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Coleo Passo-a-Passo

CINCIAS SOCIAIS PASSO-A-PASSO


Direo: Celso Castro
FILOSOFIA PASSO-A-PASSO
Direo: Denis L. Rosenfield
PSICANLISE PASSO-A-PASSO
Direo: Marco Antonio Coutinho Jorge

Ver lista de ttulos no final do volume

Andra Barbosa
Edgar Teodoro da Cunha

Antropologia e imagem

Sumrio
Introduo
Antropologia e imagem:
primeiros encontros
Outras histrias paralelas:
Flaherty e Malinowski
Paradigmas de um cinema antropolgico:
Mead e Bateson, Rouch e MacDougall
Qual o lugar da imagem na
pesquisa antropolgica?
Concluso
Referncias e fontes
Leituras recomendadas
Vdeos e filmes sugeridos
Sobre os autores

Introduo
A constituio de um campo da disciplina antropolgica na rea da discusso da imagem
questo que vem sendo debatida internacionalmente h pelo menos 40 anos. Nem por isso h
unanimidade quanto ao termo que designaria esse campo ou mesmo as subreas que a ele
poderiam estar relacionadas. Em vrias instncias e instituies observa-se a utilizao de
expresses como antropologia visual, antropologia da imagem e do som, antropologia do
audiovisual, antropologia da imagem e outras mais.
Todas elas guardam um pouco das facetas da longa discusso acerca desse assunto: a
imagem (fotografia, cinema ou vdeo) como uma questo de mtodo; a imagem pensada como
artefato cultural e por isso passvel de se transformar em objeto da antropologia; a linguagem
audiovisual como um caminho possvel para elaborao e divulgao dos resultados de
pesquisa, constituindo-se em alternativa etnografia clssica; e ainda a utilizao do debate
em torno da imagem, realizada em qualquer um desses casos, como subsdio para uma
discusso epistemolgica da prtica antropolgica.
Este livro tem por objetivo mapear um percurso de contato e interlocuo entre a
antropologia e a produo de imagens. Trata-se de trazer uma discusso sobre o
estabelecimento de relaes efetivamente construdas ou possveis entre a elaborao do
conhecimento antropolgico e o universo da imagem. Percorreremos, assim, desde os pontos
de contato das histrias do nascimento da antropologia como disciplina e do cinema como
linguagem at as experincias paradigmticas da utilizao da imagem no mbito da pesquisa
etnogrfica. O intuito, nesse sentido, discutir as vrias possibilidades que a introduo da
imagem no campo da antropologia pode oferecer.

Antropologia e imagem: primeiros encontros


A histria da construo da linguagem fotogrfica e cinematogrfica desenvolveu-se
paralelamente elaborao dos mtodos clssicos da antropologia. Houve muitas
aproximaes ao longo dessa histria, mas, de forma geral, elas expressaram formas de olhar
e de construir problemas de maneira homloga uma colaborao ao mesmo tempo distante
e provocadora, mas que evidencia o quanto a antropologia, a fotografia e o cinema, enquanto
construes culturais, podem compartilhar o desafio de entender e significar o mundo e sua
diversidade.
Embora a construo da noo de medida humana e sua importncia para a reflexo
sobre o mundo e a vida remontem antigidade clssica e ainda que descries de diferentes
grupos e povos com os quais os gregos se relacionavam j estivessem presentes na obra de
Herdoto, Aristteles e Xenofontes, no podemos classificar essa produo como uma
disciplina. A antropologia, como campo de produo que posteriormente se transformar em
disciplina cientfica, uma criao do humanismo do sculo XVIII, um momento bastante
especfico da histria do pensamento, preocupado com a sistematizao racional do
conhecimento humano sobre diversas reas, a includos o prprio homem e sua vida em
sociedade. Nesse momento, tornava-se importante sistematizar o conhecimento sobre os
outros, no-europeus, distantes no espao, mas simbolicamente prximos o bastante para
serem considerados ameaadores.
Diante dessas preocupaes, o pensamento filosfico humanista e ilustrado do sculo
XVIII construiu uma noo de alteridade, enquanto percepo das diferenas, enfatizando as
semelhanas. O projeto de cincia do homem, defendido por Voltaire, Montesquieu e
Rousseau, criava uma histria natural, oposta teleologia, que defendia uma natureza humana
universal. Nesse sentido, as diferenas entre os homens so colocadas tambm na ordem da
natureza. So externas e incmodas, existindo por interferncia de fatores exteriores e
naturais, como clima, localizao geogrfica e outros elementos que as produzem.
A idia do bom selvagem de Rousseau a referncia para pensar com interesse e, s
vezes, condescendncia sobre grupos tnicos americanos, africanos e asiticos colocados em
contato permanente com os europeus pela expanso mercantilista empreendida desde finais do
sculo XV. Eles so considerados o que foram os europeus num passado mtico: povos
distantes e no corrompidos pelo estabelecimento da sociedade contratual. A diferena aqui
colocada em posio ambivalente entre natureza e cultura. Iconograficamente, podemos
lembrar das imagens produzidas pelos viajantes e artistas da misso de Maurcio de Nassau
ao Brasil. Albert Eckhout (1610-65) foi um desses artistas que esteve no Brasil entre 1639 e
1644, e foi a partir dessa experincia que pintou, em telas de grande tamanho, os tipos
humanos locais, como ndios, mestios e africanos, alm de espcimes da fauna e flora
brasileiras.
Eckhout pintou oito figuras humanas, quatro casais em retratos posados, com suas
singularidades. So eles ndio tupi e ndia tupi, ndio tapuia e ndia tapuia, Mulher
mameluca e Homem mestio, Mulher africana e Homem africano. Neles podemos perceber
certa ambivalncia no tratamento dos personagens quanto a sua humanidade e ao lugar que
ocupam no mundo. So quadros monumentais, em que as figuras humanas foram concebidas
praticamente em tamanho natural, com inmeros pormenores etnogrficos, botnicos e

zoolgicos, associados como atributos dos personagens. Cada um deles representado


isoladamente, com o olhar voltado para o observador, ocupando a posio central do quadro e
se destacando do segundo plano composto com elementos locais: plantas exticas, pequenos
animais, objetos, cenrios e adereos que, alm de conferirem carter descritivo s pinturas,
lhes atribuem significados particulares. Os indgenas ora so uma alegoria da domesticao e
por isso humanizados, como os ndios tupi, ora so uma alegoria da selvageria e da barbrie,
como os ndios tapuia. Por meio dos atributos associados a cada personagem o artista constri
valores opostos, e essa ambivalncia que torna esses retratos to instigantes at hoje.
A alteridade, nesses casos, marcada pela busca de uma origem da humanidade cuja
memria se perdeu h muito por questes externas ao prprio homem, mas que de alguma
maneira esses homens selvagens poderiam fazer relembrar. Interessante tambm perceber
que, acompanhando as reflexes filosficas, estava o movimento de representar plastica e
esteticamente essa alteridade, de tornar visvel esse semelhante distante, mesmo que ainda
extico e muitas vezes opaco.
, contudo, o evolucionismo, na segunda metade do sculo XIX, que vai transformar a
alteridade, a diferena, em problema epistemolgico. E vai faz-lo rompendo com a idia de
uma natureza humana filosfica. O selvagem torna-se o primitivo, o que vive em situao
semelhante do homem civilizado europeu em seu passado histrico. A histria da
humanidade passa a ser concebida como uma srie de estgios sucessivos de desenvolvimento
dos grupos humanos, em que os chamados povos primitivos seriam os remanescentes de
etapas iniciais desse desenvolvimento, e as sociedades europias, o ponto mais elevado do
processo de evoluo das sociedades humanas. Dessa maneira, as sociedades ditas primitivas
seriam sobreviventes de uma forma de vida que fatalmente desapareceria pela evoluo
natural das sociedades.
A idia da diferena perde sua ambivalncia e se torna um problema epistemolgico para
a cincia justamente quando deslocada para o mbito da cultura. essa noo de alteridade
baseada numa diferena cultural que inaugura a necessidade do conhecimento emprico do
outro. A cultura no estaria apenas nos artefatos, mas tambm em hbitos, valores e
comportamentos que precisavam ser apreendidos pela observao e registrados. A questo
agora era trazer o que estava longe para perto, to perto que se tornasse um passado
presentificado. O perodo entre o final do sculo XIX e o incio do sculo XX marcado por
vrias expedies etnogrficas realizadas com esse sentido da busca do longnquo, dando-lhe
visibilidade, e nesse ponto que o encontro anunciado entre a antropologia e a fotografia e o
cinema vai acontecer.
Para a jovem antropologia desse perodo, essa operao de estabelecimento de distncias
e proximidades seguia o movimento de encaixar toda a diversidade cultural constatada pelo
movimento colonial do sculo XIX nos modelos para o estudo evolucionista das
manifestaes da natureza humana.
Nesse primeiro momento, pontuado pelo esforo racionalista, pesquisa antropolgica e
tcnicas e linguagens visuais estavam juntas. Um exemplo dessa parceria a expedio
multidisciplinar ao estreito de Torres realizada em 1898 e comandada pelo pesquisador
Alfred Haddon, da Universidade de Cambridge. Dela participaram vrios cientistas, entre eles
C.G. Seligman e W.H. Rivers, na qualidade de antroplogos. Nesse projeto, a cmera

fotogrfica e o cinematgrafo constituram ferramentas fundamentais para o registro dos


diferentes tipos fsicos e culturais. Eram considerados instrumentos cientficos, tanto quanto o
microscpio, capazes de ampliar o olhar do cientista, pois ao estabilizar ou fixar os
dados obtidos em campo facilitariam anlises posteriores. Para o antroplogo Marc-Henri
Piault, o patrimnio imaterial que a antropologia pode hoje vangloriar-se de ter contribudo
para inventariar materializa-se paradoxalmente nos rolos de filme produzidos nesses
processos. Segundo essa perspectiva, gestos, falas, movimentos e expresses poderiam ser
conservados nos filmes assim como se conservam potes de barro e mscaras.
Nas fotos antropomtricas, produzidas nas diversas expedies realizadas na virada do
sculo XIX para o XX, podemos perceber um exerccio para construo de uma taxionomia
dos tipos fsicos e culturais e de seus estgios de desenvolvimento. Em uma fotografia da
expedio ao estreito de Torres, por exemplo, figura um grupo fazendo fogo com um graveto.
Em outra pgina de relatrio de uma expedio ndia, temos a foto de uma menina colocada
ao lado de uma folha de espcime botnico local. Nesse esforo classificatrio, homens e
plantas compartilham um mesmo lugar nas observaes e nos registros cientficos. Ainda para
Piault, essa necessidade, criada pelo positivismo, de um conhecimento cientfico
classificatrio do homem e da natureza que justifica a ao civilizadora na explorao do
mundo.
nesse momento tambm que se difunde na Europa o fascnio pelo mundo extico e
primitivo. Cartes-postais com retratos de aborgines com seus adereos primitivos, como
lanas com ponta de pedra ou gravetos e ossos atravessados no nariz, so amplamente
divulgados e circulam como suvenires entre as classes abastadas europias. Estima-se que, s
na Gr-Bretanha, milhes desses cartes-postais circularam nas primeiras dcadas do sculo
XX.
Nessa concepo, embora seja a cultura e no a natureza que produz a diferena entre os
povos, os chamados povos primitivos eram sempre representados visualmente de forma a
aproxim-los do mundo natural em oposio ao mundo civilizado europeu: nudez, artefatos
manuais, costumes exticos e no racionais e outros mais eram as situaes e os elementos
escolhidos para a construo dessas representaes imagticas.
No esforo de demonstrar os ganhos advindos das descobertas tcnicas e cientficas
dessas formas de conhecer o outro a antropologia com palavras e a fotografia e o cinema
com imagens , os pesquisadores esqueceram-se de considerar um elemento fundamental que
permeia a ao de ambos: a imaginao. Tanto a antropologia como a fotografia e o cinema,
em seus diferentes processos de construo do conhecimento, elaboram mtodos e formas de
representar, de dar corpo a uma imaginao existente sobre a alteridade. Imaginao aqui
mencionada em seu sentido mais interessante, que o de formular imagens de objetos e
situaes, que j foram ou no percebidos articulando novas combinaes de conjuntos e de
referncias.
Se, como dissemos, num primeiro momento a fotografia e o cinema se constituam como
invenes tcnicas inseridas na lgica racionalista e da crena na potencialidade da
modernidade como soluo para o desenvolvimento humano, no final do sculo XIX ela
tambm j era utilizada para encantar e maravilhar os homens, apresentando uma preocupao
narrativa: temos o cinema se tornando linguagem.

Ao lado dos filmes que mostram cenas em tempo real, como os de paisagens e cenas do
cotidiano, trens chegando em estaes, crianas sendo alimentadas, tambm eram produzidos
filmes que reproduziam nmeros de magia, encenaes de contos populares e de contos de
fada, estes exigindo uma elaborao narrativa que fugia considerao do cinema como mero
dispositivo de registro documental.
O mesmo processo pode ser pensado em relao antropologia, que em alguns casos
desenvolve uma metodologia voltada, justamente, para a construo do que seria uma boa
distncia capaz de permitir a comunicao e ainda a produo de conhecimento sobre o
outro, baseadas nessa experincia.
Como exemplo desse momento, podemos tomar os trabalhos pioneiros de Franz Boas
realizados nos Estados Unidos (The Central Eskimo, 1888) e de Bronislaw Malinowski
realizado nas ilhas Trobriand, na Oceania (Argonautas do Pacfico Ocidental, 1922).
A boa distncia, ou seja, uma distncia que permita a comunicao entre realizador,
documentarista, pesquisador, analista e os grupos e processos nos quais eles esto
interessados configura-se, desde esse perodo seminal, como um desafio tanto para a
antropologia como para o cinema, e nesse sentido que podemos estabelecer alguns paralelos
entre trabalhos paradigmticos tanto em um campo como em outro.

Cronologia flmica
1895 Chegada do trem estao, Sada da fbrica, A refeio do beb, dos irmos Lumire
1901 Canguru Ceremony, Austrlia, Baldwin Spencer
1913/14 Sertes de Matogrosso, Brasil, major Thomaz Reis
1914 The Land of The Head Hunters, Canad, Edward Curtis
1917 Rituais e Festas Bororo, Brasil, major Thomaz Reis
1922 Nannok of the North, Estados Unidos, Robert Flaherty

Cronologia etnogrfica
1871 Publicao de Primitive Culture, E.B. Tylor
1888 Publicao de The Central Eskimo, de Franz Boas
1889 Publicao de Native Tribes of Central Austrlia, de Baldwin Spencer e F.J. Gillen
1890 Publicao de The Golden Bough, de James Frazer
1898 Realizao da Expedio da Universidade de Cambridge ao estreito de Torres (entre
Austrlia e Nova Guin)
1922 Publicao de Argonautas do Pacfico Ocidental, de Bronislaw Malinowski

Outras histrias paralelas:


Flaherty e Malinowski
interessante traar um paralelo entre dois trabalhos cujos mtodos e propostas estiveram
bem prximos sem necessariamente terem se tocado. Estamos nos referindo ao cineasta Robert
Flaherty com seu Nannok of the North, de 1922, por muitos considerado o marco inicial do
cinema documental, e ao antroplogo Bronislaw Malinowski com Argonautas do Pacfico
Ocidental, tambm de 1922, considerado o marco do mtodo do moderno trabalho de campo
na antropologia.
O sculo XIX, em seu contexto social e histrico, marcado pela busca da compreenso e
assimilao do mundo pelos europeus, caracteriza o surgimento e consolidao da etnografia e
dos registros visuais, como a fotografia e o cinema, apontando para questes fundamentais
sobre essas formas de representao da realidade social. As expedies cientficas
multidisciplinares e as tcnicas fotogrficas e flmicas, que se multiplicam a partir dessa
poca, vo possibilitar o registro de acontecimentos de um mundo mais amplo que o
delimitado pelo continente europeu e permitir a apreenso da diversidade racial e social.
tambm no final desse sculo que a ambio do Ocidente em organizar o mundo se
traduzir em processos como o da expanso colonial. A cincia, o cinema e a fotografia
assumem lugares fundamentais como disciplina e instrumentos privilegiados para a
observao da experincia humana. A investigao cientfica propicia empresa civilizadora
dos estados-naes europeus a certeza da existncia de uma medida racional que explica a
diversidade racial e cultural do mundo, que a expanso colonial explora, e mesmo justifica a
legitimidade dessas formas de ao. O cinema e a fotografia garantem a esse mesmo
movimento civilizador um carter de objetividade ao materializar corpos e hbitos que se
tornam assim passveis de catalogao e classificao.
Ainda nesse perodo, a etnologia dos antroplogos de gabinete realiza-se a partir dos
registros visuais e escritos que os missionrios e funcionrios do governo e das expedies
cientficas traziam do campo. Nesse mtodo de organizao dos dados cientficos, o cinema
assumir o papel de objeto significante que representar em imagens uma determinada
realidade emprica. O registro de outros povos, em imagens flmicas e fotogrficas, , dessa
forma, construdo por meio de elementos que distinguem e caracterizam a relao ambgua
entre homem e natureza, apresentando imagens de seres humanos que os europeus pensam estar
mais prximo da natureza do que da civilizao.
O perodo entre o final do sculo XIX e o incio do XX , portanto, fundamental para o
desenvolvimento da antropologia e do cinema. Nele, nem documentrio, nem etnografia
cientfica so categorias consolidadas, e esse momento pode ser considerado de formao, no
qual se reconhece a necessidade de novos mtodos, abordagens e tcnicas para lidar com a
humanidade, em seu sentido amplo. Com a expanso do capitalismo, a criao de mercados
mundiais e a intensificao da industrializao h uma reviso dos conceitos de tempo e
espao e das teorias evolucionistas. Conceitos como brbaros e civilizados passam por
profundo processo de reviso e a fotografia e o cinema se afirmam como parte integrante e ao
mesmo tempo integradora do mundo, mostrando coisas at ento no vistas por olhos
europeus.

As primeiras dcadas do sculo XX foram um perodo de grandes turbulncias e


transformaes. As cincias e as artes, com suas buscas metodolgicas, estticas e de
linguagem, procuram criar novas formas de conhecimento e representao de um mundo
imerso em processos de transformao acelerada, crises e turbulncias. Nessa busca, torna-se
importante o contato com o mundo em primeira mo, tarefa naquele momento pensada como
possvel com os novos mtodos etnogrficos e instrumentos de registro audiovisual. Cientistas
e cineastas, lanando mo de diferentes recursos, buscam de alguma maneira responder
questo a respeito de para onde caminharia a civilizao.
A Primeira Guerra Mundial introduz vrios elementos no processo de conhecimento sobre
os povos no europeus; coloca em xeque, por exemplo, os modelos evolucionistas da
humanidade, evidenciando a barbrie presente no homem civilizado europeu e abrindo a
possibilidade de se perceber uma civilizao no corao do homem selvagem. Inseridos
nesse contexto, tanto Malinowski quanto Flaherty vo em busca da construo de um novo
olhar sobre os chamados povos primitivos. Para o primeiro, era necessria a construo de
um novo mtodo de pesquisa que possibilitasse antropologia ter acesso ao ponto de vista
do nativo. O segundo aspirava a um novo mtodo de realizao capaz de construir um filme
que apresentasse os nativos em sua luta cotidiana. Ambos realizaram em seus trabalhos um
movimento de perceber esses povos em seus prprios termos por meio da identificao de
semelhanas aparentes que eram transformadas em diferenas pelos processos de construo
das respectivas representaes etnogrficas e flmicas.
Novo olhar etnogrfico. Malinowski inicia sua carreira como antroplogo nesse momento de
definio e consolidao da disciplina, no qual as experincias das expedies cientficas do
final do sculo anterior incentivaram, pelo menos na Inglaterra, as pesquisas realizadas em
campo, em oposio aos estudos de gabinete empreendidos at ento. Nos Estados Unidos
Franz Boas tambm far um trabalho pioneiro nesse sentido, mas o de Malinowski que ser
consagrado como aquele que inaugura o moderno mtodo etnogrfico. Em 1914 Malinowski
foi surpreendido em campo, na Melansia, pela Primeira Guerra Mundial. Impedido de
retornar Europa, iniciou uma nova pesquisa nas ilhas Trobriand, onde permaneceu por quase
dois anos distribudos em duas viagens. Essa longa permanncia em meio ao grupo estudado
introduziu uma nova postura no mtodo do trabalho de campo, que permitia o acompanhamento
e a participao do pesquisador na vida social e cotidiana de seu objeto de estudo. A
experincia trouxe para discusso no s ricos dados etnogrficos sobre os trobriandeses,
como tambm uma srie de questes de ordem epistemolgica que influenciaram
profundamente os fundamentos da disciplina.
Para Malinowski a pesquisa de campo fundamental justamente por permitir, pela
convivncia intensiva, o acesso a um rico material sobre as vrias instncias da vida do
grupo, sempre orientado pelo cotejamento do que seus informantes dizem com o que ele
observa. Segundo Malinowski, salienta Eunice Durham, necessrio contrapor as idias s
emoes, o comportamento observado ao comentrio que sobre ele tece o nativo, a viso que
o antroplogo constri da cultura sntese inconsciente que, presente na cabea do nativo,
orienta e d significado s suas aes.
Esse cuidado com a observao e as formas de utilizao dos dados empricos
fundamental no trabalho que ele desenvolve, pois essa a forma possvel de penetrar e

compreender a especificidade dos diferentes grupos sociais. A busca de maneiras de perceber


e entender a lgica prpria de cada grupo um dos princpios que norteiam sua prtica
antropolgica. Seu objetivo reconstruir uma realidade cultural especfica como um universo
integrado e singular de significados.
Essa postura uma crtica contundente forma evolucionista de pensar os diferentes
grupos humanos, pois na abordagem de Malinowski no fazia sentido uma comparao entre
eles por meio de elementos isolados da vida social. preciso entender o grupo em sua lgica
e seus contextos especficos, pois eles formam um sistema integrado no qual um elemento
depende do outro. A realidade social de cada grupo considerada uma totalidade que deve
ser compreendida internamente.
Esse procedimento terico leva Malinowski a construir um modelo de anlise, que
chamamos de presente etnogrfico, em que o pesquisador isola um determinado grupo no
tempo e no espao, mergulhando nessa realidade justamente para dar conta de perceber e
compreender seu funcionamento como uma totalidade. Para Malinowski, cultura no apenas
um conjunto de manifestaes rituais, mas um conjunto amplo que inclui tambm as tcnicas e
tecnologias empregadas na vida prtica, a arte, a religio e as prprias relaes sociais, todas
integradas e inter-relacionadas. O ponto de partida para a compreenso dessas mltiplas
facetas a ao concreta dos indivduos.
A novidade do trabalho de Malinowski est no mtodo de pesquisa e no contedo a partir
dele elaborado, e tambm na forma com que organizava e trazia a pblico sua pesquisa. Seus
textos etnogrficos so muito ricos em imagens. Neles, os trobriandeses so descritos em toda
sua vivacidade e humanidade. Os leitores so levados a esse mundo to diferente do nosso
pela compreenso. Os costumes estranhos ou selvagens tornam-se pouco a pouco
familiares, j que so compreensveis. Suas atitudes no so apenas do mundo da natureza,
mas profundamente humanas, posto que investidas de sentido, de uma lgica prpria, e
referenciadas a um universo simblico compartilhado.
Novo olhar cinematogrfico. Ainda no incio do sculo XX, algumas experincias de
realizao flmica vinculadas a contextos etnogrficos acontecem na Amrica, e o cinema
consagrado ao real torna-se bastante popular. Edward Curtis, conhecido por suas sries
fotogrficas sobre os ndios norte-americanos, faz um pico sobre os Kwakiutl denominado In
the Land of the Head Hunters (1914), renomeado ao ser relanado em 1973 como In the
Land of the War Canoes, aps remontagem e sonorizao realizadas a partir de fragmentos do
original pela University of Washington e o Burke Museum. Nesse filme Curtis constri uma
fico, uma histria romntica protagonizada por um casal kwakiutl, entremeada de danas,
rituais e diversos aspectos da cultura material dos Kwakiutl. A viso romntica desse filme,
associada feitiaria e a rituais exticos, deixou marcas importantes no imaginrio construdo
a respeito dos grupos indgenas norte-americanos e no cinema produzido por Hollywood nos
anos 1940 e 50.
Tambm nesse perodo, no Brasil, o major Luiz Thomaz Reis, responsvel pela Seo de
Cinematografia e Fotografia da Comisso Rondon, enveredou por um caminho em que a
realizao flmica estava vinculada a contextos de grande interesse etnogrfico. As atividades
da Comisso abrangeram um amplo territrio fronteirio e, at aquele momento, pouco
conhecido do interior do Brasil, e ao longo dos anos de atuao, seus membros travaram

contato com inmeros grupos indgenas, muitos ainda desconhecidos.


Desses anos de atividades resulta o enorme legado a que hoje temos acesso na forma de
publicaes, documentos, relatrios, estudos de carter etnogrfico e lingstico, fotografias e
filmes. O major Reis foi pea fundamental nesse processo de documentao imagtica,
deixando-nos filmes como Rituais e festas Bororo, de 1917, de expressiva importncia para a
histria do filme etnogrfico, dados seu pioneirismo e sua proposta narrativa, alinhada s
novidades da poca. Reis aborda de maneira singular um importante ritual do grupo indgena
bororo, do Mato Grosso, buscando construir seu sentido a partir de elementos da lgica local,
fato raro em contexto de absoluta exotizao, cuja pauta era tratar filmicamente elementos de
outras culturas.
Esse filme faz parte de um conjunto mais amplo de imagens produzidas pela Comisso
Rondon e traduz um momento da construo da imagem do ndio como ser intocado, exemplo
de uma cultura que mantm intacta suas prticas tradicionais e que, em virtude do contato
permanente com as frentes de expanso, assimilado, civilizado e finalmente incorporado
sociedade nacional, como apontam os filmes posteriores.
Em 1922, Robert Flaherty realiza seu filme sobre os esquims, Nanook of the North, e, tal
como Malinowski fizera entre os trobriandeses, segue um plano de insero no contexto de
trabalho baseado numa longa permanncia entre o grupo. Ao observar a cultura nativa,
Flaherty introduz o conceito de cmera participante, que no s toma parte dos eventos
registrados, mas tambm procura refletir a perspectiva do nativo. Isso se realiza por meio das
exibies do material filmado, ao longo da produo do filme, aos Inuit (denominao
moderna para os esquims) e na abertura para seus comentrios, que iam sendo incorporados
ao processo de realizao do filme.
Outro grande mrito desse filme reside no fato de o espectador ser levado a identificar-se
com pessoas reais que pertencem a um contexto social definido e distinto. A representao
desses indivduos marcada por sua luta incessante contra uma natureza hostil e pela
afirmao do homem como agente, temas recorrentes nos filmes posteriormente produzidos
por Flaherty, como Moana (1926), Man of Aran (1934) e Louisiana Story (1948).
Tanto quanto Malinowski, Flaherty acreditava que a histria deveria emergir do material
de campo. Ele, contudo, reconstri esse mundo a partir de uma perspectiva que , em alguns
sentidos, fixa. Sua cmera esttica, obviamente tambm por causa dos limites tcnicos da
poca, que colocavam disposio dos realizadores cmeras pesadas e pelculas lentas. No
entanto, essa postura tambm contribui para a circunscrio da abordagem que, como na
etnografia de Malinowski, cria uma idia de presente etnogrfico. Flaherty passou 12 meses
filmando Nanook, interessado, como estivera Malinowski, em traar o perfil de uma cultura
por meio das aes dos indivduos que lhe do corpo. Havia ento grande conscincia da
pessoa como indivduo nico e da importncia de falar sobre as culturas por meio de seus
sujeitos e de suas prticas.
Seu interesse pelos Inuit inicia-se com uma viagem realizada em 1910 a fim de trabalhar
em estudos preliminares para a construo de uma ferrovia no norte do Canad. Flaherty
produziu, durante seis expedies que realizou rea ocupada por esse grupo, uma grande
quantidade de material flmico, que foi perdido em um incndio depois de seu retorno a
Toronto. Felizmente, comenta o prprio Flaherty em artigo escrito na poca sobre a realizao

de Nanook, justificando-se por considerar aqueles filmes ainda muito amadores.


A partir da cresceu seu interesse pelo cinema e, em 1920, inicia uma nova filmagem,
agora com patrocnio de uma empresa que comercializava peles. Seu aparato tcnico inclua
tambm a possibilidade de revelar os filmes em campo, o que permitia mostr-los aos Inuit
medida em que eram feitos, compartilhando dessa forma o processo de realizao.
Nanook era um dos lderes do grupo de esquims e tornou-se seu principal informante.
Durante as filmagens, trs rapazes tambm auxiliavam Flaherty, porm muitas outras variveis
estavam envolvidas esposas, famlias, cachorros, trens, caiaques e equipamento de caa.
No filme, uma seqncia se destaca pela dramaticidade: a caa foca. Nela, acompanhamos
Nanook munido de um arpo andando em solo gelado e olhando com ateno para onde seus
ps pisam. Ele procura algo. Pouco depois o vemos observar um pequeno orifcio em meio a
grossa camada de gelo e arremessar seu arpo em direo a algo dentro dele. A partir da um
longo processo se inicia. Parece que Nanook de fato acertou com seu arpo um animal, que,
contudo, parece resistir bravamente captura. Nanook puxa e puxado. Tenta novamente iar
o animal da gua e novamente puxado. Aps vrias tentativas, chama seus companheiros e
sua famlia para ajud-lo.
Essa uma das mais belas cenas do filme: num plano com enorme profundidade de campo
vemos em primeiro plano Nanook agarrado corda presa ao buraco e, atrs dele, chegando
at o horizonte longnquo, um imenso branco, no qual alguns pontos pretos atestam a presena
de outros homens. Aos poucos, num grande plano-seqncia vemos essas pessoas e, agora
tambm, ces se aproximarem. Todos, homens, mulheres e crianas, num esforo coletivo,
finalmente conseguem trazer o animal superfcie. Ao final dessa longa seqncia, na qual nos
envolvemos intensamente, todos comem com expresso de rejbilo a carne da foca recmcaada.
Essa foi justamente a primeira seqncia filmada e a todos mobilizou. Foi tambm a
primeira parte do filme vista pelos esquims durante o processo de realizao de Nanook, e a
primeira vez que eles assistiram a um filme. O dilogo estabelecido com Nanook e seus
companheiros ao longo de todo o processo de filmagem intensificado justamente por essa
experincia de devoluo do material filmado ao grupo o que firma uma relao de
confiana entre Flaherty e seus sujeitos e marca todo o trabalho realizado. Nanook contava
suas faanhas a Flaherty e esperava que ele tivesse interesse em film-las. No caso da
seqncia da caa foca, foi exatamente isso que aconteceu.
Tanto Flaherty quanto Malinowski estavam interessados em um modo particular de ver e
reconstruir a realidade tratada: uma representao estvel em termos de tempo e espao e com
uma certa aura. As transformaes no eram o foco de interesse, como se ao serem
abordadas pudessem colocar em risco a permanncia da especificidade desses povos. Tanto o
trabalho de campo quanto a imagem em movimento foram utilizados para elaborar uma
imagem totalizante e nica dessas sociedades, alm de serem narrativas contundentemente
realistas. Enquanto Malinowski procurou retratar o ponto de vista do nativo trobriands, o
filme de Flaherty procurou descrever o mundo dos Inuit a partir de Nanook.
Nanook of the North foi o primeiro filme ao qual se aplicou o termo documentrio,
cunhado por John Grierson, cineasta ingls atuante nos anos 1930 que defendia a criao de
um gnero flmico especfico, preocupado com a representao da realidade. Flaherty era um

cineasta amador e viajante, exatamente o tipo de perfil de trabalho do qual a moderna


antropologia cientfica queria se distanciar nesse perodo de consolidao de novos
paradigmas na disciplina. Provavelmente por esse fato ele foi ignorado pelos antroplogos
por muitos anos. No entanto, podemos perceber que a ameaa no estava na figura do
aventureiro, mas na postura consciente, compartilhada por Malinowski, da necessidade de
provocar uma reflexo sobre a natureza da humanidade.

Paradigmas de um cinema antropolgico:


Mead e Bateson, Rouch e MacDougall
Embora as relaes entre construo do conhecimento antropolgico e de narrativas flmicas
sempre tenham sido bastante instigantes, a constituio de um campo de pesquisa da
antropologia que lidasse com anlise e produo de imagens demorou a se constituir.
A partir dos anos 1930 o paralelismo entre as duas histrias apontadas at aqui atinge seu
ponto crtico com o estabelecimento de duas categorias: a etnografia cientfica e o filme
documentrio. Nesse momento elas se espelham uma na outra a ponto de nos perguntarmos
sobre o porqu dessa separao to drstica. Na histria da antropologia temos algumas
excees no que tange tentativa de integrar a produo audiovisual e fotogrfica pesquisa
antropolgica, e elegemos trs dessas experincias para analisar aqui: a de Margaret Mead e
Gregory Bateson, a de Jean Rouch e a de David e Judith MacDougall.
Margareth Mead e Gregory Bateson: ambio e experimentalismo. Entre 1936 e 1939 os
dois antroplogos, na poca casados, fizeram seus estudos de campo sobre comportamento em
Bali, Indonsia, e produziram cerca de 25 mil fotografias e sete quilmetros de rolos de filme.
As fotos editadas, com uma anlise antropolgica, foram publicadas no livro Balinese
Character, em 1942. O material flmico s foi montado dez anos depois, sem a participao
de Bateson, e forma, ao final, um conjunto de sete filmes. Nessa experincia pioneira, Mead e
Bateson buscavam por meio do registro visual apreender e compreender o thos balins. No
pretendiam realizar uma pesquisa sobre os costumes balineses, mas sobre o balins, ou seja,
como ele incorpora (embody) essa abstrao que chamamos de cultura por meio do
movimento, dos gestos e dos olhares.
Seguindo o caminho aberto por Marcel Mauss, em seu estudo sobre as tcnicas corporais,
e a influncia direta do culturalismo de Franz Boas, Mead e Bateson objetivavam estudar em
Bali as relaes e os comportamentos estabelecidos pelas regras culturais expressas por
elementos da comunicao no verbal, como padres gestuais e corporais nas relaes entre
pais e filhos, irms e irmos e nas condutas vinculadas a relaes pautadas pelo respeito,
elevao, hierarquia etc.
Mead e Bateson atriburam utilizao de fotografias e filmagens um papel fundamental
em sua pesquisa. Contudo, esse papel estava vinculado crena na objetividade do registro
fotogrfico e flmico como suporte para preservao de registros das expresses visuais de
padres culturais que estariam fadados extino. Seria tarefa da antropologia dar a conhecer,
estudar e produzir registros das culturas de todo o mundo antes que elas viessem a
desaparecer, e, nesse sentido, a fotografia e o cinema, considerados em seu aspecto tcnico, se
configuravam como instrumentos poderosos.
Antes de realizar sua pesquisa em Bali incorporando o cinema e a fotografia como
instrumentos de pesquisa para abordagem de temas ligados a comportamentos e regras sociais,
e estimulada por Franz Boas, seu orientador, Mead j realizara outras pesquisas sobre
assuntos afins, como sua abordagem da temtica da puberdade e da sexualidade.
Boas incentivava investigaes comparativas, embora defendesse a idia de que o
conhecimento do que h de comum entre as diversas culturas s teria sentido se primeiro os
antroplogos se empenhassem em dar sentido a suas singularidades na tentativa de

compreend-las em seus prprios termos. Boas tambm estava muito interessado no estudo
das relaes dos indivduos com os laos culturais, e, nesse sentido, percebemos sua
influncia no trabalho de Mead, que avanava cada vez mais no caminho de uma abordagem
psicoculturalista a partir de uma perspectiva intercultural. Esses trabalhos de Mead foram
publicados como Growing Up in New Guinea (1930) e Sex and Temperament in Three
Primitive Societies (1935).
Por sua vez, Bateson, antes de empreender a pesquisa com Mead em Bali, aproximando-se
do funcionalismo antropolgico ingls de Malinowski e Radcliffe-Brown, j havia realizado
um trabalho entre os povos da Nova Guin (Naven, 1936), no qual realizou um
aprofundamento crtico em relao s noes de funo e estrutura, procurando perceber o
papel que o elemento sensvel e emotivo desempenhava dentro de uma cultura: os papis do
thos e do eidos. Para Bateson, nenhum estudo funcional de uma cultura estaria completo se a
percepo do papel do thos, compreendido como a tonalidade afetiva geral da cultura, no
fosse levada em considerao.
Juntando suas experincias anteriores e partindo da noo de thos construda por
Bateson, os dois antroplogos partiram para Bali com o objetivo de realizar um estudo sobre
a constituio do conhecimento cultural no verbal, como ele se estrutura e se expressa na
vida cotidiana. Para isso, lanaram mo da fotografia e do cinema como aliados poderosos.
Como informa o antroplogo Etienne Samain, que dedica um longo artigo
contextualizao e problematizao desse trabalho, Mead e Bateson acreditavam na imagem
como instrumento de controle dos diferentes graus de sofisticao do lugar do pesquisador na
pesquisa. E supunham que as anotaes escritas no dariam conta da riqueza de detalhes que o
registro fotogrfico e flmico poderia oferecer para o estudo desses elementos da cultura.
Mead e Bateson apostaram no s em outra forma de registro etnogrfico, mas tambm em
outra maneira de expresso da reflexo antropolgica quando optaram pela utilizao
extensiva de imagens na publicao dos resultados da pesquisa no livro Balinese Character:
A Photographic Analysis (1942).
Nessa empreitada, ambos assumiram o desafio de construir uma anlise na qual existisse
uma circularidade, uma mtua dependncia e complementaridade entre a narrativa verbal e a
visual, bem como o desafio de desnudar todo o trabalho de edio dos dados da pesquisa,
comum a qualquer projeto etnogrfico, mas que nunca explicitado como parte do processo
de construo do conhecimento ou na apresentao de seus resultados.
No livro, o corpo central composto por cem pranchas fotogrficas, perfazendo o total de
759 fotos dispostas lado a lado com as anlises verbais. A leitura do texto precisa das fotos
para adquirir sentido. A leitura das fotos depende das informaes que os autores apresentam
para se constituir como narrativa etnogrfica.
O estabelecimento dessa relao dialgica entre texto e imagem no uma tarefa simples,
ainda mais se pensarmos na problematizao que Mead e Bateson fazem do prprio carter
ontolgico da imagem. Para ambos, a imagem polissmica: se, por um lado, ela tem a
capacidade de evocar e elucidar coisas que o texto no consegue expressar, por outro, ela
por demais aberta e precisa de um discurso verbal para direcionar o olhar, a leitura, no
sentido da discusso que o pesquisador quer desenvolver.
Outra questo fundamental provocada por Mead e Bateson em Balinese Character a de

que, assim como o texto, as imagens produzem idias. Essa produo de idias, contudo,
parece ser mais anrquica e, para ser utilizada como ferramenta cientfica, precisa ser
disciplinada em seu cotejamento com o discurso verbal. Essa conteno dos sentidos
possveis, no entanto, parece tambm ter limites, pois, alm de anrquica, a imagem tambm
seria rebelde, escapando, mesmo com o trabalho de associao ao texto, s intenes dos
autores e provocando outras possveis associaes e sentidos na interao com o leitor.
A utilizao da imagem no trabalho antropolgico teria, assim, de lidar com essa
polissemia, que acaba por tornar mais complexos o movimento de ordenao epistemolgica
das informaes obtidas em campo e tambm a prpria produo de conhecimento, que se faz
em vrias instncias: na interao entre antroplogos e sujeitos da pesquisa, na interao dos
antroplogos com os dados (nesse caso, imagens e observao de campo para articulaes
mais abstratas) e na interao dos leitores com a ordenao e anlise apresentada pelos
antroplogos. Mead e Bateson tinham plena conscincia dessa problemtica, mas, mesmo
assim, assumiram o risco de no s realizar a pesquisa de campo, como tambm de
sistematizar suas reflexes a respeito utilizando a fotografia e o cinema.
Segundo Etienne Samain foram justamente essas caractersticas, por um lado
experimentais e por outro ambiciosas, de Balinese Character e dos filmes de Margaret Mead
e Gregory Bateson, no tocante articulao do discurso verbal e imagtico para a construo
do conhecimento antropolgico, que acabaram levando essa iniciativa a ser considerada, nos
anos 1980, obra referencial, fundadora de um campo que passou a ser designado como
antropologia visual.
Na dinmica do trabalho de campo, Bateson era o responsvel pelas filmagens e
fotografias e algumas pistas nos indicam que a interao dos dois quanto ao estatuto da
imagem nessa fase do trabalho no era um ponto pacfico. Mead considerava a cmera quase
um olho espio, para utilizar expresso da antroploga Anna Grimshaw. A cmera deveria
estar esttica, registrando impassvel a cena que ocorria a sua frente. Ela almejava a menor
interferncia possvel no comportamento e nas atitudes das pessoas filmadas. J Bateson
parecia ser da opinio de que essa cmera espi era incapaz de ver qualquer coisa. A
cmera precisava do olho do antroplogo, que intencional, ou seja, est sempre buscando
algo. No de estranhar, portanto, o fato de o material filmado em campo s ter sido montado
no incio da dcada de 1950 por Margaret Mead, sem a participao de Bateson.
Os sete filmes curtos montados a partir do material produzido em Bali e Nova Guin
versam sobre temticas como as relaes familiares (A Balinese Family, 1951), a infncia
(Karba's First Years, 1952; First Days in the Life of a New Guinea Baby, 1952; Childhood
Rivalry in Bali and New Guinea, 1952; e Bathing Babies in Three Cultures, 1954) e a dana
tradicional balinesa (Trance and Dance in Bali, 1952; e Learning to Dance in Bali, 1978).
Esses temas foram trabalhados por intermdio de personagens e situaes sempre
apresentados pela narrao da prpria Margaret Mead, inserida na poca da montagem dos
filmes. Os enquadramentos so sempre abertos e a cmera, esttica, o que faz com que as
situaes sejam feitas para ela ou para os antroplogos atrs dela, cujo olhar parece estar
encantado com os corpos em movimento, seja num momento ritual, seja numa situao
domstica cotidiana. O olhar da cmera e, no esqueamos, do antroplogo, privilegia esse
corpo social em movimento, em relao.

Nesse sentido, percebemos pelos filmes que no so as marcas explcitas no corpo que
interessam a Mead e Bateson para compreender o thos balins, mas marcas sutis, presentes
nos gestos, olhares e posturas. Aqui o olhar do antroplogo que quer dar conta de conhecer
uma alteridade supostamente fadada ao desaparecimento se amplia, buscando o registro
extensivo de todos os procedimentos e performances que no poderiam ser descritos de outra
forma seno a visual. As imagens captadas equivalem a anotaes minuciosas que
posteriormente foram analisadas, e so essas anlises que se acrescentam s imagens no
momento da montagem do filme, da mesma forma que j fora feito com as fotografias.
Jean Rouch: o antroplogo-cineasta. Se at aqui a imagem estava sendo pensada pela
antropologia como uma janela de acesso ao mundo ou como um instrumento de registro da
realidade mais minucioso, no trabalho de Jean Rouch essa relao entre o fazer antropolgico
e a produo de imagens torna-se mais complexa.
Com formao em engenharia, Jean Rouch parte a trabalho para a frica no final dos anos
1940 e l entra em contato com uma realidade bastante heterognea e diferente da que chegava
Frana pelas etnografias clssicas. Decide, ento, continuar seus estudos em etnologia e
inicia pesquisa sob orientao de Marcel Griaule. Desde o incio, inclui a cmera em sua
estratgia de pesquisa, mas o faz de forma questionadora. A perspectiva que vai se
construindo no a de uma cmera de filmar que registra dados etnogrficos, mas a de um
instrumento de comunicao com a realidade etnogrfica. Esse o primeiro elemento
complexificador introduzido por Jean Rouch, que torna mais densas as situaes etnogrficas
nas quais ele se envolve.
A cmera estimula a relao no campo com os sujeitos da pesquisa e provoca a relao,
fora do campo, com os espectadores do filme. A prtica etnogrfica associada ao cinema
propiciaria o estabelecimento de uma antropologia compartilhada, alvo importante do trabalho
desenvolvido por Jean Rouch, em tempos de reviso e crtica ao colonialismo, e, no caso
especfico do campo de Rouch, da descolonizao e emancipao das nascentes naes
africanas.
A recusa, naquela poca, por parte de instituies acadmicas como a Sorbonne na Frana,
em considerar o cinema etnogrfico uma forma de produo antropolgica legtima acabou por
alijar a produo cinematogrfica de Rouch e de outros das esferas de discusso
predominantes da antropologia. Essa situao acabou por estimular a discusso que Rouch
desenvolvia quanto ao fazer antropolgico. O prolfico antroplogo-cineasta produziu mais de
cem filmes em sua trajetria de mais de 50 anos de trabalho.
Rouch foi um incansvel defensor da expresso da subjetividade no filme etnogrfico e
ainda do fazer flmico como espao privilegiado que possibilitava a associao da linguagem
cinematogrfica em sua plenitude com os mtodos de construo do conhecimento da pesquisa
antropolgica. Sua questo era como construir reflexes antropolgicas com e a partir do
filme. Seu foco foi a utilizao do filme como uma forma de contar e expressar coisas que no
poderiam ser expressas de outra forma, principalmente o imaginrio que povoa a vida dos
indivduos em seu contexto de vida. A cmera e seu operador-antroplogo tornavam-se nesse
percurso agentes e sujeitos na realidade etnogrfica. No havia nenhuma inteno de confundir
o espectador quanto ao processo de construo que envolvia esse tipo de elaborao do
conhecimento: pelo contrrio, era imprescindvel que ficasse claro o ponto de vista que

alinhavava o filme.
Rouch elege a reflexibilidade e a subjetividade como pilares de sua produo intelectual.
A verdade do filme estava justamente em tornar clara esta perspectiva: a realidade filmada era
a realidade presente nas relaes estabelecidas entre o antroplogo e os sujeitos com os quais
filmava. Herdeiro por um lado de Flaherty, no que tange a uma cmera participativa, integrada
no cotidiano dos sujeitos, e, por outro, do russo Dziga Vertov, que defendia a presena do
autor como construtor da realidade ou da verdade flmica, Rouch construiu um mtodo de
trabalho calcado na provocao, na negociao e na criao.
Sua discusso antropolgica no se d na esfera das grandes teorias, mas da prtica. A
antropologia rouchiana, como aponta Renato Sztutman, definida pela prtica cinematogrfica
e com ela pretende compor um programa tico. Para Rouch a questo era menos realizar a
descrio de uma dada realidade do que estabelecer com o grupo estudado um dilogo sempre
potencializado pelo cinema que, como linguagem, poderia ajudar a pensar a prtica
etnogrfica e, por conseguinte, a prpria antropologia.
A cmera subjetiva, as improvisaes, atuaes dos sujeitos filmados e a narrao
marcando ou sugerindo um olhar especfico para o que foi filmado fazem parte de um projeto
tico e esttico, no qual discurso etnogrfico e experincia etnogrfica so indissociveis.
Rouch, mesmo tendo colaborado para o aperfeioamento do projeto do Nagra, gravador de
som inventado por Stefan Kudelski nos anos 1950, que permitia a sincronizao do som com a
imagem, no utilizou esse recurso na chave realista. A verdade, para Rouch, que gostava de
parafrasear Vertov, est no filme. a verdade do filme. , portanto, considerando o filme uma
forma de acesso a essa outra realidade que leva em conta o imaginrio individual e cultural,
que Rouch realiza seus filmes. Moi, un noir (1957) e Chronique d'un t (1961) so bons
exemplos da maneira questionadora com a qual Rouch considerava a realizao flmica parte
da sua prtica antropolgica.
Em Moi, un noir, a narrao, caracterstica de boa parte dos trabalhos de Rouch, se d em
trs instncias, evidenciando a preocupao do autor em criar dentro do filme um espao de
dilogo sem, no entanto, abrir mo da autoria. Na primeira instncia, de carter mais
descritivo e tradicional, o narrador, no caso o prprio Jean Rouch, nos introduz aos
personagens e ao ambiente de Treichville, bairro de Abdijan, na Costa do Marfim, que o filme
toma como cenrio. Na segunda e na terceira instncias inserem-se as vozes dos personagens
como Robinson que conduzem a narrativa.
O autor traz cena ainda alguns dilogos entre os atores, que, curiosamente, jamais
correspondem imagem que se v. A seqncia final do filme um bom exemplo disso, nela
Eddie Constantine e Edward Robinson, em um travelling ao longo da costa litornea de
Abdijan refletem sobre a experincia imaginria da guerra da Indochina e sobre seus projetos
futuros.
Nessa seqncia, imagem e som esto em evidente descontinuidade, no entanto, integrados
em uma unidade de grande lirismo e dramaticidade, evidenciando os dispositivos do filme
enquanto linguagem, e principalmente como processo. Isso se d tambm na utilizao de
depoimentos dos protagonistas do filme registrados aps a captao, sobrepostos s imagens,
comentando sua prpria performance e suas indagaes ao longo do processo ocorrido.
Chronique d'un t, dirigido em parceria com o socilogo Edgar Morin, exemplar dessa

espcie de feedback propiciado pelo dispositivo do filme. Boa parte dele tematiza a
apreciao de seus personagens a respeito de suas performances no filme e, a partir da, novas
questes se colocam e a narrativa se desdobra em caminhos surpreendentes.
David e Judith MacDougall: cinema como meio de pensar a antropologia. David e Judith
MacDougall encontram a antropologia nos Estados Unidos, nos anos 1960, em um movimento
de busca de um modo de trabalhar com reas negligenciadas da vida social. O ambiente
universitrio era ento permeado por ideais democrticos, provocado pela memria de um
ps-segunda guerra ainda vvido e pelo movimento de crtica ao estado homogeneizador
norte-americano e de oposio Guerra do Vietn.
Questes sociais fervilhavam e movimentos ticos e estticos apontavam como possveis
respostas aos caminhos abertos pelo neo-realismo italiano, pelo cinema direto norteamericano, pelo cinema verdade de Jean Rouch e at mesmo pela Nouvelle Vague francesa.
No final da dcada de 1960 David e Judith participaram de um curso coordenado por Colin
Young na Universidade da Califrnia, Los Angeles, que tentava aliar uma perspectiva do
cinema direto norte-americano inspirao retirada da etnografia clssica de Malinowski,
cuja ateno se voltava para a vida cotidiana. Surge assim o chamado observational cinema,
cinema de observao.
Para esse novo gnero, a questo do mtodo era fundamental: em seus filmes, entrevistas
no so bem-vindas, pois elas privilegiariam a voz enquanto meio de objetivao de um
argumento, em detrimento da imagem, marcada pela performance, pelo ato e a ao. Segundo
essa viso, ao falar sobre como vivem, as pessoas estariam fazendo uma racionalizao da
ao, e no esse o foco das questes que mobilizam esse tipo de cinema. O que interessa a
ao propriamente dita, que contm a possibilidade de refletir a seu respeito e de seu
significado para os sujeitos do filme.
A performance para a cmera pressupe uma afinidade com as performances cotidianas, e
a opo justamente mostrar os sujeitos na vida e no falando sobre ela. Nesse caminho
estaria a chave da utilizao do cinema como instrumento para construo de um conhecimento
antropolgico. A realizao cinematogrfica apresenta-se como uma possibilidade de refletir
sobre questes epistemolgicas, j que o prprio processo de construo do filme passaria
por uma discusso de categorias e mtodos muito prximos aos da antropologia. Essa
preocupao perpassa todo o trabalho de ambos, que ainda hoje esto em franca produo, j
contando com mais de duas dezenas de filmes.
Ainda no final da dcada de 1960, os MacDougall vo para a frica e l realizam duas
trilogias: uma em Uganda, com os povos Jie (The Live with Herds, 1968-72; Nawi, 1968-72; e
Under Mens Tree, 1968-74) e outra no Qunia entre os Turkana (The Wedding Camels, 197477; Lorangs Way, 1974-79; A Wife Among Wives, 1974-81).
Nessa primeira fase do trabalho existe significativa adeso proposio do cinema de
observao, segundo a qual o cineasta deveria tornar-se invisvel no campo a fim de obter dos
sujeitos uma atuao mais prxima de sua vida cotidiana. Nessa perspectiva, a familiaridade
com o contexto seria a responsvel por fazer a cmera desaparecer na cena e, com ela, o
realizador. Esse caminho visa a um resultado esttico muito prximo dos objetivos do cinema
neo-realista, cujos filmes procuram mostrar a vida acontecendo diante das cmeras.

Caracterstica bastante interessante no trabalho dos MacDougall justamente a constante


reavaliao dos objetivos e estratgias colocados nos diversos filmes. Essa postura altamente
reflexiva atenua o excesso de racionalismo e fornece ao conjunto da produo extraordinria
coerncia, cada filme tentando resolver os limites epistemolgicos encontrados no anterior.
Aps o perodo africano, David e Judith se transferem para a Austrlia, onde atuam como
pesquisadores do Centre for Cross-Cultural Research da Universidade Nacional da Austrlia.
Trabalham tambm em colaborao com o Australian Institute of Aboriginal Studies e
produzem uma srie de filmes a partir de uma demanda poltica realizada por grupos
aborgines. Entre eles, esto Good Bye Old Man, 1975-77; Take Over, 1978-81; e Three
Horsemen, 1978-82.
Na reflexividade que sempre esteve presente no cinema etnogrfico que eles empreendem
desde os anos 1960 j estavam presentes elementos como a relevncia da experincia
individual, o universo afetivo e sensrio e as escolhas que fazem parte de todo trabalho de
campo, mas que raramente aparecem nas etnografias escritas. Seus filmes querem nos levar a
penetrar os momentos da vida cotidiana sem qualquer dramaticidade. Seu foco no recai sobre
rituais ou processos de produo da cultura material, mas sobre situaes corriqueiras que
muitos no perceberiam como bons objetos flmicos.
Outra caracterstica relevante que seus personagens/sujeitos so sempre pessoas com as
quais os MacDougall criaram vnculos durante a pesquisa etnogrfica. Essa situao sempre
explicitada em sutis aparies, como um comentrio lacnico dos pesquisadores ou mesmo a
incluso no filme de perguntas dos sujeitos a eles direcionadas.
Se por um lado percebemos sua filiao ao que chamamos de cinema de observao, por
outro, eles se afastam da idia mais radical de objetividade inconteste e explicitam a presena
do realizador como participante da situao de pesquisa. Seus filmes no oferecem a
presuno da oniscincia dos documentrios expositivos dirigidos pela narrao, nem uma
pretenso de objetividade, marca dos documentrios de observao.
Eles mostram de forma sutil a participao dos pesquisadores no processo de construo
de conhecimento sobre o outro. Esta , alis, a questo central de todo o trabalho de David e
Judith MacDougall: a construo do conhecimento pela interao da realizao
cinematogrfica na pesquisa etnogrfica.
Seus filmes, sempre cuidadosos em relao ao dilogo com seus interlocutores, nos fazem
realizar o que David MacDougall reafirmou diversas vezes em textos e entrevistas: Refletir
sobre a vida de algum e suas relaes com os outros tambm dela participar. A reflexo
no ocorre aps o trabalho de campo, mas durante todo o processo em que vivemos a situao
do campo e o grande desafio como construir essa experincia flmicamente.
Partindo dessa perspectiva, impossvel separar a elaborao da pesquisa da prpria
situao flmica. Ao optar por filmes sem muitas entrevistas ou narraes, mas com dilogos
explcitos ou implcitos entre pesquisador e sujeitos e com cenas longas em que
acompanhamos as aes dos sujeitos, eles pretendem trazer para o filme a qualidade de nos
fazer mergulhar na experincia da relao construda para a pesquisa.
A reflexividade expressa-se como estilo ou proposta porque no h como separar a
realizao do filme das preocupaes epistemolgicas que acompanham esse processo: como
o filme representa o conhecimento? que tipo de conhecimento est disponvel para os

antroplogos/cineastas? como lembrar aos espectadores que os filmes sempre marcam um


ponto de vista que construdo numa situao de pesquisa que tambm a prpria situao
flmica?
Para David MacDougall a reflexividade est sutilmente presente no filme e, para percebla, o espectador precisa engajar-se de forma mais imaginativa; a reflexividade, portanto, no
est na presena fsica dos pesquisadores ou do aparato tcnico nos enquadramentos, mas no
movimento de cmera, no enquadramento, na seleo do que est dentro e fora do quadro, na
opo da montagem, enfim, em uma grande quantidade de elementos que o prprio cineasta
no pode precisar, justo porque ele est intimamente envolvido na situao vivida e filmada.
Aqui existe mais um dado interessante a se perceber no trabalho de David e Judith: as
caractersticas etnogrficas no esto somente no assunto tratado, que pode ser mais ou menos
extico, nem na explicitao verbal dos objetivos, tampouco num suposto respeito tico para
com os sujeitos do filme. Est essencialmente na esttica que construda no filme.
Em finais dos anos 1980, os MacDougall passam a desenvolver projetos de pesquisa na
ndia e o primeiro filme dessa fase Photo Wallahs (1988-91). Nele, o foco recai sobre a
questo da visualidade ou, melhor, nas formas visuais do conhecer. Existe uma preocupao
explcita em tratar flmicamente questes como a experincia, a subjetividade e a intuio no
processo de construo da vida cotidiana e do conhecimento antropolgico.
Photo Wallahs tem como tema central a questo da hierarquia social e tambm a da
hierarquia esttica. No h qualquer inteno de fixar um significado estrito por meio do
filme, pois ele, assim como as fotografias, que so seu tema, permanece aberto e
indeterminado. O filme est ancorado, por um lado, em uma perspectiva temporal e, por outro,
numa perspectiva espacial.
Pergunta-se o significado da fotografia e de seus usos para pessoas de uma cidade turstica
nas montanhas. Mostram-se fotos que so produzidas no momento das filmagens e fotos antigas
apresentadas por alguns fotgrafos veteranos. Somos levados a outra questo, que o vdeo,
tambm se colocando como faceta importante para entender as novas e antigas relaes
construdas sobre a imagem. Essas questes vo sendo apresentadas no num discurso direto e
racional, mas numa srie de justaposies de imagens e tempos: imagens que evocam em vez
de explicitar um significado. A questo epistemolgica que se coloca numa proposta como
essa : que tipo de conhecimento produzido quando lidamos com fotografias e filmes ou
vdeos produzidos num contexto no qual seu sentido desliza?
Interessante, tambm, perceber que o ato de realizar um filme parte de uma preocupao
etnogrfica em compreender os contextos com os quais se est envolvido, o que no implica
necessariamente a realizao de uma etnografia escrita sobre essa mesma experincia. Embora
David Mac-Dougall escreva bastante sobre suas reflexes, o momento-chave para que essa
etnografia acontea o momento da realizao do filme, pois nessa situao que podemos
compreender aspectos culturais que no surgiriam de outra forma.
Aqui a cultura no est sendo considerada algo anterior e que preciso fazer o filme
mostrar. A cultura expressa nas relaes que so construdas e evocadas em situaes
contextuais, como a da realizao do filme. Existe nessa perspectiva um certo posicionamento
crtico em relao a uma noo essencializada de cultura embutida na noo de presente
etnogrfico. Nesse sentido, os filmes de MacDougall se afastam da inspirao malinowskiana.

De maneira sinttica, podemos dizer que as preocupaes que norteiam o trabalho de


David e Judith MacDougall caminham no sentido de colocar a noo de realidade e de
representao justapostas para instaurar uma possvel reflexo entre essas duas instncias
sempre apresentadas em oposio.
O filme se configura assim como uma arena para se exercer uma forma de engajamento no
mundo, expressando uma relao entre filme e poltica, e uma forma de questionamento do
mundo. Ele exige um papel ativo e criativo do espectador, pois evoca em vez de demonstrar e
o coloca tambm na posio de agente, tanto quanto o sujeito e o pesquisador, na construo
dos sentidos possveis.
O filme construdo com esse propsito capaz de tornar-se experincia, de tornar-se parte
das subjetividades envolvidas na sua realizao. Aqui chegamos a um ponto importante, que
o fato de David MacDougall desenvolver em seus artigos as questes epistemolgicas que
mobilizam suas pesquisas/filmes e neles ter forjado o conceito de cinema intertextual para o
tipo de cinema etnogrfico que ele prope e realiza. A partir desse conceito, a relao
construda entre realizao cinematogrfica e pesquisa ou entre pesquisador/realizador e
sujeitos do documentrio torna-se o foco do problema. O cinema intertextual cria no espao de
realizao do filme um ambiente tambm privilegiado para a reflexo antropolgica, pois
pensado como o lugar do encontro, como o espao em que observadores e observados
no esto essencialmente separados, e em que a observao recproca e a troca estabelecida
foram o centro sobre o qual recai o foco intersubjetividades criando intertextualidades.
Se lembrarmos que no incio do cinema e da antropologia havia uma tendncia
catalogadora das diferenas, percebermos que, com o passar do tempo e com as mudanas
epistemolgicas, essa preocupao cede terreno, embora no se esgote, para uma postura que
assume a troca de olhares. O significado no dado a priori nem espera para ser decifrado;
antes construdo a partir da interao entre os sujeitos envolvidos na experincia da
construo do conhecimento que, no caso das experincias aqui levantadas, potencializada
pela realizao flmica.
interessante perceber que a questo da reflexividade presente nas experincias da
produo de imagens no mbito da pesquisa etnogrfica antecede seu aparecimento na
experincia etnogrfica ou antropolgica mais tradicional e expressa na etnografia escrita que
s vai ser problematizada ao longo da dcada de 1980. A utilizao da linguagem audiovisual
despida de seu efeito de real, de sua naturalidade, apresentou-se, assim, como um recurso
frtil para incorporar a reflexividade no fazer etnogrfico. A linguagem audiovisual ajudou de
certa forma a evidenciar e a problematizar a construo ou o efeito de real das etnografias
clssicas.

Qual o lugar da imagem na pesquisa antropolgica?


At aqui exploramos alguns aspectos do desenvolvimento paralelo do cinema e da
antropologia demarcando os pontos de contato e a consolidao de uma prtica audiovisual no
campo antropolgico. Olhando, porm, para esse longo processo de desenvolvimento, cabe
perguntar acerca dos usos da imagem em geral e da imagem em movimento, em particular no
mbito da antropologia. Imagem como mtodo ou tcnica adotados na pesquisa de campo,
dado bruto de pesquisa ou registro, expresso de um processo de pesquisa e ainda a imagem,
ou narrativas visuais e audiovisuais, como objeto de anlise para a antropologia so alguns
dos caminhos abertos nesse sentido.
Se verdade que a antropologia sempre teve grande interesse pelo visual, tambm
evidente sua dificuldade quanto maneira de lidar com ele na prtica antropolgica, o que se
expressa na prpria dificuldade em definir um estatuto claro para esse campo.
Historicamente, como vimos, o foco na utilizao de imagens estava a princpio
direcionado para o contedo, para uma alternativa mais segura e mais objetiva de registro
das observaes de campo. A cmera era considerada quase um instrumento de preciso, mas
aos poucos o recurso da imagem na pesquisa antropolgica foi-se descolando da funo de
registro de dados etnogrficos e ganhou outras possibilidades.
Produo de imagens como mtodo ou tcnica adotado na pesquisa de campo. Mesmo
quando o propsito do uso de imagens na pesquisa possui um cunho mais documental de
registro de informaes e situaes de campo, elas podem ser utilizadas no trabalho com uma
srie de variaes. A produo de imagens no mbito da pesquisa de campo pode, nesse
sentido, ater-se a uma aderncia realista, na qual elas figuram como material comprobatrio
da presena do antroplogo em campo, um exemplo palpvel de situaes e contextos
etnogrficos ou ainda como descries visuais destas mesmas situaes.
H, contudo, outra aproximao, segundo a qual essas imagens captadas no processo de
pesquisa so, elas mesmas, objeto de reflexo e anlise. Neste ltimo caso, a imagem no
vista como dado emprico objetivo, mas como ponto de partida para uma reflexo conjunta
sobre determinados contextos e situaes, e podem ou no constituir material a ser includo no
formato final de apresentao dos resultados da pesquisa, seja tese, artigo ou relatrio. So
imagens de um processo e a deciso de exp-las na reflexo final depende das escolhas e dos
objetivos do pesquisador.
Nessa situao, podemos citar, como exemplo, imagens captadas que so utilizadas como
parte da devoluo do trabalho do antroplogo aos grupos pesquisados, como vdeos e
fotografias que so mostrados e comentados pelos sujeitos durante o prprio processo de
pesquisa, e tambm imagens utilizadas com mediadores para o estabelecimento de vnculos
com os sujeitos no campo, como retratos e gravaes em vdeo por eles solicitadas e cuja
realizao firma importante reciprocidade para o desenvolvimento da pesquisa.
A imagem como expresso de um processo de pesquisa. O desenvolvimento esttico do
documentrio influenciou profundamente os moldes do filme etnogrfico. Se, por um lado, os
cineastas contribuem para o questionamento da objetividade e do realismo do registro flmico
e desse aspecto a antropologia dificilmente conseguir se desvencilhar , por outro lado,

os antroplogos contribuem para o questionamento sobre a forma de apreenso e interpretao


da realidade filmada.
A antropologia que mobiliza imagens em sua prtica mostra que, isoladamente, a
observao possui limitaes quanto produo de conhecimento. Mostra que a pertinncia
da observao etnogrfica est centrada na construo de um olhar compartilhado, resultante
da interao e do confronto entre universos culturais distintos. Pensamos que nesse aspecto
que o filme etnogrfico pode potencialmente distanciar-se do filme documentrio
convencional.
Existe uma longa discusso sobre a pertinncia ou no da denominao filme etnogrfico e
ela tambm se confunde com a discusso mais geral da definio de um campo para a prtica
antropolgica que lida com a imagem. De forma geral, essa categoria pleiteada por
antroplogos que realizam filmes e vdeos em suas pesquisas e sentem necessidade de
distinguir essa realizao das empreendidas pelos meios de comunicao de massa ou mesmo
por cineastas e jornalistas, que atuariam orientados por objetivos diversos do projeto
antropolgico.
O primeiro elemento levantado como bandeira a presena de uma longa pesquisa que
informa e forma o filme. No basta o tema ou o contexto de realizao do filme ser
tipicamente etnogrfico, como grupos minoritrios ou tradicionais, ou conflitos sociais. Para
ser classificado como etnogrfico, seu processo de realizao deve ser informado por
preocupaes antropolgicas. A realizao do filme deve fazer parte de um processo de
reflexo antropolgica na qual ele se afirma como expresso.
parte toda uma discusso sobre os graus de valor etnogrfico, ou sobre o quanto um
filme pode estar mais prximo ou mais distante dos propsitos antropolgicos, encabeada
por Karl Heider em seu livro sobre o filme etnogrfico, talvez a busca de uma especificidade
desse tipo de filme se coloque no mbito de um processo tambm especfico de realizao.
Nesse sentido, nem sempre essa caracterstica visvel no produto final.
Muitas pessoas julgam precipitadamente que o filme etnogrfico deva ter tcnica e esttica
toscas, como se esse dado fosse menos importante que o contedo tratado. Contudo,
percebemos nos exemplos de Jean Rouch e David MacDougall que tanto tcnica como esttica
so elementos constitutivos do que a linguagem audiovisual pode oferecer como
possibilidades para uma reflexo acerca de um tema de interesse antropolgico.
O julgamento que se apia em morfologias a fim de conferir ao filme um rtulo ou mesmo
um status e, no fundo, disso que se trata vai depender de informaes que
invariavelmente esto fora do filme e esvaziam discusses de natureza classificatria.
Quando falamos a respeito da imagem como expresso de um processo de pesquisa,
estamos de certa forma assumindo o quo estril pode ser a tentativa de classificar e rotular
uma prtica, o que no significa, entretanto, que estamos renunciando a refletir sobre a
especificidade dessa prtica.
Podemos retomar, nesse sentido, o conceito de cinema intertextual de David
MacDougall, ou seja, que o espao de realizao do filme serve tambm reflexo, desde que
pensado como o lugar do encontro e possibilitando, dessa forma, um entendimento da
produo de imagens ou narrativas audiovisuais como inseparveis da produo de questes
tericas no mbito de uma pesquisa etnogrfica.

Nesse caminho vo tambm as reflexes de Etienne Samain ao afirmar que as linguagens


audiovisuais definem formas especficas de apreenso do mundo e proporcionam estilos
cognitivos e modos de compreenso e interpretao prprios. Elas oferecem alternativas para
a construo de modos de ver, elaborar e construir o conhecimento.
Assim, alm de mtodo, as linguagens visuais e audiovisuais promovem matrizes
gerativas de uma outra maneira de pensar novos e velhos campos da antropologia e se
mostram particularmente eficazes para compreender em novas direes o imaginrio humano,
individual e coletivo.
Imagens ou narrativas visuais e audiovisuais como objeto de anlise. Imagens fotogrficas,
flmicas e, mais recentemente, videogrficas retratam a histria visual de uma sociedade,
expressam situaes significativas, estilos de vida, gestos, atores sociais e rituais e
aprofundam a compreenso de expresses estticas e artsticas. Nesse caso, o que est em
jogo a anlise de imagens e discursos visuais, produzidos no mbito de uma cultura, como
uma possibilidade para dialogar com as regras e os cdigos dessa cultura. Imagens podem ser
utilizadas como meio de acesso a formas de compreenso e interpretao das vises de mundo
dos sujeitos e das teias culturais em que eles esto inseridos.
Nossa sociedade confere ao olhar um enorme poder. At mesmo os atos de pensar e de
conhecer parecem ter origem no olhar, se levarmos em conta disciplinas como a antropologia,
que se baseia sobretudo no mtodo da observao. Partindo desse princpio, construmos todo
um conjunto de cdigos e significaes fundamentados na experincia visual que so, na
maioria das vezes, naturalizados. Podemos perceber facilmente o quanto a leitura e a escrita
requerem um longo esforo de aprendizagem, mas no costumamos considerar o mesmo em
relao s linguagens visuais. Talvez por estarem ligados a nossas relaes mais primrias
com o mundo, olhar e ver no se distinguem.
O antroplogo que lida com a imagem no pode, no entanto, destituir o olhar de sua fora
de significao. O olhar capta o que pode significar, diferentemente da viso, que uma
competncia fsica do corpo humano. Sua viso genrica, o olhar intencional, e as formas
de olhar so resultado de uma construo que cultural e social.
Os trabalhos antropolgicos que lidam com a anlise da imagem nessa perspectiva lidam
tambm com o cruzamento de olhares: o do autor das imagens, os dos sujeitos da imagem e o
do prprio pesquisador. nesse cruzamento de intencionalidades que reside a possibilidade
de pensar a imagem como um objeto frtil para a reflexo antropolgica.
A imagem sempre esteve presente na experincia humana se a entendermos como qualquer
representao da realidade. No entanto, no mundo contemporneo, ela se tornou o centro
das formas de fruio do mundo est nas ruas, nas casas, no cu, nas roupas, nos jornais,
nos carros, formando uma espcie de banco de referncias para a construo da experincia
cotidiana. A comunicao se estabelece por meio de signos e estes se transformam
culturalmente em significaes. As representaes so justamente as manifestaes exteriores
dessa significao construda pelos indivduos em seu fazer cotidiano. Uma representao no
uma realidade observvel, mas um conjunto abstrato que s conhecemos por certas
manifestaes exteriores que reconstitumos mediante relatos, imagens e narrativas.
Nesse sentido, o contexto em que as imagens so construdas e articuladas fundamental

para percebermos os possveis significados criados. O contexto crucial na anlise dos


filmes no por ser definitivo, mas por ser provocativo, sugestivo, por viabilizar a construo
de um quadro de possibilidades. As imagens que compem um filme so elementos que,
considerados em conjunto, nos permitem pensar, articular significados que, de forma isolada,
no aconteceriam.
Que representaes surgem na produo cinematogrfica de uma poca ou de um grupo
social? Que imagens se integram s representaes? Em que medida, no cinema, essas
representaes se tornam coletivas? Trabalhar com filmes exige saber que se est trabalhando
com a representao de um imaginrio cotidianamente recriado e em movimento.
Uma forma bastante comum de olhar a relao entre cinema e sociedade a que define o
primeiro como um reflexo da segunda. Talvez essa seja a forma mais imediata, embora
tambm a mais enganosa, de lidar com essa relao.
Outra viso, a nosso ver mais rica e cheia de possibilidades, a que encara a relao
entre cinema e sociedade como uma rua de mo dupla. O cinema , sim, produto das formas
pelas quais uma sociedade constri suas representaes. Um filme opera os cdigos culturais
da sociedade da qual ele originrio. Ele faz parte de um contexto. Mas esse mesmo filme,
por suas caractersticas de interao com o indivduo por meio de sua linguagem, possibilita
um retorno, de forma digerida ou ressignificada, dessas representaes para a sociedade.
O cinema faz parte da realidade social contempornea e, como parte irredutvel do social,
constitui uma dimenso pela qual os homens constroem a percepo de si mesmos e do mundo.
Dessa perspectiva, o cinema no pode ser entendido como algo pronto e operacionalmente
utilizado para fortalecer regras e definir relaes sociais, nem tampouco s ser considerado
em seus termos tcnicos ou estticos. Como Clifford Geertz alertou: a arte faz parte da vida.
preciso entend-la, ento, como parte de um complexo processo pelo qual procura-se dar
sentido ao mundo, e o cinema como um processo que busca imprimir uma significao
possvel para o mundo operando sua reelaborao visual e sonora.
Elementos estticos como a luz, a cor e o enquadramento, quando observados desse ponto
de vista, tornam-se elementos simblicos, e os filmes, artefatos culturais extremamente frteis
para o estudo antropolgico. Em um movimento espiralado estamos continuamente ordenando
e, de maneira simblica, recriando o mundo e, nesse sentido produzindo conhecimento.
De acordo com a antroploga Sylvia Caiuby Novaes, a anlise de filmes e vdeos permite
outra entrada na histria cultural de grupos sociais, bem como um melhor entendimento dos
processos de mudana social, do impacto do colonialismo e da dinmica das relaes
interculturais. Dessa forma, imagens de arquivo ou contemporneas coletadas em pesquisa de
campo podem e devem ser utilizadas como fontes que conectam os dados tradio oral e
memria dos grupos estudados.
Assim, o uso da imagem acrescenta novas dimenses interpretao da histria cultural,
permitindo aprofundar a compreenso do universo simblico que, por sua vez, se exprime em
sistemas de atitudes pelos quais se definem grupos sociais, se constroem identidades e se
apreendem mentalidades.
Como antroplogos, nos interessamos pelo estudo de mitos, mscaras e rituais,
procurando, mediante anlises detalhadas, elementos que nos permitam uma melhor
compreenso da organizao social de uma determinada sociedade e do universo de valores

que orientam padres de comportamento e mesmo as categorias bsicas de um pensamento que


culturalmente marcado.
Muitas vezes no percebemos que, tanto quanto esses aspectos da organizao social e da
cultura material, imagens flmicas e fotogrficas podem revelar dados fundamentais sobre
nossa prpria sociedade e nosso modo de pensar. Da mesma maneira que essas outras
temticas, abordadas tradicionalmente por antroplogos e socilogos quando querem ter
acesso esfera simblica de um coletivo social especfico, tambm o cinema, enquanto
artefato cultural, uma via de acesso privilegiada para os objetivos a que a antropologia e as
cincias sociais em geral se propem.
As imagens flmicas, tal como mitos, rituais, vivncias e experincias, condensam sentidos
e dramatizam situaes do cotidiano, descortinando a vida social e seus contextos de
significao. Os aspectos recorrentes e inconscientes do agir social esto igualmente presentes
nas imagens flmicas e fotogrficas, cabendo ao pesquisador investigar as relaes que se
constroem e os significados que as constituem.
Se mesmo contemporaneamente cientistas sociais vem com reservas uma maior
aproximao com a imagem, isso talvez seja pelo fato de eles ainda associarem a imagem a
signos naturais em oposio s palavras como signos convencionais. Uma oposio dessa
ordem ignora o fato de que olhar no apenas um fenmeno fisiolgico assim como
imagens flmicas ou fotogrficas no so apenas cpias do mundo visvel e tambm nossa
capacidade de perceber por meio da linguagem exatamente aquilo que procuramos estruturar e
ordenar, sobretudo aquilo que conhecemos. Concebemos o mundo por valores que delimitam
nossa capacidade de olhar, nossa percepo e nossas possibilidades de apreenso de sentido.
Dessa forma, a problematizao dos modos de ver impe-se como uma tarefa que
possibilita a expanso do olhar e a delimitao de novos problemas, permitindo a passagem
de um exerccio de construo de conhecimento baseado na imagem como objeto para outro,
em que as imagens podem ser pensadas como modos de ver, olhar e pensar, ampliando as
possibilidades de anlise dos domnios do visvel.

Concluso
Indicando os pontos de contato e interlocuo entre antropologia e imagem, pretendemos
trazer luz o quanto a antropologia, disciplina dedicada ao estudo de alteridades, se torna
ela mesma aberta a variaes no processo de construo do conhecimento. Graas ao fato de
estar em permanente contato com outras formas de pensar e inventar o mundo, a antropologia
uma rea do conhecimento que necessita de engenho e criatividade para se reinventar em face
dos novos desafios cotidianamente colocados.
Estamos aqui utilizando o termo inveno no sentido de criao, como fictio, algo
construdo. A antroploga Marilyn Strathern, alis, em artigo da dcada de 1980 quando se
vivia um momento de grande questionamento ps-moderno quanto s representaes
construdas nas etnografias clssicas , classifica a produo etnogrfica como fices
srias.
O que esse momento crtico traz uma provocao bastante pertinente, na medida em que
toca o ponto central da disciplina: a relao do antroplogo com o conhecimento que produz.
Essa reflexividade no interior da antropologia, desencadeada naquele perodo e direcionada
sobretudo para a crtica da representao escrita do conhecimento etnogrfico, acaba por
possibilitar a abertura do enquadramento e o retorno a discusses de trabalhos como os
empreendidos por Margaret Mead, Gregory Bateson, Jean Rouch e David e Judith
MacDougall que, como sublinhamos, vinham sendo desenvolvidos, desde muito tempo,
margem das grandes discusses realizadas no meio acadmico antropolgico. Mesmo o
trabalho que Mead e Bateson, antroplogos de grande popularidade, desenvolvem com as
imagens permanece sem grande repercusso.
A inventividade sempre esteve presente, e a incorporao da imagem, seja ela fotogrfica
ou em movimento, ao processo de construo da prtica antropolgica constitui, assim, no
mera questo de mtodo, mas sobretudo uma questo epistemolgica. No se trata, portanto,
de um novo meio para simplesmente produzir dados de pesquisa ou de estabelecer contatos e
vnculos no campo, mas de propor, a partir da incluso da imagem, novas questes e novos
problemas.
Terminamos sugerindo aos leitores que assistam aos filmes comentados ao longo do texto.
certo que nem todos so de fcil acesso, e esta uma sria dificuldade que ainda temos de
enfrentar: a pssima distribuio dos documentrios em geral e, especificamente, daqueles de
cunho antropolgico. Vale, porm, o esforo para quem tem interesse em enveredar por essa
seara. Nos filmes os leitores podero perceber as questes apontadas ao longo deste texto e
possivelmente muitas outras, dado o carter polissmico da imagem, que tambm foi aqui
tratado.

Referncias e fontes
Devemos mencionar uma questo geral que a pouca quantidade de livros em lngua
portuguesa que discutem os temas aqui desenvolvidos. Listamos a seguir algumas obras
importantes para quem deseja aprofundar as questes abordadas.
Um livro fundamental sobre as relaes entre cinema e antropologia: Piault, Marc-Henri.
Anthropologie et Cinema (Paris: Editions Nathan, 2000).
Para a discusso sobre os modos de construir o olhar na antropologia: Grimshaw, Anna. The
Ethnographers Eye (Cambridge: Cambridge University Press, 2001).
Para acompanhar por meio das palavras do prprio autor sua experincia de realizar Nanook
of the North: Flaherty, Robert. How I filmed Nanook of the North (in Geduld, Harry, ed.
Film Makers on Film Making. Penguin, 1969).
As referncias a Sylvia Caiuby Novaes no item Mtodo, objeto de pesquisa ou forma de
expresso? vm de seu artigo O uso da imagem na antropologia que faz parte da coletnea
O fotogrfico, organizada por Etienne Samain (So Paulo: Senac, 2005).
Outra importante coletnea de textos sobre quem pensa e defende um campo para a
antropologia visual: Hockings, Paul (org). Principles of Visual Anthropology (New York:
Mouton de Gruyter, 1995).
Uma coletnea importante que discute a imagem como possibilidade de reflexo
epistemolgica na antropologia: MacDougall, David. Transcultural Cinema (Princeton:
Princeton University Press, 1999).
Citamos, no tpico Experincias Paradigmticas, o trabalho inovador de Mead e Bateson,
cuja referncia completa : Bateson, Gregory e Mead, Margaret. Balinese Character: A
Photographic Analysis (New York: New York Academy of Sciences, 1942; 2a edio, 1962).
Um comentrio criterioso sobre esse livro: Samain, Etienne. Balinese Character Revisitado
(in Alves, Andr. Os argonautas do mangue. Campinas: Editora Unicamp; So Paulo:
Imprensa Oficial, 2004).
Uma sntese sobre o trabalho e a proposta de prtica antropolgica de Jean Rouch pode ser
encontrada em: Sztutman, Renato. Jean Rouch: um antroplogo cineasta (in Barbosa,
Andra; Cunha, Edgar Teodoro da et al. Escrituras da imagem. So Paulo: Edusp, 2004) e
em: Sztutman, Renato. Jean Rouch e o cinema como subverso de fronteiras (in Sexta-Feira
Antropologia artes humanidades, v.1. So Paulo: Pletora, 1997).
Uma coletnea importante sobre a temtica da fotografia e antropologia: Elizabeth Edwards,
Anthropology and Photography (London: Royal Anthropological Institute, 1992).

Para ler Malinowski em sua obra seminal: Malinowski, Bronislaw. Argonautas do Pacfico
Ocidental (So Paulo: Editora Abril, Coleo Os Pensadores, 1978). Uma boa comentarista
do trabalho de Malinowski Eunice Durham, em seu livro A reconstituio da realidade (So
Paulo: tica, 1978).

Leituras recomendadas
Embora a literatura sobre o tema, em lngua portuguesa, no seja muito vasta, temos boas
coletneas que oferecem textos interessantes, tanto do ponto de vista terico como do ponto de
vista etnogrfico.
BARBOSA, Andra; CUNHA, Edgar Teodoro da et al. Escrituras da imagem. So Paulo: Edusp,
2004.
Coletnea bastante instigante, organizada por ns e outros colegas do Grupo de
Antropologia Visual da USP, contm seleo de artigos que narram diversas experincias
da imagem sendo utilizada como parte da reflexo antropolgica. Inclui, alm de artigos,
ensaios fotogrficos e anlises crticas de vdeos recentes produzidos em contexto de
pesquisa.
Cadernos de antropologia e imagem, Rio de Janeiro: Uerj.
Toda a coleo dessa revista, que j tem duas dezenas de volumes, fundamental para
quem quer acompanhar as discusses atuais sobre o tema e ainda ter acesso traduo de
textos de autores estrangeiros importantes, assim como a artigos de pesquisadores
brasileiros que tm refletido sobre as relaes possveis entre imagem e antropologia. Os
nmeros 1 e 2 so especialmente importantes por inaugurar essa iniciativa com textos
clssicos e fundamentais para a compreenso da questo.
Horizontes antropolgicos. Nmero temtico: Antropologia visual. Ano 1, nmero 2, 1995.
Esse nmero foi pioneiro em reunir reflexes sobre o campo da antropologia visual. Nele
h artigos muito instigantes, como o de Etienne Samain sobre Malinowski e a fotografia e
o de Dominique Gallois e Vincent Carelli sobre experincias com vdeo e dilogo
intercultural.
LEITE, Miriam Moreira e FELDMAN-BIANCO, Bela. Desafios da imagem. Campinas: Papirus,
1998.
Coletnea bastante abrangente que trata de temas bem diversos, como a relao entre texto
e imagem e o relato de experincias da utilizao da imagem em contextos de ensino nas
cincias sociais.
SAMAIN, Etienne (org.). O fotogrfico. So Paulo: Senac, 2005.
O livro que j est em sua segunda edio e conta com ensaios bastante heterogneos, mas
que do conta de uma discusso ampla da fotografia como modo de ver e pensar, nas
palavras do prprio Etienne.

Vdeos e filmes sugeridos


Muitos dos clssicos mencionados neste livro, a exemplo da bibliografia, s so encontrados
no exterior ou nos poucos centros de pesquisa que se dedicam ao tema em nosso pas. A seguir
indicamos alguns ttulos fundamentais que podem ser encontrados no Brasil.
Robert Flaherty. Nanook of the North, 1922, 79 min. Esse o clssico que tanto
mencionamos no texto. Existe uma verso em DVD lanada pela The Criterion Collection
(EUA) em 1998. Algumas videotecas de universidades possuem cpias em vdeo. Vale a pena
procurar e assistir por seu carter histrico, mas tambm pelo carter esttico. um filme
instigante e fundamental.
Jean Rouch. Cronique d'un et, 1960, 80 min e Moi, un noir, 1958, 80 min. Dois filmes
tambm fundamentais na extensa filmografia deste antroplogo-cineasta.
Dominique Gallois e Vincent Carelli. A arca dos Zo, 1993, 22 min. Esse trabalho
exemplar da utilizao do vdeo como uma ferramenta de comunicao intercultural mediada.
possvel ter acesso a ele em algumas videotecas universitrias ou diretamente com o Projeto
Vdeo nas Aldeias www.videonasaldeias.org.br
Luiz Thomaz Reis. Rituais e festas Bororo, 1917, 20 min. Esse e outros filmes podem ser
encontrados no Museu do ndio, no Rio de Janeiro, ou em algumas videotecas universitrias.

Sobre os autores
Andra Barbosa doutora em antropologia pela Universidade de So Paulo (USP) e
pesquisadora de temas urbanos e da relao entre antropologia e produo audiovisual.
Participa do Lisa Laboratrio de Imagem e Som em Antropologia da USP desde 1996,
tendo desenvolvido pesquisas nos projetos temticos da Fapesp Imagem em foco nas
Cincias Sociais (1997-2002) e Alteridade, expresses culturais do mundo sensvel e
construes da realidade (2003-). Atualmente desenvolve pesquisa de ps-doutorado junto
ao Departamento de Antropologia da USP, onde a relao entre memria, imagem e
experincia vivida foco da produo de uma srie de documentrios sobre personagens
annimos da cidade de So Paulo. O e-mail para contatos acmmb@uol.com.br
Edgar Teodoro da Cunha doutor em antropologia pela USP e pesquisador associado do
Lisa, onde faz parte do projeto temtico da Fapesp Alteridade, expresses culturais do
mundo sensvel e construes da realidade. Desde 1996 vem desenvolvendo pesquisas nas
reas de etnologia e antropologia da imagem, das quais resultaram sua dissertao de
mestrado Cinema e imaginao: a imagem do ndio no cinema brasileiro dos anos 70 e sua
tese de doutorado Imagens do contato: representaes da alteridade e os Bororo do MT.
Dirigiu ainda os documentrios Jean Rouch, subvertendo fronteiras (2000, 40 min) e Ritual
da vida (2005, 30 min). Atualmente coordena o curso de ps-graduao em cinema
documentrio da FGV/EESP/CPDOC em So Paulo. O e-mail para contatos
edgar.cunha@uol.com.br

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Patrimnio histrico e cultural [66], Pedro Paulo Funari e Sandra de Cssia Arajo Pelegrini
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