentar delrios e alucinaes de tipo constantemente agradvel; o inferno na
terra pode ser seu destino durante trinta ou mais anos, a menos que seja possvel aplicar
tratamento adequado na fase inicial.
A esquizofrenia era outrora atribuda vingana de Deus pelo pecado ou possesso pelo
demnio; e, mais recentemente, na especulao psicolgica, a um afastamento da realidade por

motivao subconsciente da parte do indivduo, uma tentativa de fugir aos problemas da vida.
Contudo, sabese tambm que tratamento exclusivamente psicolgico s beneficia algumas
vtimas dessa doena, que ainda enche os leitos de hospitais mentais com mais adultos jovens que
qualquer outra doena mental.
A teoria de que a esquizofrenia era devida principalmente ao afastamento da realidade por
motivao subconsciente foi rudemente abalada para muitos terapistas h alguns anos quando
comeou a ser empregada a terapia de choque de insulina. Nesse tratamento, como se mencionou
no Captulo III, a reduo temporria do nvel de acar no sangue por meio de grandes doses
de insulina produz perodos de confuso e excitao mental, que levam a um coma profundo.
aplicada uma srie de comas dirios. O esquizofrnico muitas vezes emerge de seu mundo
mstico de delrio e terror, aparentemente satisfeito por estar de novo passando bem e ser capaz
de reiniciar suas tarefas cotidianas da vida normal. Tornase mais aberto persuaso e
correo de quaisquer idias delirantes adquiridas durante sua doena. A terapia de choque de
insulina mostrouse o tratamento mais eficaz no maior nmero de casos de esquizofrenia inicial;
mas precisa ser aplicada logo que possvel e a cura no certa. Embora aproximadamente dois
em cada trs pacientes possam ser beneficiados nas primeiras semanas ou meses pela insulina
combinada, se necessrio, com tratamento de choque eltrico e psicoterapia se forem
abandonados por uns dois anos ou receberem apenas psicoterapia, suas probabilidades de
recuperao sob tratamento podem tornarse menores. (119) E quando tudo o mais falha e os
delrios ficam to firmemente fixados que no podem ser dispersados por qualquer forma de
choque, terapia por droga ou conversa, h ainda recurso s novas formas da operao cerebral
de leucotomia (ver Captulo IV).
A esquizofrenia e a melancolia depressiva foram discutidas para mostrar que a mente
humana, quando religiosamente doente (assim como quando religiosamente sadia), pode ainda
ser profundamente influenciada por meios fisiolgicos e pela provocao de excitao nervosa,
levando a um estado de sugestionabilidade intensificada e, por fim, confuso mental e colapso,
quando podem dissiparse os sintomas mrbidos recmadquiridos; e que, mesmo quando
falham as formas mais drsticas desse tratamento, uma operao no crebro muitas vezes
afrouxa o domnio de crenas religiosas anormais que nenhuma quantidade de persuaso
religiosa (intelectual ou emocional) poderia vencer e devolve aos pacientes a paz e felicidade,
permitindolhes voltar a uma vida de servio a seus semelhantes, de que muitos deles gozavam
antes da doena.
As enormes potencialidades da tcnica de excitao fisiolgica de grupo, como foi
demonstrada, por exemplo, por Wesley e muitos outros, so admitidas por telogos catlicos,
como monsenhor Ronald Knox. Seu livro, Enthusiasm (120), um estudo de seitas religiosas que
empregaram tais mtodos e com isso escandalizaram os crentes ortodoxos da poca, tanto
catlicos como protestantes, acentua a variedade e o alcance de vrios pontos de vista religiosos
que podem ser firmemente implantados em muitas mentes sob presso excitativa. Monsenhor
Ronald Knox tem muita coisa a dizer sobre Wesley, mas preocupase menos com o
conhecimento da mecnica do processo que com a filosofia fundamental que influencia esses
vrios movimentos heterodoxos: Como explicar esses fenmenos profecia da criana Camisard,
convulses jansenistas, desmaios metodistas ou glossolalia irvingita questo que no precisa
deternos. O importante que todos eles fazem parte de um tipo definido de espiritualidade, um tipo
que no pode ser feliz a menos que veja resultados. Trabalho do corao, chamavao Wesley; as
emoes precisam ser agitadas at no fundo, a intervalos freqentes, por inexplicveis sentimentos de
contrio, alegria, paz e assim por diante, caso contrrio como se poderia ter certeza de que o toque
divino estava atuando sobre sua alma?
Knox, ele prprio protestante que se converteu ao catolicismo, presta relutante tributo
extrema eficcia desses mtodos: Se tratei demoradamente deste lado singular do carter de Wesley
refirome sua preocupao por estranhas perturbaes psicolgicas, agora geralmente

subestimadas porque penso que ele e os outros profetas do movimento evangelista conseguiram
impor seu prprio padro ao Cristianismo ingls. Conseguiram identificar a religio com uma
experincia real ou suposta (...) para melhor ou pior, a Inglaterra que suportou as excitaes e
desapontamentos do comeo do sculo XIX foi entregue religio de experincia; no se baseiam as
esperanas neste ou naquele clculo doutrinrio; sabese. Por essa razo, o ingls mediano foi, e ,
singularmente insensvel aos argumentos que tentam privlo de suas certezas teolgicas, sejam elas
quais forem.
A tcnica de excitao de grupo tem muitas formas espetaculares nos Estados Unidos, para
onde inmeras seitas perseguidas fugiram em pocas de intolerncia religiosa. As palavras
citadas de monsenhor Knox mostram como o comportamento de algumas congregaes
americanas se aproxima de perto do que foi outrora observado por Wesley nas Ilhas Britnicas:
... tremendo, chorando e desmaiando, at toda aparncia de vida desaparecer e as extremidades do
corpo assumirem a frieza de um cadver. Em uma reunio nada menos que mil pessoas caram ao cho,
aparentemente sem sentido ou movimento.
Inmeras pessoas, mostra ele com citaes, podiam at mesmo ser persuadidas por
revivalistas a acreditarem que comportarse como certas espcies de animais era um sinal de
possesso por Deus: Quando atacadas pela doena de So Vito, as vtimas de entusiasmo s vezes
saltavam como rs e exibiam toda contorso grotesca e hedionda do rosto e dos membros. Os ladridos
consistiam em ficar de quatro, rosnar, ranger os dentes e ladrar como ces... Estes ltimos (que
ladravam como ces) eram particularmente dotados em profecias, transes, sonhos, rapsdias, vises de
anjos, do cu e da cidade Santa.
Em 1859, porm, um sacerdote protestante, o reverendo George Salmon (121),
posteriormente diretor do Trinity College, em Dublin, advertira os escritores catlicos e
especialmente os jesutas de sua poca de que no podiam darse ao luxo de criticar demais os
mtodos excitativos usados por outras seitas: E a pessoa que, talvez, melhor compreendeu a arte de
excitar emoes religiosas e a reduziu a um sistema regular foi o fundador da ordem dos Jesutas.
Qualquer pessoa que saiba alguma coisa sobre o sistema de exerccios espirituais que ele inventou,
como os discpulos em seus retiros reuniamse em uma capela escura, tinham seus sentimentos
excitados por ejaculaes que gradualmente se alongavam em vigorosas descries, primeiro, do
castigo devido ao pecado, dos tormentos do inferno e purgatrio, depois do amor de Deus, dos
sofrimentos do Salvador, da ternura da Virgem; como a emoo se intensificava medida que o lder
da meditao prosseguia e se propagava por contgio simptico de um para outro; quem quer que saiba
alguma coisa sobre isto deve perceber que a Igreja Catlica Romana nada tem a aprender em coisa
alguma do que tenha sido inventado pelas mais entusisticas seitas de protestantes. A mais violenta e
extensa excitao religiosa que a histria lembra ocorreu em um dos perodos mais sombrios da
histria da Igreja. Refirome quele que levou s Cruzadas; quando milhes de cristos acreditando no
que exclamavam a vontade de Deus abandonavam seus lares apenas para perecer aos montes
em terra estrangeira.
Salmon insiste neste ponto com muito vigor, acrescentando: Quem dir que aquele
movimento (as Cruzadas) foi s superstio e fanatismo, pois dele participaram os melhores e mais
devotos da poca...? No entanto, o resultado mostrou como aquele grande movimento foi promovido
meramente por causas humanas. Isso porque no podemos acreditar que Deus seduzisse aquelas
grandes multides com falsas promessas e as levasse para perecer miseravelmente em uma terra
distante. Vemos assim que a excitao religiosa pode existir sem conhecimento religioso.
P. F. Kirby, em seu The Grand Tour of Italy acentua que, cem anos atrs, Smollett
tambm comentara a maneira pela qual os catlicos davam destaque aos aspectos assustadores e
mais revoltantes de sua histria religiosa para despertar as emoes: O palcio do Escurial na
Espanha construdo na forma de uma grelha, porque o convento foi construdo em conseqncia de
um voto a So Loureno, que foi assado at morrer como um porco grelhado. Que pena os labores da

pintura terem sido to empregados nos chocantes temas do martirolgio! Alm de inmeros quadros da
flagelao, crucificao e descida da cruz, temos Judite com a cabea de Holofernes, Herodiade com a
cabea de Joo Batista, Jael assassinando Sisera em seu sono, Pedro contorcendose na cruz, Estevo
sendo apedrejado, Bartolomeu esfolado vivo e uma centena de outros quadros igualmente assustadores,
que s podem servir para encher a mente de idias sombrias e encorajar um esprito de fanatismo
religioso. (122)
Salmon achou tambm que era preciso pesquisar muito mais profundamente para explicar
os fenmenos que ento apareciam no Grande Revival no Norte da Irlanda. Observa ele: Temos
ainda muita coisa a aprender sobre as leis de acordo com as quais a mente e o corpo atuam um sobre o
outro e de acordo com os quais uma mente atua sobre outra; mas certo que grande parte dessa ao
mtua pode ser reduzida a leis gerais e que quanto mais conhecermos tais leis tanto maior ser nosso
poder de beneficiar outros.
Compara tambm corretamente os sintomas mais notveis do revival com outros
sintomas histricos e com os fenmenos da hipnose que estava ento sendo praticada e
discutida na GrBretanha. Salmon adverte seus leitores quanto aos perigos e riscos do emprego
de tais mtodos, mas tem a honestidade de escrever: ...Desejo acrescentar que o testemunho que
recebi no me deixa razo para duvidar que o movimento de revival no Norte foi acompanhado pela
supresso da embriaguez e impiedade; pela reforma geral do carter moral; pelo aumento de interesse
por tudo quanto se refere religio; pelo aumento da freqncia ao culto pblico e sagrada
comunho. Que esse trabalho seja permanente em todos os casos seria esperar demais que o ser em
muitos, eu espero e acredito.
Em um post scriptum, so pormenorizados alguns dos fenmenos vistos nesse grande
revival e que geralmente se admite terem tido, de modo geral, resultados muitos benficos:
Homens fortes romperam em lgrimas; mulheres desmaiaram e entregaramse histeria. Os agudos
gritos daqueles que em altos brados pediam piedade e a agonia mental de que sofriam eram talvez mais
comoventes do que se poderia imaginar. Os penitentes jogavamse no cho, arrancavam os cabelos,
aglomeravamse em toda a volta para rezar por eles e pareciam ter a mais intensa convico de seu
perdido estado vista de Deus.
Prossegue dizendo: Os efeitos fsicos so de duas espcies. 1 O paciente fica profundamente
afetado pelos apelos que possa ter ouvido, solta as mais altas e furiosas exclamaes de pesar e
continua rezando e pedindo piedade a Deus, s vezes durante horas; ou 2 tornase completamente
insensvel e continua nesse estado por diferentes perodos que variam de cerca de uma hora a dois
dias.
Os resultados da continuao dessa excitao at o ponto de colapso so tambm anotados:
Durante a continuao do estado (2), a pessoa afetada permanece perfeitamente tranqila,
aparentemente inconsciente de tudo quanto se passa em roda; as mos s vezes cruzadas, como na
orao, os lbios movendose e s vezes lgrimas correndo dos olhos; o pulso geralmente regular e
sem indicaes de febre (...); e as pessoas que dele se recobraram representamno como o tempo de
sua converso. H uma expresso muito notvel no semblante delas, uma perfeita radiao de alegria,
que eu nunca vi em qualquer outra ocasio. Eu seria capaz de distinguir as pessoas que passaram por
esse estado pela expresso de seu rosto.
Em The Epidemics of the Middle Ages, J. F. C. Hecker (123) descreve a maneira de
dana histrica que ocorreu na Europa no sculo XIV: Os efeitos da Peste Negra ainda no
haviam cessado e os tmulos de milhes de suas vtimas mal haviam sido fechados, quando surgiu na
Alemanha um estranho delrio, que se apossava das mentes dos homens e, apesar da divindade de
nossa natureza, lanava corpo e alma no mgico crculo de infernal superstio. (...) Chamavase a
Dana de So Joo ou de So Vito, devido aos saltos bacnticos por que se caracterizava e que davam
queles afetados, enquanto executavam sua selvagem dana, gritando e espumando de fria, toda a

aparncia de pessoas possessas.


Em seguida, descreve como (os danarinos) ofereciam ao pblico tanto nas ruas como nas
igrejas o seguinte e estranho espetculo: Formavam crculos de mos dadas e, parecendo ter
perdido todo o controle sobre seus sentidos, continuavam a danar indiferentes aos espectadores,
durante horas seguidas, em selvagem delrio, at que finalmente caam ao cho em estado de exausto.
(...) Enquanto danavam no viam nem ouviam, sendo insensveis s expresses exteriores atravs dos
sentidos, mas eram perseguidos por vises. (...) Outros, durante o paroxismo, viam os cus abertos e o
Salvador entronizado com a Virgem Maria, conforme se refletiam em suas imaginaes as noes
religiosas da poca.
A doena logo se propagou da Alemanha Blgica. Muitos padres tentaram dissipar os
sintomas por meio de exorcismo, atribuindo a doena possesso diablica, apesar do carter
religioso das idias mantidas por muitas das vtimas. Contase que as ruas de Metz encheramse
certa ocasio com mil e cem danarinos.
So Vito foi feito padroeiro das pessoas afligidas pela mania de danar, da mesma maneira
que So Martinho de Tours protegia as vtimas da varola e So Denis, da Frana, os sifilticos.
So Joo tinha tambm relao com esse tipo especial de dana, no como seu padroeiro, mas
porque o festival do Dia de So Joo tomara o lugar do festival de vero prcristo que sempre
estivera associado a danas orgacas. Com efeito, Hecker acha provvel que a epidemia tenha
sido iniciada nas selvagens folias do Dia de So Joo, em AixlaChapelle, no ano 1374 depois de
Cristo. No entanto, quase cem crianas haviam apresentado os mesmos sintomas em Erfurt, em
1237; e entre as muitas explicaes peculiares ento apresentadas para o surto incluase a
ineficcia do batismo realizado por padres que no eram castos.
At o incio do sculo XVI, quando a mania de danar se tornou objeto de interesse mdico
por parte de Paracelso e outros, s a Igreja era considerada capaz de tratla. fascinante ver
Hecker anteciparse s descobertas modernas registrando que a cura mais segura encontrada
consistia em manter o paciente danando at ser atingido o ponto de total exausto e colapso:
Urrando e espumando como eles estavam, os circunstantes s conseguiam contlos colocando
bancos e cadeiras em seu caminho, de modo que, pelos altos saltos que eram assim tentados a dar, sua
fora se esgotasse. Logo que isso acontecia, caam ao cho como que sem vida e, muito
vagarosamente, recuperavam de novo sua fora. (...) A cura efetuada por esses tempestuosos ataques
era em muitos casos to perfeita que alguns pacientes voltavam fbrica ou ao arado como se nada
tivesse acontecido.
Nenhum diagnstico geral da doena pode ser tentado: alguns pacientes provavelmente
sofriam das formas mais comuns de perturbao mental, alguns de histeria provocada e os
sintomas de outros sugerem envenenamento pelo esporo do centeio, fungo txico que ataca o
centeio e que se transmite ao po. (124) A Peste Negra tambm provocava generalizada
depresso nervosa. Contudo, o que nos interessa aqui que o tratamento mais eficaz encontrado
era levar tais estados de excitao anormal exausto final, depois da qual os sintomas se
dissipavam.
Por esse motivo os magistrados contratavam msicos para levarem os danarinos de So
Vito o mais depressa possvel ao fim dos ataques e mandavam que homens atlticos se
colocassem entre eles a fim de completar a exausto, que produzia bom efeito, como se
observara muitas vezes.
Matthioli (1565) tambm citado por Hecker como tendo observado: Tomavase o
cuidado de continuar a msica at ser produzida a exausto, pois era melhor pagar alguns msicos
adicionais que se pudessem revezar do que permitir que o paciente no meio do exerccio curativo
recasse em to lamentvel estado de sofrimento.

Muitos casos da mesma mania apareceram no sculo XVII na Itlia, onde os sintomas
nervosos eram atribudos picada da aranha tarntula e uma msica de dana especial chamada
Tarantella era tocada para assegurar a cura do paciente. Hecker cita um relato de G. Baglivi em
1710, segundo o qual essa crena ainda era sustentada com tanto vigor que ele vira pacientes que
sofriam de febres malignas obrigados a danar ao som da msica, pelo temor de que os sintomas
fossem devidos picada da tarntula. Um desses pacientes morreu no local; dois outros pouco
tempo depois.
A Igreja Catlica considerava a Peste Negra como castigo pela iniqidade geral da
Cristandade e recorria ameaa de seu retorno como meio de levar o povo a um estado de
submisso e verdadeiro arrependimento. Com seu assentimento, a Fraternidade dos Flagelantes,
tambm chamados de Irmos da Cruz, comeou a promover reunies especiais nas quais podiam
ser publicamente confessados os pecados e dirigidas splicas a Deus para preveno da peste. Os
bandos de flagelantes tornaramse bem organizados e, embora comeando como um movimento
operrio e campons, passaram a ser controlados pelas classes mais ricas. Seus mtodos para
provocar excitao de grupo eram muito eficazes: tocavam sinos, cantavam salmos e
flagelavamse at o sangue correr em torrente. Seus dirigentes acharam conveniente organizar
uma perseguio aos judeus, no apenas pela velha acusao de haverem crucificado Cristo, mas
tambm pela nova e igualmente inepta acusao de propagarem a peste pelo envenenamento dos
poos. Assim como a converso das massas alems f nazista na Alemanha de Hitler era
incentivada por meio de reunies onde canto rtmico, procisses luz de archotes e coisas
semelhantes conseguiam levlas a estados de sugestionabilidade histrica, mesmo antes que
Hitler se erguesse para falar, o mesmo acontecia com os flagelantes que se anteciparam fria
antisemita do ditador alemo. S em Mainz, doze mil judeus foram mortos ou suicidaramse; a
chegada de uma procisso de flagelantes era muitas vezes o sinal de um massacre.
Hecker, que escreveu h mais de um sculo, parece ter tido sobre os mecanismos
fisiolgicos dessas reaes de grupo viso mais clara do que alguns tericos modernos.
Apreendeu a importncia do que os psiclogos chamam hoje de transferncia e, em um
captulo especial intitulado Simpatia, acentuou a existncia em todos esses movimentos de um
estado intensificado de sugestionabilidade e a presena de um instinto que liga os indivduos ao
corpo geral, que abrange, com igual fora razo e loucura, bem e mal, e diminui o mrito da virtude,
assim como a criminalidade do vcio.
Prossegue apontando a semelhana entre isso e os primeiros esforos da mente infante que
so em grande escala baseados na imitao. (...) A esse instinto de imitao, quando existe em seu mais
alto grau, aliase (tambm) perda de todo o poder sobre a vontade, que ocorre to logo a impresso
sobre os sentidos se torna firmemente estabelecida, produzindo uma condio como aquela de
pequenos animais quando so fascinados pelo olhar de uma serpente.
Antecipandose assim comparao de Pavlov sobre fenmenos hipnticos em seres
humanos e animais, Hecker afirma que suas descobertas colocam a autoindependncia da maior
parte da humanidade sob luz muito dbia e explicam sua unio em um todo social. Aliada ainda mais
de perto simpatia mrbida (...) est a difuso de excitaes violentas, especialmente aquelas de
carter religioso ou poltico, que tm agitado to fortemente naes dos tempos antigos e modernos e
que podem, depois de uma submisso incipiente, transformarse em perda total da fora de vontade e
verdadeira doena da mente.
Pelo estudo dessas epidemias, Hecker chegou a compreender muito bem alguns dos
mecanismos bsicos do que hoje chamamos lavagem cerebral e controle do pensamento.
Percebeu tambm que seus estudos o estavam levando para terreno muito perigoso e achou
necessrio atenuar suas descobertas: Longe de ns tentarmos despertar todos os variados tons
dessa corda, cujas vibraes revelam os profundos segredos que jazem ocultos nos recessos mais
ntimos da alma. Poderiam muito bem faltarnos foras adequadas a to vasto empreendimento. Nosso

interesse aqui apenas por aquela mrbida simpatia, com cujo auxlio a mania de danar da Idade
Mdia se tornou uma verdadeira epidemia.
Para ilustrar sua tese de que a tendncia simpatia e imitao aumenta sob a
excitao provocada, Hecker descreve o que aconteceu em uma usina de algodo no Lancashire,
em 1787. Uma operria fez um camundongo descer pelo pescoo de uma colega que tinha pavor
desses animais; o ataque que ela teve imediatamente continuou com violentas convulses durante
vinte e quatro horas. No dia seguinte, trs outras mulheres tiveram ataque e, no quarto dia, nada
menos de vinte e quatro pessoas haviam sido afetadas, entre elas um operrio do sexo masculino
da fbrica, to esgotado por conter as mulheres histricas que ele prprio contraiu a doena, e
duas crianas de uns dez anos de idade. A doena propagouse s fbricas vizinhas devido ao
temor provocado por uma teoria segundo a qual era ela devida a alguma espcie de
envenenamento pelo algodo. O tratamento prescrito parece surpreendentemente moderno: O
dr. St. Clare levava consigo uma mquina eltrica porttil e pelos choques eltricos os pacientes eram
universalmente aliviados sem exceo.
Quanto ao tratamento posterior, to logo os pacientes e seus colegas de trabalho se
asseguraram de que o mal era meramente nervoso e no uma doena ocupacional, como
chumbo entre os pintores, a histeria terminou. E: Para dissipar ainda mais suas apreenses, os
melhores efeitos foram obtidos fazendoos tomar alegremente um copo de bebida e participar de uma
dana. Na terafeira, dia 20, danaram e no dia seguinte estavam todos no trabalho, exceto dois ou
trs, que ficaram muito enfraquecidos por seus ataques.
Hecker menciona tambm uma epidemia religiosa muito mais grave, causada por sugesto
de grupo, em 1814, em Redruth, Cornualha, onde havia uma Capela Metodista: (Um homem)
gritou em voz alta: Que farei para ser salvo? (...) Alguns outros membros da congregao, seguindo
seu exemplo, gritaram palavras da mesma espcie e, pouco depois, deram a impresso de estar
sofrendo a mais cruciante dor corporal.
A cena despertou ateno popular e alguns dos que foram capela por curiosidade
contraram a infeco histrica. A capela permaneceu aberta durante alguns dias e noites, com o
que os sintomas se propagaram a outras capelas metodistas nas vizinhas cidades de Camborne,
Helston, Truro, Penryn e Falmouth, alm de vrias aldeias da regio.
Aqueles que eram atacados demonstravam a maior angstia e caam em convulses; outros
gritavam, como pessoas possessas, que o TodoPoderoso ia lanar prontamente sua ira
contra eles, que os gemidos dos espritos atormentados ecoavam em seus ouvidos e que viam
o inferno abrirse para receblos.
A converso da Cornualha, de pas tradicionalmente catlico para predominantemente
noconformista, pode ser explicada em parte pela aptido de seus revivalistas, pois lemos:
Os membros do clero quando, no decorrer de seus sermes, percebiam que havia pessoas assim
tomadas, exortavamnas zelosamente a confessar seus pecados e esforavamse diligentemente para
convenclas de que eram por natureza inimigas de Cristo; que a ira de Deus ia, portando, cair sobre
elas; e que, se a morte as surpreendesse no meio de seus pecados, os eternos tormentos do inferno
seriam seu quinho. A congregao, superexcitada por isso, repetia as palavras deles, o que
naturalmente devia aumentar a fria de seus ataques convulsivos. Quando o discurso j havia
produzido todo seu efeito, o pregador mudava de assunto; lembrava aqueles que estavam sofrendo o
poder do Salvador, assim como a Graa de Deus, e reproduzia para eles em cores brilhantes as alegrias
do cu. Diante disso ocorria mais cedo ou mais tarde uma reao notvel. Aqueles que estavam em
convulses sentiamse elevados de suas maiores profundezas da misria e desespero mais alta
bemaventurana, e triunfalmente gritavam que seus grilhes estavam rompidos, seus pecados
estavam perdoados e eles eram transportados para a maravilhosa liberdade dos filhos de Deus.

Relatos sobre esse revival cmico mencionam todos os sintomas que ocorreram nas
neuroses de combate da Segunda Guerra Mundial (ver Captulo III). Mostram at mesmo que as
extremidades inferiores foram afetadas mais tarde que o resto do corpo como aconteceu com
nossos pacientes na blitz e na Normandia, e como foi tambm observado nos ces que Pavlov
submeteu s presses mais severas.
O aumento da sugestionabilidade, muitas vezes provocado por tais mtodos, revelase
claramente no relato do reverendo Jonathan Edwards sobre o revival de 1735 por ele iniciado
em Northampton, Massachusetts. possvel, de fato, que Wesley tenha lido o relato de Edwards
antes de iniciar sua prpria campanha quatro anos depois. Edwards admitiu ocasionalmente que
at mesmo idias de suicdio podiam ser implantadas e transferidas de pessoa para pessoa em
uma congregao superexcitada. Um dos paroquianos de Edwards, dominado por melancolia
religiosa, tentou o suicdio; e outro conseguiu posteriormente cortar a prpria garganta (o que
era um dos mais graves pecados imaginveis na poca).
A notcia dessa extraordinria ocorrncia afetou as mentes das pessoas daqui e encheuas
por assim dizer de espanto. Depois disso, multides nessa e em outras cidades pareciam
estar submetidas forte sugesto e presso para que fizessem o que essa pessoa havia feito;
e muitos que pareciam no ter melancolia, algumas pessoas piedosas que no tinham
mistrios especiais ou dvidas quanto bondade de seu estado, nem tinham qualquer
complicao especial ou preocupao mental sobre coisa alguma espiritual ou temporal,
ainda assim se sentiam incitadas, como se algum lhes dissesse: Cortem suas prprias
gargantas, agora uma boa oportunidade! Agora! Agora! De tal modo que eram obrigadas a
lutar com todas suas foras para resistir e, no entanto, nenhuma razo lhes sugeria por que
deviam fazer isso. (125)
As prticas religiosas de Rasputin, o monge ortodoxo russo cuja hipntica influncia sobre
a ltima czarina contribuiu para precipitar a Revoluo de Maro, so tambm esclarecedoras
com vistas aos mtodos em discusso, O prncipe Youssoupoff, que em 1916 considerou ser seu
patritico dever assassinar Rasputin, descreveas da seguinte maneira: Ele (Rasputin) caiu sob a
influncia de um padre que despertou o que nele havia de mstico; mas faltava sinceridade sua
converso. Devido sua natureza brutal e sensual, logo foi arrastado para a seita dos Flagelantes ou
Khlystys. Diziamse eles que eram inspirados pelo Verbo e que encarnavam Cristo. Alcanavam essa
celestial comunho por meio das prticas mais bestiais, uma monstruosa combinao de religio crist
com ritos pagos e superties primitivas. Os fiis costumavam reunirse noite em uma cabana ou
em uma clareira na floresta, iluminada por centenas de velas. O propsito dessas radenyi, ou
cerimnias, era criar um xtase religioso, um frenesi ertico. Depois de invocaes e hinos, os fiis
formavam um crculo, comeavam a balanarse em ritmo e em seguida a virar em roda, girando cada
vez mais depressa. Como um estado de tontura era essencial para o fluxo divino, o
mestredecerimnias aoitava todo danarino cujo vigor diminua. A radenyi terminava em uma
horrvel orgia, com todos rolando no cho em xtase ou em convulses. Pregavam que aquele que est
possudo pelo Esprito pertence, no a si prprio, mas ao Esprito, o qual o controla e responsvel por
todas as suas aes e por quaisquer pecados que possa cometer. (126)
G. R. Taylor (127) sugere que talvez tenha sido por causa do uso da dana pelos primeiros
cristos e porque eles eram dominados pelo Esprito, que os persas os chamavam de tarsa ou
tremedores. Acentua tambm que uma contnua linha de derivao pode ser traada dos cristos
joaninos, atravs dos danarinos medievais, shakers e quakers psmedievais, at as seitas
tremedoras e danarinas dos sculos XIX e XX; e essa dana efetivamente o mecanismo atravs
do qual se provoca a teolepsia. As palavras de uma dana mgica dos Oito Gnsticos so mesmo
atribudas a Cristo em um antigo papiro egpcio. (128)
O mais alto fator comum a algumas das mudanas obtidas pelos primeiros metodistas,
pelos Holy Rollers, pelos jansenistas, pelos modernos psicoterapistas e por aqueles psiquiatras
que confiam na insulina, em choques eltricos, na leucotomia e coisas semelhantes,

provavelmente encontrado na fisiologia cerebral e no na psicologia; especialmente quando a


implantao e ruptura de padres de comportamento e presumivelmente de pensamento
parecem tambm influenciar animais por perturbaes anlogas da funo cerebral. De maneira
nenhuma esta uma opinio original; mas a atual doutrina de presumido progresso desencoraja
muita gente de pensar que a inteligncia possa ser dominada por perturbaes cerebrais
artificialmente provocadas quando novas crenas so proclamadas. William James escreveu, em
1903, em The Varieties of Religious Experiences: Por fim, voltamos ao costumeiro simbolismo
de um equilbrio mecnico. A mente um sistema de idias, cada uma delas com a excitao que
provoca, e com tendncias impulsivas e inibitrias que se contm ou se reforam mutuamente (...) uma
nova percepo, um repentino choque emocional ou uma ocorrncia que pe a nu a alterao orgnica,
faz com que toda a estrutura caia junta; e ento o centro de gravidade afundase em uma atitude mais
estvel, pois as novas idias que chegam ao centro, no reagrupamento, parecem l ficar presas e a nova
estrutura mantmse permanente. (129)
As pesquisas de James levaramno tambm a concluir que: Ocorrncias emocionais,
especialmente as violentas, so extremamente poderosas para precipitar reagrupamentos mentais. A
maneira repentina e explosiva como amor, cime, culpa, medo, remorso ou ira pode dominar uma
pessoa conhecida de todos. Esperana, felicidade, segurana, resoluo, emoes caractersticas de
converso podem ser igualmente explosivas. E emoes que entram dessa maneira explosiva raramente
deixam as coisas como as encontraram.
Em seguida, cita a concluso do professor Leuba: O terreno da convico especfica em
dogmas religiosos , portanto, uma experincia afetiva (emocional). Os objetos de f podem mesmo
ser absurdos; a corrente afetiva far com que eles flutuem e lhes dar uma certeza inabalvel. Quanto
mais surpreendente a experincia afetiva, quanto menos explicvel ela parea, tanto mais fcil fazer
dela a transmissora de noes infundadas. (130)
John Wesley, embora atribuindo mo de Deus as milhares de converses que provocou
em toda a Inglaterra, nas pessoas mais improvveis, ainda assim especulava sobre possveis
fatores fisiolgicos adicionais: Como fcil supor que a forte, viva e repentina apreenso da
odiosidade do pecado, da ira de Deus e das amargas dores da morte eterna deve afetar o corpo, tanto
quanto a alma, suspendendo as presentes leis de unio vital e interrompendo ou perturbando a
circulao ordinria e tirando a natureza de seu curso. (131)
Foi observando assim cientificamente os resultados obtidos por diferentes tipos de
pregao que Wesley contribuiu para levar at mesmo GrBretanha, notoriamente resistente
a mudanas, a transformar alguns de seus tradicionais padres de comportamento religioso e
poltico.
muito improvvel que o dr. Billy Graham tenha a mesma espcie de sucesso que Wesley,
ainda que apenas porque no tenta consolidar seus ganhos por meio de to eficiente sistema de
seguimento (ver Captulo 10). Aqueles que freqentam suas reunies ficam impressionados pelo
cuidado com que ele evita a meno do inferno uma das principais armas de converso de
Wesley. Uma das mais importantes ocorrncias na histria religiosa inglesa talvez tenha sido
aquela em que, segundo se conta, um operrio saiu correndo exultante de uma igreja onde o deo
Farrar estava pregando e gritou: Boas novas, companheiros, o velho Farrar diz que no existe
inferno! (132) Isso poderia ter acontecido por volta do ano de 1878, quando Farrar publicou seu
livro Eternal Hope, contendo os cinco sermes que havia feito na Abadia de Westminster
criticando o castigo eterno. (133) Contudo, o dr. Graham sabe que o medo do inferno ainda no
est completamente esquecido; e, se usar a conhecida tcnica revivalista O avio da salvao
vai partir do aeroporto de Harringay s 3h30 em ponto. (...) Quais de vs, pecadores, l estaro para
apanhlo? provavelmente no descrever as chamas, o enxofre e o forcado do diabo, mas se
contentar com um impressionante: O melhor que vocs tm a fazer correr, minha gente.
Seno... O seno parece ser suficientemente eficaz em muitos casos. O leitor perceber

tambm como a bomba de hidrognio poder tornarse importante para o xito futuro de certas
espcies de evangelismo religioso. J lemos a advertncia do dr. Graham a seus compatriotas: O
maior pecado da Amrica nossa desconsiderao por Deus. (...) Deus pode permitir que a Rssia
destrua a Amrica. (....) Quando vejo uma bela cidade como Nova York, tenho tambm uma viso de
edifcios desmoronando e de poeira. Continuo tendo a impresso de que, a menos que voltemos a Ele,
Deus permitir que algo caia sobre ns de uma maneira que no posso prever. (134)
Como muitos evangelistas antes dele, o dr. Graham acredita ser o agente desse Deus
destruidor por causa das inmeras converses repentinas que obtm com o emprego de tais
mtodos: Eu no sou grande intelectual e existem milhares de homens que so melhores pregadores
do que eu. Vocs no podem explicarme se deixarem de fora o sobrenatural. Eu no sou seno um
instrumento de Deus.

Captulo VII
Lavagem Cerebral na Religio e na Poltica
Os elementos reunidos nos captulos V e VI mostram como vrios tipos de crena podem
ser implantados em muitas pessoas, aps a funo cerebral ter sido suficientemente perturbada
por medo, ira ou excitao provocadas acidental ou deliberadamente. Dos resultados causados
por tais perturbaes, o mais comum o enfraquecimento temporrio do discernimento e o
aumento da sugestionabilidade. Suas vrias manifestaes de grupo so s vezes classificadas sob
o ttulo de instinto de rebanho e apresentamse mais espetacularmente em tempo de guerra,
durante epidemias graves e em todos os perodos semelhantes de perigo comum, que aumentam
a ansiedade e tambm a sugestionabilidade individual e coletiva.
Outro resultado da superestimulao pode ser a ocorrncia das fases equivalentes,
paradoxais e ultraparadoxais, de atividade cerebral anormal, discutidas em captulos
anteriores, que invertem os padres normais de comportamento do paciente. Se puder ser
produzido um repentino e completo colapso pelo prolongamento ou intensificao da presso
emocional, a lousa do crebro talvez fique temporariamente limpa de seus padres de
comportamento mais recentemente implantados, permitindo talvez que sejam substitudos mais
facilmente por outros.
De fato, o que acontece a animais irracionais quando submetidos a presso parece tambm
acontecer a seres humanos; isto , se forem temporariamente deixadas de lado as interpretaes
psicolgicas de seu comportamento e concentrada a ateno nos fenmenos puramente
fisiolgicos, verificarse freqentemente que os princpios mecnicos envolvidos so
semelhantes.
As tcnicas de doutrinao poltica e religiosa so muitas vezes to semelhantes que, em
comunidades primitivas ou em estados teocrticos mais civilizados, como o dos judeus antigos, se
tornam realmente idnticas. Assim, o estudo dos mtodos de doutrinao religiosa melhor
registrados dar resultados que sero, ceteris paribus, igualmente aplicveis ao campo poltico.
No entanto, algumas das semelhanas mais evidentes so com freqncia ignoradas, por
atribuirse, quer ao tratamento religioso (como na Europa Ocidental e nos Estados Unidos de
hoje) quer ao tratamento poltico (como na Europa Oriental e na China) carter oficial em
prejuzo do outro.
A mesma ampla diferenciao de crena separa politicamente os comunistas dos

democratas capitalistas, como separa religiosamente os catlicos dos protestantes. Muitos desses
mesmos pequenos desacordos funcionais amarguraram as relaes entre stalinistas e trotskistas;
entre metodistas, metodistas primitivos e metodistas calvinistas. Lderes polticos tmse
mostrado dispostos a usar fuzilamentos em massa e cmaras de gs em apoio de suas crenas,
como lderes se mostraram no passado dispostos a usar fogo e espada. Nem os catlicos nem os
protestantes podem vangloriarse de passado mais limpo que seus oponentes. H, quanto
selvageria, pouca oportunidade de escolha entre os protestantes e os catlicos nas guerras
religiosas da Alemanha; os massacres catlicos de huguenotes protestantes na Frana no foram
menos fanticos que o massacre de catlicos irlandeses pelos protestantes de Cromwell. Alm
disso, tanto catlicos como protestantes empunharam com igual vigor a espada de Deus contra os
pagos de ultramar e tambm contra os membros do culto de feitiaria prcrist na Europa;
agindo sempre na firme convico de que eram inspirados pelos mais elevados e nobres motivos.
Os mais bondosos, generosos e humanos dos homens foram realmente, atravs da histria,
condicionados a praticar atos que parecem horrorosos em retrospecto queles que tiveram
condicionamento diferente. Muitas pessoas, sensatas em tudo o mais, aferramse a opinies
estranhas e cruis apenas porque foram firmemente implantadas em seu crebro em tenra idade
e no podem ser livradas delas por meio de argumentao, mais do que o poderia a gerao que
ainda acreditava na chateza da terra, embora j circunavegada em vrias ocasies. Para alterar
pontosdevista fundamentais, no preciso necessariamente eliminlos por meio de tambores
vodu ou revivals religiosos. Existem outros mtodos menos toscos e espetaculares que podem
ser muito eficazes.
Neste ponto, o leitor talvez perdoe uma recapitulao dos primeiros princpios fisiolgicos.
Com sua variedade de temperamentos, constatouse que colapso ou dramtica mudana
nos padres de comportamento podiam ser causados em animais no apenas aumentandose a
fora dos estmulos aplicados, mas tambm por outros trs meios importantes:
1 Podiase prolongar o tempo entre fazer um sinal preliminar e dar ou negar comida ou um choque
eltrico inesperado; descobriuse que o prolongamento de um estado de tenso e ansiedade era muito
perturbador. O resultado era a inibio protetora, que podia tornarse rapidamente transmarginal,
com efeitos caticos sobre a funo cerebral.
2 Podiase alterar padres de comportamento confundindo o crebro, se sinais positivos e negativos
de condicionamento de alimentao se seguissem um ao outro rapidamente e no fossem seguidos pelo
esperado alimento ou choque. A maioria dos animais parecia capaz de ajustarse, dentro de limites, ao
que esperava; mas experimentava mais dificuldade em enfrentar o imprevisto.
3 Se todos esses meios deixassem de produzir alterao ou colapso, podiase recorrer debilitao
fsica, febres, etc., que poderiam ser eficazes quando os mesmos estmulos eram repetidos mais tarde.
Nas tcnicas de converso e lavagem cerebral a serem agora discutidas todos esses
mecanismos fisiolgicos tambm entram em ao, isoladamente ou em combinao; e no causa
surpresa ver como os mtodos de converso e obteno de confisses usados pela Inquisio
Espanhola nos sculos XVI e XVII diferem pouco daqueles que tm sido usados pelos comunistas
por trs da Cortina de Ferro. provvel, porm, que os comunistas tenham atingido maior
perfeio tcnica, devido ao melhor conhecimento dos princpios fisiolgicos bsicos aprendidos
com animais e pela comparao de descobertas empricas com aqueles princpios. Por outro
lado, o emprego de violncia fsica na obteno de declaraes e confisses oficialmente
proibido por lei na Rssia, da mesma maneira que nos Estados Unidos e no Reino Unido.
Geralmente se d tambm s pessoas acusadas ampla oportunidade de saber que tudo quanto
disserem poder ser apresentado como prova em seu julgamento subseqente.

Os especialistas em lavagem cerebral usam uma tcnica de converso que no depende


apenas da intensificao da sugestionabilidade de grupo, mas tambm de estimular no indivduo
ansiedade, um sentimento de culpa real ou imaginria e um conflito de lealdades,
suficientemente fortes e prolongados para provocar o desejado colapso. No revival de
Jonatham Edwards, em Northampton, antes mencionado (135) j se registrara que a
sugestionabilidade de grupo era aumentada at um ponto em que a tentativa de suicdio de um
paroquiano deprimido e o suicdio efetivo de outro afetaram to profundamente seus vizinhos
que, esquecendose de sua recmdescoberta alegria e certeza de salvao eterna, muitos deles
ficaram to obcecados pelo que reconheciam como tentao diablica a ponto de seguirem o
exemplo. Quem desejar investigar a tcnica de lavagem cerebral e obteno de confisso, como
praticada atrs da Cortina de Ferro (e tambm deste lado dela, em certos postos policiais onde o
esprito da lei desprezado), far bem em comear com um estudo do revivalismo americano
do sculo XVIII a partir da dcada de 1730. Os mecanismos psicolgicos parecem os mesmos, e
as crenas e padres de comportamento implantados, especialmente entre os puritanos da Nova
Inglaterra, no foram superados quanto rigidez e intolerncia nem mesmo no perodo stalinista
da U. R. S. S. No nos interessamos aqui pela verdade ou falsidade de suas crenas
fundamentalistas e calvinistas; este livro trata apenas da fisiologia da converso e controle do
pensamento.
Edwards (136) acreditava que o mundo bem poderia ser transformado em um grande lago
ou globo lquido de fogo, no qual os maus sero afundados (e) (...) suas cabeas, seus olhos, suas
lnguas, suas mos, seus ps, seus rins e seus rgos vitais ficaro para sempre cheios de um fogo
resplandecente e derretedor, suficiente para derreter as prprias rochas e elementos. E eles estaro
cheios do mais aceso e vivo sentido para sentir os tormentos, no por dez milhes de idades, mas para
todo o sempre, absolutamente sem fim (...).
Diz ele ainda que os eternamente condenados seriam atormentados tambm na presena dos
santos glorificados. Assim os santos se tornaro mais sensveis grandeza de sua salvao. O quadro
da misria dos rprobos duplicar o ardor do amor e da gratido dos santos no cu.
Em um relato sobre o revival de Northampton, (137) declara ele que, antes de seu incio,
a licenciosidade prevaleceu muito, durante alguns anos, entre os moos da cidade; inmeros deles
estavam muito acostumados a andar de noite, a freqentar a taberna e a prticas libidinosas. No que
alguns, por seu exemplo, corrompiam excessivamente outros (...) mas (...) no abril seguinte, 1734,
aconteceu a morte muito repentina e horrvel de um moo, na flor da idade (...). Seguiuse a morte de
uma jovem mulher casada, que se afligira muito em relao salvao de sua alma, antes de adoecer, e
ficara em grande aflio no comeo de sua enfermidade.
Parece que essas mortes tornaram os paroquianos de Edwards mais sensveis que o normal
sua pregao sobre o fogo do inferno, pois dentro de pouco tempo: Dificilmente se encontraria
na cidade uma nica pessoa, moa ou velha, que permanecesse indiferente s grandes coisas do mundo
eterno. Aqueles que costumavam ser os mais frvolos e dissolutos, e aqueles que se mostravam mais
dispostos a pensar e falar levianamente de religio vital e experimental, estavam agora geralmente
sujeitos ao grande despertar.
Edwards passa ento a descrever o despertar, to til na converso religiosa ou poltica:
As pessoas so despertadas pela primeira vez com uma sensao de sua miservel condio por
natureza; do perigo em que esto de perecer eternamente; e, o que de grande importncia para elas,
de escaparem rapidamente e entrarem em um estado melhor. Aqueles que antes eram seguros e
insensveis, tornamse sensveis maneira pela qual estavam a caminho de arruinarse em seu antigo
rumo.
Reconhece ele tambm importantes diferenas em tipos de temperamento, que precisam
ser consideradas durante a fase de amaciamento, antes da converso: H uma variedade muito

grande quanto ao grau de medo e aflio a que as pessoas so submetidas, antes de obterem algum
confortvel indcio de perdo e aceitao por Deus. Alguns so, desde o comeo, abundamentemente
mais dotados de encorajamento e esperana do que outros; alguns tiveram dez vezes menos aflio de
esprito do que outros, nos quais, todavia, a questo parece ser a mesma; alguns tiveram tanta noo do
desagrado de Deus e do grande perigo de condenao em que estiveram, a ponto de no poderem
dormir noite; e muitos disseram que, quando se deitaram, a idia de dormir em tal condio lhes foi
amedrontadora, e quase no estiveram livres do terror enquanto dormiam, e que despertaram com
medo, tristeza e aflio ainda habitando seus espritos. (...) As terrveis apreenses que as pessoas
tiveram de sua misria foram em sua maior parte aumentando, medida que elas se aproximavam da
libertao, embora freqentemente passem por muitas mudanas e alteraes na disposio e nas
circunstncias de seus espritos; s vezes se acreditam completamente insensveis e temem que o
Esprito de Deus as tenha deixado e que sejam entregues severidade judicial; no entanto, parecem
muito profundamente ocupadas com aquele medo e com grande ansiedade de obter de novo
convices.
Edwards (138) tinha o costume de provocar culpa e aguda apreenso como primeiro passo
para a converso de pessoas normais e insistia em que a tenso devia ser aumentada at o
pecador entrar em colapso e submeterse completamente vontade de Deus; no entanto, seus
paroquianos parecem ter percebido que fazer isso no caso de um pecador j sofrendo de
melancolia religiosa poderia forlo ao horrvel crime de suicdio: Outra coisa de que alguns
pastores foram acusados, injustamente em meu entender, de falar em terror queles que j esto sob
grandes terrores, em lugar de confortlos. (...) Culpar um pastor por declarar assim a verdade queles
que esto sob o despertar e no administrarlhes conforto imediatamente, o mesmo que culpar um
cirurgio, porque, quando comeou a enfiar sua lanceta, com o que j causou grande dor a seu
paciente, e este se encolheu e gritou de angstia, foi to cruel a ponto de no deter sua mo, mas
continuar a afundla ainda mais, at chegar ao fundo da ferida.
Assim, os ocasionais casos de suicdio e insanidade precisavam ser lanados na coluna do
Deve de seu livro de converso; contudo, embora pregando os terrores do foro do inferno e da
condenao eterna, sempre tinha em mente que uma via de fuga, constituda pela principal
crena a ser implantada, devia ficar aberta: Com efeito, algo alm do terror deve ser pregado
queles cujas conscincias so despertadas. Deve serlhes dito que existe um Salvador que excelente
e glorioso; que derramou seu precioso sangue pelos pecadores e que em todos os sentidos suficiente
para salvlos; que est pronto a receblos, se o seguirem zelosamente; pois essa tambm a
verdade, tanto quanto o estarem agora em uma condio infinitamente pavorosa. (...) Os pecadores, ao
mesmo tempo que lhes dito como seu caso miservel, devem ser convidados a virem e aceitarem
um Salvador, e entregarem seus coraes a ele, com todos os cativantes e encorajadores argumentos
que o evangelho oferece.
Edwards achou que alguns de seus nefitos talvez precisassem suportar conflitos mentais e
tortura durante dias, semanas ou meses antes de sucumbirem, aceitarem os termos calvinistas de
salvao por ele pregados e, assim, conquistarem a libertao. Observou tambm que: Aqueles
que, cumprindo condenaes legais, tiveram os maiores terrores, nem sempre obtiveram a maior luz e
conforto; nem lhes foi sempre a luz comunicada muito repentinamente; ainda assim, porm, acho que o
tempo de converso foi geralmente mais sensvel em tais pessoas. Muitas vezes a primeira mudana
sensvel depois do extremo de terrores uma calma e em seguida gradualmente entra a luz; pequenos
lampejos de incio (...) e sentida no ntimo, talvez certa disposio de louvar a Deus; e, depois de
algum tempo, a luz entra mais clara e poderosamente. Ainda assim, porm, penso que, com maior
freqncia, grande terrores foram seguidos de mais repentina e grande luz, e conforto, quando os
pacientes pareciam estar, por assim dizer, subjugados e levados a uma calma, tirados de uma espcie
de tumulto do esprito.
Esta calma final do estado de converso repentina igualmente bem descrita por William
James em Varieties of Religious Experience. Os mais empedernidos pecadores, isto , aqueles

de tipo temperamental menos aberto sugesto, tero perdido peso considervel sob suas
prolongadas agonias de esprito, antes da final submisso e santificao. Seus casos fazem
lembrar o dos ces fortes que Pavlov precisava debilitar antes de quebrar seus padres de
comportamento. Todos os mecanismos fisiolgicos explorados por Pavlov em suas experincias
animais, a no ser a mudana glandular por castrao, parecem de fato ter sido explorados por
Edwards ou seus sucessores em suas campanhas missionrias calvinistas.
O xito duradouro desses mtodos ilustrado pelas reaes de Harriet Beecher Stowe,
autora de A Cabana do Pai Toms, cem anos mais tarde, quando o esprito de Jonathan
Edwards ainda dominava a comunidade onde ela vivia: Sua primeira provao teolgica sria
ocorreu aos 11 anos de idade, quando sua irm mais velha, Catherine, perdeu em um naufrgio o
homem com quem ia casarse e no pde ter certeza de que ele estava salvo. Lymam Beecher (seu pai)
no se mostrou tranqilizador. Catherine trabalhou no caso e finalmente encontrou um dirio. Oh, que
horror! Seu namorado jamais se arrependera; estava condenado a uma eternidade de tormento.
Catherine ficou desesperada e Harriet partilhou de sua angstia, mas ambas, a partir desse momento,
comearam a duvidar seriamente da doutrina calvinista fundamental de que Deus escolhe apenas
alguns para a graa e destina o resto condenao, sem que o salvo ou o pecador seja capaz de
influenciar o resultado. (...) Em 1840, ela chegou a ponto de refutar as palavras de Jonathan Edwards
(por escrito) (...) e em 1857 foi to longe a ponto de negar o Pecado Original. (139)
Em 1835, Charles C. Finney, que vinha fazendo converses em massa no Estado de Nova
York, publicou um franco e pormenorizado manual sobre o assunto, Lectures on Revivals of
Religion (140) Tudo, recomenda ele, deve ser apresentado aos proslitos potenciais em simples
preto e branco; eles devem ser mandados para casa, por exemplo, a fim de lerem sozinhos o
seguinte hino do dr. Watts:
My thoughts on awful subjects roll,
Damnation and the dead:
What horrors seize the guilty soul,
Upon a dying bed!
Lingering about these mortal shores,
She makes a long delay,
Till, like a flood, with rapid force,
Death sweeps the wretch away.
Then, swift and dreadful, she descends
Down to the fiery coast,
Amongst the abominable fiendes
Herself a frightened ghost.
There endlesse crowds of sinners lie,
And darkness makes their chains;
Tortured with keen despair they cry,
Yet wait for fiercer pains.
Not all their anguish and their blood
For their past guilt atones,
Nor the compasion of a God
Shall hearken to their groans. (141)
Contudo, uma estrofe final oferece ao aterrorizado leitor sua via de fuga, congratulandose
com ele por no ter morrido no pecado antes de alcanla:

Amazing grace, that kept my breath,


Nor did my soul remove,
Till I had learn'd my Saviour's death,
And well insured his love. (142)
Finney escreveu tambm: Olhai, por assim dizer, atravs de um telescpio que o erga para
perto de vs; olhai para dentro do inferno e ouvios gemer; depois virai o vidro para cima e olhai para
o cu e vede os santos l, com seus mantos brancos, com suas harpas nas mos, e ouvios cantar a
cano do amor redentor; e perguntai a vs mesmos: Ser possvel que eu convena Deus a elevar o
pecador para l?
Aqueles que concordam com o deo Farrar sobre a improbabilidade teolgica do castigo
eterno talvez achem isso menos amedrontador do que o era para a maioria dos ouvintes de
Finney. Basta, porm, mudar a ameaa de fogo eterno para a de trabalho forado perptuo em
um campo de prisioneiros do rtico e se torna evidente a eficcia do mtodo, seja em contexto
poltico ou religioso.
Na lavagem cerebral e na obteno de confisses, dificilmente pode ser exagerada a
importncia fisiolgica da provocao de um sentimento de culpa e conflito. O prisioneiro pode
ser bombardeado com acusaes e continuamente interrogado at sentirse confundido pela
ansiedade e contradizerse em algum pequeno ponto. Este usado ento como uma vara para
aoitlo; seu crebro deixa de funcionar normalmente e ele entra em colapso. Em um estado
subseqente, altamente sugestionvel, ele prontamente assinar e entregar a desejada confisso.
Finney insistiu em que o revivalista jamais devia relaxar a presso mental sobre o
proslito em perspectiva: Um dos meios pelos quais as pessoas do falso conforto aos pecadores
aflitos perguntarlhes: Que fez voc? Voc no to mau (...) Quando a verdade que eles foram
muito piores do que pensam ter sido. Nenhum pecador tem idia de que seus pecados foram maiores
do que so. Nenhum pecador tem idia adequada de como ele grande pecador. No provvel que
um homem possa viver plena vista de seus pecados. Deus, em sua misericrdia, poupou todas as suas
criaturas na terra pior das vistas, a do corao humano nu. A culpa do pecador muito mais profunda
e condenadora do que ele pensa e o perigo que ele corre muito maior do que pensa; se pudesse ver
essas coisas como so, provavelmente no viveria sequer um momento.
Implantado o sentimento de culpa, Finney sabia que, para liquidar a questo, no devia ser
feita concesso de espcie alguma: Um pecador ansioso mostrase muitas vezes disposto a fazer
qualquer coisa menos exatamente aquilo que Deus exige dele. Est disposto a ir ao fim do mundo ou a
pagar seu dinheiro, a suportar sofrimento ou qualquer outra coisa, menos plena e instantnea
submisso a Deus. Ora, se fizerdes concesso a ele e lhe falardes de alguma outra coisa que ele possa
fazer, fugindo ao mesmo tempo quele ponto, ele se sentir muito confortado.
Finney achava tambm que: Perodos prolongados de persuaso so geralmente devidos
instruo falha. Sempre que instrues claras e exatas so dadas aos pecadores, verificareis geralmente
que as persuases so profundas e pungentes mas breves. (...) Quando os pecadores so enganados por
falsas opinies, podem ser mantidos durante semanas, talvez meses e s vezes anos em um estado
debilitador e finalmente talvez ser coroados no reino e salvos. Mas quando a verdade tornada
perfeitamente clara ao esprito do pecador, se ele no se submete logo, seu caso desesperado. (...)
Pelo que tive oportunidade de observar dessas converses que foram muito repentinas, saram em geral
os melhores cristos. (...) No h um caso de persuaso prolongada registrado em toda a Bblia. Todas
as converses l registradas so repentinas.
Considerandose as tenses que o mtodo de Finney produzia no crebro de seus ouvintes,
aps ter feito com que aceitassem qualquer parte de sua f na realidade do fogo do inferno, suas

concluses finais so provavelmente justificveis: Medo de converses repentinas! Alguns dos


melhores cristos que conheo foram persuadidos e convertidos no espao de alguns minutos (...) e tm
sido luzes cintilantes na igreja desde ento e geralmente manifestando na religio a mesma
determinao de carter que manifestaram quando pela primeira se adiantaram e colocaramse ao lado
do Senhor.
Dizem que Finney foi responsvel por muitos milhares de converses assim.
Opinies de diversos lderes religiosos contemporneos a respeito dos mtodos de Finney
foram publicadas por William B. Sprague em um livro intitulado Lectures on Revivals of
Religion. (143) Expressavase o temor de que as pessoas dominadas por um sentimento de
salvao de tal tipo de culto mais estvel e intelectual. A menos que houvesse grande cuidado, os
convertidos tentariam dominar o pregador devido fora de suas prprias convices novas. O
rev. Edward D. Griffin, presidente do William College, em Williamstown, Massachusetts, por
exemplo, escreve: Entre outros excessos, quando os despertados foram chamados para a nave,
algumas mulheres se viram convertidas e, no meio da congregao reunida, em altas vozes, comearam
a rezar por seus maridos. E isso foi encarado por homens at ento considerados sbrios talvez
sbrios demais como prova da extraordinria descida do Esprito Santo. Tais desordens e outras ainda
piores do que essas se propagaro por toda parte, se pastores e membros distintos da Igreja no se
unirem diligentemente para conter as medidas atuais. (...) Tais excessos (...) colocaro diante dos cegos
pedras de tropeo sobre as quais milhes cairo no inferno.
Por outro lado, o rev. Noach Porter, pastor de uma Igreja Congregacional em Farmington,
Connecticut, sai vigorosamente em favor dos revivals. Resume suas descobertas com as
seguintes palavras: Parece, portanto, que, por meio dessas visitaes cheias de graas, durante um
perodo de trinta e sete anos, quatrocentas e sessenta pessoas foram acrescidas Igreja. No mesmo
perodo, o nmero total dos acrescidos, alm desses, ultrapassa trezentos por pouco e desses mais de
cem vieram de outras igrejas. (...) Nessas poucas e curtas temporadas, Deus fez por ns muito mais do
que durante todos os prolongados meses e anos intermedirios; e, de fato, parece que foi
principalmente nesses perodos que a Igreja at agora renovou suas foras, de modo a apresentar seu
testemunho com qualquer grau de sucesso nos intervalos.
A contribuio do rev. Noah Porter conclui com esta importante observao: Contudo, se
a experincia e observao me ensinaram alguma coisa, que existe uma maneira de discutir esses
assuntos muito logicamente no plpito, que pouco bem faz (...) ( preciso que os ouvintes) sejam
levados a sentir que so eles seus prprios destruidores, que cados, dependentes e perdidos como
esto, a salvao lhes oferecida muito livre e sinceramente, e que se perecerem a culpa deve recair
para sempre sobre eles prprios.
Uma citao final de Finney, muito importante para nosso problema: Daivos ao trabalho
de aprender o estado de esprito dele o que est pensando, como se sente e o que sente mais
profundamente depois fazei presso intensa; no desviais o esprito dele falando sobre qualquer outra
coisa. No temais fazer presso nesse ponto, pelo temor de levlo a distrao. Algumas pessoas
temem fazer presso em um ponto a que a mente tremulamente sensvel, para no ferir o esprito. (...)
Deveis clarear o ponto, lanar a luz da verdade em toda a volta dele e levar a alma a ceder; depois a
mente ficar em repouso.
No seria possvel descrever mtodo mecnico melhor para manter o crebro no necessrio
estado de persistente tenso e excitao at que a sugestionabilidade seja aumentada e a
submisso final ocorra. Todos os mtodos, sejam ruidosos ou soturnamente silenciosos, visam a
esse ponto, um ponto que os domadores de cavalos tambm tm em mente quando domam um
potro quando o paciente adquire o paradoxal sentimento de que o novo servio liberdade
perfeita. Este sentimento, que os cristos afirmam ser exclusivo de sua f, foi expressado nessas
palavras pelo heri de Marcus Apuleius, Lucius, quando convertido ao culto de Isis. (144)

O conselho de Finney ao pregador revivalista para que descubra o ponto a que a mente
tremulamente sensvel acentua tambm a importncia da observao registrada de que todo
co (e, portanto, provavelmente todo homem) tm uma fraqueza ou sensibilidade do crebro que
pode ser explorada depois de descoberta. Orwell em seu romance NineteenEightyFour (145)
conta como o heri, enquanto est sendo doutrinado, demonstra ter irresistvel medo de ratos,
relquia de um susto quando criana. Este conhecimento usado pelo seu interrogador para
produzir sua submisso final e transformar seu dio ao Grande Irmo em um amor
desprovido de crtica. Quer Orwell tenha ou no introduzido a realidade na fico, o mtodo
descrito fisiologicamente convincente. O estudo das modernas tcnicas de lavagem cerebral
poltica e obteno de confisses mostra que os interrogadores esto sempre procura de tpicos
a que a vtima seja sensvel; agem sobre esses tpicos at obrigaremna a confessar ou acreditar
no que desejam. Se em sua vida passada nada puder ser encontrado capaz de despertar
sentimentos de ansiedade ou culpa, ento preciso inventar situaes ou interpretaes de
situaes apropriadas para crilos como fizeram alguns psiquiatras durante a Segunda
Guerra Mundial para causar estados de excitao e colapso em seus pacientes no curso de
tratamento abreativo por drogas (ver Captulo III).
Finney primeiro tinha de persuadir um cidado americano comum e decente de que estava
levando uma vida pecaminosa e certamente condenado ao fogo do inferno, antes de convenclo
a aceitar um tipo determinado de salvao religiosa. Os especialistas em converso poltica fazem
igualmente as pessoas comuns confessarem que levavam vidas de erro plutodemocrtico, ou
agiam como feras fascistas e, a ttulo de expiao, aceitar com prazer todo castigo severo que lhes
seja imposto, at mesmo a morte.
Edwards e Finney levaram a extremos mtodos considerados eficazes desde tempos
imemoriais por inmeras seitas religiosas e esto comeando a ser cada vez mais imitados por
certas crenas polticas. Por exemplo, atravs dos sculos muitas pessoas se mostraram
fascinadas pela tremenda fora e resistncia, tanto no comportamento como em crena,
demonstradas pelo padre jesuta altamente treinado. Em seu livro Don Fernando, Somerset
Maugham diz o seguinte a respeito do famoso livro Exerccios Espirituais, de Santo Incio, o
fundador da ordem, usado pelos jesutas como manual de treinamento: Quando se olha para os
exerccios em seu todo no se pode deixar de observar como so maravilhosamente idealizados para
atingir seu objetivo. (...) Dizem que o resultado da primeira semana reduzir o nefito completa
prostrao. A contrio afligeo, a vergonha e o medo angustiamno. No s se sente aterrorizado
pelos assustadores quadros em que pousou seu esprito, mas tambm fica enfraquecido por falta de
comida e esgotado por falta de dormir. levado a tal desespero que no sabe onde procurar alvio.
Ento um novo ideal colocado sua frente, o ideal de Cristo; e a esse ideal, com a vontade destruda,
ele levado a sacrificarse de corao alegre. (...) Os Exerccios Espirituais so o mtodo mais
maravilhoso at hoje inventado para conquistar controle sobre essa coisa errante, instvel e
voluntariosa que a alma do homem. (146)
Aqueles que acompanharam nossa argumentao at agora no ficaro surpreendidos,
como ficou Maugham, ao descobrir que: Considerandose que seu efeito foi conseguido atravs de
constante e impiedoso apelo ao terror e vergonha surpreendente observar que a ltima de todas as
contemplaes uma contemplao de amor.
Somerset Maugham fala tambm de uma velha edio espanhola dos Exerccios
Espirituais na qual o editor, padre Raymon Garcia, S. J., tentou ajudar o nefito
descrevendolhe com considerveis pormenores o objeto de algumas de suas meditaes. A
respeito das meditaes sobre o inferno, por exemplo, Somerset Maugham escreve: Com os
olhos de sua imaginao o penitente deve ver as terrveis chamas e as almas nelas encerradas como se
fossem corpos de fogo. Olhai, grita ele (padre Raymon), olhai as infelizes criaturas contorcendose
nas chamas ardentes, com seus cabelos em p, seus olhos saltados de suas cabeas, seu aspecto
horrvel, mordendo as mos, com suores e angstia da morte, e mil vozes pior que a morte. (...) E que

diremos, pergunta padre Raymon, da sede e fome que atormentam? Muita coisa. Furiosa a sede
causada pelo calor e pelo pranto incessante. (...) Os rprobos vivem mergulhados nisso, como peixes
na gua ou antes (melhor, diz meu autor) como que penetrados por um carvo aquecido ao vivo, as
chamas entrando em suas gargantas, veias, ossos, entranhas e todos os seus rgos vitais.
A lio da meditao foi transmitida ao exercitante pelo padre Raymon na seguinte e
sombria advertncia: Que dizeis a isto, minha alma? Se em vossa macia cama vos to penoso
passar uma longa noite de insnia e sofrimento aguardando ansiosamente o alvio do amanhecer, que
sentireis nessa noite eterna na qual nunca vir o amanhecer, durante a qual nunca vereis um raio de
esperana? Somerset Maugham considera Exerccios Espirituais um livro que no se pode ler
sem reverente admirao: Isso porque se deve lembrar que foi ele o eficaz instrumento que permitiu
Sociedade de Jesus manter durante sculos sua ascendncia. Quatrocentos comentrios foram escritos
a seu respeito. (...). Leo XIII disse sobre ele: Aqui est o sustento que eu desejava para minha
alma.
Todos esses mtodos podem ser usados para ajudar a criar alguns dos mais nobres padres
de vida do homem. Devemos compreender, porm, que eles podem ser usados tambm para
destrulos.

Converso Poltica e Lavagem Cerebral


Em um apndice especial a sua obra The Devils of Loudun, Aldous Huxley encareceu a
fora desses mtodos em discusso: Nenhum homem, por mais altamente civilizado que seja, pode
ouvir durante muito tempo um tambor africano, um cntico indiano ou um hino gals, e conservar
intacta sua personalidade crtica e autoconsciente. Seria interessante tomar um grupo dos mais
eminentes filsofos das melhores universidades, fechlos em uma sala quente com dervixes
marroquinos ou vodustas haitianos e medir, com cronmetro, a fora de sua resistncia psicolgica
aos efeitos do som rtmico. Os positivistas lgicos seriam capazes de resistir mais tempo que os
idealistas subjetivos? Os marxistas se mostrariam mais resistentes que os tomistas ou os vedantistas?
Que fascinante, que proveitoso campo de experincia! Enquanto isso, tudo quanto podemos prever
com segurana que, se expostos por tempo suficientemente longo aos tantas e cantos, todos os nossos
filsofos acabariam pulando e uivando como os selvagens.
Diz ainda Aldous Huxley: ... engenhos novos e antes no sonhados foram inventados para
excitar multides. H o rdio, que estendeu enormemente o alcance dos gritos estridentes do
demagogo. H o altofalante, amplificando e reduplicando indefinidamente a impetuosa msica do
dio de classes e do nacionalismo militante. H a cmara fotogrfica (da qual outrora se dizia
ingenuamente que no pode mentir) e sua prole, o cinema e a televiso. (...) Reuni uma multido de
homens e mulheres previamente condicionados pela leitura diria de jornais; trataios com msica de
banda amplificada, luzes brilhantes e a oratria de um demagogo que (como sempre so os
demagogos) seja simultaneamente o explorador e a vtima da intoxicao de rebanho, e podereis de
pronto reduzilos a um estado de subhumanidade quase sem mente. Nunca antes to poucos
estiveram em condies de transformar tantos em tolos, manacos ou criminosos. (147)
Apesar do xito de tais ataques s emoes, as democracias ocidentais subestimam sua
importncia poltica; talvez porque os resultados igualmente obtidos em terrenos religiosos
possam ser atribudos exclusivamente a foras espirituais e no, em parte pelo menos, a seus
efeitos fisiolgicos sobre os pacientes. Achase ainda um mistrio como Hitler convenceu muita
gente inteligente na Alemanha a considerlo pouco menos que um deus; no entanto, Hitler
nunca ocultou seus mtodos, que incluam a provocao deliberada de tais fenmenos pela
excitao organizada e hipnotismo coletivo, vangloriandose mesmo da facilidade que havia em

impor a mentira genial a suas vtimas. A fora da rebelio maumau foi subestimada pelas
autoridades de Qunia, as quais no perceberam que Jomo Kenyatta, que deu origem a ela,
nunca apelou primordialmente ao intelecto de seus adeptos, mas recorreu deliberadamente
tcnica religiosa emocional para finalidades polticas. Em 1953, a fora dos mtodos maumau
era tal que em Nairobi, segundo se noticiou, na cabana policial que encerrava prisioneiros
condenados morte do dia seguinte havia canes e hilaridade (148); fenmeno que deve ter
deixado muita gente intrigada, como aconteceu tambm com os entusisticos Aleluias na priso
de Newgate no tempo de Wesley. (Ver Captulo IX). As cerimnias de juramento maumau
destinavamse deliberadamente a provocar horror emocional e excitao em seus participantes
a tal ponto que no podem sequer ser relatadas com pormenores, pois as leis inglesas referentes
obscenidade o probem. (149)
A ineficcia de toscos mtodos de espancamento com pacientes que provavelmente haviam
sido submetidos a essa completa converso polticoreligiosa sugerida pelo seguinte relato:
Duas autoridades policiais europias foram sentenciadas a dezoito meses de trabalho forado sob
a acusao de haverem causado leses corporais graves em um prisioneiro, kikuyu Kamau
Kichina, que morreu na priso. Um inspetorchefe foi multado em 25 libras e uma
exautoridade distrital foi multada em 10 libras sob a acusao de terem contribudo em menor
escala para a provocao de leses corporais.
O magistrado, sr. A. C. Harrison, disse que a testemunha mdica, dr. Brown, considerava
como causas mais provveis da morte os ferimentos sofridos pelo Kamau juntamente com a
exposio s intempries:
Durante todo o cativeiro de Kamau no se poupou esforo para obriglo a admitir sua
culpa. Foi aoitado, espancado a pontaps, algemado com os braos entre as pernas e presos
atrs do pescoo, privado de alimentao durante um perodo e deixado pelo menos duas
noites amarrado a um poste em um barraco, sem paredes em roda, tendo apenas um teto em
cima e usando simplesmente um cobertor para combater o frio. Embora um ou dois dias
antes de sua morte no fosse mais capaz de ficar em p ou andar convenientemente, no lhe
foi prestada nem sequer solicitada assistncia mdica. Nunca foi levado presena de um
magistrado de maneira adequada, nem submetido a qualquer julgamento direito de todos
os sditos britnicos. O magistrado disse que um fator perturbador era a possibilidade do
Kamau ser inocente de fato tanto quanto legalmente. Apesar do tratamento que recebeu,
morreu sem admitir qualquer culpa. (150)
Os comunistas chineses propagam seu evangelho por mtodos semelhantes. Tm o bom
senso de evitar tratamento puramente intelectual e de despertar clera poltica anunciando e
acentuando continuamente as atitudes hostis dos Estados Unidos para com a Nova China. No
entanto, se a atitude hostil dos Estados Unidos, ao contrrio da atitude mais conciliatria da
GrBretanha naquela ocasio, no tivesse oferecido aos comunistas um pretexto para instigar
intensa clera e dio entre a populao chinesa, teriam de inventar outro inimigo externo, para
manter vivo o medo e dio que Chiang Kaishek havia excitado antes de o derrotarem. Os
americanos tornaram as coisas fceis continuando a apoiar Chiang.
No apenas foram despertados clera e medo em relao a inimigos exteriores, como meio
de tornar as massas sugestionveis, mas tambm emoes ainda mais fortes foram provocadas
contra supostos inimigos internos, como ricos latifundirios, banqueiros e comerciantes. Foi feito
todo o esforo para despertar intenso sentimento de culpa e ansiedade no maior nmero possvel
de nocomunistas. Mesmo pequenos lojistas foram levados a sentir que tinham sido capitalistas
reacionrios e nefandos pecadores contra o novo Estado Comunista. Foram encorajadas orgias
de confisso de grupo sobre desvios polticos. A denncia de pais e parentes por seus filhos
como no regime de Hitler contribuiu para a desejada atmosfera de insegurana e ansiedade;
pois quase toda gente tinha em seu passado algum incidente de que se envergonhava. Contudo, a
no ser quando foi considerado necessrio excitar a multido por meio de execues

espetaculares como na Frana durante o Terror geralmente se ofereceu o meio de fugir de


pecados reais ou imaginrios: mesmo os piores pecadores, depois de terem expressado
verdadeiro arrependimento, podiam em teoria conseguir sua volta aceitao social, embora
talvez apenas depois de muitos anos de trabalho forado. O emprego de tais mtodos torna mais
fcil compreender relatos como o seguinte sobre uma entrevista com uma mulher americana de
trinta e cinco anos, pouco depois de ter sido solta de uma priso em Pequim. L permanecera
durante mais de quatro anos e declarou que: os chineses haviam tido absoluta razo ao prendla
por seus atos hostis ao povo chins. Disse que fora acorrentada e algemada a intervalos durante
vrios meses at 1953. Fui algemada e tive correntes nos tornozelos, declarou. No considerei
isso uma tortura. Eles usam correntes para fazer a gente pensar seriamente nas coisas. Isso poderia ser
considerado como uma forma de castigo por desonestidade intelectual. O principal em uma priso
comunista o fato de ser um lugar de esperana. (...). A outras perguntas, respondeu: Eu no sou
digna de ser comunista. Ser comunista uma coisa terrivelmente difcil. (...) (Ela disse que) no fora
doutrinada, mas se submetera a reabilitao, lera muitos livros e fizera estudos regulares. Suas
confisses aos chineses foram feitas voluntariamente. (151)
O estado mental de alguns americanos que esto tendo agora permisso de voltar aos
Estados Unidos, depois da doutrinao em prises chinesas, mostra como podem ser vulnerveis
a tais persuases at mesmo pessoas de alta inteligncia, embora no se saiba ainda quanto
tempo os efeitos da converso duram aps as vtimas terem voltado a seu antigo ambiente.
Uma escritora, Han Suyin, em A Many Splendoured Thing (152) descreve os mtodos
empregados na China Comunista logo depois de terminada a Guerra Civil: Trs meses depois da
libertao da cidade os tambores ainda estavam tocando. s vezes nos terrenos do Colgio Tcnico; ou
na Escola da Misso no Porto Oriental; freqentemente no acampamento dos soldados do lado de fora
da Muralha do Sul. Quando parti estavam tocando. Tocam ainda hoje quando pela rua principal os
caminhes abertos rodam, levando os inimigos do povo morte rpida, enquanto as multides
assobiam e rugem, manifestando barulhentamente dio e aplauso; os chefes da claque erguem suas
vozes estridentes em gritos de slogans, foguetes so disparados como que para um festival e os
danarinos danam, danam e danam. Eu me pergunto, Sen, se Mestre Confcio ouviu essa harmonia
de cinco tempos e a considerou medida certa para regular as emoes da humanidade. Eu me pergunto
se h oitocentos anos antes de ter nascido aquele delicado judeu, o Cristo, nossos ancestrais realizavam
seu Festival da Primavera e seus Ritos da Fertilidade com essa dana e esse ritmo. Vem do fundo de
nosso povo, esse enfeitiamento de tambor e corpo. Sintoo subir de meu ventre, que onde mora todo
sentimento verdadeiro; forte e compulsivo como o amor, como se a medula de meus ossos o tivesse
ouvido milhes de dias antes deste dia.
Han Suyin escreve ainda: O homem sempre luta para conquistar o mundo, para estabelecer a
vontade do homem em nome de seu Deus. Com estandartes e gritos, legies e cruzes, guias e sis,
com slogans e com sangue. Ps no p, cabea entre as estrelas. Velhos deuses com pintura nova e
mida no rosto.
E acentua: Para o comunista, cada indivduo era uma fortaleza a ser conquistada s por luta
espiritual. O fato de a luta envolver noites insones e esforo fsico era prova adicional de superioridade
espiritual. Haviam sado conquista de almas e os corpos se seguiriam.
O medo de continuada guerra civil, de interveno estrangeira ou de ambas as coisas
convenceu os lderes comunistas chineses de que precisavam empregar tticas de choque para
converter as massas. Um mtodo mais intelectual talvez resultasse em um tipo mais estvel de
converso, mas seria perigosamente demorado e s se consumaria com o gradual falecimento
daqueles criados nos antigos modos de pensar e o crescimento dos jovens educados nos novos
modos. Para fazer uma nova China da noite para o dia, era essencial o rompimento emocional.
To eficazes foram os mtodos empregados, que milhares se mataram de desespero, sendo to
forte o sentimento de culpa neles artificialmente implantado que se sentiam indignos de aceitar a

salvao comunista oferecida; deixando os milhes mais resistentes a danar, danar e danar de
alegria por sua libertao de uma servido milenria at aprenderem a tremer nas peridicas
visitas da Polcia Familiar que passou ento a manter um pronturio sobre a histria e as
atividades de toda famlia.
A revista americana Time vem recentemente insistindo em que o mundo nocomunista,
que no foi capaz de impedir essa vasta subverso, tem pelo menos o dever de compreendla.
Alguns dos outros pormenores (153) sobre os mtodos que foram empregados na China deviam
ser agora facilmente compreendidos pelos leitores que acompanharam a argumentao deste
livro: O que deu ao terror chins rapidez e peso foram tcnicas comprovadas emprestadas da Unio
Sovitica ao tempo em que Stalin estava no apogeu de seu poder. O sistema chins difere, porm, do
russo em um aspecto importante. (...) O terror de Mao goza da mxima publicidade. (...) Centenas de
julgamentos coletivos, muitas vezes envolvendo milhares de participantes que gritam por sangue, (so)
realizados nas grandes cidades, geralmente em um campo de esportes populares, nos quais as vtimas
so publicamente difamadas e depois publicamente fuziladas. Existe uma frase oficial para designar
essa variao peculiarmente chinesa do terror comunista: Campanha para supresso dos
contrarevolucionrios com fanfarra.
Lo Juiching, inventor dessa apropriada frase, tornouse chefe de polcia e principal
terrorista executivo da China comunista. Dizem que em 1949 percebeu que a nova resistncia
arregimentao comunista estava, no nos fuzis de alguns milhares de guerrilheiros, mas em
milhes de coraes. Advertiu repetidamente os chineses de que: dois caminhos esto abertos a
todos os contrarevolucionrios: o caminho da morte para aqueles que resistem e o caminho da vida
para aqueles que confessam. (...) Confessar melhor que no confessar.
Em outubro de 1949, Lo lanou duas campanhas sucessivas: A campanha dos CincoAnti
(s vezes chamados de Cinco Vcios) foi ostensivamente desenvolvida contra suborno, sonegao de
imposto, fraude em contratos, furto de propriedade do estado e furto de segredos econmicos do
estado. Sob esse manto, homens de negcios e industriais foram submetidos presso em
interminveis reunies de luta (lavagem cerebral) (...) centenas de milhares suicidaramse. Em certa
poca em Changai, o cais do rio Whangpoo era isolado com cordas, os telhados dos edifcios eram
guardados para impedir suicdio e os habitantes adquiriram o hbito de evitar andar na calada perto de
arranhacus por temerem que suicidas cassem dos telhados sobre eles (...).
Alguns dos que confessaram foram ainda fuzilados, mas outros tiveram a oportunidade de
trabalhar por sua salvao poltica em campos de trabalho forado.
No fundo desse quadro terrorista esto os campos de trabalho forado. (...) De acordo com
a teoria comunista, todos os indivduos empregados em trabalho forado so voluntrios e o
pessoal que supervisiona o trabalho escravizado sempre usa palavras sonoras, quase
amorosas, para descrever as pessoas sob suas ordens. Aqueles que morrem de exposio s
intempries ou excesso de trabalho so elogiados como heris mortos.
Time finalmente registra: Algo de profunda significao para a China, para a sia e para
todo o mundo ocorreu nos ltimos seis meses de 1955. O crescendo do terror de 1951 e as posteriores
aplicaes de terror habilmente programadas e cuidadosamente calculadas tiveram seus efeitos
cumulativos. Um dos mais resistentes e flexveis povos aparentemente abandonou a esperana. (...)
Planos que deviam ser executados em dez ou quinze anos foram reduzidos a cinco. (...) A revoluo
socialista, no geral, disse Mao, poderia ser completada em escala nacional dentro de mais trs anos.
Richard L. Walker em China Under Comunism (154) faz pormenorizado relato dos
mtodos individuais e de pequenos grupos usados no treinamento de trabalhadores comunistas
ativos para servirem como correia de transmisso entre o Partido e as massas. Eles devem
expressar o ponto de vista do Partido em todo lugar para onde forem mandados. Walker acha
que esses mtodos se originaram nas tcnicas de treinamento desenvolvidas pelo Partido Comunista

da Unio Sovitica e que esto sendo hoje aplicadas em toda parte na rbita comunista da Romnia e
Alemanha Oriental at as selvas da Malaia e as cidades devastadas pela guerra na Coria do Norte.
Prosseguindo, diz: Pavlov sustenta que o homem integra impresses de seu ambiente em seus
reflexos. Isso parece enquadrarse idealmente na convico comunista de determinao ambiental
econmica. Assim, por uma extenso das teorias de Pavlov, quando prevaleceram sobre as de
voluntarismo na U.R.S.S., psiclogos soviticos sustentaram que, com adequado condicionamento, o
ser humano podia ser transformado no novo homem sovitico ideal. A psicologia pavloviana sustenta
que o corpo humano no pode resistir ao condicionamento e os cientistas soviticos vm tentando
desde ento aperfeioar tcnicas pavlovianas de modo que todo foco de resistncia no indivduo possa
ser vencido.
Esse curso de treinamento especial geralmente dura de nove a doze meses, e o mesmo
programa geral usado em toda parte, embora com variaes correspondentes ao nvel
intelectual do discpulo. Os pormenores citados por Walker corroboram claramente os
princpios fisiolgicos esboados neste livro. Ele descreve os seis fatores presentes durante todo o
perodo de treinamento. Em primeiro lugar, o treinamento ocorre em uma rea ou campo
especial, que corta quase completamente todos os laos da pessoa em treinamento com suas
famlias e seus antigos amigos, e facilita o rompimento dos velhos padres de comportamento.
Um segundo fator constante o cansao. Os estudantes so submetidos a programa que
mantm cansao fsico e mental durante todo o treinamento. No h oportunidade para
repouso ou reflexo. Eles so ocupados em decorar grande quantidade de material terico e
deles se espera que empreguem com facilidade a nova terminologia. Aliada ao cansao
existe uma terceira constante: tenso (...) Incerteza o quarto fator durante todo o processo.
(...) Os indivduos em treinamento que deixam ostensivamente de compreender o padro do
campo nas primeiras semanas desaparecem da noite para o dia e h geralmente um rumor
bem difundido a respeito de seu destino. (...) Um quinto fator constante o emprego de
linguagem viciada. (...) O ltimo fator a seriedade atribuda a todo o processo. O humor
proibido.
H sempre pequenos grupos de discusso, formados de dez ou doze indivduos em
treinamento, que se mantm juntos durante todo o curso. (155) Esses grupos sempre contm um
delator, embora os membros geralmente encontrem a maior dificuldade para identificlo. Os
pequenos grupos juntamse em reunies de grupos maiores para ouvir conferncias e relatar
confisses feitas a eles pelos membros individuais. Parte importante do treinamento a relao
de autobiografias e dirios, que so discutidos tanto nos pequenos grupos como nos grupos
maiores.
Walker cita um exestudante como tendo explicado: A narrao direta de sua vida passada
no era suficiente. Para cada ao que voc descrevia, tinha de dar pormenorizadamente seu motivo.
Sua crtica despertada tinha de ser evidente em toda sentena. Voc tinha de dizer por que fumava, por
que bebia, por que tivera relaes sociais com certas pessoas por qu? por qu? por qu? Essas
pormenorizadas confisses tornavamse ento propriedade pblica e podiam ser usadas por
diretores para descobrir um ponto sensvel sobre o qual agir. (Pontos sensveis, como foi
mostrado antes, costumavam ser procurados e explorados por revivalistas dos sculos XVIII e
XIX na tentativa de provocar converses religiosas rpidas).
Como meio de aumentar o cansao, os estudantes so encorajados a apresentarse como
voluntrios para seu trabalho ou estudo adicional, fazendo outros do grupo seguirem seu
exemplo. Parte importante do processo a estimulao de medo e dvida. Dever ele contar tudo
a seu grupo? Em tal caso, o que contar no ser usado contra si prprio? O estudante tem de
lutar silenciosamente e sozinho contra todas essas ansiedades e conflitos, at finalmente entrar
em colapso e decidir confessar tudo; e esse o comeo de seu fim como indivduo.

A primeira fase do processo de converso chamada fase de controle fsico e dura cerca
de dois meses. Aos novios so atribudas todas as espcies de tarefas fsicas de rotina, muitas
vezes de carter humilhante. E, como se poderia esperar: Durante esse perodo de exausto fsica,
os temas de treinamento so destinados a instilar o mximo de desiluso na mente do estudante.
desiludido em relao a seu passado; desiludido em relao a seu treinamento. (...) durante este
perodo que se estabelece o padro da fase seguinte. Os pequenos grupos renemse uma vez por dia
pelo menos durante duas horas, com o propsito de estudar. O estudo inicial dedicado anlise dos
antecedentes de cada estudante, suas idias, sua famlia, seus amigos do passado, ideais e assim por
diante. Isso d ao lder e ao funcionrio secretamente infiltrado oportunidade de conhecer intimamente
cada membro de seu grupo e anotar os pontos fracos para posterior explorao. A crtica e a autocrtica
desempenham papel importante; h uma competio para determinar qual dos recrutas pode ser melhor
sucedido na descoberta dos erros de seu passado.
Depois de dois meses de controle fsico, comea uma segunda fase de doutrinao mais
intensa. O trabalho fsico ento reduzido e aumenta muito o nmero de reunies de grupos
pequenos e grandes. Cuidase de fazer com que em seis e s vezes sete noites da semana o
estudante v para a cama com a mente e o fsico completamente esgotados.
Durante esse perodo a intensa presso tornase evidente a todos, mas no h como
escapar. A tenso aumenta com as sesses de discusso; h irritao nos aposentos
residenciais; a competio social intensa em todas as atividades.
Durante essa fase os candidatos promissores so gradualmente separados dos outros.
Aqueles que reagem de maneira indesejvel s presses impostas so retirados e mandados para
algum outro lugar de muitos deles nunca mais se ouve falar. Finalmente, como se poderia
esperar, os restantes chegam terceira fase de crise e colapso. Isso ocorre aps cerca de seis
meses de treinamento.
A crise geralmente comea com histeria e soluos durante a noite, que continuam durante a
reunio de grupo pequeno do dia seguinte e so imediatamente discutidos. (...) A crise
geralmente sobrevm ao mesmo tempo para todos os membros de um pequeno grupo.
Aparentemente o colapso de um dos membros provoca uma reao em cadeia. (...) Em
alguns casos, naturalmente, isso muito mais evidente que em outros. Os cnicos e aqueles
dotados de senso de humor parecem sobreviver melhor; os que tm fortes emoes ou
profundas convices religiosas ou outras freqentemente sofrem colapso primeiro
De acordo com Walker, um exestudante afirmou que um quinto dos estudantes sofre
colapso completo e alguns deles acabam como manacos balbuciantes. geralmente durante
essa crise aguda e colapso que ocorre o que os chineses chamam apropriadamente de corte do
rabo: Os rabos so laos com a sociedade antiga, como famlia, amigos, valores antigos e assim por
diante.
Com esse rompimento total dos velhos padres de comportamento, os novos so muito
mais firmemente implantados, como no caso de converses religiosas repentinas.
At o perodo de crise, a maior parte do jargo comunista era relativamente sem sentido.
Era apenas uma nova linguagem a ser decorada, praticada e rearranjada em padres. Agora
ele comea a perceber que ela tem certa pertinncia com seu problema. (...) Em lugar de seu
sentimento de culpa ele est agora inflamado pela convico de que deve divulgar sua
segurana recmdescoberta e ajudar outros a encontrarem paz de esprito atravs do servio
Organizao. (...) Demora pelo menos mais quatro meses de intenso trabalho para
consolidar o domnio sobre a mente agora disposta. Algumas recompensas so oferecidas em
troca de entusiasmo e apreciao pela converso do estudante.
Esses missionrios agora altamente treinados e dedicados saem para organizar grupos
de discusso e confisso de vrios tipos em toda a China. Cada profisso e ofcio tem seu grupo
especializado, e as mesmas tcnicas de treinamento so empregadas neles, embora em escala

menos intensa. Walker acentua: Os mtodos de espionagem mtua e atitudes engendrados no


treinamento de pessoal no tm limites. Invadem a mais recndita intimidade do lar e da famlia. Na
China de Mao Tsetung toda ao poltica.
De fato, as experincias chinesas de excitao coletiva, ruptura e recondicionamento das
mentes de membros de pequenos grupos so encaradas como baseadas nos mesmos princpios
fisiolgicos que governam no apenas vrios tipos de converso religiosa, mas tambm alguns
dos tratamentos de psicoterapia individual e de grupo; a tenso pode ser produzida em cada
caso, o medo, a ansiedade e o conflito so estimulados e o diretor visa a um ponto no qual seus
pacientes comecem a ficar inseguros de si mesmos, no qual a sugestionabilidade seja aumentada
e no qual velhos padres de comportamento sejam rompidos. Quando atingida essa fase de
corte do rabo, novos padres e crenas tm probabilidade de assumir fora e significao
absolutamente novas. A longa histria da converso religiosa oferece inmeros exemplos de
pessoas que apanham a Bblia e de repente encontram novo significado brilhando em velhos e
conhecidos textos. Assim tambm o nefito comunista, na fase de corte do rabo, descobre de
sbito surpreendente esclarecimento em slogans partidrios que at ento o deixavam frio; e o
paciente no div deixa igualmente de lutar contra seu psicoterapista e adquire por fim nova e
fascinante viso interior de sua prpria condio mental. Estudando, porm, os efeitos
produzidos sobre a funo cerebral pelas tcnicas de presso de qualquer disciplina, devese
lembrar que quando manejadas inabilmente podem levar a um aumento da
contrasugestionabilidade e no da sugestionabilidade. Cada disciplina tem suas prprias
vtimas e derrotas quando aplicada a tipos temperamentais inadequados. A alta proporo de
malogros da correia de transmisso relatada a Walker um em cada cinco, transformado em
completa runa nervosa e muitos outros eliminados talvez reflita a excessiva padronizao do
mtodo de treinamento empregado; contudo, isto talvez assegure maior uniformidade mental e
espiritual dos sobreviventes se que vale a pena.
Um dos mtodos de consolidao do terreno conquistado por tais tcnicas de converso
poltica ou religiosa ainda a manuteno de medo e tenso controlados. Os comunistas chineses
sabem, talvez pelo estudo dos mtodos missionrios catlicos, que todos, em uma ou outra
ocasio, tm o que pode ser qualificado de maus pensamentos; e que, se for possvel aceitar a
doutrina de que o pensamento sua maneira to mau quanto a ao, eles tero o domnio sobre
as pessoas. Nas democracias polticas regra geral que todos podem pensar no mal que
quiserem, desde que no transformem o pensamento em ao antisocial. Mas o texto do
Evangelho de So Mateus, v. 28, que torna o adultrio mental to repreensvel quanto o adultrio
fsico, deu a algumas seitas crists justificativa para aplicar a mesma regra a todos os
Mandamentos. A ansiedade e culpa assim despertadas no fiel podem mantlo em contnuo
estado de tenso fisiolgica e fazer com que ele dependa de seus conselheiros religiosos para
orientao cotidiana. Todavia, enquanto o penitente perturbado por pensamentos lascivos a
respeito da esposa de seu vizinho ou pensamentos homicidas em relao a seu vizinho se sente
suficientemente seguro no confessionrio, porque o padre se comprometeu pelos mais sagrados
votos a no revelar tais confidncias a outrem, um reinado comunista de terror coisa diferente.
Muitos chineses perseguidos por idias dissidentes pensaro vinte vezes antes de confesslas ao
lder do grupo local, apesar dos convites nesse sentido; e vivero no constante temor de falar
dormindo ou denunciarse em pblico por um descuido no falar. Isso garante que as pessoas
tero excessivo cuidado em fazer as coisas politicamente certas, ainda que no pensem assim. A
Polcia Familiar uma advertncia muito constante do perigo que correm.
Tal ansiedade autoperpetuadora. Mesmo os membros mais conformistas de um estado
ditatorial fatalmente sofrem ansiedade ou sentimentos de culpa peridicos, pois, com as
freqentes modificaes na linha partidria e as revolues palacianas que se tornam necessrias
para que o pblico condene os lderes anteriores, automaticamente tero muitas vezes
pensamentos errados. E o castigo por pensar errado no o fogo do inferno na vida futura, mas
desastre econmico e social neste mundo. A atmosfera tensa permite aos ditadores aproveitar os

mtodos revivalistas com efeito ainda maior que o obtido pelos lderes da Igreja que os
aperfeioaram originariamente.
No Times, de Londres, um artigo sobre Modelagem de Mentes para a Nova China
(156) tambm acentua as semelhanas entre algumas prticas religiosas e o novo comunismo. O
correspondente especial do jornal escreve:
Os comunistas negam que o marxismo seja uma religio, mas quem ouvisse o tmido e
quase vacilante relato do velho sobre a maneira que as autoridades lidaram com ele
fatalmente pensaria em fanticos religiosos lutando pela alma de um pecador e fazendo
com que o prprio homem vencesse a luta. Ele era dono de uma modesta farmcia (...) vira
como iam as coisas e procurara as autoridades para manifestarlhes sua preocupao.
Ao invs de lhe agradecerem por sua generosa e previdente oferta, catequizaramno com
bastante severidade, disseramlhe que no estavam perfeitamente convencidos de que sua
oferta fosse feita por sua espontnea vontade sem motivos ocultos e mandaramno de volta
para que pensasse no assunto sozinho e sossegado. No iam interferir, disseramlhe;
desejavam apenas voluntrios espontneos e convencidos. No fim do ms, ele voltou e
novamente o mandaram embora para consultar seu corao. Depois, quando ele
naturalmente insistiu em sua oferta com mais ardor a cada novo adiamento e quando
finalmente concordaram em que seus motivos eram puros, lembraramlhe seus acionistas.
Estariam todos eles de acordo? Ele tinha de convocar uma reunio do grupo e s depois
quando todos eles estivessem clamando por permisso para negociar da maneira nova s
ento o Estado concordaria em tomar deles a preocupao, prometendolhes uma
participao nos lucros.
O correspondente do Times prossegue dizendo que no sabia at que ponto admirar e
at que ponto ficar apavorado com os mtodos usados pelas autoridades:
Foi um vislumbre do processo de regenerao moral ou lavagem cerebral sobre o qual se
ouve falar tanto na China. No pode ser deixado de lado em qualquer tentativa de
compreender as foras em ao. (...) Nada mais impressionante que a habilidade e
pacincia com que os membros do partido em todos os escales atuam sobre a mente das
pessoas. Apoiados por todas as presses sociais, passam horas, dias e semanas lutando por
converso e desejando cooperao sempre que possvel. E obtm resultados, seja em
confisso pblica ou em declaraes privadas. Enquanto a Rssia se dispe a modelar vidas
antes de tudo, a China est empenhada em modelar mentes tambm. coisa muito mais
formidvel. (...) Com relao estabilidade do regime e sua determinao de levar a nao a
novo poderio, no pode haver a menor dvida.
Aldous Huxley comentou essas questes em termos gerais: Na verdade, o delrio da
multido provocado por membros da oposio e em nome de prncipes herticos tem sido em toda
parte condenado por aqueles que se encontram no poder. Todavia, o delrio da multido despertado por
agentes do governo, o delrio da multido em nome da ortodoxia, coisa inteiramente diferente. Em
todos os casos nos quais pode ser levada a servir aos interesses dos homens que controlam a Igreja e o
Estado, a autotranscendncia de cima para baixo por meio de intoxicao de rebanho tratada como
coisa legtima e mesmo altamente desejvel. Peregrinaes e concentraes polticas, revivals
coribnticos e desfiles patriticos essas coisas so eticamente corretas, desde que sejam nossas
peregrinaes, nossas concentraes, nossos revivais e nossos desfiles. (...) Quando o delrio da
multido explorado em benefcio de governos e igrejas ortodoxas, os exploradores tm sempre muito
cuidado em no permitir que a intoxicao avance demais.
As cerimnias religiosas e polticas controladas so, porm, aplaudidas por aqueles que
dispem da autoridade, pois oferecem oportunidades para incutir sugestes nas mentes que
momentaneamente deixaram de ser capazes de raciocnio ou livre vontade. (157)

Embora haja geralmente dissidentes no influenciados por qualquer mtodo empregado, a


mecnica da doutrinao de grupos grandes e pequenos de pessoas pode ser relativamente
simples, e por isso que deve ser mais bem compreendida por todos quantos possam ser
submetidos a elas. A preciso histrica ou a coerncia lgica da crena implantada s vezes pode
no ter relao com o grau de sucesso conseguido, desde que sejam invocadas as perturbadoras
emoes humanas do medo e clera, e mantidas por tempo suficiente para aumentar a
sugestionabilidade e permitir que entrem em ao os outros mecanismos discutidos neste livro.
Uma publicao do Ministrio da Defesa da GrBretanha descreve como os comunistas
chineses, empregando mtodos toscos e fceis, muitas vezes mal adaptados mente britnica,
conseguiram doutrinar inmeros oficiais britnicos no comissionados de patente inferior e
soldados rasos que estavam aprisionados na Coria. Na maioria dos casos a doutrinao foi
incompleta e apenas temporria; todavia quarenta soldados tornaramse firmes proslitos. Os
oficiais e todos os oficiais nocomissionados de alta patente, que foram mantidos separados dos
demais, permaneceram, segundo notcia oficial, completamente imunes. A violncia fsica parece
ter sido tambm empregada como o foi contra o praa embriagado dos Buffs no famoso
poema de Sir Francis Hastings Doyle, que recusou ajoelharse quando capturado pelos chineses
em poca muito anterior e morreu na melhor tradio militar. No entanto, se no fossem a
dificuldade de linguagem e as tcnicas relativamente primitivas que os chineses parecem ter
empregado nessa ocasio, quase certamente mais soldados teriam sido dominados. Apesar do
que diz o Livro Branco do Governo Britnico sobre o assunto, parece muito difcil acreditar que
a posse de um alto posto de oficial nocomissionado ou de uma patente de oficial do Exrcito
britnico torne a pessoa to imune a mtodos capazes de causar o colapso, pelo menos
temporrio, de um cardeal Mindszenty.

Captulo VIII
Lavagem Cerebral na Antiguidade
Por Robert Graves
Parecia importante descobrir se os mdicos e sacerdotes gregos, uma vez que os padres
bsicos de comportamento parecem no mudar nos seres humanos, se haviam antecipado a
qualquer das descobertas deste livro imunes como estavam espiritualidade do Cristianismo e
apegados a uma maneira mais mecanstica de encarar a natureza. Transferi esse problema a
Robert Graves e expliqueilhe os princpios mecansticos que pareciam importantes. Tornouse
logo evidente que existiam muitas antecipaes de mtodos modernos. O seguinte o relato de
algumas dessas antecipaes, que ele bondosamente me forneceu.
Os gregos consultavam orculos por algumas razes particulares e urgentes quando
precisavam de conselho ou tratamento psicolgico, da mesma maneira como hoje uma pessoa
visita um psiquiatra, uma cartomante ou um padre catlico romano. E assim como os terapistas
freudianos e jungistas de hoje se dizem capazes de explicar sintomas fsicos em termos de conflito
subconsciente, interpretando os sonhos simblicos de seus pacientes durante prolongado
tratamento no div, os sacerdotes gregos interpretavam os sonhos dos perturbados visitantes de
seus templos e tambm explicavam em termos teolgicos os sintomas histricos e convulsivos.
Escritores da escola mdica hipocrtica, com sede em Cos, no criticavam menos esses
psiquiatras sacerdotais do que os neurologistas modernos tendem a criticar alguns tericos
psicossomticos de hoje. (158)

Se o paciente imita um bode, se berra ou se tem convulso do lado direito, dizem que a
Me dos Deuses a causa. (...) Se espuma na boca e d pontaps, a causa atribuda a ries.
Se os sintomas so temores e terrores noite, delrios, saltar da cama e correr para o ar livre,
so descritos como ataques de Hecate ou assaltos dos espritos dos mortos.
Os sonhos e transes parecem muitas vezes ter sido produzidos deliberadamente sob
sugesto. O relatrio de Marcus Apuleius em The Golden Ass sobre as vises que teve no
Templo de Isis depois de sua espetacular converso torna a tcnica perfeitamente clara. Escreve
ele: No muito tempo depois, podem crerme, foime dada outra viso na qual minhas instrues
foram de submeterme a uma terceira iniciao. Fiquei surpreendido e perplexo, no sendo capaz de
entender a ordem. Eu j fora duas vezes iniciado, que mistrio ainda restava ser revelado? Certamente,
pensei, os sacerdotes falharam comigo. Ou me deram uma revelao falsa ou ento esconderam
alguma coisa. Confesso que comecei mesmo a suspeitar que me tivessem enganado. Contudo,
enquanto ainda procurava decifrar a questo e quase ficava louco de preocupao, um bondoso deus,
cujo nome no sei, explicoume o caso em um sonho (...). (159)
Calculo que o psicoterapista moderno com freqncia experimenta a mesma dificuldade
inicial para manter a f de seu paciente. Precisa constantemente voltar a insistir em suas idias
originais sobre a doena at que, por fim, o paciente sonhe gentilmente o que deve sonhar
sendo isso apresentado como prova positiva de que o diagnstico slido.
Os gregos antigos tambm usavam dana religiosa como tratamento de doenas nervosas.
Seus ritos coribnticos consistiam em danar de maneira desenfreada ao som de flautas e
tambores at os participantes ficarem esgotados. Os coribantes no apenas provocavam transes e
sentimentos de possesso divina, mas tambm se diziam capazes de curlos. Aristteles
observou posteriormente que, antes de ser possvel expulsar as afeces mrbidas, estas
precisavam primeiro ser artificialmente estimuladas; o mesmo, calculo eu novamente, que se
descobriu com a abreao por drogas na ltima guerra.
Os jovens gregos que se tornavam iniciados nos Mistrios fossem eleusianos, samotrcios,
corintios ou mitraicos submetiamse a um tipo mais formal de doutrinao religiosa que os
visitantes dos orculos. O que acontecia nessas ocasies secretas infelizmente s pode ser
descoberto em seus contornos gerais por ocasionais insinuaes e indiscries de iniciados
principalmente aqueles que depois se converteram ao Cristianismo mas aqui est um breve
resumo do que acontecia nos Mistrios Eleusianos, baseado em autoridades dignas de confiana,
entre as quais J. E. Harrison, em Prolegomena to the Study of Greek Religion (160) e Victor
Magnion, em Les Mystres dEleusis (161).
Os Mistrios Menores, consagrados a Persefone e Dionsio, realizavamse na primavera e
eram uma preparao para os Maiores. O estado e os antecedentes do candidato tinham de ser
cuidadosamente examinados pelos sacerdotes, dos quais ele no podia esperar mais que frio
desprezo. Primeiro o faziam entregar simbolicamente sua fortuna ao templo e depois passar por
uma prolongada provao de abstinncia e silncio. Finalmente, tomava uma bebida soporfera e
ia dormir em uma cabana feita de ramos de rvore, sobre uma cama de folhas e flores. Era
despertado por msica suave e, depois de colher uma fruta da rvore da Vida e fazer uma
escolha formal entre um caminho certo e outro errado, era instrudo em doutrina filosfica
secreta, purificada por fogo e gua, e por fim admitido ao coro sagrado.
Possua ento a senha para admisso, em data muito posterior aos Mistrios Maiores (e
mais antigos) consagrados a Demtrio, para o que se submetia voluntariamente a provao
muito mais severa. Abstinhase de carne, alho, feijo, caranguejos, ovos e certas espcies de
peixe; mantinhase sexualmente casto; guardava completo silncio; s bebia gua sagrada;
banhavase no mar; tomava purgantes. A cerimnia seguinte de iniciao representaria morte e
renascimento. Ao ser admitido no templo, era despojado de todas as suas roupas e depois
comparecia perante um juiz, que o condenava morte. Tendo sido formalmente realizada a

execuo, um mistagogo levavao por uma rampa at uma gruta escura que representava o
Submundo, onde ouvia os gritos dos rprobos e conhecia fantasmas horrveis, entre os quais
bestas selvagens, serpentes e lascivas Empusas. Mos invisveis lambuzavamno de sujeira e ele
no podia fugir porque as Frias com aoites de bronze ameaavamno por trs. Em seguida,
recebia instruo para banharse em um tanque e lavarse bem, antes de comparecer perante
outro tribunal.
Sendo sentenciado a castigo, era golpeado na cabea, agarrado pelos cabelos, jogado para
baixo e espancado violentamente por demnios; mas no ousava defenderse. Quando parecia
suficientemente humilhado de esprito, o mistagogo fazia reflexes morais sobre esses
sofrimentos e davalhe um gole da gua de Lete para que esquecesse o passado. Em seguida,
aparentemente, entrava em um crculo mgico e ficava girando tediosamente, at conseguir
escapar mas s por meio de um ritual de renascimento da prpria Deusa e recebia um novo
nome. Subia em um lugar brilhante e deleitvel, vestia roupas limpas, tomava leite e mel, e
juntavase ao grupo dos iluminados. Finalmente, assistia ao clmax dos Mistrios um
casamento assexual sagrado no escuro entre ele prprio e o principal hierofante e a sacerdotiza
de Demtrio; observava uma espiga de cereal ser colhida em silncio; e ouvia ser anunciado o
nascimento da criana sagrada.
O professor George Thomson observa que vrios, escritores gregos descrevem com
pormenores os efeitos emocionais da iniciao mstica e a uniformidade dos sintomas mostra que eram
reconhecidos como normais. Consistiam em calafrio, tremor, suor, confuso mental, aflio,
consternao e alegria misturados com alarma e agitao. (162)
Em Lobadia, porm, os ritos locais de Demtrio haviam sido assumidos pelos sacerdotes
oraculares de Trofnio e, no sendo os visitantes obrigados a jurar segredo absoluto, como em
Eleuses, Corinto e outros lugares, sobrevivem dois ou trs relatos pormenorizados dos processos.
Pelo relato de Pausnias, que escreveu por volta de 174 depois de Cristo e que visitara
pessoalmente o Orculo de Trofnio, vse como o mistagogo perturbava cuidadosamente a
atividade cerebral dos iniciados antes de tentar doutrinlos. O relato de Pausnias diz o
seguinte: (163) O Orculo de Trofnio um abismo na terra, no um abismo natural, mas
construdo cuidadosamente com alvenaria. O formato semelhante ao de uma vasilha de cozer
po.
No existe passagem levando at o fundo; mas quando um homem vai a Trofnio,
trazemlhe uma escada estreita e leve. Depois de descer, ele v um buraco entre o cho e a
alvenaria. Por isso, deitase no cho de costas e segurando nas mos bolos de cevada ligados
com mel, enfia primeiro os ps no buraco e depois segue atrs esforandose por fazer os
joelhos atravessarem o buraco. Depois de terem atravessado, o resto do corpo
imediatamente arrastado atrs deles e afundado, do mesmo modo como um homem pode ser
apanhado e arrastado para o fundo pelo redemoinho de um rio potente e rpido
Pausnias acrescenta que o mtodo de esclarecimento variava de acordo com o visitante:
a alguns eram dados estmulos auditivos, a outros estmulos visuais, mas todos voltavam pela mesma
abertura, com os ps para a frente. Dizem que nenhum daqueles que desceram morreu, exceto um dos
guardas pessoais de Demtrio (...).
O tratamento posterior tambm descrito: Quando um homem sobe de Trofnio os
sacerdotes tomamno de novo pela mo e colocamno no que chamado de cadeia da Memria, que
fica no muito distante do santurio; e, estando l sentado, ele interrogado por eles sobre o que viu e
ouviu. Depois de serem informados, entregamno a seus amigos, que o levam, ainda dominado pelo
medo e absolutamente inconsciente de si mesmo e de seu ambiente, at os edifcios onde estava
alojado antes, em preparao para esse acontecimento, isto , a Casa da Boa Fortuna e do Bom
Demnio. Em seguida, porm, ele ter todo o seu juzo como antes e a capacidade de rir voltar a ele.
No escrevo por ouvir dizer: eu prprio consultei Trofnio e vi outros que fizeram o mesmo.

Podemos imaginar por este relato o agudo medo e excitao despertados na vtima quando
de repente afundado, do mesmo modo que um homem pode ser apanhado e arrastado para o fundo
pelo redemoinho de um rio potente e rpido.
Plutarco (164) deixou um convincente relato do que acontecia dentro do abismo de
Trofnio para ajudar a vtima a ficar mais vulnervel:
Ele (Timarco) estando ansioso por saber pois era um belo moo e um principiante em
filosofia o que poderia ser o Demnio de Scrates, no comunicou seno a Cebes e a mim
o seu intuito, desceu caverna de Trofnio e executou todas as cerimnias que eram
exigidas para obter um orculo. L ficou duas noites e um dia, de modo que seus amigos
desesperaram de vlo de volta e o lamentaram como perdido; mas na manh seguinte ele
saiu com um semblante alegre, e contounos muitas coisas maravilhosas que vira e ouvira.
(...)
Assim que entrou, densa escurido cercouo; em seguida, aps haver orado, ficou longo
tempo deitado no cho, mas no estava certo se acordado ou em sonho, s imaginou que um
forte golpe caiu sobre sua cabea e que, atravs das suturas abertas de seu crnio, sua alma
escapou para fora. (...)
difcil saber se os efeitos que ele nos descreve foram todos reais ou em parte
alucinatrios.
Olhando para cima no viu terra, mas certas ilhas brilhando com um fogo brando, que
trocava de cores de acordo com a diferente variao da luz, inumerveis e muito grandes,
desiguais, mas todas redondas. (...) Quando olhou para baixo apareceu um vasto abismo. (...)
De l milhares de uivos e berros de animais, gritos de crianas, gemidos de homens e
mulheres e toda espcie de rudos terrveis chegavam a seus ouvidos; mas fracamente, como
se fosse muito distante e atravessasse uma vasta cavidade; e isso o aterrorizou
excessivamente.
Pouco depois, uma coisa invisvel assim lhe falou: Timarco, que desejas compreender? E
ele replicou: Tudo, pois que coisa existe que no seja maravilhosa e surpreendente?
Vrios pargrafos so ento dedicados doutrinao filosfica, recebida por Timarco
quando era posto em conveniente estado mental de preparao para os mtodos acima descritos.
Por exemplo:
Toda alma tem alguma poro de razo; um homem no pode ser homem sem isso; mas
tanto de cada alma quanto est misturado com carne e apetite mudado e atravs de
sofrimento ou prazer tornase irracional.
H quatro divises de todas as coisas; a primeira de vida; a segunda de movimento; a
terceira de gerao; e a quarta de corrupo. A primeira ligada segunda por uma unidade,
na substncia visvel; a segunda terceira pela compreenso, no Sol; e a terceira quarta
pela natureza, na Lua. (...)
Essas quatro divises sugerem que os sacerdotes pertenciam disciplina rfica. E
novamente: A parte mais pura da alma no puxada para dentro do corpo, mas nada acima e toca a
parte mais extrema da cabea do homem; como uma corda para sustentar e dirigir a parte baixada da
alma, enquanto ela se mostra obediente e no vencida pelos apetites da carne.
Essas revelaes pareciam de crucial importncia para o ouvinte, no confuso estado mental
produzido em parte por ter sido golpeado na cabea; mas fazemme lembrar algumas das
teorias sobre egos, ids, mitos arquetpicos e sonhos prnatais dianticos dados em tratamento
por vrias escolas de psicoterapia doutrinria moderna.

Plutarco prossegue: A voz no continuando mais, Timarco (segundo disse ele) virouse para
descobrir quem falava; mas uma violenta dor, como se seu crnio tivesse sido prensado, tomou sua
cabea, de modo que ele perdeu todo sentido e compreenso; mas recuperandose em pouco tempo,
encontrouse na entrada da caverna, onde se deitara inicialmente.
Este relato confirma a declarao de Pausnias de que quem decidia aproximarse do
Orculo de Trofnio tinha antes de tudo de hospedarse por determinado nmero de dias em
um edifcio consagrado ao Bom Demnio e Boa Fortuna. Durante sua estada ali, devia
observar certas regras de pureza e particularmente absterse de banhos quentes,
presumivelmente porque aliviariam a tenso. Chegava ao orculo vestido com uma tnica de
linho, cingido por fitas e calado com as botas do pas. Antes de descer ao orculo, falava com os
sacerdotes e depois de sua volta faziamno escrever o que vira ou ouvira, sem dvida para
ajudar sua mais firme implantao.
Parece que essa tcnica tinha muitas vezes efeitos duradouros sobre o estado mental da
pessoa a ela submetida, pois vrios escritores citam um provrbio grego que diz: Ele deve ter
vindo do Orculo de Trofnio. Aplicavase isso a qualquer pessoa que parecesse
particularmente grave ou solene e significava que o susto dado ao visitante o tornara incapaz de
voltar a rir. O tratamento posterior na Casa da Boa Fortuna e do Bom Demnio talvez se
destinasse a desmentir esse provrbio.
Outro provrbio grego adotado pelos romanos aplicavase a quem falasse ou agisse de
maneira to estranha a ponto de tornarse suspeito de perturbao mental: Ele devia visitar
Anticira! sendo este geralmente reconhecido como o lugar mais promissor do mundo para
tratamento. Anticira, pequena cidade da Focida construda sobre um istmo rochoso, de trs
milhas de circunferncia, que avana pelo golfo de Corinto, perto do monte Parnasso, tinha
originariamente o nome de Cyparissos. Estefnio de Bizncio, o lexicgrafo, relata (sob o ttulo
de Anticira) que Hrcules l foi tratado de mania homicida, o que sugere que o estabelecimento
de tratamento era muito antigo. No sobrevive relato autobiogrfico do tratamento aplicado;
contudo, podese tirar dedues de vrias fontes. A Focida em geral pertencia a Apolo, Deus da
Medicina, mas a irm gmea deste, Artemis, que tambm tinha poderes curativos e era
considerada especialista em drogas perigosas, possua o nico templo importante em Anticira,
onde figurava nas moedas da cidade com tocha e co de caa. (Ela era chamada Dictynnaean
Artemis, o que estabelece a ligao cretense.) A tocha e sua famosa e venervel imagem negra
mostram que ela era uma Deusa da Terra com filiao no Mundo dos Mortos e, portanto,
padroeira adequada do centro curativo. O templo ficava embaixo de um penhasco em uma ilha a
certa distncia da cidade.
A razo dada por Estrabo (165) para a fama da Anticira que ambas as variedades do
especfico soberano contra a insanidade, isto , o helboro, l cresciam particularmente bem e
eram misturadas pelos farmacuticos locais com outro arbusto local incomum, chamado
sesamideo, que tornava sua ao mais segura e mais eficaz. Todavia, essa no pode ser toda a
verdade, pois a menos que houvesse psicoterapeutas em servio, incapazes de deixar aquela
cidade, no teria sido necessrio a um senador romano pedir licena especial ao imperador
Calgula para completar seu tratamento l: (166) ele poderia ter levado para Roma
medicamentos e mdicos, e Anticira era um lugar desolado, rido e deprimente onde ningum
permanecia sem ser obrigado. Como helboro significa o alimento de Hele (outra deusa do
mesmo tipo da Dictynnaean Artemis) e como um famoso amuleto de ouro chamado helboro,
contendo flores de helboro, s era usado por mulheres, parece provvel que as sacerdotisas de
Artemis fossem as psicoterapistas locais. De acordo com Dioscrides (167) ambas as variedades
de helboro, a branca e a preta, cresciam muito bem em Anticira. Embora o helboro branco
seja muito semelhante ao preto exceto quanto cor da raiz, Dioscrides, Pausnias (168) e Plnio
(169) concordam em que o branco era um vomitrio e o preto (tambm chamado
melampodium, em homenagem ao heri Melampus que curou as trs filhas de Proteu

homicidamente insanas) era um forte purgante. Plnio diz que o helboro preto inspirava imenso
temor religioso, mais mesmo que o branco, e era colhido com cuidadosa cerimnia. Os
sesamideos, que os farmacuticos de Anticira misturavam com o helboro branco, tambm
atuava como forte purgativo. Contudo, no eram apenas os poderes debilitantes dos helboros
branco e preto, e dos sesamideos tomados em jejum, em caldo de feijo, e depois da aplicao
de outros emticos os responsveis pela cura. Plnio relata que os dois helboros eram
narcticos. O tratamento evidentemente inclua uma forma de abreao por droga, combinada
com forte sugesto. O temor inspirado pelo lugar sombrio e a droga venenosa com seus
sintomas alarmantes (170) seria aumentado pela debilitao at mesmo vinho era proibido
e na sonolncia inatural que sobrevinha depois de tomar helboro, as sacerdotisas sem dvida
usavam o ritual do Mundo dos Mortos para ajudar a dissipar os sintomas do paciente. As
semelhanas com alguns mtodos modernos so evidentes.
Dioscrides, Plnio e Pausnias afirmam que l foram curados delrio, insanidade, paralisia
e melancolia (entre outras doenas), mas o tratamento era to rigoroso que nenhuma mulher,
criana ou homem medroso era aconselhado a submeterse a ele. sabido que em casos
obstinados a cura era prolongada; o senador que pediu permisso para permanecer em Anticira
l ficou por algum tempo. Calgula mandoulhe uma espada com ordem para suicidarse,
dizendo: Se voc vem tomando helboro h tanto tempo sem xito, melhor experimentar o
tratamento de sangria.

Captulo IX
A Obteno de Confisses
Quase os mesmos mtodos bsicos de obter confisses so atualmente empregados pela
polcia em muitas partes do mundo; mas a tcnica russa comunista sob Stalin parece ter sido a
mais eficiente. Foi herdada de forma grosseira da polcia czarista, e, quer os czaristas a tenham
copiado dos inquisidores catlicos, quer tenha medrado espontaneamente na Rssia, dada a
semelhana entre a intolerncia religiosa e a poltica, assunto histrico delicado. Seja como for,
se o estudo do revivalismo protestante lana a mais intensa luz sobre o processo de inspirar
culpa coletiva, para a histria da Inquisio Catlica que se deve voltar em busca de
informaes sobre as tcnicas de arrancar confisses aos que divergem. possvel que os
comunistas russos tenham simplesmente usado pesquisas fisiolgicas para aprimorar tcnicas j
estabelecidas.
Para arrancar confisses, devese procurar provocar sentimentos de ansiedade e culpa,
bem como estados de conflito mental, se ainda no estiverem presentes. Mesmo que a pessoa
acusada seja realmente culpada, o funcionamento normal de seu crebro deve ser de tal forma
perturbado que a sua capacidade de julgar fique prejudicada. Se possvel, devese fazla sentir
predileo pelo castigo (especialmente se em combinao com uma esperana de salvao
quando tudo terminar) de preferncia continuao da tenso mental j existente ou provocada
agora pelo inquiridor. Sempre que pessoas culpadas fizerem confisses voluntrias polcia
contra os seus maiores interesses, incorrendo assim em sentenas de priso ou de morte, e ficar
evidente que no se empregou a violncia fsica, interessante averiguar se no foram usados um
ou mais dos quatro mtodos fisiolgicos, tambm descobertos por Pavlov, para se conseguir
quebrar a resistncia de animais.
Podese formular as seguintes perguntas:

1 Os inquiridores policiais provocaram deliberadamente ansiedade? Aumentaram o poder de


qualquer estmulo excitante aplicado ao crebro?
2 Prolongaram a tenso at o ponto de o crebro tornarse exausto e extremamente inibido? Em tal
caso, uma inibio protetora, que comeou a tornarse excessiva, poderia causar a perturbao
temporria do juzo normal, aumentando grandemente a sugestionabilidade.
3 Bombardeouse o crebro do suspeito com tal variedade de estimulantes, recorrendo os
inquiridores a atitudes e perguntas to variadas, que ele se perturbou, culpandose, talvez falsamente?
4 Aplicaramse meios capazes de provocar adicional debilitao fsica e exausto mental, que
finalmente causaram o colapso da funo e da resistncia normais do crebro, mesmo quando (1), (2) e
(3) usados isoladamente deixaram de produzir qualquer efeito?
Uma vez comeado o colapso sob o interrogatrio, o crebro normal pode revelar
mudanas semelhantes s obtidas na excitao de grupos, porquanto tanto os mtodos de grupo
como os individuais de excitar e exaurir o crebro tendem a alcanar os mesmos efeitos bsicos
finais sobre a funo. Ou h um aumento na sugestionabilidade, que permitiria ao inquiridor
policial convencer mesmo um inocente de sua culpa, ou as fases paradoxais e ultraparadoxais da
atividade cortical podem sobrevir e fazlo mudar completamente suas primitivas convices e
normas de comportamento, levandoo a sentir o desejo de fazer confisses opostas na natureza
e juzo normais.
Em algumas fases da inquirio sob presso, prisioneiros h que podem sentir
aproximarse o desejo de confessar e, em seguida, recuam. Em tal fase, observaro que as coisas
se vo tornando muito estranhas; entre um minuto e o seguinte podem manter atitudes e
opinies completamente diferentes, em virtude de serem estimuladas as flutuaes da funo
cerebral. Mais cedo ou mais tarde, contudo, provvel que prevalea a nova atitude e, ento,
confessaro. Fazemse assim todas as tentativas para se manter a mudana e evitar o regresso a
modos de pensar anteriores, quando se afrouxar a presso emocional.
No deve haver mistrio a respeito dos pormenores dessas tcnicas policiais. So do
domnio pblico. Conspiracy of Silence (171), de Alexandre Weissberg, deveria ser um livro
didtico para adultos em todos os pases livres, a fim de ensinarnos o que pode acontecer a
homens de esprito independente numa ditadura e, tambm, em menor grau, mesmo em
democracias que no se mantenham permanentemente alerta para preservar os seus direitos
civis. Weissberg, comunista alemo, sobreviveu ao expurgo stalinista que se verificou na Rssia
pouco antes da Segunda Guerra Mundial e que condenou milhes de pessoas execuo ou a
longos perodos de trabalho forado. Aps passar trs anos em prises russas, onde foi forado a
assinar confisses que mais tarde repudiou, Weissberg foi repatriado para a Alemanha graas ao
Tratado RussoGermnico de 1939. O relato de suas experincias pormenorizado e, lido em
confronto com trabalhos autobiogrficos semelhantes de outras fontes, merece o selo da
autenticidade.
O livro Invitation to Moscow (172), de Stypulkowski, relata como ele logrou fugir a uma
confisso apesar de mais de cento e trinta perodos de interrogatrio, alguns dos quais duraram
muitas horas; contudo, sua confisso era necessria com urgncia, pois encenavase
rapidamente, para fins de propaganda, um julgamento polons e os inquiridores tiveram de
desistir antes que fosse alcanado o necessrio grau de exausto. Absolvido Stypulkowski,
recambiaramno para a Polnia, donde, logo aps, fugiu para a Europa Ocidental, onde
escreveu o livro. (173) A autobiografia de Koestler expe as tcnicas de lavagem cerebral que lhe
foram descritas por amigos comunistas com especiais fontes de informao. Tambm a novela de
Orwell, NineteenEightyFour (174), escrita em 1949, parece basearse em narrativas reais
que se filtraram da Europa Oriental para a Ocidental. Realmente, os mesmos mtodos parecem

ter sido empregados nos Estados satlites russos Bulgria, Romnia, Polnia e Hungria. J nos
referimos exposio do Ministrio da Defesa sobre os mtodos usados pelos chineses com
prisioneiros de guerra britnicos na Coria. Tambm o governo dos Estados Unidos publicou, h
pouco, o seu relatrio. Ainda mais recentemente, Krushchev (175) em sua acusao a Stalin, deu
mais algumas informaes gerais sobre os meios de arrancar confisses empregados durante o
regime de Stalin. Posteriormente, os drs. L. E. Hinkle e H. G. Wolff publicaram um relato
completo e pormenorizado dos mtodos usados na Rssia e na China, valendose de informaes
que colheram e analisaram quando trabalharam como consultores do Departamento de Defesa
dos Estados Unidos. (176)
Uma vez que sejam convenientemente compreendidos os princpios bsicos, tornamse
mais compreensveis muitas variaes locais de tcnica, e as pessoas que tenham a desventura de
se tornar vtimas da inquirio policial em muitos pases podero ter til compreenso dos
mtodos legalmente empregados contra elas e sabero como melhor escapar fase final do
processo, em que o julgamento normal solapado.
Admitindose que se exera presso justa, de maneira correta e durante bastante tempo,
prisioneiros normais tm pouca probabilidade de protelar o colapso. Somente os excepcionais ou
os doentes mentais que tm probabilidade de resistir durante longos perodos. Pessoas normais,
permitamme repetir, portamse naturalmente, apenas porque se deixam sensibilizar e
influenciar pelo que se passa em torno delas. Os lunticos que so impermeveis sugesto. O
dr. Roy Swank (ver Captulo II) observou que, se fosse mantido bastante tempo na frente de
batalha, sem nenhuma interrupo, todo o pessoal combatente dos Estados Unidos, exceto alguns
dos insanos, acabaria desfalecendo. Isso corresponde s nossas prprias observaes durante a
mesma guerra. No entanto, por ser mais persistente, um hbil interrogatrio, numa priso ou
numa delegacia de polcia, pode provocar tenso nervosa ainda maior do que a provocada pelo
interrogatrio feito por sentinelas ou atiradores inimigos, numa pequena trincheira.
Reportandonos aos verdadeiros mtodos empregados atrs da Cortina de Ferro poca
de Stalin: empregavamse todos os esforos no sentido de produzir a ansiedade, inculcar a culpa,
confundir a vtima, criar uma situao em que ela no soubesse o que ia acontecerlhe de um
minuto para o outro. Reduziaselhe a dieta a fim de determinar a queda de peso e a debilitao,
pois os estmulos fisiolgicos, que podem falhar quando o peso do corpo est em seu nvel normal
de, digase, 140 libras, tendem a produzir rpido colapso quando o peso do corpo cai para cerca
de 90 libras. Todos os esforos se faziam tambm para destruir os padres de comportamento
normal. Para comear, a vtima podia ser chamada em seu trabalho a fim de ser submetida a
interrogatrio na polcia e, em seguida, receber ordens para voltar ao servio e comparecer a
outro interrogatrio poucos dias depois. Vrios interrogatrios semelhantes podiam realizarse
antes de sua priso.
Produzse elemento imediato de ansiedade com a advertncia de que um ato criminoso
dizer a algum amigos, parentes ou mesmo esposa que est sendo interrogado pela polcia.
Sendo assim privada de todo conselho que pudesse naturalmente esperar de parentes e amigos, a
pessoa sente redobrarem sua tenso e ansiedade. Se a tentao se tornar to irresistvel que ele
consiga um confidente, exporse de pronto a longo encarceramento pelo crime, ainda que no
haja cometido nenhum outro. Outra ansiedade que o seu erro possa provocar, afligilo
durante o interrogatrio e poder precipitar o colapso. Podese agravar a tenso por muitos
outros modos, como deixando a pessoa ouvir os pelotes de fuzilamento em ao ou prendendoa
para um julgamento constantemente adiado.
O prisioneiro, a quem se diz: Sabemos de tudo; ser prudente confessar! fica perplexo,
se realmente nada tem a confessar. Quando era inquirido antes de sua priso, Weissberg relata:
Passei em revista os acontecimentos dos ltimos dez anos em meu esprito. Analisei todas as pessoas
com quem tivera contato pessoal ou com quem me correspondera. E, afinal, nada descobri que pudesse

razoavelmente oferecer motivos para suspeita. (...) Subitamente, um incidente ocorrido em 1933, que
havia muito se achava esquecido, veiome memria e l se foi totalmente o restante de minha
tranqilidade. Meus Deus! conjeturei, deve ser isso! (177)
Tratavase de um pequeno incidente que nada tinha a ver com o pretenso crime de que ele
era acusado; contudo, padeceu tormentos, perguntando a si prprio se o confessava ou no. As
instrues que lhe deram antes de sua priso mostram como se podem suscitar artificialmente
culpa e ansiedade: V para casa e volte depois de amanh. Nesse nterim, medite sobre toda a sua
vida. Depois, volte aqui e me diga quando teve o primeiro contato com o inimigo e que idias o
levaram a passarse para o seu lado. Se voc espontaneamente confessar e nos provar que deseja ser
novamente leal partidrio do Soviete, faremos tudo que pudermos para ajudlo.
A priso geralmente se d altas horas da noite, o que aumenta ainda mais o medo. Uma vez
na cela, o prisioneiro fica virtualmente privado do contato com o mundo exterior, podendo
decorrer at quinze dias antes que lhe faam leve insinuao sobre a acusao que pesa sobre sua
pessoa. Estes so outros meios de prolongarlhe a tenso, a fim de que, bem antes de comear o
interrogatrio, o pensamento principie a atraiolo. Ele ter estado a rebuscar no esprito todas
as razes possveis de sua priso e talvez encontre todas as respostas, exceto a verdadeira.
possvel mesmo que comece a crer em suas conjeturas, como se fossem fatos.
O preso comum na Rssia tinha certos direitos, ainda quando as coisas assumissem a
maior gravidade. A violncia fsica era supostamente proibida e, se ele julgasse que o
interrogatrio no se realizava honestamente, tinha o direito de apelar para uma autoridade
superior ao seu inquiridor policial. Contudo. Khrushchev agora admite o que Weissberg relatara
anteriormente, isto , que, a partir de 1937, a presso fsica, que chegava tortura, fora
empregada com certos presos polticos. Assim Stalin sancionara em nome do Comit Central do
Partido Comunista de Toda a Unio Comunista (bolchevista) a violao mais brutal da legalidade
socialista. (...) o inquiridor russo era, como o seu facsmile britnico, tambm oficialmente
proibido de aceitar confisses que no julgasse verazes. Tal regra de suma importncia para
uma compreenso exata de todo o processo, porquanto, como em outros pases tambm, podem
fazerse confisses que, embora completamente inverdicas, vm a ser acreditadas tanto pelo
inquiridor como pelo preso. Isso se d em virtude de o inquiridor, de incio, insinuar ao preso
que ele culpado de um crime, procurando convenclo, se ele j estiver convencido, de que isso
real. Ainda que o prisioneiro seja inocente, a longa tenso a que fora submetido pode muito
bem tlo levado, pelo terror, a um estado de sugestionabilidade. E, se se tratar de indivduo
indeciso, poder ento aceitar o ponto de vista do inquiridor, que o de sua culpa. Se houver
presso na inquirio, bem possvel mesmo que ele comece, por assim dizer, a tocar um velho
disco, confessando crimes insinuados pela polcia em interrogatrios anteriores. Esquecida a
polcia de que as ocorrncias eram primitivamente suas prprias conjeturas, enganase: o preso
confessa agora, espontaneamente, o que ela durante todo o tempo suspeitou. Comumente no
se compreende que a fadiga e a ansiedade provocam a sugestionabilidade tanto no inquiridor
como no preso (a tarefa de obter confisses dificlima e penosa), que podem iludirse
reciprocamente, persuadindose ambos da autenticidade do crime confessado. Contudo, dizse
agora que, sob o novo regime, se operou na Rssia, em 1955, uma mudana nos regulamentos, de
modo que a prpria confisso de um preso j no aceita como evidncia de culpa. (178)
Segundo as leis da GrBretanha e dos Estados Unidos, ningum pode ser compelido a
fazer declaraes ou responder a perguntas que o incriminem. No entanto, todos os anos,
inmeras pessoas aflitas e s vezes temporariamente perturbadas, aps serem cuidadosamente
prevenidas de que tudo quanto confessarem pode ser considerado meios de prova, podem
tambm ser levadas a confessar crimes graves e leves polcia britnica, que hoje, com certeza,
a melhor e mais eficiente organizao policial do mundo. Rigorosssimo cdigo do Regulamento
dos Juizes tem de ser observado nas delegacias de polcia; no se podem fazer ameaas de
violncia, nem promessas, e, todavia, os jornais continuam a denunciar longas e pormenorizadas

declaraes de culpa, constantemente feitas e assinadas por tais pessoas e que muitas vezes
revertem suas aes do pior aspecto. Posteriormente, podem serenarse, voltar a um estado mais
normal de atividade cerebral e pedem que se cancelem tais declaraes. ento, sem dvida,
muito tarde. As experincias de Pavlov em animais podem concorrer para mostrar por que isso
to freqentemente acontece. Juizes, a polcia e mdicos de priso h muito que esto cientes da
paradoxal concluso de que, em alto grau, as mais completas e verdadeiras confisses podem ser
feitas por uma pessoa suspeita justamente depois de ter sido formalmente acusada de
assassnio ou outro crime grave. Pessoas suspeitas, quer tenham sido detidas logo aps a
perpetrao do pretenso crime, quer somente aps freqentes interrogatrios e longo perodo de
incerteza, provvel que sejam levadas a um estado de alta ansiedade e emoo, quando
formalmente acusadas, e tenham as faculdades cerebrais temporariamente prejudicadas. Este
o ponto exato em que h probabilidade de ocorrer um estado de intensa sugestionabilidade, ou a
fase de reao paradoxal ou ultraparadoxal fadiga. Ai, de fato, tais pessoas podem muito
facilmente ser persuadidas a fazer declaraes que no s aumentam suas probabilidades de
condenao, mas ainda s vezes as incriminam injustamente. Assim, freqentemente o preso fica
todo o perodo anterior ao julgamento e no decorrer dele procurando compreender como veio a
assinar declarao voluntria to prejudicial, feita polcia, e esforandose, outrossim, por
esclarecerse e livrarse de suas conseqncias.
Membros da polcia dos Estados Unidos no se sentem constrangidos em escrever
compndios prticos sobre a maneira de obter confisses policiais. Clarence D. Lee, por exemplo,
em Instrumental Detection of Deception (179) explica o uso de detector de mentiras. O dr. Lee
sabe que o aparelho pode, s vezes, ser muito pouco seguro e que no pode ser usado com
confiana num tribunal (180) mas pode ser extraordinariamente eficiente para assustar os
inexperientes e ignorantes, cujas confisses os comprometem: O instrumento e a execuo da
prova exercem fortsmo efeito psicolgico sobre o culpado, induzindoo a confessar. A vista das
agulhas, que oscilam a cada pulsao e a cada respirao, pode muito bem esfrangalharlhe o moral.
Exibindoselhe os resultados registrados, com breve explicao sobre o significado dos diferentes
ndices de falsidade, freqentemente se obtm resultados imediatos. tambm igualmente til
revelarlhe as semelhanas entre as reaes que acompanham a simples mentira numa prova de
controle e as suas reaes a perguntas relevantes na prova formal. (...) Como meio de obter confisses,
qualquer procedimento desse tipo admissvel, depois que o inquiridor se convence da
responsabilidade do acusado atravs dos mtodos de prova prescritos.
O Sr. Lee acrescenta que de sessenta a oitenta por cento dos que se revelam culpados na
prova, finalmente confessam; mas que a percentagem de confisses obtidas depende da confiana
do inquiridor em si prprio, do mtodo empregado, de sua capacidade de persuaso, de sua
perseverana e de sua atitude simptica para com o suspeito. Por um meio ou por outro, o
inquiridor deve convencer o indiciado de que se acha convicto de sua culpa, visto que qualquer
sinal de dvida por parte do inquiridor pode prejudicar o seu objetivo.
Ainda que determinada prova seja negativa, o inquiridor pode fingir que a julga positiva a
fim de propiciar uma confisso. O Sr. Lee tambm confirma o que observamos em tantos outros
casos, especialmente que: as pessoas mais suscetveis de apelo s emoes so mais facilmente
induzidas a confessar. Incluemse neste grupo os assim chamados delinqentes acidentais, tais como:
o transgressor que foge, os que matam no calor da paixo, os delinqentes juvenis e primrios, bem
como os criminosos sexuais aqueles cujo instinto sexual se perverteu: os homossexuais, os
estupradores, os que violentam e matam, os sdicos e masoquistas.
Os que no so persuadidos a confessar com o detector de mentiras so os criminosos
profissionais que provavelmente compreenderam pela experincia o perigo de cooperar em
qualquer forma de interrogatrio ou inquirio policial, recusandose assim a responder a
quaisquer perguntas. Tal tipo de transgressor constitui o nico problema realmente difcil no que se
refere obteno de confisses.

O conselho do sr. Lee a inquiridores que achem difcil, em certos casos, arrancar confisses
que, logo que se provoque a ansiedade (e a sugestionabilidade talvez se ache elevada), o
inquiridor no deve perder tempo em recorrer sua melhor estratgia antes que o suspeito se recupere
do trauma mental resultante da prova. O inquiridor possui todas as vantagens psicolgicas, ao passo
que o suspeito fica indefeso. Dose interessantes pormenores das tcnicas empregadas: Onde
se recomenda uma aproximao simptica, bom atuar sobre a autojustificao das ms aes
praticadas pelo delinqente, que geralmente lhe paira no esprito. Sugerir que houve forte razo para
ele cometer o crime, que ele possui muita inteligncia para tlo praticado sem que houvesse motivo.
No caso de crimes sexuais, explicar que a fome sexual um dos mais fortes instintos que motivam
nossas vidas. No caso de roubo, insinuar que o acusado poderia acharse faminto ou privado das coisas
indispensveis vida; ou, quando se trate de homicdio, que a vtima lhe fizera grande mal e
provavelmente merecia o que lhe aconteceu. Mostrese amistoso e simptico, e animeo a escrever ou
relatar toda a histria para se purificar e iniciar nova vida.
O sr. Lee considera tais mtodos ticos e imprescindveis para a proteo do cidado sob o
amparo da lei num pas to flagelado pelo crime como os Estados Unidos. Ele frisa que: Antes
que se possa impor o castigo, os acusados devem ser condenados em processos legais adequados, e um
dos meios mais eficazes de obter condenao a confisso dos acusados.
As pessoas interessadas em comparar reconhecidos mtodos ocidentais de obter confisses
com os que tm sido usados atrs da Cortina de Ferro encontraro uma bibliografia no livro
altamente elucidativo do Sr. Lee. O referido autor cita exposio muitssimo esclarecedora de um
antigo delegado de polcia do Departamento Policial de Nova York, publicada na Police
Magazine, em 1925:
O meu mtodo usual registrar a declarao do prisioneiro, logo que ele chegue, tal qual
deseje fazla. No dia imediato, quando j houvermos colhido informaes adicionais,
interrogamolo de novo, formulando nossas perguntas luz de tais informaes. Ento,
analisaremos as discrepncias entre o primeiro depoimento e o segundo. Depois o
interrogaremos, no dia seguinte, e novamente analisaremos as divergncias, apertando mais
a rede em torno dele, se os fatos coligidos revelarem com mais segurana a sua
responsabilidade. Fazemolo falar muitas vezes, dia aps dia; e, finalmente, se ele for
culpado ou tiver conhecimento culpvel do crime, estar em condies de sofrer um colapso
e relatar todo o caso.
No caso de um criminoso polido, ladino, bem educado, capaz de apresentar respostas
corteses a quase todas as perguntas, insistimos com ele at descobrir esse ponto fraco. Sua
primeira histria, ele conta fluentemente. De fato, sempre fluente. No entanto, a
discrepncia comea a aparecer cada vez mais claramente. Basta apertlo de novo que ele
fraquejar. Sem dvida, caso esteja dizendo a verdade, contar a mesma histria sempre;
mas, se estiver mentindo, falsear uma vez ou outra. O mentiroso no pode lembrarse de
tudo. Est sujeito a esquecer alguma coisa do que disse antes.
Jamais houve coisa semelhante ao terceiro grau. Facilmente se coloca um homem num
ngulo mental, contanto que ele seja realmente culpado, e, ento, ele vergar todas as vezes,
se se conseguir meter uma cunha como impulso. bem difcil obter confisses, salvo se se
tiver uma pequena pista com que dar incio ao interrogatrio. Mas desde que se descubra
aquele ponto fraco, as discrepncias na histria do indivduo comeam a aumentar at que
ele, finalmente, se torna to confuso e estonteado que percebe acharse encerrado o jogo.
Todas as suas defesas se esboroam. Ele fica encurralado e imobilizado. Ai, ento, que se
debulha em lgrimas. A tortura lhe vem do prprio esprito, no de fora. (181)
A nica coisa a acrescentar que em tal tcnica sabido que a verdade e a falsidade podem
irremediavelmente confundirse, tanto no esprito do acusado como no do inquiridor, e que, se
aquilo a que ele chama ponto fraco no est presente, o inquiridor policial empenhado em

obter uma confisso pode crila por sugesto.


A obteno do que mais tarde se apura serem falsas confisses, tidas como genunas tanto
pelos inquiridores como pelos acusados, relembra fenmeno idntico no consultrio de um
psicoterapeuta, quando, por exemplo, ele comea a crer e a fazer o paciente crer que certos
traumas da infncia causaram os seus sintomas. Aps horas de reflexo e ansiedade, no div e
fora dele, em que se revivem primitivos temores e sentimentos de culpa relacionados com o sexo,
o paciente pode dar explicaes detalhadas e complicadas sobre danos emocionais sofridos por
ele numa ou noutra ocasio. Se o terapeuta for daqueles que crem em traumas de nascimento e
fizer perguntas a respeito, possvel que o paciente comece mesmo a lembrar e a reviver isso
com pormenores. (182) O terapeuta pode ento convencerse de que correta sua teoria sobre o
trauma de nascimento; todavia, o que provavelmente ocorreu o que pode tambm ocorrer em
interrogatrios policiais: o paciente simplesmente devolveu, de boaf, o que lhe foi inicialmente
insinuado ou sugerido. Contudo, tanto o paciente como o mdico podem verdadeiramente vir a
crer em tais fatos, empregando tais mtodos de investigao. Devemos ainda lembrarnos de que
todas as atuais teorias freudianas sobre a satisfao sexual do subconsciente humano somente
foram estabelecidas pelo emprego de mtodos semelhantes. Falsidades podem vir a ser criadas
com novas e importantes verdades.
Nas fases iniciais de seu trabalho, Freud concluiu que quase todas as mulheres histricas
que o procuravam para tratamento lhe contavam uma histria de interferncia sexual, muitas
vezes de natureza pervertida ou de incesto, envolvendo os prprios pais. Isso se dava quase
certamente porque se achava to interessado em tal linha de pesquisa que, inconscientemente,
inculcava as idias nos espritos dos pacientes, que lhas devolviam depois. As tenses emocionais
do tratamento tornavamno e aos seus pacientes reciprocamente sugestionveis.
Ernest Jones, em seu recente livro sobre Freud (183), diz a respeito desse interessantssimo
episdio: At a primavera de 1897, ele (Freud) ainda mantinha firmemente a sua convico da
realidade desses traumas da infncia. (...) Naquela poca dvidas comearam a surgir. (...) Depois,
subitamente, resolveu confiarlhe (a Fleis) (...) a terrvel verdade de que a maioria no todas das
sedues na infncia, que seus pacientes revelaram e a respeito das quais ele estabelecera toda a sua
teoria sobre o histerismo, jamais ocorrera.
O prprio Freud escreveu: (...) o resultado a princpio foi desesperanada perplexidade. A
anlise reconduzira, por caminhos seguros, a esses traumas sexuais, que, todavia, no eram
verdadeiros. A realidade sumira de sob os ps. Naquela poca eu teria alegremente renunciado a toda a
coisa (psicanlise). (...) Talvez tenha persistido simplesmente porque no tinha escolha e no podia
ento reiniciarme em outra coisa. (184)
O perigo do terapeuta e do paciente serem submetidos a lavagem cerebral vse no livro
de Ernest Jones, em que ele diz: A paixo de Freud por chegar verdade com o mximo de certeza
foi, torno a dizlo, o motivo mais profundo e mais forte de sua natureza. Todavia, Jones
observara: Com referncia a um paciente que ele (Freud) tratava antes da guerra e cuja vida eu
conhecia muito intimamente, descobri vezes e vezes em que ele acreditava em relatos (durante a
psicanlise) que eu sabia serem realmente falsos e tambm, casualmente, em que recusava dar crdito a
coisas que eram realmente verdadeiras. Joan Riviere (tambm) mencionou um exemplo extraordinrio
dessa combinao de credulidade e persistncia.
Mesmo o mais consciencioso inquiridor policial est sujeito a cometer os mesmos enganos
que o igualmente consciencioso Freud; e, nos expurgos russos, onde a tenso emocional deve
terse elevado muito mais do que geralmente ocorre na atmosfera de uma delegacia policial
inglesa, ou num div psicoteraputico, o inquiridor e o preso devem muitas vezes ter criado entre
si sistemas ilusrios perfeitos. Pois o prisioneiro pode acharse completamente inocente, mas o
inquiridor policial obrigado a continuar o interrogatrio at arrancarlhe a verdade, o que

significa que ele prprio deve vir a crer no que foi confessado.
O major A. FarrarHockley d uma descrio precisa das tcnicas por meio das quais se
podem inculcar idias sem o emprego de sugesto forte, direta e clara. (185) Aprendeuo como
resultado de suas experincias quando prisioneiro britnico de guerra na Coria. Obviamente,
aplicamse os mesmos princpios em algumas prticas psicoteraputicas e em interrogatrios
policiais nos quais se evita tambm forte sugesto direta: Os chineses so velhos mestres nessa
tcnica. No me diziam o que realmente queriam. Sempre que nos aproximvamos de algo substancial,
eles imediatamente o atacavam de outro ngulo, e fazamos a volta toda, sem que eu jamais
descobrisse o que era. E, ento, iamse embora, deixandome a pensar. Acredito que, se o inquiridor
insistisse durante muito tempo com algum em estado de grande debilidade e, ento, lhe atirasse
subitamente a idia, o indivduo a apanharia e ficaria dominado por ela. Ele comearia a dizer: Ora, por
Deus, quisera saber se de fato tudo verdade, eis o que pensava desde o princpio. Todas as vezes que
eles partiam, eu passava horas a dizer: Foi assim mesmo? No, no podia ter sido assim. Ser que foi
assim e assim? E isso o que eles procuravam fazer. Esforavamse por deixarme num estado em
que a idia inesperadamente amadurecesse e eu comeasse a querer saber se quem havia pensado nisso
fora eu ou eles.
Quanto aos meios de se levar algum ao ponto de confessar espontaneamente algum crime
imaginrio, diz ele: Agora, outro mtodo sugerir gradualmente algo, falandose a respeito do
assunto, aproximandose dele cada vez mais e simplesmente dandose um fragmento, de modo que
criemos a idia em nosso prprio esprito e, finalmente, digamos alguma coisa; isto pressupe que nos
achamos num estado de esprito bastante fraco, o que no se passava comigo na ocasio, pelo menos
no meu entender. E, depois, a gente diz algo e eles afirmam: Mas voc disse isto, voc revelou isto;
no fomos ns. E, aps algum tempo, a gente comea a dizer: Meus Deus, realmente o disse? Donde o
tirei?
Aqui a semelhana entre a lavagem cerebral moderna e alguns mtodos modernos de
psicoterapia evidente.
Dos muitos milhares de supostas feiticeiras queimadas na Europa, apenas uma pequena
proporo parece realmente ter participado do culto; no entanto, isso no impediu que as
restantes fizessem as confisses mais pormenorizadas de infanticdios, sortilgios e outras
prticas abominveis. Malleus Maleficarum (186), publicado pela primeira vez no sculo XV e
que tanto juzes catlicos como protestantes que presidiam a julgamentos de feiticeiras usavam
como guia, descreve crenas contemporneas a respeito do poder da bruxaria e estabelece o
melhor meio de arrancar confisses. De Praestigiis Daemonum, publicado em 1583 e que um
protesto de Johann Wier contra os julgamentos de feiticeiras, provocou a fria do clero. No
entanto, no impediu muitos outros milhares de mortes injustas por fogo ou enforcamento, aps
julgamentos dirigidos pelos mais conscienciosos e honestos inquiridores. Dizem que s no
Imprio Britnico quase 4.000 supostas feiticeiras foram enforcadas. (187)
Em Essay on Witchcraft (188), de Hutchinson, publicado no sculo XVIII, fazse
referncia a Matthew Hopkins, investigador oficial de feiticeiras dos Condados Orientais
associados, no perodo de 1644 a 1646. Ele fez enforcar nada menos de sessenta supostas
feiticeiras em seu prprio Condado de Essex, em doze meses, e consideravase autoridade em
sinais especiais protuberncias, manchas escorbticas, verrugas que ele julgava mamilos
suplementares usados por mulheres idosas para amamentar a prole. Alguns clrigos corajosos
protestaram contra os caadores de bruxas, entre os quais Gaul, reitor de Soughton, em
Huntingdonshire.
Gaul (189), num panfleto de protesto, relacionou os doze sinais usuais de feitiaria, dos
quais muitssimo se utilizava na poca. Escreveu o seguinte: A todos estes no posso seno
acrescentar um com mincias, de que tive conhecimento ultimamente, em parte em conversa com um

dos caadores de feiticeiras (como so chamados); em parte, pela confisso (que ouvi) de uma suposta
feiticeira, que fora presa e assim tratada, como disse; e, em parte, pela conversa de camponeses.
Apanhando a suposta feiticeira, colocamna no centro de uma sala, sobre um banco ou uma mesa, com
as pernas cruzadas ou em outra posio incmoda, em que ser amarrada, caso no se submeta. L
vigiada e mantida sem se alimentar nem dormir durante 24 horas. (Pois dizem que dentro desse tempo
vero sua prole vir mamar.) Fazem tambm um orifcio na porta a fim de que a prole entre. E, com
medo que assuma forma menos reconhecvel, as pessoas incumbidas da vigilncia so instrudas para
varrer a sala freqentemente, e, se virem aranhas ou moscas, para matlas. E, caso no consigam
matlas, ento podero ter a certeza de que so sua prole.
Hutchinson comenta:
Era absolutamente necessrio que esses caadores de feiticeiras somente fossem a cidades
onde pudessem cumprir a sua misso sem serem controlados por opositores. Entretanto, se
os tempos fossem outros, teriam encontrado poucas cidades onde lhes fosse permitido pr
em prtica a prova do banco, to cruel como as maiores torturas. Imagine s uma pobre
anci, portadora de todas as enfermidades e fraquezas prprias da velhice, colocada como
idiota no centro de uma sala e tendo a populaa de dez cidades a rodearlhe a casa; depois,
as pernas amarradas transversalmente de modo que todo o peso do corpo incidisse sobre o
assento. Por esse meio, aps algumas horas, a circulao do sangue paralisarseia bastante
e o seu assento ficaria to martirizador como o cavalo de madeira. E assim teria de continuar
a sofrer durante vinte e quatro horas, sem repouso nem alimentos. Sendo este o perverso
modo de prova, no era de admirar que, ao se acharem cansadas da vida, confessassem
quaisquer histrias que lhes agradassem, cujo significado muitas vezes desconheciam. Com
referncia a uma prova em que as confisses arrancadas no passavam de meros sonhos e
invenes tendente a livrlas de torturas, aduzirei alguns pormenores por elas confessados.
Elizabeth Clark, velha indigente, que tinha apenas uma perna, era acusada de ter um filho
chamado Vinegar Tom; outro, chamado Sack and Sugar, e outro por quem ela lutaria at o
sangue subirlhe aos joelhos. Acrescentou que o demnio ia ter com ela, como se fora
homem, e era to parecido com homem que ela se via obrigada a levantarse e deixlo
entrar, quando batia porta, e que ela o sentia quente. Ellen Clark alimentava a sua cria.
Hagtree nutria sua cria com mingau de aveia durante um ano e meio e depois a perdeu. A
cria de Susan Cock atormentava carneiros; a de Joyce Boan matava cordeiros e as de Ann
West mamavam umas nas outras.
Weissberg (190) escreve que, quando lhe fazem perguntas sobre as milhes de confisses
arrancadas durante os grandes expurgos russos e em que ele esteve envolvido, aponta a mania de
caa s bruxas na Europa. Convenceuse de que houve muita fumaa provocada por pouco fogo
em ambas as ocasies.
At na GrBretanha, apesar da reconhecida integridade da polcia britnica, falsas
confisses so s vezes arrancadas de modo completamente inexplicvel, especialmente quando
se procura reunir provas que possam levar um suspeito a ser processado, julgado por assassnio
e, a seguir, enforcado. Exemplo bom e recente disso quase certamente ocorreu no caso de
Timothy Evans. O seu julgamento destinase a tornarse um clssico mdicolegal, em virtude
de implicar o enforcamento de provvel inocente, pois uma terceira confisso e uma quarta,
ambas falsas, que se lhe arrancaram, foram julgadas genunas pela polcia. Evans foi julgado e
enforcado por assassnio em 1950, depois que os corpos de sua esposa e de sua filha foram
encontrados escondidos na casa em que a famlia alugava quartos em Londres.
Em 1953, outro ocupante de cmodos na mesma casa descobriu restos humanos escondidos
atrs da parede. Uma busca policial posterior, na casa e no jardim, revelou restos dos corpos de
seis mulheres, que foram assassinadas. Um homem chamado Cristie foi julgado e condenado por
assassnio e confessou haver matado todas as seis. Christie fora amigo e coinquilino da famlia

Evans poca do assassnio da senhora Evans e de sua filha. Encontramse informaes para
estudo desse caso em um Livro Branco publicado pelo Governo de sua Majestade (191) e num
livro, The Man on your Conscience (192), bem como numa publicao especial do Spectator,
escrita por Lord Altrincham e Ian Gilmour: The Case of Thimoty Evans. (193)
Evans era to mentalmente atrasado e ignorante que no sabia ler nem escrever. Havia
quarenta e oito horas que estava nas mos da polcia, sem nenhuma ajuda legal, quando fez sua
terceira e quarta confisses completas do assassnio de sua mulher e de sua filha, confisses que o
levaram forca. Antes, entregarase polcia e fizera duas confisses prvias de que se havia
desembaraado do corpo de sua mulher, mas que no a havia assassinado. Pouqussimas pessoas
ainda acreditavam que Evans realmente assassinara sua mulher, apesar de sua pormenorizada
confisso de havlo feito. Esse crime singular foi quase com certeza um de toda uma srie de
assassnios idnticos que, mais tarde, se descobriu terem sido cometidos por Christie, na mesma
casa. H agora tambm enorme dvida de que Evans tenha assassinado sua filha, crime que ele
igualmente acabou confessando.
Acertadamente ou no, o governo ainda no permitiu a completa transcrio desse agora
famoso julgamento, a fim de que o pblico comum pudesse llo e estudlo acuradamente.
Entretanto, as partes publicadas no referido Livro Branco revelam as vrias tenses emocionais
que o crebro doente de Evans deve ter suportado antes de fazer suas confisses finais. Estas
certamente acarretaram todas as diferentes alteraes das funes cerebrais e conseqente
comportamento que se discutem no referido livro.
Antes de tudo, Evans experimentou longo perodo de pnico e ansiedade aps encontrar a
esposa morta na casa habitada por ele e Christie, o que provocou sua subseqente fuga para
Gales. L temos as duas primeiras confisses polcia galesa de que no matou a esposa, mas
que se desfez de seu corpo. A essas confisses seguiuse uma viagem ferroviria de retorno a
Londres, sob custdia policial. L encontrou novo inspetorchefe, que devia incumbirse do
caso. Ao chegar, Evans afirmou ser a primeira vez que ouvia falar que a sua filha, a quem muito
amava, acabava de ser encontrada morta, assim como sua esposa, na mesma casa. Antes que se
refizesse do choque, segundo contou, mostraramlhe algumas roupas da esposa e da filha
assassinadas: um pedao de corda, uma toalha de mesa verde e um cobertor, que se dizia que o
incriminavam como o suposto assassino, embora no confesso, de sua esposa e de sua filha.
Tambm disse ter sido informado do modo como ambos os corpos foram encontrados pela
polcia, escondidos na casa, e que ele era considerado responsvel por ambas as mortes. Mais
tarde, ele fez uma confisso geral e depois, outra, pormenorizada, dos dois assassnios.
O sr. Scott Henderson, Conselheiro da Rainha, externa no Livro Branco sua opinio de
que a polcia no forneceu a Evans pormenores importantes dos dois assassnios, que ele
posteriormente confessou. Entretanto, reexaminando todas as provas agora disponveis,
Altrincham e Gilmour do as razes pelas quais afirmam o seguinte: (...) no pode haver dvida
razovel de que, antes de sua confisso, a polcia contou ou apresentou a Evans todas as mincias que
o sr. Scott Henderson considera to comprometedoras. Particularmente, ressalta da declarao do
inspetor Black que Evans no fez meno gravata com que sua esposa foi estrangulada, at que a
polcia lha exibiu. (...) Estamos convencidos de que a confisso de Notting Hill foi falsa (...).
Pela leitura do quarto depoimento de Evans, que longo, verse a grande possibilidade
de que pelo menos algumas particularidades sobre como ele assassinou a esposa e a filha
poderiam ter includo, inadvertidamente ou mesmo por completa ignorncia, certas coisas
insinuadas e inculcadas em seu esprito pela investigao e interrogatrio policiais. A polcia, na
ocasio, tinha toda a razo para acreditar que Evans cometera ambos os assassnios, pelo modo
como finalmente os confessou, e Christie tornouse a principal testemunha de acusao. Parece
de todo possvel que algumas de suas prprias convices lhe eram devolvidas na forma de
confisso, uma vez que a fadiga e a intensificao da sugestionabilidade acometeram Evans.

Acontece tambm estarmos cientes de quo mentalmente perturbado se achava Evans, quando
fez sua confisso final, pois no Livro Branco do Governo lemos a respeito de seu temores: A
polcia levarme l embaixo e comear a maltratarme, se uma confisso completa no
fosse feita. Realmente, isto jamais teria acontecido a um homem intimado a comparecer a um
tribunal britnico, sob a acusao de assassnio, ainda que apenas para evitar a possibilidade de
hbeis advogados de defesa agitarem o assunto no tribunal para provar que a confisso se fizera
sob coao. O seguinte extrato de seu julgamento, publicado no Livro Branco, fornece um
quadro elucidativo do estado de esprito de Evans, por ocasio de tais confisses, e como,
segundo ele, foram obtidas.
P. Na tarde de 2 de dezembro o sr. Black o trouxe de Gales para Paddington? R. Sim, senhor.
P. Quando chegou a Paddington, encontrouo o inspetorchefe Jennings, que o senhor agora
conhece? R. Sim.
P. Levaramno Delegacia de Polcia de Notting Hill? R. Sim.
P. Que aconteceu ao chegar l? R. Ele me contou que minha esposa e minha filha estavam
mortas.
O Senhor Juiz Lewis: No consigo ouvir o que ele diz.
O Senhor Malcom Morris: Agora queira falar alto; isto importantssimo, e importantssimo que
o senhor fale sem que se faam perguntas desnecessrias. Simplesmente conte a sua prpria histria.
Disselhe ele que a sua mulher e a sua filha? R. Foram encontradas mortas, senhor.
P. Ele disse onde? R. Sim, no n.o 10 de Rillington Place, na lavanderia, e acrescentou que tinha
boas razes para crer que eu soubesse algo a respeito.
P. Disse ele como lhe parecia que morreram? R. Sim, por estrangulamento.
P. Disse ele como o qu? R. Bem, minha esposa com uma corda, e minha filha fora estrangulada
com uma gravata.
P. Mostraramlhe alguma coisa quela hora? R. Sim, as roupas de minha mulher e de minha
filha.
P. Havia tambm uma toalha de mesa verde e um cobertor? R. Sim, senhor.
P. E um pedao de corda? R. Sim.
P. No quero fazer a mesma pergunta duas vezes, mas, antes que ele lhe dissesse isso, o senhor tinha
alguma idia de que algo havia acontecido sua filha? R. No, senhor; nenhuma idia
absolutamente.
P. H outra pergunta que devo fazerlhe: contoulhe ele, quando lhe disse que os corpos foram
encontrados na lavanderia, se tinham sido escondidos ou no? R. Sim, disseme que foram
cobertos com madeira.
P. Tendolhe revelado isso e tendolhe mostrado aquelas peas de roupa e dito que tinha razes para
crer que o senhor soubesse algo sobre ambas as mortes, acrescentou ter motivos para julglo
responsvel por elas? R. Sim, senhor.
P. Que disse? R. Apenas respondi: Sim, senhor.

Sr. Juiz Lewis: Qu? R. Eu disse sim.


Sr. Malcolm Morris: Por qu? R. Ora, quando descobri que minha filha estava morta, fiquei
transtornado e no me importava com o que viesse a acontecerme ento.
P. Amavaa muito? R. Sim.
P. Ento o senhor fez a declarao que o inspetorchefe registrou em seu livro de apontamento? R.
Sim.
P. Antes de irmos quilo, houve outra razo para que o senhor dissesse sim, alm do fato de ter
aberto mo de tudo, quando soube que sua filha se achava morta? R. Ora, achavame amedrontado
na ocasio.
P. Por que se achava amedrontado, ou de que tinha medo? R. Ora, pensei que, se no fizesse uma
declarao, a polcia me levaria l embaixo e comearia a maltratarme.
Sr. Juiz Lewis: Pensou o qu? R. Que a polcia me levaria l embaixo e comearia a
maltratarme, se eu no o declarasse.
Sr. Malcolm Morris: O senhor realmente acreditava nisso, no ? R. Sim.
P. Dizendo que sua esposa contraa dvida sobre dvida, o senhor fez ento a seguinte declarao
J no podia suportlo, portanto estranguleia com um pedao de corda? R. Sim, senhor.
P. E, mais tarde, que o senhor estrangulara sua filha, na noite de terafeira, com sua gravata? R.
Sim.
P. O senhor possua de fato uma corda em seu apartamento? R. No, senhor.
P. sua a gravata que consta da Prova n.o 3, nesta caixa? R. No, senhor.
P. J a havia visto antes de terlhe sido exibida pelo inspetorchefe? R. No, senhor.
Evans fez o possvel em seu julgamento para negar sua anterior confisso e acusou Christie
de ambos os assassnios. Mas j era muito tarde. Alguns indcios posteriores do estado de
esgotamento e sugestionabilidade de Evans provando que no s os culpados podem ser
influenciados por tais processos ressaltam de sua reinquirio pelo promotor pblico, antes que
fosse declarado culpado e enforcado:
P. verdade que, em cinco diferentes ocasies, em diferentes lugares e a diferentes pessoas, o senhor
confessou o assassnio de sua esposa e de sua filha? R. Confesseio, senhor, mas no verdade.
P. verdade que o senhor o confessou cinco vezes, em diferentes lugares e a diferentes pessoas?
R. Sim, .
P. Pode dizer em qual dessas ocasies o senhor estava perturbado? R. Na maior parte delas.
E mais tarde lemos:
P. Posteriormente, o senhor assinou no assinou? uma declarao minuciosa, Prova n.o 8, de que
sua esposa contraa dvida sobre dvida. No podia suportlo mais, por isso a estrangulei com um
pedao de corda e leveia para o andar inferior, naquela mesma noite, enquanto o velho se achava no
hospital; esperei que os Christie fossem deitarse e, ento, transporteia para a lavanderia, depois da

meianoite. Isso se passou em 8 de novembro. O Senhor disse isto? R. Sim, senhor.


P. Ento, o senhor prossegue. Na noite de quintafeira, depois que cheguei do trabalho, estrangulei
minha filha em nosso quarto com minha gravata e mais tarde leveia l embaixo na lavanderia, depois
que os Christie se haviam deitado. O senhor disse isto? R. Sim, senhor.
P. Por qu? R. Ora, como declarei antes, achavame perturbado e no sabia o que dizia.
P. Ainda perturbado? R. Sim, senhor.
P. Hora aps hora, dia aps dia? R. No sabia que a minha filha estava morta at que o inspetor
Jennings me disse.
P. Compreendo. Essa a sua defesa. Declarouse culpado, isto , confessou o assassnio de sua
esposa e de sua filha por ter ficado aturdido ao saber que sua filha estava morta? R. Sim, porque j
no tinha ningum a quem devotar minha vida.
Depois de trs anos, encontramos o Sr. Scott Henderson. Conselheiro da Rainha, tentando
resolver o controvertido problema da inocncia ou responsabilidade de Evans (aps a descoberta
de tantos outros assassnios idnticos praticados por Christie, na mesma casa) e esforandose
em arrancar uma nova confisso de Christie, dois dias antes da data marcada para seu
enforcamento. Christie, contudo, tinha uma longa histria de repetidas doenas histricas, que
comearam na Primeira Guerra Mundial. E assim, no inesperadamente, vemos no Livro
Branco que ele chegou ao fim da vida talvez mais histericamente sugestionvel e confuso do que
o prprio Evans jamais estivera. Pois Christie, tambm, j ficara completamente prostrado e
chegara ao ponto em que parecia disposto a admitir quase tudo que lhe fosse proposto, de modo
bastante convincente, pelo sr. Henderson, justamente como confessara tantas coisas que lhe
foram expostas pela polcia, seu advogado e vrios mdicos, antes de seu prprio julgamento e
durante ele. Por exemplo, no Livro Branco consta ter dito ao Sr. Scott Henderson: (...) A
mesma coisa ocorreu com a polcia no comeo. Quando me inquiriram a respeito de certas coisas, eu
no sabia absolutamente nada do que falavam. Solicitei ao inspetor Griffin que me dissesse algo capaz
de me esclarecer o esprito em alguns pontos. Ento, contoume que alguns corpos foram encontrados,
e eu no conhecia coisa alguma do caso at que ele me disse: Voc deve ser responsvel por isso, pois
foram encontrados num canto da cozinha. E logo afirmou: No h dvida de que voc o fez.
Volteime ento e respondi: Bem, se esse o caso, devo tlo feito, mas no sabia se o havia feito ou
no. Pelo que ele disse, estava muito claro que eu devia tlo feito.
Mais adiante, lemos ainda:
P. Aplicase o mesmo sra. Evans? Pode lembrarse se teve ou no algo que ver com a sua morte?
R. Bem, no estou certo. Se algum se dirigiu a mim (eis o que devo declarar de inicio) e me disse
que h prova cabal de que eu tinha algo que ver com uma delas ou com ambas, devo aceitlo como
verdadeiro, como devo tlo feito, mas quero conhecer a verdade a respeito disso tanto quanto o
senhor.
P. Sem se declarar convencido de que h prova definitiva de que deve tlo feito, achase pronto a
declarar que de fato o fez? R. Somente ontem fui informado de que no existe tal prova.
P. Embora no haja prova de que o senhor tenha algo que ver com a morte da sra. Evans, achase
pronto a dizer que foi responsvel? R. Ora, no posso dizer que fui ou no fui.
P. No se acha pronto a dizer uma coisa ou outra? R. No se trata de eu acharme pronto ou no.
Simplesmente no posso, a menos que dissesse mentiras a respeito do assunto. Est ainda nebuloso,
mas se algum dissesse: Ora, evidente que voc o fez, embora no haja provas bastante a respeito,

ento admitiria que o fiz.


Os casos desses dois homens foram mencionados com pormenores, porquanto esto bem
documentados e mostram como se podem cometer enganos, quando se arrancam confisses, a
despeito dos enormes cuidados empregados por todos os interessados, a fim de evitar que tais
coisas aconteam. H muito maior probabilidade de ocorrerem, quando o inquiridor comea
com convices muito fortes, que lhe so ento devolvidas em subseqentes confisses. Mais
ainda, uma pessoa sob interrogatrio s vezes consegue submeter o inquiridor a uma lavagem
cerebral, em virtude da fora e firmeza de suas prprias convices, verdadeiras ou falsas.
J descrevemos alguns dos meios empregados em outros pases para provocar um estado
de sugestionabilidade em presos prestes a serem inquiridos. Na Rssia, o preso era geralmente
privado do sono normal; era interrogado durante a noite e no lhe permitiam cochilar durante o
dia. A luz brilhante, ininterruptamente mantida acesa em sua cela, e a ordem para que
conservasse as mos e o rosto descobertos, caso se deitasse, eram, teoricamente, precaues
destinadas a impedir tentativas de fuga ou de suicdio, mas, na realidade, tinham tambm por
objetivo impedilo de repousar no calor e no escuro. Stypulkowsky descreve a caminhada para a
sala de inquirio: Essa caminhada por si mesma era medonha. Tudo contribua para tornla assim:
as mos amarradas s costas; o lgubre comportamento do silencioso guarda; os corredores escuros e
vazios; a tela de arame na escada; o ritmo dos movimentos e o eco dos estalos dos lbios. Ela me
estimulava a imaginao quanto ao que me aconteceria dentro de alguns minutos. Aonde e para que me
levavam? A encenao desempenhava importante papel nos mtodos de investigao que empregavam
comigo. Foi sugestiva at o ltimo dia, embora, aps muitas caminhadas dessa natureza, eu soubesse,
como um cavalo bem amestrado, quando deveria voltar o rosto para a parede e se os guardas me
apertavam o brao direito ou o esquerdo.
A vida pregressa de um preso tambm examinada nos mnimos pormenores a fim de se
descobrir algum fato especial ao qual ele seja particularmente sensvel. Encontrando um ponto
melindroso, os inquiridores agem de acordo com o conselho de Finney, mencionando
constantemente um episdio que esteja bem vivo no esprito do preso. Entrementes, este perde
peso, fica fisicamente debilitado e mais nervoso a cada momento. Ficalhe confuso o esprito; o
esforo de tentar lembrarse do que disse em interrogatrios anteriores para fazer a histria
coerente tornase tremendamente rduo. s vezes, fazemno preencher longos questionrios,
mais com o propsito de submetlo a maiores fadigas do que conseguir alguma nova
informao valiosa. Quando comea a fraquejarlhe a memria no que diz respeito a respostas a
interrogatrios anteriores, a dificuldade de confirmar a mesma histria tornao mais aflito do
que nunca. Finalmente, a menos que algum acidente d inquirio fim prematuro, seu crebro
fica to perturbado que lhe impossvel dar respostas seguras; fica totalmente inibido,
vulnervel a sugestes, surgem as fases paradoxais e ultraparadoxais, e a fortaleza afinal se
rende incondicionalmente.
Muitos outros tipos de presso podem empregarse para provocar estados anormais de
atividade cerebral. Podese fazer uma pessoa reter a urina indefinidamente, mantendoa
sentada numa cadeira. Podem serlhe colocadas diante dos olhos luzes brilhantes durante o
longo interrogatrio. Isso o que nos informa um jornalista de Berlim Ocidental, capturado e
obrigado a confessar, numa priso da Alemanha Oriental, como se v do seguinte relato: A
tortura consistia em impedilo de dormir durante dez dias. O sono era proibido durante o dia. De noite,
deitado sob uma luz eltrica brilhante em sua cela, era acordado de quinze em quinze minutos. Quinze
minutos depois de apagarem as luzes, era despertado com pancadas na porta da cela; quinze minutos
mais tarde, havia assobios agudos e, em seguida, ligavam a luz eltrica a um dispositivo automtico
que alternava uma luz vermelhoopaca com uma terrvel luz branca emitida por poderosa lmpada.
(...) Isso se repetiu noite aps noite, durante dez noites, at que (ele) sofreu um colapso, com calafrios e
alucinaes. Aps esse processo de amaciamento, foi considerado em condies para o interrogatrio,
que se verificava quase todas as noites, com a durao de seis a sete horas cada vez, durante um

perodo de trs meses e outro de dois meses. O interrogatrio prolongavase indefinidamente,


porquanto o inquiridor deliberadamente registrava o oposto do que o preso dizia e depois,
laboriosamente, suscitava novo depoimento, corrigido. (194)
Todos esses mtodos estimulam e cansam o crebro e, assim, precipitam o processo de sua
inibio protetora, bem como da sugestionabilidade constante repetio, hora aps hora, por
parte do inquiridor, da mesma acusao. Outro meio de mudar as condies normais de um
preso, especialmente quando se trata de algum que at ento tenha sido pessoa de autoridade ou
importncia consiste em fazlo usar roupas carcerrias, velhas e mal ajustadas, com calas que
ele precise suster com as mos, e deixlo sem se barbear (a desculpa que ele poderia ter
dinheiro ou veneno oculto nas roupas e que poderia tentar o suicdio com um cinto ou
suspensrios.) ento chamado pelo seu nmero de priso e forado a dar s autoridades
policiais todos os seus qualificativos, sempre que dele se aproximem. To sbita degradao
social pode mostrarse eficacssima.
Para os fleumticos e tenazes, encontramse muitas presses extras, que, mantendose
ainda dentro da lei, evitam o emprego da tortura ou da violncia fsica. Uma o confinamento
solitrio nas fases preliminares da inquirio. Depois, quando o preso revele indcios de
anormalidade, mas no se mostre ainda bastante sugestionvel para confessar o que dele se
espera, colocado numa cela com mais dois ou trs presos. Estes so espies instrudos para
mostrarem simpatia para com ele, para se identificarem com os seus problemas, convencendoo,
se possvel, a confessar o seu crime, a aceitar o castigo e a encerrar o assunto. Os espies so
geralmente presos que sucumbiram ao mesmo processo e se tornaram totalmente convencidos da
necessidade de cooperao com o inquiridor. A influncia que exercem a do elefante domado
sobre o recmcapturado; a do co de circo treinado sobre o obstinado recmvindo; a do
nefito seguro sobre uma pessoa que ainda luta com os seus problemas religiosos.
Ainda h o velho ardil, to velho pelo menos como a Inquisio Espanhola, de pr um
preso obstinado frente confisso, real ou falsa, de algum companheiro acusado do mesmo
crime. Est tudo acabado agora; melhor se abrir. Ento delicadamente censurado por sua
tola lealdade para com os amigos e a famlia, e fazemlhe sentir que, embora a confisso j no
seja necessria, porquanto sua responsabilidade ficou evidenciada com as provas de outros,
serlhe melhor fazer uma declarao formal de arrependimento. Isto lhe garantir uma
sentena mais branda e apressar sua volta como membro respeitado e digno da comunidade.
Como nas converses religiosas, a fora desse mtodo reside em proporcionar um meio de se
livrar das torturas do inferno para futura salvao.
Weissberg (195) d horrvel relato dos meios menos sutis usados pelos russos, durante o
terror stalinista, para conseguir confisses: Ele (Shalit) odiava os presos, por que lhe resistiam e
no se dispunham a admitir imediatamente o que queria que admitissem. (...) Era capaz de gritar
exatamente a mesma pergunta durante seis horas, ininterruptamente, sem a menor variao e sem
mostrar o menor sinal de fadiga. (...) Repetia exatamente a mesma pergunta, no mesmo tom elevado de
voz, com exatamente os mesmos gestos, centenas no, creio realmente que eram milhares de vezes.
(...) Freqentemente perguntei a mim mesmo se Shalit no seria completamente estpido. No lhe seria
possvel encontrar coisa diferente para dizer? Gradualmente, cheguei concluso de que no era
estpido. (...) Tudo que podia fazer era tentar esgotar seus presos fisicamente, e ele empregava essa
tcnica com mais determinao e lgica de ferro que qualquer outro inquiridor que jamais conheci.
Segundo o ponto de vista de G. P. U., ele estava certo.
Esse Shalit era membro do que chamava sistema de Correia, uma tira em incessante
movimento, na qual o acusado era mantido sob contnuo interrogatrio dia e noite, at cair em
colapso. Como os inquiridores se revezavam regularmente, podiase continuar indefinidamente. (...)
Alguns presos tinham resistido at tortura, mas eu soube de um que conseguiu resistir Correia.

Ele descreve as sensaes produzidas numa pessoa submetida prova: Posso suportar
outra noite, outra noite e outra noite, poderia pensar. Mas e da? Que vantagem resulta disso? Eles
dispem de todo o tempo do mundo. Num ponto ou noutro, terei de sucumbir fisicamente.
Weissberg descreve as subseqentes fases da Correia, quando empregada com a sua
pessoa: Os meus olhos eram dois globos de dor numa cabea que parecia prestes a estourar se no
fosse a faixa de ferro que cada vez mais se apertava em torno dela. Durante quatro horas Shalit repetiu
sua pergunta favorita. (...) Quando Weissband o substituiu, s oito horas, sentiame quase
inconsciente. (...) No fui levado para a minha refeio seno s nove. Concederamme dez minutos
para fazer tudo: ir ao sanitrio, lavarme e tomar a refeio. Depois, levaramme novamente para a
Correia.
Depois de cento e quarenta horas, Weissberg relata: Crculos vermelhos rodopiavam diante
dos meus olhos e o crebro j no funcionava. A sala comeou a balanarse. A dor estava pior que
nunca e parecia estenderse por todo o corpo. (...) Mas consegui resistir at que Weissband substituiu
Shalit noitinha.
Finalmente, ele recorda: Era meianoite do stimo dia da minha Correia. Eu lutara at cair,
mas agora estava vencido. Nada me restava seno capitulao e confisso.
Contudo, Weissberg posteriormente retirou essa confisso e teve de suportar outro perodo
na Correia, at que fizesse nova confisso, tambm retirada mais tarde.
A qualquer sinal de enfraquecimento ou anuncia, o inquiridor pode deixar o seu papel de
promotor e assumir o de amigo do preso, aconselhandoo, com simpatia, a confessar. Eis o que o
inquiridor disse a Stypulkowski: Tenho d de voc. Percebo como se acha cansado. Tenho a
satisfao de informlo, em nome das autoridades, que o governo sovitico no quer que voc perca a
vida, nem fique trinta anos apodrecendo em algum campo de concentrao na Sibria. Ao contrrio, o
governo sovitico quer que voc viva e trabalhe como homem livre.
O inquiridor assumiu depois o papel tradicional do evangelista religioso: Voc deve
decidir hoje que rumo ter o seu futuro. Voc poderia ser ministro do Gabinete, um dos lderes da nova
ordem mundial e trabalhar pelo seu pas. A alternativa confiar na proteo anglosaxnica, apodrecer
na priso e aguardar o resultado.
Stypulkowski presta um tributo ao poder de persuaso desse apelo: Rompia a madrugada
quando tive de repelir esse ataque, o mais forte at ento desfechado.
A ltima fase cruciante do colapso do preso e de sua rendio incondicional muitssimo
bem descrita:
Recordando as coisas que se presumia houvesse ele feito, apressase em expliclas ao
inquiridor, mas confunde fatos reais com os que lhe foram insinuados pelo ltimo. Em sua
determinao de tudo confessar, fala de coisas que jamais aconteceram, repete conversas que
certa vez ouviu. Ainda no o bastante para o inquiridor, por isso o preso tenta lembrarse
de algo mais apenas para demonstrar convincentemente que ele nada tenciona ocultar.
O preso ainda confia em que sua inteligncia, sua capacidade de crtica e seu carter o
guiaro limitandolhe os depoimentos a inofensivas exposies de fatos. Mas a que ele se
engana. No compreende que durante as poucas semanas de interrogatrio suas faculdades
diminuram, seu poder de raciocnio se deteriorou. (...) um homem completamente
mudado.
F. Beck e W. Godin, cujo livro Russian Purge tambm se baseia em suas experincias
pessoais de interrogatrio e encarceramento no Expurgo Sovitico de 193639, acentuam que

certa vez os suspeitos resolveram confessar: O mtodo de inquirio, que os funcionrios do N. K.


V. D. chamavam orgulhosamente de mtodo de Yeshov, consistia em fazer com que a primeira tarefa
do preso fosse construir todo o processo contra si prprio. (...) O resultado grotesco disso era que os
acusados se esforavam por convencer os magistrados do inqurito de que suas lendas, forjadas, eram
verdadeiras e constituam os mais graves crimes. (...) Se fossem rejeitadas, apenas significava que o
interrogatrio continuaria at que a lenda fosse alterada ou substituda por outra que importasse em
crime poltico suficientemente grave. (196)
Como na inquirio de feiticeiras e no emprego inseguro de algumas tcnicas
psicoteraputicas, as confisses obtidas distinguiamse s vezes por alto grau de imaginao
frtil. Referemse a um operrio de uma fbrica de materiais pedaggicos, por exemplo, que
afirmava pertencer a uma organizao cujo objeto era a construo de vulces artificiais que
fizessem voar pelos ares toda a Unio Sovitica. Tais confisses podem mesmo ser acreditadas,
repito, por um inquiridor que se torne muito emocionalmente apaixonado e diligente em
obtlas.
Stypulkowsk tambm relata as mudanas fsicas deliberadamente provocadas para
apressar o colapso final: S compreendi isso inteiramente ao ser posto frente a frente com (um dos)
meus amigos, ao fim de um interrogatrio de (dois meses). (...) Mal pude reconheclo. Os olhos
estavam irrequietos e apavorantes, profundamente encovados no crnio. A pele se achava amarela,
enrugada e densamente coberta de suor. O rosto desse esqueleto estava manchado. O corpo agitavase
incessantemente. (...) A voz era insegura e convulsa: Voc mudou um pouco, disse. (...) Voc tambm,
respondeu, esforandose por sorrir. No me havia visto ao espelho.
Uma das mais horrveis conseqncias dessas cruis inquiries, como as descrevem as
vtimas, que estas, subitamente, comeam a sentir afeio pelo inquiridor que as tratou to
severamente sinal indicativo de que as fases paradoxais e ultraparadoxais da atividade
anormal do crebro podem ter sido atingidas: achamse prximas do ponto de colapso e prestes
a confessar. Ento, quanto mais inflexvel for o suposto criminoso, tanto mais duradoura a
doutrinao pode ser, aps ter sido levado ao colapso e compelido a confessar: s vezes, estar
ansioso por sacrificar muitos anos de sua vida futura em reabilitarse, aps a desonra.
Os inquisidores do Santo Ofcio empregaram em grande escala os mesmos mtodos
bsicos. (197) Hereges suspeitos eram tambm citados para interrogatrio preliminar e proibidos
de dizer a seus parentes que estavam sendo inquiridos. Uma vez na priso, suportavam a
constante ameaa de serem queimados vivos, o que s podiam evitar com uma confisso
completa. Todavia, desde que esta tinha de ser uma confisso sincera, eram obrigados a se
julgarem verdadeiramente culpados de crimes, insinuados pelos Inquisidores, ou
convenientemente fantasiados pela prpria imaginao, exaustivamente trabalhada. Penitentes
confessos tinham o privilgio de ser estrangulados em vez de queimados, podendo mesmo ser
poupados, despojados de todos os seus bens e obrigados a fazer penitncia durante toda a vida.
Exigiam deles tambm informaes sobre as prprias famlias, sendo a recusa de alguma
informao importante sobre responsabilidade do prprio pai igualmente punvel com a
fogueira. Os instrumentos de tortura para arrancar confisses estavam sempre prontos, mas
parece terem sido raramente usados: (198) a ameaa de tortura era, em geral, bastante para
causar o colapso. Todos os esforos eram despendidos para obter as desejadas confisses sem
violncia fsica, porquanto, mais tarde, se poderia alegar que o herege somente confessara sob
coao pois ainda dogma largamente sustentado, mas fisiologicamente insustentvel, que no
podem ser entendidos como coao maustratos que deixem o homem com toda a pele, com o
uso dos membros e com os sentidos perfeitos.
A importncia de exercer presso sobre o herege at que ele se rendesse e confessasse,
verdadeiramente arrependido, era que poderia livrarse do fogo eterno, no inferno, ainda que a
lei o condenasse a ser queimado vivo aqui na terra. O emprego de delatores secretos, acareao

do herege no declarado com o herege confesso, a promessa de perdo aps a confisso (que mais
tarde poderia ser retirada), tudo era conhecido. E os calabouos asseguravam a necessria
debilitao fsica. Pouqussimas pessoas eram, no entanto, queimadas vivas, comparadas s que
se apressavam a confessar e a aceitar as crenas e penitncias impostas pela Igreja. As vtimas da
fogueira eram em geral hereges que foram perdoados, mas, mais tarde, reincidiram.
Os metodistas do sculo XVIII revelavam zelo e energia idnticos na arte de doutrinao.
Seus devotados pregadores nobremente acompanhavam pessoas legalmente condenadas, em sua
ltima e medonha viagem, em carros abertos, da Priso de Newgate ao cadafalso pblico em
Tyburn, e alcanavam bom xito em afugentar o temor da morte de muitas delas. The Life of
Mr. Silas Told, autobiografia, publicada pela primeira vez em 1786 (199), oferece uma
descrio grfica de tais acontecimentos: A descrio que passo a fazer a de Mary Pinner,
condenada morte por atear fogo casa de seu patro. mesma hora, foram empurrados para a morte
trs ou quatro homens, com os quais Mary se mostrou muito licenciosa. (...) Tudo fiz por tornar essa
moa o maior e o primeiro objeto de minha visita, mas experimentei vrias repulsas de sua parte.
Fiquei pesaroso ao verlhe o insensato procedimento, especialmente quando acabava de chegar a
sentena de morte, em que se achava includa.
Told ento comea a usar o mtodo aprendido depois de sua sbita converso por Wesley:
Portanto, leveia a um Jade e disselhe: Mary, como pode ser que voc, mais que todos os outros
malfeitores, esteja to indiferente a respeito de sua alma preciosa e imortal? Voc no sabe que o olho
de Deus, que tudo v, penetra todas as suas aes? No tem medo de ir para o inferno, vendo que
dentro de pouco tempo dever apresentarse diante do grande Jeov, contra quem voc pecou
arrogantemente? Est decidida a destruir a prpria alma? Est enamorada da perdio eterna e da ira de
Deus, que to loucamente persegue? Almeja engolfarse no abismo insondvel e no lago que arde em
fogo e enxofre que jamais se extinguiro? Oh! lembrese, se morrer em suas atuais condies, morrer
eternamente sob a ira de um Salvador ofendido e todas essas misrias ter de suportlas
eternamente!
Percebendo uma mudana em seu semblante e descobrindo que ela freqentemente
assistira s suas pregaes na Capela de West Street, antes de sua priso, Told relata que
posteriormente no ouviu expresso alguma indecente nem observou ato algum indiscreto de sua
parte, at o seu ltimo momento. No entanto, ele prosseguiu com o objetivo de consolidar o bom xito
inicial. Na noite anterior sua execuo, insistentemente lhe supliquei que passasse todos os
momentos a empenharse ardorosamente junto a Deus no sentido de alcanar o perdo atravs do Seu
queridssimo Filho. (...) Idntico conselho dei aos restantes malfeitores, um dos quais adotou a mesma
resoluo.
Ele tambm empregou a sugesto coletiva para alcanar os seus notveis resultados, pois
prossegue: Depois quis que os carcereiros do interior (de Newgate) os trancassem a todos numa cela
a fim de que pudessem elevar suas splicas coletivas ao terrvel e tremendo Juiz dos vivos e dos
mortos, diante do qual todos tinham inevitavelmente de aparecer dentro de vertiginosos momentos.
Isso foi prontamente permitido; assim, de comum acordo, dedicaram aquela noite a um benefcio
inexprimvel, orando, cantando hinos, rejubilandose, sendo que o prprio Deus estava evidentemente
entre eles. Quando me dirigi a eles na manh seguinte, aps ter recebido essa reconfortante
informao, solicitei aos carcereiros que abrissem os crceres e os levassem ao ptio da imprensa.
Os resultados certamente justificaram a psicoterapia de grupo usada: Mary Pinner foi a
primeira a sair. O jbilo apoderouse de mim quando observei a feliz transformao em seu semblante.
Ao sair da cela, parecia estar cheia de paz e do amor de Deus, e, batendo palmas, soltou um grito
triunfante, com estas palavras: Esta noite, Deus, pelo amor de Cristo, perdooume todos os pecados:
sei que passei da morte para a vida e que logo estarei com o meu Redentor na glria.

Told descreve sua horrvel viagem a Tyburn com os presos, num carro de execuo aberto:
Ela conservou esse estado de felicidade, cantando, louvando e glorificando a Deus, ininterruptamente,
at chegar forca. (...) Comeou ento a animar os seus companheiros de sofrimento, suplicandolhes
que no duvidassem da boa vontade de Deus em salvlos.
Possivelmente, existem hoje em dia poucos pregadores que, colocados no lugar de Told,
teriam tanto xito em levar homens e mulheres comuns a caminharem com alegria para o
patbulo pblico, convencidos de que Deus aprovava esse castigo legal britnico para furtos de
valor inferior a cinco xelins e os receberia de braos abertos em Seu Reino, uma vez que se
achavam sinceramente arrependidos. (200) Todavia, essa mesma capacidade extraordinria de
persuadir pessoas a aceitarem alegremente punies terrveis e injustas tem sido demonstrada
inmeras vezes, em anos recentes, no campo poltico, por ateus materialistas da Rssia, da
Hungria e da China, que parecem usar as mesmas tcnicas bsicas.

Captulo X
Consolidao e Preveno
Uma coisa fazer com que a mente de uma pessoa normal sucumba sob presso
insuportvel, erradicar idias e padres de comportamento antigos e plantar outros novos no
solo desocupado; coisa completamente diferente fazer com que essas novas idias criem razes
firmes. Todo treinador de animal e professor primrio sabe muito bem disso como os professores
primrios se ressentem dos efeitos das longas frias de vero sobre seus alunos promissores!
mas igrejas e organizaes polticas talvez o esqueam. George Whitfield, vigoroso pregador
calvinista do sculo XVIII, cujas converses foram to espetaculares quanto as de John Wesley, e
que passou grande parte da vida em excurses revivalistas pela Inglaterra, Esccia, Gales e
Estados Unidos, admitiu no fim de sua vida: Meu irmo Wesley agiu sabiamente. As almas que
foram despertadas sob seu ministrio ele juntou em Classe e assim preservou o fruto de seu trabalho.
Disso eu me descuidei e minha gente um castelo na areia. (201)
Whitfield no fundou seita distinta e, embora tivesse brigado com Wesley em 1741 por
causa da questo da predestinao, foi sua patrona, condessa Selina de Huntingdon, quem
reuniu seus adeptos em um grupo de capelas metodistas calvinsticas, conhecido como Unio da
Condessa de Huntington.
As Reunies de Classe de Wesley merecem ateno especial. Tendo convertido grande
parte da Inglaterra com o emprego de formas de pregao poderosas e provocadoras de medo,
consolidou seus ganhos por mtodos de seguimento altamente eficientes, que eram aplicados logo
que possvel depois de ter ocorrido repentina converso ou santificao. Wesley dividia seus
nefitos em grupos de no mais de doze pessoas, que se reuniam toda semana sob a direo de
um lder nomeado; eram ento discutidos em combinado segredo problemas de natureza ntima
relacionados com sua converso e seu futuro modo de vida. O Lder de Classe era
originariamente obrigado a visitar todos os membros de sua classe pelo menos uma vez por
semana, ostensivamente para receber uma pequena contribuio semanal em dinheiro. Esse
meio de acesso ao lar dos nefitos logo lhes permitia decidir se a converso era ou no genuna;
posteriormente, ele submete prova suas concluses nas reunies de classe semanais. Os
membros que no fossem considerados como sinceramente arrependidos e dispostos a levar uma
vida nova eram expulsos tanto da classe como da Sociedade Metodista em geral. Seria difcil
superestimar a importncia dessas reunies de classe para manuteno do poder do Metodismo
durante os sculos XVIII e XIX. Wesley desejava livrarse de todos quantos duvidavam de suas

opinies particulares sobre o caminho certo da salvao havia rompido, entre outros, com
Peter Bhler, que ajudara a convertlo, e durante algum tempo at mesmo com George
Whitfield e de todos quantos pudessem trazer descrdito para o Movimento por seu modo
errado de vida. O prprio Wesley escreveu: Mas uma vez que nos esforamos por observarnos
reciprocamente, logo encontramos alguns que no viviam o Evangelho. No tenho conhecimento de
que hipcritas se hajam infiltrado; mas vrios se tornaram frios e cederam aos pecados que durante
longo tempo facilmente os perseguiam. Percebemos depressa que havia muitas ms conseqncias em
permitir que esses permanecessem entre ns. Era perigoso para outros, visto que todo o pecado tem
natureza infecciosa (...). (202)
Wesley, cujo autoritarismo melindrou os colonizadores da Gergia antes de sua converso,
transformou ento sua pedra de tropeo em um degrau: Reuni todos os lderes de classes (assim
costumvamos chamlos e aos seus grupos) e desejei que cada um deles fizesse um inqurito
particular sobre o comportamento daqueles que via semanalmente. Fizeram isso. Foram descobertos
muitos desregrados. Alguns se afastaram do mal de seu caminho. Outros foram afastados de ns.
Muitos o viram com temor e festejaram Deus com reverncia. Logo que possvel, o mesmo mtodo foi
empregado em Londres e todos os outros lugares. Homens maus foram descobertos e repreendidos.
Foram tolerados por uma estao. Se abandonavam seus pecados, ns os recebamos alegremente; se
persistiam neles com obstinao, declaravase abertamente que no eram mais dos nossos. Os demais
lamentavam e oravam por eles, mas se rejubilavam porque, no que dependia de ns, o escndalo fora
afastado da sociedade.
A visita pessoal a lares metodistas por Lderes de Classe foi resolvida inicialmente por ter
Wesley achado que, com o crescimento do movimento: As pessoas estavam to dispersas por todas
as partes da cidade, de Wapping a Westminster, que eu no podia ver facilmente qual era o
comportamento de cada pessoa em sua vizinhana; de modo que vrios desregrados faziam muito mal
antes que eu disso tivesse conhecimento.
As Reunies de Classe destinavamse queles j sensibilizados por sua repentina e
irresistvel experincia de converso; o ntimo sentimento de grupo, os hinos e oraes coletivos,
a discusso ntima de problemas pessoais e conselhos sobre os meios de evitar a ira vindoura
eram constante lembrana de sua santificao original. Wesley dirigia pessoalmente a poltica
geral do Movimento, ditando que atitude seus pregadores leigos deviam tomar frente a novas
mudanas polticas ou sociais. Os pregadores leigos mantinhamse em freqente contato com ele
durante suas viagens; realizavamse peridicas conferncias metodistas; e os lderes de classe
eram responsveis perante os pregadores leigos pela disciplina das unidades menores. Wesley
percebia o perigo de agitar multides, reduzindoas a penitncia, e depois deixar que outros
fizessem o trabalho de recondicionamento. Quando viajava pela zona rural catlica da Irlanda
em 1750, foi convidado a pregar em Mullingar, mas recusou porque: (203) Tenho pouca
esperana de fazer bem em um lugar onde s poderia pregar uma vez e onde no tolerariam que
algum seno eu pregasse.
Em 1763, igualmente, escreveu de Haverfordwest: Eu estava mais convencido que nunca de
que pregar como um apstolo, sem reunir aqueles que so despertados e treinlos nos caminhos de
Deus, apenas criar filhos para o assassino (o Diabo).
Quando investigava um culto religioso de manuseio de serpente na Carolina do Norte em
1947, foi fcil, para mim, compreender o que Wesley quisera dizer. A descida do Esprito Santo
nessas reunies, reservadas a brancos, era supostamente demonstrada pela ocorrncia de feroz
excitao, contraes corporais e exausto e colapso finais, nos participantes mais sensveis. (204)
Esses estados histricos eram provocados por meio de cantos e palmas rtmicos, e o manuseio de
serpentes genuinamente venenosas como est relatado no Captulo V levava vrios visitantes
inesperadamente ao ponto de colapso e converso repentina. Todavia, um visitante jovem do
sexo masculino o assassino encarnado assistia a essas reunies com o deliberado propsito de

seduzir moas que acabavam de ser salvas. O fato que quando a inibio protetora causa um
colapso e deixa a mente altamente sugestionvel a novos padres de comportamento, a converso
pode ser noespecfica. Se o pregador chega a tempo de pregar castidade e sobriedade, muito
bem; mas o assassino (o diabo) descobrira que na noite que se seguia repentina perturbao
emocional, a moa santificada podia ser persuadida a abandono ertico to facilmente quanto
aceitao da mensagem do Evangelho. Contudo, quando tentou dar seguimento a seus sucessos
amorosos um ou dois dias depois descobriu, em geral, que a fase anormal de sugestionabilidade
havia passado e que os padres morais da moa tinham voltado normalidade. Como no
estivera continuamente ao lado dela para consolidar sua vitria, ela podia ento repelilo e dizer
que no era capaz de compreender o que lhe acontecera na noite em questo. Dois tipos de
crena ou comportamento pessoal podiam, de fato, ser implantados ao trmino de uma reunio
revivalista: pelo pregador ou pelo assassino. O prprio Jesus acentuou (Mateus, XII, 4345)
como corre perigo o homem que foi curado de um esprito imundo e volta para encontrar sua
casa varrida e ornamentada. Se sua famlia e seus amigos no tiverem cuidado, ele cair
vtima de sete outros espritos imundos e se tornar pior do que antes.
A Reunio de Classe wesleyana derivase, naturalmente, de uma prtica crist anterior; e
esta por sua vez dos judeus. A f judaica era controlada pelos copresidentes do Sindrio, em
parte por meio dos servios do Templo e em parte pelo sistema de sinagoga. As festas anuais
obrigatrias do Templo comeavam com o Jejum da Expiao uma comisso de culpa nacional
seguido pelos Tabernculos onde canto e dana extticos enchiam toda a populao de Israel
de Amor a Deus e era preciso adotar cuidadosas medidas contra a insensatez das mulheres.
Depois vinham as festas da Pscoa e as Semanas, nas quais imensas multides ficavam
contagiadas por entusiasmo religioso. O cuidadoso e srio condicionamento semanal na sinagoga,
com hinos, oraes e interpretaes da escritura, e a confisso anual de pecado no Dia da
Expiao tambm contriburam para que os judeus se mantivessem unidos como nao e assim
permanecessem durante dois mil anos, mesmo quando foram espalhados pelo mundo e seu
Templo foi profanado.
Os comunistas perceberam h muito tempo a importncia de dividir os nefitos em
pequenos grupos ou clulas para finalidades de seguimento e consolidao. So supervisionados
por um lder de clula, que por sua vez responsvel perante as altas autoridades do Partido.
Em pequenas reunies partidrias, as modificaes correntes de orientao so discutidas; os
membros so encorajados a ventilar suas dvidas; e a confisso de desvio pessoal
encorajada. Assim fcil para o lder de clula, como era fcil para os lderes de classe de
Wesley, saber se foi ou no obtido um dedicado e diligente trabalhador para a Causa. Todos os
sistemas autoritrios bem sucedidos, polticos ou religiosos, empregam atualmente
condicionamento de seguimento e estendemno do alto at o fundo do movimento.
Sociedades primitivas tambm se utilizaram de reunies peridicas de grupo, nas quais
emoes eram despertadas por dana e toque de tambor, para ajudar a manter crenas
religiosas e consolidar atitudes religiosas anteriormente implantadas. A excitao pode ser
mantida at ocorrerem cansao e exausto. O lder talvez seja ento mais facilmente capaz de
implantar ou reforar crenas em um estado de sugestionabilidade, artificialmente intensificada.
Os escravos da frica Ocidental provavelmente trouxeram tais mtodos com eles para a
Amrica. Em 1947, assisti a vrios ofcios vespertinos dominicais em uma pequena igreja de
negros em Durham, na Carolina do Norte. Durante vrias horas a congregao era encorajada a
executar danas de solo ao som de palmas e de batidas de tambores de maneira alta e rtmica. A
dana era da variedade do jitterbug. Membros da congregao muitas vezes entravam em
estado de transe e continuavam a danar at o ponto de colapso. A sugestionabilidade era
grandemente intensificada nos participantes e o pastor exortava os danarinos com a constante
repetio das frases Deus Bom! ou Graas a Deus por tudo quanto Ele fez por Vs! Livres
de todas as emoes reprimidas, esgotados por horas de dana e com a submisso e gratido a
Deus reforadas pela sugesto, os negros voltavam alegremente a viver outra semana em cortios

superlotados, segregados e ignorados pela comunidade branca. (205) O revival metodista


tambm contribuiu para condicionar os ingleses do comeo do sculo XIX a aceitarem condies
sociais que teriam causado revolues na maioria dos outros pases europeus. Wesley ensinou as
massas a preocuparemse menos com sua miservel vida na terra, como vtimas da Revoluo
Industrial, do que com a vida futura. Elas ficaram assim capazes de suportar quase qualquer
coisa.
A quantidade de consolidao necessria para fixar novos padres de pensamento e
comportamento deve depender do tipo particular de sistema nervoso superior, tanto quanto dos
mtodos empregados. Algumas pessoas parecem absorver novas doutrinas muito mais facilmente
que outras, mas podese confiar em que os tipos mais vagarosos ou mais obstinados as
absorvero mais seguramente, uma vez aceitas. E h um tipo to basicamente sugestionvel e
instvel que novos padres de comportamento podem ser constantemente implantados nele, sem
que nenhum fique jamais fixado: o tipo popularmente chamado de ator nato.
Os diversos mtodos necessrios para converter pessoas de tipos temperamentais
diferentes ainda no foram objeto de pesquisa suficiente. Contudo, talvez certos fatos tenham
emergido. O extrovertido normal, por exemplo, parece ser apanhado com mais facilidade e
seus novos padres podem ser mantidos por mtodos excitativos de grupo no especficos e
absolutamente toscos, desde que resultem em estimulao emocional forte, continuada e muitas
vezes repetida. A pessoa obsessa ou o introvertido talvez seja mais insensvel a tal aproximao;
para mudar seu comportamento, talvez sejam ento necessrias debilitao fsica, uma
aproximao individual, presso individual muito forte e, no perodo de seguimento, repetido
reforo e meticulosa explicao de doutrina. E o incrdulo Tom, que sempre faz questo de
enfiar a mo no ferimento antes de acreditar no que lhe contam. Alguns tipos mais instveis,
por outro lado, nunca verificam pormenores nem se preocupam com coerncia seja em religio
ou poltica; aceitam temporariamente tudo e sem discutir.
H ainda o psicopata que, em geral, aprendeu muito pouco com seu treinamento ambiental
anterior e cujo registro de ondas cerebrais eltricas ainda mostra acentuada imaturidade para
sua idade. de fato muito difcil condicionar ou recondicionar tais pessoas, algumas das quais
criminosas, antes que seus padres de ondas cerebrais se tornem mais normais, seu crebro
amadurea e elas paream comear a aprender pela experincia como fazem os homens comuns.
Mais cedo ou mais tarde ser encontrada uma droga para apressar o amadurecimento do
crebro retardado desses psicopatas, ajudando assim a resolver um difcil problema social que s
agravado pelas rigorosas penas de priso e aoitamento que tm sido com freqncia
preconizadas como tratamento.
A necessidade de variar os mtodos de condicionamento e recondicionamento de acordo
com os diferentes temperamentos claramente demonstrada por um estudo da maneira como
penas de priso afetam os vrios tipos. Na maioria das pessoas comuns e, portanto,
razoavelmente sugestionveis a ameaa de priso, com suas limitaes sociais, suficiente para
dissuadir do crime; e uma nica experincia de priso encerra abruptamente a carreira
criminosa de trs quartos daqueles que no se deixaram dissuadir pela ameaa. H, porm, um
grande e duro ncleo de velhos presidirios e de psicopatas cujos padres anormais de
comportamento cerebral no podem ser modificados pela disciplina da priso, por mais rigorosa
ou mesmo brutalmente que seja aplicada. As pessoas tensas e ansiosas, em geral, podem ser mais
eficientemente condicionadas que as calmas. Aquelas de temperamento basicamente instvel e
histrico no podem ser to facilmente condicionadas, pois sucumbem prontamente sugesto,
seja social ou antisocial.
Evidentemente, pesquisa mais minuciosa necessria a respeito de muitas dessas questes.
Vimos as espcies de mtodos excitativos que podem ser usados em sociedades tanto primitivas
como civilizadas para aumentar a sugestionabilidade de grupo e assim manter um padro

comum de crena; e, tambm, para doutrinar alguns indivduos com crenas inteiramente novas.
Vimos ainda que os indivduos variam em sua reao a esses mtodos e que, desejandose
submetlos a uma converso religiosa e poltica radical e em seguida estabilizla, a tcnica
precisa ser modificada em muitos casos. Por exemplo, a converso de John e Charles Wesley foi
facilitada por um amaciamento preliminar por parte tanto de Peter Bhler, como do
missionrio morvio; no entanto, foi s depois de Peter Bhler ter deixado o pas que o corao
de John finalmente e de repente Se aqueceu em uma pequena reunio de grupo religioso em
Aldersgate Street. E trs dias antes disso, Charles, a quem a doena reduzira a um estado de
debilidade mental e fsica na humilde casa de John Bray, um funileiro, obtinha sua desejada e
igualmente repentina converso, deitado sozinho em seu quarto, em circunstncias diferentes. No
entanto, Charles foi capaz de descreverse no dia seguinte como:
A slave redeemed from death and sin,
A branch cut from the eternal fire.
How shall I equal triumphs raise,
And sing my great Deliverer's praise? (206)
necessrio, portanto, pesquisar sobre mtodos excitativos de grupo para descobrir at
onde so aplicveis a todos os membros de um grupo e at onde determinados indivduos so
imunes a eles. Evidentemente com freqncia deve acontecer de muitos parecerem influenciados,
mas fazerem reservas mentais, e adotarem o modo de comportamento da maioria por poltica e
no por convico. Precisamos conhecer muito mais sobre as diferentes reaes a mtodos de
doutrinao de pessoas em confinamento solitrio ou colocadas em grupos selecionados para
reeducao. O problema fisiolgico complicase ainda mais com o conhecimento de que os
tipos temperamentais tanto do homem como do animal irracional raramente so puros. Pavlov
descobriu que muitos de seus ces eram misturas de quatro temperamentos bsicos; e o mesmo
parece aplicarse aos seres humanos. Em culturas primitivas, onde a vida dura e o
condicionamento rigoroso, provvel que os sobreviventes sejam mais temperamentalmente
padronizados do que em sociedades mais civilizadas e assim disciplinados por mtodos menos
variados. Podese mesmo sugerir que, quanto mais elevada a civilizao, tanto maior o nmero
de indivduos normais cronicamente ansiosos, obsessos, histricos, esquizides e depressivos
que a comunidade pode darse ao luxo de suportar. Parece que um nmero maior de variveis
em tipos de personalidade exige maior variao nas terapias de grupo e individuais necessrias
para sua cura; mas ainda no dispomos de informao sobre esse ponto. Talvez seja verdade o
que diz Aldous Huxley: Enquanto isso, tudo quando podemos prever com segurana que, se
expostos por tempo suficientemente longo aos tants e cantos, todos os nossos filsofos acabariam
pulando e uivando com os selvagens. (207) Contudo, sabemos tambm que h filsofos que so
mais facilmente convertidos a novos padres de comportamento e novas crenas por meio de
orao e jejum solitrios ou mesmo pelo uso de drogas como a mescalina.
Pavlov, porm, descobriu que quando o sistema nervoso superior de animais era
intoleravelmente forado pela aplicao de vrias espcies de presses, de maior ou menor
poder, inibio transmarginal de uma ou outra espcie (com as fases equivalentes, paradoxais e
ultraparadoxais que a acompanham) finalmente sobrevinha em todos os tipos temperamentais.
Nos tipos mais fortes isso pode acontecer apenas depois de longo perodo de excitao grande e,
s vezes, descontrolada; enquanto no inibido pode acontecer muito depressa. Parece, portanto,
que h caminhos finais comuns que todos os animais individualmente, embora suas reaes
temperamentais iniciais s presses impostas variem muito, devem finalmente tomar, desde que
as presses sejam continuadas por tempo suficientemente longo. Provavelmente o mesmo ocorre
com os seres humanos e, nesse caso, isso talvez ajude a explicar por que excitantes toques de
tambor, dana e continuado movimento corporal so to usados em to grande nmero de
grupos religiosos primitivos. Os esforos e a excitao de manter a dana em progresso por
muitas horas sem parar devem cansar e, se necessrio, finalmente dominar at mesmo os mais
fortes e mais obstinados temperamentos, que seriam capazes de resistir a simples conversa

assustadora e excitante durante dias ou semanas.


A recente guerra tambm mostrou (208) que contnua experincia de combate ativo, com
seu rudo, excitao, medo e perda de peso e sono, com o tempo produz colapso em todos os tipos
temperamentais. Embora o quadro inicial de colapso possa diferir, a fase inibitria final de
exausto de combate, to bem descrita por Swank (209) e muitos outros, bastante constante na
maioria dos tipos comuns de pessoas. Portanto, se esses princpios fisiolgicos bsicos forem
compreendidos, dever ser possvel chegar mesma pessoa, convertendoa e mantendoa em
sua nova crena pela imposio de toda uma variedade de presses que acabam por alterar sua
funo cerebral de maneira semelhante. Certos indivduos, porm, podem ser inesperadamente
resistentes a mtodos aprovados. Na Carolina do Norte, um homem de compleio robusta
assistiu aos servios revivalistas de sua comunidade, que incluam dana abreativa, canto e
excitao de grupo, praticamente todo domingo durante nove anos, na esperana de obter a
experincia de repentina converso e salvao, que quase todos os seus companheiros j tinham
obtido por esses mtodos. At ento, a salvao no lhe havia sido concedida, apesar de todos os
esforos, mas ele no perdera o nimo. Provavelmente era do temperamento fleumtico, que,
como Pavlov descobriu, s podia ser perturbado em animais quando se juntava debilitao fsica
ou castrao e outras presses.
Outro assunto de pesquisa promissora o seguinte: que estmulos psicolgicos
provocadores de medo so mais adequados aos diferentes tipos temperamentais e aos diferentes
ambientes e culturas? Poucos homens categorizados de Oxford, no tempo de Wesley, por
exemplo, parecem ter sido perturbados por suas ameaas de fogo do inferno, que os deixaram
em geral imunes aos Sermes da Universidade proferidos por Wesley como Membro do Lincoln
College. No entanto, com essas mesmas ameaas de condenao eterna, Wesley conseguiu fazer
com que muitos mineiros dissolutos e incultos da Cornualha e de Gloucester abandonassem seu
consolo anterior, que era o gim barato, e levassem vida limpa de sbrio servio coletividade.
Todavia, quase duzentos anos mais tarde, outro evangelista, Frank Buchman, conseguiu certo
sucesso com alguns homens de Oxford convidandoos para reunies de pequenos grupos nas
quais os encorajava a confessar publicamente pecadilhos sexuais que pesavam em sua
conscincia e assim obter um sentimento de graa. Psiquiatras tambm descobriram como esse
assunto pode ser til para aumentar tenso ansiosa, que pode ser continuada se necessrio at o
paciente ficar mais sugestionvel e incapaz de repelir o assalto final cidadela de suas crenas
anteriores. Contudo, enquanto os psicoterapistas geralmente tratam indivduos sobre o div,
Buchman muitas vezes trabalhava com pequenos grupos escolhidos sentados informalmente
volta da mesa do ch. Atualmente os prprios psicoterapistas esto comeando a usar esses
mtodos de grupo e encorajar a discusso em grupo da vida sexual de seus pacientes, mas
diferentes interpretaes so dadas depois, de modo que se criam crenas diferentes. A ameaa
sempre presente de ser queimado vivo por heresia era muito eficaz na Idade Mdia para
finalidade de doutrinao, do mesmo modo como a ameaa de eliminao o nos estados
comunistas de hoje. Este aspecto particular de nosso problema descobrir os pontos sensveis
certos poderia constituir todo um captulo devido s variaes encontradas em diferentes
grupos, resultantes em parte do nvel educacional e do condicionamento anterior das pessoas
envolvidas.

A Preveno de Converso, Lavagem Cerebral e Confisses


H necessidade tambm, tanto na GrBretanha como nos Estados Unidos, de mais
pesquisa sobre os meios existentes para resistir converso poltica. Nem sempre se pode fazer
oposio a poderosas tcnicas fisiolgicas e mecansticas por meio de serena aceitao intelectual
de doutrinas religiosas ou filosficas. Alguns estadistas e chefes militares parecem acreditar que,

existindo o necessrio patriotismo e adequado treinamento, um homem decente pode resistir a


qualquer assalto feito contra a fortaleza de sua integridade seja por fascistas, comunistas ou
qualquer outro fora da lei iludido. O que absolutamente inverdico. Estamos pagando
continuamente o preo desses erros de julgamento.
Certos princpios bsicos surgem, porm, de um estudo do comportamento animal sob
presso e parecem igualmente relevantes em relao ao homem. Alguns desses j foram
mencionados. Sutherland, por exemplo, acentuou a dificuldade encontrada para fazer sucumbir
animais que no cooperam com o experimentador, em contraste com a facilidade para fazer
sucumbir aqueles que procuram nobremente executar as tarefas que lhe so cometidas. (210)
Quando um co recusa taciturnamente prestar ateno s luzes cintilantes e outros sinais de
alimento destinados a seu condicionamento, seu crebro permanece no afetado;
conseqentemente Pavlov costumava levar seus ces plataforma de experincia em estado de
fome, esperando fixar a ateno deles em sinais que pudessem ser seguidos por alimento. Os
seres humanos, como os ces, no sucumbem quando recusam simplesmente enfrentar um
problema ou tarefa a eles apresentado ou praticam uma ao evasiva antes de darlhe
oportunidade de perturbar seu equilbrio emocional. Quem recusa cooperar em qualquer tcnica
de converso ou lavagem cerebral e, ao invs de prestar ateno ao interrogador ou pregador,
consegue concentrarse mentalmente em algum problema completamente diferente, resiste por
mais tempo. Um bom exemplo Kim de Kipling, que resistiu hipnose indiana pela
rememorao desesperada das tbuas de multiplicao inglesas. O coronel R. H. Stevens,
capturado pela gestapo em 1940 quando em servio especial na Holanda, foi acorrentado
parede de sua cela de priso alem como um co durante dois anos em uma tentativa de
destruir seu moral. Achou valioso dar sua memria a tarefa de reconstruir a casa onde vivera
na infncia aposento por aposento at os mnimos detalhes, os padres das cortinas, os ornamentos
sobre a lareira, os livros na biblioteca. (211) As autoridades militares tanto britnicas como
americanas insistem com razo em que os prisioneiros de guerra devem recusar cooperar militar
ou politicamente com seus captores ou responder a quaisquer perguntas depois de dar seu nome,
posto, nmero de servio e data de nascimento. Qualquer incerteza quanto ao grau de
cooperao legtima desejvel com o inimigo leva a dificuldades e muitas vezes a colapso. O
coronel Stevens descobriu que a coisa que eles pareciam detestar era uma espcie de ar frio e digno,
expressando certo grau de desprezo por tudo. A adoo dessa atitude ajudouo a sobreviver no
apenas em seu perodo acorrentado parede em confinamento solitrio, mas tambm em outros
trs anos no campo de concentrao de Dachau.
Eminente perito mdicolegal vem dizendo, extraoficialmente, nos ltimos vinte anos:
Se os suspeitos, quando interrogados pela polcia, se empenhassem em responder apenas s perguntas
que lhes fossem apresentadas por escrito atravs de seus advogados e de ningum mais o que no
mais que seu direito legal haveria realmente muito poucas provas policiais de crime. E os
advogados sabem h muito tempo como difcil condenar algum que no seja possvel
convencer a falar. No entanto, muitos suspeitos, normalmente respeitadores da lei, mesmo
quando culpados, deixamse convencer facilmente a assinar as mais danosas confisses
voluntariamente devido a excessivo desejo inicial de cooperar com a polcia e responder a toda
espcie de perguntas difceis e profundas sem um advogado ao lado para dizer: Meu cliente se
reserva sua explicao sobre o alegado incidente.
O grau de cooperao ou transferncia fisiolgica que pode ser estabelecido entre o
investigador policial e o cidado sob interrogatrio, o pregador e sua congregao, ou o orador
poltico e seus ouvintes vital para o problema. Quem se deixa estimular a medo ou clera por
poltico, padre ou policial muito mais facilmente levado a aceitar o desejado padro de
cooperao, embora isso possa ir contra seu discernimento normal. Os obstculos que o
catequizador religioso ou poltico no pode vencer so a indiferena ou o divertimento alheado,
controlado e continuado por parte do paciente, diante dos esforos que esto sendo feitos para
submetlo, conquistlo ou tentlo discusso. A segurana do mundo livre parece, portanto,

residir no cultivo, no apenas da coragem, da virtude moral e da lgica, mas tambm do humor:
humor que produz o estado bem equilibrado em que se ri do exagero emocional por achlo feio
e intil.
Nas touradas, os primeiros esforos do matador e seus auxiliares so dirigidos no sentido
de excitar, aborrecer e frustrar o touro, a fim de canslo e assim tornlo mais sugestionvel e
impressionvel. O matador precisa dominar o touro para levlo a fazer o que exigido dele
na fase final: isto , seguir os movimentos da muleta vermelha com a obedincia de quem est em
transe. Um bom touro que recebe os aplausos populares quando finalmente arrastado morto
para fora da arena aquele que coopera tornandose o mais agressivo possvel quando atrado
pelas capas e ferido nos msculos do ombro pela lana do picador e os dardos farpados do
banderillero. mantido sempre em movimento at estar emocional e fisicamente exausto, e s
quando no consegue mais manter erguida sua cabea que o matador aplica o coupdegrce
com um estocada de sua espada entre as omoplatas relaxadas.
Um mau touro a menos que um defeito fsico, como cegueira parcial, o impea de
seguir os movimentos da capa ou da muleta aquele que recusa ficar excitado e assim consegue
evitar exausto e sugestionabilidade. At recentemente, o tratamento para touros fleumticos
eram banderillas de fuego um tipo de dardo, com explosivo na ponta, que os fazia corcovear e
pular por toda a arena mas esse recurso agora proibido. O terror do matador , portanto, o
touro que no pode ser levado ao pnico pelos meios tradicionais, que parea continuar
pensando por si prprio e seja assim imprevisvel em suas reaes. Quando eventualmente
morto, depois de ter muitas vezes mandado seu matador para o hospital ou a sepultura, ou
retirado da arena por ordem de um presidente prudente, seguido por assobios, rugidos e
pragas. O bom touro , de fato, aquele que se poderia considerar (atribuindolhe sentimentos
humanos) imune provao com que se defronta, confiante em sua coragem, em sua clera fcil
diante de coisas que lhe desagradam, sua grande fora fsica, sua capacidade de lutar at o fim.
O mau touro aquele dotado de instinto de conservao mais forte que a obstinada noo do
dever.
No se deve levar to longe tal analogia. Serve ela, porm, para acentuar que algumas
pessoas so convertidas contra sua vontade porque insistem em fazer o que consideram a coisa
certa e se dispem a combater o que muito mais sabiamente deveriam evitar ou ignorar. Suas
energias deviam, pelo contrrio, ser dedicadas a manter uma linha de total no cooperao,
apesar de seu orgulho e de uma inclinao natural a provar sua coragem e fora contra aqueles
que tentam provoclas.
Entre os que foram mais capazes de preservar seus padres e crenas nos campos de
concentrao alemes durante a Segunda Guerra Mundial incluramse os membros da seita das
Testemunhas de Jeov. Esse grupo religioso pacifista tem muitas crenas estranhas, mas elas
foram implantadas com tanta fora e certeza por seus lderes religiosos que permanecem
atuantes quando a continuada debilitao e degradao psicolgica j reduziram outras pessoas
dos mais elevados ideais, mas sem lealdades especficas, aceitao dos mais baixos conceitos de
moral individual e coletiva. Uma garantia contra a converso , com efeito, uma ardente e
obsessiva crena em algum outro credo ou modo de vida. A histria mostra que soldados bem
doutrinados e treinados podem ser to bravos e obstinados quanto as Testemunhas de Jeov. Um
dos proslitos de Wesley, o corajoso John Evans, quando a bala de canho arrancou suas duas
pernas na batalha de Fontenoy, concitou todos quantos o cercavam, enquanto foi capaz de falar, a
louvar, e temer a Deus, e honrar o Rei, como quem no temesse outra coisa seno desperdiar em vo
seu ltimo alento. (212) Em grupos de pessoas, a moral de suprema importncia, pois quando
fatigados os indivduos geralmente se tornam muito mais sugestionveis s atitudes alheias
coletivas corajosas ou covardes.

J se tornou evidente que a vtima da tentativa de lavagem cerebral ou obteno de


confisso deve fazer o mximo, quando possvel, para no perder peso devido a preocupao ou
submeterse a cansao desnecessrio; e deve aprender a dormir sempre que possvel. Pessoas de
temperamento fleumtico e fortes, de compleio fsica robusta, que so mentalmente bem
ajustadas com um ponto de vista sobre a vida bem firmado e feliz, tm probabilidade de resistir
por mais tempo que aquelas dotadas de poucas dessas qualidades ou desprovidas de todas elas.
uma iluso acreditar que o conhecimento intelectual do que est acontecendo possa
sempre impedir que um homem seja doutrinado. Depois de ficar exausto e sugestionvel, ou de
seu crebro entrar nas fases paradoxais ou ultraparadoxais, a percepo pode ser perturbada;
mesmo o conhecimento do que o espera pode ser de pouca valia para evitar o colapso.
Posteriormente ele racionalizar as crenas recm implantadas e oferecer a seus amigos
explicaes sinceras e absurdas sobre os motivos de sua to repentina mudana de atitude. Os
deprimidos mentais sabem muito bem, em seus perodos de lucidez, que to logo ocorra novo
ataque perdero toda percepo racional na insensatez de suas idias depressivas. Os
prisioneiros polticos deviam perceber igualmente que, depois de uma falha provocada na funo
cerebral, seu discernimento normal ser prejudicado ou inteiramente perdido; e que, to logo se
vejam ficando sugestionveis, devem fazer todo esforo para fugir a mais presso. Acima de
tudo, devem lembrarse de que a clera pode ser um meio poderoso para aumentar a
sugestionabilidade, tanto quanto o medo e a culpa.
Acentuando a importncia de mais pesquisa sobre todo este problema, devese ressaltar
mais uma vez que o conceito de fora de vontade e de capacidade de qualquer indivduo para
resistir a um perodo indefinido de presses fisiolgicas, que podem ser hoje impostas tanto ao
corpo como ao crebro, encontrou pouco apoio cientfico tanto na paz como na guerra.
Estaremos apenas nos iludindo se pensarmos que, com exceo de rarssimos indivduos, algum
seja capaz de resistir imutvel at o fim. Isso no significa que todas as pessoas possam ser
genuinamente doutrinadas por tais meios. Algumas daro apenas submisso temporria s
exigncias que lhe forem feitas e voltaro a lutar quando recuperarem a fora do corpo e da
mente. Outras sero salvas pela supervenincia da loucura. Ou a vontade de resistir poder
ceder, mas no o intelecto propriamente dito.
Como foi mencionado em um contexto anterior, a fogueira, o patbulo, o peloto de
fuzilamento, a priso ou o manicmio so os destinos geralmente reservados aos que falham.

Captulo XI
Concluses Gerais
Como o propsito deste livro foi discutir possveis aspectos fisiolgicos de converses
polticas e religiosas, no h necessidade de apresentar desculpas pelo seu limitado tratamento
mecanstico. As experincias de Pavlov so apenas um dos meios de lanar luz sobre um
problema fascinante. Existem outros meios, entre os quais estudos bioqumicos e eltricos da
funo cerebral normal e anormal. Muitas experincias sero ainda necessrias antes que
possam ser tiradas concluses finais e enquanto isso os pontos de vista precisam ser
constantemente revisados medida que surgem novos conhecimentos. Resta tambm ainda
muita coisa a aprender pelo emprego de outros processos (213), entre os quais o estudo dos
mesmos fenmenos com bases filosficas e espirituais; o autor sabe muito bem, por exemplo, que
comer uma lauta ceia e adotar uma postura supina na cama no explica tudo quanto se precisa
saber a respeito do subseqente pesadelo. Dessa pesquisa, porm, nada se inclui no mbito do

presente livro, que reconhecidamente cria muitos problemas novos enquanto tenta resolver os
velhos.
, no entanto, um paradoxo moderno que o progresso cientfico rpido muitas vezes ocorra
quando um campo de pesquisa experimental deliberadamente limitado. Durante sculos, a
medicina foi, de fato, controlada por aqueles que usavam um amplo e compreensivo sistema de
metafsica escolstica para explicar todas as formas de doena; no entanto, resultou pouco
progresso no diagnstico ou tratamento das doenas. A partir do momento em que a classe
mdica decidiu esquecer suas preocupaes metafsicas que significava concentrar a ateno
sobre o homem inteiro em sua posio ambiental e religiosa e simplesmente se disps a
examinar os mecanismos funcionais dos pulmes, corao, fgado e finalmente o prprio crebro,
comeou seu estupendo progresso prtico do presente. Durante centenas de anos antes disso, at
mesmo o estudo da anatomia era considerado desnecessrio como auxiliar da medicina; os
filsofos escolsticos se diziam capazes de explicar satisfatoriamente o suposto funcionamento do
corpo, assim como da mente. A atitude mdica da Idade Mdia fazia lembrar, de fato, algumas
opinies psicolgicas contemporneas, como a de que um conhecimento satisfatrio da
metapsicologia basta para explicar o que muitas vezes podem ser os resultados variados de
funo normal e anormal do crebro. De tempos a tempos, as vrias partes precisam ser
reagrupadas em um novo todo; mas a que freqentemente surgem os perigos de generalizao
errada.
Newton, sendo no ntimo um filsofo, mais interessado em profecia bblica e alquimia que
nas leis mecnicas da gravidade, pensava que suas descobertas haviam contribudo pouco para o
cabedal de conhecimento humano. No fim de sua vida acusava a si prprio de ter vagabundeado
pelas praias de um vasto oceano de conhecimento e brincado com algumas pedrinhas e conchas.
No entanto, mais de dois sculos depois, ainda nos encontramos sem conhecimento filosfico da
gravidade, embora suas simples frmulas mecnicas, elaboradas por Newton, se tenham
demonstrado de inestimvel valor prtico. E ainda nos defrontamos com o problema de Newton:
qual o melhor lugar onde concentrar a pesquisa sobre problemas referentes mente do homem?
Inmeros pensadores navegaram bravamente por um oceano filosfico muito largo, apenas para
se verem presos em um mar dos Sargassos de emaranhadas algas e insuspeitados recifes de
inelutveis fatos fsicos. Este livro um simples mariscar pela praia, mas um exame das
pedrinhas e conchas recolhidas talvez sugira o valor de concentrarse s vezes mais no trabalho
do prprio crebro na pesquisa psiquitrica, do que explorar o oceano metafsico procura de
mistrios ocultos. Por meio de uma reunio de estudos mecansticos e fisiolgicos relativamente
simples, ficou aqui demonstrado que no apenas certos mtodos de converso religiosa e poltica
seja praticada em grupos ou em indivduos mas tambm alguns dos resultados da psicanlise,
da abreao por droga e das terapias de choque no tratamento de pacientes doentes, podem
comear a ser melhor compreendidos em suas relaes mtuas. (214)
Uma nova concentrao sobre a fisiologia cerebral e a mecnica cerebral dever
enfraquecer a f e as crenas religiosas? Pelo contrrio, melhor compreenso dos meios de criar
e consolidar a f permitir que as organizaes religiosas se expandam muito mais rapidamente.
O pregador pode ficar certo de que quanto menos misteriosamente Deus executa seus
prodgios, mais fcil ser dar ao povo conhecimento essencial e amor de Deus. O homem no
pode e no deve tentar existir sem alguma forma de religio, mas convm acrescentar que,
embora seja perfeitamente possvel doutrinar pessoas com idias baseadas em uma tradio
econmica e histrica antiquada ou mesmo com deliberadas mentiras, e mantlas fixadas nessas
crenas, a sade e eficincia de uma nao dependem de estreita relao entre prtica social e
crena religiosa. Qualquer contradio entre elas s pode contribuir para criar tenso mental e
prejudicar julgamento. No existe alternativa para o Cristianismo como religio do Mundo
Ocidental, mas provavelmente ser necessrio colocar os incidentes do Novo Testamento em
perspectiva histrica menos ambgua; consolidar as lies do sacrifcio de Cristo pelos pecados
de Seu povo; reforar os textos fundamentais de Teme a Deus e Ama teu prximo como a ti

mesmo; dar a eles verdadeira validade social e poltica; e assim tornar desnecessrio que o
homem de negcio, o operrio ou o sacerdote seja vtima de uma dissociao entre seus atos e sua
profisso.
Boswell, em seu London Journal (215) relata uma conversa que teve com o dr. Johnson a
respeito de Wesley: Falamos sobre a pregao e do grande sucesso que os metodistas tiveram. Ele
(Johnson) disse que isso era devido a pregarem de maneira simples e vulgar, que era a nica maneira
de fazer bem gente comum. (...) Disse que falar da embriaguez como um crime, porque degrada a
razo, a mais nobre faculdade do homem, no prestar servio ao vulgo. Mas dizerlhe que poderia
morrer na embriaguez e mostrar como isso seria horrvel o afetar muito.
O dr. Johnson tinha razo; para assegurar tais proslitos preciso dominlos
emocionalmente. Contudo, no estamos mais no sculo XVIII. Ento no parecia importante o
que a gente comum acreditava por que ela no exercia poder poltico e devia apenas trabalhar,
no pensar; e por que ela no lia livros ou jornais. Hoje, porm, a converso religiosa ao
fundamentalismo parece antiquada; em uma nao moderna e sadia todos precisam ter uma
mente que no seja uma casa dividida de f e razo, como o falecido Pope to sabiamente
chamou o fenmeno da dissociao religiosa, e ningum pode rejeitar, como mentiras nocivas, os
fatos aceitos da geologia, arqueologia e biologia. Se este livro ofendeu as suscetibilidades
religiosas ou ticas de algum leitor, apesar de meus esforos para evitar tal coisa, permitamme
apresentar como desculpa a necessidade de maior compreenso, pelo maior nmero possvel de
leitores inteligentes, do poder e da relativa simplicidade de alguns dos mtodos aqui discutidos.
Para promover a verdadeira religio, preservar nosso modo de vida democrtico e nossas
liberdades civis duramente conquistadas, precisamos aprender a reconhecer que esses mesmos
mtodos esto sendo usados para finalidades triviais ou ms, e no para finalidades nobres.
No entanto, a cincia, por mais explorada que seja por soldados, mercadores e polticos,
muitas vezes uma disciplina negativa; a religio, a tica e a poltica devem ser fortemente
positivas. Portanto, depois de aprender a tornar o crebro humano resistente s tenses e
presses, a tornlo mais capaz de pensar e aprender com a experincia e a dirigilo de novo,
quando desorientado, para o equilbrio religioso e tico, os mdicos sem dvida se contentaro
em sentarse e ficar observando os sacerdotes e polticos executarem seu trabalho apropriado e,
esperamos, com muito menos necessidade que atualmente de tantos guardas de presdio e
policiais. Os mdicos se que eu posso falar em nome de minha classe certamente no se
dizem capazes de formular uma nova dispensao religiosa ou poltica; sua funo
simplesmente aprender como proporcionar a sade que permita lutar pela mais adequada de
tais dispensaes e conquistla.
Embora os homens no sejam ces, devem procurar humildemente lembrarse de que se
assemelham muito aos ces em suas funes cerebrais e no se ufanarem como semideuses. So
dotados de apreenses religiosas e sociais, e so dotados do poder da razo; mas todas essas
faculdades esto fisiologicamente ligadas ao crebro. Portanto, no se deve abusar do crebro
impondolhe fora qualquer mstica poltica ou religiosa que tolha o desenvolvimento da razo
ou qualquer forma de cru racionalismo que tolha o desenvolvimento do sentimento religioso.

Apndice
Consideraes Sobre a Mistificao Religiosa em Tempos Recentes
Por Nlson Jahr Garcia

Introduo
Meu interesse pela comunicao persuasiva comeou cedo. Era ainda criana quando
acompanhava meu pai s reunies do PRT (Partido Republicano Trabalhista). Achava
interessante aqueles polticos que no diziam coisa alguma, mas o faziam com absoluta
segurana e convenciam. Ajudava meu pai a distribuir cdulas, afixar cartazes, etiquetas que se
colavam nos postes e paredes. Assistia, tambm, aos discursos de palanques que seduziam tanta
gente e eu no compreendia por qu. Aprendi cedo que os polticos em geral so egostas, falsos,
mentirosos, mas conseguem incrvel adeso e apoio dos incautos.
Chegou 1966, entrei na Faculdade do Largo So Francisco, em menos de um ms fileime
ao PAR (Partido Acadmico Renovador) onde me ofereci para trabalhar nas campanhas dos
candidatos ao Centro Acadmico XI de Agosto. Creio ter feito um bom trabalho.
Vieram os anos mais difceis da ditadura militar, trabalhei em campanhas de
desmoralizao do governo, ajudei a criar slogans, organizar passeatas, at a derrubar
cavalarios repressores.
Mais ou menos nessa poca contestava movimentos religiosos que me pareciam idnticos
aos polticos, a mesma falsidade, explorao dos ingnuos, enriquecimento indevido.
Incio da dcada de 70, comecei a lecionar na ECA (Escola de Comunicaes e Artes da
USP), onde acabei estudando, fazendo mestrado e doutoramento. Aprendi muito graas
Sociologia, Antropologia e Psicologia; mesmo porque a chamada Cincia da Comunicao,
apesar do nome pomposo, no existe at hoje, s um conglomerado indefinido de conceitos de
outras reas do conhecimento.
Conheci os livros e textos de William Sargant sobre lavagem cerebral, converses
religiosas, confisses. Resolvi conhecer na prtica e passei a freqentar cultos, reunies polticas,
pregaes. Anotava, meditava e tentava concluir. No posso chamar de pesquisa porque mal
cheguei a formular uma metodologia rigorosa, posso chamar de observaes. Passo a relatar
algumas poucas.

Billy Graham
Meados dos anos 70. Anunciavase a vinda de Billy Graham ao Brasil. Falavase nas
esquinas, proclamavase na mdia, distribuamse folhetos. Iria falar no estdio do Pacaembu,
em So Paulo. Havia comentrios de que no Reino Unido e nos EUA, seus ouvintes rolavam no
cho, tentando apagar as chamas do inferno que sentiam consumilos. Houve arrependimentos,
converses, milagres; ao final, os ouvintes corriam desesperados em direo ao pregador pedindo
absolvio de pecados e salvao.
Com esses relatos, criavase o clima de suspense cujo poder de manipulao foi bem
descrito por William Sargant.
Chegou o dia, fui. Estava inseguro e temeroso, devo confessar, mas valeu a pena, aprendi
muito.
Estdio lotado. Billy s chegaria cerca de uma hora depois, reforando o suspense.
Enquanto isso alguns assistentes falavam sobre pecados, arrependimento, salvao e outras
bobagens que tais.

Finalmente chegou o esperado. Impressionoume. Era um homem bastante alto (para os


padres brasileiros), olhar incisivo, braos e dedos longos, fisionomia marcante (lembrando um
pouco Orson Welles). Seu aspecto fsico importante, quando ele olhava e apontava em uma
direo, embora abrangesse um ngulo significativo de pessoas, cada uma (inclusive eu) sentia
como se fosse aquela a quem estava se dirigindo, exclusivamente. Incrvel como algum consegue
falar a muitos como se fosse a cada um.
Trazia uma Bblia nas mos.
Ficou alguns minutos em silncio, apenas olhando a multido sem dizer nada; criava mais
suspense.
Com voz tonitruante comeou: o mundo vai terminar, apontou o livro e repetiu: est
escrito aqui que o mundo vai terminar, quando e como ningum sabe, mas vai terminar.
Repetiu vrias vezes, em tons de voz diferentes. Acrescentou enfim que o mundo iria
terminar, ningum sabia quando, mas algumas pessoas escolhidas perceberiam os sinais do fim
dos tempos. Concluiu, sugerindo ser um escolhido, que sentia que o fim dos tempos agora (is
now).
Argumentava, sempre indicando a Holy Bble, com fatos concretos. Dizia que, segundo o
Apocalipse, o fim dos tempos seria precedido da queda de enormes bolas de fogo que destruiriam
cidade inteiras. Perguntava se no era a perfeita descrio, feita milhares de anos antes, das
bombas atmicas agora existentes. Seguia dizendo que no fim dos tempos haveria guerra
fratricidas, em que irmos matariam irmos, sem causas que o justificassem e perguntava se no
era a perfeita descrio do Vietn. Insistia ainda que as mulheres trairiam seus maridos, que os
filhos no respeitariam os pais e perguntava se no era o que ocorria a todo o tempo. Tudo isso,
olhando e apontando e olhando para a multido, alguns dos espectadores coravam e tremiam.
Depois de repetir exaustivamente argumentos semelhantes conclua pela necessidade de
salvao, de arrependimento, de se converter f.
Insistia em que, se estivesse errado, mas algum dos presentes sasse e sofresse um acidente
grave, para ele, naquele dia, seria o fim dos tempos.
Afinal pediu um aceno por aqueles que quisessem a salvao.
Face ao que havia conseguido no Reino Unido e nos EUA, no Brasil foi um fracasso
explicvel. Sua pregao era traduzida simultaneamente, e os gestos no coincidiam com as
palavras. Alem disso, os brasileiros nunca se importaram nem um pouco com bombas atmicas
ou a Guerra do Vietn.

Ritos afro
No tive muitas experincias com cultos de origem africana. Uma amiga, baiana, levoume
a conhecer Umbanda e Candombl. No vi nada de novo do que j conhecia, palmas, tambores,
msicas, agitaes, convulses. Impressioneime com um fato: diferentemente de outros cultos,
no me pediram um centavo sequer.
S me esvaiu essa impresso mais tarde. Era fim de ano (o tal de Rveillon). Estvamos eu
e amigos no Rio de Janeiro. Terminada a ceia um colega me convocou a participar das

cerimnias em homenagem a Iemanj. Fomos. Deixei dinheiro e documentos escondidos no carro


e fui praia (Copacabana, posto 6). O amigo sumiu. Aproximeime de uma me de santo
alegando estar com problemas na vida. Passei a tomar passes, um pouco embriagado de
champanhe. A mulher passava as mos no meu corpo, concentrandose nos bolsos. Eu,
levemente embriagado, comecei a rir, tentando conterme, porque sabia que no encontraria
nada. Difcil mesmo era suportar os pequenos goles de pinga e baforadas de charuto
obrigatrios. A mulher empolgouse com meu riso acreditando que eu estaria possesso, as mos
vasculhavam com afoiteza maior, intil. Vi vrias pessoas sendo possudas e com prejuzo.

Pregaes
Minha freqncia a cultos religiosos, para observar as formas pelas quais se praticavam os
rituais, limitouse queles que procuravam apelar intensamente para as emoes e sentimentos
dos ouvintes. Abstra portanto, as cerimnias da Igreja Catlica e de algumas seitas protestantes
que se mantiveram nos moldes tradicionais, de prticas repetitivas, discretas, com apelos
dirigidos razo; aquelas que a imprensa chegou a denominar de a igreja do Deus de palet e
gravata.
Tambm assisti a inmeras pregaes que eram retransmitidas por rdio ou pela TV,
apesar de que nesse formato perdiam muito de sua fora persuasiva e de envolvimento
emocional.
No vou citar o nome dos templos e das seitas, mas o leitor pode facilmente se informar e
descobrir por si.
No vi nada de novo ou original. As prticas religiosas so praticamente idnticas s
empregadas por John Wesley e outros revivalistas do sculo XVIII. E o que incrvel, os efeitos
tambm so bastante semelhantes.
O ritualismo segue algumas fases, relativamente constantes.

Incio do ritual
Abrese o templo, entram as primeiras pessoas, comea a tocar uma msica ritmada e
repetitiva, com um ritmo de cerva de 60 batidas por minuto, prximo do ritmo cardaco, que
produz um certo efeito hipntico (no encontrei referncias cientficas para esse fenmeno que,
todavia, mencionado por vrios observadores).
Surge o pastor assistente, pregando com uma voz tranqila, pausada e ritmada (os
americanos chamam de voice roll), aparentemente tentando hipnotizar os ouvintes.
Em muitos casos h um grupo de jovens e belas cantoras, eventualmente h rapazes
tambm, cujos cantos ritmados envolvem os assistentes num clima de excitao.

Chegada do pastor

Entra o pastor, sob gritos e ovaes provocados pelos assistentes: Aleluia, Glria a
Jesus etc.
Comea a pregao. O discurso apela para ameaas, castigos, acusaes de culpa. O
homem um pecador precisa se salvar antes que seja tarde, caso contrrio, ser devorado pelas
chamas do inferno, haver choro e ranger de dentes, o Armagedom (incio do fim do mundo) j
chegou.

Testemunhos
Os testemunhos tm uma funo importante nas cerimnias religiosas. o momento em
que pessoas comuns descrevem a forma pela qual se converteram f e como isso as curou ou
salvou. H os que descrevem sua dificuldade de andar devido artrite e que a f os permitiu
andar normalmente. Outros conseguiram se livrar do vcio de lcool ou drogas e passaram a
conviver bem com a famlia. O desempregado conseguiu montar uma oficina para conserto de
bicicletas e com isso devolveu bem estar famlia.
A seguir o pregador chama aqueles que tm algum mal, pede que tenham f, apertalhes a
mo, pressionalhes a cabea, abraa forte e pede divindade que cure aquele piedoso.

O clima
Nos tpicos acima descrevi situaes objetivas, quase frias, mas no assim. Todos os fatos
mencionados so acompanhados de msicas intensas, gritos, braos levantados, tremores de
mos. O suspense est sempre presente, as pessoas so colocadas em estado de ansiedade
constante, sem jamais saber qual ser o prximo acontecimento. Geralmente esto sob jejum, so
induzidas ao cansao pela constncia das palmas, danas vigorosas, cnticos intensos. Sensaes
de temor, culpa e necessidade de arrependimento so recorrentemente estimulados.

Efeitos
As conseqncias dessas tcnicas so conhecidas por muitos. Ainda jovem tinha um amigo,
no devo mencionar seu nome, mas o apelido era Xarope, adquirido aps uma converso
repentina. Era um rapaz normal, melhor dizendo comum, at ingressar em uma determinada
seita. Ficou insuportvel, pegava cigarros dos amigos, jogava ao cho e pisava em cima. Revistas
pornogrficas, to comuns entre o pessoal da gerao, ele as pegava e rasgava furiosamente.
Insistia freqentemente que fora um pecador que encontrara a salvao pela f. Pregava o tempo
todo; em pouco tempo os amigos se afastaram. No sei o que ocorreu com ele depois, afasteime
tambm.
Essas converses so incrivelmente rpidas e no ocorrem apenas em religies, so
freqentes em setores parareligiosos como a TFP (Tradio Famlia e Propriedade) em partidos
polticos radicais, nas Foras Armadas, academias de arte marcial, algumas escolas.

Lucratividade

A f tornouse um produto altamente lucrativo. Donativos freqentes, oriundos de fiis


de todas classes sociais, proporcionaram uma acumulao de riquezas extraordinria por parte
de lderes religiosos. Chegouse mesmo a vender perdo de pecados (indulgncias) que
revoltaram Lutero levandoo a criar o protestantismo.
Durante sculos a Igreja Catlica foi a grande multinacional da f, dominando o mercado
religioso em todo o mundo ocidental. Em tempos recentes comeou a sofrer a concorrncia de
outras seitas. Os evanglicos adquiriram redes de rdio e TV, jornais, revistas. Os cultos, antes
realizados em pequenos templos, passaram a ser realizados em grandes estdios desportivos,
tornaramse espetculos. A concorrncia ficou to acirrada como a que existe entre
supermercados. Em So Paulo, regio da Consolao, ocorreu um fato pitoresco; um templo,
denominado Igreja do 14o dia, era dirigido por um pastor e sua esposa; separaramse e a esposa
criou, em local prximo, a Igreja do 15o dia.
Como ocorre com as redes de lojas, os templos se expandem a cada dia, inmeros galpes e
armazns transformamse em varejistas da f, e as fortuna circulam como guas de enchentes.

Igreja Catlica
A Igreja Catlica sempre empregou recursos persuasivos fortes. Sem falar nas tcnicas
radicais da Inquisio, que resultaram nos crimes mais hediondos, havia recursos mais discretos.
A grandiosidade das igrejas, o aparato dos gestos e vestimentas dos sacerdotes, o latim como
lngua obrigatria, os ritmos dos sinos freqentes (na missa ou fora delas), o incenso a
contaminar o ar ambiente, os cnticos, as oraes em alta voz. Todo esse arsenal, porm,
tornouse repetitivo, cansou. O catolicismo tornouse formal e burocrata. Com o papa Leo
XXIII surgiram mudanas, criaramse encontros os mais diversos (casais, jovens etc.). Passaram
a tocar e cantar msicas modernas, abandonouse o latim. Com o papa Paulo VI, um dos mais
conservadores e reacionrios dos ltimos tempos, tudo voltou atrs. A Igreja perdeu fiis,
sacerdotes abandonaram os votos, seminrios esvaziaramse. Recentemente, porm, surgiu o
Padre Marcelo Rossi, uma espcie de caricatura dos evanglicos. Voltaram as msicas modernas,
multiplicaramse os gritos, o erguer de braos e agitao de mos. Aprenderam que os apelos
emocionais, luz da Psicologia e da Psiquiatria, permitem obter melhores resultados que as
prticas provenientes das teorias filosficas de So Tomas de Aquino ou Santo Agostinho. O
Vaticano, numa postura estranha, mantmse conivente. O resultado sugestivo, multides
comparecem aos cultos. Ainda no h curas milagrosas, exorcismos ou convulses, talvez seja
questo de aguardar um pouco.

Notas
Obs: Vrias notas se reportam a outras, repetindoas portanto, nesses casos o leitor deve verificar a
numerao.
(1)(4)(67)(74) W. Sargant: The Mechanism of Conversion British Medical Journal, II, 311;
1951.
(2)(175) P.O.W. The Fight Continues after the Battle. Relatrio da Comisso Consultiva da
Secretaria de Defesa sobre Prisioneiros de Guerra U. S. Government Printing Office, Washington;
1955.

(3)(96) Koestler The God that Failed Seis estudos sobre o comunismo. Hamish Hamilton,
Londres; 1950
(5)(7)(14)(15)(17)(18)(26)(28)(44)(45) I. P. Pavlov Lectures on Conditioned Reflexes,
Vol. 2, Conditioned Reflexes and Psychiatry. Trad. inglesa com introduo de Horsley Gantt
Lawrence & Wishart, Londres; 1941.
(6)(25)(27) H. Fabing em comunicao pessoal.
(8)(11)(32)(36)(38)(39)(43)(59)(60)(61) W.Sargant e H.J. Shorvon Acute War
Neurosis: Special Reference to Pavlov's Experimental Observations and and Mechanism of
Abreaction Arch. Neurol. Psychiat. Chicago. LIV, 231; 1945.
(9) J. S. Horsley NarcoAnalysis: A New Technique in Shortcut Psychotherapy. A Comparison
with Other Methods Lancet. 1,55; 1936.
(10)(214) William Sargant Some Observations on Abreaction with Drugs Dig. Neurol.
Psychiat. XVI, 193; 1948.
(12) Despertar do fervor religioso, mediante campanha ou reunies com esse propsito.
(13)(70)(204)(205) W. Sargant Some Cultural Group Abreaction Techniques and their
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(73) Robert Graves em uma comunicao pessoal.
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Charles H. Kelly, Londres; 190916.
(81) J. Wesley: The Journal of John Wesley, vol. II, edio clssica preparada por N. Curnock
Charles H. Kelly, Londres; 190916.
(82) Pessoa que promove revival, campanha destinada a despertar fervor religioso.
(83) H. Nicolson: Good Behaviour Constable, Londres; 1955.
(84) Durante muito tempo meu esprito aprisionado ficou
Firmemente preso pelo pecado e pela noite da natureza;
Teu olho difundia um raio inspirador.
Eu acordei, o calabouo resplandecia de luz;
Meus grilhes caram, meu corao estava livre,
Levanteime, avancei e Te segui.
(85)(101)(108)(120) R. A. Knox: Enthusiasm: A Chapter in Religious History Clarendon
Press, Oxford; 1950.
(86)(111)(173)(201)(203) W. L. Doughty: John Wesley Preacher Epworth Press, Londres;
1955. Dirio, de Wesley, vol. V. Ver nota 3 na pagina 104.
(87) Dirio, de Wesley, vol. II.
(88)(89) Dirio, de Wesley, vol. II.
(90) A lei neste contexto incluiu a certeza de que o fogo do inferno aguarda o pecador que no se
salvou.
(91)(212) L. Tyerman: Life and Times of Rev, John Wesley, M. A. 3 vols. Hodder & Stoughton,
Londres; 1871.
(92)(113)(116)(129)(138) Life of Wesley, de Tyerman, citada por W. James em The Varieties
of Religious Experience Longmans, Green, Londres; 1914.
(93)(94) C. Smyth: Simeon and Church Order Cambridge University Press; 1940.

(95) A. Koestler: Arrow in the Blue Hamish Hamilton, Londres; 1952.


(97)(98) A. Koestler: The Invisible Writing Hamish Hamilton, Londres; 1954.
(99) P. Verger: Dieux d'Afrique Kaul Hartmann, Paris; 1954.
(100)(103) M. Deren: Divine Horsemen. The Living Gods of Haiti Thames and Hudson, Londres;
1953.
(102) Sra. B. Chilver, em comunicao pessoal.
(104) G. Bolinder: Devilman's Jungle, traduo de M. A. Michael Dennis Dobson, Londres; 1954.
(105) J. G. Frazer: The Golden Bough. A Study in Magic and Religion Abridged edition,
Macmillan, Londres; 1950.
(106) Ver captulo I.
(107) Quaker, em ingls, derivase do verbo quake, que quer dizer tremer.
(109) George Fox: The Journal of George Fox Everyman edition, Dent, Londres.
(110) H. Harrer: Seven Years in Tibet, traduo de Richard Graves Rupert HartDavis, Londres;
1953.
(112) Ben Johnson Pelays. Everyman edition Dent, Londres; 1948.
(114) John Wesley era, coisa bastante interessante, grande crente no tratamento eltrico embora no
aplicado at o ponto de produzir convulso. Uma garrafa de Leyden que era usada para esse fim pode
ser vista no Museu Wesley, City Road, Londres. A partir de 1756, clnicas especiais para esse
tratamento foram instaladas em Moorfields, Southwark, St. Paul's e Seven Dials. Wesley escreve em
tom quase moderno.
Centenas, talvez milhares, receberam indizvel bem; e eu no conheo um nico homem, mulher ou
criana, que tenha recebido algum mal, com isso; de modo que, quando ouo falar no perigo de ser
eletrificado (especialmente se so mdicos que falam), no posso seno atribuir isso grande falta de
senso ou de honestidade.
Diz ainda mais:
Sabemos que so milhares de remdios em um s; em particular, que o remdio mais eficaz cm
distrbios nervosos de toda espcie, que j foi at hoje descoberto.
Wesley citado em Life of Wesley de Terman.
(115) A. D. de Pirajno: A Cure for Serpents: A Doctor in Africa, traduo de Kathleen Naylor
Andr Deutsch, Londres; 1955.
(117) D. Hill: Capitulo IV de Physical Methods of Treatment in Psychiatry, de W. Sargant e E.
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(118) A. Huxley: The Doors of Perception Chatto & Windus, Londres; 1954.
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Movimento Revivalista no Norte da Irlanda) Hodges Smith, Dublin; 1859.
(122) P. F. Kirby: The Grand Tour in Italy 17001800 S. F. Vanni, Nova York; 1952.
(123) J. F. C. Hecker: The Epidemics of the Middle Ages, traduzido por B. G. Babington
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(124) E. L. Backman: Religious Dances in the Christian Church and in Popular Medicine Allen &
Unwin, Londres; 1952.
(125)(136)(137) J.Edwards A New Narrative of the Revival of Religion in New England with
Thoughts on that Revival. Com um ensaio introdutrio de John Pye Smith. D. D. Wm. Callins
Glasgow, 1829.
(126) F. Youssoupoff Loste Splendour. Traduzido por A. Gren e N. Katkoff Jonathan Cape,
Londres; 1953.
(127) G. R. Taylor Sex in History Thames and Hudson, Londres; 1953.
(128) Robert Graves, em uma comunicao pessodi.
(130) H. Leuba Amer. J. Psychology, VII, 345, 1895.
(132) Robert Graves, em uma comunicaao pessoal.
(133)(135) F. W. Farrar Eternal Hope Macmillan, Londres, 1878.
(134) Artigo sobre o dr. Billy Graham na revista Time, LXIV, 38, 1954.
(139) E. Wilson. em uma crtica a The Rungless Ladder Harriet Beccher Stowe, de C. H. Forster
Duke University Press The New Yorker, XXXI, 125; 1955.
(140) C. G. Finney Lectures on Revivals of Religion (13a. edio) Simpkin. Marshall, Londres;
1840.
(141) Meus pensamentos giram em torno de assuntos medonhos, Condenao eterna e os mortos:
Que horrores dominam a alma culpada, Em um leito de morte!
Andando devagar por essas praias mortais
Ela se demora muito,
At que, como uma enchente, com rpida fora,
A morte arrebata os maus.
Depois, rpida e tremenda, ela desce
At a ardente costa,
Entre os abominveis demnios,
Ela prpria um fantasma atemorizado.
L multides sem fim de pecadores jazem
E a escurido forma seus grilhes;
Torturados com intenso desespero eles gritam,
Esperando, porm, sofrimentos ainda mais atrozes.

Nem toda sua angstia e seu sangue


Expia sua culpa passada,
Nem a compaixo de um deus
Dar ouvidos a seus gemidos.
(142) Maravilhosa graa, que me prendeu o flego,
No afastou minha alma,
At eu ficar sabendo da morte de meu Salvador
E ter bem garantido seu amor.
(143) W. S. Sprague Lectures on Revivals of Religion. Com introduo do rev. G. Redford e rev. J.
Angell. 2a. edio Wm. Collins, Glascow; .1833.
(144)(159) Apuleius The Golden Ass. Traduo de R. Graves Penguin Books, Londres; 1950.
(145)(174) George Orwell NineteenEightyFour Seeker & Warburg, Londres; 1949.
(146) Somerset Maughan Don Fernando Heinemann, Londres, 1950.
(147)(157)(207) A. Huxley The Devils of Loudon Chatto & Windus, Londres. 1952.
(148) Robert Graves, em uma comunicao pessoal.
(149) L. S. B. Leaky Defeating Mau Mau Methuen, Londres; 1954.
(150) The Times, 1o. de setembro de 1955.
(151) The Times, 1o. de novembro de 1955.
(152) Han Suyn A Many Splendoured Thing Jonathan Cape, Londres; 1952.
(153) Revista Time, 5 de maro de 1956.
(154) R. L. Walker China Under Comunism Allen & Unwin, Londres; 1956.
(155) Ver as reunies de classe de Wesley no captulo X.
(156) The Times, 16 de maio de 1956.
(158)(162) G. Thomson Aeschylus and Athens. 2a. edio Lawrence & Wishart, Londres,
1946.
(160) J. E. Harrison Prolegomena to the Study of Greek Religion Cambridge University Press;
1922.
(161) V. Magnion Les Misteres d'Eleusis Paris; 1950.
(163) Pausnias Description of Greece vol I Traduo com comentrio, de T. D. Frazer
Macmillan, Londres, 1898.
(164) Plutarco Um Discurso a Respeito do Demnio de Scrates, em Plutarch's Miscellanies and
Essays. Traduzido do grego por vrias mos. Corrigido e revisto por William Goodwin, 6a. edio,
vol. II Little, Brown, Boston, Mass., 1889.

(165) Estrabo IX, 418.


(166) Suetnio Calgula, XXIX.
(167) Dioscrides De Matria Mdica, IV. 1489.
(168) Pausnias X, 361.
(169)(170) Plnio Natural History, XXV, 23 a 27.
(171)(177)(190)(195) A. Weissberg Conspiracy of Silence Hamish Hamilton, London;
1952.
(172) Z. Stypulkowski Invitation to Moscow Thames and Hudson London; 1951.
(176) Texto completo citado em The Observer Londres, 10 de junho de 1956.
(178) The Observer, Londres, 29 de julho de 1956.
(179) C. D. Lee The Instrumental Detection of Deception. The Lie Test. Monografia da Srie
The Police Science, Compilada por V. A. Leonard Charles C. Thomas, Springfield, Illinois; 1953.
(180) Uma resposta falsa, mas muito positiva, foi por exemplo, dada por um suspeito, que observava
uma moa tomar banho de sol, despida, atravs da janela da delegacia de polcia.
(181) Police Magazine, III, 5 de setembro de 1925.
(182) D. W. Winnicott Mind and its Relation to the PsycheSoma Brit. J. of Medi. Psychol.,
XXVII, 201; 1954.
(183)(184) E. Jones Sigmund Feud; Life and Work. 2 Vols. Hogarth Press, Londres; 1955.
(185) A. FarrarHockley The Spirit in Jeopardy. Texto transmitido pela BBC, em 2 de janeiro de
1955.
(186) Malleus Maleficarum. Traduzido para o ingls, com introduo bibliografia e notas pelo rev.
Montague Summers Pushkin Press, Londres, 1948.
(187)(188)(189) J. Caulfield Portraits, Memoirs and Characters of Remarkables Persons. 2 vols.
R. S. Kirby, Londres; 1813.
(191) J. S. Henderson Report of Inquiry into Conviction of Timothy Evans, and A Supplementary
Report H. M. Stationery Office, Londres; julho e setembro de 1953.
(192) M. Eddowes The Man on Your Conscience Cassel, Londres; 1955.
(193) Lord Altrincham and I. Gilmour The Care of Timothy Evans Special Spectator Publication,
1956.
(194) The Times, Londres, 18 de maio de 1956.
(196) F. Beck and W. Godin Russian Purge and the Extraction of Confession. Traduzido para o
ingls por E. Mosbacher e D. Porter Hurst & Blackett, Londres, 1951.

(197) R. Sabatini Torquemada and the Spanish inquisition. 7a. edio Stanley Paul, Londres;
1039.
(198) Eis a descrio da ameaa de tortura feita a Joana d'Arc pelos Inquisidores, mas no aplicada.
Contudo, ela foi queimada viva mais tarde; Em 9 de maio, levaramna para a grande torre, onde ele
(Cauchon) a esperava com Lemaitre e nove Doutores. Os instrumentos de tortura foramlhe exibidos,
e, junto deles, os torturadores: Mauger, Leparmentier e seus assistentes. Achavase tambm presente o
usual corpo de greffiers de douleurs e notaires d'angoisse, exercitados na indispensvel arte de apanhar
confisses dos incompreensveis guinchos das vtimas. Monsieur de Beauvais deulhe tempo bastante
para compreender a natureza dos instrumentos reunidos: polias e cordas, manivelas e o cavalete,
malhos e funis, ganchos, grelhas, facas, espetos, botas de tortura, tenazes, bem como os braseiros que
ardiam nas sombras. Ento, como diz em seu relato da cena, Joana foi solicitada e aconselhada a dar
cabal explicao de certos pormenores, sob pena de ser entregue aos funcionrios, que por nossa ordem
aqui esto prontos para submetla a torturas e assim forla a voltar ao caminho da verdade e a
reconheclo, de modo que se assegure a salvao de sua alma e de seu corpo, postos em grande
perigo por seus inveterados erros. L. Fabre Joan of Arc Odhams Press, London; 1954.
(199) S. Told The Life of Mr. Silas Told Written by Himself. Com uma nota para o leitor srio e
imparcial, por John Wesley, A. M. 1786 Reimpresso pela Epworth Press, Londres 1954.
(200) Mesmo at 1800 ainda havia na Inglaterra mais de 200 crimes, punveis por enforcamento
pblico. Ver A. P. Herbert Mr. Gay's London Ernest Benn, Londres; 1948.
(202) M. Piette John Wesley in the Evolution of Protestantism Sheed & Ward, Londres; 1938.
(206) M. R. Brailsford A Tale of Two Brothers: John and Charles Wesley Rupert HartDavis,
Londres, 1954. Um escravo redimido da morte e do pecado,
Um ramo cortado do fogo eterno.
Como conquistarei triunfos iguais
E cantarei em louvor de meu grande Libertador?
(208) Ver captuloII.
(209) Ver captuloII.
(210) C. Sutherland, em uma comunicao pessoal.
(211) R. H. Stevens The Spirit in the Cage script de rdio para a BBC, maro de 1947.
(213) Por exemplo, J. A. M. Meerloo en The Rape of the Mind estudou recentemente o fenmeno
da lavagem cerebral poltica tanto do ponto de vista pavloviano como do psicanalitico. J. A. M.
Meerloo The Rape of the Mind. The Psychology of Thought Control Menticide and Brainwashing
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(215) Boswell's London Journal, 176263. Compilado por F. A. Pottle Wm. Heinemann Londres;
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Nestas referncias no se incluem as que j foram mencionadas nas notas

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