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b r / g r o u p / d ig ita ls o u r c e

Csar
Vidal

O CRIME
D OS
ILLUMIN
A TI

Traduo
ANTNIO FERNANDO BORGES

Ttulo original: Los hijos de La Luz


Copyright 2005: Random House Mondadori, S.A., Barcelona
Copyright 2006: Csar Vidal Direitos cedidos para esta edio
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Reviso Maria Helena Huebra
Editorao Dilmo Milheiros
Capa Simone Villas-Boas
CIP-Brasil. Catalogaao-na-fonte. Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
V691f

Vidal, Csar, 1958-O crime dos Illuminati / Csar Vidal ; traduo Antnio

Fernando Borges. - Rio de Janeiro : Relume Dumar, 2006


Traduo de: Los hijos de Ia luz ISBN 85-7316-491-3
1. Romance espanhol. I. Borges, Antnio Fernando, 1954-. II. Ttulo.
06-3160

CDD 863

CDU 821.134.2-3
Todos os direitos reservados. A reproduo no-autorizada desta publicao, por

qualquer meio, seja ela total ou parcial, constitui violao da Lei n 5.988.

Para aqueles que combatem, incansveis,


honrados e valentes, as obras ocultas das trevas

S u m r i o
Primeira parte
OS FILHOS DA LUZ
Segunda parte
CONSPIRAO
Terceira parte
NMESIS
Eplogo
A bela Lola, por Zo Valds

PRIMEIRA

P AR T E

Os filhos da
lu z
Um
Paris, 21 de janeiro de 1793
REALMENTE

MUITO CURIOSA

a maneira como as impresses ficam gravadas

em nosso crebro, para depois emergirem, de vez em quando, graas ao efeito quase

mgico da memria. De um desfile demorado, recordamos no a aparncia marcial do


elegante capito ou as palavras piedosas pronunciadas de maneira emotiva pelo capelo
ao abenoar as tropas, nem mesmo a variedade de cores dos uniformes. O que fica
retido em nossa mente, pelo contrrio, o semblante acalorado de um soldado
campons, suarento e avermelhado, a quem o uniforme de gala atormentava como se o
estivesse submetendo a uma tortura. De um te-dum solene esquecemos a pregao
sentida do Evangelho, o grande nmero de fiis e at o motivo transcendental da
cerimnia impressionante, mas no corao fica impressa a aparncia sonolenta de um
sacristo barbeado com descuido ou da anci que cochilava durante a homilia. Assim
age a memria, e a de Karl no era uma exceo entre as de outros tantos integrantes do
gnero humano. Daquela manh, ele se lembraria de muitas coisas, mas, principalmente,
ficaria inscrita em suas lembranas a colocao assimtrica do patbulo.
Tratando-se de uma praa e levando-se em conta a quantidade nada desprezvel
de espectadores podia-se dizer que metade de Paris estava concentrada naquele lugar
o mais lgico teria sido instalar aquele ambiente de morte no centro, procurando a
eqidistncia, para que o maior nmero possvel de espectadores contemplasse, talvez
at com deleite, quase sempre com curiosidade, o que iria acontecer dentro de alguns
segundos. No entanto, no fim das contas, os guardies da revoluo, os defensores da
liberdade, os impulsionadores da igualdade tinham optado por coloc-lo quase numa
esquina.
O patbulo se erguia, assim, entre o caminho que levava aos Champs Elises e
um curioso... pedestal? Sim, tudo parecia indicar que aquele volume enorme e quase
amorfo tinha sido um pedestal em algum momento de um passado talvez no distante.
Se bem que, a ser assim, para que esttua exatamente ele tinha servido de plataforma?
Devia ter sido uma escultura odiada, porque a tinham arrancado quase pela raiz. Nem
mesmo o pedestal tinha se salvado da ao daquelas multides que os dirigentes da
revoluo chamavam com vigor de "cidados" e de "o povo". Karl achou inclusive que,
em outros tempos, o pedestal devia ter contado com um revestimento de mrmore e
bronze, mas desses materiais to nobres s restavam agora fragmentos em mau estado.
At a pedra, que agora aparecia, riscada e triste, a descoberto, como uma mulher que
tivessem tirado da cama para lhe arrancar a roupa em seguida, tinha um aspecto
deplorvel, como se algum tivesse tido prazer em espanc-la e, no final, enfadado e
exausto, tivesse desistido da tarefa extenuante.
O cadafalso tinha sido erguido a poucos passos daquele vestgio lastimvel de
um passado que, de to prximo, quase parecia presente e que os "cidados" desejavam

arrancar pela raiz. Tinha sido coberto por tbuas compridas, colocadas de maneira
transversal, que serviam para esconder uma complicada estrutura que parecia
proveniente do Garde-Meuble1. Exatamente no extremo oposto ficava a escada srdida
que terminava na parte alta do cadafalso, desprovida de corrimo.
Karl sentiu como se uma bola de metal o atingisse violenta e inesperadamente
na boca do estmago, quando contemplou um objeto de forma cilndrica colocado sobre
o patbulo. Estava coberto de couro e, sim, no restava dvida, era a cesta onde a cabea
do condenado deveria cair. Claro que no se tinha certeza de que fosse acontecer assim.
De sada, a lmina da guilhotina no parecia muito pesada. Na verdade, era pequena e
tinha uma forma curva, quase como um daqueles gorros frgios que muitos dos
presentes usavam. Como no se via nenhum dispositivo que pudesse segurar a cabea
do ru uma vez que tivesse sido separada do corpo, podia-se imaginar que ela saltaria
do cadafalso e talvez chegasse at a multido. Os servidores da liberdade teriam
preparado tudo dessa maneira ou, pelo contrrio, tratava-se de mais uma demonstrao
de incompetncia, que por ser grosseira no era menos soberba, e da qual davam
mostras com tanta freqncia? Karl no sabia e, para falar a verdade, tambm no tinha
nesses momentos um esprito suficientemente forte para se dispor a investigar isso.
De maneira inesperada, uma rajada de vento percorreu a praa, arrancando-o
daquelas reflexes. No serviu, no entanto, para aliviar o mal-estar que tinha tomado
conta dele. Pelo contrrio: arrastou at seu nariz, mais forte e vigorosa, uma mistura
repugnante e variada de cheiros. Roupa suja, suor acumulado em axilas e ps, baforadas
de lcool mal digerido... tudo aquilo o envolveu com seu fedor espesso e, por um
momento, ele pensou que no conseguiria conter a nsia de vmito. Mas conseguiu.
Custara-lhe muito chegar at ali e no estava disposto a perder o espetculo por culpa
do asco.
Um murmrio, inegvel mas reprimido, avisou-o de que tudo iria comear em
alguns instantes. No se enganou. Em meio a um silncio sepulcral, uma carroa
desgastada, puxada por cavalos, entrou na praa e se dirigiu para o cadafalso. Se no
fosse pelas pessoas que ficaram na ponta dos ps para poder observar melhor a cena, e
que se espezinharam, e que amaldioaram, e que blasfemaram, quase teria parecido que
no havia ningum naquele lugar.
O carro chegou, lenta mas inexoravelmente, at o patbulo, e Karl pde ver que
os carrascos eram quatro. Se no fosse pelas divisas, tricolores e desproporcionalmente
1

Edifcio-museu onde ficavam expostos objetos e jias da famlia real.

grandes, que usavam nos nada modestos chapus de trs pontas, qualquer um teria dito
que pertenciam ao antigo regime. As mesmas calas, as mesmas casacas, os mesmos
penteados... bem, no fim das contas, tambm executavam o mesmo ofcio realizado
tantas vezes ao longo dos sculos.
O ru estava acompanhado por trs sacerdotes, era evidente, mas o
comportamento deles no poderia ser mais dessemelhante. Dois deles estavam vivendo,
sem qualquer sombra de dvida, um momento extraordinariamente divertido. Karl
pestanejou para ter certeza de que o que estava vendo era real, e, claro, no teve dvida
alguma: aqueles dois clrigos brincavam como se estivessem desfrutando de uma alegre
romaria. Engoliu a saliva. A praa transbordava de inimigos do condenado, mas
ningum tinha se atrevido a se mostrar alegre naquelas circunstncias. Aqueles dois
eram a exceo. Inclusive, um deles tinha comeado a apontar a barriga e os quadris do
ru e a zombar de suas formas.
O terceiro, pelo contrrio, demonstrava um comportamento diametralmente
oposto. Da distncia em que se encontrava, Karl no podia distinguir suas feies com
clareza, mas tudo parecia indicar que era vtima de um forte retesamento que talvez
pudesse ser atribudo tristeza. No, aquele sacerdote no apenas no se divertia com a
cena como, de fato, ela devia estar lhe causando uma dor insuportvel.
O carro parou, finalmente, no meio de um espao amplo e vazio que rodeava o
cadafalso. Sim, amplo e vazio, mas no desprotegido. Estava rodeado por canhes e
pessoas portando as mais diferentes armas. Piques2, lanas, mosquetes...
O condenado desceu do carro. Totalmente enfeitado de branco, levava nas
mos um livrinho que Karl tentou em vo identificar e que acabou achando que fosse
um missal, um livro de salmos ou talvez um Novo Testamento. Assim que o ru pisou
no cho, trs dos carrascos, daqueles carrascos que se vestiam tentando esconder sua
origem burguesa, rodearam-no e fizeram o gesto de lhe tirar a casaca. Com uma
dignidade que quase se poderia tocar como se fosse alguma coisa slida, o homem fez
um gesto para afast-los e se livrou ele mesmo da pea de roupa.
Por um momento, os carrascos pareceram totalmente desconcertados. Parecia
bvio que no estavam acostumados semelhante demonstrao de dignidade
principalmente de aprumo por parte de algum a quem iriam separar a cabea do
corpo dentro de alguns minutos. No entanto, a atitude deles durou apenas um instante.
De maneira imediata, como se impelidos por uma mola, aproximaram-se do ru e
tentaram segur-lo pelos pulsos. Karl no pde escutar o que o condenado respondeu,
2

Lana antiga

mas captou sem dvida a firmeza, no empertigada mas natural, com que jogou o corpo
para trs para impedir que os carrascos fizessem aquilo com ele.
O grande filho-da-puta no se deixa amarrar... Karl escutou uma velha
colrica a seu lado resmungar. Se fosse por mim, no iriam colocar a corda
propriamente nas mos.
Mas alm daquela mulher que talvez no tivesse tantos anos quanto as
infinitas rugas que sulcavam seu rosto aparentavam ningum disse nada. Ningum a
no ser os carrascos, que tinham comeado a se agitar como se impelidos pelo ventinho
que soprava na praa. De repente, um deles levou a mo boca como se fosse uma
trombeta e gritou algo que Karl no chegou a entender. Dois soldados que usavam o
gorro frgio vermelho se apressaram em atender a seu chamado.
Foi ento que os olhos de Karl se detiveram, de forma casual, no terceiro
sacerdote, aquele que parecia profundamente triste. Pela primeira vez reparou que,
quase com toda a certeza, no era francs. No, ele no era. Seus traos e suas feies
indicavam algum de origem nrdica. Poderia se tratar de um alemo, de um holands,
inclusive de um ingls. Em todo caso, no era uma circunstncia to relevante. O
significativo era que ele tinha se inclinado respeitosamente sobre o condenado e se
dirigia a ele num tom que, pelos gestos, poderia ser qualificado de submisso, at de
suplicante. Devem ter trocado apenas duas ou trs frases, mas foram suficientes para
que o ru elevasse os olhos para o cu, sussurrasse alguma coisa e estendesse as mos.
Fez isso justo no momento em que os soldados chegavam perto dele. Ele no
poderia garantir, mas Karl teve a impresso de que um dos carrascos amarrava o ru
com uma expresso de triunfo insolente, como se fosse a consumao de um longo
processo iniciado talvez muitos anos antes. Como se pretendessem sublinhar aquele
gesto pleno de significado, os doze tamborileiros localizados ao lado do cadafalso
comearam a tocar seus instrumentos com mais energia e vontade do que arte.
Quando o ru comeou a subir a escadinha que levava at a guilhotina, Karl
percebeu que os degraus eram inclinados demais. Conteve nessa hora a respirao
desejando que o condenado no escorregasse, casse ou tropeasse naquela subida
sinistra para a morte. Se no aconteceu nada disso, talvez se deva ao fato de que o
terceiro sacerdote, o que no parecia francs, agarrou-o pelo brao com a inteno de
ajud-lo. No entanto, aquela colaborao piedosa durou apenas o tempo de subida.
Quando os dois atingiram a plataforma sobre a qual a guilhotina repousava, o ru se
soltou com um gesto seguro. Depois, com passos inusitadamente firmes, cruzou o
espao que havia entre o fim da escada e a guilhotina. Fez isso com tanta calma, com

tanta segurana, com tanta serenidade que qualquer pessoa teria dito que ele passeava
por um jardim desfrutando do bom tempo.
Achava-se a ponto de alcanar a lmina, quando parou e olhou para os
tamborileiros. distncia em que Karl se encontrava no lhe permitiu captar a carga
exata que o condenado colocou naquela expresso, mas o certo que as mos deles
ficaram suspensas no ar sem permitir que as baquetas sequer roassem a pele dos
instrumentos.
Morro inocente de todos os crimes de que me acusam disse o ru com
uma voz sossegada, clara e suficientemente forte para que o escutassem com clareza
mais alm da praa. Perdo os autores de minha morte, e rogo a Deus para que o
sangue que vocs esto prestes a derramar no caia nunca sobre a Frana.
Nem uma palavra, nem um grito, nem um silvo, nem um assovio repercutiram
depois que o condenado pronunciou aquelas ltimas frases. Por um instante pareceu que
o mundo, aquele mundo extraordinariamente convulso, tinha parado, que a terra tinha
deixado de girar, que o sol se fixara no firmamento. Ento, uma mo, que parecia sada
do nada, cravou-se no antebrao daquele homem vestido de branco e o puxou para a
guilhotina. No houve nenhuma resistncia. O ru parecia reconciliado com seu destino
como poucos teriam estado. Documente, quase com mansido, permitiu que dois dos
carrascos, que continuavam com os chapus na cabea, estendessem-no sob a lmina. A
execuo durou alguns instantes mas, ao contrrio do que Karl tinha temido, a cabea
no saltou at o cho, mas caiu na cesta. Talvez, pensou, a pequenez da lmina tenha
evitado aquela profanao extra.
Um dos carrascos, alto, corpulento, com aparncia brutal, aproximou-se da
cesta e, agarrando a cabea pelos cabelos, levantou-a para que a multido a visse.
Durante alguns momentos, deixou que o sangue jorrasse abundante do pedao de corpo
j sem vida. No entanto, aquela exibio de fora triunfal no pareceu comover os
presentes, talvez impressionados demais com o que tinha acontecido durante os minutos
anteriores. Foi ento que o carrasco jogou a cabea no cesto com um gesto depreciativo
e de uma s puxada apanhou a casaca branca que estava cada no cho do cadafalso.
Agitou-a por um instante no ar como se fosse uma bandeirola e depois a atirou com
violncia sobre a multido. Por um breve instante, a pea de roupa descreveu um vo
curto que foi abortado por um oceano de mos que se lanaram para dela se apoderar.
Entre rugidos e gritos, uivos e clamores, aquela brancura desapareceu
completamente no meio da massa. Como a vida daquele homem que tinha acabado de
ser guilhotinado, Lus XVI, o cidado Capeto, um monarca de trinta e oito anos com

que se encerravam oito sculos de dinastia bourbnica na Frana. Nada restava daquela
dinastia que um dia tinha dominado metade da Europa. Num sentido nada metafrico,
tinha sido cortada de um golpe s.
Enquanto assim pensava, Karl observou como o terceiro sacerdote, o que no
parecia francs, o que tinha tentado consolar o rei, descia agora do cadafalso,
ultrapassava a primeira linha de soldados e se perdia no meio da multido. Parecia
atordoado, exausto, submetido a um impacto que no podia suportar. Ningum,
absolutamente ningum, prestou ateno nele.
Karl enfiou a mo no bolso e tirou do colete desbotado um relgio dourado.
Eram pouco mais de dez e quinze. E ento, exatamente quando afastou o olhar da esfera
branca, ele o viu. Era ele, sim, era ele. Sem nenhuma sombra de dvida. Talvez
estivesse um pouco mais magro, embora no muito, e seus cabelos estivessem mais
ralos e grisalhos, mas era ele. E o olhava. Olhava-o com aqueles olhos inquisitivos que
pretendiam, e quase sempre conseguiam, esconder o que corria pelo fundo de seu
corao.
O corao de Karl comeou a bater com mais fora do que a que os
tamborileiros tinham empregado para bater nos instrumentos. Sabia que o encontraria
ali. Sempre soubera disso. No poderia ser de outra maneira. E agora, enfim,
encontrava-o. Ali, no mesmo lugar onde acabava de desaparecer a monarquia mais
importante da Europa. Apertou os punhos, respirou e tentou abrir caminho at o lugar
onde ele se encontrava. Deu dois, trs, quatro empurres para alcan-lo. Mas, de
repente, desapareceu. Angustiado, movimentou a cabea para um lado e para o outro,
at que seu pescoo doeu, enquanto procurava encontr-lo.
Empenhava-se nisso quando uma das abas da casaca ficou agarrada entre duas
matronas que conversavam animadamente, ainda que sem muito critrio, sobre a
execuo do Capeto. Conseguiu recuper-la, suja e amarrotada, de um puxo, e,
seguindo um impulso instintivo, tentou lhe devolver uma elegncia que talvez tivesse
perdido para sempre. Foi ento, quando levantou a vista, com a desolao embargando
seu rosto, que ele o viu novamente. De maneira incrvel, tinha conseguido se livrar
daquele imenso mar de corpos malcheirosos, e se colocar na outra extremidade da praa
abarrotada. Mas como ele tinha conseguido isso? Karl cravava os cotovelos, os punhos,
os antebraos em qualquer ser vivo que se interpusesse em seu caminho. No, agora no
podia tornar a escapar. Tinha que agarr-lo.
O fugitivo porque ele era isso, de fato livrou-se daquele pesado
espartilho humano entretecido com milhares de corpos quando Karl estava a quase

duzentos passos dele. Arfando, suando por todos os poros, reprimindo as maldies que
lutavam para brotar de seus lbios, contemplou desesperado como sua presa inatingvel
apertava o passo e, quando chegou a uma esquina, comeava a correr.
Demorou ainda alguns minutos para se livrar daquela mar, em que no eram
poucos os que j se vangloriavam de contar com um retalho da casaca branca do
Capeto. Quando conseguiu, comeou a correr, embora estivesse consciente de que no
tinha rumo certo nem sabia em que direo seguir. No poderia dizer o tempo que durou
aquela corrida, mas, por fim, o esgotamento o obrigou a encerr-la e Karl teve que se
apoiar contra o muro gelado de uma rua desconhecida tossindo violentamente e
tentando recuperar o ritmo da respirao.
Inalou gulosamente o vento frio da manh, como se disso dependesse sua vida,
como se num instante s pudesse conduzir aquele oxignio indispensvel at o ltimo
lugar de seus pulmes, como se lhe fosse dado recuperar a juventude, o vigor e a alegria
gastos naquele incidente longo, o mais longo de sua existncia. Um incidente que tinha
comeado anos atrs, em outro lugar e em outra poca.

Dois
Baviera, 1775
COMO BONITA, DISSE A SI MESMO enquanto calculava na mo esquerda o peso
do animal. Sim, e como gorda. E olhe que era raro neste tipo de animal. Mas a lebre...
bem, a lebre era uma delcia. Pele suave, cor deliciosa e aparncia opulenta. No deveria
ter sofrido muito. Tinha se emaranhado no lao na altura do pescoo e pelejando para se
libertar s tinha conseguido se estrangular mais rapidamente. Acontecia de vez em
quando com estes animaizinhos. Dava um pouco de pena, mas precisava comer.

Balanou a cabea como se quisesse arrancar dela qualquer vislumbre de compaixo e,


com um gesto rpido, soltou o animal da armadilha que tinha lhe arrancado a vida, e o
jogou no embornal. Foi nesse momento que o viu.
Foi apenas um instante e com toda a certeza no teria percebido nada se
no tivesse sacudido o cangote justo nesse mesmo momento em que seu olhar se
entrecruzou com o que saa de uns olhinhos midos, redondos e pretos, incrustados no
rosto assustado e trmulo de um filhote de coelho.
Com gesto rpido, o caador ficou de p de um salto e se precipitou sobre a
presa inesperada. Sem dvida, era uma cria da lebre enorme que tinha acabado de
apanhar. Tinha que ficar com ela.
Conseguiu dar dois passos antes que o animalzinho se precavesse do perigo
que avanava em sua direo. Sem dvida, tinha contemplado como sua me ficara
presa e como tinha perdido a vida no curso de um ritual que nunca tivera antes a
oportunidade de contemplar. Agora, o medo e o espanto o impediram de reagir a tempo.
No entanto, de qualquer forma conseguiu se mexer. Deu um salto instintivo direita
para evitar aquelas manoplas que se lanaram sobre ele e depois, ainda presa do estupor,
comeou a correr.
Foi uma corrida inexperiente, desajeitada e lenta. Tpica de algum que at
aquele momento no sabia o que era ter que se salvar de um agressor. Impelido mais
pelo susto do que por um medo suficiente para ativar seu instinto de autopreservao, o
filhote de lebre tratou de se esconder entre uns arbustos.
O caador se lanou sobre os arbustos convencido de que pegaria aquele
animalzinho. Estava enganado. A sombra daquela massa se precipitando sobre ele
acabou tirando do estupor aquele infeliz filhote de lebre. Deu um novo pulinho e, agora
sim, comeou a correr para se afastar daquele ser que ele no tinha visto antes mas que
parecia representar um verdadeiro perigo.
Com as orelhas transformadas em antenas que o avisavam da proximidade de
seu inimigo, o filhote de lebre descreveu uma corrida em ziguezague que no o afastou
da cilada persistente, mas pelo menos impediu que ela se transformasse numa realidade
letal. Ofegante, o caador procurava se aproximar do animalzinho e prend-lo entre o
vazio ameaador que suas mos formavam, mas, repetidas vezes, aquele ser mido
evitou a tenaz. Com o instinto que s a experincia proporciona, compreendeu que sua
nica oportunidade de encurtar distncias e alcanar o animalzinho era engan-lo. Deu
uma passada com a perna direita que assustou o filhote de lebre e fez com que saltasse
para a esquerda e, justo nesse momento, precipitou-se sobre ele.

Ele lhe escapou por duas mseras polegadas, mas era bvio que o caador tinha
encontrado o mtodo que lhe permitiria sair com sucesso daquela misso. Bem, era s
uma questo de repetir a jogada no momento exato em que o animalzinho estivesse
suficientemente prximo.
No fez isso. Enquanto o filhote de lebre corria para se pr a salvo maior
distncia possvel, o caador vislumbrou algo que distraiu sua ateno. No incio, s
chegou at seu corpo uma soma de sensaes fortes e absorventes. Um cheiro
penetrante de carne em decomposio, o zumbido irrequieto do que pareciam ser
centenas de moscas, os raios de sol descendo entrecortados sobre um tronco de rvore
para se atirar depois pela casca e, revolta, rutilante e avermelhada, uma cabeleira que s
podia pertencer a um ser humano.
Ele parou, inalou uma golfada de ar, passou a mo pela testa suarenta e, por
alguns instantes, procurou compreender o que significava tudo aquilo que se oferecia,
agressivo e pujante, a seus sentidos. No conseguiu quela distncia e, tendo j relaxado
a perseguio ao filhote de lebre, deu alguns passos na direo da inesperada
descoberta.
O fedor de podrido arranhou suas fossas nasais, mas no o deteve. Espantou
com furiosos golpes de mo o bando de moscas e conseguiu distinguir uma imagem
diferente de qualquer outra que j tinha se oferecido antes a suas pupilas.
Tratava-se de um homem jovem, sem dvida. Era at possvel que no tivesse
ultrapassado a casa dos vinte anos. No entanto, agora no passava de um despojo ftido
e coberto de insetos verde-azulados. O rosto parecia destrudo, esmigalhado, esvado,
como se tivessem tentado desmanch-lo at torn-lo irreconhecvel. No entanto, o
caador disse a si mesmo que o mais certo era que aquela terrvel abraso se devesse
ao combinada das feras e das moscas. Quanto ao resto do corpo... As meias estavam
destrudas, mas enquanto o p direito conservava um sapato, no esquerdo os dedos,
avermelhados e rodos, do morto sobressaam no meio do tecido. As calas, sujas e
cobertas de lama, estavam espantosamente rasgadas na altura das virilhas, embora os
rasges se encontrassem quase totalmente cobertos por espessas nuvens de moscas que
se movimentavam febrilmente em busca de uma presa que o caador no sabia ao certo
qual era. Finalmente, as folhas pareciam ter ajudado a cobrir pudicamente as mos, os
braos e o peito do defunto.
Por um instante, contemplou aquele ser humano, agora merc de alguns
predadores que, por serem menores, no eram mais compassivos ou menos eficazes do
que ele. Ento, de forma inesperada, sem qualquer aviso prvio, sentiu um enjo clido

e incontrolvel que subia desde o ventre. Teve, primeiro, um espasmo seco que lhe
arrancou algumas lgrimas e impregnou sua testa de suor. Titubeante, aproximou-se de
uma rvore em que se apoiou subitamente mareado. Antes que tivesse apoiado os dedos
da mo sobre o tronco, comeou a vomitar, tomado por irresistveis espasmos. Podia-se
dizer que, ao expulsar todo o contedo de seus espasmos, se abrisse diante dele a
possibilidade de reter a vida.

T rs
Baviera, 1787
WILHELM KOCH PASSOU A MO pelo queixo. Sentiu ento um pequeno tufo de
plos mal barbeados, localizado duas ou trs polegadas abaixo da tmpora. Aqueles
hspedes inesperados e, sobretudo, indesejados arrancaram dele um ricto de mal-estar
que saltitou de seus lbios. Por alguma razo que no era fcil de descobrir as regras
familiares, a educao com os jesutas, um motivo csmico etc. no podia tolerar a

desordem nem a falta de harmonia. Era uma atitude extensiva tanto ao traado de uma
rua quanto limpeza de suas camisas, a uma operao aritmtica bem resolvida ou
luta implacvel contra o crime. No suportava nada que parecesse dissonante, torto, feio
ou ruim. Talvez por isso poderia ter sido arquiteto, msico ou matemtico. Certamente
por isso era um policial. Ele era, e dos melhores. Dificilmente se poderia encontrar, em
toda a Baviera, um outro igual.
Ao longo de vinte anos de servio, tudo tinha corrido bem, ou seja, de maneira
ordenada. Roubos, fraudes, violaes, assassinatos... raras foram as transgresses da lei
que no soubera enfrentar com sucesso. E tudo, absolutamente tudo, era devido a seu
mtodo. Na opinio de Koch, a questo se limitava a encontrar o ponto exato em que a
harmonia que governava o cosmos era quebrada. Da mesma forma como uma tubulao
quebrada s pode ser consertada quando se descobre o lugar onde ocorre o vazamento, o
crime exigia que se detectasse a partir de quando a ordem social foi rompida. Um pai
que no se comportava de acordo com a moral, uma me que esquecia suas obrigaes,
filhos que passavam por cima de seus deveres filiais... e com o que nos deparvamos?
Um desfalque, um adultrio, ou at um assassinato. Sim, na verdade, o trabalho de Koch
consistia em algo muito parecido com os encanamentos. Justamente por isso,
incomodava-lhe que suas camisas no estivessem devidamente passadas, as botas
impecavelmente lustradas ou o rosto perfeitamente barbeado.
O que tinha agora diante dos olhos dava a sensao de ser outro vazamento
intolervel no mago do edifcio social. Tinha se deparado com ela pedindo os
processos atrasados para rever o que estava pendente. Tudo j se achava canalizado num
aqueduto de ordem que garantia, mais cedo ou mais tarde, que acabaria sendo resolvido
de maneira segura. Tudo, a no ser o processo que agora estava aberto diante de seus
olhos. Este, em resumo, de forma intolervel, no trazia nmero de referncia, nem
meno ao agente que o tinha comeado, nem data de entrada. Era uma pasta nua,
perdida no arquivo, era cujo interior jazia o que no deixava de ser uma carta como
tantas outras, escrita com tinta preta, com traos regulares, sobre um papel grosso
embora no necessariamente caro. Mas o contedo era uma outra questo.
Nada nos seria mais til do que uma histria da Humanidade que fosse
adequada. O despotismo roubou a liberdade. Como os fracos podem se
defender? S atravs da unio, mas esta no fim das contas rara...
At ali, a carta apenas repetia os lugares-comuns de tantos inimigos da

monarquia e da religio. Todas aquelas besteiras sobre a liberdade, o despotismo e os


fracos. Inclusive o chamamento em busca da unio. No entanto, quando se chegava a
esse ponto, aquela carta dava uma guinada importante, totalmente reveladora:
Nada pode ajudar a conseguir tudo isto alm das sociedades secretas...
As sociedades secretas... repetiu Koch num sussurro enquanto estendia a
mo direita at uma xicrinha de caf que repousava sobre sua limpa e organizada
escrivaninha.
Por um instante, limitou-se a saborear aquela beberagem preta, forte e amarga.
No suportava o caf com mel ou com acar. Achava que ado-lo era uma forma de
privar o lquido de sua fora, de um vigor que acabava sendo indispensvel para aclarar
sua mente. Procurou com a lngua qualquer resto de caf que pudesse ter ficado no
interior da boca e continuou a leitura.
As escolas secretas de sabedoria so os meios que um dia libertaro os homens
de seus grilhes. Em todas as pocas, foram os arquivos da natureza e dos
direitos do homem; e graas a elas a natureza humana se erguer desse seu
estado ruinoso.
Koch bebeu outro gole de caf e, enquanto sua boca se franzia num esgar de
desprezo, disse:
O que que voc sabe, seu pateta, sobre o estado ruinoso da natureza
humana?
Os prncipes e as naes desaparecero da face da terra. A raa humana se
transformar ento numa famlia, e o mundo ser a morada dos Homens
racionais.
Da face da terra... disse Koch, que tinha se detido naqueles pargrafos e
os repetia vrias vezes como se quisesse rumin-los.
Certamente, podem ocorrer alguns distrbios; mas, pouco a pouco, os
desiguais chegaro a ser iguais; e depois da tempestade, vir a calmaria.
Acaso as conseqncias mais lamentveis iro permanecer justamente

quanto os motivos de discrdia tiverem desaparecido? Homens, erguei-vos!


Koch passou a mo pela parte de seu rosto em que o barbeiro no tinha
demonstrado exatamente um excesso de eficincia. Franziu os lbios com fastio, porque
determinou que no ia se deixar distrair. No podia se permitir isso, sem dvida. Talvez
aquele personagem fosse simplesmente um louco - nunca se podia descartar essa
hiptese , mas a experincia lhe dizia que a falta de juzo no s no garantia a
segurana como, no poucas vezes, era seu pior inimigo.
A Moralidade que conseguir tudo isto; e a Moralidade fruto da
Iluminao. Os direitos e os deveres so recprocos. Se Otvio no tem
direito, Cato no tem nenhuma obrigao em relao a ele.
Koch pousou a xicrinha no pires, procurando fazer com que a posio ficasse
simtrica. Em seguida, pegou uma pena de ganso que repousava, branca e inflexvel, na
escrivaninha polida, e a molhou com suave energia num tinteiro gordo de prata. Depois,
escreveu numa folha de papel os nomes de Otvio e Cato. Pelo que lhe constava, eram
referncias ao imperador dos romanos e ao famoso censor, no se tratava de nomes
verdadeiros, mas, ao mesmo tempo, sabia que podiam ser pseudnimos de personagens
to tangveis quanto a poltrona em que se encontrava sentado.
A Iluminao nos mostra quais so nossos direitos, e a Moralidade a segue;
essa Moralidade nos ensina a crescer, a nos libertarmos, a amadurecer e
caminhar sem as amarras de sacerdotes e prncipes.
Koch segurou agora a carta com as duas mos e cravou o olhar na ltima frase,
"...caminhar sem as amarras de sacerdotes e prncipes... caminhar sem as amarras de
sacerdotes e prncipes... caminhar sem as amarras de sacerdotes e prncipes." Quando se
quer dominar uma sociedade, preciso aniquilar primeiro aqueles que a governam...
Respirou fundo, verificou com enfado que no restava caf na xcara e
lanando mo de uma sineta que se erguia marcialmente a algumas polegadas de sua
mo esquerda tocou-a com fora. Passaram-se apenas alguns instantes e na porta macia
do aposento se ouviram algumas pancadas curtas, como se temessem incomodar.
Entre disse Koch com uma voz que soou fria e carregada de autoridade.
Um rapago de barba loura e eriada enfiou seu rosto avermelhado pela fenda aberta

entre o umbral e a porta.


Alguma ordem, si? perguntou com uma voz que pretendia aparentar
uma atitude servial mas que pouco conseguia.
Mais caf respondeu Koch apontando com o indicador a xcara vazia.
Uma xcara, si? indagou o jovem.
Uma jarra respondeu Koch e no se demore, Steiner. Tinha que
reconhecer que a advertncia carecia de sentido. Na verdade, Steiner, apesar da
juventude, constitua um verdadeiro exemplo de ordem e delicadeza. Uma ordem que
lhe dava era obedecida de maneira imediata e eficiente. Com certeza, no tinha se
enganado quando permitiu sua entrada na corporao, e ao coloc-lo perto dele.
Quando Steiner fechou a porta, Koch se felicitou pela contribuio ordem
que o agente representava. Bem que gostaria de dedicar alguns instantes
autocomplacncia, mas teria que ser mais tarde. No momento... no momento, existiam
prioridades.
Jesus de Nazar, o Gro-Mestre de nossa ordem, apareceu numa poca em que
o mundo se encontrava na mais absoluta Desordem, e entre pessoas que
durante sculos tinham gemido sob o jugo da Escravido. Ensinou-lhes as
lies da razo. Para agir de uma forma mais eficaz, serviu-se da Religio
das opinies que eram correntes naquela poca e, de uma forma muito
astuta, combinou suas doutrinas secretas com a religio popular, e com os
costumes que tinha a seu alcance. Foi justamente neles que envolveu suas
lies: ensinou atravs de parbolas.
Parbolas... nunca lhe teria ocorrido pensar que as parbolas contivessem um
ensinamento secreto vinculado a causas polticas. Sem dvida, tinha que reconhecer que
a carta era, alm de disparatada, substanciosa.
Jesus escondeu o significado valioso e as conseqncias de suas doutrinas, mas
as revelou com cuidado a alguns poucos eleitos. Fala do reino dos justos e dos
fiis, do Reino de seu Pai, de quem somos filhos. Limitemo-nos a tomar a
liberdade e a igualdade como os grandes objetivos de sua doutrina, e a
Moralidade como o caminho para os alcanar, e todo o Novo Testamento ser
compreensvel; e Jesus aparecer como o redentor dos escravos.

Koch no era um homem especialmente religioso. Certamente, acreditava em


tudo o que a Santa Madre Igreja ensinava e guardava minuciosamente os dias santos,
mas no poderia determinar que o que o impelia a isso era a devoo ou o desejo de que
a ordem no se rompesse. Contudo, apesar de seu pouco entusiasmo, tinha suficiente
conhecimento da religio para chegar concluso de que aquilo que tinha acabado de
ler no passava de puro disparate. Ento, pensou com ironia, catlicos e protestantes
passaram dois sculos se enfrentando em terras alems, em metade da Europa, do outro
lado do oceano, simplesmente porque no tinham compreendido que o cristianismo se
limitava a impelir a liberdade dos escravos... Que ridculo! Que idiota poderia acreditar
em semelhante tolice? Bem, precisava concluir aquela leitura o quanto antes.
Sim, entre disse quando ouviu que batiam na porta. Steiner depositou um
bule de caf fumegante sobre a mesa.
Quer que eu o sirva, si? perguntou solcito o rapaz de rosto
avermelhado.
Koch fez um gesto com a mo indicando-lhe que deveria sair do aposento. Um
tanto surpreso, o jovem inclinou a cabea e cochichou algumas palavras de cortesia
antes de sair.
Pousou a carta sobre a escrivaninha, impulsionou com um movimento a
poltrona para poder se afastar do mvel em que se apoiava e ficou de p. Notou ento
que estava com as articulaes inchadas, cansadas, como que dormentes. Levou as duas
mos aos rins e esticou o trax para trs. Em outra ocasio, teria produzido um estalo na
altura das vrtebras lombares, mas agora sentiu apenas um alvio agradvel e rpido.
Sorriu satisfeito quando constatou que as costas respondiam devidamente. Deu alguns
passos para contornar a mesa, colocou-se diante da jarra e serviu-se de uma nova xcara
do lquido amargo. Segurou-a com as duas mos como se sustentasse um clice e, por
um momento, permitiu que seu olhar divagasse pela espuma do caf. Finalmente,
aproximou o recipiente dos lbios e bebeu um gole longo, quente e eletrizante que o
levou a fechar os olhos para aproveit-lo melhor.
Bem disse em voz baixa. Terminemos com isto o quanto antes.
Alguns poucos eleitos receberam as doutrinas em segredo, e elas nos foram
transmitidas embora freqentemente quase soterradas sob o lixo da
inveno humana pelos maons. As trs condies da sociedade humana
esto expressas pela pedra bruta, pela pedra lascada e pela pedra polida. A
pedra bruta e a pedra lascada expressam nossa condio sob o governo. bruta

por causa da terrvel desigualdade de condio, e lascada porque j no somos


uma famlia e alm disso nos encontramos divididos por diferenas de governo,
de classe, de propriedade e de religio; mas quando nos vemos reunidos numa
famlia nos vemos representados pela pedra polida. G a Graa, a Estrela
flamfera a Tocha da Razo. Aqueles que possuem este conhecimento so
certamente Illuminati...
Illuminati ? Koch esfregou o queixo com uma expresso pensativa. Era uma
palavra latina ou italiana? Illuminati... sim, claro, respondeu com um sorriso. Os
iluminados! S podia ser isso. Aqueles que tm a luz que no atinge a outros e que
mostra os conhecimentos secretos so iluminados! Que coisa bvia! Tinha custado a
encontrar o significado, mas a culpa era desse pessoal. Empenhavam-se em ser to
retumbantes, to pedantes, to rebuscados que acabavam obscurecendo o trivial.
Aqueles que possuem este conhecimento so certamente Illuminati tornou a
ler. Hiram nosso Gro-Mestre fictcio, morto pela REDENO DOS
ESCRAVOS; os Nove Mestres so os Fundadores da Ordem. A Maonaria a
Arte Real, na medida em que nos ensina a caminhar sem travas, e a governar a
ns mesmos.
O olhar de Koch desceu at o p da pgina e deu com uma assinatura na qual,
com toda a nitidez, podia se ler Espartaco.
Espartaco... Veja s. Nada menos do que Espartaco. Serviu outro caf e o
tomou em pequenos goles enquanto cruzava o aposento com passos tranqilos e
pausados. Estava mergulhado nas reflexes mais profundas e, quando ocorria tal
eventualidade, a rapidez com que sua mente funcionava contrastava com a lentido que
impunha a seus gestos. Finalmente, parou, respirou fundo e murmurou:
Lebendig, Lebendig...

Q u at r o

Frana, maio de 1793


ENFORQUEM ELES! Enforquem eles!
Quem lanava os gritos era um homem cujo rosto parecia cinzelado pelo sol do
norte da Frana. Avermelhado, seco, enrugado, toda a fora de seu corpo endurecido
parecia se concentrar em volta de seus lbios, uns lbios fendidos que pediam morte.
Sim, enforquem eles! repetiu como um eco uma anci.
Enforc-los? respondeu outra voz. A pauladas! Deviam ser mortos a
pauladas!
Pena no termos uma... uma daquelas mquinas que eles tm em Paris
lamentou-se um rapaz de no mximo quinze anos.
Karl deu uma olhada nos prisioneiros. Era bvio que estavam tomados por uma
insuportvel sensao de pnico. Quantos eram. Um, dois... seis. Nada menos do que
seis. E era com seis homens que o governo republicano de Paris pretendia impor seu
programa poltico? Com certeza, ou eles se valorizavam em excesso ou tinham uma
idia muito pobre dos camponeses franceses. verdade que eles impressionavam com
aquelas casacas azuis, com aquelas divisas enormes presas aos chapus e,
principalmente, com os sabres e as pistolas, mas como lhes tinha ocorrido pisotear de
forma to ousada os sentimentos daquelas pessoas?
Acabem com eles! Acabem... com mquinas. A pedradas.
Vocs tm alguma coisa a dizer perguntou o que assumia o comando.
Alguma decrarao a fazer?
No, no dava a impresso de que os detidos estivessem para muitas
declaraes. Os cinco soldados estavam realmente apavorados e no era para menos
e quanto ao suboficial... era bvio que tentava manter o nimo, mas seu bigode
tremia de maneira incmoda. Estava, no mnimo, to apavorado quanto seus
subordinados. Pobre infeliz!
D pa saber, por exemplo continuou o chefe improvisado pru 'qu
vocs tinham que vir neste povoado pra queimar a igreja?
Karl teve que intuir as ltimas palavras. A pergunta mal tinha chegado ao
verbo queimar quando um clamor irado, feroz, com ressonncias de morte, preencheu o
ar espesso e quente que os envolvia.
Sim, pru'gu?. Pru'qu? gritavam num francs spero, mastigado e
sombrio os habitantes do povoado.

Karl disse a si mesmo que, provavelmente, a nica resposta era: por uma
mistura de defeitos humanos... soberba, orgulho, sectarismo, nevoeiro mental,
ressentimento... Tudo aquilo tinha se misturado nos coraes dos soldados e, como
resultado direto, tinham decidido proclamar a liberdade universal ateando fogo na
modesta igreja do povoado. Era preciso reconhecer que no deixava de ser uma idia
peculiar do que significava ajudar a liberdade. Para assegur-la, acabavam com a
liberdade de culto. Era no havia como duvidar um dos muitos paradoxos daquela
revoluo que parecia no terminar nunca. Certamente, os homens de Paris e seus
executores de provncias podiam emitir uma argumentao para justificar aquele ato
de destruio. Como a Igreja Catlica era um instrumento de opresso, sua pulverizao
sua incinerao, melhor dizendo acabaria tendo como resultado imediato a
liberdade do gnero humano. Talvez, mas aquela liberdade conseguida a golpes de
tocha e tiros de pistola no conseguia convencer Karl. Pior: na verdade, dava-lhe uma
sensao de inquietude muito parecida com a angstia.
D no mesmo. D no mesmo! comeou a dizer um homenzinho de uns
quarenta anos, calvo e usando um calo ridiculamente amarelo. Se os matarmos... se
os matarmos...
Nada de "se", Pierre interrompeu o que tinha defendido que os
enforcassem. Vamos mat-los. Vamos fazer com que esse pessoal de Paris receba
um castigo. Mas... o que que eles esto pensando? Eles acham que podem vir at aqui
e nos tirar o trigo e levar nosso vinho e ainda cagar na Virgem? isso o que eles
acham? Ah, isso no, isso no. Vamos, uma corda.
Em outras circunstncias, Karl teria tentado argumentar com aquelas pessoas
que tinham se transformado numa massa enfurecida que gritava seus desejos de morte.
Sim, sem dvida, teria feito isso, mas naquele povoadozinho do norte da Frana...
Durante meses, um pequeno grupo de advogados e jornalistas, de nobres progressistas,
de maons, tinha empurrado a velha monarquia dos Capeto para o aniquilamento. Mas o
que tinha acontecido depois era muito diferente daquilo que a Inglaterra tinha vivido um
sculo antes. No havia chegado ao poder um revolucionrio piedoso como Cromwell
ou uma rainha religiosa e prudente como Ana. No. Os novos governantes da Frana
estavam convencidos de que podiam mudar o pas com a mesma facilidade com que um
oleiro d a um pedao de barro a forma que quer. Bem, talvez pudessem fazer isso em
Paris e Karl tinha suas dvidas mas no campo...
Aqui est a corda gritou uma mulher bonita, viosa, alta.
Precisamos de mais disse o homem seco com um tom de voz que

oscilava entre a reprovao pela escassez e a pressa em corrigir isso.


Demoraram apenas alguns minutos para reunir as cordas, fazer um n
corredio e coloc-las no pescoo dos presos. Antes que Karl conseguisse ver o que
estava acontecendo, os homens eram arrastados como se fossem ces levados pela
coleira. Levantando uma poeirada seca e amarela, saram do povoado, enquanto
cuspiam ameaas e insultos sobre os revolucionrios.
Parem! Parem!
Karl tentou ver quem tinha dado a ordem detendo aquela massa no meio da
qual ele se movia procurando no se ver envolvido. No conseguiu.
Saia a do meio, monsieur Blondel escutou o homem seco dizer. O
povoado vai zecutar justia.
O povoado vai zecutar justia... Sim, a gramtica era deplorvel, mas as idias
no poderiam ser mais claras. Eles a mulher bonita, a velha, o homem seco, os que
tinham fornecido as cordas, o rapaz que tinha desejado ter uma guilhotina... todos
eles representavam o povoado e no iam permitir que os homens de Paris lhes
impusessem sua revoluo, essa revoluo que comeava levando os produtos do campo
e em seguida queimava igrejas e plantava uma guilhotina na praa do lugar.
resistncia a esse plano revolucionrio libertador e cidado, teriam dito em Paris
eles chamavam zecutar justia. Com certeza, nem Marat, nem Danton nem Robespierre
estariam de acordo com aquele julgamento e, certamente, teriam srias restries em
considerar povo aqueles que estavam dispostos a enfrent-los.
Reiniciaram a caminhada. Karl ento reparou num homem vestido de maneira
modesta, embora melhor do que o resto dos camponeses, afastado beira da estrada.
Tinha os olhos avermelhados e o horror estampado no rosto. Devia ser o tal Blondel.
Bem que ele gostaria de sair do tumulto e lhe dizer que no se preocupasse, que tinha
feito o possvel, que at tinha chegado s raias do herosmo com seu comportamento.
No fez isso, porque a vontade de saber onde aquilo ia dar era mais poderosa naquele
momento do que qualquer outra considerao.
Ali... Ali!
A multido acelerou o passo como se tivesse acabado de ouvir um ensalmo.
Karl tambm apertou o passo para evitar se ver envolvido. Foi assim que chegou,
suarento e sufocado, at uma esplanada. Com certeza, aquele terreno devia ser bonito
em circunstncias normais. Era uma pradaria branda e suave que ficava muito perto de
uma pequena floresta, Sim, seguramente os aldees deviam se reunir ali em dias de festa
para beber e se divertir. Era o lugar ideal.

Venham! Ali mesmo!


Karl viu agora com toda a nitidez o lugar que o outro apontava. Tratava-se de
um pequeno grupo de rvores robustas, circunspectas, transpirando dignidade. Pareciam
estar esperando ali desde a aurora dos tempos para cumprirem sua misso solene e
especial, de servirem de patbulos aos que tinham se atrevido a arrasar o que aqueles
que arrancavam seu sustento da me Terra consideravam mais sagrado.Quase como se
fossem um s homem, meia dzia de lavradores atiraram as cordas at a copa das
rvores. As sogas no chegaram a tocar o cho. Antes que terminassem de cair, seis
grupos de pessoas, orquestrados como se tivessem ensaiado a execuo dezenas de
vezes, apoderaram-se da ponta e comearam a puxar com todas as suas foras.
Karl observou horrorizado a maneira como os corpos dos soldados se elevavam
no ar enquanto seus rostos se congestionavam pela presso que a soga exercia em suas
gargantas. Era duvidoso que os enforcassem. Seguramente, em vez dessa morte quase
rpida que vem determinada pela fratura da nuca, sofriam os estertores do
estrangulamento. De fato, eles se retorciam como peixes tirados da gua, enquanto seus
ps se separavam do cho.
Teve a sensao de que a agonia se prolongava eternamente, mas, na verdade,
ela foi rpida. Apenas em um deles, o que parecia mais jovem, a vida pareceu resistir
idia de abandonar um corpo que tinha vivido pouco. A batalha estava perdida de
antemo e, alm do mais, a concluso se acelerou quando uma anci se agarrou aos ps
do ru e puxou. No conseguia entender a dureza daquelas mulheres que tinham
ultrapassado com folga a casa dos sessenta anos. A que poderia obedecer aquela
insensibilidade, aquela nsia, aquela falta de piedade? Talvez no fosse possvel
generalizar e cada caso acabasse sendo diferente. Para as mulheres, que tinha visto em
Paris entusiasmadas com os estragos causados pela guilhotina, talvez aquelas execues
fossem apenas uma confirmao de que a injustia, real ou imaginria, estava sendo
punida: aplaudiam uma espcie de eqidade csmica implantada sobre rios de sangue.
Para as daquele povoado, o motivo certamente era diferente: deviam estar convencidas
de que quem se atrevesse a destruir a religio, o fruto do duro trabalho cotidiano, a
famlia e a paz s poderia ser digno de uma morte rpida.
Contemplou por um instante os seis corpos. Sim, estavam mortos. Quanto a
isso, no havia a menor dvida. Mesmo porque pelas pernas de suas calas, como um
testemunho sujo e humilhante, escorriam filetes de urina e excrementos.

Ci n co

Baviera, 1775
STEINER

SE INCLINOU SOBRE OS

restos mortais do jovem. Custou-lhe muito

reprimir uma mistura de asco e mal-estar que tinha se agarrado a seu pescoo como se
fosse um cachecol de l. Apesar dos anos de servio que j tinha na polcia de
Ingolstadt, no conseguia controlar uma certa averso por cadveres. Descobrir ladres,
vigiar suspeitos, estabelecer cada passo seguido para urdir uma fraude engenhosa e
mesmo redigir relatrios e instruir processos lhe pareciam tarefas tolerveis, aceitveis,
at divertidas. No entanto, no conseguia se acostumar ao exame de um cadver. J
tinha se perguntado mil vezes qual era o motivo de sua averso e nunca conseguia
elucid-lo completamente. Por certo, havia o aspecto fsico da decomposio da carne.
Por mais que o catecismo se referisse a ela ou a lembrasse pontualmente na celebrao
da quarta-feira de cinzas, Steiner no conseguia se familiarizar com o fato de que um
corpo que ontem respirava, que at se mostrava vioso e saudvel, acabasse reduzido
condio de carnia pestilenta. Sentia isso, sentia-o na alma, mas no conseguia se
acostumar.
No entanto, seu desconforto asfixiante e indesejvel no se limitava ao aspecto
da decomposio de rgos e msculos. No, de forma alguma, quem dera fosse assim.
Na verdade, o que lhe causava mais desgosto era a inegvel evidncia de que a morte
significa um final realmente terrvel e que no existia a certeza de que tudo no
terminasse no meio de vermes e de putrefao. Certamente, havia os ensinamentos
religiosos, e a afirmao do Credo sobre a ressurreio da carne, e at os diferentes
meios oferecidos pela Santa Madre Igreja para facilitar a sorte dos condenados ao
purgatrio. Tudo aquilo ele conhecia e, claro, acreditava.
O problema era que, quando se encontrava cara a cara com um cadver, seus
sentidos se viam to invadidos pelo cheiro de morte, pela viso da morte e pelo toque da
morte, que a f numa vida duradoura era, talvez, no aniquilada, mas ofuscada como o
sol encoberto por um mar de nuvens cinzas e algodoadas. E, justamente quando chegava
a esse ponto, uma mistura de repugnncia e mal-estar, de repdio e desagrado,
apoderava-se dele, provocando-lhe suor nas mos e angstia no peito.
De boa vontade ele teria se desligado da investigao dos homicdios, mas
semelhante graa no lhe foi concedida. Koch se sentia to satisfeito com sua maneira
de trabalhar uma faca de dois gumes, sem dvida que no apenas tinha se
transformado num ajudante privilegiado para seu trabalho de resoluo, mas tambm,

em algumas ocasies, insistia em que fosse encarregado de dar os primeiros passos.


Exatamente por causa disso, tinha agora que examinar aquele despojo sujo e carcomido
que um caador infeliz tinha encontrado.
O homem tinha chegado tremendo ao posto de polcia e, num primeiro
momento, os agentes que o viram pensaram que ele tinha acabado de sofrer alguma
desgraa. E, at certo ponto, era verdade. Enquanto passava por terras que no eram
suas, tinha encontrado um cadver. Em outras circunstncias, o peso da lei teria cado
sobre ele, acusando-o de caar furtivamente ou, pelo menos, de invaso de propriedade
privada. Agora, no entanto, aqueles detalhes estavam amenizados pela gravidade de um
homicdio. Bem, sucedera assim porque Koch tinha enviado Steiner para examinar o
corpo e ele tinha decidido que era uma perda de tempo atacar um pobre homem que
caava lebres de forma ilegal, quando graas a ele se podia botar as mos num
delinqente de muito maior envergadura. Koch nunca teria aprovado essa maneira de
agir. "Por acaso devemos perdoar o transgressor menor porque existe outro maior?",
teria perguntado de forma retrica, para depois acrescentar indignado: "De forma
alguma, Steiner, de forma alguma." Mas ele encarava isso de outra maneira, e agia de
acordo com isso. Agradeceu ao homem, disse-lhe num aparte discreto que no deveria
dizer a ningum o que estava fazendo naquele territrio de caa e, ato contnuo,
mandou-o ir descansar em casa.
Levantaram o cadver na presena de um dos juzes mais experientes de
Ingolstadt, que pensava em se aposentar em menos de um ano, mas, no momento,
insistia em se manter na ativa.
Coisa ruim disse quando passou os olhos sobre o morto.
Alimentaram-se do rapaz.
No era nenhum exagero. A pancada que tinham lhe aplicado na cabea e que,
quase com certeza, tinha ocasionado a sua morte no era nada do outro mundo. Tratavase do tpico traumatismo que deixa claro e manifesto como fcil obrigar um pobre
infeliz a cruzar o umbral que separa a vida da morte. At a, tudo estava dentro dos
limites da normalidade. O problema era quando se examinava o restante do corpo. O
pescoo, o peito e o rosto apresentavam arranhes nada desprezveis, mas o pior era a
regio que se estendia pela frente do umbigo at o incio das coxas e por trs em torno
do nus. Os animais tinham-se fartado, no havia dvida, mas tudo parecia indicar que
algum tinha se antecipado a eles.
Qual a sua opinio, herr doktor3? perguntou o juiz quando o galeno
3

Em alemo, no original.

terminou o exame do cadver sob os olhares atentos dos presentes.


Pobre rapaz... murmurou de forma quase inaudvel o mdico. Ningum
podia negar a justeza daquelas palavras, mas, para falar a verdade, no esclareciam
muito a situao. Pobre rapaz, sim, mas por qu?
Poderia ser um pouco mais... explcito? atreveu-se a dizer Steiner.
O mdico respirou fundo e, sem afastar os olhos do cadver, comeou a cevar
um cachimbo de tubo longo. Era um bonito exemplar de artesanato bvaro, com um
bocal de madeira entalhada primorosamente e um fornilho alongado de porcelana.
Devia ter lhe custado bem caro, pensou Steiner.
Bitte4, algum de vocs tem fogo? perguntou o mdico depois de ter
certeza de que o tabaco estava bem assentado no interior do cachimbo.
Foi o juiz quem atendeu sua solicitao e, imediatamente, o ambiente se
encheu de uma fumaa azulada que desprendia um cheiro agradvel de uma substncia
que Steiner no conseguiu identificar, mas que ele agradeceu porque encobria, pelo
menos em parte, o fedor da morte.
Eles o mataram de um s golpe. Isso indubitvel, mas... interrompeu a
explicao para dar uma nova sugada no cachimbo mas o mais terrvel que o crime
veio acompanhado de um comportamento... bem, recuso-me at a qualific-lo. Um
pouco antes ou um pouco depois da morte, a vtima foi sodomizada.
Desculpe?... exclamou Steiner, que no tinha certeza de ter escutado
direito.
Ele foi sodomizado disse o mdico, com a mesma serenidade com que
teria comentado que as nuvens anunciavam chuva.
Est querendo dizer... comeou a dizer Steiner, que no conseguia dar
crdito s palavras do galeno.
Estou querendo dizer que o assassino cometeu com este infeliz o pecado
pelo qual Deus destruiu as cidades mpias de Sodoma e Gomorra. Mas no foi uma ao
voluntria. Violentaram o rapaz. O alargamento do nus no deixa margem a dvidas.
Desde j, espero que o tenham matado antes.
E as feridas no pbis? perguntou Steiner.
Algumas podem ter sido ocasionadas por animais, mas tenho a impresso de
que j encontraram o trabalho bem adiantado. O assassino se fartou com as partes do
rapaz.
O senhor acha que pode ter sido uma vingana por ele ter se recusado a se
4

Em alemo, no original.

entregar? perguntou Steiner.


O doutor encolheu os ombros, deu uma nova sugada no cachimbo e lanou no
ar uma baforada de fumaa azulada. Desta vez no foi uma seqncia de gestos
prazerosos, mas um encadeamento de movimentos cansados, quase dolorosos.
Talvez... talvez... disse. Em todo caso, depois de o matar, parece que
se deleitou em profanar o cadver.
Um silncio incmodo desceu sobre o aposento. Dava a impresso de que
nenhum dos presentes queria estar ali, de que teriam dado alguma coisa valiosa para
poderem se livrar da obrigao de examinar o cadver. Sentiam-se surpresos diante de
uma manifestao da maldade humana que ultrapassava aquilo que estavam
acostumados a presenciar em seu papel de mdico, juiz ou policial.
O assassino deixou alguma pista? quebrou finalmente o silncio Steiner.
Quer dizer, cabelos, um boto, um pedao de roupa...
Absolutamente nada respondeu o mdico. Quase... quase d a
impresso de que se preocupou em apagar qualquer pista depois de matar e sodomizar o
rapaz. Ou ento era um fantasma...
Ora, vamos! protestou o juiz quando ouviu as ltimas palavras. Tudo
isso j bastante complicado em si para que o senhor se dedique a brincar com as
palavras.
Um fantasma, repetiu mentalmente Steiner. Definitivamente, nada daquilo iria
agradar a herr Koch.

S ei s

Baviera, 1787
MAIS

DE UMA VEZ,

mais de duas, mais de uma centena, Koch tinha se

perguntado por que Lebendig e, principalmente, a casa de Lebendig no lhe


provocavam nenhuma sensao de mal-estar. E isso apesar de que, sem nenhuma
espcie de dvida, nunca tinha conhecido ningum to desorganizado quanto ele. No,
nem antes nem depois que cruzara seu caminho ele tinha tido oportunidade de ver
algum semelhante. Era curioso mas, para dizer a verdade, suas vidas nunca teriam se
cruzado se no fosse por aquele padre bbado. Sim, bendito padre bbado.
Tinha chegado numa manh, fazia nove anos, sufocado e furioso, afirmando
que desejava recuperar alguns papis pessoais que andavam em poder de um tal
Lebendig. Durante alguns minutos, o policial que o atendia o ouvira com enorme
interesse, quase com devoo se fosse possvel usar essa expresso de uma forma
que no soasse imprpria , mas no tinha demorado a perceber que aquele homem
dizia apenas incoerncias e que nada indicava que tivesse sido objeto de algum ato
punido pela lei. Foi nesse momento que, alegando que o caso que lhe expunha requeria
uma pessoa mais importante, tinham-no encaminhado para ele.
Koch tinha precisado apenas de dois minutos para compreender que o clrigo
em questo se sentia enormemente ofendido e que transpirava desejos de vingana por
cada poro da pele. O mximo que podia se perceber, no entanto, era que um sujeito
chamado Lebendig tinha dado dinheiro ao padre em troca de que escrevesse em alguns
papis. Pensou imediatamente que devia se tratar de um analfabeto necessitado de um
copista. Havia-os tanto uns quanto outros aos montes em Ingolstadt.
Tratava-se de alguma carta para a noiva ou a me? perguntou Koch ao
brio sacerdote.
No respondeu acalorado. No, no, no. Ora essa! Ele me fazia
escrever... s isso.
Ah, sim disse Koch respirando fundo , mas isso, padre, se me permite
dizer, no um crime.
O sacerdote passou os dedos pelo rosto como se quisesse arrancar alguma coisa
muito grave que tivesse ficado agarrada sua pele.
Calma, calma, que... Bem, primeiro, ele me fez escrever. Nada em
especial. O que eu quisesse. E eu escrevi. Eu escrevi! Modstia parte, posso dizer que
desde meus tempos de seminrio poucas pessoas tiveram uma letra melhor do que a

minha. E assim era. No ficaria bem eu negar isso...


Koch concordou com a cabea, enquanto se perguntava mentalmente quanto
tempo seria capaz de suportar aquela histria.
Ento ele me manteve escrevendo um tempinho. No muito. Um tempinho.
Um tempinho repetiu Koch, procurando lhe dar segurana.
Mas depois comeou a me dar bebida continuou o padre com uma
mistura de arrependimento e raiva na voz.
fora? perguntou Koch, embora tivesse conscincia de que a pergunta
era totalmente desnecessria.
fora? Bem, no... no acho que se possa dizer que ele tenha me forado.
No, na verdade ele no fez isso mas...
Mas... repetiu Koch, tentando ajudar o clrigo a continuar seu relato.
Mas olhou minha letra, sim, olhou minha letra e disse: "Estupendo,
estupendo, o que eu pensava."
"Estupendo, estupendo, o que eu pensava" repetiu Koch sem tirar os
olhos do clrigo.
Isso, ele disse isso. "Estupendo, estupendo, o que eu pensava." Ento me
avaliou outro tempinho e, de repente, saiu do aposento, voltou ao final de outro
tempinho e me disse: "Sinto muito, padre, mas acabam de me dizer que o telhado de sua
igreja acaba de desabar."
Uma desgraa pensou em voz alta Koch.
E como, e como! O senhor poderia jurar disse com os olhos abertos
como pratos o sacerdote. Naquele momento, claro, eu tentei me levantar, partir, ir
embora. O senhor me diga. Com a parquia em runas, que outra coisa eu podia fazer?
Koch concordou mas no abriu a boca. Ou o padre estava louco de se internar
ou estava prestes a chegar ao cerne da questo.
Mas quando tentei me levantar, esse... esse Lebendig ps a mo em meu
ombro e me disse: "Padre, eu lhe suplico, escreva alguma coisa. O que for, mas escreva
alguma coisa."
E o senhor escreveu?
Claro... claro que sim. No vou esconder. Escrevi. E ento... a vem o pior...
O sacerdote se apoiou na mesa, aproximou o rosto do de Koch e, ao mesmo
tempo era que lhe lanava uma baforada de lcool que o policial achou insuportvel,
disse:
Ele leu o que eu tinha escrito e disse: "O que eu imaginava." O senhor

ouviu? Ele disse: "O que eu imaginava!" Naturalmente, eu aproveitei que ele estava
lendo o papel para comear a correr at minha parquia...
Naturalmente concordou Koch.
Bem, pois cheguei minha parquia e o senhor sabe o que estava
acontecendo?
No fao a menor idia respondeu o policial.
Pois nada disse o clrigo , nada. Nada! A igreja estava como sempre
esteve. Sem uma rachadura.
Koch se recostou no espaldar de sua cadeira quando escutou aquelas palavras.
Naturalmente, toda a histria podia ser falsa, mas, se no fosse, o que ele tinha pela
frente exatamente? Uma zombaria com a religio? No, ningum tinha perpetrado
qualquer escrnio contra Deus, a Virgem nem contra nenhum santo. Uma fraude? Pelo
contrrio. O padre em questo era quem tinha recebido o dinheiro. Era verdade que a
histria do teto da parquia era falsa, mas isso no podia ser considerado um crime. Em
outras circunstncias, Koch teria prometido ao sacerdote ocupar-se do caso e, ato
contnuo, teria tratado de arquiv-lo, mas alguma coisa lhe dizia que o tal Lebendig era
um personagem peculiar, to peculiar que podia interferir na ordem, impoluta e perfeita,
que caracterizava a tranqila cidade de Ingolstadt.
No se preocupe, padre disse por fim. D-me o endereo desse
personagem e eu, pessoalmente, vou me ocupar de perguntar o que houve.
Um sorriso de felicidade paralisou o rosto do clrigo quando ouviu aquelas
palavras. Sem dvida, j estava quase convencido de que ningum o atenderia. E agora,
agora aquele policial to atencioso, to ponderado, to diligente ia lhe dar ateno. Foi
embora feliz, risonho, quase entusiasmado. Tanto que resolveu comemorar isso
entrando na primeira taberna que cruzou seu caminho.
Koch no agiu imediatamente. Deixou passar uns dois dias e, finalmente, foi
at a casa do tal Lebendig. Ele morava num prdio no muito antigo de uma rea quase
prspera da cidade. Com apenas algumas varas a mais, sua casa estaria numa rea
invejvel. De onde se encontrava, tinha apenas que andar alguns minutos para se
defrontar com algumas das pessoas mais necessitadas de Ingolstadt.
O policial alisou o queixo enquanto corria os olhos pela entrada do prdio,
depois respirou fundo e atravessou o umbral. Um cheiro de comida, no exatamente
agradvel, invadiu suas narinas enquanto subia os degraus. No se poderia dizer que a
escada estivesse suja, mas Koch teve a sensao de que aquele lugar no contava com
toda a limpeza necessria. Era como se os vizinhos no tivessem um interesse especial

em manter a dignidade, embora tambm no se pudesse acus-los de sujos. Sem deixar


de olhar as paredes e os degraus, chegou at o andar onde o padre tinha dito que aquele
estranho indivduo morava.
Herr Lebendig? perguntou quando abriam a porta.
Sim, herr respondeu a mulher cuja silhueta aparecia no umbral, ao
mesmo tempo em que acompanhava sua breve resposta com um movimento ligeiro de
cabea.
Gostaria de v-lo disse Koch num tom correto, mas que deixava claro
que no aceitaria uma negativa.
Espere, bitte disse a mulher enquanto fechava a porta.
Koch ouviu alguns passos no interior, suficientemente quietos para afastar a
hiptese de que algum quisesse fugir ao da justia. Ao fim de alguns instantes, a
porta voltou a se abrir, confirmando seu ponto de vista.
Entre, bitte.
A mulher foi na frente, ao longo de um corredor peculiar. No era estreito
demais e tambm no estava mal iluminado, mas num de seus lados estava apoiada uma
estante comprida repleta de livros. Livros! Para que o morador daquela casa podia
querer tantos livros? E, sobretudo, como que o padre no lhe tinha dito nada a
respeito?
A pergunta lhe pareceu ainda mais obrigatria quando ele desembocou,
seguindo a mulher, numa saleta. Em outra casa, aquele cmodo estaria ocupado por
diversos mveis. Um aparador onde expor melhor a baixela, cadeiras, talvez umas duas
mesas, e at um piano ou um cravo... No entanto, aquela saleta tambm estava tomada
pelos livros. Abarrotavam as estantes das paredes, mas tambm se remoinhavam - sim,
remoinhar-se era a palavra apropriada - pelo cho do aposento. Ao mesmo tempo em
que reprimia um calafrio, Koch pensou que aquelas montanhas formadas pelos volumes
lembravam os tufos de ervas daninhas que abarrotam um jardim malcuidado.
Sente-se, herr disse a mulher, mas Koch demorou alguns instantes para
localizar algum lugar em que pudesse colocar suas ndegas.
Encontrou-no numa cadeira minscula colocada entre duas pilhas de livros
quase to altas quanto o assento. Ocupou-a e, ao se sentar, percebeu que aquela
desordem tinha lhe provocado uma desagradvel transpirao na palma das mos. Tirou
de sua manga direita um lencinho e as secou, enquanto se perguntava que crimes uma
pessoa to desorganizada chegaria a cometer.
Em que posso servi-lo?

S e te
Paris, 24 de julho de 1794
KARL

LEVANTOU O OLHAR PARA O CU.

Ele continuava cinzento, plmbeo,

asfixiante. No parecia que fosse descarregar uma s gota que pudesse aliviar aquela
escurido. Pena. Nesta Paris da Revoluo, onde a sujeira, a fome e a violncia se
alternavam com a lei de suspeitos e as execues dirias, teria agradecido pela chuva.
Passou a mo pela testa para retirar o espesso suor que a cobria. Foi ento que seus
olhos, fatigados e aborrecidos, detiveram-se na lareira. Tinha se transformado numa
cavidade enegrecida, suja e, talvez, obstruda. S Deus sabia ao certo o tempo que devia
fazer desde que a tinham acendido pela ltima vez. Graas a Ele, era vero. Sem dvida,
ningum podia negar que os revolucionrios estavam conseguindo a igualdade. Por
baixo, claro, mas igualdade afinal de contas, e para a imensa maioria da populao. Em
toda a Frana.
Quarenta e oito horas depois de terem cortado a cabea do desafortunado
Capeto, tinha-se proclamado a Conveno. J no havia monarquia, nem mesmo
limitada por aquilo que os filsofos chamavam de Constituio. quela altura Karl
tinha certeza de que a ao da guilhotina no ia parar em Lus XVI. Depois seria a vez
dos familiares prximos ao rei decapitado. Seria fcil justificar mais umas tantas dzias
de execues alegando-se que assim se arrancava pela raiz a planta perniciosa da
monarquia, que a liberdade do povo exigia isso, que luz da razo, e que bl-bl-bl.
Sim, ele conhecia de sobra todo aquele palavrrio revolucionrio. Conhecia-o inclusive
antes que sasse luz, difundido pelos jornais e outros meios. Tinha certeza de que se
tratava apenas do primeiro passo. Porque depois viriam os aristocratas (por acaso no
eram parentes dos reis?), os antigos funcionrios (por acaso no tinham servido aos
reis?), os clrigos (por acaso no tinham abenoado os reis?), os militares (por acaso
no tinham defendido os reis?), os professores (por acaso no tinham ensinado a
obedincia aos reis?), os juzes (por acaso no tinham aplicado as leis dos reis?) e os...
s Deus sabia onde os revolucionrios iriam parar em seu plano de criar uma nova

sociedade. Lamentavelmente, ele no tinha se enganado.


No pde suportar por mais de um ms a voragem revolucionria. O assalto s
igrejas, o confisco de edifcios, o saque ao comrcio, os insultos aos clrigos ou
simplesmente aos que no andavam maltrapilhos pela rua... no, no podia tolerar por
mais de alguns dias nem isso nem o insuportvel, pedante e vazio palavrrio
revolucionrio. Com frio, chuvas e vento, abandonou Paris pensando no fato de que ele
deveria estar em algum lugar, mas que com toda aquela confuso e desordem no
conseguiria localiz-lo facilmente. Sua sada da capital no teve, portanto, carter
definitivo. Era uma retirada estratgica, fadada a um retorno assim que a situao se
desanuviasse.
A situao no se desanuviou. Pelo contrrio: medida que adentrava no
territrio francs, Karl foi vendo que seus piores vaticnios se cumpriam. Se em alguns
povoados os camponeses, animados pelos agentes de Paris, queimavam os registros de
propriedade, apossavam-se das terras, arrasavam as igrejas e assassinavam os patres,
em outros esses mesmos camponeses defendiam de peitos nus as capelas, enfrentavam
com foices e forcados os fuzis dos sans-culottes, e transformavam numa guerra santa a
preservao de suas terras, suas igrejas e seus lares. Para uns, tratava-se de criar um
mundo novo; para outros, de preservar o seu universo o que tinham erguido ao longo
de geraes com o suor de seus rostos e seus braos e nessa luta no se concederiam
quartel. Era difcil prever quem venceria a peleja mas, com toda certeza, quando ela
terminasse os rios de sangue teriam se transformado em oceanos.
Algumas pancadas na porta arrancaram Karl de suas reflexes sombrias.
Cidado, cidado... est a?
Sim, cidad, o que voc quer? respondeu procurando dar a suas palavras
um tom de naturalidade.
Abre, que eu lhe conto.
Karl se levantou do catre onde estava deitado e foi at a porta. Abriu-a com
dificuldade por causa da mistura de sujeira e ferrugem que a emperrava.
Diga-me, cidad disse Karl.
A mulher no disse uma s palavra, mas deu um empurro em Karl e, depois
de abrir caminho de uma forma to especfica quanto mal-educada, andou at a metade
do cmodo.
melhor eu fechar explicou em voz baixa enquanto empurrava a porta.
O brilho que saa dos olhos midos da mulher disparou no ntimo de Karl um
sinal de alerta. Parecia bvio que ela queria alguma coisa e, ou ele estava muito

enganado, ou no iria sair de graa.


Veja, cidado comeou a dizer enquanto um sorriso viscoso se juntava
ao brilho inquietante de suas pupilas , eu... eu conheo algum...
Fez uma pausa e piscou para ele o olho esquerdo. Era, sem dvida, um sinal de
cumplicidade, mas Karl no conseguiu saber a que ele podia se referir. Por isso achou
mais sensato manter silncio e esperar que a "cidad" lhe dissesse de uma vez o que
queria.
...conheo algum que... que tem leite... leite e ovos... bem, poderia at
conseguir um frango...
Karl procurou controlar todos os msculos de seu rosto, embora, certamente, a
idia de poder comer um ovo, e nem digamos um pedao de frango, tinha-lhe provocado
um verdadeiro terremoto dentro do peito.
Voc muito sortuda, cidad comentou com frieza.
Ora, vamos! disse com voz de fastio, ao mesmo tempo em que lhe dava
uma cutucada. Com certeza voc tem fome, cidado.
Pela segunda vez desde que a mulher tinha batido na porta, Karl pressentiu o
perigo. Era uma coisa difcil de explicar, mas to inegvel quanto a exalao de um
cheiro ftido ou uma corrente de ar.
Necessito comer como todos os cidados respondeu, preservando-se
muito de dizer que tinha fome ...cidad.
Sim, pensou, essa era a melhor resposta que podia dar. Constava que estavam
prendendo pessoas simplesmente por se queixarem de que no havia po. No tinha a
menor vontade de que aquela mulherzinha, inimiga de morte da gua e do sabonete,
denunciasse-o por dizer que tinha fome, em outras palavras, por propaganda contrarevolucionria.
Uma sombra de inquietao pousou sobre o rosto da mulher. Mau negcio, se
ela no esperava essa resposta. Claro que tambm no lhe convinha que ela chegasse
concluso de que ele abrigava alguma suspeita.
Cidad disse Karl , se o que voc me oferece legal, se nossa
Conveno autoriza, continue falando, porque eu sou um republicano leal e no estou
disposto a permitir nenhuma deslealdade. Nenhuma, cidad.
A inquietao deu lugar ao pnico no rosto na mulher. Sim, no havia dvida
de que ela tinha ficado assustada. Agora era ela que tinha medo de ser denunciada. Karl
disse para si que era um belo universo de liberdade e sabedoria aquele que os jacobinos
estavam construindo. Ningum se atrevia a confiar em ningum e todos desconfiavam

de todos. As palavras cidado e cidad, isso sim, no lhes saa da boca.


E ento, cidad? insistiu com firmeza Karl, que desejava livrar-se o
quanto antes daquela criatura malcheirosa.
... legal, claro, cidado respondeu num tom trmulo. Posso lhe
oferecer...
Concluiu a frase aproximando seus lbios do ouvido de Karl.
...e por apenas...
Karl refletiu por um momento. Em situaes normais, aquela oferta teria sido
considerada um verdadeiro roubo, capaz de mobilizar as massas para assassinar o
vendedor. Mas isso tinha sido na poca da odiosa monarquia. Agora, era preciso
reconhecer que parecia barato demais para ser verdade.
Agarrou o pulso esquerdo da mulher e o apertou com fora. No pde evitar
uma nsia de compaixo. Ela no passava de um punhado de ossos fracos e finos
envoltos apenas por uma pele prematuramente envelhecida.
Se o que voc pretende contra-revolucionrio disse, arrastando as
palavras , se vai contra a repblica, no descansarei at que sua cabea role como a
do Capeto. Entendeu bem... cidad?
Com as feies desfiguradas, a mulher concordou.
Quando?
Agora... agora mesmo, se quiser... balbuciou assustada.
Ento vamos disse Karl.
Ajeitou a desgastada casaca enquanto desciam os degraus da suja escada de
madeira. Podia compreender que no houvesse comida, que o sabo escasseasse, que a
roupa, qualquer roupa, tivesse se transformado em artigo de luxo, mas que motivo
poderia justificar o fato de no limparem uma escada? Talvez, disse para si, a pessoa
encarregada dessa tarefa tivesse decidido que era uma demonstrao de servido que
deveria ser combatida. Bem, que magnfico, porcos mas livres. Seguramente algum
desses filsofos intelectuais, como gostavam de cham-los que tanto abundavam
na Frana acabaria escrevendo um ensaio intitulado "A imundcie como expresso da
liberdade". No: da liberdade, no. Da liberdade cidad.
Um cheiro desagradvel de couve arrancou-o de seus pensamentos, avisando-o
de que se achavam perto da cozinha e, portanto, a alguns passos da rua. A mistura de
cheiro de sujeira, de verdura cozinhando e de suor era to pesada que Karl sentiu um
alvio momentneo quando se viu do lado de fora da hospedaria. Bem que gostaria,
inclusive, de parar um pouco para respirar fundo o ar da manh, mas a mulher tinha

comeado a descer a rua numa velocidade que ningum poderia imaginar.


Floreal5... Karl se virou e observou uma me preocupada em evitar que seu
filho de... seis?... sete anos?... atravessasse a rua sem olhar. Floreal... um dos nomes
trazidos pela revoluo. Como se chamaria aquele menino, na verdade? Jean? Pierre?
Paul? Com certeza, teria o nome de algum apstolo, de algum personagem das
Escrituras, de algum santo medieval, ao menos. Mas esses nomes j no eram
permitidos. Indicavam falta de lealdade repblica dos cidados. Agora tinham que se
chamar Heliotropo ou Frutidor6... ou Floreal. No havia problema para os recmnascidos, mas aquela pobre criana... com certeza, no comeo no entendia por que
tinha passado de uma coisa a outra sem aviso prvio. Por um momento, Karl no
conseguiu reprimir um sorriso. No entanto, no podia se distrair. No enquanto
estivesse com a mulher. A pobre velha estava to empenhada em no ser descoberta que
qualquer policial acostumado teria percebido que tinha a inteno de realizar um ato
ilegal. Pensou nesse momento em abandon-la e pegar um caminho diametralmente
oposto, mas, por fim, disse a si mesmo que era pouco provvel que houvesse muitos
agentes da ordem naquela Paris dos cidados. Certamente, algum teria tentado se juntar
aos novos donos da rua, seria o natural, mas da a conseguirem ia uma distncia nada
pequena. Apertou, portanto, o passo para alcanar a mulher e disse a si mesmo que,
hoje, talvez pudesse proporcionar a seu corpo algo realmente substancioso. Se
conseguisse isso, poderia classificar o acontecimento de uma autntica revoluo.

Floreal: oitavo ms do calendrio republicano francs, cujos dias primeiro e

ltimo

coincidiam, respectivamente, com o 20 de abril e o 19 de maio.


6

Frutidor: dcimo segundo ms do calendrio republicano francs, de 18 de agosto a

16 de setembro.

O i to
Baviera, 1775-1776
STEINER

SE INCLINOU,

melanclico e meditabundo, sobre a caneca de cerveja.

Em outra ocasio, teria se preparado para dar conta rapidamente daquele lquido
dourado e espumante, mas agora seu estado de esprito dificilmente poderia ser pior.
Fazia vrias semanas que vinha alternando suas tarefas cotidianas que, para falar a
verdade, no eram poucas com algo to voltil e difcil de encontrar como um
suposto sodomita assassino. A que estava! Como se fosse pouco complicado
descobrir algum que tinha acabado com a vida do prximo, ainda por cima neste caso
tinha que ser um invertido. Podiam tambm andar atrs do rastro se que existia
de um ladro zarolho, de um estuprador de vista curta ou de um vigarista de cabelo
branco... Bem que gostaria de no estar naquela enrascada, mas era bvio que fugir ao
cumprimento do dever e o dever eram as ordens firmes e categricas de herr Koch
estava muito alm de sua capacidade.
A morte e sodomizao ou a sodomizao e morte daquele jovem, que
um desavisado caador furtivo encontrou certa manh enquanto perseguia um filhote de
lebre, tinha se transformado numa pesada armadilha para a mente metdica e
impregnada de sentimento de justia de seu superior. Era bvio que, como em tantos
outros casos anteriores, o desejo que o dominava era o de recompor a ordem rompida
pelo crime. At a tudo era normal, mas agora a misso estava se revelando mais difcil
do que o habitual. E isso porque, tal qual o mdico tinha informado, nem no cadver
nem no local onde ele tinha sido encontrado se tinha detectado o menor vestgio
suscetvel de conduzir at o assassino ou que permitisse, ao menos, estabelecer a
identidade da vtima.
Durante as semanas seguintes, Steiner tinha se dedicado a percorrer os
arredores da floresta, perguntando a todos aqueles que estiveram a seu alcance e,

certamente, a todas as pessoas que fizeram o possvel para no serem interrogadas.


Velhos e crianas, religiosos e leigos, homens e mulheres, camponeses e artesos. Tinha
interrogado a todos, mas no tinha obtido informao de ningum. A julgar pela
investigao, no havia testemunhas oculares do crime, e o mximo que Steiner
conseguiu foi que uma velha com o rosto transformado num verdadeiro canteiro de
rugas se benzesse horrorizada ao ouvir suas perguntas.
A senhora sabe de alguma coisa, vov? tinha perguntado com alguma
esperana de que, afinal, pudesse fincar o p em algum terreno menos movedio.
Meu filho respondeu a mulher , j se sabe aonde as ms companhias
podem levar, e para quem fica em casa em segurana nunca acontece nada de mau...
No houve jeito de lhe arrancar nem mais uma frase, e Steiner ficou se
perguntando durante meses se a lacnica anci estava emitindo um juzo categrico
sobre o morto ou se o advertia para se manter margem daquela histria, ou as duas
coisas ao mesmo tempo, ou simplesmente nenhuma delas. No fim das contas, por mais
que Steiner se esforasse, ningum conseguiu informar quem era aquele a quem um dia
tinham arrancado a vida e submetido a uma cerimnia perversa. Ningum tinha
presenciado nada. Ningum tinha visto ningum. Ningum tinha a menor idia de nada.
Era como se um autntico furaco de silncio e esquecimento tivesse soprado sobre
aquele cadver martirizado, arrastando qualquer fiapo mnimo que pudesse ajudar no
esclarecimento do caso.
Tudo parece indicar que no vamos conseguir nenhuma testemunha ocular
disse Koch numa manh de segunda-feira, logo depois de tomar um generoso gole de
caf.
E agora? atreveu-se a perguntar Steiner. Quer dizer, qual deve ser o
rumo da investigao...
No se deter e seguir em frente respondeu seu superior com um sorriso
paternal. Se voc est voltando do campo de carroa, despenca uma tempestade e
voc fica atolado no caminho, voc procura chegar at a cidade do jeito que for ou fica
esperando que um arcanjo venha tirar as rodas da lama?
Steiner disse a si mesmo que, se a carroa tivesse alguma cobertura, certamente
ele ficaria quietinho ali dentro esperando que a chuva parasse, mas j conhecia seu
chefe o suficiente para imaginar a resposta que ele esperava.
Seguiria em frente respondeu, procurando aparentar uma segurana que
absolutamente no tinha.
Pois isso mesmo que vamos fazer afirmou Koch.

Sim, Steiner concordou, mas continuar exatamente por onde? Porque, no que
lhe dizia respeito, dificilmente poderia estar se sentindo mais desorientado.
Descartadas as testemunhas oculares disse Koch, como se corresse em
auxlio do naufrgio interior de Steiner , devemos nos direcionar para a localizao
dos possveis criminosos. Obviamente, tanto se se tratar de um quanto de vrios, o lugar
adequado para os encontrar em algum desses antros onde se renem os perpetradores
daquele pecado que levou Deus a afundar Sodoma e Gomorra numa chuva de fogo e
enxofre.
Desculpe, herr disse um Steiner ainda mais inquieto, depois de escutar
aquelas palavras. Onde se pode imaginar que vou encontrar essas pessoas? Quer
dizer... desculpe minha ignorncia, mas... existem bordis para sodomitas ou... ou
podem ser encontrados de alguma outra maneira?
Steiner, pensei que soubesse mais sobre a vida tinha respondido Koch
um tanto incomodado, enquanto tornava a encher de caf a fina xcara de porcelana.
Sobre a vida, sim respondeu Steiner com uma voz encharcada de
ingenuidade , mas de homens que gostam de homens... bem, confesso que no sei
nada sobre isso. Sei que eles existem, claro. Ouvi falar disso algumas vezes... At
conheo algumas piadas sobre esse assunto, mas a verdade que nunca os encontrei.
Koch pousou o olhar sobre seu ajudante. No era um olhar impregnado de
amabilidade, mas Steiner no saberia dizer se nele prevalecia a desaprovao, o
desgosto ou a simples contrariedade. Durante alguns segundos, o ajudante esperou que
seu superior explicasse o que estava pensando. Foi, infelizmente para ele, uma espera
infrutfera.
Steiner disse Koch por fim , talvez voc no esteja to desorientado.
Siga por esse caminho.
Por qual caminho?, perguntou-se Steiner enquanto saa do gabinete de seu
superior e se preparava para sair s ruas de Ingolstadt procura de uma pista que
pudesse ajudar a esclarecer um crime horrendo.
Durante os dias que se seguiram, Steiner experimentou uma verdadeira agonia.
Primeiro, socorreu-se com um proco a quem deixou claro que no pretendia que ele
quebrasse o segredo da confisso, mas lhe agradeceria se ele o orientasse naquele tema.
O sacerdote que, obviamente, no chegou a entend-lo de maneira adequada
expulsou-o de seu escritrio com muita raiva, ao mesmo tempo em que lhe perguntava o
que ele estava pensando sobre seus paroquianos. Steiner no tinha imaginado nada.
Queria apenas um pouco de orientao. O passo seguinte o levou at o mdico que tinha

examinado o cadver do pobre rapaz.


O que o senhor deseja saber exatamente, herr Steiner? perguntou o
Galeno, olhando-o de maneira inquisitiva por cima de suas lentes redondas e reluzentes.
Pois eu...
No chegou a dizer mais nada.
Sabemos muito pouco sobre a inverso sexual disse o mdico. Sem
dvida, um comportamento antinatural, porque se todos o seguissem a espcie se
acabaria, mas ainda desconhecemos o que que impele algum a se comportar de forma
to contrria quilo que somos.
Isso no me interessa muito... atreveu-se a dizer Steiner, temeroso de que
o mdico o transformasse em ouvinte solitrio de uma explanao sobre a sodomia...
na verdade, eu...
Pessoalmente comeou a dizer o doutor sem dar a menor importncia s
palavras do policial , acho que obedece a diferentes causas. Certamente, h o
conhecimento dos prazeres da carne dessa maneira e a dificuldade para os orientar
depois de maneira natural, e podemos acrescentar a isso a falta de mulheres quando se
est na priso ou em alto mar, o fastio de algumas pessoas j muito entregues
depravao...
Herr doktor levantou a voz Steiner, disposto a se salvar da lio
professoral , sem dvida tudo isso interessante... para o senhor e para outros sbios,
mas eu... bem, eu me contentaria em saber onde poderia encontrar essas pessoas dadas
a... essas prticas.
A verdade que fazia muito frio quando a porta do embaraado mdico se
fechou s suas costas e Steiner se encontrou na rua sem saber uma vrgula a mais do que
o que conhecia ao entrar na casa.
E aquilo foi apenas o incio de suas aflies. Os policiais mais veteranos
olhavam para ele com estranheza quando ouviam a pergunta, as prostitutas riam em sua
cara, uma delas inclusive disparou se ele sabia bem o que estava fazendo (e o que ela
pensava que ele estava fazendo?), e at sua prpria esposa comeou a se inquietar por
causa daquela dedicao a um assunto to espinhoso.
Gretchen disse quase irritado , trata-se de uma investigao como
qualquer outra.
Gretchen, que, como uma esposa perfeita, nunca o contestava, tambm no o
fez dessa vez, mas por sua expresso Steiner deduziu que no tinha conseguido
convenc-la. Tambm no quis insistir sobre o que poderia estar passando por sua

cabea. Fazia muitos anos que estavam juntos e tinham trs filhos encantadores para
agora se atreverem a azedar seu casamento simplesmente porque herr Koch tinha lhe
encomendado a misso de encontrar uma agulha bastante esquisita, sem dvida
num palheiro.
Durante aqueles meses, Steiner alimentou algumas vezes a esperana de que
tudo se dissipasse como uma tempestade de vero. Talvez tudo acabasse sendo
descoberto casualmente como acontece muitas vezes no curso de uma investigao
policial , talvez o assassino, crivado pelo remorso, acorresse para confessar seu crime
s dependncias da polcia de Ingolstadt, talvez herr Koch se esquecesse de tudo,
absorvido na resoluo de violaes da lei igualmente graves. Semelhante desejo foi
desmentido vrias vezes. Se estavam atrs de um ladro de gado, atrs de um
falsificador de moedas, ou atrs de um falsificador, herr Koch sempre encontrava o
momento apropriado para lhe perguntar pelo andamento de suas investigaes a respeito
do misterioso assassinato da floresta. Nessas horas, Steiner sentia uma aflio imensa e
uma vergonha igualmente considervel se apoderava dele. Numa dessas ocasies, esteve
at a ponto de comear a chorar. Conteve-se, porque pertencia corporao da polcia...
mas no por falta de vontade.
Agora, sentado na taberna, no podia evitar de se sentir oprimido pela
infelicidade. Se no tivesse uma famlia para sustentar quem sabe? j teria
abandonado aquela ocupao sagrada a que tinha entregado tantos anos de sua vida.
Aproximou a caneca de cerveja dos lbios, tomou um gole que lhe pareceu amargo
como o fel e deu um suspiro.
Pretende me cobrar tudo isso por uma camisa, herr Heide? - ouviu o que
dizia a mulher do taberneiro.
Foi o que combinamos... respondeu uma voz esganiada que levou
Steiner a voltar o olhar at o lugar de onde ela vinha.
Olhe, no me lembro disso, Herr Heide respondeu a bojuda taberneira
, mas o trabalho... ele deixa muito a desejar... olhe, olhe s o acabamento...
O que que tem meu acabamento? perguntou indignado o homem de
vozinha aguda. Frau Muller...
Mas Steiner no estava absolutamente interessado na disputa sobre a camisa ou
na forma, menos ou mais adequada, como o tal Heide poderia t-la rematado. O que lhe
interessava era sua aparncia. Tratava-se de um velhote enfeitado, de baixa estatura,
pele avermelhada de fato, ia assumindo uma cor mais intensa medida que a
discusso avanava e cabelos imaculadamente brancos. At a tudo parecia normal,

mas a forma como mexia as mos, o timbre vocal...


O policial esperou pacientemente que a senhora Muller encerrasse a discusso
com herr Heide. A disputa acabou quando o homem parecia a ponto de morrer de uma
congesto. Talvez o medo de que ele casse fulminado em seu estabelecimento tenha
sido o que acabou convencendo a estalajadeira a pagar e dar o assunto por encerrado.
Depois, empinando o queixo num gesto de indignao mais ou menos sincero, o tal
Heide tinha se encaminhado para a porta e deixado o local.
Steiner, movido por aquilo que alguns chamam de instinto, mas que, com toda
a certeza, apenas a experincia acumulada, adiantou-se at o balco, pagou e
atravessou a soleira. Chegar at a rua e olhar para um lado e para o outro da calada lhe
custou apenas alguns segundos. O homenzinho de voz esganiada se movimentava
apressado a uns cinqenta passos dele. Pois muito bem. Como se ele se incomodasse em
correr. Steiner apertou o passo e conseguiu chegar perto em uns dois minutos. Ento,
fazendo um ltimo esforo, adiantou-se a ele pela esquerda, interrompeu-lhe a
passagem e lhe disse:
Sou agente da polcia de Ingolstadt. Herr Heide, tenha a bondade de me
acompanhar.
O homenzinho de cabelos brancos e de voz esganiada encarou-o com a
surpresa estampada no rosto redondo e avermelhado. Abriu a boca umas duas vezes sem
conseguir articular uma nica frase e, finalmente, com um fiapo de voz, perguntou num
tom situado a meio caminho entre a indignao e a surpresa:
Eu? Por qu?
Steiner percebeu naquele mesmo momento que no tinha o menor motivo para
deter o velho. Bem, dava no mesmo. Uma vez que tinha a sensao de ter encontrado
uma pista, no estava disposto a larg-la por um detalhe desses.
Faa o favor de me acompanhar disse, fingindo uma autoridade e uma
convico que praticamente no tinha naquele momento.
Mas... mas... posso saber ao menos por qu?
Steiner engoliu em seco ao mesmo tempo em que desejava de todo corao que
o gesto no fosse percebido por aquele reticente sujeito.
Voc sabe por qu respondeu com uma firmeza invejvel o agente
Steiner.
Eu? quase gritou o costureiro enquanto levava as mos ao peito num
gesto rpido e suave. O que que eu sei? Uma pessoa tem que ouvir cada coisa!
Saiba o senhor...

O policial no tinha a menor inteno de saber nada naquele momento. Cravou


o olhar no homem de cabelos alvos e o espetou:
Por cometer o pecado de Sodoma e Gomorra.
Steiner teve que segurar herr Heide em seus braos para evitar que, desmaiado,
ele se estatelasse no cho.

No ve
Baviera, 1787
A voz ARRANCOU KOCH de suas reflexes. Era extremamente clara e sossegada
e, talvez por conta disso, chocou-o a figura da qual provinha. Tratava-se de um homem
de estatura mediana, um tanto carregado no peso, vestido de forma desalinhada, embora
limpo e barbeado. Poderia ter sido um comerciante, um advogado, provavelmente um
professor, mas... um sujeito dedicado a zombar de clrigos aos quais, previamente, teria
embriagado?
O senhor herr Lebendig? perguntou Koch.
Sim, sou eu.
O senhor conhece um sacerdote... chamado List?
O rosto de Lebendig se iluminou, ao mesmo tempo em que suas sobrancelhas
se arquearam levemente. Koch teria jurado que, longe de se inquietar, ele estava
fazendo fora para no deixar transparecer que a simples meno do nome era no fim
das contas divertida para ele.
Sim, claro que conheo o padre List respondeu Lebendig. Esteve aqui
h alguns dias. Dei-lhe uma pequena remunerao para que colaborasse em minhas
experincias.
Uma sensao incmoda de desorientao tomou conta de Koch ao ouvir
aquelas palavras. No se tratava apenas do fato de que Lebendig no demonstrasse o
menor sinal de inquietao, de que estava absolutamente tranqilo, e at parecia
serenamente divertido: havia, alm disso, aquela referncia inquietante a algumas
experincias. A que espcie de experincias ele estaria se referindo?
uma pessoa agradvel prosseguiu Lebendig, enquanto retirava alguns
livros que pareciam quase suspensos no vazio e debaixo deles aparecia uma cadeira em
que conseguiu se sentar. Com uma vida tranqila, bem, como costuma acontecer

com a maioria dos procos. Esta foi uma das razes por que achei que poderia ser ideal.
A propsito, a que se deve seu interesse pelo padre List? O senhor parente dele? Um
amigo, talvez?
Koch hesitou um instante antes de responder. Sem dvida, se dissesse que era
policial, seria mais do que provvel que aquele homem tratasse de esconder a verdade...
Sou sobrinho dele mentiu com absoluta naturalidade.
Sobrinho... repetiu Lebendig. Pois o senhor faz muito bem, cuidando
de seu tio. uma pessoa um tanto ingnua. Se tivesse cruzado com outro que no fosse
eu, sabe-se l o que poderia ter-lhe ocorrido.
O senhor se referiu a algumas experincias... disse Koch justo no
momento em que a mulher que lhe tinha aberto a porta entrava no aposento carregando
uma bandeja.
O policial ficou em silncio enquanto observava, surpreso, como a recmchegada conseguia colocar umas xcaras e uma chaleira sobre uma mesinha coberta de
livros. Assustava-o pensar o que poderia aparecer debaixo de tantos volumes.
Sim respondeu Lebendig com a maior naturalidade, ao mesmo tempo em
que se inclinava sobre os recipientes. Gostaria de um pouco de caf?
Sim, danke7.
E como vai querer?
Puro. Sem acar e sem leite.
Lebendig despejou o lquido preto numa xicrinha e a estendeu ao policial, que
a apanhou e a aproximou dos lbios. Mal tinha acabado de afast-la da boca estava
bem-feito aquele caf, era preciso reconhecer quando seu anfitrio comeou a falar.
Repare nessa parede disse.
Koch dirigiu o olhar para o muro, mas no viu nada alm de uma srie amorfa
de montes de livros, nada diferente daquilo que j tinha visto em outros lugares daquela
casa quase insuportavelmente desorganizada.
Est vendo essa sombra? Koch pestanejou.
Sim disse por fim.
O senhor diria que ela corresponde a qu?
a sombra de minha mo... e da xcara...
Exato, exato disse Lebendig esboando um sorriso. Agora eu lhe
pergunto: por que o senhor consegue ver essa sombra na parede?
Bem... comeou a dizer Koch , imagino que a luz que entra pela janela
7

Em alemo, no original.

chega at a parede e... e quando encontra minha mo no caminho lana uma sombra.
Sim, mais ou menos concordou com um sorriso Lebendig. O fato
que a sombra se projeta sobre a parede e todos podemos v-la.
Koch deixou escapar uma tossezinha incmoda.
Desculpe, herr Lebendig, mas o que que isso tem a ver com o padre List?
Com seu... tio? Muito. Muito. J vai ver. Da mesma forma como nossa
sombra fica projetada numa parede por efeito da luz, o que ns somos, o que pensamos,
o que escondemos, pode se projetar sobre o papel quando traamos nossa escrita sobre
ele.
O senhor est querendo dizer que o que escrevemos deixa a descoberto
como somos?
No exatamente. O que estou querendo dizer que a maneira como
escrevemos deixa a descoberto aquilo que somos.
No tenho certeza de estar entendendo reconheceu Koch.
Sim, caro. natural disse com expresso compreensiva Lebendig.
Bem, o que o senhor pensaria se eu lhe dissesse que na letra, em sua letra, posso ver
qual seu estado de esprito, como seu carter, se est mentindo ou dizendo a verdade,
ou inclusive se sua sade boa ou a doena o corri?
Koch ficou em silncio por um instante. Terminou o contedo da xcara de caf
e reprimiu o impulso de acariciar o queixo.
O que que tudo isso tem a ver com o padre List? disse por fim. Um
sorriso alegre, divertido, quase infantil, iluminou o rosto redondo de Lebendig.
Tudo. Tem tudo a ver. Espere um instante.
Lebendig se levantou da cadeira e de uma arrancada se dirigiu at uma das
portas que furavam as paredes do aposento. Demorou apenas alguns instantes para
voltar e ao fazer isso trazia nas mos alguns papis.
Observe isto disse, colocando uma das folhas sobre a mesa. Esta a
letra normal de List.
Koch observou os traos. Eram bem-feitos, redondos, como os de um aluno de
escola que deseja escrever da melhor forma possvel seus exerccios de caligrafia.
Agora observe a letra de List em adiantado estado de embriaguez
comentou superpondo outro papel sobre o texto. O senhor est vendo a diferena de
traos? So mais trmulos, mais hesitantes, mais inseguros, ergo o efeito do lcool
transparece na maneira como escrevemos.
Acho que estou entendendo disse Koch entre dentes enquanto passava os

olhos de um papel ao outro. O que eu no consigo compreender por que o senhor


disse aquela histria da parquia...
O senhor se refere m notcia que lhe dei? disse Lebendig, reprimindo
um sorriso.
Koch fez que sim com a cabea.
faclimo, meu amigo exclamou Lebendig, num tom quase triunfal.
A tristeza, a ira e a dvida tambm ficam projetadas na escrita como a sombra da xcara
na parede. De fato, o mundo desabou em cima de seu tio quando eu lhe contei a histria
sobre sua parquia. Veja, veja o senhor esta letra. Percebe como ela cai no final?
quase como... como se ele desmoronasse esmagado pela dor.
Os olhos do policial se cravaram no papel. Sim, no restava a menor dvida de
que o que Lebendig estava dizendo era verdade. Graas a isso que ele chamava de
experincias, podia-se ver como a letra de um homem se alterava em conseqncia do
lcool ou da dor. A verdade que, quanto mais pensava naquilo, parecia-lhe mais
sugestivo.
Seu tio, o padre List, prestou um grande servio cincia. Muito grande.
Admito que no agi corretamente mentindo para ele, mas como eu teria podido captar
os efeitos da aflio em sua letra sem lhe dar esse susto? Por outro lado, no tive a
pretenso de que colaborasse gratuitamente. Paguei a ele.
Desculpe, herr Lebendig disse Koch sem tirar os olhos dos papis.
No sei se entendi direito, mas... o senhor disse antes que tambm poderia descobrir o
carter de uma pessoa, que at poderia ver se ela est doente?
Com certeza respondeu Lebendig. Com certeza. Posso lhe mostrar
alguns exemplos de escrita que...
Poderia ler minha letra? interrompeu-o Koch.
Lebendig no respondeu. Limitou a se levantar rapidamente e a tornar a se
perder por uma das portas que davam para a saleta. Retornou em alguns instantes com
um tinteiro, algumas penas e alguns papis.
Assine disse enquanto colocava os objetos diante de Koch.
Como?
Assine. Escreva sua assinatura. A que o senhor faz normalmente. Koch no
teve o menor sinal de hesitao. Molhou a ponta bem cortada da pena no tinteiro e em
seguida assinou do mesmo jeito que fazia todos os dias.
Bom, muito bom disse Lebendig. E agora o senhor gostaria de
escrever alguma coisa? Por exemplo, alguma coisa como "Gosto muito de meu tio, o

padre List". Sim, isso ou algo parecido.


O policial deixou no papel uma demonstrao de carinho para com o sacerdote
que no era absolutamente seu parente e que, ainda por cima, quela altura j no tinha
a menor importncia para ele.
Bem, vamos ver o que temos aqui comentou Lebendig enquanto pegava
o papel. Caramba, que preocupao o senhor tem com a ordem. uma verdadeira
obsesso. Imagino que deva estar se sentindo muito mal nesta casa...
Koch engoliu em seco, ao mesmo tempo em que sentia uma pontada incmoda
no peito.
Um apaixonado pela ordem. Puxa, e como! Dotado, alm do mais, de uma
memria muito boa. Quase me atreveria a dizer que excelente. Repare, repare na
forma como junta as letras. Um memorio. E alm do mais, tem uma capacidade
excepcional para relacionar idias.
O policial tentou esboar um sorriso de cortesia, mas lhe saiu um trejeito
incmodo.
Sim, intelectualmente, o senhor conta com algumas qualidades
excepcionais. Mas... mas... permita que eu lhe diga isso, no deveria ser to exigente
consigo mesmo. Principalmente, porque no consegue colocar para fora toda a tenso
acumulada. No, o senhor controla, reprime demais seu comportamento e, veja, veja
este trao. No lembra a lmina de uma faca? Est vendo? Pois bem, o senhor est
cravando essa faca em sua sade com essa insistncia permanente em ser to exigente.
Com toda a certeza, o senhor tem dores de estmago com mais freqncia do que
desejaria.
Sem se dar conta, Koch levou a mo barriga e fez uma leve carcia sobre sua
superfcie, como se quisesse aliviar mal-estares sofridos com uma periodicidade
excessiva.
Deve se cuidar mais prosseguiu Lebendig. Preste ateno no que
estou dizendo. Bem, passemos para outro ponto. Vejamos... O senhor imensamente
discreto. Eu no diria que mentiroso, mas sim discreto ao extremo. Quase me atreveria
a dizer que o que se passa pela sua cabea s Deus e o senhor sabem. Mas, repare,
mesmo assim, no consegue esconder tudo. Por exemplo, o senhor no gosta do padre
List e no porque seja m pessoa. simplesmente porque ele no seu parente.
Koch fez um movimento brusco que tentou reprimir da melhor maneira
possvel. Tudo, absolutamente tudo o que Lebendig tinha dito correspondia com
preciso matemtica realidade, mas a referncia ao padre...

Agora deixe-me verificar sua profisso... Funcionrio, sem dvida, mas...


mas que tipo de funcionrio? Poderia ser juiz... mas... no, o senhor no juiz. O senhor
policial.

De z
Baviera, 1776
STEINER

CHEGOU S DEPENDNCIAS

da polcia mergulhado num estado de

esprito que, na verdade, poderia ser descrito como radiante. A sensao de que aquele
sujeito que estava agarrando pelo brao esquerdo podia ser uma verdadeira pista tinha
injetado nele uma indescritvel sensao de euforia. Dava como bem empregadas as
censuras do padre, a desnecessria lio professoral do mdico, as zombarias das
prostitutas. Todos os sentimentos ruins ficavam totalmente diludos na clida esperana
de que herr Heide fosse a porta para alcanar o mundo oculto da sodomia de Ingolstadt
e, atravs de seus becos escuros, pudessem botar a mo no assassino daquele pobrediabo morto na floresta. Steiner se sentia to feliz quando subia as escadas que
conduziam at o gabinete de herr Koch que no acharia estranho encontrar no patamar
um arcanjo esperando-o para lhe outorgar a gloriosa coroa dos bem-aventurados.
Lamentavelmente para Steiner, seu superior no demorou a extinguir impiedosamente
os ardores de seu jbilo.
Assim que observou o trmulo sodomita, Koch se convenceu de que aquele
infeliz, tremebundo e avermelhado, no tinha nada a ver com o crime. Como um sujeito
daqueles poderia ter dominado um rapaz como o morto? E no era s isso. Com toda a
certeza, aquele alfaiate de camisas, calas e cales - segundo sua prpria declarao
, tambm no tinha fora suficiente para violentar ningum, nem mesmo na hiptese de
que j tivesse dado o ltimo suspiro. Depois de lhe formular meia dzia de perguntas,
Koch acenou para seu ajudante e os dois deixaram a sala em que estavam interrogando
Heide.
O que voc acha, Steiner? perguntou, mal escondendo seu mau humor.
Herr Koch comeou a dizer o subalterno, com a tristeza agarrada a cada

letra de suas palavras , a conduta moral desse homem me parece repugnante, mas o
que o senhor quer que eu diga? Se dependesse de mim, eu o colocaria em liberdade
imediatamente. No acredito que ele saiba qualquer coisa sobre o crime, e alm disso
um velho. Sorte dele se no morrer do susto...
Estou entendendo limitou-se a dizer Koch, ao mesmo tempo em que se
perguntava por que seu volvel ajudante no tinha chegado antes quela concluso e
evitado que ele perdesse uma fatia de seu preciosssimo tempo. Com certeza, voc
tem toda a razo, mas no momento ele deve permanecer em meu gabinete. Quero lhe
fazer mais algumas perguntas.
No, herr Heide no era o culpado. No podia ser. No entanto, Koch no tinha
certeza de que, devidamente interrogado, ele no poderia lhes indicar, talvez at sem
querer, algum caminho que lhes permitisse avanar numa investigao to encalhada
quanto uma baleia perdida numa praia.
O senhor quem manda disse um desorientado Steiner, que quela altura
j no sabia a que se ater.
Durante toda aquela noite, Koch submeteu o alfaiate a um interrogatrio
rigoroso em que no houve tapas, insultos nem humilhaes, mas ao longo do qual pde
observar algumas das maiores caretas de pnico que tinha tido a oportunidade de ver
durante sua extensa carreira. Por um momento, teve a sensao de que todas as suas
caractersticas fsicas a pele avermelhada, o cabelo exageradamente branco, os olhos
redondos e um pouco saltados, mas mos que agiam de forma praticamente
independente s ajudavam a transformar aquele infeliz na imagem viva do pavor.
Pensando bem, era natural que no lhe faltassem razes para estar assustado. Tal qual o
via, aquele homem no ia alm de furtar uma parte do tecido em algumas ocasies ou de
tentar roubar seus clientes em alguma coisa, e inclusive disso tambm no se podia ter
certeza, e, sem qualquer sombra de dvida, seu vcio nefando era do conhecimento de
boa parte da populao de Ingolstadt, mas... a que entrava o mas que o estava fazendo
passar a pior noite de sua vida. At aquele momento, todos tinham preferido olhar para
o outro lado.
A populao de Ingolstadt era rigorosamente catlica e, histricamente, os
jesutas tinham representado um papel de primeira ordem mas, com absoluta certeza,
todos ou quase todos os habitantes da cidade pensavam que no fazia sentido dificultar a
vida de uma pessoa que, no fim das contas, no incomodava ningum. Deviam sentir
compaixo por ele e at, em certos casos, desgosto por seu comportamento moral, mas
ao mesmo tempo no era de se estranhar que no tivesse perdido um nico cliente. E

isso apesar de todos, em algum momento, terem captado algum de seus olhares de
admirao e inveja dirigida para vares que ele considerava atraentes. Aquele pacto de
silncio que no era quebrado nem mesmo quando os paroquianos no ficavam
totalmente satisfeitos com o preo ou com a mercadoria tinha funcionado durante
dcadas, mas agora estava correndo um terrvel perigo, o de ser quebrado sem
misericrdia. Heide e com ele Koch tinha conscincia de que se soubessem, de
forma pblica e no sussurrada, que ele tinha sido preso, seriam bem poucos os que se
atreveriam a lhe encomendar a camisa mais modesta. O que todos se recusavam a ver
sairia luz e ele j no poderia viver com aquela simulao por mais tempo.
Um padre teria oferecido a Heide consolo na aflio e tentado conduzi-lo ao
arrependimento que pudesse proporcionar alvio sua alma, mas Koch no era um
sacerdote e no tinha a menor vontade de assumir essas funes to delicadas. Pelo
contrrio: conhecedor da asfixiante fragilidade de que Heide padecia, tirou proveito
dela. Enquanto se passavam as horas que permaneceu entre o pr-do-sol e a aurora, e as
velas se consumiam, sonolentas e amarelas, Koch foi desfiando uma seqncia de
perguntas destinadas a obter uma informao que considerava essencial para conseguir
resolver aquele caso e os outros que pudessem aparecer no futuro.
Foi assim que o medroso alfaiate confessou que, fazia j algum tempo, para
satisfazer sua luxria que, como Koch tinha suspeitado, via-se cada vez mais
apagada pela idade , apelava para viagens a alguma cidade distante uns dois dias de
caminhada de Ingolstadt. Koch tambm tomou conhecimento de que em Ingolstadt, que
Heide soubesse, ningum compartilhava de suas inclinaes e de que no tinha
conhecimento de que algum sodomita tivesse se estabelecido na cidade nos ltimos
anos. Certamente, ignorava completamente quem era aquele rapaz Deus o guardasse
em seu convvio, disse com todo o sentimento de seu corao que tinham matado
pouco antes ou pouco depois de o terem violentado.
Esse um pecado grave. Muito grave, herr Koch tinha murmurado
Heide com um fio de voz recendendo a medo e dor.
Sim, era mesmo. No restava dvida, disse para si mesmo o policial, mas seu
dever no era trabalhar com categorias teolgicas, mas com as legais. Havia pecados to
graves quanto a inveja, a maledicncia ou a soberba que no entravam no mbito de seu
trabalho, e Deus, com certeza, julgaria um dia todo o gnero humano por suas inmeras
faltas. Mas, no momento, o policial se conformava com que os delinqentes
comparecessem perante o juiz, fossem condenados e cumprissem a sentena.
Pode ir embora disse Koch a Heide finalmente, quando a luz do

amanhecer tinha comeado a tingir os mveis do aposento com um verniz de tom


cinzento metlico.
No decorrer das ltimas horas, tinha-se visto mergulhado na inegvel sensao
de estar desarmado e indefeso diante de um destino mais poderoso do que ele. Tinha
respondido sem resistncia, sem reticncias, sem procurar se proteger de um possvel
perigo. Afinal de contas, os policiais sabiam o que ele era e o melhor que ele podia fazer
era no provocar sua clera. Agora, ao escutar as palavras de Koch, durante alguns
instantes o alfaiate foi incapaz de compreender.
Eu disse para ir embora, herr Heide explicou Koch com um tom de voz
frio. Agradeo a sua colaborao.
Heide piscou os olhos, estupefato. Seria possvel que aquele homem tivesse lhe
agradecido? Procurou com o olhar o agente que o tinha prendido e o encontrou,
mergulhado num sono mais agitado do que reparador, num canto do aposento ainda
envolto em penumbra.
No me faa perder mais tempo disse Koch enquanto pousava os olhos
num dos processos depositados sobre sua escrivaninha. V-se embora de uma vez.
Como que impelido por uma mola, o homenzinho pulou de sua cadeira e se
apressou em abandonar o local depois de resmungar algumas palavras de tmida
gratido. Talvez, pensou Koch, estivesse esperando que, a qualquer momento,
tornassem a prend-lo. A verdade que Koch estava muito longe de ter semelhante
inteno. Respirou fundo, apoiou as palmas das mos sobre a mesa e tomou um leve
impulso para ficar de p. Notou que estava com os membros dormentes e levou as mos
fechadas altura dos rins antes de dobrar sua espinha dorsal. Bem, no fim das contas,
talvez a noite de trabalho no tivesse sido completamente intil, embora, no momento,
no pudesse vislumbrar um resultado imediato. Respirou fundo e cruzou a distncia que
o separava do adormecido Steiner.
Observou-o por alguns instantes. A verdade que no se poderia dizer que ele
estivesse muito sossegado. Devia estar tendo algum pesadelo, com toda a certeza. No
fazia sentido permitir que sua aflio se prolongasse. Koch se inclinou sobre seu
subordinado e sacudiu seu ombro esquerdo.
H? H? O que est acontecendo? disse Steiner angustiado, mexendo os
braos como as ps de um moinho, tentando talvez espantar algum inimigo invisvel.
Lave o rosto, arrume-se e me consiga uma boa quantidade de caf. Foi
toda a resposta que Koch proporcionou a seu inquieto assistente.
Conseguiu avanar na investigao? perguntou-lhe Steiner algum tempo

depois, enquanto depositava sobre a mesa de Koch um bule transbordante de caf.


Temo que no respondeu Koch depois de deixar que o aroma daquele
lquido preto e fumegante invadisse seu nariz e lhe provocasse uma agradabilssima
sensao.
Ento ter que d-la por encerrada... pensou em voz alta o assistente.
Koch lhe dirigiu um olhar de reprovao. O comentrio podia ter uma certa
lgica, mas, de seu ponto de vista, parecia absolutamente intolervel.
Escute bem isso, Steiner disse enquanto inclinava o bule para encher de
caf uma xcara impolutamente branca , e trate de no esquecer nunca mais.
O ajudante reprimiu um calafrio provocado pelo tom de voz de seu superior.
No restava dvida de que tinha se excedido era sua opinio.
Neste escritrio - ressaltou Koch como se cuspisse as palavras uma a uma as investigaes s so arquivadas depois que o delinqente tiver sido preso e entregue
justia. Pode ser que em algumas ocasies a escassez de provas, a ausncia de indcios
ou a inexistncia de pistas obriguem a interromper o trabalho. A interromp-lo, sim,
mas nunca a arquiv-lo ou a esquec-lo.
Estou entendendo, herr Koch balbuciou inquieto Steiner, que temia ter
cometido uma falta imperdovel.
melhor que seja assim disse Koch e, principalmente, melhor ser
no esquecer nada do que aconteceu nas ltimas semanas.
Assim ser, herr Koch assinalou um Steiner ansioso para que
perdoassem sua infrao.
Algum dia prosseguiu o chefe de polcia, como se no tivesse ouvido seu
subordinado , quando Deus queira, certamente, mas algum dia enfim, contaremos
com mais informaes. bem possvel que elas surjam de uma forma aparentemente
casual. Poder ser um bbado a quem o vinho costuma soltar a lngua, um amante
despeitado, um credor cansado de esperar que lhe paguem... no nosso caso, tanto faz.
Mais cedo ou mais tarde, acabar surgindo uma pista, da mesma forma como um cano
furado acaba provocando uma poa em algum lugar e atravs da gua descobrimos o
que est errado e podemos tentar consertar. Quando isso acontecer, lembre-se bem
disso, quando isso acontecer e aparecer a primeira pista, voc e eu no teremos
esquecido de nada. Lembraremos de tudo perfeitamente, juntaremos todas as
informaes, veremos as coisas com clareza e, sem nenhuma sombra de dvida,
prenderemos o criminoso.
Sem nenhuma dvida balbuciou Steiner, quase convencido pelas

eloqentes palavras de Koch.


Certamente ser sem nenhuma dvida insistiu o chefe de polcia.
Poder demorar seis meses, um ano, dois, cinco, at uma dcada, mas, no final, a
ordem, essa ordem que caracteriza o universo em que vivemos, ser restabelecida.
Sim, herr Koch disse agora o subordinado, beirando o entusiasmo.
Claro que sim, Steiner, claro que sim, e agora me traga outro bule de caf.

Onze
Paris, 24 de julho de 1794
KARL OBSERVOU OS OVOS com um misto de desiluso e repugnncia. Achou-os
incrivelmente pequenos, como se fossem de pomba e no de galinha. E, alm do mais, a
cor... era como se estivessem doentes. Poderiam ser brancos ou morenos, mas com boa
aparncia. No entanto, aquela tonalidade de pessoa prestes a morrer no lhe inspirava
nenhuma confiana. Se pelo menos pudesse cheir-los antes de soltar um centavo.
Mais baratos impossvel, cidad dizia o vendedor, um sujeito que
exalava um insuportvel cheiro de axilas. Porque so grados, grados e saborosos,
saborosos.
Aquele ambulante podia repetir duas vezes cada palavra com que quisesse
impressionar, mas a situao no mudava. Aqueles ovos davam verdadeiro asco. Bem,
com toda a certeza, ningum podia garantir que no sofreria uma intoxicao ou algo
pior se os engolisse. A fome era terrvel, mas, pelo menos algumas vezes, parecia
mais sadia do que o envenenamento.
Cidado, tambm no para tanto... protestou a velha, emitindo uma
careta de repugnncia.
Como no? Como no? disse o vendedor enquanto abria os braos em
cruz e fazia uma expresso de dio como a que um insulto honra de sua mulher teria
provocado. So uma maravilha, uma maravilha.
Sim, pensou Karl, talvez naquela Paris da conveno fossem uma maravilha. E
isso porque os revolucionrios tinham prometido abundncia para todos bem, mais
exatamente, despojar os que tinham para dar aos que no possuam nada , mas, na
prtica, nunca se tinha passado tanta fome na Frana. Onde tinham ido parar as
montanhas de manteiga, os rios de leite, os castelos de uvas e frutas que podiam ser

encontrados na capital apenas alguns meses antes? Talvez o governo revolucionrio


tivesse repartido tudo, mas se fosse assim devia ter feito isso em algum lugar muito
distante. Na capital, at encontrar po comeava a ser considerado um verdadeiro
milagre.
Cidado, o que acha?
A pergunta da mulher o arrancou de suas reflexes.
Bem, cidad... eu... eu acho...
No completou a frase. Um rudo, um rudo inconfundvel, um rudo que
tinham ouvido dzias de vezes nos meses anteriores, um rudo que tinha rompido cada
uma das noites os avisou de que o perigo, como se se tratasse de um ser material e
tangvel, estava prestes a penetrar a casa.

Doze
Baviera, 1778-1787
KOCH,

POR SER MUITO RESERVADO,

nunca disse isso em pblico, mas desde

aquele dia em que se encontrou pela primeira vez com Lebendig soube que sua vida iria
sofrer uma reviravolta. E sofreu. Encarregou-se no queria ter surpresas
desagradveis de visitar o padre List e de elogi-lo por sua colaborao inestimvel
para o avano da cincia. O clrigo com os olhos arregalados como pratos
demorou um bom tempo para entender o que o policial estava lhe falando.
Padre, acredite em mim se eu lhe disser que o prprio Eleitor8 da Baviera
lhe agradecer por sua dedicao concluiu Koch diante de um sacerdote que no saa
de seu assombro e que retornou sua parquia com passo vacilante, em parte pelo
espanto e em parte pelas generosas doses que o policial tinha lhe oferecido.
Durante os anos seguintes, Koch se encarregou, da maneira mais discreta
possvel, de impedir que Lebendig fosse embora de Ingolstadt. Quando constatou que
aquela figura notvel andava mal de recursos, conseguiu-lhe alguns alunos particulares
para ensinar latim e grego. No foi uma tarefa muito fcil, por que essa ocupao to
necessria era desempenhada pelos membros da Companhia de Jesus que, depois da
dissoluo de sua ordem, tinham que ganhar a vida de alguma forma. No unha dvida
de que os filhos de santo Incio eram cultos, disciplinados e at brilhantes. No entanto,
para Koch era muito mais interessante contar com a colaborao de Lebendig do que
prover sustento para os jesutas.
8

imperador.

Nome dado a cada um dos prncipes alemes que nomeavam ou elegiam o

Era, dizia a si mesmo para tranqilizar sua conscincia, uma questo de ordem.
Naturalmente, empreendeu uma investigao rigorosa para conhecer as
intimidades de Lebendig. E, obviamente, resolveu encarregar disso Steiner, que se
transformou em pouco menos do que a sombra daquele extravagante indivduo. Durante
semanas, seguiu-o por todos os cantos, municiado de uma caderneta em que anotava at
os detalhes mais mesquinhos. Foi um trabalho rigoroso, bem documentado e impecvel.
Foi um trabalho de mtodo e ordem policial. O que Steiner descobriu depois de jornadas
inteiras no encheu Koch de alegria, mas pelo menos deixou claro que podia confiar em
Lebendig. Tratava-se de uma pessoa extraordinariamente trabalhadora. De fato,
conseguia passar horas sem tirar o traseiro da cadeira lendo e escrevendo. Claro que
acabavam a suas extravagncias. No bebia, no fumava, no freqentava tabernas nem
prostbulos. Nem mesmo era clara a relao que mantinha com a mulher que vivia sob o
mesmo teto que ele e que, a julgar pelas aparncias, era a me de um menino que no
articulava uma palavra. Era sua esposa? Era sua governanta? Era sua assistente? Era sua
amante? Difcil, para no dizer impossvel, determinar isso, mas pelo menos no restava
dvida de que no vivia correndo atrs de rabo-de-saia. Isso indicava uma ordem
interior claro, que no tinha correspondente no mundo exterior que agradou a
Koch. Estava tudo certo. Desde ento, faria parte no de maneira oficial, claro
das foras que mantinham a ordem na cidade.
Examinando tudo com a distncia dos anos, ningum teria podido duvidar da
ajuda de Lebendig e sua estranha cincia para a manuteno da lei na cidade,
extraordinria por diversas razes, de Ingolstadt. Em poucos anos, os casos foram se
multiplicando de forma realmente prodigiosa. O primeiro lembrou-se, e um sorriso
divertido se desenhou em seu rosto foi o de um falsrio. Havia uma meia dzia de
suspeitos e Lebendig resolveu toda a confuso em meia hora. Bastou-lhe comparar as
diferentes letras com a que figurava nos documentos falsificados. O juiz era um pouco
incrdulo, a princpio. No entanto, quando Lebendig disse que "o acusado, no fim das
contas, sofreu muito ultimamente. Est convencido de que sua mulher o engana e isso o
impeliu a violar a lei" e o delinqente comeou a chorar uma Madalena, o magistrado
no teve nenhuma dvida de que a verdade nua e, acima de tudo, grandiosa se abria
diante dele.
Foi fcil disse modestamente Lebendig quando o juiz o parabenizou,
oprimido pelo espanto.
E depois daquele falsificador vieram os ladres muitos, certamente , e
aquele assassino de mulheres que tiveram que perseguir durante metade do ano e...

certamente, os invejosos no demoraram a aparecer. No questionavam a habilidade


verdadeiramente indiscutvel, realmente prodigiosa, absolutamente incomparvel de
Lebendig. No, nunca se atreveram a colocar esse ataque frontal. Resolveram recorrer a
manobras envolventes. Comearam ento a ressaltar que Lebendig era um protestante
numa cidade catlica. Claro que Baviera podia se permitir a presena de hereges, de
maons, de judeus, mas por acaso era necessrio lhe outorgar esse privilgio?
Sim disse o bispo transparecendo convico , durante sculos meus
antecessores tiveram um mdico judeu e tudo correu muito bem. No vejo por que a
polcia do Eleitor tenha que renunciar a um colaborador com essas qualidades
simplesmente porque ele acredita na teologia da Reforma. Seria uma estupidez to
grande quanto perder Mozart como msico simplesmente porque maom ou morrer de
sede porque o nico aguadeiro um turco.
A autoridade episcopal livrou Lebendig das armadilhas dos invejosos. Mas foi
apenas durante uma temporada. Porque depois apareceram aqueles que comearam a
censurar que ele morasse com uma mulher loura, plida e calada, e um menino que no
falava uma palavra, sem que, pelo visto, estivesse casado com a primeira ou fosse o pai
do segundo. Foi quando Koch interveio diretamente em defesa de seu imprescindvel
colaborador. Numa manh, enquanto saa das dependncias da polcia acompanhado por
Steiner, apareceu em seu caminho uma criatura que, alegando as intenes mais nobres
e desinteressadas, e at as mais piedosas, comeou a criticar Lebendig de maneira
virulenta.
Com o que voc se escandaliza, hein? E por qu, pode-se saber? Porque
to caridoso que oferece estudo a um rapaz sem cultura do qual ainda por cima no o
pai? Porque oferece casa e comida a uma pobre infeliz que no tem onde cair morta?
Estamos chegando a este ponto? A criticar a caridade?
Mais uma vez, Lebendig se viu a salvo de uma ordem de expulso que o teria
atirado sabe Deus em que lugar distante. Mas isso porque todas aquelas aes no
poderiam ter estado mais bem encaminhadas para a manuteno da ordem. Porque a
cidade de Ingolstadt tinha muito a agradecer a Lebendig! E ele, ele tambm, porque
tinha que reconhecer, ainda que no publicamente se no fosse Lebendig nunca o
Eleitor da Baviera em pessoa o teria condecorado. Funcionrio exemplar, tinha sido
chamado, antes que as pessoas irrompessem era aplausos. Funcionrio exemplar! Pois
ento, era o que ele era. Percebia onde a ordem csmica tinha sido violada e corria para
consert-la e, exatamente nesse trabalho de restaurao, Lebendig se mostrava
essencial.

O melhor, no entanto, no tinham sido as promoes, nem as honrarias, nem


mesmo os aumentos de salrio. O melhor tinha sido o que tinha conseguido aprender
com Lebendig sobre os homens e as mulheres com que cruzava diariamente pelas ruas.
Realmente, o corao humano era um poo sem fundo e em seus abismos mais
profundos nem sempre a luz brilhava. Seno, que fossem dizer isso viva Scheider.
Frau Scheider era uma das mulheres mais abastadas de Ingolstadt. Seu marido
que era muito mais velho do que ela tinha morrido deixando-a sem filhos, mas lhe
proporcionando em compensao uma fortuna extraordinria ligada a algumas
manufaturas de luxo como a porcelana e o cristal. Em circunstncias normais, a viva
no teria demorado a encontrar um partido conveniente e at atraente. No entanto, a boa
mulher parecia estar rodeada por um halo que afastava os pretendentes, em vez de atralos. Para os velhos que tinham querido juntar riqueza com viver com tranqilidade seus
ltimos anos, frau Scheider parecia enrgica demais, vigorosa demais, forte demais para
lhes assegurar o to sonhado sossego. Para os jovens que estavam procura de boa vida
mediante o expediente de encontrarem uma esposa endinheirada, frau Scheider parecia
excessivamente independente, excessivamente slida, excessivamente... mandona? Sim,
era essa a palavra. Mandona. No fim das contas, para uns e para outros, frau Scheider
tinha defeitos que anulavam uma capacidade de atrao centrada fundamentalmente no
dinheiro.
Certamente, frau Scheider poderia ter procurado um amante para acalmar seus
inegveis ardores. Mas Ingolstadt, ah Ingolstadt!, era uma cidade construda em torno
dos jesutas e por mais que a Companhia de Jesus tivesse sido dissolvida por ordem do
poder secular, sua marca no tinha desaparecido. Frau Scheider, e principalmente
levando-se em conta o quanto era conhecida, devia ser um exemplo de decncia. Ela,
mais ainda do que as mulheres comuns, tinha que saciar o apetite sexual com os laos
sagrados do casamento e se violasse as regras teria que assumir as conseqncias. Por
exemplo: ficar sem clientes que comprassem suas porcelanas e seus cristais.
Pois bem, aquela mulher chegou um dia ao gabinete de Koch, recmpromovido, certamente, com um problema grave. Quando desempacotaram uma de suas
valises mais luxuosas no palcio de um conhecido aristocrata, mais concretamente,
quando abriram uma sopeira de refinadssimo acabamento, encontraram um bilhete que
dizia: "Comam, idiotas, comam como porcos que so." Entre rubores e suores, a viva
tinha pedido mil e uma desculpas a um nobre que, para falar a verdade, a duras penas
conseguia conter as gargalhadas diante do que considerava uma tolice pueril.
No entanto, apesar da benevolncia do aristocrata, no se deu por satisfeita.

Certa manh, com um vestido de luto fechado, embora decotado, to decotado que
Steiner teve problemas para que seus olhos no sassem das rbitas, apresentou-se no
gabinete de Koch intimando-o a descobrir o culpado daquela ao intolervel.
A senhora suspeita de algum? perguntou enquanto estudava a mulher e
dizia a si mesmo que, sem dvida, era preciso muita coragem para se casar com ela.
Pois a verdade que sim, herr Koch, tenho sim minhas suspeitas.
Ento, por favor...
Veja o senhor disse a viva sem deixar que ele conclusse a frase.
Quando meu marido, meu pobre Wilhelm, morreu, Deus o tenha em sua glria, bem,
quando ele morreu, deixou-me todos os seus empregados. Eu... por caridade crist, essa
a verdade, mantive todos eles em seus postos. E devo lhe dizer que todos tm se
comportado muito bem... bem, todos menos Sigmund.
Sigmund repetiu Koch, enquanto anotava o nome.
Sim, Sigmund disse a viva. o administrador e... e um homem
detestvel. Precisa ver como me olha.
Foi s ela terminar aquela frase e Steiner, como que impelido por uma mola,
direcionou os olhos para o teto.
Desculpe interrompeu Koch. Como ele a olha? Por acaso se atreveu
a...?
No, claro que no repeliu frau Scheider com um movimento da mo
direita. No estou me referindo a... isso. Trata-se de outra coisa. como se tudo que
eu fao o incomodasse e, fique o senhor sabendo, as fbricas agora funcionam muito
melhor do que quando meu marido vivia. Pois muito melhor!
Por que a senhora acha que Sigmund...?
No tenho provas respondeu imediatamente a viva, culpada dessa
acusao, sem deix-lo terminar a frase. No as tenho, mas estou convencida de que
foi ele, e se for verdade, bem, vou coloc-lo no olho da rua imediatamente, por mais
anos que tenha trabalhado para meu defunto, que Deus o tenha.
Koch pediu a um Steiner empenhado em cravar os olhos no teto que
acompanhasse a viva Scheider at a sada. Ainda no tinha deixado o aposento quando
j meditava sobre como devia ser desagradvel viver com algum que no o deixava
concluir uma nica frase. quela altura, estava mais do que convencido de que
Lebendig poderia encontrar o culpado.
No se enganou. Numa manh, ele reuniu na fbrica todos os que sabiam ler e
escrever, sentou-os diante de folhas de papel e lhes fez um ditado breve. Depois mandou

que assinassem, dispensou-os e comeou a comparar as amostras de letras com o bilhete


que tinha aparecido, desafiador e grosseiro, numa sopeira cara e elegante.
Este o culpado, sem dvida disse, ao fim de apenas um quarto de hora.
Sigmund, claro exclamou a viva com um sorriso de satisfao
transbordante.
No... respondeu Lebendig. No Sigmund.
Koch tinha observado a maneira como os msculos faciais da viva tinham
despencado, desenhando uma careta de dolorosa surpresa. No se podia negar que tinha
sofrido uma enorme decepo.
Na verdade, o autor do bilhete foi Rudolph concluiu Lebendig, enquanto
estendia os dois bilhetes para a mulher. Se tem que despedir algum...
Rudolph? quase gritou a viva, impedindo que Lebendig terminasse a
frase. Mas... mas no pode ser. No, no pode ser.
ele, frau Scheider, ele cortou-a Lebendig. Naturalmente, se a
senhora prefere considerar tudo uma criancice...
Exatamente, meu senhor disse a viva enquanto leva a mo garganta,
sufocada , tudo isso no passa de uma criancice. E despedir Rudolph por causa
disso...
Lebendig e Koch trocaram um olhar breve mas carregado de significado.
Parecia bvio que a viva teria expulsado Sigmund a pontaps, se ele fosse o culpado,
mas Rudolph...
Frau Scheider tentou Lebendig retomar sua explanao , certamente, a
senhora muito religiosa para perdoar. Comportar-se assim realizar uma ao, diga-se
de passagem, que a aproxima de Deus, mas acho que minha obrigao observar...
Deixemos tudo como est interrompeu-o a viva. Agradeo-lhes pela
ajuda e... e lhes suplico que aceitem uma pequena gratificao pelo tempo gasto.
Qualquer outra pessoa teria optado por se calar e cobrar, mas Lebendig no
pertencia a essa espcie de homens. Como se no tivesse escutado as ltimas palavras
de frau Scheider, tentou continuar apontando o que tinha descoberto.
Por favor, repare no R maisculo da assinatura desse Rudolph. A senhora
est vendo essa espcie de gancho voltado para a esquerda? Pois bem, esse trao
denuncia uma inclinao para, como direi?, para se apoderar do alheio. uma
circunstncia de importncia nada desprezvel. Se fosse meu empregado, eu o
despediria hoje mesmo. Faria isso antes que ele levasse tudo o que pudesse porque...
A viva Scheider no o deixou concluir. Com um gesto decidido, firme, que

no admitia rplica, praticamente os tinha empurrado para fora do recinto da fbrica.


Um ms depois anunciou seu compromisso matrimonial cora o jovem, ainda que de
aparncia duvidosa, Rudolph. Seis meses depois, a criada que a ajudava a se vestir a
encontrou no meio de um mar de sangue. Tinha sido degolada e o assassino tinha fugido
com suas jias mais valiosas. A polcia conseguiu capturar Rudolph pouco antes que
pudesse cruzar a fronteira da Baviera. Em sua defesa, disse, soluando e com tremores
que sacudiam seu corpo, que no tinha conseguido agentar por mais tempo uma
mulher que no o deixava terminar uma nica frase. Foi exatamente quando ouviu
aquelas palavras que Steiner, atnito, murmurou:
E parecia to maternal!
Uma freada brusca arrancou Koch de suas lembranas. Abriu a cortina da
carruagem e lanou uma olhada para o exterior. Tinha que reconhecer que o lugar para
onde Lebendig tinha se mudado havia alguns meses no era nada mal. Um tanto isolado,
um tanto longe, e, claro, bem desarrumado por dentro. Como sempre, no entanto, com
muito mais espao. Bem, j tinha chegado. Agora era s uma questo de permitir que
examinasse a carta assinada por esse tal Espartaco, porque se algum podia desenrolar
aquele novelo conspiratrio esse algum era Lebendig.

T rez e
Paris, 24 de julho de 1794
LEVARAM

APENAS ALGUNS INSTANTES

para verificar que, infelizmente, no

tinham se enganado na identificao do rudo. Sim, eram as pisadas firmes, agressivas,


orgulhosas dos sans-culottes, um som que vinha sempre acompanhado do entrechocar
brusco das armas e do estalido seco dos mosquetes ao serem engatilhados.
Mos ao alto! gritou aquele que, sem dvida, estava no comando.
O comerciante, a velha e Karl obedeceram ordem sem contestar. No tinham
a menor vontade de que os moessem a golpes de baioneta ou disparassem contra eles.
Sabiam de sobra que os sans-culottes no titubeariam um s instante na hora de matar
algum que, por definio, considerassem burgus, aristocrata ou inimigo do povo.
Heliotropo disse um dos homens , estavam trafecando ovos.
Trafecando... Sem dvida, era preciso reconhecer que a revoluo estava influindo na
lngua mais do que uma reforma educativa teria conseguido.
Heliotropo como diabos se chamaria este vagabundo antes de decapitarem o
Capeto? deu alguns passos na direo do pequeno monte de palha onde jaziam os
arremedos de ovos. Deu-lhes uma olhada, pegou um deles e o aproximou do nariz. No
devia cheirar mal, porque no fez nenhuma cara de nojo. Claro que tambm havia a
hiptese de que, com o fedor que tudo naquele lugar exalava, seu nariz no fosse capaz
de distinguir fedentina alguma.
Expropriados disse com a voz enrouquecida apenas pelo efeito do lcool.
Os ovos esto expropriados.
Sim, "expropriados" era outra das palavras introduzidas pela revoluo.

Tratava-se de um belo eufemismo para o saque e o roubo, porque Karl no tinha a


menor dvida de que aqueles ovos iriam acabar na barriga dos sans-culottes. Sim, antes
que a noite chegasse, Heliotropo e seus companheiros (como se chamariam agora?
Graco? Pluvioso, Cato...?) estariam se fartando de gemas. bem verdade que, pelo
estado provvel dos ovos, o pecado j incluiria a penitncia. Era o mnimo que
mereciam.
Quanto a vocs, andando, inimigos do povo.
Jogaram-nos na rua aos empurres e Karl se sentiu feliz por s terem roubado
sua casaca, sem reparar no relgio que carregava escondido num dos bolsos da cala.
No tinha a menor certeza de que no acabariam despojando-o dele, mas pelo menos
por enquanto ainda o conservava.
Heliotropo ouviu um dos sans-culottes dizer , acha que vale a pena
guilhotin-los?
Uma risada zombeteira acolheu a pergunta macabra.
No ria. Estou falando srio protestou. Estou querendo dizer que os
tribunais populares demoram muito a decidir. Alm do mais, enquanto eles so julgados
preciso lhes dar de comer e uma comida que se tira do povo, ou seja, de voc e de
mim. H sempre um jeito de dizer que eles escaparam e...
Pela primeira vez em muitos meses, Karl, que tantas vezes tinha visto a morte
apenas a alguns passos de distncia, percebeu que agora inclinava seu rosto cadavrico
sobre ele. Aquele sans-culotte no estava brincando. Estava propondo a srio que os
matassem. Achar uma desculpa depois "tentaram fugir, cidado"; "ofereceram
resistncia, cidado..." seria extremamente fcil.
Pensando bem...
Cidado, voc estaria cometendo um erro grave disse Karl provocando
um olhar de espanto da velha e do comerciante.
O chefe dos sans-culottes arqueou as sobrancelhas numa expresso situada a
meio caminho entre a surpresa e a ira. No entanto, Karl sabia que no podia perder
tempo. Iniciado o caminho, tinha que ir at o final. Era isso ou esperar que os
assassinassem em alguma ruela alegando justia revolucionria.
No somos pessoas desleais prosseguiu Karl enquanto se perguntava
como poderia continuar aquele discurso. Na verdade, os senhores poderiam
encontrar poucos cidados mais leais do que ns em Paris. Eu mesmo no sou francs...
Os sans-culottes cravaram os olhos em Karl como se no pudessem acreditar
no que estava acontecendo.

E voc estar se perguntando, cidado, por que estou aqui. No isso


mesmo?
Observou que dois dos sans-culottes, sem abrir os lbios, balanavam a cabea
afirmativamente. Bem, j era alguma coisa.
Pois a resposta, cidado, muito, muito simples prosseguiu. Estou
aqui porque, do que acontecer na Frana, desta revoluo, depende a sorte do mundo
inteiro.
Voc no francs? perguntou com expresso de desconfiana o chefe
dos sans-culottes. Mas voc fala muito bem. Ser que voc no um aristrocata?.
Aristrocata... outra das contribuies revolucionrias demolio da lngua.
Era o caso de se perguntar com o que o francs se pareceria quando a Conveno tivesse
sido imposta em todo o territrio nacional.
Sou um escritor. Um intelectual corrigiu em seguida Karl. Sou,
principalmente, um amigo do povo.
Um amigo do povo, hein? repetiu Heliotropo, enquanto levava a mo a
um queixo do qual a navalha de barbear no chegara perto pelo menos nas duas ltimas
semanas.
Diziam isso de Danton... lembrou um dos sans-culottes.
Sim, diziam isso at que madame Guilhotina cortou a barba dele...
deixou escapar ingenuamente um outro.
Leve-me, cidado, at o seu chefe afirmou Karl fingindo uma segurana
que no possua. No tenha a menor dvida de que tanto voc quanto os cidados
sob suas ordens sero devidamente recompensados.
Heliotropo fixou os olhos em Karl sem parar de alisar o prprio queixo. Estava
consciente de que nas ltimas semanas tinham sido executadas algumas medidas
disciplinares muito severas. Talvez at demais para uma repblica, mas, claro, isso tinha
que ser explicado ao pessoal do tribunal popular. E se aquele fulano era, no fim das
contas, quem dizia ser... Um inteletual. Nada menos do que um inteletual. Claro que
Danton e Saint-Just tambm eram inteletuais e Robespierre tinha zecutado justia em
seus pescoos. Este quem seria? Bem, e ainda que ele fosse bom e isso ainda era um
caso a ser visto , a velha e o comerciante no eram. Seria o caso de perdo-los
tambm?
Est bem disse por fim o homem que talvez no soubesse que seu nome
de batismo tinha sido substitudo pelo de uma flor. cadeia com eles.

Catorze
Baviera, 1787
O QUE VOC EST VENDO? perguntou Koch, cansado e impaciente diante
do prolongado silncio de Lebendig.
O interpelado estendeu a mo direita como se quisesse apaziguar a impacincia
do policial. Depois, continuou tomando notas num papel amarelado que repousava ao
lado da carta que Koch tinha entregado a ele. Devia estar vendo muitas coisas, porque
era a terceira folha que enchia desde que tinha comeado a anlise do manuscrito.
Nunca, nem mesmo quando teve que seguir aquele escorregadio assassino que matava
uma pessoa atrs da outra sem deixar pistas, Lebendig tinha escrito tanto. Para falar a
verdade, numa poro de oportunidades, nem mesmo tinha precisado tomar notas.
Tinha-lhe bastado uma simples olhadela.
Enquanto o suor comeava a perolar sua testa, Koch sentiu uma desagradvel
pontada na boca do estmago. Sim, ele j sabia que precisava ser menos exigente, mas
no se poderia dizer que Lebendig estivesse colaborando ao retardar tanto seu
diagnstico. Ansioso por distrair a espera, encheu uma nova xcara de caf preto e forte
que tinha sido servido por Emma, a silenciosa mulher loura que morava com Lebendig.
No convm ao senhor tomar tanto caf advertiu Lebendig sem levantar
os olhos da carta assinada por Espartaco. Apesar das horas que tinham passado juntos,
das vezes em que tinham trabalhado juntos, continuava tratando-o de senhor. Seu
estmago o censurar.
Koch se afastou da xcara, sem conseguir reprimir uma expresso de mal-estar,
um mal-estar que se acentuou quando passeou os olho pelo aposento e observou o caos

livresco, crescente como um organismo vivo, que o invadia.


Acho que acabei disse Lebendig, erguendo os olhos do manuscrito.
Koch observou o rosto de seu colaborador. Parecia cansado, sbita e
excessivamente cansado. Como se tivesse acabado de concluir um percurso cansativo e
extenuante.
E... e ento? perguntou Koch reprimindo a duras penas sua impacincia.
No se trata de um homem comum comeou a dizer Lebendig. No,
sobre ele se pode dizer qualquer coisa, menos que seja comum, embora, para ser
sincero, bem provvel que ele saiba esconder sua verdadeira estatura com alguma
habilidade. Acho que at poderamos cruzar com ele na rua ou conversar com ele sem
perceber o tipo de personalidade que estamos enfrentando.
Koch sentiu como se dois dedos em brasa tivessem deslizado sobre seu
estmago para se fincarem ali e provocarem uma chicotada de dor.
Seria terrvel, Koch prosseguiu , porque ele realmente perigoso.
Excepcionalmente perigoso, eu me arriscaria a dizer. Veja... observe a maneira como
ele assina. bvio que Espartaco seu nome verdadeiro, mas mesmo assim ele projetou
sua personalidade sobre esse pseudnimo. A escolha no casual, sem dvida.
Espartaco foi...
...um gladiador romano empenhado em acabar com Roma completou a
frase Koch.
Exatamente, mas na letra podemos ver uma pessoa fixada em outra poca,
de forma doentia, patolgica, perigosa. um trao que se repete na margem esquerda.
Repare. Quase no existe. Este sujeito vive em algum lugar do passado... Quase me
atreveria a dizer que no saiu de l.
Imagino que voc tem razo, mas a verdade que a carta inteira est voltada
para o futuro, um futuro, diga-se de passagem, nada atraente, porque pretende que no
sobre ningum com cabea.
Um sorriso suave apareceu nos lbios de Lebendig. Constava-lhe que Koch no
dominava a arte de interpretar a personalidade atravs das linhas da escrita. No entanto,
em ocasies como aquela, ele demonstrava que alguns conhecimentos elementares
tinham ficado grudados em alguma dobra de sua memria excepcional.
No existe contradio disse Lebendig. Na verdade, seu desejo de
aniquilar o que existe hoje provm de forma direta de sua amargura por um passado que
ele no conseguiu assimilar. Sim, o motor deste homem , essencialmente, o
ressentimento. Ele odeia o presente e quer mudar o futuro porque assim poder dar livre

curso ao rancor que o devora por dentro.


Koch alisou seu queixo impolutamente barbeado. Ao longo de sua experincia
profissional, tinha tido a oportunidade de se encontrar com muitos ressentidos. Eram
assim, como regra geral, os assassinos e no poucos ladres. Certamente, havia uma
importante carga de rancor na esmagadora maioria dos adultrios embora aqui, de
acordo com a idade, houvesse tambm bastante estupidez , e no podia descartar esse
sentimento to humano em outras violaes da lei. No entanto, nunca tinha lhe
ocorrido pensar que o ressentimento estivesse por trs do desejo de mudar, de cima
abaixo, toda uma sociedade. Claro que, agora que estava pensando nisso, parecia
elementar demais para no ter passado por sua cabea.
Na verdade comentou Lebendig , este homem como um marido
enganado...
Um marido enganado? repetiu Koch surpreso.
Sim, mas nesse caso ele est convencido de que foi a sociedade como um
todo quem o tratou de forma desrespeitosa, injusta e at cruel. Todos zombaram dele, os
reis, os religiosos, os homens comuns que no percebem seu talento, ou melhor, aquilo
que Espartaco chama de talento... Odeia a todos. E at me atreveria a dizer que aqueles
que procura so para ele no companheiros ou irmos, mas simples colaboradores em
sua tarefa final.
E o que pode ter causado essa amargura? perguntou o policial.
Hummm... difcil saber. Afinal de contas, trata-se da opinio dele, que no
tem que corresponder necessariamente realidade. Sem dvida, uma pessoa instruda,
com prtica na hora de escrever, basta ver sua letra, provavelmente com formao
superior. mais do que provvel que esperasse grandes coisas da vida... Deus sabe o
qu... um cargo na corte, uma ctedra na universidade, um casamento vantajoso, uma
fortuna pessoal. Em todo caso, bem, a vida no lhe deu essas coisas, talvez com toda a
justia do mundo, mas no lhe deu.
E ele resolveu que a vida injusta concluiu Koch pensando em voz alta.
Mais precisamente, ele resolveu que so injustos todos aqueles que no
foram capazes de perceber sua... digamos assim, genialidade. Acha-os to injustos que a
nica sada para corrigir tamanha injustia ...
Acabar com tudo.
Lebendig abriu os braos com as palmas das mos para cima, num gesto que
tanto podia ser um reconhecimento da veracidade do que Koch tinha apontado quanto
uma orao. Talvez fosse as duas coisas ao mesmo tempo.

Ele deve estar louco - disse Koch.


No acho negou Lebendig balanando levemente a cabea. No, no
est. No existe nada em sua letra que indique que ele no esteja em pleno domnio da
razo. Muito pelo contrrio. Sua deciso, sua convico, sua vontade de no se render
no nascem de uma patologia mental. Ele est lcido; o que acontece... o que acontece
que tambm um homem mau. Um perverso ressentido e vaidoso. S isso. Certamente,
seria muita indiscrio lhe perguntar como descobriu esta carta?
Estava num dos processos acumulados que Steiner me trouxe quando lhe
pedi disse Koch. Fao isso periodicamente para que no fiquem assuntos
pendentes.
Ento no h problema comentou Lebendig. No processo deve haver
todos os dados sobre o personagem...
No processo no havia nem uma linha, nem um nmero, nem um sinal. Na
verdade, dava a impresso de que a carta tinha chegado at ali de um modo quase
mgico...
Sim, ou de que algum a tinha extraviado pensou em voz alta Lebendig.
Koch ficou em silncio por um momento. Tinha uma habilidade especial, inata
mas desenvolvida durante anos de trabalho, de esconder o que estava pensando. No
entanto, nessas horas, tal capacidade se via submetida a um desafio de dimenses
desconhecidas para ele. Se o que Lebendig tinha dito era verdade, o tal Espartaco podia
ser podia ser, talvez no, tinha que ser a pior ameaa contra a ordem que tinha
conhecido ao longo de sua carreira. Um sujeito impelido pelo combustvel do
ressentimento podia queimar igrejas, seqestrar inocentes, assaltar mulheres, assassinar
sacerdotes, policiais ou simples comerciantes... Uma verdadeira praga, como as
descritas na Bblia.
Podemos captur-lo? perguntou por fim.
Lebendig se livrou das lentes que cavalgavam sobre seu nariz e dirigiu o olhar
para Koch. Durante os anos de colaborao, nunca, nunca, nunca tinha formulado a ele
uma pergunta desse tipo. Tinha-se limitado a colher informaes e utiliz-las, e depois,
por sua conta, tinha feito delas o melhor uso possvel para prender um delinqente. Mas
esta era a primeira vez que o policial pretendia associ-lo a uma misso de forma to
direta: tinha empregado a primeira pessoa do plural.
Herr Koch comeou a responder ao mesmo tempo em que esboava um
sorriso , se o senhor me pedir para traduzir um texto grego para o nosso alemo,
posso fazer isso; se o senhor me pedir para lhe explicar em poucas palavras um tema

espinhoso da mitologia romana, posso fazer isso; se o senhor me pedir para servir de
intrprete numa conversa com franceses, espanhis, italianos e at ingleses, posso fazer
isso. Posso at lhe descrever, como o senhor j sabe, o semblante moral de uma pessoa
vendo apenas sua letra. Mas o que est me perguntando... no sou um policial...
Koch reprimiu uma expresso de desgosto. Era bvio que no era essa a
resposta que gostaria de ter recebido.
...no entanto prosseguiu Lebendig , se o que o senhor me pergunta, na
verdade, se possvel captur-lo... inclusive se o senhor poderia captur-lo... Nesse
caso, no tenho a menor dvida. A resposta afirmativa.
Sem conseguir evitar, o policial, aliviado, deixou escapar uma baforada de ar.
No preciso lhe dizer continuou dizendo Lebendig que para essa
incumbncia o senhor pode contar com minha ajuda.
Fez uma pausa breve, respirou fundo e acrescentou:
Mais do que nunca.

Qui n z e
Paris, 24 de julho de 1794
QUANDO

A PORTA DA MASMORRA

se fechou s suas costas, Karl pensou, pela

primeira vez desde que tinha entrado na Frana, que sua misso tinha terminado. No
porque quem dera! tivesse acabado com sucesso, mas simplesmente porque sua
vida tinha entrado no ltimo trecho do caminho. Os sans-culottes tinham resolvido no
correr o risco de mat-lo mas, ao mesmo tempo, tinham colocado um interesse
redobrado em que fosse confinado. Praticamente antes que pudesse perceber, eles o
tinham separado da anci e do ftido comerciante e o tinham conduzido aos empurres
at a porta da cela. Fazia calor, muito calor, nas ruas de Paris, mas teve a sensao de
que aquilo no era nada no momento em que viu ser aberta a porta do recinto onde os
sans-culottes o atiraram.
O ar era denso como um mingau e alm disso estava carregado de uma
umidade e uma fetidez que ele no se sentia capaz de agentar. Por um momento,
pensou que desabaria no cho, mas imediatamente compreendeu que essa possibilidade
no existia. O amontoamento no crcere era to absoluto que seu corpo, em tal
eventualidade, no chegaria a tocar no cho. Antes que isso acontecesse, teria se
chocado com mais quatro ou cinco enclausurados que teriam impedido.
Quantas pessoas poderia haver naquele antro nascido da revoluo da
fraternidade? Era impossvel saber mas, com toda a certeza, o triplo ou o qudruplo do
que aquele espao poderia suportar de forma racional. Sentiu o ar lhe faltar e se viu
tentado a abrir a boca, numa tentativa desesperada de encontrar oxignio. Mas se

conteve. Um esforo dessa espcie poderia atir-lo nos braos da ansiedade ou mesmo
de um ataque de pnico. Sabia o suficiente sobre as reaes experimentadas por um
prisioneiro para estar convencido de que, antes de tudo, devia evitar que o medo fosse
ter com ele. Submetido quele calor asfixiante, quela falta de espao, insegurana
quanto a seu futuro, falta de gua e comida, se no conservasse a serenidade, suas
chances de enlouquecer eram mais do que certas. E se casse nessa situao poderia
revelar informaes que, com toda a certeza, iriam lhe custar a vida.
Enquanto esperava que suas pupilas se acostumassem penumbra, tratou de
respirar de maneira pausada e lenta. Inalou um pouco mais fundo do que o habitual e
depois prendeu o ar enquanto contava at vinte. Repetiu aquela operao mais algumas
vezes. Antes que pudesse perceber, seu nariz foi perdendo a sensibilidade diante da
fetidez pesada do calabouo e, o que era mais importante, as batidas de seu corao
ganharam um ritmo normal. Foi s perceber o que tinha conseguido e a sensao de
ansiedade que tinha sentido no meio daquela nuvem de calor foi se aquietando.
Karl vagou o olhar pelo teto do aposento. Sim, a superfcie era reduzida demais
para todos os que estavam amontoados no interior. Calculou que, com toda a certeza, o
lugar no tinha sido planejado para mais de uma dzia de detentos. No entanto, naquela
ocasio era possvel que estivessem reunidas nada menos de sessenta pessoas. Como
existia apenas uma pequena abertura quase na altura do teto, seria um verdadeiro
milagre que alguns deles no morressem asfixiados antes de ir presena do tribunal
popular.
Padre, minha vez.
Karl virou instintivamente o olhar para o lugar de onde vinha a voz. No
conseguiu identificar a pessoa a quem pertencia, mas percebeu que um homem de pouco
mais de quarenta anos abria caminho entre os detentos. No era, obviamente, uma tarefa
das mais fceis, mas a verdade que os prisioneiros procuravam se afastar com respeito,
como se estivessem convencidos de que ele desfrutava do direito de se movimentar
naquele lugar onde qualquer deslocamento parecia uma quimera.
O homem parou, finalmente, a alguns passos de onde ele se encontrava, e Karl
pde ver como um homem de pouco mais de quinze anos inclinava a cabea diante dele.
Padre... balbuciou o rapaz subitamente angustiado. Pequei muito...
Faz muito tempo que no me confesso, sabe?, e...
No se preocupe agora com isso, filho interrompeu o homem com um
tom de voz ao mesmo tempo firme e suave.
Bem, pensou Karl, era bvio que aquela cela servia para encarcerar as pessoas

que esperavam que enterrassem suas cabeas separadas do corpo. Pelo menos os
catlicos contavam com o consolo de que houvesse um sacerdote para confort-los nos
ltimos momentos, um sacerdote que tambm fazia parte dos prisioneiros. No queria
imaginar o desespero que se propagaria entre eles se o religioso fosse executado antes.
Sem dvida, era indispensvel sair dali o quanto antes. Tinha explicado ao oficial com
quem queria falar, por que o conhecia e os motivos pelos quais estaria interessado em
que sasse livre. No tinha lhe contado tudo, naturalmente, mas sim o bastante para que
o colocassem em liberdade. Depois s Deus saberia...
Quase sem perceber, Karl acabou caindo num torpor sufocante. No saberia
dizer se o calor o impedia de ter um sono reparador ou se, pelo contrrio, afogava-o at
faz-lo perder o entendimento. Quando recuperou os sentidos, sentiu um cotovelo
cravado na altura de seu nervo citico. Era um ancio de pouca estatura que aproveitava
aquela parte de seu corpo para se recostar. Delicadamente, procurou mudar de posio
sem o acordar. Talvez aquele fosse seu ltimo sono tranqilo antes que o conduzissem
at a guilhotina. Foi um movimento suave, que mal lhe exigiu esforo, mas subitamente
Karl sentiu uma sede ansiosa que subia do ventre at a garganta, como se tivesse
acabado de participar de uma longa corrida ou conclusse um dia de excurso. Reparou
ento que no parecia existir ali nenhum lugar onde beber e a ansiedade que tinha
conseguido controlar quando foi jogado na cela retornou com mpeto renovado.
Enquanto se erguia sobre a ponta dos ps, procurou respirar calmamente. Tudo
continuava muito escuro e havia corpos demais para poder ter uma idia do que havia
no interior daquele cmodo mas, por mais que olhasse para os lados, no conseguiu
distinguir uma fonte, um jarro, um recipiente de qualquer espcie em que houvesse
gua. Ou estava muito enganado ou aquelas pessoas dependiam dos soldados para
aplacar o terrvel suplcio da sede. A questo era se eles passavam em determinadas
horas do dia para lhes dar gua ou se era possvel implorar por ela. Naquele momento,
decidiu que seria mais prudente esperar um pouco e no correr o risco de irritar os sansculottes. A questo era se eles voltariam antes que ele morresse de sede ou por falta de
ar, ou mesmo se quando voltassem seria apenas para lev-lo at o patbulo.

Dezesseis
Baviera, 1787
OUTRA PESSOA TERIA FICADO comovida ao ouvir a entonao com que o erudito
tinha falado. Aquela disposio, aquela confiana e aquela certeza de que poderiam
esconjurar o perigo pareciam esconder um conjunto de razes que, por serem
desconhecidas, no eram menos fortes para gerar esperana. No entanto, Koch, como o
farejador que sabe que precisa capturar uma presa, j tinha concentrado seus cinco
sentidos em Espartaco, deixando de lado qualquer espcie de sentimento.
Por onde o senhor comearia?
No tenho a menor dvida respondeu imediatamente Lebendig, como
viesse formulando para si essa pergunta desde muito tempo. Deve-se comear a
busca pelas lojas manicas.
Tem certeza, Lebendig? disse Koch um tanto surpreso com a resposta.
Confesso que no sei muito sobre a maonaria, mas... mas, bem, nunca tivemos
problemas com ela em Ingolstadt. Inclusive algumas pessoas importantes so maons.
Estou me referindo a nobres, a militares, e at alguns padres. Renem-se com
freqncia, mas, apesar de serem s homens, no tenho notcia de que aquilo termine
com prostitutas ou algum tipo de excesso. O senhor acredita sinceramente que em suas
reunies eles fazem muito mais do que colocar um avental como se fossem criadas e
falar bobagens?
Lebendig jogou o corpo para trs em sua cadeira. Era um gesto que Koch

conhecia muito bem como o prlogo de alguma explicao particularmente importante.


Herr Koch comeou a dizer Lebendig , se no me engano, e acredito
sinceramente que no o caso, o senhor catlico.
O senhor est cansado de saber disso interrompeu-o um tanto aborrecido
o policial.
Sim, eu sei admitiu Lebendig ao mesmo tempo em que tentava reprimir
um sorriso. Exatamente por isso me chama a ateno a tolerncia de que a maonaria
desfruta em estados catlicos como a Baviera. O senhor deve saber que, desde que o
papa Clemente XII, se bem me lembro no dia 28 de abril de 1738, proibiu a entrada de
catlicos na maonaria, seus sucessores no deixaram de pronunciar condenaes
semelhantes.
Koch sentiu uma desagradvel sensao na boca do estmago. Procurava se
esquecer de que Lebendig era protestante e a verdade era que conseguia isso com certa
facilidade, mas quando se permitia instru-lo sobre aspectos relacionados sua religio
no conseguia deixar de se sentir profundamente incomodado. Por um lado,
incomodava-o a maneira fria como ele se referia a questes dogmticas espinhosas,
quase como se no lhe interessassem, como se estivesse se limitando a descrever o
funcionamento de uma mquina ou o processo de crescimento de uma planta. Por outro,
desagradava-lhe profundamente a sensao de que ele pudesse conhecer a teologia
catlica e, no entanto, no demonstrasse o menor sinal de que estivesse disposto a
abra-la no futuro. Nunca tinha dito aquilo, mas quase lhe dava a impresso de que
aquele conhecimento excepcional do catolicismo s servia para ele se firmar em sua f
reformada. E, justamente quando chegava nesse ponto, o policial experimentava uma
profunda sensao de incmodo enorme e indescritvel mal-estar. No porque Lebendig
fosse um herege o que, sem sombra de dvida, ele era , nem que, por acrscimo, a
exposio continuada luz do catolicismo no tivesse produzido efeito em sua
convico espiritual, mas o fato de que, ainda por cima, tratava-se de uma pessoa
educada, inteligente, at mesmo brilhante, a quem s se poderia acusar do hbito de
uma desorganizao crescente nascida do acmulo incontrolvel de livros e papis.
O senhor est me dizendo que os catlicos no vivem de acordo com suas
crenas? perguntou Koch com uma expresso azeda.
No tenho essa inteno respondeu Lebendig com um sorriso suave, esse
sorriso que tornava muito difcil se indispor com ele. Estou me referindo ao fato de
que existem numerosas condenaes papais contra a maonaria, condenaes, se me
permite dizer, cheias de razo. No entanto, na hora da verdade, no serviram para muita

coisa. No por que as lojas existam, mas porque, inclusive, para muitos elas parecem
proporcionar um toque de distino social. Nelas existem tanoeiros, carpinteiros,
alfaiates, at pedreiros, mas tambm nobres e religiosos.
Eu lhe agradeceria se me dissesse aonde quer chegar interrompeu o
policial, cada vez mais atormentado pela dor que tinha se instalado na boca de seu
estmago.
muito simples, herr Koch disse Lebendig. Nem mesmo enfrentando
o Papa a maonaria se dobrou. Ostenta sua venerao at em pases to catlicos quanto
a Baviera e se dedica a atrair personalidades de grande importncia. E no s isso. As
pessoas acabaram acreditando que seus encontros so simples reunies paroquiais. Mas
no so.
No acha que est exagerando? interrompeu-o Koch.
Talvez disse Lebendig , talvez, mas somos dois em matria de
exagero. Eu e esse... Espartaco.
O policial ficou em silncio. Sim, o argumento fazia sentido. No significava
que fosse verdadeiro, mas fazia sentido. Afinal de contas, era o prprio Espartaco que,
em sua repugnante carta, apontava os maons como a origem de suas crenas e o
veculo de suas aspiraes.
Preste ateno no que estou dizendo, herr Koch. Se quer procurar esse
homem, o caminho inevitvel e imprescindvel so as lojas e acredite que no estou
exagerando quando digo que essa trilha est eriada de perigos.
O policial ficou em silncio, enquanto levava a mo boca do estmago num
esforo, totalmente intil, de acalmar a dor que o atormentava. Por um momento,
perguntou a si mesmo se aquele sofrimento dilacerante no seria uma advertncia
enviada por seu corpo para lhe indicar o perigo que poderia estar sua espera. Talvez,
talvez fosse isso, mas no tinha a menor vontade de se afastar para um lado enquanto
sujeitos como aquele Espartaco planejavam o fim de todo o mundo conhecido.
No sei muito sobre maonaria... confessou Koch enquanto sentia como
as chicotadas que partiam de seu estmago se projetavam at suas costas.
Nesse caso disse Lebendig como se o que tinha acabado de ouvir fosse o
mais normal , podemos comear pelos motivos que levam uma pessoa a entrar nela.

Dezessete
Paris, 26 de julho de 1794
NO FOI COMO ELES esto contando...
Um silncio, atapetado de calor sufocante e eflvios desagradveis, seguiu-se
s palavras pronunciadas pelo homem.
Eu estava l continuou num tom de voz moribundo. Eu estava no dia
14 de julho na Bastilha e sei o que estou dizendo.
A referncia Bastilha despertou imediatamente Karl. As histrias sobre sua
libertao ocorrida cinco anos atrs tinham se transformado numa referncia
indispensvel para a revoluo que estava sacudindo a Frana. No dia em que os
revolucionrios tinham entrado naquela priso, no se cansavam de dizer isso, tinha
comeado uma nova poca, a da liberdade, da igualdade e da fraternidade.
Na verdade, tudo comeou na noite de 12 para 13 de julho. A plebe foi para
as ruas e durante todo o dia 13 no parou de cometer atrocidades. No houve uma loja
que eles no tivessem saqueado, nem uma mulher que no tivessem molestado. Era
como se o inferno tivesse deixado livre uma legio de demnios...
O homem ficou calado por um instante. A roupa que usava estava rasgada e
extraordinariamente suja, mas Karl pde observar que, como a de seu interlocutor, em
outra poca ela tinha sido de excelente qualidade.
Durante o dia 13, nem uma s pessoa decente saiu s ruas em Paris. Os

cidados dominavam as ruas. Sua fora era to grande que no tiveram muita
dificuldade em saquear o quartel da polcia, em se armar e invadir a priso da Force.
Ah, amigo, no momento em que fizeram isso a situao, por incrvel que possa parecer,
piorou ainda mais. Abriram os calabouos, gritaram aos assassinos, aos violadores e aos
ladres que eles estavam livres e que a causa da liberdade os chamava e... todos aqueles
delinqentes se transformaram, num abrir e fechar de olhos, em revolucionrios, no
povo, em cidados.
Tornou a fazer uma pausa enquanto levava a mo ao pescoo. Karl pensou que
o gesto era semelhante ao que teria feito para arrancar da garganta algum pedao de
alimento que tivesse descido mal.
No dia 14 pela manh aquele exrcito de cidados assaltou os Invlidos.
Depois marchou na direo da Bastilha... A Bastilha! O smbolo da tirania! O emblema
da opresso! Ah... Voc sabe quantas pessoas estavam presas na Bastilha naquela
manh de 14 de julho?
No, no sei respondeu seu interlocutor que, pela primeira vez, quebrou
o silncio apenas arranhado por alguns murmrios.
Pois naquela cadeira havia apenas sete pessoas. Sete! Ouviu bem? Quatro
falsificadores, um jovem pervertido que a prpria famlia tinha confinado e dois loucos.
Era isso a tirania de Lus XVI. Quantas vezes sete presos deve haver aqui neste
cmodo? Seis? Sete? Dez? E este s um dos calabouos...
Karl tentou engolir saliva s para constatar que tinha a boca seca como uma
telha.
A Bastilha estava sob o comando de um tal Launay continuou aquele que
narrava. Os cidados lhe prometeram que no lhe fariam nada se ele se rendesse.
Launay era um bom homem. No desejava um derramamento de sangue. No queria
disparar contra o povo, aquele povo. Abriu as portas da Bastilha. Um ajudante de
cozinheiro com experincia em cortar carne o decapitou.
Que horror...
Foi s o comeo. Cravaram a cabea de Launay numa lana e desfilaram
com ela pelas ruas de Paris at a noite. E isso foi s o comeo. Depois mataram o
comandante, o ajudante, um tenente... Isso para comear.
Com certeza, os presos no acharam isso to grave... comentou com
amarga ironia o companheiro de conversa da testemunha da tomada da Bastillha.
No assim to fcil de saber. Os quatro falsificadores desapareceram,
como natural. O discpulo do marqus de Sade foi aclamado em vrias sociedades

revolucionrias, onde explicou como a causa da liberdade estava ligada de provocar


dor nos amantes...
Santo Deus, no pode ser...
Estou lhe dizendo a verdade. Em outras ocasies, a famlia teria tentado que
voltassem a trancafi-lo, mas quem pode solicitar o encarceramento de um heri
cidado libertado pelo povo? Os que acabaram pior foram os loucos. No dia seguinte,
foi preciso tornar a recolh-los em Charenton9.
Pobre gente...
Sim, pobre gente admitiu o narrador mas, principalmente, pobres de
ns. J parou para pensar onde tudo isso vai acabar?
Eles no podero prevalecer respondeu com um fio de voz seu
interlocutor. No final, sero derrotados. Tamanha maldade no pode ficar sem
castigo. No possvel. Deus no h de permitir.
Um silncio quase to denso quanto o ar da masmorra caiu sobre a ltima
frase.
Karl procurou engolir outra vez e percebeu que sua lngua parecia uma bola
inchada obstruindo o interior da boca. Meu Deus, estava com uma tremenda sede! Com
que prazer teria bebido uma jarra de gua! Ou um copo, ou at alguns goles... Por acaso
pretendiam mat-los de sede? Talvez s estivessem planejando dobr-los privando-os de
gua para depois interrog-los. Ou talvez no pudessem garantir o abastecimento da
cidade de Paris e tivessem comeado com os inimigos do povo. Cada uma daquelas
possibilidades era, ao mesmo tempo, absurda e verossmil.
Fechou os olhos como se esse simples movimento pudesse isol-lo do calor
sufocante e mido a que estava submetido. O tempo corria. Isso era a melhor parte.
Continuava transcorrendo e se soubesse esperar, se se deixasse levar pela passagem das
horas, antes que ele percebesse alguma coisa iria acontecer. Talvez at lhe dessem de
beber. Respirou fundo, comeou a contar mentalmente enquanto prendia o ar e ento, da
maneira mais inesperada, veio-lhe mente um versculo da Bblia: "Como o cervo
brame pelas guas, assim brame por ti, Senhor, a minha alma."
Sem dvida, podia compreender o comportamento do cervo. Ele tambm
bramiria se isso lhe pudesse ser til para conseguir gua. Quanto ao que se referia a
Deus... no, no se podia dizer que o tivesse buscado nos ltimos tempos com o mesmo
ardor com que o animal percorria a floresta em busca de um regato. Nunca o tinha
9

Famoso hospcio francs.

abandonado, isso era verdade. At se lembrava dele diariamente nos momentos mais
inesperados, mas fazia meses que sua busca estava concentrada em algum muito
diferente. Tomar conscincia dessa situao e experimentar uma pontada aguda de dor
foi tudo uma coisa s. De repente, Karl sentiu como se toda a sua vida desfilasse diante
dele e os acontecimentos possussem uma perspectiva diferente daquela com que ele os
tinha observado cotidianamente. No, os fatos tinham uma importncia ou uma falta
dela que no correspondia que ele lhes tinha dado nos anos anteriores.
Sem conseguir evitar, Karl sentiu que as lgrimas se acumulavam em seus
olhos. Como tinha podido dilapidar sua existncia daquela maneira? Sim, com toda a
certeza, claro que muitos no enxergariam as coisas assim, mas a ele no restava a
menor dvida. Quantas oportunidades desperdiadas para fazer o bem! Como se fossem
as borbulhas de um vinho espumante, subiu de seu corao uma grande quantidade de
momentos, desde sua infncia at as ltimas horas, em que poderia ter se comportado de
outra forma. Poderia, mas no tinha feito isso e agora... agora j no tinha condies de
faz-lo.
Levou a mo direita ao rosto e enxugou as lgrimas. Eram abundantes,
ardentes, como se quisessem arrastar nelas toda a tristeza que o oprimia. Santo Deus, se
pudesse simplesmente voltar atrs, se lhe oferecessem uma outra chance, se contasse
com a possibilidade... Senhor, eu vos buscaria como o cervo que brame atrs das
correntes das guas.
Um feixe de luz queimou seus olhos irritados. A porta tinha acabado de ser
aberta e, por conta da dor, no tinha se dado conta disso at que o resplendor externo
tinha ferido suas pupilas.
Voc, sim, voc, saia soou a voz do sans-culotte. Vamos, imbecil, no
podemos ficar aqui a manh toda.
At que sentisse a aspereza da bofetada na face e o puxo em seu brao para
arranc-lo da masmorra, Karl no tinha se dado conta de que os guardies da revoluo
estavam se referindo a ele.

Dezoito
Baviera, 1787
O QUE ACABA DE DIZER no me deixa muito entusiasmado.
As palavras tinham sido emitidas a uma grande distncia por cima da cabea de
seu interlocutor e quela altura, talvez buscada intencionalmente, proporcionava-lhes
um tom de voz ainda mais carregado de convico e solenidade. No entanto, no foi
essa a sensao que provocou na outra pessoa que estava presente no aposento. Usando
uma peruca um tanto antiquada e arrematada em roletes brancos, acabava de ouvir a
frase com uma contrariedade mal disfarada.
No se trata de entusiasmo respondeu o homem da peruca fora de moda
, mas de convico, de fidelidade, de entrega causa. Essa a questo fundamental.
Ainda est comprometido com a nossa causa... ou no?
O homem alto se mexeu incomodado em sua poltrona. Era um mvel
realmente extraordinrio que, mais do que transmitir a sensao de comodidade, parecia
dar sala um toque pouco humano. Bem que se poderia dizer que o couro do assento
no correspondia ao de um animal morto tempos antes, e sim, na verdade, ao de um ser
obscuro que protegia e escravizava ao mesmo tempo o cavalheiro sentado nela.
No vamos brincar com as palavras disse erguendo as palmas das mos
como se fossem um escudo. claro que estou comprometido com a causa. Com a

causa da sabedoria secreta, da gnose, do conhecimento reservado to-somente a uns


poucos iniciados. Essa causa a razo de minha existncia, mas no vamos confundi-la
com outras questes.
Tem razo, mein herr admitiu o homem da peruca estendendo suas
mos, mas num gesto que, diferente do brandido por seu companheiro, no procurava
proteo, mas alcanar a conciliao das opinies. A causa essencial, a causa com a
qual voc e eu estamos comprometidos, a causa que d sentido a nossas existncias, a
da sabedoria.
A voz que descia do alto no disse uma nica palavra, mas, inadvertidamente,
abaixou as mos at deixar que elas repousassem nos braos da poltrona onde estava
acomodado.
No entanto prosseguiu , ainda que no reste a menor dvida de que
esta sabedoria est reservada a alguns poucos e que voc um deles, no menos
verdade que no se pode guard-la de maneira egosta.
A inteno de protesto do homem alto foi interrompida imediatamente pelo que
usava a peruca.
No, eu lhe imploro, permita que eu conclua. S uns poucos possumos a
sabedoria, muito poucos para sermos exatos. No entanto, no lcito que apenas ns
tiremos proveito de seus enormes benefcios. Exatamente porque somos depositrios
dos arcanos do universo, da luz que ilumina at quase cegar, das chaves que permitem
interpretar a Histria, do saber que se transmitiu imaculado desde o primeiro homem at
agora, temos que partilhar suas bnos com outros.
Mas como? indagou com uma mistura de contrariedade e impacincia o
homem alto , como? Se soubessem... se ao menos suspeitassem do conhecimento que
custodiamos... Bem, preciso dizer? Eles nos despedaariam! Eles nos queimariam!
Eles nos despedaariam e nos queimariam respondeu o homem da
peruca, aferrando-se s palavras usadas por seu companheiro porque so eles, os
ignorantes e os malvados, que mandam. Est nas mos deles a nomeao de juzes, a
escolha dos professores, a promulgao das leis, o governo dos povos, mas isso pode
mudar, deve mudar, precisa mudar.
Por um momento, pareceu que as palavras ganhavam altura, flutuando pelo ar
como se fossem escritas na fumaa, e acabaram pousando numa enorme coruja
empalhada que estava pousada sobre a lareira
Bem, bem, conheo de sobra seu... Evangelho ecoou a voz da estranha
poltrona , mas como pensa em transform-lo em realidade: As massas no o seguiro

e ns... ns somos muito poucos.


As massas no tm por que nos seguir respondeu agora entusiasmado o
homem da peruca. Voc sabe to bem quanto eu que elas nunca fizeram nada que
valesse a pena em milnios de Histria humana, embora tenham conseguido acreditar
no contrrio. Ser suficiente que, quando chegar o momento, deixem-se guiar por ns
para que as conduzamos at a felicidade, a essa fortuna que s pode derivar da luz.
Estou firmemente convencido de que, no fim, ser muito mais fcil do que possa
parecer primeira vista. Quanto a ns...
Sim, ns... repetiu com um travo de amargura o homem alto enquanto
deixava que seu olhar se detivesse sobre uma estatueta de Palas.
Pois ns disse sorrindo seu interlocutor no somos to poucos.
Ora, vamos! protestou levantando os braos seu interlocutor sem poder
afastar a vista da escultura grega que, por alguma razo desconhecida, parecia exercer
sobre ele uma atrao quase hipntica.
No, no somos, meu estimado amigo insistiu o indivduo da peruca.
As lojas manicas se espalham por todo o continente com raras excees, como a
Espanha. Elas existem em Portugal e na Rssia, na ustria e na Frana. Certamente,
existem tambm em nossa amada Baviera. E voc sabe to bem quanto eu que
alcanamos todos os estados. Nelas se renem nobres, juzes, soldados, catedrticos,
artesos, comerciantes... at religiosos! Voc sabe muito bem disso. Agora, a nica
coisa que falta o ltimo impulso, o ltimo passo e tudo ficar em nossas mos. Os reis
sero aqueles que ns decidirmos. Os soldados lutaro as guerras que ns
considerarmos oportunas. E no que diz respeito aos sacerdotes... quanto tempo acha que
eles demoraro para aceitar nossos ensinamentos, e em preg-los dos plpitos?
O homem alto se calou por um instante. Afastou o olhar de Palas e . apoiou o
queixo na ponta dos dedos da mo esquerda. Para falar a verdade, no podia negar a
eloqncia de seu acompanhante. Tinha que reconhecer que havia momentos em que se
sentia quase convencido, em que sua firmeza inicial se quebrava, em que se via
obrigado a perguntar a si mesmo se no estava enganado e aquele homem, pelo
contrrio, estava com toda a razo. Finalmente, respirou fundo e disse:
O que voc est dizendo... bem, talvez... talvez seja como voc diz mas...
mas sejamos sinceros: o que o faz pensar que todas as lojas manicas aceitaro sua
orientao? Por que iriam preferir o comando dos Illuminati ao do, vamos supor, gromestre do Grande Oriente francs?
Os lbios do homem da peruca se franziram rapidamente numa expresso de

mal-estar. Estava convicto de que tinha arrastado seu interlocutor at uma situao em
que s lhe restava aceitar seu ponto de vista e agora ele vinha com aquelas perguntas.
Sem dvida, a causa da luz o obrigava a engolir sapos demais.
Voc mesmo tem as respostas para as perguntas que acaba de me formular
respondeu com um sorriso disparado na direo daquela cadeira que parecia quase
respirar. Como sabe, e sabe disso de sobra, a maonaria est construda sobre a base
da transmisso de um conhecimento oculto e milenar. Preciso lhe lembrar que essa
sabedoria desconhecida que se ensina de forma fragmentria nas lojas se encontra, no
entanto, guardada no mago dos Illuminati ?
No, no era preciso trazer aquilo sua memria. Fazia anos que estava
totalmente convencido sobravam-lhe provas irrefutveis de que os Illuminati
tinham acesso a essa ansiada gnose que no tinha encontrado em outras obedincias
manicas e que, de maneira to incansvel e obstinada, tinha buscado praticamente
como a nica razo de sua existncia.
O homem da peruca percebeu perfeitamente como na muralha de resistncia de
seu companheiro tinha acabado de se abrir uma fenda, uma fenda que precisava crescer
at que a muralha viesse a baixo por completo.
Essa superioridade prosseguiu , sim, superioridade, porque preciso
chamar as coisas por seus nomes, , justamente, o que nos permite pedir, no, pedir no,
exigir, que as outras lojas se submetam a ns. No se trata de soberba absurda nem
tirania intolervel. antes o desejo legtimo de colocar as coisas em seus lugares. E no
momento em que isso acontecer, querido irmo, quando isso acontecer finalmente,
estaremos a um passo de alcanar nossos objetivos. Este oceano de injustia que nos
rodeia vai desaparecer, vai se dissipar, vai se dissolver sob nosso governo, um governo
que conduzir a espcie humana rumo um progresso nunca antes conhecido, rumo paz
perptua, e tudo isso ter nascido daqui, do corao da Europa.
O homem alto ficou em silncio. Sua pele branca, quase translcida, parecia,
aqui e ali, transparecer uma convulso quase imperceptvel, reflexo direto da batalha
que estava sendo travada em seu ntimo.
A causa do progresso h de triunfar prosseguiu o cavalheiro da peruca.
Ela se impor historicamente da mesma forma como todas as manhs, chova, troveje
ou neve, o sol acaba saindo e expulsando as trevas. Mas no menos verdade que esse
triunfo pode se adiantar ou se atrasar, vir agora para que possamos observ-lo com
nossos olhos ou demorar em sua chegada at os dias de nossos filhos.
Fez uma pausa, em que aproveitou para avaliar o homem alto. Sim, no restava

dvida de que, naquele momento, estava prestes a ceder, se render, se entregar


completamente. Faltava apenas um ltimo empurro.
Voc recebeu muito dos Illuminati. Muitssimo. No preciso lhe lembrar
isso. Pois justamente, agora, pedimos que demonstre um pingo de gratido para com
aqueles que tanto lhe comunicaram e ensinaram. Isso pedir muito para um homem de
sua posio? Por acaso parece excessivo para uma pessoa com os seus recursos? Pode
dizer com o corao na mo que estamos abusando de voc?
Pronunciou a ltima frase enquanto vencia, lentamente, a distncia que havia
entre o lugar em que se encontrava e a poltrona onde o homem alto repousava. Mal
tinha chegado perto de seu interlocutor quando este, sem se levantar do assento,
abraou-se a ele, descansou a cabea sobre seu peito e rompeu em soluos.
Teria sido difcil determinar o que tinha provocado aquela torrente de choro.
Seria tristeza por ter faltado com o compromisso em relao aos que lhe tinham
transmitido a sabedoria oculta? Ou era antes medo de ter incorrido numa falta talvez
imperdovel? Constitua uma demonstrao de prazer por retornar ao rebanho que tinha
estado a ponto de abandonar? Talvez fosse tudo aquilo ou talvez no fosse nada. No
fundo, no tinha importncia. O que era realmente relevante era que aquela criatura,
absolutamente essencial para os propsitos dos Illuminati, no tinha consumado seus
planos de desero e, pelo contrrio, mantinha-se firme na f e, sobretudo, nos
propsitos da irmandade.
Talvez devesse ter reprimido aquela manifestao de sentimentos, mas
enquanto permitia que o homem alto derramasse aquela torrente de lgrimas, o irmo
Espartaco se congratulou pelo sucesso da entrevista e deixou que seus lbios se
abrissem num sorriso prenhe de satisfao.

SEGUNDA

P AR T E

Conspirao

Um
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
PARECE

INCONTESTVEL

pude comprovar isso ao longo de dcadas de

estudo que na forma como escrevemos nossa alma est refletida, com uma preciso
ainda maior do que a de um espelho que nos devolve nossa imagem refletida.
Naturalmente, devem-se levar em conta muitos fatores que procurarei registrar pouco a
pouco neste caderno.
O primeiro deles o tamanho. O que significa o tamanho na escrita? Muitas
coisas. Desde j, ele est relacionado com a forma como vemos as situaes, como
encararmos a vida e, principalmente, a ns mesmos e aos outros.

Existem gradaes, claro, mas, substancialmente, h quatro tamanhos


paradigmticos de letras. O grande, o muito grande, o pequeno e o muito pequeno. O
grande corresponde a pessoas que tm certa amplido de interesses; o muito grande est
relacionado com aqueles que pensam excessivamente em si mesmos, que anseiam pela
grandeza ou que at acreditam que a possuem, caindo no pecado do orgulho; o pequeno
tem mais a ver com aqueles que possuem virtudes como a capacidade de economizar ou
a preferncia por um mundo interior. Quanto ao muito pequeno... costuma ser um
pssimo sinal. Trata-se de pessoas excessivamente ensimesmadas, perdidas em
mincias e, principalmente, tacanhas, materialistas e ruins. Devemos nos afastar delas.

Dois
Baviera, 1787
NA

MINHA OPINIO,

herr Koch, a primeira questo que seria interessante

para sua investigao ter uma idia clara dos motivos pelos quais uma pessoa decide
entrar para uma loja manica.
Koch olhou sua volta. Dois empregados discretos com aventais impolutos se
deslocavam no meio de algumas mesinhas de metal distribuindo caf e chocolate.
Aparentemente, no dava a impresso de que a dupla formada por ele e por Lebendig
tivesse chamado a sua ateno. A alguns passos, um Steiner que se esforava para
passar despercebido deixava claro que, entre suas muitas qualidades, no estava a de
permanecer incgnito. Sem dvida, o lugar para onde Lebendig o tinha convidado no
lhe parecia especialmente discreto e, exatamente por isso, dava a incmoda sensao de
que algum poderia ouvir aquelas informaes to importantes.
Certamente continuou Lebendig, que no partilhava do desconforto de
seu acompanhante , como em tantas questes, uma coisa a realidade e outra, bem
diferente, as explicaes que as pessoas do sobre ela. Destas, se estiver de acordo,
podemos prescindir por enquanto. No que se refere realidade, devo reconhecer que ela

muito variada. J de sada, temos o carter da maonaria. No podemos nos enganar a


esse respeito. Trata-se de uma sociedade secreta.
As sociedades secretas esto proibidas por lei... pensou Koch em voz
alta.
Sem dvida, mas o senhor sabe at melhor do que eu que uma proibio
legal no serve para garantir a realidade social prosseguiu Lebendig. Se fosse
assim, no existiriam policiais, nem juizes, nem exrcitos. Bastaria proibir o roubo, o
assassinato e a falsificao de documentos.
Koch no comentou as palavras de Lebendig. O raciocnio parecia impecvel
em sua simplicidade.
A prova fundamental de que a maonaria constitui uma sociedade secreta
que seus membros se comprometem sob juramentos terrveis a no revelar nenhum de
seus rituais, nem os nomes de seus companheiros de loja. Em segundo lugar, deve-se
levar em conta outro aspecto de enorme importncia. Estou me referindo pretenso da
maonaria de contar com um saber que foi transmitido ao longo dos milnios. Seria uma
sabedoria oculta, esotrica, misteriosa. Teoricamente, teria passado de uns para outros
de maneira cuidadosa e secreta. Se levarmos em conta estas duas circunstncias o
segredo e o ensinamento oculto , podemos tentar responder questo de fundo que
nos interessa. Estou me referindo, claro, ao motivo que impeliu uma pessoa a entrar na
maonaria, e isto varia. Beba o seu caf ou ele ficar frio.
O policial deu uma olhada na xicrinha que repousava a umas duas polegadas de
sua mo direita. Era como se tivesse estado adormecida ouvindo o incio da conversa.
Cobriu a distncia que separava seus dedos do recipiente, segurou a asa e se ps a
terminar o caf.
Fale o mais claro possvel, herr Lebendig disse o policial antes de
aproximar a xcara dos lbios, temendo que o erudito se perdesse numa exposio
prolixa demais.
Farei isso, farei isso disse esboando um sorriso. Agora me escute.
Vejamos, em primeiro lugar, as pessoas humildes que representam uma cota exigida
pela loja e so iniciadas apesar de no passarem da condio de sapateiros, tanoeiros ou
caldeireiros. O que leva esses homens a se iniciarem na maonaria? pouco provvel
que, por educao ou interesse, essas pessoas andem procura dos grandes enigmas do
saber humano. Ah, mas eles tm uma outra razo mais importante para ingressarem na
maonaria! Em suas lojas, eles podem se aproximar de pessoas que nunca passariam por
seus estabelecimentos e, menos ainda, nunca os considerariam irmos. Um conde, um

duque, um baro e at um prncipe pode fazer parte de sua loja, e isso lhes abre caminho
para dizerem: "No outro dia, na loja, ouvi o marqus dizer... um boato qualquer."
Pretium vanitatis10, essa a verdade. Mas quantas coisas o ser humano no faz por
vaidade? Pode ser que eu me engane, naturalmente, mas no acredito que Espartaco
pertena a esse grupo.
Entendo disse Koch indignado ao observar como Steiner havia fixado os
olhos numa mosca que esvoaava por cima de uma jarrinha de leite , mas nem todos
so sapateiros...
Certamente, certamente admitiu Lebendig , e nem todos entram para a
maonaria para conhecer um duque, at porque muitas vezes esto cansados de esbarrar
com eles. Existe um segundo grupo que. na verdade, o que procura que lhe
comuniquem esse saber, supostamente milenar, que existe na maonaria. Imagino que o
senhor conhea Haydn...
Refere-se ao compositor?
Ao genial compositor retificou suavemente o erudito. Sim, ele
mesmo.
Ele maom? perguntou um tanto surpreso Koch. Lebendig concordou
com a cabea.
Puxa!... E ele, por que entrou? perguntou enquanto observava Steiner de
esguelha, cada vez mais absorto no vo do inseto.
Solicitou a iniciao porque algum tinha lhe dito que os maons possuam
o segredo da msica das esferas celestiais que Pitgoras chegou a dominar.
Bendito seja Deus! deixou escapar Koch. Mas ser que isso
verdade?
Inclino-me a acreditar que no respondeu Lebendig com um sorriso
zombeteiro. Eu explico. Haydn no comps peas melhorei depois de sua iniciao.
A mesma coisa aconteceu com Mozart.
Mozart tambm maom? perguntou o policial, aumentando
ligeiramente a voz.
Sim respondeu Lebendig bem-humorado. O pobre infeliz achava que
talvez tivessem revelado os mistrios da msica a Haydn, seu dolo, e que ele tambm
poderia encontr-los. Sua msica, excelente, claro, tambm no melhorou aps a
iniciao. E existe um ltimo argumento que apia minha tese: a msica
especificamente manica muito ruim. Temo mesmo que, se Mozart no lhes der uma
10

Em latim no original.

ajudinha, os maons vo passar Histria como o movimento responsvel pelas


partituras mais espantosas j escritas neste sculo.
Ou seja, descartamos este grupo... sinalizou Koch cada vez mais atnito
diante da falta de dedicao de Steiner.
No, no descartamos - apressou-se a dizer Lebendig -, porque a questo
que nem todos buscam um conhecimento secreto e... musical. Para outros, a maonaria
um lugar onde esperam descobrir um conhecimento oculto que lhes ensine um
cristianismo diferente, ou os mistrios da magia ou inclusive a maneira de entrar em
contato com os mortos.
Custo a acreditar disse Koch enquanto observava consternado que sua
xcara de caf estava vazia.
O senhor se surpreenderia se soubesse que os nobres pagam para obter o
segredo da eterna juventude, ou para encontrar a pedra filosofal, ou para controlar os
chamados espritos familiares. Nem Cagliostro nem Saint-Germain teriam conseguido
fazer fortuna sem esse tipo de pessoas.
Ca... tentou repetir inutilmente o policial.
Cagliostro disse Lebendig. Como no caso de Saint-Germain, ele
afirma que um aristocrata embora eu, para falar a verdade, tenha minhas dvidas.
Tenho mais a sensao de que no passa de um farsante iniciado na maonaria, que se
dedica a enganar incautos endinheirados. No duvido que pretenda ter vivido vrios
milhares de anos e at se d ao luxo de dizer que aconselhou Jesus Cristo a no sair de
casa na Sexta-Feira Santa...
difcil de acreditar comentou Koch, embora ningum pudesse dizer
com exatido se o comentrio se referia s ltimas palavras de Lebendig ou a Steiner,
que acabava de se dedicar a caar a mosca, usando um guardanapo como arma.
Sim, no fcil de aceitar, mas a pura verdade reconheceu Lebendig.
Naturalmente, pode-se imaginar o poder que est ao alcance das mos destes
indivduos.
Mas a polcia... mais cedo ou mais tarde por as mos neles...
Deveria ser assim reconheceu Lebendig , mas no nem to fcil nem
to seguro. Quando a justia entra em ao, no raro que algum irmo maom ajude a
dribl-la. J ouviu falar alguma vez de um maom italiano chamado Giacomo
Casanova?
No, no... respondeu Koch tentando no olhar para Steiner, que no
conseguia capturar o inseto, mas que j tinha chamado a ateno de meia dzia de

mesas.
No tem importncia. O fato que o tal Casanova uma das figuras mais
desagradveis que se possa imaginar. Quando no est seduzindo alguma infeliz,
imagina algum modo pouco lcito de esvaziar os bolsos do prximo. Certamente, os
juzes tentaram acabar com seus desmandos em mais de uma oportunidade, mas sempre
existe uma mo amiga que lhe permite escapar. Dessa maneira, vem burlando a lei ha
anos.
Uma sensao de mal-estar, pouco menos do que insuportvel, tomou conta de
Koch.
Parece preocupante murmurou.
No parece, apenas corrigiu Lebendig. , realmente. Vamos supor
que uma dessas figuras engane algum. Quando acontece, existe uma possibilidade real
de que um policial maom resolva no ver, um juiz maom resolva no condenar ou um
nobre maom resolva no aplicar a pena. Pode at haver um estalajadeira maom que
esconda o perseguido para facilitar sua fuga. Todos eles, com certeza, podem ser
pessoas decentes e cumpridoras da lei em sua vida cotidiana, mas esse comportamento
ser posto prova se o prejudicado um irmo maom.
E se essas pessoas resolvessem subverter um reino? E se, de repente,
ocorresse a elas acabar com um ministro, trocar um rei ou...?
No se pode negar que teriam chances de conseguir isso. A conspirao se
desenvolveria em segredo. Se algum dos maons a descobrisse, o mais provvel que
no se atrevesse a revel-la, e alm disso contariam com um grupo secreto obrigado, por
juramentos sagrados, a obedecer ordens e colaborar.
O desconforto inicial que Koch sentia na boca do estmago se transformou
agora num alfineteiro completo que dilacerava sua barriga. Como podia ter lhe escapado
uma ameaa dessa envergadura dirigida contra a ordem? Por que ningum o tinha
colocado a par de tudo aquilo? Os fatos eram realmente como o outro dizia ou,
simplesmente, o acmulo de sabedoria o teria transtornado? Ser que Steiner iria ficar
quieto uma maldita vez?
Mas... tentou encontrar um argumento para negar o que vinha escutando
com inquietao crescente mas na maonaria existem pessoas que no podem querer
que a ordem seja alterada. Por exemplo... ocorre-me que... que existem os nobres. E o
que me diz dos sacerdotes? Os sacerdotes vo impulsionar a revoluo? Iro querer que
se acabe com os reis e com as crenas das pessoas simples? No, Lebendig, no. Isso...
isso impossvel.

Lebendig ficou em silncio por um momento. A experincia tinha ensinado que


a verdade, como a luz, podia tanto iluminar quanto ter o efeito de enceguecer.
Certamente, tinha-se enganado quando contou de uma s vez tantas coisas ao policial.
Uma informao convenientemente dosada o teria convencido mais do que aquele
acmulo de informaes. No entanto, tudo o que tinha escutado... Em todo caso, j no
podia voltar atrs.
Existe de tudo, herr Koch, existe de tudo respondeu Lebendig. Para
muitos nobres, a maonaria s um caminho cmodo para se convencerem de que esto
perto do povo. Na loja podem conversar com um padeiro, com um ferreiro, com um
aougueiro. A verdade, no entanto, que no so plebeus comuns. Antes de mais nada,
vo limpos, procuram ser educados e corretos, no incomodam... Para outros
aristocratas, as lojas constituem o instrumento ideal para estarem acima das pessoas de
sua classe. No s porque graas a elas se imaginam prximos aos governados, mas
porque alm disso se entrega a eles um conhecimento secreto que os coloca acima do
conde A ou do marqus B. E, em todo caso, por acaso a figura do nobre que conspira
nova? Por acaso no existiu antes que a maonaria criasse razes?
Os sacerdotes disse Koch, procurando evitar que Lebendig driblasse a
resposta.
O erudito ficou em silncio por um momento. Um protestante falando sobre
sacerdotes com um catlico era uma situao que nunca se sabia como poderia terminar.
De acordo com sua experincia, no eram poucas as vezes em que os catlicos
acabavam sendo muito mais severos ao se referirem a seu clero do que o que poderia
passar pela cabea de um protestante. No era menos verdade que, em outros casos, a
reao do catlico podia ser muito hostil e at acarretar uma aberta agressividade. Bem,
de nada servia chorar pelo leite derramado. Tinham-lhe formulado uma pergunta e ele
iria respond-la.
Nem todos os sacerdotes so iguais comeou a dizer Lebendig. Para
falar a verdade, nenhum deles deveria ingressar na maonaria e as proibies papais
pesam sobre eles tanto quanto sobre qualquer catlico. No entanto, no tenho a
impresso de que sejam mais obedecidas do que por outros fiis de Roma.
Fez uma pausa para esquadrinhar o rosto de Koch, mas o policial dava a
impresso de ter se transformado numa verdadeira esfinge que escondesse no mais
profundo da alma seus sentimentos.
O fato que, no fim das contas, existem sacerdotes e inclusive bispos que
so iniciados em lojas manicas. No meu entender, as razes para dar esse passo no

obedecem a um mesmo motivo. Acho que alguns se sentem sozinhos, no se sentem


vontade com seus paroquianos e simplesmente andam procura de um lugar onde
possam se expandir de uma forma, aparentemente, inocente. Na loja no o oprimem
com perguntas e peties, as pessoas so amveis com eles e sentem prazer em sua
companhia. Em outros casos... em outros casos, sinto muito dizer isso, mas... mas acho
que se trata de pessoas que perderam a f...
Koch continuou sem reagir, mas seu aparelho digestivo tinha se transformado
numa espcie de ante-sala do inferno. Para ele, a idia de um religioso sem f se
aproximava, em gravidade, da de um policial dedicado ao crime ou de um militar
tomado pela covardia.
Os motivos so os mais diversos e no vou me deter nisso agora
prosseguiu Lebendig, enquanto passava por cima do assunto como se corresse sobre
brasas ardentes. O problema que alguns daqueles que perdem a f nos
ensinamentos da Igreja Catlico romana comeam a procurar uma forma de acalmar
suas nsias espirituais em outros lugares e no so poucos os que acabam derivando
para a maonaria.
O policial passou suavemente a mo esquerda sobre a boca do estmago. A dor
tinha se tornado insuportvel. Quisera Deus que, pelo menos, ela no aumentasse.
Embora, tal qual o encontro estava transcorrendo, ele quase teria se resignado se dois
sisudos paroquianos no estivessem agora ajudando Steiner a perseguir aquela
indomvel mosca, em meio a uma extraordinria demonstrao de ousadia e
persistncia.
De repente, eles acreditam que encontraram alguns conhecimentos
verdadeiros sobre o que Cristo ensinou, como dizia o tal Espartaco em sua carta; ou,
simplesmente, sentem-se felizes de pensar que sabem mais do que seu bispo; ou
deparam-se com uma realidade espiritual que lhes parece mais real do que a que
viveram at aquele momento.
Mas... mas, ento, como podem continuar... sei l... celebrando a missa?
perguntou inquieto Koch.
No creio que tenham muitas alternativas respondeu Lebendig. Em
determinada idade, no fcil mudar de ocupao, e no caso de um sacerdote... quem o
aceitaria se ele deixasse de ser sacerdote? Por outro lado, com certeza, muitos deles
acreditam que s agora alcanaram o conhecimento da verdade. No se trata de
abandonar o estado clerical, mas a prpria f que professaram durante dcadas. Se essa
a convico deles e no tenho nenhuma dvida em determinados casos , no me

parece nada disparatado que pensem que seu dever difundi-la. Obviamente, nunca ho
de fazer isso no plpito. No, ho de recorrer a uma maneira mais sutil para expandir a
nova f. Faro isso pouco a pouco, de forma quase imperceptvel e, como acontece no
caso dos nobres, contra seus irmos de posio social. Tendo chegado a esse ponto, e
levando-se em conta aquilo em que acreditam, como no iro contemplar com
esperana que esta sociedade desaparea e surja outra?
Koch ficou em silncio. No lhe parecia agradvel, mas tinha que reconhecer
que havia uma lgica slida, macia e convincente no que tinha acabado de ouvir de
Lebendig. O problema que, se tudo aquilo era verdade, o mundo seu mundo ,
esse mundo que ele tanto amava e que tratava de manter em ordem e sossego havia
tantos anos, era muito mais frgil do que jamais teria podido imaginar. A qualquer
momento, poderia ser atacado por figuras como Espartaco e, quando isso acontecesse
e quisera Deus que no ocorresse nunca , os conspiradores seriam protegidos por uma
nuvem de amigos, e os nobres e sacerdotes advogariam a necessidade de se criar uma
nova sociedade. Respirou fundo para evitar a nusea que estava subindo de sua barriga
at a garganta.
O senhor acredita que Espartaco ... engoliu em seco antes de concluir a
pergunta um sacerdote?
Lebendig sentiu compaixo por Koch. Parecia bvio que o policial estava
passando muito mal.
Espartaco disse por fim um perigo. O que importa se debaixo da
capa de maom usa uma batina, uma toga ou um avental? O realmente relevante
alguma coisa muito diferente...
Koch se esforou para que aquelas palavras exercessem sobre ele um efeito
consolador. No fundo do ambiente, um criado rosadinho tinha esmagado a mosca com a
ajuda de um papel dobrado. As pessoas davam sinais de verdadeiro alvoroo. Bem, para
falar a verdade, nem todos. Steiner parecia que tinha acabado de voltar de um funeral.

T rs
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
EMBORA

O TAMANHO DA LETRA

costume ser muito revelador de certas

caractersticas, venho observando com o passar do tempo que existem casos de


aumentos desproporcionais de alguns traos da escrita. Essas circunstncias, tomadas
isoladamente, podem nos revelar aspectos relacionados com a alma do indivduo, que
estamos analisando, realmente interessantes.
Por exemplo, tomemos a letra s. Na escrita de uma pessoa que aumenta o s
temos que reconhecer uma desproporo entre o que acontece e a maneira como ela se
comporta. A causa pode ser mnima, mas ela reagir com enorme veemncia. Nervoso
demais e pouco controlado para algum querer t-lo por perto, sem dvida. Se alm
disso o s que aumenta a letra final... Ah, pior ainda, porque nos encontraramos diante
de algum que ainda por cima gosta de exibir seus arrebatamentos.
No caso da letra p, ocorre algo parecido. No entanto, seu aumento
desproporcional nos mostraria uma pessoa que sente prazer em cair nesse feio vcio que
se chama ostentao.

Quanto ao que se refere letra r, descobri uma caracterstica que tenho que
partilhar de forma urgente e iniludvel com herr Koch. Quando uma pessoa traa um r
maisculo em lugar do minsculo que deveria escrever, estamos diante de algum
anormal e com uma clara tendncia para a apropriao de bens alheios. um sinal que
se repete constantemente nos delinqentes. Dito e feito. No poso me esquecer de
comentar isso com herr Koch.

Q u at r o
Baviera, 1787
MEU NOME ...
Eu o conheo, herr Koch. Sei quem o senhor corou com um sorriso.
Quem no conhece em Ingolstadt um de nossos policias mais eficientes?
A resposta poderia ter sido que no eram poucos os que ignoravam sua
existncia e que at era melhor assim. No entanto, naquele momento ao menos, Koch
preferiu esperar para ver como tudo iria se desenrolar.
A verdade que quando tomei conhecimento de que deseja conversar
conosco... bem disse com um sorriso pensei que poderia pedir uma iniciao.
Porque, digo isso com confiana, o senhor seria uma pessoa que se encaixaria
perfeitamente numa loja manica. Seu comportamento irrepreensvel, quer dizer, o
senhor um homem de bons costumes, excelentes, eu me atreveria a dizer. E alm do
mais, no quero ofender sua modstia, mas poucos, muito poucos, tm feito tanto pelo
bem-estar local como o senhor, herr Koch.

O policial continuou em silncio. Naquelas palavras introdutrias, seu


interlocutor tinha desfraldado toda uma declarao de princpios, ou seja, que os maons
eram pessoas de timas caractersticas que se preocupavam com a estabilidade do reino
e que demonstravam tantas virtudes que ele, Koch em pessoa, o policial, ficaria
encantado de ser iniciado em sua sociedade. Iria ser muito difcil prosseguir um
interrogatrio com aquelas premissas iniciais.
Devo entender que todos os membros de sua... fraternidade so sditos
fiis? perguntou Koch com uma voz sem calor mas tambm sem nenhuma
hostilidade.
O maom arqueou as sobrancelhas como se tivesse sido surpreendido por uma
pergunta que, certamente, j deviam lhe ter formulado uma infinidade de vezes.
Mas... mas, herr Koch, com toda a certeza. Como poderia ser de outra
forma? Ns nos comprometemos a isso com um juramento sagrado.
E, naturalmente, se no fosse assim, o senhor me informaria... comentou
Koch, conduzindo a conversa para o ponto que lhe interessava.
No h nenhuma necessidade driblou a resposta o maom.
Semelhantes aes so impensveis no interior de nossas lojas.
Certamente disse Koch, que no tinha a menor inteno de se enredar
numa conversa intil. No desejo faz-lo perder tempo. Poderia me fornecer uma
lista dos membros de sua loja? Mera rotina.
Uma sombra caiu sobre o rosto do maom, mas durou apenas um instante.
Imediatamente, seu sorriso amvel voltou a aflorar.
No possvel, herr Koch, e aposto que o senhor sabe disso to bem quanto
eu. A confidencialidade obrigatria entre ns e, desculpe comentar, a lei nos protege.
Koch no tinha tanta certeza de que a ordem jurdica estendesse seu manto
sobre o segredo referente aos membros das lojas manicas. Em todo caso, o que
realmente parecia bvio era que se quisesse obter a informao teria que seguir o canal
regulamentar, justamente o que tinha querido evitar. Sabia disso porque aquela figura
era a oitava, sim, a oitava, com quem tinha abordado a questo nas ltimas semanas.
Todas, absolutamente todas, tinham-lhe respondido da mesma forma. Casualidade
demais para ser casual, sem dvida.
No me ocorreria discutir sua obrigao de manter a confidencialidade
disse Koch num esforo que sabia fracassado antes que se consumasse.
simplesmente uma solicitao de... vamos dizer, ajuda.
O senhor contar sempre com nossa ajuda para o que precisar ou quiser,

mas... bem, o senhor no pode nem sequer sugerir que eu viole a lei.
No me ocorreria nem sugerir isso disse o policial com um sorriso to
falso quanto uma moeda de madeira.
Retirou-se da casa do maom seguido por Steiner e tomado por um sentimento
de mal-estar difuso que partia de seu estmago e subia por suas costas at, de forma
traioeira, agarrar-se sua garganta como se quisesse sufoc-lo. Fazia vrias semanas
que estava atrs de Espartaco e no tinha avanado um nico passo. Para falar a
verdade, parecia-lhe que no tinha parado de caminhar em crculos, como um burro de
carga idiota que uma mente superior conduz para onde quer.
Parou no meio da rua o que esteve a ponto de fazer com que um Steiner
distrado se chocasse com ele , lanou um rpido olhar pelo traado urbano. As
rvores, o calamento, as fachadas... cada um daqueles detalhes denotavam uma
harmonia bonita, tranqila e sossegada. Em boa medida, eram o reflexo do que
acontecia no interior daquelas casas onde os pais ensinavam os filhos a serem homens e
mulheres de bem, onde os filhos obedeciam aos pais, onde todos trabalhavam para
garantir o presente e planejar o futuro e onde se dirigiam a Deus em busca de amparo na
hora de enfrentar aquelas angstias que no podem ser remediadas pelo ser humano.
Certamente, como acontece com um corpo sadio ou com uma vinha frtil,
ocasionalmente alguma coisa naquela ordem perfeita se rompia. Mas da mesma forma
como o mdico tratava umas anginas ou o agricultor combatia o pulgo, pessoas como
ele, como o agente Koch, encarregavam-se de extirpar o mal.
Um ventinho suave comeou a deslizar entre as rvores, como se procurasse
chegar at ele. Sentiu o sopro e, na hora, uma sensao estranha, de melancolia, de dor,
semelhante que se experimenta quando se descobre que o universo da infncia pode
ser venturoso, mas no real, comeou a invadi-lo. Debaixo daquelas ruas, detrs
daqueles muros, por cima de agentes como ele, existia outra realidade. Era secreta,
ameaadora, perigosa, mas, pelo menos no que dizia respeito a ele, no tinha
conseguido v-la nem alcan-la. Persegui-la certamente acabaria sendo to absurdo
quanto tentar agarrar o vento que agora o envolvia.
Se, pelo menos, Lebendig tivesse mais sorte...

disse a si mesmo

enquanto caminhava e depois, com tom de autoridade, acrescentou: Steiner, no


fique a parado como se fosse um espantalho. Temos muito trabalho a fazer.
o melhor que a senhora tem?
A anci deixou escapar um arquejo de cansao. Fazia uma longe hora que
estava atendendo quele homem e, de passagem, perdendo outros fregueses. O fato era

que parecia um cavalheiro e, sem dvida, sabia o que estava procurando, mas a perda de
tempo, ah, a perda de tempo estava comeando a ficar insuportvel.
Eh... no, no, certamente tenho alguma coisa melhor... respondeu
enquanto via outro de seus fregueses potenciais indo embora.
Gostaria de ver, bitte disse Lebendig com um sorriso.
Claro, claro... resmungou a anci, dando meia-volta e fundindo-se na
penumbra impenetrvel do interior da loja.
Lebendig aproveitou a breve ausncia da dona do estabelecimento para dar
uma rpida olhada s suas costas. No restava nem um cliente. Tinha precisado esperar
que a mulher atendesse a duas pessoas que tinham chegado antes dele, mas depois a
tinha monopolizado de tal maneira que, no final, como desejava, tinham ficado
sozinhos.
Aqui est balbuciou a mulher, que vinha dos fundos da loja carregando
vrias vasilhas de porcelana contra o peito.
Pois vamos ver respondeu Lebendig com um sorriso.
Veja... esta... sim, esta uma maravilha... explicou a vendedora ao
mesmo tempo em que destampava um dos recipientes de porcelana e molhava nele a
ponta de um papel. Percebe? Veja s que cor! Poucas pessoas so to requintadas
para compr-la, mas...!
Lebendig comparou a tinta com o pedao de papel que levava numa pasta
pequena que descansava sobre o balco. Era parecida, sem dvida, mas... no, no era a
mesma.
E um pouquinho mais...?
A mulher deu um suspiro e dirigiu o olhar para o teto. Definitivamente, a
manh estava transcorrendo de uma forma bastante indesejvel.
Talvez esta disse com um tom de voz de esgotamento, enquanto lhe
apontava outra amostra.
Por trs vezes, Lebendig passou o olhar entre o papel que a vendedora lhe
mostrava e o que carregava na pastinha. Sim. No havia a menor sombra de dvida. Era
a mesma.
Acho que ficarei com trs tinteiros disse com voz risonha.
A mulher abriu e fechou a boca por trs vezes sem conseguir articular nenhuma
palavra. No podia acreditar que aquela figura pudesse desaparecer de sua loja,
permitindo-lhe continuar com seus afazeres habituais de cada dia.
Um coisa que lhe peo que os embrulhe bem. Por nada nesse mundo

gostaria que eles quebrassem, porque baratos eles no so...


Sem sair de sua estupefao, a anci balbuciou uma cifra.
Ah, pois nem tanto assim comentou Lebendig acentuando ainda mais
seu sorriso.
Posso envi-los sua casa disse a vendedora que j estava se
recuperando e queria encerrar a transao o quanto antes.
Vocs realizam esse servio para todos os seus clientes? perguntou
Lebendig sem tirar os olhos do papel manchado de tinta.
S se a despesa merecer... esclareceu a mulher em tom humilde.
Estou entendendo, mas imagino que, algumas vezes, o trajeto ser longo e o
tempo tambm tem um custo.
A verdade que esta tinta... Bem, s quem a compra o baro Von Knigge.
Tem paixo por ela. E h outras tambm muito bonitas, mas, veja o senhor, desta que
ele mais gosta e, realmente, a verdade e que ele mora longe.
Nesse caso, no serei mais um a lhe causar prejuzo nos negcios. Levarei
os tinteiros, sem precisar que os entregue em casa.
Os dedos da mulher pareceram ganhar vida prpria enquanto dobravam o papel
para o embrulho que Lebendig colocou debaixo do brao e segurou com a mo esquerda
antes de deixar a loja.
Danke sehr, meine Frau11 disse enquanto tocava mais com cortesia do que
com elegncia a aba do chapu.
Quando chegou rua, sentiu um arzinho que bateu, impetuoso e glido, em seu
rosto. Sorriu. Gostava do frio, talvez porque tenha sentido muito quando era um
menino, e seu roar, em vez de lhe provocar amargura, evocava-lhe lembranas de
pocas que gostaria de acreditar que tinham sido felizes. Por outro lado, tinha que
reconhecer que tudo acontecera melhor do que esperara. J sabia, pelo menos, que
Espartaco usava a mesma tinta que o baro Von Knigge. Seria ele prprio, um
empregado seu, um parente? Isso certamente, ele no sabia, mas lhe dizia que, com a
ajuda de Deus, no demoraria muito a descobrir.

11

Em alemo no original.

Ci n co
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
A DIFERENA DO QUE ACONTECE com outros alfabetos como o hebraico, por
exemplo , que o nosso, que o latino, conta com letras de tamanhos diferentes.
Qualquer um, mesmo que no saiba ler nem escrever, capaz de perceber a enorme
diferena entre um o, por exemplo, e um f. Nossa alma tambm permanece refletida
nesta peculiaridade. Vou tentar me explicar.
Uma letra como o f tem uma crista a parte superior e um p a parte
inferior. Uma letra como o g possui apenas p e uma como o t s teria crista.
Acrescentemos, para assinalar de forma completa o elenco, aquelas que no tm nem
uma coisa nem outra como o mencionado o e o resto das vogais.
Qualquer observador atento perceber tambm que na escrita das pessoas se
manifesta um equilbrio de comprimento entre as cristas e os ps ou, pelo contrrio, um
predomnio das cristas sobre os ps, ou vice-versa. A importncia de saber interpretar

corretamente este fator enorme. Vejamos, por exemplo, a letra f. Se, ao examin-la,
observarmos que se alonga desproporcionalmente na crista, estaramos diante de algum
inclinado para o mundo do esprito, do superior, do sublime. Talvez seja um artista, um
gnio e at um santo. Mas se, pelo contrrio, o p que desproporcional... ah, no
resta dvida, temos a algum apegado ao inferior, ao material. Poderia ser algum que
simplesmente deseja satisfazer seu estmago, mas tambm uma pessoa presa aos
desejos mais baixos. Curioso. Todo o espao que existe entre o cu e o inferno pode ser
encontrado num trao to simples quanto o da letra f.

S ei s
Baviera, 1787
LEBENDIG

CONFERIU AS CONTAS.

Conferiu meticulosamente e por duas vezes.

Sim, estava correto. Era bvio que o rapaz avanava. No conseguia responder
pergunta sobre como era possvel que fizesse isso sem poder se comunicar verbalmente,
mas a confiar naquelas contas no restava dvida de que ele o compreendia, e alm do
mais assimilava corretamente seus ensinamentos. Algo semelhante acontecia com o
latim. O garoto j traduzia Csar e Ccero com certa desenvoltura. Provavelmente,
dentro de mais alguns meses poderia inici-lo nos segredos de Virglio e Horcio.
Quanto s outras matrias, quem poderia negar que ele as aprendia com grande
proveito?
Levantou os olhos do papel e presenteou o rapaz com um sorriso. Ele no
retribuiu, com sua alma escondida detrs daquela mscara de muda impassibilidade. No

entanto, Lebendig percebeu um leve rubor nas mas do rosto, que ele quis interpretar
como uma demonstrao de satisfao de seu aluno. Quem haveria de lhe dizer que ele,
que no tinha filhos, viria a se comportar como um pai com uma criatura incapaz de
articular uma palavra, embora no de pensar e de aprender? Quem haveria de prever que
ele, que agora s ensinava ocasionalmente, iria se entregar com aquele fervor alegre
transmitindo seus conhecimentos a algum que, se Deus no o socorresse, jamais os
repetiria aos outros? Sem dvida, bem dizia a Bblia que os caminhos do Senhor so
inescrutveis.
J chega por hoje. Voc tem direito a um descanso, mas no o aproveite
mal.
O rapaz mudo recolheu os papis com cuidado e os guardou numa grande
pasta. Ato contnuo, guardou tambm a pena, o tinteiro e dois livros. Em poucos
instantes, tinha desaparecido do aposento de um modo to silencioso quanto tinha
permanecido nele durante as duas horas anteriores.
Tinham transcorrido apenas uns poucos minutos quando a viu passar e no
conseguiu reprimir um sorriso. O gesto no tinha sido provocado por humor,
passatempo ou brincadeira. No, aquela ruga dos lbios de Lebendig exalava
substancialmente a ternura. E esse era o sentimento especial que Emma lhe despertava.
Sua aparncia fsica no era, em sentido exato, a de uma mulher que se pudesse
descrever como bela, mas quela altura de sua vida fazia tempo que o erudito tinha
deixado de mostrar muito interesse por essa efmera e ao mesmo tempo enganosa
qualidade. Na verdade, fazia muito tempo que ele buscava outras caractersticas nos
seres que pudessem estar perto dele. Contudo, tambm no se poderia dizer que Emma
fosse feia. Na verdade, bem que se poderia descrev-la como estranha e profundamente
agradvel. Com cabelos suavemente louros, olhos de tonalidade azul, seios pequenos e
baixa estatura, seu corpo lembrava o de uma menina, embora j fizesse muitos anos que
tinha cruzado a fronteira da maturidade. Mas, principalmente, seu jeito de caminhar, de
olhar e de se expressar transmitia um misto de bondade e calma que enchia de sensaes
mais gratificantes e suaves o corao de Lebendig.
Lembrava-se, como tivesse acabado de acontecer, a forma como tinha
encontrado Emma tempos atrs. Foi durante aquele ano de peste e incndios, de
escassez e angstia, em que as pessoas tinham botado o p na estrada, na Alemanha,
com a inteno, nica e fundamental, de sobreviver. Ele a descobriu sozinha; lembravase que estava vestida com cores claras. No comeo, tinha sentido um medo reflexo
diante de uma mulher que irradiava aquela sensao de fragilidade e que se atrevia a

cruzar o pas sem parentes, sem marido, sem nenhuma companhia. No entanto, irradiava
algo realmente especial que impeliu Lebendig a se aproximar e lhe oferecer ajuda. Ela
aceitou de forma natural, sem suspeitas, como se na verdade tivessem se conhecido
muitos anos antes, embora no pudessem determinar com preciso a poca e as
circunstncias em que tinham se visto pela primeira vez.
Num primeiro momento, Lebendig, que observava com desgosto os troncos
queimados das rvores e as runas dos povoados que iam atravessando, no achou que a
mulher e ele pudessem trilhar muitos caminhos juntos. Em poucos dias descobriu o
quanto estava enganado. De forma natural, como se tivesse sido sua esposa, como se
sempre tivesse cuidado dele, como se estivesse havia anos a seu lado, Emma comeou a
cozinhar, a lavar, a colocar um pouco de ordem na vida talvez genial mas,
inegavelmente, desorganizada de Lebendig. Ela nunca lhe pediu dinheiro, nunca fez
reclamaes, nunca manifestou qualquer pretenso, com exceo de uma vez em que
lhe tinha implorado que cantasse porque chamava a sua ateno a forma como ele
cantarolava a msica. Surpreso, Lebendig entoara ento um hino clssico, "Ein Feste
Burg"12 e, quando terminou, a mulher, com um sorriso de satisfao, dissera:
Voc canta muito bem.
Para Lebendig, a presena de Emma era semelhante de um anjo. Generosa,
quente, calada, at distrada, mas transbordando bondade e cuidados sem pedir nada em
troca.
Alguns dias antes de chegar a seu destino, Lebendig sentiu a mordedura que o
medo de se separar dela lhe provocava. Outra pessoa que levasse menos em conta o
carter sagrado do casamento teria pedido a Emma que o aceitasse como esposo, e
algum que quisesse apenas garantir a satisfao de suas necessidades mais primrias
teria tentado transform-la em sua concubina. Mas a conscincia de Lebendig, educada
numa interpretao estritamente reformada da Bblia, no lhe teria permitido manter
uma vida ntima com uma mulher com quem no estivesse ligado pelos laos divinos de
uma cerimnia religiosa. Por outro lado, sua idia de casamento era to pura que nunca
teria aceitado casar-se com algum por quem realmente no estivesse apaixonado. E no
entanto...
Estava pensando em tudo isso quando, no meio das trevas espessas da noite,
ouviu alguns passos que se aproximavam do local onde estavam acampados. Em
circunstncias normais, no teria sentido mede algum, consciente de que poderiam lhe
roubar muito pouco. No entanto, naquele instante, experimentou um sentimento de
12

Nome de uma famosa cantata de J. S. Bach.

angstia quando considerou que algum mal pudesse acontecer calada Emma,
bondosa Emma, terna Emma.
O que emergiu das sombras foi um menino de apenas oito ou nove anos com o
rosto sujo, os cabelos despenteados e uns olhos em que pareciam se concentrar uma
dzia de vidas. Ele deu alguns passos at Lebendig cravando nele aquele olhar ao
mesmo tempo to obscuro e to transparente e, de repente, estendeu trmulo a mo
direita e desmaiou.
A concluso a que ele chegou foi a de que no tinha comido, talvez nem sequer
bebido, havia muitos dias. Tambm no demorou a constatar que o menino era incapaz
de articular uma nica palavra. Apesar de tudo, pelo estado em que se encontrava, no
era difcil deduzir que, se no tivesse cruzado com Lebendig e Emma, no teria
sobrevivido mais do que algumas horas.
Quando chegaram a seu destino, a criatura dormia no fundo da carroa que os
tinha transportado durante dias. Enquanto o erudito o observava com um sorriso terno,
Emma apanhou o pequeno fardo com que Lebendig a tinha encontrado, desceu do
veculo e comeou a se afas-:ar. Ele se deu conta quando ela j estava prestes a dobrar
uma curva:
Emma! gritou subitamente inquieto enquanto saltava da bolia.
Emma? Aonde voc vai?
A mulher se virou e, como nica resposta, lanou-lhe aquele olhar Lmpido e
azul, que dava tudo e no exigia nada.
Emma... comeou a dizer, ao mesmo tempo em que procurava articular
algum pensamento que lhe permitisse convenc-la a ficar a seu lado. Emma... eu...
eu... bem, o menino... o fato que...
Mas Emma no o ajudou a se expressar. Continuou olhando para ele calma e
docemente sem pronunciar uma nica frase.
Veja... Preciso... sim, preciso... de uma pessoa que cuide dessa criatura...
pelo menos at que seus pais apaream... ou algum parente...
Emma se manteve em silncio, sem afastar nem por um instante de Lebendig
aquele olhar to especial.
A verdade que no posso lhe pagar muito... Nem mesmo sei se encontrarei
aqui algum trabalho, mas... mas... bem, ficaria encantado se ficasse para trabalhar...
Sem abrir a boca, Emma comeou a caminhar na direo da carroa que tinha
abandonado uns poucos minutos antes.
Espere, espere, Emma disse Lebendig, colocando-se sua altura. No

combinamos seu salrio e...


Emma parou, olhou par ele e disse com a maior naturalidade:
No acho que isso seja algum problema. E ento acrescentou com um
sorriso:
Alm do mais, no tenho para onde ir...
Desde ento tinham-se passado muitos anos e nada tinha mudado. Ou talvez
sim. Lebendig confiava muito mais na mulher agora do que jamais poderia imaginar que
confiaria. Sabia que ela no o roubaria, que no o enganaria, que no seria desleal com
ele. Para ser sincero, nunca tinham conversado sobre esses assuntos, mas assim estava
convencido. Como Emma lhe tinha dito numa ocasio em que tinham ido levar o garoto
para um mdico examinar, dava a impresso de que eles se conheciam havia muitos
anos, tantos como se fossem necessrias vrias vidas para poder somar todos eles.
De certa maneira, talvez Emma estivesse o mais prximo que se poderia chegar
nesta vida, no exatamente fcil, de conhecer a bondade, uma bondade que no se
poderia duvidar tinha uma origem celestial. Devia ser assim, porque quando se
comparava o corao de Emma ao daquele Espartaco, era impossvel no encontrar
diferenas maiores. A mulher se contentava com cada dia, enquanto Espartaco...
Espartaco queria alterar o presente para dominar o futuro. Espartaco... Seria
Von Knigge? Era difcil saber, mas se um homem de uma condio to privilegiada
como a nobreza ansiava acabar com a sociedade era porque as coisas no deviam andar
muito bem, a comear pelo corao da tal criatura.
Herr Koch acaba de chegar.
Lebendig balanou a cabea, como se o movimento lhe permitisse dissipar os
pensamentos que tinham ocupado sua mente durante os ltimos momentos e assim ele
pudesse retornar a uma realidade que, no por ser prxima, era mais agradvel.
Faa-o entrar.
O policial entrou acalorado na saleta. Seu rosto estava avermelhado, como se
ele tivesse passado um bom tempo correndo e o suor perolasse sua testa. Ele parou no
umbral e ficou procurando com o olhar. Lebendig entendeu logo. Koch precisava se
sentar e no conseguia encontrar o lugar onde fazer isso.
uma pilha de livros e deixava aparecer uma cadeira.
Koch titubeou por alguns instantes. Definitivamente, no conseguia se
acostumar com aquela desordem que enchia tudo como se fosse uma inundao de
volumes e papis. Era ainda mais difcil compreender como Lebendig conseguia

encontrar alguma coisa no meio daquele caos sem forma. Respirou fundo, afastou de
sua mente aqueles pensamentos que lhe traziam inquietao e se sentou.
Herr Lebendig disse enquanto acabava de recuperar o flego , tragolhe informaes muito importantes.
O sbio concordou com a cabea ao mesmo tempo em que franzia os lbios.
Era uma maneira bem sua, que deixava Koch desconcertado, porque ele nunca sabia se
era um movimento de anuncia, de zombaria, de interesse ou de cansao.
Sobre quem? perguntou com um tom de voz to calmo que quase beirava
a indiferena.
Koch tirou uma grande pasta de debaixo de sua capa e disse:
Sobre o baro Von Knigge.

S e te
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
COMO

REGRA GERAL, OS

escritos que foram submetidos nossa reflexo

renem vrias linhas de escrita. Para falar a verdade, acho extremamente difcil
conseguir analisar de forma correta e pertinente um indivduo qualquer sem uma
quantidade mnima de sua letra. Mas, alm das observaes que os diferentes traos
meream de ns, no devemos nos esquecer nunca de esquadrinhar a separao
existente entre as linhas e entre as palavras.
Suponhamos que as linhas apaream separadas por uma distncia maior do que
a normal. Estaramos diante de uma pessoa inclinada disperso de idias, embora
tambm pudesse ser algum dotado de uma generosidade especial. Observei essas
caractersticas nos textos do assistente Steiner, o que me lembra que preciso informar

herr Koch sobre isso. Com toda a certeza, ele ficar preocupado em saber que seu
homem de confiana pode ser inteligente mas, ao mesmo tempo, capaz de se distrair
com o canto dos pssaros. Em todo caso, ele precisa saber disso.
O que aconteceria se as linhas estivessem concentradas, com uma separao
menor do que a normal? Pois estaramos diante de uma pessoa que concentra suas
idias, que presta uma enorme ateno ao que faz e que at se preocuparia em fazer
economia. Herr Koch um exemplo desse tipo de letra.

O i to
Baviera, 1787
DE

QUE SE TRATA EXATAMENTE?

perguntou Lebendig com um sbito

interesse.
Koch sorriu divertido e resolveu ficar alguns instantes em silncio. O suficiente
para castigar a indiferena inicial do erudito. No entanto, Lebendig no demonstrou a
menor impacincia. Franziu levemente os olhos, mas aquela expresso poderia ser
atribuda simplesmente ao desejo de que a luz no arranhasse suas pupilas.
Decididamente, Lebendig podia chegar a ser desesperador em certas ocasies...
Bem comeou a dizer Koch um pouco aborrecido , no fcil fazer
investigaes em torno de um membro da nobreza.

Compreendo corroborou Lebendig.


Onde exatamente poderia procurar? prosseguiu o policial. Estive
dando tratos bola e no era fcil determinar. Seu aougueiro? Seu verdureiro? Seu
sapateiro? Mas o que o aougueiro, o verdureiro ou o sapateiro poderiam me contar?
Pouca coisa de interesse. Ento pensei no alfaiate...
Por causa do avental e do resto das vestes manicas? perguntou
Lebendig.
Koch concordou.
Exatamente, exatamente. Certamente, podia ser o caso de que ele fosse
maom e, no entanto, tivesse comprado seus aventais e outras bagatelas em outro lugar
mas...
...mas no se perdia nada perguntando. E ento?
Um leve sorriso apareceu nos lbios do policial. Finalmente ele tinha
conseguido que o erudito demonstrasse mais interesse.
Tive sorte. O alfaiate me confirmou que tinha confeccionado para ele uma
roupa desse tipo. Segundo ele me contou, bastante luxuosa e com... Koch enfiou a
mo na grande pasta e extraiu uma folha de papel. ...com estes bordados
completou.
Lebendig observou os desenhos. Sim, no se podia negar que correspondiam a
smbolos manicos.
Mestre maom disse ao mesmo tempo em que erguia o olhar em direo
a Koch.
A informao tem seu interesse, sem dvida, mas...
...mas no nos leva muito longe. Sei disso, sei disso, herr Lebendig
Exatamente por isso dei o passo seguinte. Localizei o livreiro do baro
Lebendig no abriu a boca mas suas sobrancelhas se arquearam numa
expresso to reveladora quanto a do co de caa que levanta a pata dianteira e aponta o
focinho na direo da presa.
No havia nenhuma certeza de que suas leituras pudessem acrescentar
alguma coisa investigao. Bem, para falar a verdade, nem mesmo podamos estar
certos de que ele lesse, mas... repare, herr Lebendig.
Koch retirou duas folhas de papel e as aproximou dele at quase roar em seu
queixo.
Estes so os livros que ele comprou nos ltimos anos. So livros
caros, mas o mais importante que, se no estou enganado, e acho que no estou, trata-

se de obras... um tanto especficas.


Lebendig arrancou, mais do que apanhou, a lista das mos do policial, ajeitou
as lentes e comeou a examin-la. Tinha que reconhecer que era bastante extensa. Von
Knigge era um homem muito interessado na cultura, a julgar pelo que diziam aquelas
linhas apertadas e pretas. No entanto, o que se via ali no era um mero amor pelo saber.
No, havia muito mais, foi dizendo a si mesmo enquanto repassava os ttulos uma
segunda, uma terceira e uma quarta vez. Finalmente, levantou-se de sua cadeira e se
dirigiu, sob o olhar inquieto de Koch, a um dos cmodos que desembocavam na saleta.
Retornou em alguns instantes com um tinteiro e uma pena.
Veja disse enquanto sublinhava o terceiro ttulo da lista. O
Physognomiae ac Chiromantiae Compendium. Sem dvida, o baro deve ter muito
dinheiro porque se trata de uma obra... bem, muito difcil de se conseguir e muito cara,
sem dvida.
De que se trata? perguntou intrigado Koch.
a obra clssica de Bartolomeo delia Rocca, alis, Cocles respondeu
Lebendig. Uma parte dedicada fisionomia, quer dizer, disciplina que permite
investigar o carter das pessoas por sua aparncia externa...
E pode-se fazer isso? perguntou subitamente interessado Koch.
Sim, claro, mas isso no passa de mero charlatanismo. H pessoas com
aparncia angelical que so verdadeiros canalhas e indivduos de aspecto demonaco
que acabam se revelando anjos de bondade.
Claro...
No entanto continuou Lebendig no isso, mas a histria da
quiromancia, o que me chamou a ateno. Foi justamente por essa razo que o livro foi
proibido pela Inquisio.
Explique-se, por favor, herr Lebendig.
A quiromancia uma forma de adivinhao e, como todas elas, encontra-se
proibida pela Bblia. Como se pode imaginar, Cocles chamou a ateno dos inquisidores
e, bem... bvio que algumas cpias escaparam das chamas. Seja como for, quando vi o
ttulo comecei a desconfiar de que o baro tinha interesse pelas artes ocultas, e veja o
que aparece aqui...
Koch se inclinou sobre o prximo livro sublinhado por Lebendig.
Grimoire dupape Honorius leu o policial com um sotaque francs
bastante aceitvel. Trata-se de um livro piedoso?
No respondeu friamente Lebendig. No um livro piedoso. Na

verdade, trata-se de um manual de bruxaria.


E foi escrito por um papa? perguntou surpreso Koch.
Digamos melhor que ele tenha sido atribudo a um papa respondeu
Lebendig. Honrio III tinha fama de praticar a magia e, supostamente, aqui est
compilado sua autoridade oculta, inclusive as imprecaes para controlar os demnios.
Questes de autoria parte, a verdade que diz bastante sobre as preferncias do baro.
Controlar os demnios... repetiu num sussurro Koch, mas Lebendig no
pareceu reparar e continuou com sua investigao.
Aqui... quatro itens mais abaixo, est a Clavcula Salomonis.
A chavinha de Salomo?
Exatamente disse Lebendig. Fico feliz que no tenha esquecido o
latim. A Clavcula outro livro de magia.
Eu tinha entendido que Salomo foi um rei sbio e bom...
E foi. Durante alguns anos foi, mas a Bblia diz que no fim da vida permitiu
que as mulheres o arrastassem atrs de seus deuses falsos.
E ento ele resolveu se dedicar magia?
Para falar a verdade, no sabemos isso, mas... bem, acho que no se pode
descartar. Se ele incorreu na apostasia e prestou culto a deuses pagos, violando assim a
lei de Deus, por que no iria tambm praticar a magia, desobedecendo outro
mandamento divino? Seja como for, o livro aparece com seu nome e, pela terceira vez,
diz-nos algo sobre o baro.
Acredito admitiu Koch.
Depois da Clavcula Salomonis... um, dois, trs... aparecem nada menos do
que sete livros que nada tm a ver com as cincias oculta Poesia, filosofia, cincia... o
normal, mas ento, o que encontramos? que est, o Livro de imprecaes de frei
Diego de Cspedes.
Koch esteve a ponto de perguntar se era um tratado religioso, mas se lembrou
da referncia obra atribuda ao papa Honrio e decidiu que o mais prudente era ficar
em silncio.
Cspedes era um monge bernardo13 do sculo passado disse Lebendig.
Era especialista em enfrentar imprecaes. Pelo menos o que se supe.
Que espcie de imprecaes? perguntou Koch.
De toda espcie... O senhor sabe. Como provocar uma estiage como fazer
com que um raio caia em determinado local, como conguir que o pulgo arruine as
13

Religioso da Ordem de Cister, criada por so Bernardo de Clairvaux (1090-1153)

videiras do vizinho, como desencadear uma doena em algum que se odeia... coisas
assim.
Posso tomar um pouco de gua suplicou o policial que tinha comeado a
sentir que sua boca estava seca aps ouvir aquelas explicaes.
Lebendig titubeou um instante como se no tivesse entendido direito o que seu
interlocutor tinha acabado de dizer. Depois levantou os olhos do papel e disse:
Emma!
Demorou apenas um instante para que aquela mulher loura, branco e quase
transparente aparecesse no umbral.
Bitte, traga um copo de gua para herr Koch. Fez uma pausa e
acrescentou: Tenho a impresso de que no bom para sua sade mas gostaria de
beber um pouco de caf?
Sim, mas, primeiro, um copo de gua, obrigado respondeu o policial.
Koch esperou que Emma deixasse o aposento. No que tivesse alguma coisa
contra a mulher, mas no partilhava da proximidade honestssima, pelo que sabia
que Lebendig mantinha com ela. Se iriam continuar falando sobre o baro Von Knigge,
preferia que estivessem sozinhos.
Continue, bitte- disse Koch assim que observou que o corpo solcito,
pequeno e rpido de Emma desaparecia pelo corredor.
Depois deste livro prosseguiu Lebendig tornamos a ter uma pausa de
alguns meses. Tenho a impresso de que o baro Von Knigge andou muito ocupado.
Talvez andasse envolvido com atividades normais ou talvez, e eu no descartaria isso,
estivesse entretido com os livrinhos que comprara com antecedncia. E ento...
Ento...
Ento, de forma inesperada, comeou a comprar como um louco. Repare. O
Trait des nergumnesde Pierre de Brulle, o Disquisitionum magicarum de Martin
Del Rio e dois Teufelbcher.
Teufelbcher?. Livros do Diabo? Que espcie de literatura essa?
perguntou o policial.
Tratados de demonologia. Protestantes. Foram escritos por pastores que
queriam advertir suas ovelhas sobre os perigos que podiam vir do Diabo e de seus
demnios.
Claro... disse Koch, que ainda no tinha se acostumado com a
proximidade de um protestante.
Quanto ao livro de Brulle e ao Disquisitionum... bem, so verdadeiros

manuais de demonologia. Na minha opinio, Von Knigge vem seguindo um caminho


peculiar mas inegvel nos ltimos anos. Aceite isso como uma simples opinio, mas
acho que deveramos trabalhar com ela at podermos confirm-la ou descart-la.
Qual?
Minha impresso a de que o baro comeou com um interesse pelas
cincias ocultas mais elementares. Queria possuir algum instrumento para adivinhar o
futuro, para descobrir o que o porvir nos apresenta. Se reparar, os primeiros livros esto
relacionados com a adivinhao. Trata-se de uma tentao bem humana e Von Knigge
sucumbiu diante dela como milhares de pessoas sucumbiram em outras pocas. Claro
que no parou a...
Est se referindo ao fato de que os demnios comearam a interess-lo?
Acredito que no imediatamente respondeu Lebendig. Da
adivinhao ele passou ao que se denomina, muito equivocadamente, magia branca,
quer dizer, a magia que tem, supostamente, boas intenes.
Existe uma magia com boas intenes?
S nos contos de fadas, mas, por mais que haja pessoas que achem que
existe magia branca, isso no verdade. A magia sempre, acredite em mim, sempre,
maligna. Von Knigge passou por ela quase como um suspiro para mergulhar em seguida
na magia negra, aquela que tem uma origem explicitamente perversa.
Sim, o salto parece no ter muita importncia...
Realmente. isso mesmo. O baro passou do lado aparentemente bom da
magia para o abertamente maligno. No vou dizer que ter feito isso num abrir e fechar
de olhos, mas... quase, quase. E isso no tudo.
Da magia passou aos demnios... disse em voz baixa Koch.
Realmente concordou Lebendig , e de que maneira: pelos manuais que
os descrevem, que permitem submet-los aos propsitos pessoais e que ensinam como
combat-los. Ele deve saber muito, e cor sobre os anjos cados.
Um silncio interrompido apenas pela chegada de Emma com uma bandeja
desceu, pesado e envolvente, sobre o aposento.
Quer um pouco de acar no caf? perguntou Emma a Kock com aquele
tom de voz situado a meio caminho entre o som de um sininho e o gorjeio de uma ave.
O policial demorou alguns segundos para abandonar os pensamentos em que
tinha acabado de afundar como uma pedra num poo escuro.
No... no... conseguiu dizer. No, no quero acar. Quero s caf.
O que que a maonaria tem a ver com tudo isto? perguntou o policial

assim que a mulher tinha deixado a saleta.


Lebendig franziu os lbios e mexeu levemente a cabea.
No fcil dizer isso comeou a responder pergunta. bem
provvel que Von Knigge sentisse h muito tempo interesse pelo ocultismo e que tenha
chegado concluso de que a maonaria lhe permitiria ter acesso aos mistrios ocultos
transmitidos em segredo h milnios. Afinal de contas, nas lojas conta-se toda essa
histria de que existe um saber oculto que vem sendo transmitido desde tempos
imemoriais.
E existe alguma verdade nisso? perguntou interessado o policial.
Pelo que sei, nem a mais remota. S que os maons inventam mentiras para
tornar sua mensagem mais atraente. Eles a relacionam com o templo de Salomo, com
os templrios, com Pitgoras, com Plato... Se quiser a minha opinio...
Quero, sim.
Pois no passa de uma empulhao.
Estou entendendo disse o policial, convencido de que Lebendig no
exagerava nem um pouco , e Von Knigge conseguiu engolir essa isca com anzol e o
prprio brao do pescador.
Sim respondeu Lebendig , essa hiptese cabvel, mas tambm o
processo pode ter sido exatamente o inverso. Iniciou-se, primeiro, numa loja, talvez
impelido por todo esse palavrrio sobre a fraternidade universal e, a partir da, comeou
a sentir um desejo crescente de saber mais e mais sobre as cincias ocultas. Em qualquer
dos casos, preciso reconhecer que foi seguindo uma linha direta rumo ao
aprofundamento no mal e que fez isso como quem se prepara para se doutorar.
Isso se encaixa com o que sabemos sobre Espartaco... interveio Koch.
Lebendig tornou a franzir os lbios, numa expresso pensativa.
Pode ser que sim, pode ser que no disse. Sem dvida, Espartaco tem
uma vontade de destruio que poderamos considerar diablica, mas...
Mas poderia no ser ele, pelas referncias que faz ao cristianismo?
perguntou Koch, procurando adivinhar a possvel objeo de seu interlocutor.
No, no respondeu Lebendig enquanto agitava a mo direita como se
quisesse espantar um inseto. As menes ao cristianismo que aparecem na carta de
Espartaco no significam absolutamente nada. Satans citou as Escrituras quando tentou
Cristo e houve um demnio que louvava Paulo. No, como j disse o apstolo, o Diabo
pode se disfarar de anjo de luz.
Uma desagradvel expresso de fastio surgiu no rosto do policial.

No podemos descartar a prori que Von Knigge seja Espartaco, mas, bem,
o baro me parece um pouco... um pouco terico...
E Espartaco bem mais um carrasco completou Koch.
Sim, o que eu acho admitiu o erudito.
Koch bebeu de um s gole a xcara de caf sem se importar que estivesse
fervendo. Sentiu o amargor do lquido preto subir da lngua at as fossas nasais,
estendendo-se em seguida por sua garganta e seus ouvidos. Sentia-se irritado e bem que
se poderia dizer que estava procurando acalmar sua ira queimando a prpria boca.
Apanhou o copo de gua e engoliu o que restava, mais para aplacar sua ansiedade do
que para acalmar a sede.
O senhor acha que Von Knigge pode nos levar a algum lugar? perguntou
por fim com a lngua ligeiramente dolorida.
Lebendig enlaou as mos como se fosse fazer uma orao e apoiou a boca nos
dedos. Durante algum tempo, ficou em silncio, um silncio to reflexivo que Koch no
se atreveu a quebr-lo.
Sim, claro que sim disse por fim. mais do que provvel que Von
Knigge possa nos proporcionar alguma pista para chegar ate Espartaco.
Se que no ele...
Certo, se que no ele.
Koch ficou em silncio por mais um instante e, finalmente, formulou a
pergunta obrigatria.
Como?
Bem... respondeu Lebendig enquanto um sorriso iluminava seu rosto ,
o que acha de perguntarmos isso diretamente a ele?

No ve
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
"PR OS PINGOS NOS IS." A expresso tem certa graa mas, sobretudo, do ponto
de vista desta nova cincia implica a formulao de uma grande verdade. A letra
comprovei isso em centenas de casos constitui um verdadeiro espelho de no poucos
aspectos da realidade. Vejamos, por exemplo, os is de herr Koch. Seus pingos aparecem
situados de forma regular. Nem muito longe nem muito perto do i, e exatamente em
cima. No parece estranho, porque herr Koch preciso e exato, presta ateno ao que
faz, demonstra uma excelente organizao de suas idias, cumpre com seu dever de
maneira rigorosa moradores de Ingolstadt poderiam acertar seus relgios

simplesmente observando quando ele entra e sai de sua casa, e de seu escritrio e,
ainda por cima, possui uma capacidade de concentrao realmente prodigiosa. Herr
Koch um pingo bem posto sobre o i. Disso eu no tenho a menor dvida.
Diferentemente de herr Koch, outras pessoas colocam os pingos de maneira
muito irregular. O grau de avano ou a distncia do pingo sobre o i so diferentes, s
vezes os suprimem... pois bem, esses indivduos denotam impreciso, personalidade to
movedia quanto um cata-vento, tendncia para o esquecimento, a distrao, a
disperso, falhas na hora de se concentrar e prestar ateno, e inclusive, uma
precipitao que pode acabar sendo realmente fatal em alguns casos. Quanto mais longe
principalmente se for para executar um trabalho srio , melhor.

De z
Baviera, 1787
O BARO EST SUA ESPERA.
A pessoa que tinha acabado de falar era um homem alto, magro, talvez um
pouco entrado em anos, que vestia uma impoluta libr de mordomo. Apenas alguns
minutos antes, tinha observado Lebendig com uma expresso desagradvel, misto de
surpresa e desdm, quando ele tinha lhe transmitido seu desejo de ver o baro Von
Knigge. Levando-se em conta que o aparato de lacaio que ele usava podia valer at dez
vezes mais do que a roupa do erudito, tal atitude talvez at fosse compreensvel. No

entanto, Lebendig tinha conhecido muitas pessoas desagradveis ao longo de sua vida
para permitir que o olhar de um criado com excessos de vaidade o afastasse de seus
propsitos. Tinha fingido no perceber aquela atitude, tinha abaixado a vista at sua
pasta e tinha tirado dela um papel dobrado.
Entregue isto ao baro.
O mordomo cravou o olhar em Lebendig como se dessa maneira pudesse
convenc-lo a desaparecer o quanto antes da manso. No tinha conseguido. Lebendig
tinha sorrido e em seguida, com aquele calmo tom de voz que lhe parecia inato,
acrescentou:
Tenho certeza de que ele ficar encantado de ler isso.
O lacaio franziu os lbios numa expresso de desagrado e permaneceu imvel
como uma esttua. Ao que tudo indicava, estava esperando que Lebendig o
cumprimentasse e desaparecesse, mas este parecia no ter o menor interesse em se
comportar como o mordomo achava adequado.
Entregue-lhe isso agora mesmo. Estou esperando a resposta.
Se estivesse a seu alcance, aquele criado teria soltado os cachorros em cima
dele enquanto lhe dava bengaladas. Mas no dispunha da autoridade indispensvel para
adotar uma medida to drstica. Dar um bofeto num subordinado, talvez, mas bater
num visitante por mais inconveniente que este parecesse... no, isso poderia lhe trazer
problemas com o baro. Depois de lhe atirar um olhar prenhe de desprezo, ele deu meiavolta e penetrou nas espessas sombras que se estendiam por uma dezena de passos do
local em que estavam.
Para sermos sinceros, ele no precisou esperar muito. Apenas meia hora mais
tarde, o homem retornou para lhe anunciar que Von Knigge estava sua espera. Outra
pessoa teria aproveitado aquela situao para lanar um olhar de triunfo sobre aquele
sujeito impertinente. Certamente, Lebendig no se vangloriou de semelhante
comportamento. Tinha aprendido o suficiente da vida para evitar, como se fosse a peste,
a hiptese de humilhar algum. s vezes, isso parecia inevitvel pela simples razo de
que havia pessoas suscetveis e orgulhosas, mas pelo menos isso no era problema seu.
Limitou-se, portanto, a sorrir de forma leve e humilde, a inclinar cortesmente a cabea e
a dizer:
Eu o acompanho.
Fazia frio naquela casa. Muito frio. At mesmo para algum como Lebendig,
que precisava de um ambiente minimamente glido para trabalhar vontade, a
temperatura parecia baixa demais e, acima de tudo, obrigava-o a se perguntar o que

poderia provocar aquele fenmeno num dia ensolarado. Estava pensando em diferentes
explicaes, que iam desde a proximidade de alguma corrente de ar at a espessura das
paredes, quando o lacaio que ia sua frente parou diante de uma porta larga, alta e
polida, cujas ombreiras cederam, abrindo-se a uma luz que pareceu quase
enceguecedora.
Herr baro... comeou a dizer o criado, mas no chegou a completar a
frase.
Faa-o se sentar aqui, Hans soou uma voz proveniente do outro lado das
imensas abas de uma poltrona preta como asa de corvo.
O mordomo indicou com a mo o lugar onde Lebendig deveria se sentar.
Era uma cadeira confortvel, de couro marrom, localizada um pouco mais
abaixo do lugar que a voz ocupava. A voz. Ela tornou a soar friamente corts, desta vez
dirigida ao inesperado visitante.
Quer que lhe sirvam alguma coisa? Caf? Um licor?
Seria muito descorts acompanh-lo no que estiver bebendo...?
respondeu Lebendig, provocando uma nova expresso de desagrado no criado.
Hans, sirva herr...
Lebendig.
Sirva herr Lebendig.
O lacaio deu alguns passos e se postou ao lado de uma mesinha machetada com
ps em forma de colunas salomnicas, situada a meia distncia entre a voz e Lebendig.
Com um gesto, certamente praticado em milhares de ocasies, fez uma reverncia
diante de uma garrafa bojuda e cheia de um licor cor de mbar, pegou-a pelo gargalo e
encheu uma taa primorosamente lavrada. No derramou uma nica gota, nem quando
fez aquele movimento nem quando depositou o recipiente sobre uma bandejinha de
prata que aproximou de Lebendig.
Ficou surpreso ao verificar a frieza do vidro. Como eles conseguiam manter a
temperatura to baixa. Instintivamente, segurou a taa com as duas mos num esforo
intil de aquecer o licor. Foi ento que percebeu que a lareira, uma imensa lareira de
pedra situada a apenas alguns passos, estava acesa. No era simples rescaldo. Pelo
contrrio, algumas chamas vermelhas, poderosas e insolentes estavam reduzindo a
cinzas uns troncos robustos. No entanto, apesar de tudo, no chegava at ele a menor
sensao de fraqueza proveniente daquele combate entre um fogo quase furioso e a
lenha.
Hans, pode se retirar voltou a dizer a voz, e o lacaio, depois de fazer uma

reverncia servil, desapareceu do cmodo.


Beba, herr Lebendig.
Aproximou a taa dos lbios e cheirou discretamente o licor. Nunca tinha sido
um bebedor e quela hora da manh no se sentia muito inclinado a virar uma taa de
lcool. No entanto, o aroma era realmente tentador. Clido a nica coisa clida
naquele aposento, certamente , forte, encorpado. Molhou os lbios e permitiu que o
gole escorresse, lenta e suavemente, pelo interior da boca.
um vinho magnfico disse a voz. Quem me deu foi o prprio
Frederico o Grande. Em pessoa. Era um grande monarca, embora, para falar a
verdade, no tenha sido compreendido. Foi acusado de violento, de desptico, de
imoral... No, definitivamente, no o entenderam. Na verdade, era culto, tocava flauta
melhor do que a maioria dos msicos profissionais que conheci, escrevia com muita
elegncia era francs e...
...e era maom interveio Lebendig.
A boca da voz se abriu num esgar que o erudito interpretou como um sorriso.
Sem dvida, era preciso reconhecer que se tratava de uma figura peculiar. Alto, esguio,
com uma peruca fora de moda cavalgando sobre seu crnio, com uma pele to branca
que quase parecia transparente, todo o seu ser estava includo naquela voz difcil de
definir, que brotava de seus lbios finos e cinzentos.
Ele era admitiu a voz , e dos bons. Foi iniciado ainda bem jovem.
Quando seu pai, um protestante teimoso e rstico, atormentava-o com uma disciplina
injusta e cega. Ele j era o prncipe herdeiro, mas no queria se sentar no trono. Foi
ento que conheceu a loja manica.
Que o ajudou e o convenceu de que no deveria fugir mas assumir suas
obrigaes reais. Pelo bem da espcie humana, certamente.
Certamente corroborou a voz aps alguns segundos de hesitao.
uma pena que austracos, franceses, ingleses, polacos e russos, s para
mencionar alguns, no pensassem o mesmo.
Nem poderiam, herr Lebendig afirmou a voz com uma entonao
estranhamente risonha. Sempre que aparece um gnio, os ignorantes se agitam contra
ele. Ele se acha to acima deles que no o compreendem e at chegam a odi-lo.
Esses ignorantes tambm estiveram prestes a derrot-lo. Se o irmo czar
no o tivesse ajudado...
O czar apenas cumpriu o seu dever - interrompeu-o a voz. - Ele tambm
tinha sido iniciado e sabia que existem causas muito mais nobres do que defender a

posse de um pedao de terra por esta ou aquela nao. Para ajudar um irmo, lcito
ceder duas cidades ou at uma regio inteira. Quando ele resolveu abandonar seus
aliados e ajudar o grande Frederico...
...estava apenas ajudando a espcie humana a avanar pelo caminho do
progresso.
A voz sorriu, desta vez abertamente, igual ao jogador que percebe que as cartas
que seu adversrio tem sobre a mesa acabam de lhe conceder um lucro inesperadamente
alto.
O senhor inteligente, herr Lebendig.
Danke, baro. Certamente, imagino que deva achar que a queda daquele
czar no foi um preo muito alto. Seu povo, sem dvida, no entendeu suas aes.
Inclusive as considerou uma traio...
Ossos do ofcio comentou rapidamente a voz, ao mesmo tempo em que
estendia as mos indicando que era uma coisa inevitvel. s vezes, para ganhar oito
voc tem que perder dois. Infelizmente, o rei Frederico morreu no ano passado.
Lebendig voltou a dirigir o olhar para a lareira. Como era possvel que aquela
fogueira no proporcionasse um pingo de calor?
De qualquer forma, imagino que no tenha vindo me ver para falarmos de
Histria. De onde copiou o texto que entregou a Hans?
Reprimiu um calafrio. No tinha sido provocado pela pergunta, que, mais cedo
ou mais tarde, teria que ser formulada, mas pela atmosfera gelada. Suas articulaes
tinham comeado a doer e ele bebeu um gole da taa procurando aquecer o corpo. O
sabor de madeira e do lcool lhe pareceu agradvel, mas a bebida no lhe infundiu o
menor calor. Perguntou a si mesmo se no teria sido melhor pedir um caf quente.
De um de meus livros respondeu, procurando no tremer de frio.
mesmo? Tem outros como esse?
Lebendig concordou com a cabea, temeroso de que a voz pudesse intimid-lo.
Curioso disse o nobre enquanto desenhava com a mo direita um signo
manico de reconhecimento que Lebendig, praticamente enrijecido, identificou, mas
ao qual no respondeu.
Devo lhe dizer prosseguiu Von Knigge que no tenho nenhum
interesse nessas frmulas para seduzir mulheres como a que aparece no papel que o
senhor me deu. No, a idia de pegar o sangue de uma pomba e desenhar com ele o
corpo de uma mulher nua no corpo de uma cadela...
Tambm no lhe interessa como conseguir poder sobre os demnios para

que o ajudem na tarefa da seduo interrompeu-o Lebendig, esforando-se para que a


voz no o intimidasse.
Von Knigge sorriu. A pergunta no parecia inquiet-lo. Pelo contrrio, dava a
impresso de que ela o tinha divertido.
Essas so palavras grandiosas, herr Lebendig disse a voz com uma
entonao levemente risonha. Inclusive, se me permitir, devo ressaltar que no so
isentas de perigo. A posse de livros de bruxaria, j nem vamos dizer daqueles que
ensinam como entrar em contato com anjos cados... bem, o senhor sabe de sobra que
proibida pela Santa Madre Igreja. Poderiam prend-lo e conden-lo.
Lebendig observou, subitamente surpreso, que uma neblina esbranquiada
comeava a sair da lareira. Piscou para dissipar aquela impresso, mas, para sua
surpresa, no adiantou nada.
O senhor tem razo reconheceu o erudito , mas tenho certeza de que
no sou o nico a incorrer nesse crime.
O fato de haver muitos ladres no significa que algum deles no v dar
com os costados na cadeia respondeu a voz. Beba. Por acaso o licor no lhe
agrada?
Lebendig sorveu um novo gole da taa que agora comeava a lanar brilhos
matizados. Olhou na direo da lareira e observou como a neblina estava ficando mais
espessa e ia assumindo uma forma vagamente corprea. Santo Deus, o que era aquilo?
Ima... imagino que seja assim respondeu, sentindo que a lngua parecia
estar crescendo em sua boca.
Seria muito indiscreto de minha parte lhe perguntar como encontrou o livro?
perguntou a voz com um toque quase meloso em suas palavras.
Es... Espartaco me deu de presente.
O rosto de Von Knigge escureceu como se uma nuvem negra tivesse passado
sobre ele.
Espartaco, hein? O chefe dos gladiadores que se levantaram contra o
poderio de Roma?
Um calor gasoso e opressor, proveniente do umbigo, subiu pela barriga e pelo
peito de Lebendig at alcanar seu rosto como se fosse uma bofetada.
No... claro que no respondeu Lebendig. Estou me referindo a... a
seu... amigo.
A voz no emitiu som algum. Limitou-se a deixar que as sobrancelhas
arqueassem at se transformarem em alguma coisa parecida com dois acentos

circunflexos. Foi um gesto suficientemente explcito e incontrolado para que Lebendig


desconfiasse de que tinha chegado ao fim de sua jornada. Aquele homem, o baro,
conhecia Espartaco. Quanto a isso, no tinha a menor dvida. Abriu a boca com a
inteno de encurralar Von Knigge de uma forma definitiva, mas, embora tentasse, no
conseguiu pronunciar uma nica palavra. Era como se seu corpo tivesse se transformado
num bloco de gelo sulcado por um rio de fogo que embargava sua boca, impedindo-o de
continuar falando. E alm disso... a neblina. Santo Deus, em que aquela massa de
sombra, fumaa e trevas tinha se transformado? Piscou uma, duas, trs vezes,
procurando clarear a vista. No conseguiu. Primeiro, foi uma pontada na altura do peito;
depois, a sensao de que seus membros tinham-se transformado em pedra glida;
finalmente, um peso, insuportvel e acelerado, que o precipitou contra o cho. Desabou
da cadeira e sentiu, enrugado e desagradvel, o tecido do tapete contra sua face. Depois,
ouviu alguns passos e observou os sapatos com fivela dourada do baro. Em seguida,
um negror absoluto que precedeu em um segundo a mais escura e profunda
inconscincia.
O baro Von Knigge se aproximou do corpo desfalecido de Lebendig. Deu
uma olhada e lhe ministrou dois vigorosos pontaps num dos flancos. O erudito no
emitiu nem sequer um gemido.
Estpido disse a voz, com um desprezo to glido quanto o ambiente do
aposento.

Onze
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
NEM

TODAS AS PESSOAS

desenham sua escrita da mesma maneira. Se

observarmos o ovalado das letras o mais fcil de ver o da letra o, mas tambm so
muito evidentes em letras como o a ou na cabea do g , veremos que, simplificando,
os traos so predominantemente curvos ou arredondados; em outras, angulosos algo
muito tpico naqueles compatriotas que ainda recorrem escrita gtica e at,
ocasionalmente, podem apresentar um aspecto quadrado.

No caso de nos depararmos com uma escrita curva, poderia indicar um certo
carter culto e expressividade, mas no menos verdade que apareceria um predomnio
do sentimento sobre a razo e uma tendncia a se adaptar que, em alguns casos, poderia
chegar a indicar preguia.
A escrita angulosa, pelo contrrio, um sinal de dureza. A energia, o
predomnio da razo sobre o sentimento, a disciplina, a intransigncia, e at o
ressentimento, so alguns dos traos derivados deste tipo de escrita. s vezes, eu me
perguntei se no reflete um pouco o carter germnico, porque muitos escrevem desde
criana com os traos, especialmente tendendo para o anguloso, da escrita gtica. Mas
esse um outro assunto, o de saber se, modificando a letra, podemos tambm alterar
nossa alma. Preciso me dedicar a ele. H de ser em outro momento.
Quanto escrita quadrada, ela se distingue porque a base das letras apresenta
essa forma. Confesso que no encontrei muitos casos deste tipo de escrita. Em todas as
vezes em que tive essa oportunidade, tratava-se de pessoas de refinado gosto esttico e
no era raro que fossem poetas e escritores. Tambm tenho que dizer, em nome da
verdade, que no poucas vezes eram pessoas atormentadas excessivamente pelo
suprfluo e pela aparncia. Talvez seja um problema decorrente de se procurar encaixar
a linguagem em formas concretas. Desconheo a resposta, mas procurarei esclarecer no
futuro.

Doze
Baviera, 1787
TRATOU

DE ABRIR OS OLHOS,

mas sentiu sobre as plpebras um peso

insuportvel, como se tivessem colocado sobre elas dois enormes sacos de farinha.
Tentou abri-los de novo e, desta vez, umas fendas bem pequenas apareceram em seu
rosto por um breve instante. O aposento mal estava iluminado, mas Lebendig sentiu
como se um claro de luz que enceguecia se chocasse violentamente contra suas pupilas

e chegasse, como um soco ministrado por um gigante, at o fundo do crnio. Deixou os


olhos se fecharem sem oferecer a menor resistncia. No tinha nenhuma fora e s
conseguia sentir um acmulo de diferentes pesos sobre cada uma das partes de seu
corpo. Os braos, as pernas, as mos, o peito, tudo, absolutamente tudo estava oprimido,
esmagado, contido. O que tinha lhe acontecido? Tinha certeza de que no o tinham
golpeado, mas como ento o tinham reduzido quele estado? O licor! Cus, tinha sido
um grave erro aceitar uma bebida de Von Knigge. Como podia ter-se comportado de
uma forma to estpida? Se, em vez de um narctico, tivesse sido algum tipo de veneno,
agora ele estaria do outro lado da linha da morte. Sim, quanto a isso ele no tinha menor
dvida. Interrompeu suas reflexes e procurou se mexer. Pareceu-lhe impossvel e, por
um momento, temeu ter perdido a mobilidade de seus membros. A possibilidade de que
tivessem quebrado seu pescoo ou sua espinha dorsal colocou um peso adicional e
angustiante sobre seu peito. Precisava verificar se aquela suspeita opressiva
correspondia ou no realidade. Respirou fundo, reteve o ar por alguns segundos e
depois, lenta e cuidadosamente, deixou-o escapar por seus lbios entreabertos. Repetiu
aquela operao meia dzia de vezes at que se sentiu suficientemente relaxado e, ato
contnuo, procurou se concentrar nas extremidades. Seus olhos estiveram a ponto de se
encher de lgrimas quando descobriu que podia mexer os dedos dos ps. No que fosse
fcil, mas, no momento, parecia suficiente. Bem. Agora tinha que conseguir a mesma
coisa com as mos. Demorou um pouco mais, mas, pouco a pouco, a sensao de
dormncia que as impedia foi cedendo lugar a um leve formigamento e a uma
sensibilidade crescente. Estava prestes a tentar se levantar quando um rudo de vozes o
fez voltar a uma imobilidade absoluta.
O que acha que devemos fazer com ele? perguntou uma voz spera,
marcada pelo sotaque campons da Baviera.
O patro quer apenas que ele fale respondeu algum que lembrou a
Lebendig a pronncia do mordomo Hans. Sim, era possvel que fosse ele, mas para ter
certeza precisava ouvir um pouco mais. Ele deseja saber por que ele veio manso, o
que que ele queria, quem o mandou. Voc deve arrancar at o ltimo resqucio de
informao que houver nesse corpo que nunca trabalhou.
Lebendig era um homem quieto e tranqilo, e at naquela situao tinha sabido
conservar a calma. No entanto, no pde evitar de se sentir ofendido ao ouvir as ltimas
palavras proferidas pelo mordomo. J era bastante escandaloso que o tivessem dopado e
que agora estivessem dispostos a interrog-lo. Como aquele lacaio sinistro se atrevia a
dizer que ele nunca tinha trabalhado? Mas quem aquele mentecapto pensava que era?

Algum que, com certeza, no sabia fazer outra coisa a no ser obedecer a um baro que
sentia prazer cantando louvores a um destruidor de naes como Frederico II da Prssia
e colecionando livros de magia negra.
Entendi disse a voz de campons bvaro. At a eu entendi. J sei o
que nosso patro deseja. Agora me diga at onde devo me empenhar.
At onde precisar respondeu laconicamente aquela figura que Lebendig
j tinha identificado, sem nenhuma dvida, como Hans.
Bem, bem. Isso eu sei fazer disse o campons. E... e depois? Um
silncio desagradvel e opressivo se seguiu ltima pergunta.
Livre-se dos restos respondeu Hans. E livre-se direito. No h
nenhum interesse em que acabem descobrindo o cadver, como da ltima vez.
Ora, vamos, mein herr protestou o campons. Ningum tomou
conhecimento do que aconteceu com os Minirvais... No foi to mal...
Um barulho, que Lebendig identificou com um roar violento de roupa, mas
que tambm podia ser o de um papel sendo amassado, apagou o eco da ltima frase.
Oua, idiota disse Hans. O patro gosta de voc e no vou discutir
com ele por sua culpa, mas para mim voc no passa de um aldeo ignorante. Voc no
matou aquele linguarudo, ele fugiu e esteve a ponto de contar tudo. Se, por culpa da sua
estupidez, as autoridades tivessem descoberto quem so os Minirvais, como voc diz, se
simplesmente tivessem tomado conhecimento de sua existncia, eu mesmo teria
arrancado as suas entranhas e as teria colocado como um lao em volta do seu pescoo.
Desta vez, no falhe. Entendeu?
Sim... sim, claro... entendi... claro que sim...
Est avisado encerrou a questo Hans, com um tom severo. E agora
v recolher os pertences deste porco.
Lebendig escutou com nitidez os homens deixando o aposento e, ato contnuo,
o som de seus passos se perdendo. Quando deixou de perceb-los, procurou se mexer.
Foi nesse momento que ele percebeu que o tinham amarrado. Podia sentir as mos, os
ps, as pernas, mas umas argolas que lhe pareceram metlicas mantinham seus
tornozelos e seus punhos presos contra uma prancha que, pelo tato, parecia de uma
madeira rstica e spera. Santo Deus! Ou estava muito enganado ou tinham acabado de
o prender a uma espcie de cavalo de tortura. Com certeza pretendiam interrog-lo!
Respirou fundo, acumulou foras e puxou os braos. As argolas de metal mostraram ser
extraordinariamente fortes. No, no tinha a sensao de que pudesse se safar daquelas
ligaduras.

O erudito tinha lido o suficiente sobre os interrogatrios da Inquisio para


poder fazer uma idia aproximada do que o esperava. Amarrado quela prancha, o
campons poderia lhe aplicar um ferro em brasa, obrig-lo a beber gua com um funil
ou retorcer seus membros at que ele confessasse. A idia de contar uma parte da
verdade, pouco a pouco, com a inteno de convenc-lo e de esperar depois uma morte
rpida e o mais indolor possvel lhe pareceu, de repente, uma aspirao de felicidade.
No entanto, era inteligente o bastante para compreender que no seria uma tarefa fcil,
que, na verdade, constitua um esforo que beirava o impossvel. Uma vez que tivesse
colocado disposio de seu torturador aquelas informaes, o interrogatrio no
acabaria. Em seguida, ele iria querer saber quem o tinha ajudado ("s eu, s eu,
ningum mais"), como tinha chegado at o baro ("pela tinta, sim, a tinta"), quem era, o
que o tinha encorajado e, principalmente, o que ele sabia sobre Espartaco. No poderia
responder satisfatoriamente a essas trs ltimas perguntas: primeiro, porque estava
decidido a impedir que algum pudesse atingir Emma, o rapaz e Koch; e segundo
porque, para ser sincero, no sabia nada sobre Espartaco. Ao chegar a este ponto no
restava dvida , a tortura se intensificaria e s restaria a ele confiar que Deus lhe
proporcionasse uma parada cardaca ou uma embolia que o afastasse deste mundo antes
de revelar o que desejava guardar para sempre em seu corao. Um suor frio e um peso
doloroso sobre o peito se combinaram at dificultarem sua respirao.
Deus bendito, ajudai-me! Eu vos suplico em nome de vosso amado filho,
nosso Senhor Jesus, o Cristo! rezou Lebendig com os lbios entreabertos, mas sem
emitir um nico som.
Estava acabando de pronunciar a ltima palavra quando ouviu com nitidez as
passadas do campons, que entrava no aposento. Foi um rudo leve, quase suave, mas
para Lebendig se traduziu num efeito to inquietante como o provocado pela chegada de
um esquadro de cavalaria cujos integrantes disparassem suas armas contra os quatro
pontos cardeais.
Acorde, seu filho-da-puta gritou o campons, ao mesmo tempo em que
lhe aplicava um soco no flanco esquerdo.
Lebendig bem que teria querido manter os olhos fechados e prolongar ao
menos por alguns instantes a aparncia de que estava adormecido, mas a violncia do
golpe no lhe permitiu isso. A dor, aguda e insuportvel, obrigou-o a abrir uns olhos
cheios de lgrimas.
Ah, puxa. Voc j est a postos, hein? Melhor assim, melhor assim... O
homem apanhou um tamborete, arrastou-o sobre os ladrilhos at ficar prximo barriga

de Lebendig e se sentou.
Escute bem, amiguinho disse, lanando sobre o erudito um bafo que
cheirava a molares cariados e lcool de m qualidade. Mais cedo ou mais tarde voc
vai acabar falando. Ningum, absolutamente ningum, conseguiu uma nica vez ficar
calado. A nica diferena entre uns e outros que demoraram mais ou demoraram
menos em afrouxar. Meu conselho, e o conselho da experincia, que voc fale o
mais cedo possvel. Se falar, se me disser tudo o que eu quero saber, usarei isto.
O bvaro mostrou a poucos dedos de Lebendig uma corda com dois ns que
ficou balanando como se zombasse de sua desgraa.
Voc fala e eu o estrangulo. Ser uma morte rpida e sem dor. Voc quase
no vai notar. Mas se demorar a falar, se tentar me enganar, se me fizer perder tempo...
bem, preste ateno, prolongarei sua agonia at que voc amaldioe dez mil vezes a
hora em que sua me o pariu.
No estou pensando em mentir disse Lebendig ao mesmo tempo em que
notava um peso incmodo sobre a lngua.
Melhor assim, melhor assim sorriu o torturador enquanto lhe atirava uma
nova baforada de fetidez bucal. Porque voc nem imagina, no imagina mesmo, o
quanto um homem pode demorar a morrer.
O senhor pode comear quando quiser murmurou Lebendig.
Bom, assim que eu gosto sorriu o campons, a quem o simples fato de
ser chamado de senhor tinha provocado uma euforia infantil. Assim que eu gosto.
Comporte-se bem. Vou saber agradecer. Voc vai ver. Ter uma morte rpida.
Lebendig respirou fundo. Que curiosa podia ser a vida de um ser humano,
quando o que mais se desejava j no era a velhice, ou a boa sorte, ou a fortuna, ou o
amor, mas uma agonia breve.
Vamos comear. Primeira pergunta. Por que voc foi procurar o baro Von
Knigge?
No era um bom comeo, pensou Lebendig. A resposta conduzia diretamente a
Koch.
O baro um apreciador das cincias ocultas respondeu. Um soco no
flanco arrancou de Lebendig um uivo de dor.
No banque o sbio comigo. Est me ouvindo? Fale de uma forma que eu
possa entender ou vai ser pior para voc.
Lebendig procurou recuperar o flego ao mesmo tempo em que ansiava poder
levar a mo ao lugar onde a manopla do bvaro tinha colidido com seu corpo.

O baro um homem que l muito comeou a dizer Lebendig com


dificuldade, como se o ar no conseguisse chegar at seus pulmes. Um de seus
interesses... uma das coisas de que ele mais gosta so os livros que falam sobre como
adivinhar o futuro e como evocar os mortos... essas coisas so chamadas de cincias
ocultas.
O bvaro soltou um grunhido. Dava a impresso de que estava informado
ou pelo menos achava que sim sobre o que tinham acabado de lhe dizer.
Eu tambm sou apreciador dessas cincias... continuou Lebendig
enquanto sentia que a dor ia se tornando ainda mais insuportvel. No ficaria surpreso
em saber que tinha quebrado alguma costela e por isso continuar respirando lhe custava
tanto.
Voc pode adivinhar? interrompeu-o surpreso o campons. Alguma
coisa no ntimo de Lebendig o advertiu de que ele tinha acabado de chegar a um lugar
semelhante a um poo. Se agisse de forma correta, talvez pudesse conseguir um alvio
no meio daquela situao, mas se se enganasse... ah, se cometesse o menor erro cairia
ainda mais fundo.
Para se adivinhar, preciso sempre algum objeto em que o futuro se reflita
disse Lebendig, com a sensao de que seu pulmo tinha ficado esmagado como se
fosse um odre de vinho vazio. Alguns o vem numa bola de cristal, outros nas mos,
outros nas cartas...
Sim exclamou o bvaro ao mesmo tempo em que dava uma palmada na
prpria coxa. Isso verdade. Uma cigana disse minha tia Gretchen que ela teria
gmeos e, puxa vida, ela acertou. Viu isso nas cartas. Voc l o que vai acontecer nas
cartas?
No... balbuciou Lebendig pensando que se encontrava mais perto do
poo do que nunca... mas... mas posso saber como uma pessoa vendo sua letra.
As pessoas tm uma letra? perguntou surpreso o carcereiro.
Estou querendo dizer que, vendo como uma pessoa escreve, posso...
No terminou a frase.
Que droga! Pensei que fosse arrancar alguma coisa disso tudo alm de me
cansar e suar, mas estou vendo que no. Quer saber? Eu no sei ler nem escrever.
A decepo tomou conta de Lebendig, como se ele tivesse chegado at a beira
do poo s para descobrir que havia sobre ele uma tampa de metal presa com um
cadeado.
E uma pena... do jeito que a gente se aborrece aqui lamentou-se o

campons. Bem, vamos continuar... Onde que estvamos?


Voc no teria por a alguma coisa que algum tenha lhe escrito...
atreveu-se a dizer Lebendig, num ltimo esforo de retardar o incio da tortura.
O bvaro levou a mo cabea e comeou a co-la como se seus dedos
estivessem impulsionados por uma mistura quase mgica de indeciso e curiosidade. De
repente, um sorriso aflorou em seus lbios, ele deu um salto e se dirigiu a passos largos
at uma extremidade do cmodo. Remexeu em algo que Lebendig no pde ver e, ao
fim de algum tempo, retornou com um papel que colocou diante dos olhos do erudito.
Como a pessoa que escreveu isto? perguntou com um sorriso
semelhante ao do menino que desafia outro a urinar mais longe do que ele.
Lebendig observou o papel. Era uma folha em que havia umas vinte linhas
escritas. O suficiente.
um verdadeiro avarento comeou a dizer penosamente. Fica difcil
pensar em algum que custe mais a soltar uma moeda.
O erudito ficou em silncio e lanou um olhar de soslaio na direo do bvaro.
O campons estava realmente impressionado. Tanto que tinha a mandbula inferior
cada, como se ela tivesse se soltado sem que nada a segurasse.
Isso... isso verdade murmurou o campons. Ora se ...
Alm do mais, trata mal as pessoas continuou Lebendig. Muito mal.
Bem, vamos ser mais exatos. D patadas nos que esto abaixo dele, mas lambe as botas
de seus superiores.
Que me enforquem... exclamou o bvaro enquanto dava uma palmada.
isso mesmo, isso mesmo. Pela glria de minha santa me. a pura verdade.
E alm do mais... alm do mais, gosta dos jovenzinhos acrescentou
Lebendig.
Das jovenzinhas, voc quer dizer corrigiu surpreso o carcereiro.
No, quero dizer os jovenzinhos. Este homem, porque um homem e j de
certa idade, na verdade gosta mesmo dos rapazes.
O campons arrancou o papel das mos de Lebendig e deu um salto para trs,
derrubando o tamborete. Sobre as feies de seu rosto, estava estampado o maior dos
horrores. Como se tivesse acabado de contemplar as garras de um animal terrvel e
fabuloso disposto a se atirar sobre ele.
Ento foi ele... balbuciou enquanto cravava os olhos no papel como se ali
pudesse ver fatos que muito poucos conheciam. Ningum sabia quem tinha podido
fazer aquilo com o Rudi. Ningum. E foi ele...

Solte-me agora mesmo disse Lebendig com uma entonao de


autoridade na voz suficiente para pr em posio de sentido um regimento de
granadeiros.
O campons afastou os olhos do papel e os dirigiu, tomado de um profundo
assombro, ao erudito.
Voc me ouviu continuou falando Lebendig como se em vez de estar
estendido no cavalo de tortura estivesse montado num corcel. Tire-me estas amarras
imediatamente. Faa isso e no lhe acontecer nada. Porque se voc se recusar... se voc
se recusar, ai de voc.
O interpelado abriu e fechou a boca vrias vezes como se fosse um peixe que,
arrancado de seu meio natural, procurasse desesperadamente sobreviver. Quem era
aquele homem estendido diante dele? Seria possvel que tivesse poder suficiente para
lhe fazer mal at preso prancha? Enquanto procurava responder quelas perguntas, um
tremor incontrolvel, como se sofresse de epilepsia, comeou a sacudir suas pernas. No
durou muito. De repente, sentiu uma dor aguda no cocuruto e tudo ficou envolto nas
mais negras trevas.

T rez e
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
SE

TIVESSE QUE ESCOLHER

um aspecto desta nova cincia que com tanto

esforo estou delimitando, certamente eu ficaria com a assinatura. Com o passar do


tempo, cheguei a me convencer de que uma parte muito importante do que podemos
descobrir sobre o carter de uma pessoa j fica exposto quando imprime seu nome ao p

de uma carta, de um documento ou de um recibo. No se trata unicamente dos traos


que aparecem nessas duas ou trs palavras traos que, com um pouco de sorte,
poderamos encontrar tambm no restante de sua escrita. No. A assinatura nos d
muito mais. E tudo deriva da forma como ela se diferencia da letra comum, ou como se
inclina ou se situa no papel.
Uma assinatura colocada muito esquerda em relao ao texto escrito nos
mostraria uma pessoa que tem medo, que foge, que se fecha dentro de si mesma. Se o
deslocamento para a esquerda mais moderado, estamos diante de algum inibido,
tmido que, muito provavelmente, torna-se s vezes presa da nostalgia do passado.
Se formos agora para o outro lado do papel e virmos a assinatura muito
direita, estaremos diante de uma pessoa apaixonada, mas com uma paixo que poderia
ceder cegueira e agressividade. Na direita, pelo contrrio, seria um bom sinal. Isso
nos falaria de uma pessoa decidida e com iniciativa, com segurana em si mesmo, com
disposio para os dias vindouros.
Em geral, como acontecer no dia do Juzo tal qual Mateus narra no captulo
25 de seu Evangelho, estar direita sempre melhor sinal do que estar situado
esquerda.
Finalmente, uma assinatura colocada no centro e isso agradaria a Aristteles
mostra-nos uma pessoa reflexiva, em quem a razo predomina sobre o sentimento.

Catorze
Baviera, 1787
KOCH

FECHOU A PORTA

depois de entrar. Sua expresso era sria, rigorosa,

profissional, mas Lebendig o conhecia o suficiente para saber que ele estava satisfeito.
Ele confessou disse reprimindo um sorriso de alegria que lutava para

saltar em seus lbios.


Imagino que o relato deve ter sido interessante... comentou Lebendig,
dando a deixa para que Koch pudesse lhe contar o que tinha conseguido averiguar.
O policial se sentou, serviu-se de uma xcara de caf, bebeu um gole e expeliu
o ar pelo nariz, num gesto de cansao e de dever cumprido.
Chama-se StefanWeiss comeou a dizer Koch depois de limpar os lbios
com um guardanapo bordado. H muito tempo, trabalhava como ferreiro nas terras
do baro Von Knigge. Ao que parece, o ofcio da famlia desde muitas geraes. H
alguns anos, durante uma briga numa taberna, ele se indisps com um rapaz de sua
idade. o que j se sabe... excesso de bebida, excesso de luxria...
Falta de ordem disse Lebendig, que intua a forma como Koch
qualificaria o episdio.
Sim, exatamente, falta de ordem prosseguiu Koch sem captar a ironia de
seu colaborador. O fato que resolveu se vingar. Esperou o infeliz na floresta e o
golpeou com um martelo na cabea. Morte instantnea.
E ningum soube de nada? perguntou Lebendig espantado.
O primeiro a saber foi o baro. Stefan foi procur-lo com lgrimas nos olhos
para lhe contar o que tinha acontecido e implorar sua ajuda. Parece que no incio queria
apenas que o aconselhasse sobre como se entregar justia nas melhores condies.
Mas o fato que Von Knigge lhe garantiu que ele poderia sair muito bem de toda
aquela dificuldade.
No se deu incio a uma investigao policial? indagou Lebendig.
Claro que sim. Assim que soubemos da morte disse Koch num tom
zangado. O corpo foi encontrado por um grupo de camponesas e imediatamente
pusemos mos obra.
E ento?
O mdico que examinou o cadver garantiu que a morte tinha sido
acidental. Supostamente, o rapaz tinha tropeado com tanto azar que tinha batido com a
cabea contra uma raiz que sobressaa e tinha fraturado o crnio.
Claro..." Suponho que Stefan tenha ficado muito agradecido ao baro.
O senhor supe corretamente. A partir desse mesmo instante, o baro no
parou de lhe cobrar o favor. Tinha o ferreiro em suas mos, alguma dvida?
E o utilizava como torturador?
Sempre que podia admitiu Koch. Se ele no est enganado em suas
lembranas, nos ltimos cinco anos esse imbecil tirou a vida de pelo menos meia dzia

de infelizes.
No, nada mal disse Lebendig enquanto passava a mo direita pelos
lbios. Deve ter feito isso muito bem para que ningum ficasse sabendo...
Eram sempre pessoas que estavam de passagem. Alguma moa que aparecia
na poca da ceifa, um jornaleiro...
E como fazia para sumir com os cadveres?
Ele os enterrava perto do local onde o encontramos. Enviei Steiner com
alguns agentes providos de ps para verificar esta parte da confisso. provvel que
nem se lembre com exatido das pessoas que tirou deste vale de lgrimas.
Quando... quando conversamos disse Lebendig engolindo em seco ele
fez referncia a um tal... Rudi, isso, Rudi.
Foi ajudante dele durante uma temporada respondeu o policial. Ele o
tinha acolhido e estava lhe ensinando o ofcio. No parece que o ajudasse a perpetrar os
assassinatos, mas um dia... apareceu morto. Morto e violentado, para sermos mais
exatos. Stefan no teve nada a ver com o crime. Muito pelo contrrio. Disseram-lhe que
tinha sido um forasteiro, que procurariam encontrar o culpado... Por certo, ele insiste em
que o senhor lhe disse, disse no, adivinhou que o assassino tinha sido Hans, o
mordomo do baro.
Absolutamente esclareceu Lebendig. Eu me limitei a indicar que o
homem que tinha escrito um bilhete que ele me mostrou sentia certa... digamos,
predileo pelos rapazinhos.
Estou entendendo concordou o policial. E da leitura desse texto o
senhor deduziu que este homem podia tirar a vida de algum?
Em circunstncias normais, certamente no respondeu Lebendig , mas
se ele se viu rejeitado, se chegaram a insult-lo, se algum zombou dele... no posso
garantir que fosse o culpado, que isso fique claro, mas, sem dvida, o suspeito ideal.
Eu tinha pensado alguma coisa parecida reforou Koch. O mais
seguro que Hans tenha se aproximado do rapaz e se insinuado, e at tenha procur-lo
tocar nele, mas o jovem no s o rechaou como alm do mais riu dele. Provavelmente,
insultou-o, desprezou-o e o episdio acabou em homicdio. surpreendente o nmero
de mortes que tm origem com algumas palavras de desdm. Essa parte ns
esclareceremos tambm, certamente.
Stefan sabia alguma coisa sobre Espartaco?
No, nem uma palavra respondeu o policial , mas realmente verdade
que o mordomo insistiu em que ele devia verificar o que o senhor sabia. No se enganou

em suas dedues. Espartaco tem alguma relao com Von Knigge embora, pelo menos
no momento, desconheamos que relao essa.
Bem, herr Koch disse Lebendig com um sorriso , s posso lhe dar os
parabns.
O policial balanou a cabea, embargado de satisfao. Sim, a verdade que
ele estava transbordante.
Tambm tenho de lhe agradecer continuou o erudito. O senhor
chegou justo antes que Stefan decidisse se iria deslocar meus ossos ou me soltar,
embora eu tivesse medo de que teria optado pelo primeiro. Como soube que eu estava
ali?
Eu no sabia comeou a dizer Koch , mas tinha a certeza de que, se eu
tivesse oferecido proteo, o senhor a teria recusado de imediato.
Lebendig se limitou a respirar pelo nariz quando ouviu as ltimas palavras do
policial.
Achei prudente colocar um agente perto de sua casa. Algum que o senhor
no conhecesse como Steiner, que um rapaz competente, mas s vezes se distrai.
Naturalmente, fiz isso sem lhe dizer nada. Quando o senhor se dirigiu manso de Von
Knigge, meu homem o seguiu. Estava sozinho, de forma que teve que deix-lo assim
que o senhor chegou casa do baro. Ali conseguimos perd-lo de vista, mas, graas a
Deus, retornamos antes que Stefan o tirasse de l.
E como sabia que Stefan estava me tirando dali?
Eu no sabia, na verdade, mas a carruagem... Decidi que o mais prudente
era segui-lo. No foi fcil, mas conseguimos.
Em algum momento me perderam de vista?
Certamente que no respondeu Koch com um timbre de orgulho na voz.
E ento por que demoraram tanto a entrar? Se aquele animal no tivesse um
pouco de curiosidade, vocs poderiam ter me encontrado com um brao transformado
em mingau...
Um de nossos agentes esteve a ponto de torcer um tornozelo respondeu
um tanto irritado o policial. Custou-lhe muito retornar ao caminho, mas ele
conseguiu. Fez isso cumprindo com seu dever e, graas a isso, o senhor salvou a vida.
Sem dvida. O senhor deve me dizer quem esse homem. Gostaria de
trocar uma palavra com ele.
Est se recuperando em casa e demorar alguns dias a voltar ao trabalho,
mas, em todo caso, ele se limitou a cumprir seu dever.

Lebendig no quis insistir. Estava realmente agradecido a Deus, a Koch e


polcia de Ingolstadt, e a ltima coisa que desejaria naquela hora era dar a impresso de
que era um ingrato. Por outro lado, havia questes mais importantes a serem
esclarecidas.
O que sabe sobre Von Knigge?
Koch sorriu e em seu rosto se desenhou a satisfao que ilumina as feies do
colegial a quem perguntam a nica matria que ele sabe.
Passei uma notificao ao juiz ao mesmo tempo em que enviava meus
melhores homens manso de Von Knigge. Quando o magistrado chegar, encontrar
todas as provas expostas e classificadas. De uma tacada, teremos solucionado meia
dzia de crimes e estaremos a um passo de prender esse Espartaco. Esclareceremos at
por que o mdico afirmou que a primeira vtima de Stefan tinha morrido
acidentalmente. Tudo, absolutamente tudo, ficar resolvido. Tudo, absolutamente tudo,
voltar a ficar em ordem. Posso lhe dar a minha palavra, herr Lebendig.
O erudito se limitou a acariciar o prprio queixo e a se perguntar, mais uma
vez, como estariam Emma e o rapaz. De repente, uma sombra lhe cobriu a fronte como
se o sol tivesse sido encoberto por uma nuvem.
Herr Koch - disse. Um grupo chamado Minervis lhe diz alguma coisa?

Qui n z e
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
A

ESCRITA

UM MEIO

de comunicao e, de fato, foi inventada com essa

finalidade. No entanto, todos tivemos oportunidade de nos deparar com tipos de letras

que parecem desenhados mais para esconder do que para se expressar. So


simplesmente ilegveis.
Aps anos examinando a questo, estou convencido de que nessa legibilidade
maior, menor ou inexistente, muita coisa se reflete. Uma letra legvel indica uma pessoa
que tem clareza de intenes, que se mostra como ela , que no pretende se esconder.
Tenho observado tambm que costuma ser algum que assume suas responsabilidades e
inclusive que sente certa satisfao consigo mesmo. Herr Koch um exemplo
paradigmtico dessa legibilidade. Um pouco solene, verdade, mas legibilidade no fim
das contas.
No caso de Steiner, cujos escritos ultimamente tenho examinado com
freqncia, essa legibilidade aparece empanada s vezes pela rapidez com que ele
escreve. s vezes ele cai na ilegibilidade, mas no de forma intencional. Simplesmente,
precisa fazer anotaes depressa demais ou enquanto est andando ao lado de herr
Koch. Quieto e sentado numa escrivaninha, demonstra uma legibilidade semelhante de
seu superior.
Um caso totalmente diferente o da ilegibilidade intencional. Essa
circunstncia s pode ser interpretada em termos altamente negativos. ocultao de
intenes uma coisa que, como regra geral, no se pode julgar positivamente , vem
se somar recusa em assumir responsabilidades e at um sentimento de inferioridade.
Como em tantas outras realidades da vida, a clareza um bom sinal e sua falta uma
desgraa.

Dezesseis
Baviera, 1788
O

CASO DAQUELE POBRE RAPAZ...

morto e... e violentado... foi horrvel.

Posso lhe garantir. Foi espantoso.


Lebendig contemplou o agente Steiner com um misto de simpatia e de ternura.
Certamente, esses eram os sentimentos despertados quando observava aquele
homenzarro, que tanto podia demonstrar uma notvel perspiccia quanto uma
simplicidade quase inquietante.
Seu superior est encantado... disse o erudito antecipando uma resposta
que j conhecia.
Ah, sim. O senhor no imagina at que ponto. A verdade que ele sempre
defendeu a idia de que, mais cedo ou mais tarde, acaba-se descobrindo tudo. Podem se
passar meses, at anos, mas no final tudo se esclarece. Uma mentira que vem luz, uma
testemunha que acaba falando e...
...e a ordem se restabelece.
Exatamente sorriu Steiner. exatamente a mesma cosia que ele disse,
que a ordem se restabelece.
Um breve silncio caiu sobre os dois assim que o agente concluiu a ltima
frase. De repente, de maneira inesperada, uma ruga profunda, vermelha e poderosa
dividiu sua testa numa mudana repentina de expresso. Lebendig pensou que uma
reflexo especialmente profunda tinha acabado de abrir caminho na mente, at ento
animada e alegre, de Steiner.
Herr Lebendig, o senhor tem certeza de que existe uma vida aps a morte?
Lebendig reprimiu a duras penas a surpresa que a pergunta do policial tinha
acabado de lhe provocar. Para falar a verdade, o que tinha acabado de ouvir era a ltima
coisa sobre a qual teria pensado que poderia conversar com aquele rapago
aparentemente to despreocupado.
Para falar a verdade, sim respondeu enquanto tentava discernir o motivo
daquelas palavras.
Ento, o senhor acha que nem tudo se acaba com a morte? continuou
perguntando Steiner, com uma candura que mergulhou Lebendig ainda mais na surpresa
inicial. Ficou em silncio durante alguns segundos, respirou fundo e, finalmente, disse:
No gostaria que interpretasse o que vou lhe dizer como soberba ou
pedantismo. No nada disso, mas a verdade que estou convencido de que, depois
desta vida, existe outra.
O rosto de Steiner adotou uma expresso melanclica. Sem dvida, no parecia
que aquelas palavras tivessem dissipado a angstia profunda que sentia naquela hora.
A verdade que o senhor me d inveja, herr Lebendig disse o policial

com a voz forrada de dor, uma dor profunda e indefinida. No me entenda mal. Eu
acredito um pouco... ou quero acreditar, ou me ensinaram a acreditar, mas... mas quando
vejo um cadver... bem, no tenho inteno de enganar o senhor, quando chego a esse
ponto, as dvidas tomam conta de mim. Veja, eu observo como aquela mulher que
poderia dar luz virou apenas um despojo, ou como aquele rapaz que ia danar e que
ceifava como um gigante passou a ser carnia, que foi o que aconteceu com aquele
infeliz que foi violentado e assassinado, e em momentos como esses... vou lhe
confessar, custo muito a acreditar que, no final, no fiquemos todos reduzidos a isso, a
um montinho de ossos e de cinzas.
Lebendig observou Steiner. Aquele rapaz lhe era simptico. Provavelmente,
no era to inteligente quanto Koch teria desejado, mas no havia dvida de que era um
bom homem. Procurava cumprir seu trabalho meticulosamente embora nem sempre
conseguisse isso e, at onde sabia, comportava-se como um excelente pai de famlia.
No entanto, no fim das contas, como qualquer criatura que no tivesse se deixado
embrutecer pelas necessidades mais peremptrias da vida, queria ter a certeza de que a
tumba no era o fim de tudo. Com certeza, era assim desde aquele dia de mau agouro
em que o Criador tinha expulsado Ado e Eva do den, e o casal tinha se perguntado,
tomado pela angstia, se seu retorno ao p da terra no representaria o final absoluto.
J se consultou sobre esta questo com seu proco? disse Lebendig
quebrando o silncio.
Steiner alisou o queixo nervoso quando ouviu a pergunta.
Bem, herr Lebendig... no sei o que lhe dizer... a verdade que no... e no
vou engan-lo. O senhor me inspira mais confiana...
Mas voc no ignora o fato de que eu sou protestante... - comeou a dizer o
erudito.
No, claro que no ignoro, mas, exatamente por isso, no vai me colocar
problemas... Quero dizer, com o senhor posso comentar que tenho dvidas sem que me
veja mal... porque... bem, o senhor no vai ter uma opinio ruim a meu respeito por
causa disso, no mesmo?
Lebendig conteve a tentao de deixar escapar uma gargalhada. Pelo visto, sua
posio de herege impedia que pudesse repreender um catlico por sua falta de f. O
argumento, apesar de sua absoluta falta de consistncia, podia parecer slido. Em todo
caso, era imperioso tranqilizar o agente.
No, Steiner. Voc sabe que tenho uma tima opinio a seu respeito e no
vou mud-la porque as dvidas sobre o alm o assaltam respondeu Lebendig com um

sorriso de indulgncia.
Que bom... disse Steiner mais animado ao verificar que suas intuies se
confirmavam. - Sei que o senhor um homem honrado... e um sbio! Ento falo com o
senhor, o senhor me escuta, eu o escuto. Isso no resolve nada, mas tambm no vai me
criar complicaes. Agora, se eu falar com um proco... quem sabe? Pode ser que seja
um homem compreensivo mas... mas nem todos so assim. Talvez ele me leve a mal e
as pessoas falam...
E voc um policial, claro. Compreendo perfeitamente.
Um sorriso de alvio se desenhou, luminoso e franco, no rosto de Steiner.
Embora no tivesse certeza de que suas aflies seriam dissipadas pela conversa, no
restava dvida de que, pelo menos no momento, ele se sentia mais aliviado delas.
Bem, Steiner aventurou-se Lebendig. Para falar a verdade, no estou
certo de que minha experincia possa lhe servir para alguma coisa, mas... eu realmente
acredito que nem tudo termina no sepulcro. Acredito nisso porque Jesus ressuscitou e
demonstrou que tinha vencido a morte e, principalmente, porque prometeu que os que
acreditarem nele teriam um destino semelhante.
Como sabe tudo isso, herr Lebendig? Quer dizer, de onde extrai essa
certeza que tem de que tudo isso aconteceu perguntou, interessado, Steiner.
Da Bblia respondeu Lebendig, impregnado de uma serenidade segura e
calma. A Bblia diz isso, e a Bblia a palavra de Deus.
O senhor l a Bblia? perguntou com a voz levemente trmula Steiner.
Sim, eu a leio todos os dias.
Ns, catlicos, no temos permisso para l-la disse o policial um tanto
entristecido. Os padres podem fazer isso, claro, e em latim, mas...
Se me prometer ser discreto, posso lhe emprestar uma Bblia.
Eu lhe agradeo, herr Lebendig, mas meu latim...
Em alemo.
Em alemo? disse Steiner com entusiasmo. Puxa! Isso realmente...
Por alguns momentos, o policial abriu e fechou os olhos e a boca, sentindo-se
completamente desconcertado com aquela oferta que nunca tinha imaginado. Na
verdade, dava a impresso de estar to atarantado que comeou a mexer os dedos da
mo esquerda como se quisesse pegar no ar alguma coisa indefinida. No final,
pigarreou, voltou a assumir uma posio normal e, olhando fixamente para Lebendig,
disse:
Jura, o senhor me emprestaria?

Lebendig se levantou e percorreu a pequena distncia que separava o lugar em


que estavam sentados e sua escrivaninha. Tirou ento uma pequena chave do bolso do
colete e abriu uma das gavetas. Em apenas alguns instantes, estava de novo ao lado de
Steiner e lhe estendia um pequeno volume de cor preta.
o Novo Testamento explicou Lebendig. Conta a vida de Jesus e
seus apstolos e tambm contm as cartas que eles escreveram para ajudar as primeiras
igrejas.
Steiner estendeu os dedos at o livro com um misto de assombro e curiosidade.
Nunca tinha tido nas mos um Novo Testamento e agora experimentava uma excitao
desconhecida. Acariciou a capa, abriu o livro e leu:
"Livro da genealogia de Jesus Cristo, filho de Davi, filho de Abrao. Abrao
engendrou Isaac, Isaac engendrou Jac e Jac a Jud e seus irmos. Jud engendrou de
Tamar a Fares e Sara, Fares a Esrom..."
O policial ficou em silncio e ergueu na direo de Lebendig um olhar
carregado de triste assombro.
Tenho medo de no entender este livro... comentou com uma melancolia
que impregnava cada uma de suas palavras.
Permita-me, Steiner disse Lebendig enquanto pegava o Novo
Testamento e comeava a virar suas pginas. Sim, aqui est. Leia a partir desta linha,
por favor.
Hesitante, o policial comeou a ler o texto assinalado pelo erudito. Lia em voz
baixa, mas a maneira como seus olhos e sua fronte comearam a se iluminar de forma
quase imediata revelou que ele podia ser tudo, menos indiferente ao contedo daqueles
versculos. De repente, de seus lbios saram, claras e firmes, as frases do Evangelho:
"Maria, quando chegou aonde Jesus estava, ao v-lo, prostrou-se a seus ps
e lhe disse: 'Senhor, se tivesses estado aqui, meu irmo no teria morrido.' Ento Jesus
ao v-la chorando e ao observar como os judeus que a acompanhavam tambm
choravam, abalado em seu esprito, comoveu-se e disse: 'Onde vocs o colocaram?'
Disseram-lhe: 'Senhor, venha e veja.' Ento os judeus disseram: 'Olhe como ele o
amava.' E alguns deles disseram: 'Ele, que abriu os olhos de um cego, no podia ter feito
tambm com que Lzaro no morresse?'"
Steiner ficou em silncio, mas manteve os olhos cravados no livro. Depois
respirou fundo, engoliu em seco e continuou.
'Ele, que abriu os olhos de um cego, no podia ter feito tambm com que
Lzaro no morresse?' "Jesus, profundamente comovido de novo, chegou ao sepulcro.

Era uma cova e tinha uma pedra em cima. Jesus disse: 'Tirem a pedra.' Marta, a irm
daquele que tinha morrido, disse-lhe: 'Senhor, j est cheirando mal, porque faz quatro
dias que morreu.' Jesus lhe disse: 'Eu no lhe tinha dito que se voc acreditar ver a
glria de Deus?' Ento tiraram a pedra do lugar onde tinham colocado o morto. E Jesus,
erguendo os olhos, disse: 'Pai, eu lhe dou graas por me haver escutado. Eu sei que voc
sempre me escuta. Mas disse isso por causa da multido que est aqui ao redor, para que
acreditem que voc me enviou.' E, aps dizer isto, clamou em alta voz: 'Lzaro, venha
para fora!' E aquele que tinha morrido saiu, com as mos e os ps amarrados com
ataduras, e com rosto envolto por um sudrio. Jesus lhes disse: 'Desamarrem-no e o
deixem ir'."
Steiner ergueu uns olhos nos quais, inegavelmente, o assombro de alguns
instantes atrs tinha cedido lugar s lgrimas. Sem dvida, era indiscutvel que a leitura
tinha-lhe causado uma profunda impresso.
Leve o livro. Pode me devolver quando quiser insistiu Lebendig.
Sim, vou lev-lo respondeu, agradecido, Steiner. Muito obrigado,
herr Lebendig.
Trocaram mais algumas frases, mas o erudito compreendeu que o agente
desejava ir embora e se perguntou se, no fim das contas, a visita no tinha sido motivada
pelo desejo de partilhar com ele aquela inquietao. Ao fim de alguns minutos, os dois
se levantaram de suas cadeiras para se dirigirem at a porta. Quando se achavam a
alguns passos do umbral, o policial parou e lhe disse:
No quero importun-lo mais, herr Lebendig, mas... bem, perdoe a minha
indiscrio, como... como o senhor consegue que as dvidas no o venam?
O erudito interrompeu sua caminhada at a porta e se virou para Steiner.
Naquela hora, sentia uma ternura semelhante que Emma e o rapaz lhe inspiravam.
Veja bem comeou a dizer , h alguns anos viajei Inglaterra. Como
voc sabe, trata-se de uma ilha e preciso fazer a travessia num barco. Quando estava
quase chegando, contaram-me que em alguns povoados da costa tinham-se formado
bandos de malfeitores que, quando ocorria um naufrgio, dirigiam-se apressadamente
at a costa para se apossarem dos bens que o mar lanava nas praias. Eram pessoas de
to poucos escrpulos que faziam seu trabalho de rapina at quando isso significava
assassinar os poucos sobreviventes do desastre.
Tremendos canalhas!
Sem dvida, eles eram admitiu Lebendig. Bem, o fato que em uma
dessas tristes ocasies, um dos nufragos, que sabia do perigo de cair nas mos dos

integrantes desses bandos, conseguiu se afastar da praia e alcanar a nado um rochedo


situado no meio das ondas. Ficou esperando ali, encharcado at os ossos e debaixo de
uma chuva insuportvel, at que aparecesse algum barco do rei que o salvasse no
apenas do tempo mas tambm daqueles ladres costeiros.
E conseguiu? perguntou, interessado, Steiner.
Pois a verdade que sim. Rangeu os dentes durante algumas horas que
devem ter parecido interminveis, mas, finalmente, depois de alguns dias a marinha real
o recolheu. J tinha trocado de roupa e estava tomando um tnico reconstituinte, quando
um dos oficiais do navio lhe perguntou se no meio da tempestade no tinha tremido.
No devia ser um oficial muito inteligente... permitiu-se dizer Steiner.
Disso eu no sei prosseguiu Lebendig , mas isso no tem importncia.
O interessante foi a resposta do nufrago.
E o que a resposta teve de especial? interrogou um tanto surpreso o
policial.
O nufrago olhou para o oficial e disse: "Eu tremi, sim, mas a rocha em que
eu descansava no tremeu." Em outras palavras, ele sinalizou que, certamente, tinha
sentido medo e frio, e talvez tivesse se aproximado dos umbrais do desespero, mas
aquela rocha o tinha mantido a salvo de qualquer eventualidade porque era muito mais
forte, muito mais slida e muito mais poderosa do que ele.
Steiner piscou os olhos, perplexo, mas Lebendig continuou.
Veja, meu carssimo amigo, comigo acontece a mesma coisa que com esse
nufrago. s vezes, posso ter medo, insegurana, talvez at dvidas. Sim, no se
surpreenda nem se escandalize, de vez em quando eu tambm no sei muito bem por
onde ir nem o que fazer, mas, ainda que eu trema, se me permite a expresso, a rocha
sobre a qual eu descanso no treme.
E a que o senhor se refere? perguntou o policial prendendo a respirao.
A rocha sobre a qual eu descanso Jesus, o Filho de Deus respondeu
Lebendig. E eu sei que posso contar com ele da mesma forma como Marta contou,
quando seu irmo Lzaro morreu.
Steiner o encarou com uns olhos inusitadamente abertos, como se atravs de
suas pupilas pudesse absorver melhor o que estava escutando.
Nunca se apie nos homens para enfrentar suas aflies, Steiner disse
Lebendig. Certamente, um amigo pode nos ajudar num momento ruim e um
verdadeiro dom do cu, mas, no fim das contas, ns homens somos falveis, ns nos
enganamos, temos fraquezas. Cristo... Cristo uma rocha que no se mexe, que no

treme, que lhe oferece, se voc procura e realmente deseja, o apoio mais completo e
absoluto.
O erudito fez uma pausa e observou como o policial tinha colocado as duas
mos sobre o Novo Testamento, que agora ele apertava contra seu peito como se fosse
um tesouro de cuja custdia ele estava incumbido a qualquer preo.
Continue a ler o livro do ponto onde parou, pelo Evangelho de Joo
continuou Lebendig e, de agora em diante, toda vez que achar que no consegue
seguir em frente, quando a dvida o assaltar, quando no souber para onde ir, recorra a
Jesus. Fale com ele como falaria comigo, como falaria com sua mulher ou com algum
de seus filhos. Faa isso e descobrir que, diferentemente do que normalmente acontece
com os homens, Jesus no lhe faltar nunca. Posso dizer isso porque, alm daquilo que a
Bblia ensina, minha prpria experincia.
Lebendig abriu a porta e estendeu a mo ao policial para se despedir. No
entanto, Steiner no a apertou. Pelo contrrio, substituiu o gesto por um abrao,
caloroso, forte, sentido.
Muito obrigado, herr Lebendig disse quando se separaram. No pode
imaginar o bem que me fez. Estou... estou muito feliz... e muito agradecido. Garanto-lhe
que no me esquecerei nunca... o senhor pode contar comigo para o que quiser.
Que Deus o abenoe, Steiner murmurou o erudito antes de fechar a porta.

Dezessete
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig

A LETRA COM QUE SE DESENHA a assinatura tem uma importncia essencial. Em


linhas gerais, estes traos nos permitem saber com quem estamos nos deparando. Se a
letra pode ser lida com facilidade, com nitidez, com rapidez, estamos diante de uma
pessoa que no mente. Talvez em alguma ocasio isolada ela possa faltar com a
verdade, mas, em termos gerais, de sua boca no h de brotar uma nica mentira. Sua
vida acaba se mostrando to transparente quanto seus traos.
medida que essa letra vai se tornando mais ilegvel, temos que reconhecer
que a pessoa em questo, se no falta com a verdade, pelo menos a esconde. O fato
que pude observar que isso quase o usual em profisses em que a discrio muito
importante. Isso explica, por exemplo, por que a assinatura de um juiz, um mdico ou
um policial raramente seja legvel. No entanto, em casos normais, se no se consegue
ler a assinatura porque tambm no se pode confiar na veracidade da pessoa em
questo.
Venho observando tambm que, s vezes, existem assinaturas em que uma
parte do nome pode ser lida com nitidez, enquanto outra parte impossvel de se
decifrar. Em tais casos, indispensvel observar qual parte da assinatura a legvel. Se
se trata do nome de batismo, em oposio ao sobrenome, estaramos diante de uma
pessoa que transparente em suas relaes pessoais, mas que, nas profissionais e
trabalhistas, opta por uma discrio que pode inclusive incorrer na falsidade. O exemplo
oposto mais raro, mas tenho que confessar j me deparei com ele em diversas
ocasies. o caso lembro-me bem de um comerciante de comprovada honradez
que, apesar disso, estava implicado numa histria horrvel de adultrio. Em termos
trabalhistas, portanto, mostrava-se muito mais sincero, com toda a certeza, do que em
casa com sua mulher.
Seja como for, o importante lembrar a regra geral. Uma pessoa cuja letra se
mostre clara e legvel na assinatura no costuma mentir; de uma pessoa cuja letra
difcil ou impossvel de ler na assinatura, deveramos nos resguardar com enorme
prudncia.

Dezoito
Baviera, 1788

TEM

CERTEZA,

STEINER? perguntou Koch, com um tom de voz

acentuadamente frio.
Ja, herr Koch.
Bem, pode se retirar.
O agente de polcia ficou em posio de sentido e deu meia-volta com o
mesmo jeito marcial de um sargento de cavalaria. Atravessou o espao entre a mesa de
seu superior e a porta, abriu-a e saiu fechando-a depois de passar.
Koch escutou atentamente at constatar que no era possvel ouvir o menor
sussurro e ento, com os lbios apertados e as plpebras franzidas, descarregou um soco
sobre a mesa. Foi uma pancada seca que fez o tinteiro tremer, provocou um movimento
seco na xcara de caf e fez a colherinha saltar como se fosse um gafanhoto. Sentia uma
raiva que queimava suas entranhas e que teria gostado de aplacar jogando todos os
processos do gabinete pelo cho, rasgando com um estilete os dois retratos pendurados
na parede ou, principalmente, ateando fogo sede do tribunal onde o juiz Zwack
trabalhava.
Zwack! Quem era o juiz Zwack? Sim, j sabia que era uma figura baixinha,
que esticava desagradavelmente a letra j, que tinha um cabelo ralo e grisalho, que tinha
subido com uma enorme rapidez na carreira judicial, mas, afora isso, de onde tinha
sado aquele indivduo?
Levantou-se da escrivaninha e caminhou at a janela dando socos na palma da
mo. Correu de um s golpe a cortina pesada e olhou para o exterior. Um sol suave de
tonalidades palidamente amarelas acariciava os telhados de Ingolstadt. Aparentemente,
tudo estava tranqilo, calmo, sereno, em ordem. Mas Koch estava dolorosamente
consciente de que era uma simples miragem. Naquela cidade, to piedosa, to catlica,
to livre de ameaas como a que os jesutas expulsos algum tempo atrs supostamente
representavam, havia pelo menos um aristocrata entregue prtica das cincias ocultas
que no tinha hesitado em dar proteo a um homicida a fim de que ele pudesse ajud-lo
a cometer novos crimes; um mdico disposto a falsificar uma autpsia para ocultar um
assassinato e agora, conforme tinha acabado de saber, um juiz, o juiz Zwack, encantado
em abafar um assunto de imensa, extraordinria e, at aquele momento, incomparvel
gravidade.
Afastou-se da janela e tornou a se sentar. Depois aproximou a cadeira da mesa,
juntou as mos e apoiou nelas o queixo. Por mais voltas que desse, no via maneira
sensata de analisar o que tinha acontecido nas ltimas semanas. Como Lebendig tinha

lhe dito, a primeira coisa que tinha acontecido tinha sido a chegada de seus agentes sob
as ordens de Steiner at a manso do baro Von Knigge. Tinham irrompido no local
com a mesma intrepidez e entusiasmo dos ginetes de um regimento de cavalaria lanado
contra as fileiras inimigas. Prenderam Hans, que, surpreso, no parava de alertar sobre a
gravssima responsabilidade que estavam incorrendo com aquele comportamento. No
entanto, Koch tinha treinado to conscienciosamente seus homens e, muito
especialmente, a Steiner que eles no titubearam na hora de entrar na biblioteca e nas
demais dependncias do baro e realizar uma investigao profunda. Quase ao mesmo
tempo, um segundo grupo de agentes comeou a cavar nos locais onde Stefan tinha
indicado que encontrariam os cadveres. No lhes tinha informado errado.
Antes que o dia terminasse, uma carroa carregada de livros proibidos saiu da
manso de Von Knigge rumo s dependncia policiais e Steiner lhe tinha entregue um
relatrio escrito que tinha que reconhecer era muito bem detalhado. Quanto aos
cadveres, precisaram de dois dias para encontr-los, desenterr-los e submet-los ao
exame de alguns mdicos. Tudo isso, somado aos testemunhos de Lebendig e Steiner,
tinha levado Koch a um estado prximo da euforia. Na sua opinio e era uma opinio
formada por dcadas de experincia , havia provas de sobra para processar e
condenar Von Knigge por seqestro, posse de livros proibidos e assassinato. A
sentena teria que ser, por amor justia, severa, e ainda por cima abria a possibilidade
para que ele acabasse confessando quem era aquele tal Espartaco que, quela altura com
toda a certeza, ele conhecia, e que planos to sinistros tinha concebido contra todo o
bem e a decncia que se pudesse imaginar.
Convencido a esse ponto, Koch viveu durante alguns dias imerso numa nuvem
de felicidade, a ponto de se permitir brincar com Steiner em alguns momentos. Isso
porque boa sorte da ordem restabelecida vinha se somar a esperana esplendorosa de
que muito em breve ele se veria a salvo de uma terrvel ameaa. Mas a boa sorte, como
advertem os ditados repetidos e duradouros da sabedoria popular, durou muito pouco.
Na verdade, desmoronou como se fosse um castelo de cartas que fossem se soltando
uma atrs da outra at virarem uma massa disforme cada no cho. Primeiro, foi o
testemunho de Hans, que garantiu que o baro Von Knigge no poderia ter recebido
Lebendig pela simples razo que estava havia duas semanas fora de suas terras, sem
esquecer que o criado, ainda por cima, era suspeito de assassinato. Mas o testemunho
acabou sendo confirmado por um marqus que, supostamente, tinha hospedado Von
Knigge durante esse perodo, absurdo que alm disso acabou corroborado por uma
longa dzia de aristocratas que, tambm supostamente, tinham caado, bebido,

celebrado e cavalgado a seu lado.


Como no podia deixar de ser, Koch tinha insistido nos testemunhos de
Lebendig e Stefan, mas o juiz Zwack os tinha rechaado de sada. Segundo ele, era
bvio que Lebendig se encontrava sob o efeito de alguma droga que produzia
alucinaes, e quanto ao ferreiro... bem, havia vrios testemunhos que apontavam que
ele no estava em seu juzo normal. Na verdade, era um pobre mentecapto que Von
Knigge, num exemplo de caridade crist, tinha recolhido. O infeliz no sabia o que
dizia. Para prevenir males maiores, o juiz Zwack tinha ordenado que o confinassem
num manicmio e o submetessem imediatamente a um tratamento estrito. Quando,
finalmente, Koch tinha enviado Steiner para tir-lo daquele antro, Stefan j era um
pobre idiota incapaz de articular duas palavras seguidas que fizessem sentido. A essa
altura, Koch tentou se apegar s abundantes provas materiais. Sem dvida, no
faltavam. Livros proibidos, cadveres e sala de torturas.
Como se estivesse lutando contra um pugilista mais experiente, o policial foi
recebendo um golpe atrs do outro. Primeiro, foi o mdico, que garantiu que aqueles
cadveres eram antigos demais para pertencer a vtimas posteriores Guerra dos Trinta
Anos14. O local onde eles tinham sido encontrados s poderia ser um cemitrio
particular onde os indigentes tinham achado o repouso espera da ressurreio da carne.
Provas de homicdios? Pelo amor de Deus! Que disparate o senhor est
dizendo, herrKochl tinha exclamado o mdico diante de sua pergunta.
Tambm a prancha de tortura, as correntes e outras delcias acabaram sendo
relacionadas com a Histria passada e no com o presente prximo.
Um museu. Um autntico museu, herr Koch. pouco usual, mas nem por
isso menos edificante. Assim se combateu a heresia em Ingolstadt durante muito tempo.
E funcionou. A no ser seu amigo Lebendig, j no restam hereges disse-lhe de uma
forma que lhe pareceu displicente e maliciosa.
Ele se aferrou ento aos tratados de demonologia, aos manuais de bruxaria, aos
grmros15 e aos outros textos de feitiaria. E ento veio o golpe de misericrdia.
Sim, so livros proibidos. Proibidos com toda a justia do mundo porque
seu contedo maligno, mas, o senhor Koch sabe, esse tipo de literatura perversa e
inqua pode ser lida com a devida permisso eclesistica, por motivos justificados. Os
motivos existem, e a permisso tambm.
14

Conflito de origem religiosa ocorrido na Alemanha de 1618 a 1648.

15

Compilaes de magias e bruxarias.

Efetivamente, a autorizao existia. Tinha sido assinada por um cardeal e, pelo


visto, no contente com isso, tinha anexado uma carta de recomendao elogiando o
baro Von Knigge e sua extraordinria erudio.
Conversei com o juiz Zwack tinha lhe dito seu superior e no vou lhe
esconder que ele est indignado, muito indignado. Ele acha que o que o senhor fez no
tem qualificao. Armou um verdadeiro escndalo sobre um pedestal de fumaa, sobre
alguns alicerces de papel, sobre nada. Assassinatos, bruxaria, conspirao... Nada sobre
nada. Tudo isso s existiu em sua imaginao. Ele chegou inclusive a insinuar comigo
se o senhor no precisaria ser examinado por algum mdico com experincia em
pessoas que perderam o juzo...
Koch tinha ficado em silncio enquanto sentia um acesso de clera que brotava
de seu peito at acabar se enroscando em suas orelhas. No devia nem conseguia dizer
uma nica palavra, mas, pela primeira vez em sua vida de agente da ordem, tinha
pensado que a autoridade a que estava subordinado era um verdadeiro idiota.
E agora, para cmulo de tudo, o agente Steiner tinha acabado de lhe dizer que o
juiz tinha ordenado a devoluo de todos aqueles malditos livros de feitiaria ao baro e
tinha deixado claro que esperava que fossem acompanhados por um pedido de
desculpas, escrito e formal, de Koch. Era bvio que, no satisfeitos em t-lo vencido,
ainda queriam humilh-lo. Porque Koch no tinha ficado convencido com os rebuscados
argumentos esgrimidos pelo juiz. Sua absoluta certeza no tinha titubeado nem por um
instante. Tinha experincia suficiente para saber distinguir o slido do frgil, o firme do
duvidoso, o verdadeiro do falso, e no tinha menor a dvida de que tinha estado perto de
prestar um grande servio justia e de que tinha sido impedido exatamente por uma
pessoa que, supostamente, a administrava.
Respirou fundo e disse a si mesmo que aquela era a primeira vez na vida em
que duvidava da honradez de um magistrado. Certamente, tinha ouvido aqui e ali
algumas historinhas sobre juzes corruptos, mas nunca, nunca, nunca elas tinham
correspondido realidade. O que ele tinha vivido nas ltimas semanas era, sem
qualquer sombra de dvida, algo pior. Mdicos, juzes, nobres, criados, at religiosos
no tinham o menor problema em falsear a verdade, em manipular a realidade e em
mentir. Mas em que o mundo que ele pensava conhecer estava se transformando e,
sobretudo, que espcie de foras eram aquelas que conseguiam corromper esse mundo
at atingir suas instituies mais essenciais e suas camadas mais sagradas?
Uma pancadinha leve na porta arrancou Koch de suas iradas reflexes.
Sim, entre disse num tom spero. Herr Koch.

O que est acontecendo, Braun?


Ms notcias, herr Koch.
Pois conte logo de uma vez, homem de Deus! gritou Koch enquanto
dava um tapa furibundo na mesa.
Veja s... veja s, herr Koch... o agente Steiner se suicidou.

Dezenove

Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig


A

INCLINAO

UM FATOR

que no se deve desprezar na hora de analisar a

letra. Uma letra que se inclina tanto para a direita que quase parece que vai desmaiar
sobre o papel indica um grau de paixo to veemente que no seria estranho que
derivasse em falta de reflexo, perda de controle e agressividade. Encontrei muitas
vezes esta inclinao em pessoas ciumentas como uma viva que se casou com um
homem mais novo do que ela e que acabou tragicamente e naquelas cuja maturidade
nos afetos brilha pela ausncia.
Se a inclinao da letra para a direita, mas de maneira muito mais moderada,
a interpretao s pode ser positiva. Trata-se de uma pessoa generosa, cordial, afetuosa
e de sentimentos poderosos. O agente Steiner se aproxima dessa forma de inclinao.
indiscutvel no caso de minha boa Emma que, tanto nisto quanto em outras coisas,
constitui um verdadeiro exemplo.
Herr Koch escreve com uma inclinao ereta, praticamente vertical. Sem
dvida, poucos poderiam discutir que sua razo se impe sobre o sentimento, que ele
controla os impulsos, que se reprime, que inclusive pode incorrer numa certa frieza.
A orientao para a esquerda - como costuma ser usual entre os seres humanos
no positiva. Quando aparece de forma leve, estamos diante de uma pessoa
frustrada em seus afetos, medrosa, com tendncia para esconder, mas, quando a
encontramos de maneira acentuada, estamos diante da imagem do ressentimento, da
covardia e do egocentrismo. Deve-se desconfiar dessas pessoas que se inclinam para a
esquerda quando escrevem e quanto mais se inclinarem, mais prudentes devemos nos
mostrar com elas.

Vinte

Baviera, 1788
O SENHOR TEM CERTEZA de que isto foi a ltima coisa que ele escreveu?
perguntou Lebendig levantando os olhos do papel.
Sem sombra de dvida respondeu Koch.
E escreveu isso duas horas antes que encontrassem seu cadver pendurado
de uma viga?
Um pouco mais, um pouco menos disse o policial. Sei l... talvez
tenha sido uma hora e meia ou trs horas, mas a diferena foi mnima.
Lebendig ficou em silncio e voltou a cravar os olhos no texto que tinha sua
frente. Era um relatrio redigido com esmero, embora sem exceder s regras, pesadas,
convencionais e no particularmente criativas dessa espcie de escritos. Provinha de um
homem tranqilo, meticuloso, talvez no muito inteligente mas sem dvida dedicado a
seu trabalho com uma devoo quase religiosa. E, sem dvida, de forma alguma
inclinado para o suicdio.
Observe estas linhas - comentou Lebendig enquanto passava por baixo delas
a ponta de uma pena. Como o senhor as descreveria?
So... eretas. Sim, eretas. Talvez um pouco inclinadas para cima.
Exatamente concordou Lebendig. Essa descrio correta. A escrita
do pobre Steiner era a de um homem que no sofria da menor melancolia, que inclusive
se sentia animado.
No a de um suicida... Koch, ansioso para afastar qualquer hiptese de
erro.
Lebendig virou o relatrio, alisou a folha contra a mesa e molhou a pena no
tinteiro.
Veja disse ao mesmo tempo em que desenhava um risco sobre o papel.
Esta uma linha reta. Indica um estado de esprito normal.
Estou vendo.
J esta seria indcio de um estado de esprito eufrico, alegre, animado
mostrou enquanto deixava a pena descrever sobre o papel uma linha ligeiramente
empinada para cima.
Certo.
Agora repare nestas linhas... comentou Lebendig enquanto deixava
aparecer mais dois riscos sobre o papel. A primeira corresponderia a uma pessoa

triste, afetada por uma notcia ruim, aflita. Repare na segunda. A inclinao muito
maior. Corresponderia a algum que sofre de uma melancolia extrema, que se encontra
a um passo de atentar contra a prpria vida. Percebe a diferena?
Sim respondeu Lebendig. Ela salta aos olhos.
Compare com este relatrio disse Lebendig colocando lado a lado o texto
escrito por Steiner e o papel que tinha acabado de riscar. O senhor diria que a
inclinao a mesma?
No, nem aproximada comentou o policial.
exatamente a mesma coisa que eu penso concluiu Lebendig enquanto
se lembrava do dia em que tinha emprestado ao policial morto um Novo Testamento em
alemo.
Koch levou a mo ao queixo e o acariciou suavemente. No, Steiner, no tinha
se suicidado. E se no tinha sido ele quem tinha posto fim sua vida, era bvio que
outros deviam ter feito isso. No havia uma terceira alternativa.
Tem alguma idia de quem possa ter sido o assassino? perguntou
Lebendig, fazendo eco aos pensamentos de Koch.
O policial balanou a cabea pesaroso.
Se eu soubesse, logo o juiz Zwack se encarregaria de que no fosse parar na
cadeia... balbuciou com amargura.
Lebendig ficou calado. Era bvio que Koch respirava pela ferida e que o ar que
saa dele era muito amargo. Era melhor mudar de assunto.
J tinha escutado antes a expresso Minirvais?
No... e se tivesse escutado, que diferena faria? S Stefan e Hans sabiam
do que se tratava. Stefan , de acordo com os mdicos, um louco de camisa-de-fora e
Hans... Hans um filho de uma cadela que h anos violentou e assassinou um rapaz mas
que, graas ao baro Von Knigge e s aes de outro filho de uma cadela com toga de
juiz, passeia pelas ruas to livre quanto um pssaro pela floresta.
Veja s, Koch interrompeu-o Lebendig, que no se encontrava em tima
disposio para escutar as queixas amarguradas do policial , os Minirvais no
existem...
Puxa vida, homem! exclamou Koch enquanto aplicava na prpria coxa
uma palmada cheia de raiva. Pois tnhamos que comear por a! Se soubssemos
disso, se tivssemos conscincia de que Hans e Stefan s diziam asneiras, no teramos
feito o que fizemos. E nos teramos poupado de uma poro de coisas. E Steiner, o
pobre, fiel e obediente Steiner, continuaria vivo e no estaria apodrecendo numa fossa,

depois de deixar uma viva e trs crianas...


Lebendig ficou em silncio por um momento enquanto o policial percorria o
aposento com passadas largas, mexendo os braos como se fossem ps de moinho e se
irritando cada vez mais, medida que ia falando.
...e agora... agora o senhor me sai com essa de que os Minirvais no existem.
Pois muito bem. Muito bem. Que no existam. No fim das contas, o que se perde com
isso?
Por que no se senta e me escuta? acabou dizendo Lebendig. Koch
parou, como se um raio cado das alturas celestiais o tivesse pregado no cho. Conhecia
Lebendig havia alguns anos e nunca tinha se dirigido a ele naquele tom, ao mesmo
tempo de autoridade e censura.
Tenho que lhe dizer uma coisa muito importante comeou a se explicar
com um tom de voz mais calmo , e acho que se continuar se movimentando sem parar
e protestando dessa forma no vou conseguir fazer isso.
O policial continuou olhando para ele, mas no se afastou uma polegada do
local onde tinha parado.
Os Minirvais no existem tornou a dizer Lebendig ao mesmo tempo em
que erguia a mo para cortar pela raiz um protesto de Koch , mas, eu lhe imploro,
deixe-me terminar, existem os Minervais16.
Ah, pelo amor de Deus! exclamou Koch sacudindo as mos com tanta
fora que elas poderiam ter se desprendido dos punhos.
Demorei alguns dias a perceber que o nome me soava familiar e mais alguns
para compreender que era fruto da pronncia ruim. Quando cheguei a isso... bem, a
partir desse momento, tudo ficou mais fcil.
E da?
Trata-se de um grau de iniciao...
Outra vez a maonaria? perguntou o policial, com um tom de voz metade
desesperado e metade lastimoso.
Temo que sim, mas... mas, eu lhe imploro, Koch, deixe-me acabar. O
policial ergueu a mo direita num gesto que pretendia garantir que saberia manter
silncio.
Nem todas as lojas manicas dispem desse grau de iniciao. Para falar a
verdade, em Ingolstadt s existe uma loja que o tem. E no nada estranho, porque se
trata de uma inovao. De uma curiosa inovao. A de algum que, desconfio, acha que
16

Grau especial de iniciao na Maonaria.

conta com a possibilidade de unir, como os Minervais da Antigidade, o poder da


sabedoria oculta com a dominao poltica.
Koch no abriu a boca, mas no fundo de seus olhos apareceu um brilho
estranho, o brilho tpico do co de caa que, instintivamente, sente-se prximo da presa
cobiada.
Em outras palavras concluiu Lebendig , os Minervais perseguem os
mesmos objetivos que Espartaco e Von Knigge.
Qual a loja deles?
A Theodore respondeu Lebendig.
Quando eles se renem? perguntou Koch enquanto seu corao ia se
acelerando.
s quartas e sbados.
Ou seja, hoje... pensou em voz alta Koch.
Espere disse Lebendig, que tinha acabado de observar uma expresso
inquietante no rosto do policial , espere... Seu superior...
Meu superior acredita nas explicaes do juiz Zwack ou, pelo menos, finge
que sim respondeu Koch enquanto tirava uma pequena chave do colete e a introduzia
na fechadura de uma gavetinha. Girou a chave, ouviu um leve estalido e segurou no
puxador.
Compreendo como est se sentindo, Koch, mas acho que...
...que deveria ser prudente completou a frase o policial, enquanto retirava
do mvel uma caixa de mogno. No tenha dvida de que vou ser. Desta vez irei sem
avisar a ningum.
Lebendig observou como a caixa se abria e deixava vista duas pistolas e um
depsito metlico para a plvora.
Fique aqui enquanto eu vou fazer uma visita aos Miner... seja l como se
chamem disse o policial enquanto verificava que as pistolas estavam carregadas,
para, ato contnuo, prend-las na cintura.
No tenho a menor inteno de permitir que v sozinho disse Lebendig,
levantando-se de um salto. Eu o acompanharei.
Nem pense nisso. O senhor no um policial.
No... respondeu o erudito enquanto via como Koch se aproximava da
porta. No sou. Mas sou uma coisa mais importante. Tenha o senhor se dado conta
ou no disso. Sou seu amigo.
Koch parou justo quando j tinha lhe dado as costas e tinha acabado de colocar

a mo sobre a maaneta da porta. Lentamente, virou a cabea e cravou os olhos em


Lebendig. Os msculos de seu rosto pareciam petrificados, mas o fogo que suas pupilas
lanavam deixava claro que seu interior era cenrio de uma tenso sem precedentes.
Este bem, Lebendig, est bem disse enquanto empurrava a maaneta e a
porta se abria. Venha comigo e no percamos mais tempo.

Vinte e um

Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig


A

VELOCIDADE TAMBM TEM

sua importncia na hora de decifrar o carter de

uma pessoa atravs de sua escrita. A esse respeito, realizei testes de relgio em punho.
Uma escrita lenta corresponderia a algum que escreve menos de cem letras por minuto;
a pausada poderia atingir at cento e trinta letras no mesmo espao de tempo; a normal
se estenderia a cento e sessenta e a rpida poderia beirar as duzentas. Como fcil
imaginar, o que se reflete bem diferente em cada um dos casos.
A escrita lenta pode derivar, certamente, do pouco hbito de escrever, de
alguma doena ou inclusive de alguma leso, mas numa pessoa habituada e em
condies normais de sade estaramos diante de um caso de introverso, de uma
reflexo quase excessiva e at de obsesses das quais ser melhor se livrar.
Uma escrita pausada costuma ser sinal de pessoa moderada, talvez um tanto
lenta, talvez pouco gil para perceber e assimilar, mas, muitas vezes, de qualidade
inegvel em seus resultados.
A velocidade normal costuma corresponder a uma pessoa que equilibra a
qualidade e a quantidade do trabalho, e que tem uma capacidade de assimilao no
mnimo mediana.
J a escrita rpida eu a encontrei em pessoas com uma capacidade e uma
compreenso notveis. o caso de herr Koch e, em menor escala, de Steiner. No
entanto, s vezes pode implicar um perigo - o de no aprofundar devidamente aquilo
que est diante de seus olhos.

Vinte e dois

Baviera, 1788
O

METAL SE CHOCOU

contra o rosto do homenzarro com a fora que a raiva

acumulada proporciona. Com certeza, o diligente guardio teria preferido se manter em


seu posto, mas o impacto o impulsionou, como se fosse um coice de mula, para o
interior do corredor e, quando seus ps se atrapalharam com o inoportuno p de um
mvel, ele desabou no cho todo o seu tamanho. Tentou se levantar enquanto sentia que
a boca ia se enchendo de sangue que comeava a cair sobre sua garganta e seu peito.
No conseguiu. Um pontap enrgico dirigido contra seus testculos arrancou dele um
uivo de dor salpicado de vermelho e branco. Instintivamente, levou as mos virilha,
mas no conseguiu seu objetivo. Uma coronhada desferida sobre sua cabea o
mergulhou num poo de escurido.
Vamos. Este no incomodar por algum tempo.
Lebendig seguiu Koch pelo corredor. Era um longo corredor atapetado, em
cujas paredes estavam pendurados muitos quadros onde apareciam, entre outros
motivos, a letra G, compassos, esquadros, fios de prumo e edifcios com colunas
salomnicas. Desembocaram num vestbulo redondo, onde em uma das paredes havia
chapus, casacos e capotes pendurados. Koch se virou para Lebendig com o dedo
indicador sobre os lbios.
Em meio ao mais absoluto silncio, no tiveram dificuldades em perceber um
som ligeiro em algum canto sua esquerda. Em passos lentos, Koch se encaminhou
para o local de onde vinha o rudo. Lebendig percebeu logo que se tratava de um canto
coral. No conseguia compreender o que a letra dizia, mas a msica lhe pareceu
bastante ruim.
Para dizer a verdade, e com exceo de A flauta mgica de Mozart, a
maonaria no tinha sido capaz de inspirar uma nica pea musical medianamente
aceitvel, ao contrrio do cristianismo e do mundo clssico. Devia haver alguma razo
para isso.
Pararam bem em frente ao local de onde se continuava ouvindo aquela msica
pssima. Koch observou a porta. Era composta de uma nica banda, feita em carvalho
lavrado e parecia bem slida. Tinha uma aldraba, mas nada podia garantir que no
estivesse fechada por dentro. Nesse caso, no momento em que a girasse, os congregados
saberiam que algum estava chegando, algum, podia-se supor, que no era esperado.
Ergueu o olhar at o ponto onde estavam as dobradias. Era provvel que cedessem com

um bom empurro. Era provvel, sim, mas no queria correr o risco de deslocar um
ombro justo naquela hora. Percorreu com o olhar os dois lados do corredor. Sim, l
estava. Distinguiu-o discreto em sua elegncia altiva. Era um candelabro de p, que
tinha uma altura pouco menor do que a de um homem. Devia ser muito antigo e muito
valioso. Bem, que fosse tudo em nome da lei e da ordem. Deu alguns passos at ficar
em frente ao castial, deu-lhe uma ltima olhada e o segurou com as duas mos. Era
bem pesado. Tanto melhor.
Afaste-se, Lebendig sussurrou enquanto se aproximava da porta como se
carregasse uma lana.
O erudito se recolheu o suficiente para que Koch pudesse tomar impulso. O
policial cravou os olhos na porta, respirou fundo e se atirou contra ela como se fosse um
garboso cavaleiro que pretendesse derrubar com um arete o porto da fortaleza onde
sua dama estivesse seqestrada.
A pancada foi seca, spera e eficaz. Primeiro, foi o som do metal batendo
contra a madeira; depois, o das dobradias rangendo por causa do impacto e, finalmente,
o da porta se chocando contra a parede e se abrindo tentadora.
Ningum se mexa! disse Koch enquanto soltava o candelabro de p e
sacava uma pistola da cintura. Se algum der um passo, eu queimo.
Lebendig seguiu o policial at o interior do aposento. Nele, uns vinte homens
bem vestidos, com avental e diversos pingentes cravavam os olhos neles com uma
variedade de olhares que iam da surpresa ao medo, passando pela clera e pelo
assombro. De repente, um dos congregados levou a mo boca e sussurrou alguma
coisa para o que estava sua direita. Koch no conseguiu captar o que ele dizia, mas
observou que o murmrio corria pelo aposento como se fosse um rastilho de plvora.
Herr Koch, saia imediatamente daqui. O senhor no tem nenhum direito...
No concluiu a frase. O policial se aproximou do maom e bateu em sua boca
com o cano da pistola.
Cale-se, Zwack disse Koch. E no me deixe nervoso porque o gatilho
desta pistola muito sensvel.
Lebendig observou como o sujeito limpava o sangue que saa de suas gengivas
e lanava um olhar de dio para o policial. Foi a nica coisa que fez, porque no voltou
a abrir a boca.
Bem, bem... alm do juiz Zwack, vamos ver quem temos por aqui... disse
Koch enquanto olhava os rostos dos presentes ao mesmo tempo em que percorria o
aposento. Nossa, que surpresa, o mdico que acha que os mortos dos ltimos anos

tm a idade de Jlio Csar... e aquele... no pode ser...


Koch deu uns dois passos largos e parou diante de um homem de aparncia
obesa que olhava para o cho. Por um instante hesitou entre lhe dar um tiro na testa ou
esbofete-lo. Rechaou, finalmente, as duas hipteses e se limitou a lhe levantar o rosto
com o cano da pistola.
O senhor cardeal veio por curiosidade, porque tem que assinar alguma
autorizao para que os leigos possam ler livros de bruxaria ou porque um membro da
loja?
Era uma pergunta retrica cuja resposta o policial no esperou.
Herr Koch ecoou uma voz tranqila, com aquela entonao especial que
os mercadores ambulantes sabem imprimir a seu negcio. O senhor um magnfico
policial. Ningum discutiria isso, mas... mas como vou dizer? Desta vez o senhor se
excedeu. claro. O excesso de trabalho traz essas conseqncias. Por que no vai
embora pelo mesmo caminho por onde veio?
O maom fez uma pausa e esgrimiu um sorriso untuoso.
Tenho certeza de que quando o senhor sair por aquela porta que deixou em
to lamentvel condio, nem eu nem nenhum destes cavalheiros nos lembraremos de
nada do que aconteceu.
Koch franziu o olhar, passou a lngua pelo interior da bochecha esquerda e se
encaminhou para o homem que tinha acabado de formular uma oferta de esquecimento.
Herr Koch sussurrou Lebendig, com medo de que seu amigo
arrebentasse a terceira boca do dia.
O policial parou quando se encontrava a cinco passos do maom. Sem tirar os
olhos dele nem um s instante, respirou fundo procurando no interior de sua cabea
algum argumento de peso que o convencesse de que no precisava quebrar em quatro a
cabea daquele idiota. Acabou encontrando.
Bem, no podemos perder tempo disse enquanto voltava a se colocar,
dando alguns passos largos, ao lado do juiz Zwack. Vou contar at cinco. Se quando
eu terminar os senhores no tiverem me entregado os arquivos, vou fazer voar a tampa
dos miolos deste miservel.
O fato de que, com uma rapidez notvel, engatilhasse a pistola e colocasse o
cano na tmpora do magistrado convenceu imediatamente os congregados de que o
policial no estava exagerando nem um pouco. Lebendig tambm entendeu assim:
Bitte, obedeam a herrKoch. Ele est muito nervoso e... bem, ningum
deseja que acontea nada desagradvel...

Lebendig no pretendia isso, mas a ltima palavra soou com um tom


verdadeiramente lgubre. Foi como um pssaro preto que riscasse o cu levando entre
as asas os piores auspcios.
Naquele cmodo... disse cora voz trmula um homem de cabelos
esmeradamente brancos que estendia as mos em atitude suplicante.
Lebendig ficou surpreso ao observar o rosto do delator. Tinha um perfil
romano que se inclinava quase em forma de bico, para se deter, formando um ngulo
reto, um dedo acima do lbio superior. Seus dedos, no entanto, pareciam antes os de
algum afetado por alguma doena nas articulaes que os retorcia sem os quebrar. Em
outras circunstncias, estava convencido de que aquele homem teria conseguido parecer
altivo, soberbo, talvez at cruel, mas agora... agora era apenas um sujeito amedrontado
que temia que Koch deixasse escapar um tiro que pudesse atingi-lo.
D uma olhada disse Koch, tirando Lebendig de suas reflexes.
A porta est trancada informou o erudito quando verificou que a aldraba
descia sem nenhum resultado.
Aaaaaaaaaah! gritou o maom com quem a pistola de Koch colidiu.
Lebendig no tinha podido ver o golpe, mas observou com clareza como o juiz caa de
joelhos com as mos encharcadas no sangue que brotava abundante de seu nariz.
D-lhe a chave! D-lhe a chave! suplicaram dois dos presentes com o
espanto estampado em tons violetas em seus rostos.
Koch se encaminhou at outro dos maons, mas no chegou a empregar o
mtodo heterodoxo, mas eficaz, de que estava se orgulhando nos ltimos minutos. O
juiz Zwack, que pressionava a ferida com lencinho de renda j impraticvel, levou a
mo livre ao pescoo, arrancou uma correntinha e murmurou com voz lamurienta:
Aqui est.
Lebendig! ordenou o policial.
A chave correspondia, de fato, fechadura. Entrou nela com facilidade e foi
preciso apenas gir-la para que a porta se abrisse.
Louvado seja Deus! exclamou Lebendig ao colocar os olhos no interior
do aposento.
O que houve? perguntou Koch sem tirar os olhos um s instante dos
congregados.
Isto uma verdadeira biblioteca respondeu Lebendig j de dentro da
sala.
No temos tempo para ler cortou secamente o policial. Localize o

livro de integrantes da loja.


Um silncio espesso e tenso desceu sobre o ambiente, roado apenas pelos
rudos provenientes do cmodo onde os arquivos estavam guardados.
J encontrou? perguntou Lebendig em tom de impacincia.
No respondeu Lebendig , mas no se preocupe. Se estiver aqui, eu o
encontrarei.
O erudito no estava exagerando. Com a rapidez que s as pessoas
acostumadas a procurar livros em estantes desenvolvem, os olhos de Lebendig
deslizaram pelos volumes com uma velocidade que teria causado vertigem a um
amador. Naquela hora ele no era um biblifilo, mas um investigador contagiado pela
doena de que Koch padecia havia dcadas. Estava to absorto em sua incumbncia que
no hesitou em jogar no cho tudo aquilo que se interpusesse em seu caminho para
encontrar o livro de registro dos integrantes da loja. Uma medalha militar, um
primoroso entrelaamento de um compasso e um esquadro, um chifre de caa e mais
uma meia dzia de objetos pitorescos foram desalojados sem contemplao pelas mos
de um homem que queria saber, como sempre, mas de uma outra maneira.
Quase no o percebeu, embutido como estava, entre um exemplar das
Constituies de Anderson17 encadernadas em couro fino e um incunbulo18 de dois
dilogos de Plato. Na verdade, se ele no lhe escapou foi porque, vencido por sua
trajetria de anos, no conseguiu resistir tentao de contemplar o frontispcio daquele
texto filosfico que nada tinha a ver com a maonaria, mas que os maons no tinham
hesitado em usurpar. E ento, como se quisesse abandonar seu estreito confinamento, o
livrinho, uma encadernao, sem graa, em vermelho, veio grudado capa do
incunbulo.
Lebendig separou os dois volumes e naquele instante reparou imediatamente
nas caractersticas pouco comuns do menor. Nem uma palavra na lombada, nem uma
nica inscrio na capa. Percebendo imediatamente o que tinha em mos, abriu o livro
pela metade.
Franz Rinnlingen, Cato... Arthur Wilram, Graco... Robert Hochster,
Anbal... repetiu em voz baixa.
Encontrou-o soou a voz de Koch do outro lado do umbral.
Sim, j estou com ele... respondeu Lebendig sem parar de ler. Estou
17

Livro atribudo ao pastor protestante James Anderson (1640-1746) e considerado

um dos textos fundamentais da Maonaria.


18

Edies feitas desde a inveno da imprensa at princpios do sculo XV.

indo.
Ele deve ter demorado apenas alguns segundos em retornar loja, mas a Koch
pareceu uma eternidade, insuportavelmente longa, intoleravelmente dilatada como os
sofrimentos dos condenados no Averno19.
Quem Adam Weishaupt? gritou Lebendig, enquanto saa do aposento
com o livro preso entre as duas mos.
Um silncio espesso se espalhou pela loja. Koch olhou para um lado e para o
outro a tempo de perceber alguns olhares prenhes de inquietao. Em outra ocasio, em
outra poca, teria agido de outra forma, mas agora no tinha tempo nem vontade para se
comportar como de hbito.
Sinto muito, Zwack mentiu, enquanto apertava o cano da pistola contra a
tmpora do juiz.
No precisamos chegar a esses extremos ecoou uma voz sua esquerda.
Koch e Lebendig olharam, como que movidos por uma mola, para a pessoa que
tinha acabado de falar. Era um homem de meia-idade, e aparncia bem cuidada, com
uma peruca moderna que terminava pouco antes de chegar s orelhas e umas lentes
polidas e redondas que cavalgavam sobre seu nariz.
absurdo que vocs continuem incomodando estas pessoas. Eu sou Adam
Weishaupt e no tenho nada a esconder parou um momento, molhou os lbios com a
ponta da lngua e acrescentou: Absolutamente nada.
Lebendig

manteve

olhar

fixado

naquele

homem,

aparentemente

insignificante, mas cuja alma tivera oportunidade de ver refletida no papel com mais
nitidez do que a proporcionada por um espelho quando devolve a imagem de um objeto.
Sim, conhecia-o fazia muito tempo, embora s agora pudesse juntar um rosto s
informaes que possua sobre ele.
Koch disse enquanto emergia de suas reflexes , esse homem, Adam
Weishaupt, Espartaco.

19

Nome mitolgico do Inferno.

Vinte e trs
Do caderno de estudos cientficos do professor Lebendig
O PENSAMENTO A VIDA MESMO constitui um vnculo contnuo de idias e
situaes. Compramos leite na loja porque sabemos que precisamos comer e alm do
mais sabemos que, se no comermos, morreremos. Parece lgico, portanto, que o
vnculo da escrita tambm nos diga muitas coisas. Uma pessoa que liga muito as letras,
que quase no levanta a pena do papel a no ser para tornar a molh-la no tinteiro
algum que se vincula com facilidade aos outros, mas que pode demonstrar
preocupantes traos de irreflexo, j que no pra para pensar.
No outro extremo, est a escrita cujas letras aparecem separadas ou quase
separadas porque ocasionalmente duas letras esto juntas. Trata-se, em regra, de pessoas
com liberdade de critrios, mas tambm muito isoladas e com uma perigosa tendncia
para ter a cabea cheia de minhocas. Desconfio que sua intuio no raras vezes os leva
indolncia. De fato, observei este trao em no poucos poetas.
Um caso muito diferente o de herr Koch, que apresenta alguns grupos de
letras unidas mas tambm letras soltas, que mistura a escrita desligada com a ligada. Em
casos assim, estamos diante do casamento perfeito. Trata-se de uma escrita que participa
tanto da reflexo quanto da comunicao, tanto da intuio quanto dos instrumentos de
anlise que a lgica proporciona, tanto da vida interior quanto do mundo exterior.

Vinte e
q u at r o
Baviera, 1788
O ELEITOR IR RECEB-LOS LOGO disse o mordomo de libr.
Lebendig no conseguiu evitar um calafrio. De repente, ao ouvir as palavras
pronunciadas pelo lacaio, tinha-se lembrado de sua chegada casa de Von Knigge, a
entrevista inverossmil com o baro, a neblina fantasmagrica que saa de um fogo
glido como o gelo, a usada prancha de tortura e o funcionrio experiente que tinha
acabado se transformando num pobre imbecil acorrentado parede numa casa de
loucos. S quando sentiu que Koch ficava de p, abandonou seus pensamentos e se
apressou a imit-lo.
Seguiram o empregado ao longo de uma sucesso de aposentos iluminados
onde um sol palidamente amarelo parecia empenhado em brincar com os mveis,
espelhos e lmpadas. Lebendig disse para si que, apesar do carter germnico do dono
da casa, muito poucos daqueles objetos tinham origem alem. Itlia, Frana, Sua, at
Espanha, eram lugares de onde tinha vindo sabe-se l como aquele acmulo, sem
dvida excessivo, de relgios, esculturas, bronzes, tapetes e cristais. No fundo, no era
to estranho. O Eleitor da Baviera sempre tinha sido uma figura cosmopolita. To
cosmopolita quanto devia ser algum encarregado pela Bula de Ouro20 de participar da
eleio do titular de um imprio que pretendia acolher em seu seio a herana de Roma e
a do cristianismo surgido a partir de Constantino. Isso j fazia muitos sculos,
certamente, mas para os membros de uma aristocracia sempre acaba sendo difcil
esquecer um passado glorioso em maior ou menor medida para mergulhar na realidade
atual.

20

Lei promulgada em 1356 pelo imperador alemo Carlos IV.

Herr Koch, chefe de polcia de Ingolstadt anunciou o mordomo e herr


Lebendig, sbio e erudito.
Lebendig reprimiu um sorriso quando ouviu a descrio que aquele criado
tinha lhe atribudo. Nunca lhe teria ocorrido pensar que era um erudito e muito menos
um sbio, mas tinha que reconhecer as pessoas costumavam fazer idias um tanto
extravagantes dos outros, principalmente quando eram diferentes.
O Eleitor ergueu os olhos da primorosa escrivaninha em que estava sentado.
Abriu um sorriso agradvel, acolhedor; pousou uma pena de brancura impecvel sobre
uma bandejinha adornada com desenhos graciosos, fechou um tinteiro de prata e vidro e
se ps de p.
Meus caros amigos disse enquanto contornava a mesa e se dirigia de
mos estendidas at os recm-chegados. Meus caros, leais e to admirados amigos.
O mordomo se inclinou e comeou a caminhar para trs procurando no dar as
costa a seu amo. Koch e Lebendig fizeram uma reverncia.
Nada de cerimnias protestou cordialmente o Eleitor. Nada de
cerimnias. Este no um ato oficial. Esta uma reunio de um modesto servidor do
povo com dois de seus melhores colaboradores. Bitte, bitte, sentem-se.
Os dois homens se acomodaram num canap de seda branca e azul, bordado a
ouro. No era um mvel muito espaoso, mas o conforto que transmitiu s suas ndegas
era realmente invejvel.
Gostariam de fumar? perguntou o Eleitor, que tinha se sentado numa
poltrona forrada com o mesmo tecido do mvel em que Koch e Lebendig estavam.
Enquanto formulava a pergunta, o Eleitor apanhou uma caixinha de madeira de
mogno marchetada e a abriu. Em seu interior, descansavam alguns charutos de tamanho
considervel.
Eu os mando trazer da Amrica espanhola disse sem abandonar seu
sorriso clido. s vezes, acho que esses espanhis nunca chegam a ter conscincia
do que tm de bom. Seus vinhos, seu tabaco, seu acar, sua porcelana... a at, como
estamos entre homens, suas mulheres. Tudo excelente, mas... ah, parece que tm certa

incapacidade para serem felizes. Talvez seja o excesso de sol.


Koch observou a caixa. No podia negar que a disposio dos charutos era
exemplar, realmente primorosa.
Estes charutos so provenientes de um tabaco cultivado em Cuba, mas
cortado e elaborado em Sevilha.
Lebendig estendeu a mo, pegou um dos charutos, girou-o entre o indicador e o
polegar e disse:
Realmente excelente.
Danke, danke, sehr disse satisfeito o Eleitor. Pelo que estou vendo, o
senhor um autntico connoisseur.
Lebendig no respondeu ao elogio, enquanto Koch se perguntava como nunca
tinha visto o erudito fumar e at contava com vrios relatrios que Steiner tinha
elaborado afirmando taxativamente que ele no consumia nenhum tipo de tabaco. Ser
que seu ajudante tinha se enganado na hora de vigi-lo? Talvez... talvez porque s se
entregasse quele vcio sujo e malcheiroso quando o material consumido fosse da
qualidade daquele que o Eleitor estava lhes oferecendo, ou talvez simplesmente porque
no se atrevia a recusar a oferta.
Danke, eu no fumo disse Koch enquanto observava, profundamente
surpreso, como Lebendig cortava o charuto, aplicava-lhe uma pequena chama que o
Eleitor acabava de lhe oferecer e, depois de aspir-lo com deleite, lanava no ar uma
espiral de fumaa azulada.
Preferiria um chocolate, um caf, talvez um ch? perguntou solcito o
Eleitor. Eu vou tomar caf.
Sim, danke, vou tomar caf respondeu o policial.
Magnfico exclamou em tom jovial o Eleitor, ao mesmo tempo em que
estendia a mo at uma sineta, que repousava reluzente sobre a mesinha, e a tocava.
Como se estivessem esperando a ordem, dois lacaios abriram a porta dupla e
entraram no aposento carregando uma bandeja com um servio de caf completo e outra
com alguns doces. Em absoluto silncio, depositaram sobre a mesinha os contedos
tentadores e se retiraram sigilosamente e sem voltar as costas.
Bem disse o Eleitor assim que seus convidados provaram o caf.
Chegou o momento de lhes explicar o motivo de ter-lhes pedido que viessem ao palcio.
Koch se sentiu um tanto incomodado quando ouviu a palavra "pedido". Teria
sido mais apropriado, mais correto e mais adequado empregar o termo "ordenado" ou
at "requerido", mas "pedido"... "pedido" lhe parecia excessivo e, por sua prpria

natureza, ele desconfiava dos excessos.


Trata-se de um pedido disse o Eleitor insistindo em sua solicitude
mais do que justificado. O servio que os senhores prestaram ao Estado da Baviera foi...
como poderia dizer?, incomparvel. Sim, incomparvel. Nosso amado Estado estava na
mira de uma grave conspirao. Era grave no s porque pretendia acabar com a ordem
social, mas principalmente porque partia de alguns princpios... dissolutos, sim,
completamente dissolutos. No porque eles desejassem aniquilar com a nobreza e a
monarquia, o que j bastante grave, mas porque tinham a inteno de destruir as razes
sagradas da ordem e depois espalhar a desgraa em outros reinos. Sinceramente, no sei
se o ser humano se deparou com uma soma de maldades como esta nos ltimos anos.
Fez uma pausa, deu uma tragada no charuto, expeliu de forma lenta e prazerosa
a fumaa e levou a xicrinha de caf aos lbios.
Certamente, um trabalho dessa natureza merece uma recompensa...
Os dois convidados tentaram protestar, mas o Eleitor estendeu a mo direita
num gesto destinado a lhes impor silncio.
J sei. J sei de sobra. No realizaram esse trabalho ambicionando qualquer
prmio. Sei que os senhores so sditos realmente exemplares, mas... bem, eu seria um
ingrato se no lhes desse alguma paga. E insisto nisso. Com o servio que prestaram
Baviera, qualquer coisa que lhes entregar h de me parecer pouco.
Herr Eleitor comeou a dizer Koch , nossa maior...
No, no voltou a interromp-lo o nobre. A deciso est tomada. O
senhor, herr Koch, passar a ser o chefe de minha guarda florestal. Ter que esperar at
a Pscoa, mas quero perto de mim um homem de tanto valor. Quanto a herr Lebendig...
A a questo mais difcil. Se fosse catlico, eu me encarregaria pessoalmente de que
lhe dessem uma ctedra em nossa universidade. Ganharamos um sbio do qual, digo
isso sinceramente, estamos to precisados. Mas, por motivos que nos escapam e nos
quais no quero respeitosamente me intrometer, herr Lebendig protestante. Resolvi
por isso redigir algumas cartas de recomendao dirigidas a diferentes soberanos
alemes de sua mesma f na certeza de que encontraro um lugar digno de seus mritos
em algum de seus reinos. A diviso do cristianismo provocou um dano enorme ao longo
da Histria. No estou pretendendo comparar esses desastres com meu destino, mas,
com toda a dor de meu corao, vai me custar muito perder um erudito de sua
envergadura. Deus, em Sua infinita sabedoria, saber por qu.
O Eleitor se calou. Voltou a sugar o charuto, expeliu a fumaa azulada e se
deleitou com um novo gole de caf. Dificilmente seria possvel negar que seu rosto

rosado era uma expresso encarnada da satisfao. Esse era justamente um sentimento
que brilhava por sua ausncia nas faces dos dois visitantes. Embora por razes
diferentes, nem Koch nem Lebendig tinham naquele momento o menor interesse em
receber honrarias, e principalmente, no as queriam se elas fossem se traduzir, de forma
imediata, em seu afastamento de Ingolstadt. Por mais palavras, sorrisos e movimentos
das mos a que o Eleitor recorresse, por mais charutos, xcaras de caf ou doces que
lhes pudesse oferecer, os dois tinham chegado, sem trocar uma nica frase, mesma
concluso. Koch iria se ver arrancado das ruas para, em troca de uma boa renda, isso
sim, dedicar-se a vigiar para que nenhuma pessoa furtiva caasse os veados ou os
faises do Eleitor. Quanto a Lebendig, teria que partir para o exlio, um exlio talvez
bem remunerado e ligado a uma boa posio, mas exlio no fim das contas. A
recompensa por ter desarticulado uma conspirao que o Eleitor tinha classificado como
extremamente perigosa era, trocando em midos, tir-los de circulao.
Herr Eleitor comeou a dizer Koch em tom corts, mas inegavelmente
frio , ns nos sentimos aflitos com sua generosidade.
Vamos, no nada, no nada, meu querido herr Koch.
E nos sentimos to aflitos continuou o policial, disposto a que ningum o
interrompesse que nos permitiramos, bem eu me permito a ousadia de lhe
perguntar... de lhe implorar que nos diga o que vai acontecer com os culpados pela
conspirao.
Pela primeira vez desde o incio da conversa, o sorriso desapareceu do rosto do
Eleitor. No entanto, foi um gesto passageiro, rpido, quase imperceptvel. Tanto que
Lebendig no soube direito se aquilo tinha acontecido de fato ou se ele tinha sofrido
uma enganadora iluso de tica.
- Os crimes cometidos so de uma gravidade enorme - comeou a dizer o
Eleitor, num tom de severidade calma e convicta. - De enorme importncia. Tanto que,
no vou esconder, as penas sero proporcionais maneira como a lei foi violada.
Por acaso seria muito indiscreto se pudssemos saber quais? - perguntou
Koch, enquanto Lebendig tinha uma incmoda sensao de peso no peito ao ouvir
aquilo.
No, no, certamente, herr Koch respondeu o Eleitor, cujo sorriso
continuava bamboleando jovial nuns lbios finos e plidos. Os senhores sabem
perfeitamente que as faltas cometidas so de uma gravidade sem par. Os castigos no
poderiam ser diferentes.
No nos resta a menor sombra de dvida - disse Koch assim que o Eleitor

terminou de falar. lustamente por isso ns lhe agradeceramos, se fosse possvel, se


nos informasse a esse respeito. um favor que me atrevo, falo por mim certamente, a
lhe suplicar.
O Eleitor deu uma nova tragada no charuto e agora expeliu um crculo de
fumaa que subiu, slido e compacto, pela atmosfera do cmodo.
O principal responsvel por tudo isto comeou a dizer o professor
Weishaupt. At agora ele ocupava uma ctedra de direito na universidade, a mesma
universidade que em seu tempo a Companhia de Jesus dirigiu. Certamente, essa situao
no pode se prolongar. completamente intolervel que algum dedicado a destruir
nossa sociedade possa continuar formando mentes juvenis e as desviando para abismos
pervertidos. Essa situao acabou. Weishaupt perdeu a ctedra. E no foi s isso. Alm
disso, ser conduzido at a fronteira da Baviera e exilado. Sei que o castigo severo,
mas ser cumprido sem contemplaes.
Lebendig aproveitou que estava levando o charuto at a boca para olhar para
Koch de relance. O rosto do policial tinha se transformado numa esfinge dura, ptrea e
fria.
Desconfio que o juiz Zwack tambm ser objeto de um castigo severssimo
disse Koch num tom de voz neutro.
Zwack um homem de notrio prestgio comeou a dizer o Eleitor.
Durante anos prestou Baviera servios de enorme relevncia mas... no preciso
explicar isso ao senhor, herr Koch, a lei a mesma para todos e a obedincia anterior
no desculpa a violao de hoje. Posso lhe dizer, confiando que estamos entre
cavalheiros, que a sano teria sido maior se o senhor no tivesse... se excedido quando
entraram na loja Theodore. Um homem com a boca machucada sempre inspira piedade.
Apesar de tudo, posso lhe garantir que a pena h de ser severa. Ele no ser suspenso de
seu trabalho por menos de seis meses. Pior: eu no me espantaria, inclusive, se a
suspenso chegar a um ano.
E o que acontecer com o baro Von Knigge? perguntou Koch
gelidamente.
Pobre baro! disse o Eleitor depois de beber todo o caf da xicrinha.
Von Knigge sempre foi um pouco... cabea oca. Bom homem, amante da Baviera, mas
um pouco esquisito. Desde jovem cismou com essa superstio idiota das cincias
ocultas. Deus sabe l o dinheiro que deve ter gasto em livros desse teor e os desgostos
que deve ter dado famlia. O fato que conheceu Weishaupt porque os dois
freqentavam a mesma loja manica. Parece que, num primeiro momento, Von Knigge

achou que Weishaupt poderia ajud-lo a aprofundar seus conhecimentos de ocultismo.


Quando descobriu que no era bem assim, manteve certa distncia. J faz bastante
tempo que deixou suas terras para viajar para fora da Baviera e, certamente, demorar a
voltar. A inconscincia, como o senhor bem sabe, no uma virtude, mas tambm no
pode ser punida quando no reverte em prejuzo para algum, e o pobre baro no fez
mal a ningum.
Estou entendendo disse Koch , estou entendendo... perfeitamente.
Quanto aos Minervais...
Quanto aos Minervais interrompeu o Eleitor , acontece a mesma coisa
que com o baro. Eu mesmo os interroguei ontem. So uns pobres de esprito. Nada
mais do que pobres de esprito. Tm a cabea cheia das minhocas tpicas da maonaria.
Que a fraternidade universal isso, que o conhecimento secreto aquilo, que esta tolice e
aquela outra... Tudo isso indiscutvel, verdade, mas, no fundo, inofensivo. Depois da
repreenso que receberam ontem, no tornaro a se meter em confuses. Mais ainda,
herr Koch, eu no me espantaria se viesse a saber que vrios deles acabaro deixando a
loja manica como o gato escaldado que foge da gua fria.
Um silncio denso como a nvoa que no inverno emana da orla de um rio
caudaloso se espalhou pela sala. Ainda que ningum fosse dizer isso, tanto Koch quanto
Lebendig sabiam que tinham chegado ao final da audincia. S lhes restava se levantar,
agradecer e se preparar para adentrar num futuro que desconfiavam ser ingrato.
H uma ltima questo que gostaria de comentar com vocs -disse
inesperadamente o Eleitor. um assunto delicado, mas devo lhes dizer que o tomei
como uma questo realmente pessoal. Estou me referindo, como talvez j imaginem,
sua entrada na loja Theodore. Graas a esse fato, acabou-se com a conjurao de
Espartaco, mas, nem preciso lhes explicar, os estragos causados durante o episdio no
foram pequenos e os membros da loja, pessoas decentes e respeitadores da lei, entraram
com um processo civil contra os senhores.
Lebendig voltou a olhar de soslaio para Koch. Os olhos do policial tinham sido
reduzidos a duas rugas quase fechadas que lhe davam uma aparncia quase oriental.
Em resumo prosseguiu o Eleitor , resolvi estender sobre os senhores,
permitam-me a expresso, meu manto protetor. Justia seja feita, no poderia fazer
menos do que isso por duas pessoas to dedicadas ao bem-estar da Baviera. Dei ordem a
meus advogados que entrassem em contato com os representantes legais da loja e, devo
lhes dizer com satisfao, conseguiram fazer um acordo com eles. Esto dispostos a
aceitar que os senhores paguem pelos danos de forma parcelada. No os incomodaro. E

agora...
Koch e Lebendig se levantaram ao mesmo tempo em que o anfitrio.
No o usual disse o Eleitor , mas acho que deveramos nos despedir
com um aperto de mo.
Koch titubeou por um instante enquanto o Eleitor lhe estendia a mo direita.
Por um momento, Lebendig prendeu a respirao com medo de que ele a recusasse. No
foi o que aconteceu. Sem tirar um minuto os olhos do rosto do Eleitor, o policial apertou
sua mo. Lebendig fez o mesmo.
E agora, meus caros amigos, vo com Deus disse sorrindo o Eleitor, ao
mesmo tempo em que tocava a sineta.
Caminhando para trs, com lentido e procurando no tropear em nenhum
mvel, Koch e Lebendig chegaram at a porta, que dois criados de libr abriram s suas
costas. Ainda olhavam para a frente quando a folha dupla de madeira os separou para
sempre do Eleitor da Baviera.

Vinte e cinco
Baviera, 1788
INTRODUZIU O FIO DO ESTILETE no fio estreito que se estendia entre a folha da
porta e o umbral. Depois foi descendo o instrumento lenta e cuidadosamente at que sua
ponta encontrou a fechadura. Bem, agora era mais uma questo de destreza do que de
fora. Pressionou de forma suave e lenta, com a segurana que a prtica proporciona.
Um leve estalo anunciou de forma quase silenciosa que tinha acabado de alcanar seu
propsito. Apoiou as pontas dos dedos na porta e empurrou com cuidado. Ela cedeu sem
fazer barulho. Felizmente, as dobradias estavam lubrificadas. Bom. Colocou agora as
duas mos sobre o gume da porta e a deslocou pouco a pouco at que ela se abriu o
suficiente para permitir que ele entrasse.
Um cheiro estranho, misto de incenso, ch ranoso e alguma coisa indefinida
que no conseguiu identificar feriu suas narinas. No lhe pareceu agradvel, mas
tambm tinha que admitir que, ao longo da vida, j tinha cheirado coisas piores. Piscou
algumas vezes espera de que seus olhos se acostumassem com a penumbra. Foi uma
questo de instantes. Bem rpido, conseguiu distinguir os contornos dos objetos e,
principalmente, das portas. Instintivamente, levou a mo at o cabo da pistola,
acariciou-o levemente e se dirigiu para o primeiro aposento.
No estava trancada a chave e ele conseguiu abri-la sem nenhuma dificuldade.
Era uma simples e modesta despensa. Franziu os lbios decepcionado e deixou o
cmodo. Tinha acabado de entrar no quarto aposento quando um claro, primeiro
azulado, depois vermelho-escuro, ofuscou sua vista. Era uma chama que, mal
iluminando a concha de uma mo, pousou por fim sobre uma vela para se transformar
numa luz clara e amarelada que se espalhou pelo ambiente.
Estava sua espera, herr Koch.
O policial levou a mo pistola que carregava na cintura.
No faa isso disse o homem que tinha acabado de acender a luz.

Estou com uma arma apontada para o senhor e no teria o menor problema
em disparar se achar conveniente. Com dois dedos, dois dedos apenas, tire a arma do
cinturo. No faa besteiras. Ao menor movimento suspeito, eu dispararei.
Koch aproximou o polegar e o indicador do cabo da arma. Puxou-a e a tirou da
cintura.
Perfeito. Agora, sem fazer nenhuma besteira, deixe a pistola sobre a mesa.
Bom. Isso, isso. E agora, com a ponta dos dedos, empurre-a na minha direo. Com
cuidado. Lembre-se de que estou apontando uma arma para o senhor.
O policial obedeceu e a pistola chegou, deslizando sobre a superfcie da mesa,
at o homem que apontava a arma para Koch.
Imagino que o senhor saiba que acaba de cometer um crime de invaso de
domiclio...
Koch ficou em silncio.
Em qualquer outra pessoa, semelhante infrao da lei seria imperdovel,
mas no futuro chefe da guarda florestal do Eleitor da Baviera... bem, quase obsceno.
O policial apertou os lbios. Que o homem que o estava ameaando soubesse
do destino que a autoridade mxima da Baviera tinha-lhe reservado no o surpreendia.
Na verdade, confirmava suas piores suspeitas.
O senhor pode muito bem me denunciar polcia, Weishaupt disse
Koch, num tom seco.
No, no... respondeu Espartaco com a voz carregada de ironia.
A polcia de Ingolstadt no me inspira muita confiana. s vezes entram
nos locais mais respeitveis e comeam a distribuir tabefes sem mais nem menos. Como
verdadeiros brbaros. E isso sem falar nas vezes em que conduzem presena do juiz
pessoas contra as quais no existem provas.
O senhor sabe perfeitamente que esse no o seu caso disse Koch.
Von Knigge, Zwack, Hans, o senhor mesmo, esto implicados em aes repugnantes,
inclusive estupro e morte de um infeliz e no assassinato de Steiner.
Repugnantes? No, no acho que essa seja a palavra exata. No mximo,
pode-se dizer que foram erros lamentveis. Pessoalmente, acho que nunca deveriam ter
sido cometidos, mas no se pode fazer uma omelete sem quebrar os ovos. Nossas metas,
nossos objetivos, nossos propsitos so to nobres que no ficam empanados, nem
mesmo ofuscados, por aes conjunturais.
Koch apertou os punhos at que suas unhas ficaram brancas. Que Weishaupt
classificasse de ao conjuntural a morte de Steiner tinha exacerbado a fria que tinha

se apoderado dele, de maneira irresistvel, durante o encontro com o Eleitor. Antes de


deixar o palcio, j tinha resolvido ir procura de Espartaco, custasse o que custasse.
Weishaupt disse Koch fingindo uma segurana que no tinha , voc
jogou e perdeu.
O senhor acha? perguntou brincalho o antigo catedrtico. Por que
est to certo disso?
O policial olhou para a mesa. A meio caminho entre o candelabro e o lugar
onde estava parado, havia um tinteiro. Se pelo menos conseguisse chegar at ele...
Sabe disso to bem quanto eu comeou a dizer Koch. No, melhor,
muito melhor do que eu. Seus Illuminati no assumiram o governo da Baviera como
pretendiam. bem provvel que ainda tenham simpatizantes em Ingolstadt e, sem
dvida, seu castigo foi brando demais, mas... mas esta vaza foi nossa. Voc mesmo ter
que ir embora daqui. Eu fico e posso lhe garantir que estou muito longe de achar que
este assunto esteja encerrado.
Weishaupt abriu os lbios numa careta larga que pretendia ser um sorriso.
Est enganado quando diz que no est encerrado, Koch disse. Para o
senhor, est.
O policial compreendeu naquele momento que Adam Weishaupt, Espartaco, o
criador dos Illuminati, iria disparar contra ele. Apoiou as mos sobre a mesa e tentou
impulsionar-se com a fora suficiente para alcanar o tinteiro e atir-lo contra
Weishaupt. S conseguiu aumentar em alguns dedos sua estatura. No pde ir mais
alm. Primeiro, viu o claro da pistola de Espartaco; imediatamente, sentiu como se um
coice de fogo o tivesse atingido na barriga; ato contnuo, viu-se impelido
irresistivelmente para trs e caiu de bruos. Depois veio a escurido, uma escurido
profunda e completamente isenta de sensibilidade.
Policial estpido disse Weishaupt enquanto se levantava da cadeira.
Poderia ter sido um dos nossos ou, pelo menos, manter-se margem, mas tinha que
meter o focinho onde no era chamado.
Venceu a distncia que separava a mesa do corpo que jazia inerte no cho.
Uma mancha da cor carmesim crescia, como se fosse de leo, sobre o colete do policial.
Assunto encerrado resmungou com desprezo.
Estava se encaminhando at a porta quando ouviu alguns passos. Eram
discretos, sem nenhuma sombra de dvida, mas no to silenciosos que no pudessem
ser percebidos. Aborrecido, examinou a pistola que ainda fumegava em sua mo. No
tinha tempo para recarreg-la, mas a arma do policial poderia servir. Retrocedeu alguns

passos com rapidez, agarrou a arma que Koch tinha deixado sobre a mesa e apagou a
vela com um sopro. Dificilmente, poderia ter agido de maneira mais oportuna. Na porta,
perfeitamente visvel apesar da escurido, tinha acabado de se recortar o perfil de um
homem que segurava uma pistola na mo direita.

TERCEIRA

P AR T E

Nmesis

Um
Paris, 26 de julho de 1794
KARL

SENTIU

UMA

DOR

FORTE

na cabea quando a luz do sol,

desagradavelmente brilhante, bateu em seus olhos. Instintivamente, levou a mo ao


rosto e procurou se proteger. No foi possvel. O sans-culotte puxou-o pela manga suja
e tornou a deixar seu rosto exposto aos raios impiedosos.
Ponha-lhe os grilhes disse um dos sans-culottes que o haviam tirado da
cela. Se ele escapar, ns que vamos pagar o pato.
A partir do momento em que ouviu o estalido sobre seus pulsos, perdeu a
esperana de poder proteger os olhos daquela luz ardente. Num esforo desesperado
para no ficar cego e evitar a dor, abaixou a cabea. No entanto, a nica coisa que
conseguiu foi que suas plpebras se enchessem de lgrimas, umas lgrimas abundantes
e clidas, que transbordaram e desceram pelas suas faces.
Vamos. No demore, seu porco resmungou um dos sans-culottes ao
mesmo tempo em que puxava a corrente que prendia Karl. Estamos com pressa.
Depois de atravessar um corredor estreito e subir uns dois lances de escada,
ainda meio s cegas, Karl cruzou o umbral do prdio onde o tinham confinado e saiu em
uma rua que lhe pareceu insuportavelmente barulhenta. Sem poder levantar a vista do
cho, para assim proteger seus olhos, procurou contornar os obstculos que, rpidos e

perigosos como ratazanas, cruzavam em seu caminho. Nunca tinha gostado de Paris.
Seus habitantes sempre tinham-lhe parecido altivos, distantes, mal-educados e, quanto a
suas ruas, achava-as frias, impessoais, cinzentas e fedorentas. E, como se no bastasse,
Karl sempre tinha visto os intelectuais como um bando pedante e pretensioso de cnicos
sem moral.
Voltaire tinha enriquecido com o trfico de escravos; Rousseau vivia s custas
das pobres vivas idosas de quem arrancava dinheiro; D'Alembert no escondia o
desprezo que sentia pelos povos africanos, para os quais, na sua opinio, a escravido
era um benefcio... Tinham-lhe provocado sempre um profundo desagrado, mas, era
justo admitir, jamais tinha imaginado at que ponto suas idias, tpicas de uma elite
ambiciosa, acomodada e desejosa de substituir os clrigos na orientao da espcie
humana, poderiam acabar desencadeando aqueles efeitos. Embora, para falar a verdade,
quem tinha desencadeado o qu?
Desviou-se como pde de uma enorme ratazana cinza que tinha acabado de sair
de um esgoto, provocando a gritaria de alguns parisienses famlicos. Com toda a
certeza, se o roedor no corresse muito, aquela noite seria a comida de vrios estmagos
esfomeados. Porque a verdade era que nunca tinha assistido a tanta fome, tanta sujeira e
tanta misria na capital da Frana como as trazidas pela vitria da revoluo.
No conseguiria dizer por quanto tempo foi obrigado a se locomover por
aquelas vielas sujas, malcheirosas e desagradveis, mas quando, finalmente, pararam
diante de um prdio de grandes dimenses, seus olhos j tinham se acostumado luz do
sol.
Este aquele que vocs estavam esperando disse o sans-culotte a uma
das sentinelas. Aqui esto os documentos.
O guarda deu uma olhada num escrito que mal conseguia decifrar. Dele se
poderia afirmar que era um revolucionrio convicto, que no demonstrava qualquer
piedade pelos aristocratas e que tinha dado provas em mais de uma ocasio de sua
capacidade para eliminar, com as mos se fosse preciso, qualquer inimigo do povo.
Pedir-lhe, ainda por cima, que soubesse ler e escrever era, sem dvida, um exagero.
Depois ele virou o papel, fingiu decifr-lo e em seguida, com um gesto displicente,
afirmou:
Podem passar.
Um empurro na altura da omoplata esquerda foi a traduo, no corpo de Karl,
da autorizao que o sans-culotte tinha acabado de dar.
A passos largos, percorreram a distncia entre a entrada espaosa e uma escada

destrambelhada, de dimenses notveis. Depois, como se conhecessem perfeitamente o


lugar, os sans-culottes comearam a subida aproveitando para estimular Karl com uma
coronhada no flanco e alguns socos na altura dos rins. Com a graa de Deus, pararam
quando chegaram ao primeiro andar. quela altura, Karl estava completamente exausto
e as pancadas no o estavam propriamente ajudando a recuperar as foras drenadas pela
falta de comida e de sono.
Ele est esperando vocs h um bom tempo, cidados disse-lhes um
tenente que cruzava o patamar da escada com grandes passadas ao mesmo tempo em
que fumava um cachimbo comprido. E j sabem que ele no gosta de perder tempo.
No havia o menor tom de censura naquelas palavras, mas os sans-culottes no
puderam evitar que um calafrio percorresse sua espinha dorsal.
Venha, no vamos mais perder tempo continuou o oficial enquanto se
encaminhava para uma grande porta e batia de maneira firme mas respeitosa.
Decidido, o oficial abriu a porta, avanou uns dois passos e disse:
Cidado, aqui est o prisioneiro.
Karl no pde entender a resposta. Talvez tivesse se limitado a um simples
gesto, a uma careta habitual, a um aceno.
Entre disse ento o tenente cravando os olhos em Karl. Depressa.
Aquela sala tinha conhecido, sem dvida, dias melhores. Continuava sendo
ampla e espaosa, mas nelas os vestgios da revoluo abundavam. No piso de madeira,
sem dvida esplndido em outros tempos, tinham acendido pelo menos uma fogueira de
dimenses nada modestas, as paredes denunciavam os vazios deixados por quadros que
tinham sido roubados ou destrudos, o revestimento das paredes estava descolado em
vrios pontos e tambm era fcil perceber manchas de gordura, de vinho e de mos,
como se uma varola de imundcie tivesse se propagado pela superfcie antes rutilante
daquele aposento.
De costas para os recm-chegados, colado a uma janela no inteiramente
limpa, um homem de estatura mediana observava a rua. Sua casaca azul, adotada pelos
oficiais revolucionrios, tinha um bom corte, quase se podia dizer que era de confeco
aristocrtica. No teria sido justo dizer a mesma coisa em relao s calas riscadas que
saam dela e acabavam enfiadas numas botas de montaria reluzentes, que levaram Karl a
se perguntar quem poderia lustr-las sem apelar para um empregado. No usava peruca.
Pelo contrrio, acompanhando a moda que ia se impondo em toda a Frana
revolucionria, seus cabelos eram longos e estavam presos por um lao amarrado
altura da nuca. Como se estivesse particularmente absorto no que estava acontecendo na

rua, ele no se virou quando os passos dos sans-culottes anunciaram sua chegada.
Podem se retirar disse sem se virar.
Cidado... atreveu-se a balbuciar o chefe dos sans-culottes , no quer
que a gente fique para vigiar o prisioneiro?
No. Vo embora e no se esqueam de fechar a porta.
S quando o chiado de umas dobradias mal lubrificadas e a batida da porta
contra o umbral indicaram que ela estava fechada, o oficial girou sobre os calcanhares e
se virou para Karl.
Bastava observar as duas pistolas que estavam presas por uma faixa vermelha
sua cintura para perceber que a ordem dada aos sans-culottes para que deixassem o
aposento no era nenhuma imprudncia. Com uma daquelas armas, ele poderia enviar
Karl para o outro mundo em questo de instantes.
Foi difcil me encontrar? perguntou num tom frio ao mesmo tempo em
que se sentava. Ah, desculpe meus modos revolucionrios. Sente-se, por favor.
Karl se aproximou de uma cadeira slida, embora um pouco bamba, e largou o
corpo sobre ela. Estava realmente exausto e a sensao de conforto que aquela cadeira
transmitiu a suas ndegas e suas costas o levou a pensar que poderia dormir a qualquer
momento.
Vejo que est cansado. Quer tomar um copo d'gua?
No foi difcil encontrar voc disse de repente Karl, respondendo
primeira pergunta de seu interrogador , e, caro, agradeceria muito um pouco de gua.
O oficial deu meia dzia de passos at parar diante de dois copos e uma jarra.
Com cuidado, virou o lquido num dos recipientes. Depois, tornou a se aproximar da
mesa diante da qual Karl estava sentado para depositar o copo a uns dois palmos do
prisioneiro.
Um verdadeiro oceano de sensaes se abriu na boca de Karl quando provou a
gua. Primeiro, foi como se sentisse dissolver toda a sede salina que tinha ressecado sua
boca, acompanhado por uma experincia to gratificante de uma estranha sensao de
alvio e frescor. Depois, o sabor lhe pareceu estranho e suavemente doce, como se fosse
um nctar nunca saboreado antes. Finalmente, de uma forma completamente
inexplicvel, percebeu que uma cadeia to gratificante de prazeres rompia a barreira da
boca e, descendo pelo peito, espalhava-se pelos braos at as pontas dos dedos e pelas
pernas at os joelhos.
Um sorriso de potncia e domnio se desenhou no rosto do oficial, que tornou a
encher o copo de Karl. Encheu-o ainda duas vezes antes de se sentar em frente ao

prisioneiro.
Como soube que eu estava em Paris perguntou enquanto tirava as
pistolas da cintura e as colocava na mesa ao alcance das mos.
Karl umedeceu os lbios com a ponta da lngua, uma lngua que tinha perdido
as terrveis caractersticas dos ltimos dias e que, embora inchada, voltava a salivar
normalmente.
Tive a certeza quando condenaram Lus XVI morte respondeu.
Ora, puxa vida disse o oficial com um sorriso de satisfao mal
disfarado. Ento chegou concluso de que a revoluo tinha estourado na Frana
por minha culpa?
O silncio de Karl poderia ser interpretado como uma resposta afirmativa.
H alguma verdade nisso. No vou negar, mas... como posso dizer? A
Frana j estava madura quando eu cheguei. Certamente, a aristocracia, os burgueses e
os professores eram nossos fazia muitas dcadas, mas o fato que at o clero j estava
acreditando em nossas idias. Faz quase vinte anos a loja manica da Perfeita
Inteligncia em Lieja j tinha entre seus membros o bispo, a maioria da cpula da
catedral e boa parte dos padres da cidade. No era uma exceo. H quatro anos, o bispo
de Autun tinha se transformado num dos postos mais importantes de uma loja manica
desta cidade, e o abade Siyes, que escreveu aquele livreto to sugestivo sobre o
Terceiro Estado... bem, ele membro da loja Filaletes de Paris. Se at Voltaire foi
iniciado na fraternidade por um bispo! No, meu caro amigo, minha participao na
empreitada da revoluo foi relevante, no vou negar por falsa modstia, mas foi muito
menor do que voc possa imaginar.
Karl ficou calado. quela altura, sabia o suficiente para se atrever a negar uma
nica das informaes apontadas por seu interlocutor.
O avano da revoluo, da nossa revoluo, absolutamente incontrolvel.
Eu sei disso e voc, queira ou no, tambm sabe. Certamente, como em todos os
processos humanos que conduzem ao progresso, s vezes podem ocorrer retrocessos,
obstculos, demoras, mas, no vamos nos enganar, se retrocedemos meia dzia de
passos apenas para ganhar flego e avanar de um salto outros cinqenta. Voc
deveria estar consciente disso.
No sinto que na Baviera tenham avanado muito nestes anos... Os olhos do
oficial se franziram como se ele tivesse recebido o impacto de um soco no fgado e
quisesse fingir que no tinha dodo.
Foi uma pena que eles tivessem nos descoberto disse com uma voz que

pretendia se mostrar tranqila. Isso eu no vou negar. Tudo caminhava


perfeitamente. No entanto, como voc pode ver por estas ruas, no fim das contas, o
resultado foi ainda melhor. Da Frana, de Paris, espalharemos a chama da revoluo
pelo mundo inteiro. No fundo, por mais incmodo que possa parecer, a verdade que
vocs tiveram um enorme trabalho e, como se pode ver, foi apenas um contratempo
facilmente supervel. Foi um acidente que pode ser reparado.
Voc tem certeza do que est dizendo, Weishaupt? perguntou o
prisioneiro com uma voz que ecoou inusitadamente firme.
Claro, herr Lebendig, claro respondeu com um sorriso o irmo
Espartaco.

Dois
Baviera, 1788 - Paris, 1794
POR FAVOR, no faa isso.
Lebendig girou sobre si mesmo, tomado por um espanto profundo. Estava
havia anos com Emma e aquela era a primeira vez que a mulher lhe fazia um pedido
com o qual ele no concordava. Como se aquelas palavras tivessem acionado uma mola
escondida entre as dobras de sua memria, uma cascata de sentimentos comeou a
brotar do corao pesaroso de Karl Lebendig. Apareceram ento os primeiros dias em
que Emma o acompanhou atravs de uma Alemanha destruda, o momento em que
resolveu ficar com o rapaz, os primeiros e difceis dias em Ingolstadt, ou aquelas
vezes em que, de forma humilde, tinha-lhe pedido que cantasse, despertando sua mais
absoluta surpresa. Mas a tudo isso foram se somando sensaes s quais ele no
conseguia sobrepor uma imagem. A satisfao de um dia de trabalho concludo, a
alegria suave de v-la costurando em silncio, a forma diligente como corrigia os
exerccios do rapaz, a simplicidade solcita com que punha a mesa, a pacincia
silenciosa com que tinha suportado sua enorme, crescente e asfixiante desorganizao.
No tinha reparado at aquele momento, mas, de repente, como se fosse uma revelao
mstica, compreendeu que no lamentava nem um s dia que tinha vivido com ela e que,
se neste mundo existia isso que alguns chamam de felicidade, devia ser exatamente o
que ele tinha sentido, sem ter conscincia disso, ao lado de Emma.
Desconfio que no haja outro jeito respondeu por fim Lebendig.
Mas... mas... Karl, voc vai acabar como seu amigo Koch, com um tiro na
barriga.
A lembrana da imagem do policial estendido inerte sobre uma poa de sangue
provocou uma careta de dor no rosto de Karl. Estava convencido de que, por mais

coisas que pudesse ver nos anos vindouros, poucas lhe causariam tanto horror quanto
ver seu amigo transformado em alvo da pistola de Weishaupt.
Voc quer que eu confie na polcia? perguntou retoricamente, enquanto
guardava outra camisa numa bolsa de couro e pano.
No respondeu suavemente Emma. Sei que voc no confia nela. E,
certamente, voc tem razo, mas precisa admitir a derrota. Castigaram esse tal de
Weishaupt da mesma forma como premiaram voc.
Por um instante, um breve instante, Karl parou. Mas foi apenas um mero
segundo de fraqueza provocada mais pela dor do que pela ausncia de foras. Fechou os
olhos, respirou fundo e continuou a preparar a bagagem.
Voc est cansado de saber de que eu preciso de muito pouco. O rapaz
tambm. Vamos embora o quanto antes. Se voc quiser, podemos aproveitar as cartas
que o funcionrio do Eleitor lhe entregou, e se no quiser, tanto faz. Comearemos de
novo. Como das outras vezes. Mas prefiro me transformar em lavadeira, no poder
trocar de roupa e at passar fome a que lhe acontea alguma coisa.
A mulher fez uma pausa, engoliu em seco e continuou:
Sei que no tenho a menor importncia, mas... mas o que ser do rapaz?
Voc a nica pessoa que pode lhe ensinar alguma coisa. O que ser agora de sua
educao?
Um estalido seco anunciou que Lebendig tinha fechado a bolsa de viagem.
Com os olhos transbordantes de tristeza, ele se virou para Emma. Sem tirar os olhos
dela, enfiou a mo no bolso do casaco e retirou um saquinho de couro.
Isto tudo o que eu tenho comeou a dizer com a voz embargada pela
emoo. Sei que no muito, mas... no h mais. Amanh vir um livreiro avaliar a
biblioteca. Aceite o que lhe derem. Eles lhe roubaro, mas, sinceramente, no acho que
temos qualquer alternativa. Fique com tudo, pegue o rapaz e saiam daqui. No tenho a
menor dvida de que a seu lado no lhe faltar nada.
Emma colou seu corpo ao de Karl, repousou a cabea sobre seu peito e
comeou a chorar. Foi um choro suave, prenhe de tristeza, doloroso, no qual se
misturavam a perda do nico tesouro material que Lebendig possua e a inquietao
angustiante pelo que poderia lhe acontecer. No entanto, apesar da profundidade de sua
aflio, em suas lgrimas no havia um s tomo de raiva, de ressentimento ou de dio.
Eu lhe imploro, Karl - disse com um fio de voz que mal se podia ouvir.
Fique conosco. Vamos juntos embora de Ingolstadt.
impossvel respondeu Lebendig, afastando-a dele e pegando a mala de

viagem. Agora tenho que ir.


Mas... mas se voc voltar... comeou a dizer num tom de voz que
deixava claro sua quase absoluta falta de f na volta de Lebendig ...Se voc voltar...
como nos encontrar? Como vai saber do lugar em que teremos ido parar?
Se eu voltar... se eu fizer isso... comeou a dizer Lebendig eu me
encontrarei com voc e com o rapaz. No tenha a menor dvida disso.
Lebendig deixou o aposento. No corredor, com os lbios apertados e os olhos
exageradamente abertos, o rapaz estava apoiado contra a parede. O erudito o abraou
por um instante. Depois, sem olhar para trs, abandonou a casa onde tinha sonhado
permanecer at o dia de sua morte, cercado de livros e papis, e ao lado de uma mulher
que no sabia se amava, mas que disso no tinha a menor dvida teria dado a vida
por ele.
Durante os anos seguintes, Karl Lebendig foi seguindo Adam Weishaupt
atravs de meia Europa. Quando o conspirador saiu de Ingolstadt com uma penso
de oitocentos florins que o Eleitor lhe tinha outorgado , deu a impresso de que a
terra o tinha engolido. Durante meses, Lebendig, cansado e vencido pela nostalgia,
perguntou a si mesmo vrias vezes se no estava enganado perseguindo Espartaco. No
entanto, sempre respondia a si mesmo que no, que era isso o que deveria fazer, que
essa era sua obrigao com seu pobre amigo Koch, aquele em quem Weishaupt tinha
descarregado um tiro de pistola na barriga, um pouco antes de escapar de suas mos
fugindo por uma janela. E, quando chegava a esse ponto, dizia a si mesmo que se
tivesse chegado quela casa apenas um minuto antes nem Espartaco teria fugido nem,
principalmente, Koch teria se transformado em trgico defunto.
O acaso, ou melhor, a Providncia, veio em seu auxlio, justamente numa das
noites em que a distncia de casa e a lembrana de Emma e do rapaz se tornavam mais
insuportveis. Uma dupla de estudantes, naquele momento especialmente interessada
em consumir uma travessa gigantesca de salsichas, comentou que um mestre
extraordinrio chamado Adam Weishaupt estava dando aulas em Regensburg, perto da
fronteira com a Sua.
Chegou a Regensburg dois dias depois, apenas dois dias depois que Weishaupt
tinha deixado a cidade com destino desconhecido. Lebendig no sabia, mas Espartaco
estava prestes a se pr a servio do duque de Saxnia-Gotha. No momento de
investigar, mais uma vez, era tarde demais.
Quando os jornais trouxeram a notcia sobre a tomada da Bastilha tomada
cuja verdadeira natureza tinha conhecido na priso alguns dias antes , Lebendig

experimentou uma sensao estranha. No tinha nenhum motivo importante, mas


alguma coisa em seu interior o preveniu, como a varinha indica ao adivinho a
proximidade da gua, de que Espartaco no devia estar longe. Quando soube que
Mirabeau e Lafayette, que Danton e Marat eram maons, a levssima intuio se
transformou numa firme suspeita. Passou a ser uma convico que beirava o absoluto
quando soube que Lus XVI tinha sido condenado a morrer na guilhotina, um
instrumento, certamente, inventado por outro maom. Sim, poder executar um rei, o rei
mais importante da Europa, era uma vitria de tal categoria que Espartaco no perderia
a oportunidade de presenciar.
Karl Lebendig no tinha se enganado nem um pouco. Exatamente naquela
praa repleta de curiosos e entusiastas ele tinha encontrado, pela primeira vez em anos,
Adam Weishaupt, alis Espartaco. Tinha-o perseguido, mas apenas para perd-lo no
meio da multido e ento se perguntava o que teria podido fazer com um homem
daquela categoria caso, improvvel talvez, tivesse conseguido agarr-lo. Durante alguns
meses, tentou localiz-lo, mas apenas para tomar conhecimento de que tinha sado para
propagar o novo Evangelho pelas provncias. Lebendig no tinha nenhuma sombra de
dvida de que, com toda a certeza, Espartaco tinha ido para onde pudesse desenvolver
seu trabalho com maior eficincia. Foi essa convico o que impulsionou Lebendig a
percorrer as reas do pas onde a resistncia s novas idias pudesse ser maior.
Durante meses, esperou encontrar Weishaupt em algum comit revolucionrio
de provncias onde fosse decidido confiscar uma igreja para utiliz-la como quartel, ou
se adotasse um plano de ensino que impregnasse as mentes infantis com as novas idias,
ou onde simplesmente se anunciasse a esperana num mundo novo que,
necessariamente, deveria se alicerar no sangue dos invejados. Esteve por duas vezes
prestes a alcan-lo e nas duas vezes ele desapareceu antes que pudesse chegar at ele.
Na ltima, soube, no entanto, que tinha voltado a Paris. O Terror tinha comeado e, de
maneira compreensvel, Weishaupt queria estar perto das molas do poder.
Por fim, da forma mais inesperada, tinha chegado at ele, logo depois de sua
inesperada priso. Tinha-lhe bastado dizer que era um agente a servio de Espartaco e,
graas a Deus, aquele homem que continuava se apegando a seu apelido, como um
avarento a suas posses, sem troc-lo ou alter-lo atravs dos anos tinha ordenado que
ele comparecesse sua presena. Agora, estavam sentados frente a frente naquele salo
que tinha conhecido, sem sombra de dvida, dias melhores.

T rs
Paris, 26 de julho de 1794
A

VERDADE

QUE VOC,

Lebendig, nunca nos compreendeu comeou a

dizer Adam Weishaupt. Com seu amigo Koch aconteceu algo parecido. Era um
homem eficiente, sem dvida, mas sua inteligncia no ia to longe quanto ele pensava
e, no final, os fatos... como eu poderia dizer? Os fatos o ultrapassaram.
A meno ao policial provocou uma onda de dor em Karl. J tinham se passado
vrios anos, mas ele no conseguia afastar de sua mente, nem de seu corao, aquele
corpo cado no meio de uma poa de sangue.
Por que acha que os fatos no ultrapassaro agora vocs? perguntou
Lebendig contendo a raiva que tinha se apoderado dele quando escutou a forma como
Espartaco se referia a Koch.
Pela simples razo de que no est acontecendo nada que no tenhamos
previsto respondeu Weishaupt num tom de voz quase jovial.
Desde o comeo, estava claro para ns que nosso dever era unificar o
esforo das lojas manicas para conquistar o poder. Parece mentira a quantidade de
idiotas que pode acabar passando pela cerimnia de iniciao sem que ningum impea
isso! Sei que at de um tolo se pode extrair algo de til, mas tambm no o caso de ir
reunindo ambiciosos e idiotas. Uma vez atingida a unificao, tnhamos apenas que
lanar nossa mensagem de mudana atravs das diferentes lojas para que ela corresse,
da mesma forma como o sangue corre atravs das veias. Nobres e plebeus, artesos e
mestres, mdicos e padres receberam a mensagem de liberdade, de igualdade e de
fraternidade. Mas, como voc h de compreender, para se construir um novo mundo,
um mundo iluminado que avana sem medo pelo caminho do progresso, preciso

destruir antes aquele que existe. Soldados, mestres, juzes, reis, bispos, universidades,
igrejas... tudo, tudo precisa mudar e se adaptar nossa viso... ou ento desaparecer.
Porque, como voc sabe, ou pelo menos desconfia, para se construir uma nova
sociedade necessrio se apoderar de sua alma, e para se conseguir isso preciso
desarraigar primeiro todas as crenas, comeando certamente pelas espirituais.
Eu tinha entendido que voc era cristo... disse Lebendig, num tom
tingido de amarga ironia.
Est dizendo isso por causa das cartas? Meu caro Karl, para acabar com o
cristianismo, a primeira coisa que voc tem que fazer anunciar que est pregando as
palavras de Cristo. De um outro Cristo, claro, mas de Cristo no fim das contas. Com
um Cristo mais... terreno, mais apegado realidade, mais preocupado com os problemas
polticos, no temos nenhum problema. Podemos conviver perfeitamente com um Cristo
revolucionrio ou filsofo; com um professor de moral que inste as massas a se amarem
sem detalhar em que consiste tal mandamento; com um Cristo que trate dos corpos, mas
no das almas. Os redentores... no precisamos deles.
Corrija-me se eu estiver errado, Espartaco disse Lebendig , mas no
exatamente isso o que o Diabo ofereceu ao Senhor? Transformar as pedras em po para
se apoderar do corao das massas, entregar-lhes os reinos da terra se aceitasse seus
mtodos...
Diabo significa "o trapaceiro" em grego. No deixa de ser um nome
calunioso cortou Weishaupt repentinamente irritado. Mas, para responder sua
pergunta, isso o que os Evangelhos dizem... mas quem pode saber o que existe de
verdade em escritos to antigos? Quem? Tu, por acaso, Lebendig?
Lebendig no ficou incomodado com a mudana do voc pelo tu que Espartaco
tinha acabado de fazer. Pelo contrrio, teve a sensao de que havia tocado alguma rea
sensvel de seu ser mais escondido.
Voc deveria ser o primeiro a saber que o homem no vive s de po, que
tem necessidades espirituais, que no se conformar exclusivamente com palavras
vazias sobre cidadania, paz ou harmonia universal. Goste voc ou no, Weishaupt,
somos pedaos de barro que sabem que podem se transformar em algo mais e que para
isso necessitam da ajuda de Deus.
No me venha com algaravias cortou Espartaco num tom spero. Esse
um ensinamento tpico de escravos. Aqueles que possuem a luz sabem que ele no
corresponde realidade. Como ele soube, o primeiro iluminado, o que foi expulso dos
cus. Weishaupt respirou fundo, fez uma pausa e acrescentou. Se continuar nesse

caminho, de uma hora para outra vai comear a me falar sobre a redeno que Cristo
conquistou para a Humanidade morrendo em lugar dela na cruz.
esse Cristo que voc no pode suportar, Weishaupt disse Lebendig
que, de repente, tinha comeado a se sentir forte. Exatamente o verdadeiro Cristo, o
redentor, o que amou a espcie humana at o ponto de se oferecer por ela. Lamento lhe
dar aquilo que, com certeza, voc vai achar uma m notcia, mas estou convicto de que
vocs no conseguiro apag-lo da face da terra. No tm a menor chance, por mais
sangue que essa guilhotina que inventaram derrame.
O que que voc sabe, idiota? gritou Weishaupt enquanto se levantava
de um salto. Acha que essas pessoas que gritam, clamam e pedem a cabea dos
aristocratas sabem o que querem? Claro que no. Simplesmente acham que querem
aquilo que ns lhes dissemos que querem. Sempre foi assim e sempre ser. No passado
obedeceram a outros que possuam a luz, agora, convencidos de que so livres, estaro
submetidos a ns.
Karl cravou o olhar em Espartaco, embora tenha ficado em silncio. Parecia
inegvel que o revolucionrio estava tomado de uma clera que ardia em seu ntimo
como se fosse um fogo devorador que tinha sido atiado porque ele tinha ousado
contradiz-lo.
Lebendig, s to idiota quanto outros que conheci prosseguiu Weishaupt.
Como os jesutas da universidade, que nunca tomaram conhecimento de quem eu era
e do que eu era capaz de conseguir. Como tantos membros da maonaria que vo em
busca de divertimento como se aquilo fosse um clube de caa. Como muitos dos que
escrevem sobre o avano da espcie humana. Ignorantes! Uma sociedade como um
campo de cultivo. S preciso se preocupar com os ensinamentos que as crianas
recebem, com as pessoas que administram a justia, com alguns policiais, e pouca coisa
mais... Com essas sementes na mo, o que h de crescer em poucos anos ser muito
diferente. Arrancamos a erva daninha do cristianismo e semeamos a filosofia do
progresso; arrancamos as ervas ruins da ordem e semeamos a promessa de um futuro
melhor; arrancamos essa instituio opressora que se chama famlia e semeamos nossa
doutrina nos coraes de algumas crianas que sero educadas nica e exclusivamente
pelo Estado; arrancamos os plpitos e queimamos as Bblias, e semeamos nossos jornais
e panfletos. assim que se muda o corao de uma sociedade, e quando o corao j
no o mesmo basta dar uma pancada no mvel corrodo para que ele venha abaixo.
Weishaupt tinha comeado a agitar os braos e a elevar a voz, como se aquela
veemncia pudesse proporcionar mais solidez a suas idias.

E tudo isso que voc quer opor ao Galileu, o crucificado? H! Calou-se


por um instante, mas Lebendig tinha certeza de que seu silncio no seria definitivo. Em
todo caso, ele estava decidido a impedi-lo. Se conseguisse simplesmente se aproximar
dele, se o afastasse o suficiente da mesa para no poder pegar suas pistolas...
Seria um absurdo comparar - comeou a dizer Lebendig num tom de voz to
calmo que ele mesmo ficou surpreso. - Ele no teve problema em morrer para salvar os
outros, vocs esto assassinando os outros aos milhares para salvarem a si mesmos. Ele
era Deus feito homem e vocs so homens empenhados em brincar de Deus. Ele
ressuscitou e vocs seguiro o caminho de toda carne.
Mas... mas que baboseiras voc est dizendo? gritou Espartaco enquanto
seus olhos chamejavam. Mas pode se saber o que que voc pensou? O que est
pretendendo? Dar sermes? A mim? A mim, que iniciei dzias de homens nos mistrios
mais elevados da loja? A mim, que vi prncipes suplicarem para que lhes transmitisse os
segredos profundos do conhecimento? A mim, que estou mudando a Histria?
Karl receou ter ido longe demais. Weishaupt estava to encolerizado que a
idia de que ele pudesse mat-lo ali mesmo lhe pareceu totalmente plausvel. Sem
dvida, no precisaria se justificar perante ningum. Bastaria dizer que tinha eliminado
um inimigo do povo quando ele estava pretendendo escapar ou quando tinha tentado
agredi-lo.
O soco ecoou sobre a mesa apenas um segundo antes que Espartaco a rodeasse
e se encaminhasse at ele. Uma bofetada lhe virou o rosto para a direita, provocando-lhe
uma dor aguda no pescoo.
Escute isto, seu filho-da-puta. Estivemos prestes a conseguir isso na
Alemanha. Prestes. Se isso no aconteceu foi por causa daquele intrometido do Koch e
por sua ajuda idiota. Mas... mas como somos mais fortes, mais sbios e mais numerosos
do que voc e todos os Koch do mundo, no demoramos a nos recuperar. E nos
recuperamos na Frana... Antes que pudessem perceber, j tnhamos decapitado o
Capeto. J se deu conta? O prprio Lus XVI! E agora... agora o futuro nos espera, um
futuro que ser nosso. Mas no faz sentido continuarmos conversando. O que vamos
fazer com voc? Matar seria fcil, mas um tanto vulgar. Deix-lo ir embora... a verdade
que voc no pode fazer mal algum, sinto muito pelo seu orgulho, mas... quem sabe?
O melhor... o melhor ser enfi-lo num manicmio...
Lebendig tentou calcular a distncia a que podia estar das pistolas. Se apenas
conseguisse empurrar Espartaco e envi-lo para a outra extremidade do aposento...
Talvez ento... sim, talvez nesse caso pudesse se atirar sobre a mesa e se apoderar de

uma arma.

Q u at r o
Paris, 26 de julho de 1794
E

FRANA

PROSSEGUIU

Espartaco enfurecido apenas o comeo.

Daqui passaremos para os pases germnicos, para a Itlia, onde poderemos atiar o
dio que o povo sente pelos Estados Pontifcios, para a Espanha e at a Rssia.
Retrocedeu alguns passos sem deixar de encarar Lebendig. No, no poderia
deixar escapar assim a chance de se salvar daquela loucura em que a Frana tinha se
transformado.
Durante sculos invejaram sua arte decadente, sua msica ruim, suas
construes exageradas continuou Weishaupt, prestes a tornar a rodear a mesa e se
sentar perto das armas. Agora, com a mesma ignorncia adoraro sua revoluo,
nossa revoluo, e, fazendo isso, seguiro a causa da liberdade, da modernidade, do
progresso...
Oh, pelo amor de Deus! No seja hipcrita, Weishaupt! interrompeu-o
inesperadamente Karl. A qual liberdade voc est se referindo? A qual progresso?
Acha que eu sou um imbecil? Vocs s pretendem lhes tirar a liberdade, priv-los de
sua Histria, trocar sua existncia por outra controlada por pessoas como voc. Na
verdade, a nica coisa que querem submet-los pior das tiranias, aquela que secreta
e se disfara de liberdade...
No! berrou Espartaco, ofendido com as palavras de Lebendig.
Tirania, no! Tirania a dos padres e dos reis. Ns... ns estamos iluminando os
homens para que vivam de outra maneira.
Vamos, Weishaupt! exclamou com menosprezo Karl, numa nova

tentativa de que Espartaco se aproximasse. Voc sabe de sobra de que se eles


soubessem o que vocs pretendem no os seguiriam. Por isso vocs os enganam com
palavras vazias, por isso escondem quais so os seus propsitos. disso que vocs se
valem, da ignorncia das pessoas. Poderiam mandar pelos ares uma igreja com duzentas
pessoas em seu interior e depois afirmar que a culpa de outros. No fim das contas,
todas as suas palavras ocas se reduzem capacidade de assassinar impunemente os
inocentes.
Co... como se atreve? disse um enfurecido Espartaco que tornou a se
aproximar de Lebendig. Sim, verdade que eles no sabem e, por isso, infelizmente,
nunca podero nos agradecer, mas... mas os estamos conduzindo para o progresso. Para
o progresso. Est entendendo? Para o progre...!
No completou a frase. A cabea de Karl, impulsionada contra ele como se
tivesse sido acionada por uma mola, chocou-se contra seu peito, arrancando dele um
gemido de dor. Cambaleou e deu uns dois passos para trs, mas no caiu. Lebendig
estava fraco demais depois de ter passado pela masmorra da revoluo, e Weishaupt era
muito mais forte do que poderia parecer primeira vista.
Seu filho-da... comeou a dizer Espartaco, mas no terminou. Com
espanto, viu como Lebendig mergulhava sobre a mesa com a inteno de se apoderar de
uma das pistolas.
A mo de Karl no chegou a tocar a arma. Estava a ponto de toc-la quando
uma pancada aplicada sobre sua espinha dorsal fez com que lanasse um uivo de dor.
Depois, uma mo de ferro se agarrou a seu ombro e o obrigou a se virar. O que veio em
seguida foi uma srie de murros dirigidos a seu estmago, seu peito e seu rosto.
Instintivamente, levantou as mos procurando se proteger. No entanto, os grilhes, que
prendiam seus punhos, no lhe permitiam manobrar como teria desejado. Teve ento
que se conformar em apresentar as palmas das mos como um plido rebatedor que mal
conseguia deter a fria desatada de Espartaco.
Vou... vou te matar... gritava Weishaupt num esforo intil para acertar
um golpe definitivo em Lebendig, mas o homem que o tinha perseguido atravs de meia
Europa no estava disposto a se entregar. De repente, sua mo esquerda conseguiu se
fechar sobre o pulso de Espartaco. Foi um movimento inesperado, imprevisto que, por
um instante, paralisou o surpreso revolucionrio e permitiu a Lebendig empurr-lo para
trs com todas as suas foras.
Ofegando, Karl girou sobre sua cintura e esticou a mo at a pistola. Seus
dedos roaram o cabo da arma e, com um movimento gil impulsionado pelo desespero,

puxaram-no. Mas no conseguiu aproximar o dedo indicador do gatilho. Uma mo


transformada em garra caiu sobre a sua disposta a impedir aquele movimento. Karl
procurou usar o cotovelo contra seu atacante, mas percebeu imediatamente que esse
movimento do brao s conseguiria esticar os grilhes e afast-lo da pistola. No lhe
restou outro remdio, portanto, a no ser se esforar para chegar at ela, a no ser esticar
os dedos at uma meta vital que parecia inatingvel, a no ser prolongar seus membros
como se fossem feitos de um material diferente de seus pobres ossos, msculos e
tendes. Foi quando foi puxado violentamente pela mo e jogado para trs, vendo-se
obrigado a soltar um grito.
Espartaco tinha agarrado a corrente dos grilhes e a tinha puxado com tanta
fora que esteve prestes a deslocar o pulso direito de Karl. Este tinha cedido, batendo
contra a escrivaninha. Ento, Weishaupt, com um movimento rpido, sem deixar de
segurar a corrente, passou o brao em volta do pescoo de Lebendig e o afastou da
mesa.
Karl tentou resistir, mas a presso que o revolucionrio exercia sobre sua
garganta o impedia de respirar e, privando-o de ar, incutia-lhe uma insuportvel
sensao de fraqueza. Sentiu que estava se asfixiando, que suas pernas se
transformavam em dois pedaos moles de algodo, que a vida estava lhe escapando.
Ento, a presso que Espartaco exercia sobre seu pescoo diminuiu. Foi apenas um
segundo, antes que um novo puxo nos grilhes o obrigasse a descrever um semicrculo
que o afastou da mesa. Bocejou procurando respirar. No conseguiu. O soco que foi de
encontro a seu nariz o impulsionou vrios passos para trs; o soco no estmago o forou
a dobrar-se arrancando o ltimo filete de ar que restava em seu corpo, e o que o atingiu
na mandbula atirou-o ao cho.
Levantou a cabea com olhos lacrimejantes, o sangue escorrendo pelo seu
rosto. Piscou para clarear a viso e viu Espartaco que, enfurecido, empunhava as duas
pistolas. Pela fenda dos lbios saa um sorriso cruel e Lebendig compreendeu que ele
no hesitaria em apertar o gatilho. Sentiu naquele momento que um calor insuportvel,
semelhante ao de um forno de padaria, concentrava-se em suas orelhas. Bem que
gostaria de pensar em alguma coisa que lhe permitisse evitar a morte e sair bem daquela
situao crtica, mas sua mente parecia encortiada, paralisada, oprimida pela certeza do
que estava se aproximando dele. Fechou os olhos e, de uma forma quase instintiva,
tpica de quem tinha vivido anos acreditando em sua presena, encomendou sua alma ao
Redentor. Um estrondo semelhante ao de uma moblia sendo esmagada fez com
que abrisse os olhos. A alguns passos dele, observou o rosto estupefato de Espartaco,

que voltava os olhos na direo da porta. Ou melhor, do que tinha sobrado dela. Estava
meio solta, como um galho de rvore quase arrancado pelo vendaval. A seu lado, meia
dzia de sans-culottes apontava suas baionetas para Weishaupt. Desejando dar alguma
solenidade, um oficial saiu do grupo, avanou alguns passos at o fundador dos
Illuminati e disse:
Cidado Espartaco, o tirano Robespierre caiu. O regime do Terror chegou
ao fim. O povo ordenou sua priso.
O qu... o qu...? balbuciou Weishaupt. No chegou a dizer nem mais
uma palavra antes que dois sans-culottes o tirassem a coronhadas do aposento.

Ci n co
Baviera, 2 de agosto de 1794
ENTO LEVARAM Espartaco preso...
Sim respondeu Lebendig num tom tranqilo. Imagino que seja uma
coisa normal nas revolues, embora Weishaupt... enquanto estive na Frana, vi dzias
de prises. Alguns, quando eram presos, manifestavam o medo pelo que estaria sua
espera. Outros tinham a aparncia cansada de quem assiste ao cumprimento de um
destino que se deve considerar inexorvel. Lembro-me inclusive de alguns casos em que
pareciam aliviados, com o se, ao serem presos, se vissem livres da angstia de se
esconder e fugir. Mas Espartaco... Espartaco era a imagem viva do espanto. Apenas
alguns minutos antes ele tinha estado me explicando seus planos para conquistar o
mundo, apenas alguns minutos antes tinha me derrubado no cho... e de repente, paft, da
forma mais inesperada, passou de carcereiro a prisioneiro.
E como o senhor conseguiu sair dali?
No to estranho numa revoluo respondeu Lebendig. Afinal de
contas, na Frana eles vivem abrindo e fechando as portas das prises h anos. Primeiro,
eles as abriram para soltar criminosos e malfeitores que os dirigentes da revoluo
resolveram considerar aliados em sua luta pela libertao do povo. Deixaram as prises
vazias, literalmente vazias, claro que no por muito tempo. Num piscar de olhos, eles as
abarrotaram com sacerdotes, nobres, comerciantes ou simples trabalhadores que no se
entusiasmavam com a guilhotina ou que tinham sido denunciados por um vizinho.
Segundo eles, todos esses no eram o povo. No, eram inimigos do povo. E a essa

loucura se somava a dos partidos... Os girondinos passaram de carcereiros a


encarcerados pouco antes que Robespierre instaurasse o Terror e comeasse a
guilhotinar seus prprios companheiros da Montanha21. Enquanto governava, chegou a
propor a deportao para as ilhas de todos os suspeitos. No daqueles que se opusessem
revoluo, no. Dos suspeitos de poderem vir a fazer isso! Nem os tiranos gregos, nem
os dspotas dos assrios ou dos persas chegaram a tanto. Certamente, Lus XVI no fez
isso. Em uma semana, os defensores da liberdade executaram mais pessoas do que o
pobre Capeto ao longo de todos os anos de seu reinado. Lebendig fez uma pausa e
respirou fundo.
Estou fugindo do assunto disse em tom humilde. Sem dvida, estou
ficando velho. Bem, como estava dizendo, quando Robespierre foi derrubado, os
mesmos sans-cullotes que o tinham aclamado como pai da ptria, que o tinham
aplaudido como o patrono da liberdade, percorreram as prises e abriram as celas,
colocando as pessoas na rua.
Foi o que aconteceu com o senhor?
Nem cheguei a voltar para a cela sorriu Karl. Enquanto retiravam
Espartaco do recinto, o oficial dos sans-culottes se aproximou de mim com gesto
cerimonioso e me disse: "Cidado, a causa da liberdade venceu. Pode ir embora."
Alegro-me pelo senhor. Mas o que eles fizeram no deixa de ser uma
estupidez. Imagine se tivesse sido um delinqente, um ladro, um saqueador...
Melhor ainda disse Lebendig ironicamente. Ento teria sido,
objetivamente, um esteio da causa revolucionria.
Um silncio pesado, apenas pespontado pelo canto distante de um rouxinol,
desceu sobre o jardinzinho onde Karl Lebendig estava sentado com seu acompanhante.
Realmente to ruim?
O rosto de Lebendig se entristeceu enquanto ele respirava fundo.
Para lhe ser sincero comeou a responder , muito pior do que eu
possa lhe contar. Nunca vi tanto derramamento de sangue, tanta demagogia, tanta
mentira, tanta manipulao... E eu j vi coisas horrveis, como o senhor sabe.
O senhor acha que tudo vai acabar, agora que Robespierre caiu?
No tenho f suficiente para acreditar nisso respondeu Lebendig.
Houve assassinos antes de Robespierre e baseados em seus mesmos princpios, no me
surpreenderia se outros iguais ou piores o sucedessem.
Bem... no se pode dizer que o senhor tem uma viso muito otimista do
21

Faco radical da Revoluo Francesa, liderada por Robespierre, Danton e Marat.

futuro...
Prefere que eu minta? perguntou com tristeza na voz Karl Lebendig.
Certamente que no, claro, mas gostaria que a realidade fosse diferente.
A realidade o que disse Lebendig , e eu no vejo nenhum motivo
para achar que a revoluo tenha terminado na Frana, nem para esperar que ela no
procure se estender a outras naes causando os mesmos estragos.
Um novo silncio, dessa vez mais pesado, desceu sobre o jardinzinho onde
estavam. At o rouxinol, talvez percebendo uma mudana de temperatura, tinha parado
de emitir seus gorjeios.
Como tem seguido a proibio de tomar caf? perguntou por fim
Lebendig.
Com pacincia. Passei quase dois anos sem poder me mexer e depois outros
dois com uma sensao insuportvel de fraqueza. No tomar caf, no fim das contas,
no um preo alto demais por ter sobrevivido a um tiro no estmago.
No, no era, pensou Lebendig, enquanto observava seu amigo Koch. Estava
mais magro, mais plido, com uma aparncia de quem tinha acabado de vomitar, mas
no havia a menor dvida de que conservava toda a vitalidade, toda a agudeza que o
tinha transformado no policial mais eficiente, mais perspicaz e mais paciente de
Ingolstadt.
E esse trabalho de guarda florestal?
Oh, magnfico! Realmente sensacional ironizou o policial. No sei
como pude viver tantos anos sem me dedicar a perseguir invasores e a soltar patas de
cervos de armadilhas ilegais. Sinceramente, no sei se meu pobre estmago conseguir
agentar tantas emoes...
Lebendig sorriu com ternura. Tinha conscincia de como seu amigo devia estar
se sentindo mal, mas, ao mesmo tempo, no podia deixar de pensar que talvez aquele
emprego estivesse ajudando o bom desempenho de sua convalescena muito mais do
que ele estava disposto a reconhecer.
Certamente o senhor respira um ar mais saudvel do que o que enchia as
prises de Paris... comentou Lebendig e imediatamente se deu conta de seu erro.
Nunca deveria ter ido sozinho disse Koch. Deveria ter me esperado.
Ns dois juntos o teramos localizado antes. Com toda a certeza. E na praa onde
decapitaram Lus XVI... No, ele no nos teria escorrido entre os dedos.
Veja, Koch comeou a dizer Lebendig. Eu rezei. Rezei muito para
que o senhor sobrevivesse quele tiro de pistola, mas Deus nem sempre costuma me

contar quais so Suas intenes. Se o senhor tivesse morrido... se no tivesse


sobrevivido e Espartaco tivesse escapado...
No iria se perdoar nunca admitiu Koch. Estou entendendo. Sim,
estou entendendo. Bem, talvez eu tivesse feito a mesma coisa, mas... que diabos,
Lebendig, eu teria gostado tanto de ir com o senhor...
Sabe alguma coisa sobre ela?
Koch estava esperando a pergunta desde o momento em que Lebendig tinha
chegado sua casa. Quando a ouviu agora, reprimiu um sorriso.
Ela o espera, Karl. No deixou de o esperar nem um s instante. Pensou que
se fosse embora talvez o senhor no a pudesse encontrar em outro lugar e optou por
ficar em Ingolstadt. Foi uma deciso corajosa e arriscada... Mas foi acertada.
Lebendig se calou por um instante. O corao tinha comeado a bater com
mais fora do que a desejada e ele no queria deixar transparecer a agitao que tinha
tomado conta dele.
Durante os seis primeiros meses, quando os mdicos no davam um tosto
pela minha vida, ela veio me ver quase todos os dias continuou falando Koch. Eu
no conseguia comer nada naquela poca, mas... mas ela me trazia sopas, caldos...
coisas muito suaves que no me faziam mal. E depois... depois me trouxe frutas e
pastis...
uma mulher muito boa pensou Lebendig em voz alta. Uma das
pessoas mais bondosas que j conheci.
Sim ela sim continuou o policial. Algumas vezes trazia o rapaz.
Qualquer pessoa teria achado que era filho dela. Certamente sei que ele no , mas...
bem, ela se comportava com ele como se o tivesse dado luz. Ele parece atento a tudo
isso. No diz uma palavra, mas parece sagaz. Claro que porque o senhor o educou...
Obrigado.
Lebendig comeou a dizer Koch. O senhor um bom homem. No.
No, o senhor muito mais do que isso. O senhor um amigo leal, um sbio, algum
realmente extraordinrio..., mas, tal como ocorre comigo, no sabe o que vai acontecer.
No importa. Descanse. V procurar essa mulher. Case-se com ela. Sim, case-se com
ela. Acho... acho que ela est muito apaixonada pelo senhor e ainda pode lhe dar filhos.
Bem, e se no lhe der, vocs j tm esse homenzarro que, sei l... mas eu no me
espantaria se, quando menos se esperar, ele comear a falar.
E se...
Num outro dia falaremos sobre essas coisas interrompeu Koch. Eu

tenho uma vida completa desde o momento em que o senhor me retirou do meio
daquela poa de sangue. E o senhor... bem, esse Deus no qual acredita com tanta
firmeza lhe conceder uma vida, mesmo que seja apenas para agentar e ajudar este
pobre guarda florestal que tem a honra de ser seu amigo.
Lebendig quis abrir a boca, dizer a Koch que tambm o admirava, repetir os
elogios mais inflamados que lhe passassem pela mente e pelo corao, mas o policial
no lhe permitiu. Ergueu a mo num gesto calmo e disse:
Temos tempo de sobra. Voc vai ver. Agora v procur-la.
Karl se levantou, cobriu a distncia que o separava do policial e lhe estendeu a
mo, que Koch apertou com fora. Ambos sabiam que podiam contar um com o outro
sem nem precisar dizer isso, e aquela confiana lhes infundia uma fora que ia muito
alm das seqelas das prises revolucionrias ou de um disparo na boca do estmago.
Karl! gritou Koch quando Lebendig estava prestes a chegar ao porto de
sada.
O erudito se virou surpreso.
Karl. um conselho de amigo. Agora que provvel que se case com
Emma, poderia tentar ser menos desorganizado?

Eplogo
Malta, 1798
OBSERVOU

O HOMEM QUE,

com o ombro, o brao e a perna despidos, tinha

acabado de concluir o ritual de iniciao. Plido, magro quase se poderia dizer


esqulido com cabelos compridos e olhos negros e penetrantes, mal conseguia
esconder sua emoo. No deixava de lhe chamar a ateno como uma cerimnia to
suntuosa - sim, por mais simbolismo que tivesse era suntuosa emocionava alguns
irmos.
O rapaz parecia vivaz. Silencioso, reservado, at taciturno, mas esperto.
Certamente, tirariam dele um excelente proveito. No se poderia saber quanto no
momento, mas, com certeza, seria magnfico. Durante a revoluo, tinha dado sinais de
um talento nada comum e, principalmente, de um esprito resoluto e decidido. Na hora
da verdade, essa qualidade era superior inteligncia. Um gnio indeciso podia ser
derrotado com relativa facilidade por um indivduo audaz.
A falta de deciso tinha colocado Robespierre a perder. O grande imbecil,
justamente no auge do terror, tinha se assustado e chegado a fazer contato com os
inimigos da revoluo. Pelo visto, o sangue o assustava. Ah! Deveria ter sentido muito
medo quando se permitiu entabular negociao com a monarquia e inclusive se ofereceu
como regente de um menino Capeto. Tinha tido tudo ao alcance da mo e, no momento
decisivo, tinha se deixado arrastar pelas dvidas, pelos escrpulos, pela tentao de se
restringir ao que parecia possvel. Idiota! E o pior eram as pessoas pessoas
excepcionais, aguerridas, com a cabea no lugar - que ele tinha arrastado em sua queda.

Respirou fundo com a inteno de dissipar uma incmoda nuvem de ansiedade


que tinha descido, repentinamente, sobre seu peito. A lentido de Robespierre e a
estupidez dos que tinham tentado corrigi-la poderia ter-lhe custado a vida. Um
movimento em falso, um passo mal dado e poderia ter acabado no cadafalso. S de
lembrar o quanto tinha estado perto da morte, ele comeava a suar. Bem, o importante
que tudo j tinha passado. Mais do que isso. Na verdade, tudo continuava, prosseguia,
progredia... e seguia de acordo com o plano preestabelecido.
Que papel poderia ter no plano aquele rapaz que tinha acabado de ser iniciado?
Bem, isso dependeria do que ele desse de si. No lhe daria nada de graa, mas sem
dvida o apoiaria se ele merecesse. Alm do mais, um homem to jovem deveria ter,
por razes naturais, uma vida inteira pela frente.
Observou a forma como os diferentes irmos se adiantavam para abraar o
recm-iniciado. Eles o apertavam entre seus braos, estendiam-lhe a mo, sussurravam
algumas palavras de estima em seu ouvido. Era o normal. Ele no poderia fazer menos
do que isso.
Sou o irmo Espartaco disse apertando contra seu peito o iniciado ,
Adam Weishaupt para as pessoas de fora.
O homem de olhos profundos e cabelos compridos lhe dirigiu um olhar a meio
caminho entre a gratido e a surpresa.
Meu nome Bonaparte... informou o recm-iniciado. Napoleo
Bonaparte.
Adam Weishaupt sorriu com ar paternal. Enchia-o de satisfao ver como o
sangue novo vinha se somar causa do progresso, do avano da Humanidade, da
iluminao. Aquela era a prova mais consistente, mais evidente e mais indiscutvel de
que, apesar de ligeiros contratempos, a Histria se deslocava, segura e indubitvel, na
direo que eles, os Illuminati, tinham determinado.
Tenho certeza, irmo disse quase com prazer Espartaco , de que um
grande futuro o aguarda.

...o prprio Satans se disfara de anjo de luz. De maneira que no nada


demais que seus agentes se disfarcem por sua vez de agentes da justia.
Segunda carta do apstolo Paulo
aos Corntios, 11:14-15

A bela Lola
por Zo Valds

ENFIOU UM CORDO DE COURO entre as pginas do livro que estava lendo para
marcar a pgina em que tinha parado. Olhou sua frente, o mar de Torrevieja, a praia
salgada onde tempos antes tinham fundeado tantos barcos provenientes de sua cidade
natal, Havana. Ali o mar no era azul-esverdeado nem prateado ao entardecer como
beira do Malecn; o mar de Torrevieja um mar densamente azul, pensou, de um azul
como que sado de uma pequena pintura europia do sculo XIX.
Examinou a imagem da capa do romance que estava lendo, A mulher justa, do
hngaro Sandor Mrai. Um bonito retrato da atriz Amira Casar anunciava o tema do
romance: os amores perdidos ou nunca encontrados porque no foram necessrios.
Sandor Mrai se suicidou um dia antes da queda do muro de Berlim, Lola no sabia se
era uma forma potica ou desatinada de desaparecer, talvez um pouco antes do tempo
exato em que a liberdade se definia. Sua definio tambm durou muito pouco.
Lola tinha comeado a leitura ao chegar beira da praia, de manh bem cedo,
quando no havia ningum; gostava de se deitar sozinha beira do mar. No levantou
os olhos das pginas at que o sol comeou a bicar sua pele, com uma ardncia
arrebatadora. Ergueu as pupilas: o sol resplandecia bem no centro do cu e o
caleidoscpio a cegou.
quela hora estava rodeada por famlias de banhistas. As risadas das crianas a

deixaram melanclica: era jovem, fazia pouco tempo que tambm ela ria com a mesma
inocncia. Levava outro livro para alternar; tirou da bolsa o Dirio de Jos Marti22.
Observou indiferente as poucas pessoas que tambm liam sua volta: os que no
seguravam entre as mos Harry Potter se agarravam a O cdigo Da Vinci. Sentiu-se um
"objeto anacrnico". O mundo se divide, ironizou para si mesma, entre os que lem O
cdigo Da Vincie os que labutam com cada aventura de Harry Potter. Untou a pele de
bronzeador, a regio das axilas ardia, mas no pde impedir de ficar tranqila e retomar
a reflexo: o mundo tinha se transformado naquilo, pensou, numa cpia ruim de si
mesmo. As pessoas no viviam, as pessoas "mundeavam". Viver no tinha importncia,
o que importava era figurar neste planeta, em um ou outro bando. Porque os dois bandos
existiam, sem dvida, e ambos no paravam de tagarelar sobre invenes
incompreensveis, pura demagogia. Disse a si mesma que se inscrever em qualquer dos
dois bandos era insuportavelmente traioeiro, o que lhe coube tinha sido pior: nascer
numa ilha pobre e contestadora. Quis interromper o pensamento, com medo de se tornar
ainda mais indiferente, quer dizer, cnica.
No fim das contas, ela estava agora naquela praia; fazia dez anos que sabia
apenas viver o momento, e nada mais, sem projetos posteriores, sem futuro. Chegou a
Torrevieja e ali ficou, espera. A nica coisa que lhe dava alguma iluso era esperar: no
inverno trabalhava como professora de canto e alm disso se preparava, ela tambm,
para cantar habaneras, no vero participava como espectadora do concurso quando no
trabalhava noite como garonete num restaurante para fechar as contas do ms. Pelas
manhs, dava aulas, menos s quartas-feiras e fins de semana, quando se instalava nas
dunas salitrosas para ler e cochilar. Mal comia, perdeu o apetite nas semanas em que foi
contratada no restaurante; constatar o desperdcio de alimentos lhe dava nsia, nuseas,
vomitava s de pensar que em seu pas as pessoas no podiam sequer sonhar em provar
as sobras que outros deixavam intactas no prato.
Tinha chegado at ali acompanhando seu marido, um pedreiro que no era
pedreiro: era pianista antes que ela o conhecesse, mas tinha se visto na obrigao de se
meter na construo civil para poder ganhar a vida. Comeou a desconfiar que ele a
enganava quando o homem comeou a vestir terno e se perfumar antes de ir para a obra:
Que novidade essa de se perfumar para ir colocar tijolos? perguntou
sem se alterar.
Tento causar uma boa impresso respondeu ele.
22

Jos Marti (1853-1895): escritor e poltico cubano, considerado mrtir da

independncia de Cuba e smbolo da unidade hispano-americana.

Num belo dia, resolveu ir v-lo na obra. Fazia meses que j no trabalhava l,
confirmou o mestre de obras. Naquela tarde no preparou o jantar: ligou para seu celular
e lhe pediu para ir jantar no restaurante onde ele costumava tomar caf, o daqueles
conhecidos cubanos... Ele aceitou titubeante, porque ela nunca lhe pedia para convid-la
para jantar. Lola, s de observar o gesto da garonete, desconfiou que a amante poderia
ser ela. No entanto, preferiu deixar o cime de lado e esclarecer a dvida que mais a
atormentava desde que tinha retornado de cabea baixa sob um sol que lhe lembrava
com insistncia excessiva aquela ilha:
Quis lhe fazer uma surpresa e quem teve a surpresa fui eu...
J estou sabendo, voc esteve l; Lus me telefonou em seguida para me
contar que voc tinha estado l me procurando... Consegui dar aulas de piano, no
queria lhe adiantar nada at que o assunto fosse mais srio... No me olhe desse jeito,
Lola, por favor.
No estou olhando de nenhum jeito. No entendo por que no me falou com
sinceridade.
No sei.
Houve um longo silncio. A frase curta e o longo silncio convenceram Lola
de que tudo tinha acabado entre eles, mas ela o amava, e precisava se agarrar sua idia
altrusta do amor, acreditar que o amor cura, apaga qualquer desavena e devolve a
esperana de que possvel salvar a humanidade do dio. Sentia um medo enorme s de
pensar que ele a abandonaria; sentia-se invadida por uma inquietao que estragava seu
estmago, uma tristeza amarga e daninha. Tinha medo de afundar na m vontade, como
os outros, como o resto.
Lembro-me tanto dos cheiros, dos barulhos de Cuba, ento fico to triste...
ocorreu-lhe murmurar.
Depois jantaram em silncio. E o silncio se estendeu, instalado em todos os
espaos, semeado neles, at o dia em que abriu a porta e o achou muito nervoso, diante
do computador, que tinha acabado de ligar.
Voc acabou de chegar? ela tratou de conferir, e confirmar a si mesma. Pelo visto sim, claro, voc chegou agora mesmo.
Voc tambm.
Claro. "Claro, a censura como bumerangue", resmungou Lola. Foi para o
quarto; s teve tempo de colocar as chaves na pequena escrivaninha. Ouviu soar o
alarme anti-roubo instalado pelo marido.
Ele abriu a porta, tornou a fech-la. Ento Lola sentiu um perfume estranho,

diferente e doce, que emanava do banheiro at a sada do apartamento. Algum tinha se


escondido ali, e conseguiu escapar no instante em que ela tinha entrado no quarto. No
disse esta boca minha, e durante semanas e meses ficou com a incerteza corroendo
suas entranhas. Em alguns momentos dizia a si mesma que no podia continuar assim,
na insegurana permanente, no rancor que j comeava a tomar o lugar da dvida. Na
noite do ocorrido fingiu no ter percebido nada; s se despiu no escuro, no quarto dos
dois, deitou-se, chorou baixinho, com os olhos fixos nas sombras. Ele dormiu no sof da
sala.
No dia seguinte enfiou o Dirio de Jos Marti na bolsa; desde ento, no se
separava daquele livro. No conseguia explicar, mas encontrou na velha edio uma
espcie de amuleto que a reconfortava sempre que a solido emparedava seus
sentimentos, ou seja, na maioria das vezes, quando tinha preferido se calar, ficar na
expectativa. Ento folheava suas pginas, recitava uma frase em ladainha, como numa
espcie de orao que lhe dava energia:
9 de abril: Lola, joiongo23, chorando na sacada. Embarcamos.
Ela se chamava Lola, tinha nascido em 9 de abril de 1985. Jos Marti tinha
escrito aquelas palavras em 1895. Gostava das combinaes de nmeros, mais do que
dos jogos de palavras.
quela altura, na praia, percebeu que tinha perdido todos os seus amigos, que
no tinha ningum; dois anos de casamento tinham sido suficientes para exterminar seus
relacionamentos. No via mais ningum alm do marido. Ele, pelo contrrio, cada vez
conhecia mais pessoas, cada vez se integrava mais na cidade, e ela se afastava, se
isolava, refugiando-se nele, guardava cada uma de suas palavras para conversar com
ele. As horas iam passando, e ela s abria a boca para cumprimentar, para cantar com
seus alunos e anotar os pedidos dos fregueses no restaurante.
Reparou que um grupo que integrava um dos coros participantes do Concurso
de habaneras se instalou perto dela, na praia. A diretora entregou as pautas e eles
entoaram a melodia:
Em Cuba,
a ilha bonita do ardente sol,
sob seu cu azul,
adorvel triguenha,
23

Jolongo: espcie de mochila rstica, tpica do Caribe.

de todas as flores
voc a rainha.
Em seu corao
guarda o fogo sagrado
e a alegria que foi
dada pelo cu claro.
E em seus olhares
Deus misturou
a noite de seus olhos
e os raios de sol.
As vozes a fizeram evocar as viagens, na infncia, com sua av aos povoados
de Casablanca e Regia, do outro lado da baa. A igreja da virgem negra, a de Regia,
estava deserta; de repente, o coro de anjos, as crianas do catecismo, entoou cnticos
religiosos mas compassados disfaradamente pelos tradicionais ritmos cubanos. No se
escutava a habanera em Havana, nem em nenhum lugar de Cuba. A habanera pertencia
a Torrevieja, o gnero de quem o cultiva, afirmou com seus botes.

A palma
que na floresta balana suave
e teu sonho embalou...
Por mais que quisesse, no conseguia ficar fria diante das palavras que
acompanhavam a melodia; aqueles versos a tocavam bem fundo, e por mais que durante
muitos dias seu esprito se endurecesse devido ao sofrimento, este tipo de encontro, o
encontro com seu pas, conseguia fragiliz-la, extenu-la. Recostou-se numas pedras, e
ali colocou todo o seu passado sobre a toalha imaginria; embaralhou as cartas da
memria e via o rosto de sua me aconselhando-a a no se casar com aquele homem,
principalmente com ele:
Um homem que faz as coisas que ele fez no dia em que sua primeira mulher
deu luz, lembra? Foi almoar com uma antiga namorada. No acredito que v ser
melhor com voc sublinhou sua me. De qualquer forma, os homens no amam
como ns mulheres amamos, no se esquea; no gostam das situaes amorosas com a
mesma profundidade com que ns gostamos. E sobre este, minha filha, o que voc quer
que eu lhe diga? Salta aos olhos, ele tem malcia demais.
...um beijo da brisa

ao cair da tarde
te acordou.
Doce a cana,
mas tua voz bem mais,
porque espanta o
amargor do corao.
E ao te contemplar
suspira meu alade
bendizendo-te, beleza sem par,
porque Cuba s tu.
Mas Lola no deu ateno sua me, nem a ningum. Os amigos da famlia, os
vizinhos, as pessoas que gostavam dela, animavam-na a esperar, a no se casar to
jovem, a no ir embora com ele. Ela estava apaixonada, acreditava nele, e
inevitavelmente, quando uma mulher se apaixona e acredita no homem que ama, na
maioria das vezes comete no s a estupidez de se casar, mas alm disso a tolice de se
afastar do lar materno e cortar com os amigos. Lola se afastou, escapou para longe
demais; de fato, dez anos se passaram sem que tivesse conseguido retornar a seu pas,
nem sequer pde juntar o dinheiro necessrio, uma soma expressiva, para convidar sua
me. Agora, entre a vergonha e a vontade de v-la, o pudor falava mais alto.
Pestanejou, porque um garotinho molhado passou correndo a seu lado e a
salpicou de gua do mar; resolveu dar o ltimo mergulho, recolher suas coisas e voltar
para casa. Sempre que dizia essa frase, "voltar para casa", pensava no pequeno
apartamento alugado de Torrevieja que dividia com o marido. "Voltar para casa" em
outros tempos teria provocado nela a maior alegria do mundo, principalmente quando
significava realmente voltar para sua casa, para seu pas.

Cubanos:
Ecoa do cu uma voz
para nos dar coragem
na luta terrvel
que o sbio patriota
com glria empreendeu.
Mart, teu nome
venerado ser
quando a histria

no possa te mostrar.
As vozes foram se afastando s suas costas. Lola caminhou durante quase todo
o resto do dia, faltou a seus compromissos, no apareceu nas aulas, no pensou nem
mesmo no restaurante, olhava para frente e sorria, caminhou at chegar em casa,
inclusive passou direto, ensimesmada em seus pensamentos, teve que retornar e fez isso
decidida, no se sentia cansada. No pegou o elevador, subiu as escadas correndo.
Como sempre, viu-se sozinha no apartamento, mas nem sequer reparou nisso. Bebeu um
copo de leite, tomou uma ducha. Abriu o armrio, dobrou algumas roupas e guardou um
mao de fotografias num bolso externo da maleta, apanhou o passaporte espanhol numa
gaveta e o enfiou no bolso interno da bolsa de mo. Hesitou antes de ir embora,
escreveria uma carta para ele, um pequeno bilhete, ou nada? Nada. Bateu a porta.
Pediu ao motorista de txi que a levasse ao aeroporto de Alicante. Ali comprou
uma passagem para Madri; em Barajas gastou todas as suas economias em outra
passagem para a China. Algum dia regressaria a Torrevieja, era o lugar mais tranqilo
que tinha conhecido na vida, e tinha certeza de que no futuro teria saudade, de forma
benfica, da verdadeira terra das habaneras, no como sentia saudades de Havana, sua
cidade, mas com grande paixo.
Bem que teria gostado de fugir de barco, imitar os antigos marinheiros, afastarse e contemplar como o horizonte ia ficando pequeno. Preferia as ondas s nuvens.
No avio ela abriu o livro:
9 de abril: Lola, jolongo, chorando na sacada. Embarcamos.
Nesse dia estava fazendo vinte e um anos. Seu marido tinha sado muito cedo,
como sempre, bem vestido, perfumado; desapareceu de casa sem um beijo, era a
primeira vez que esquecia de lhe dar os parabns no aniversrio. Engoliu em seco, os
olhos midos de lgrimas. A saliva e as lgrimas continham o gosto salgado das
reverberantes dunas de Torrevieja.

Paris, setembro de 2005

Orelha do livro:
Uma conspirao para unir sabedoria oculta com dominao poltica. Uma trama
envolvendo uma sociedade secreta disposta a tudo para conquistar o poder. Baviera, final
do sculo XVIII, o metdico e obstinado inspetor Kohn se une ao erudito graflogo Karl
Lebendig. Uma parceria improvvel, mas com timos frutos para a justia local, sendo
colocada prova quando uma carta de um maom auto-intitulado Espartaco chega s mos
de Kohn, provocando a retomada das investigaes de um antigo assassinato ainda sem
soluo.
Na busca da verdadeira identidade de Espartaco, os dois amigos esbarraro nos
ILLUMINATI e em um plano para destruir a ordem existente. E construir um mundo
inteiramente novo, com liberdade, igualdade, fraternidade. A qualquer preo.
Kohn e Lebendig logo descobrem que no podem confiar em ningum. Mais:
desvendam uma rede de intrigas controlando a aristocracia, a burguesia, os professores e
at mesmo o clero francs. Um plano sinistro diretamente ligado s razes da Revoluo
Francesa e idia de Espartaco de espalhar seu lema pelo mundo, unindo todas as lojas
manicas.

Sobre o autor:
Do reino de terror de Robespierre at Napoleo Bonaparte, Csar Vidal constri
uma histria de suspense, emocionante, tensa e surpreendente sobre o papel da maonaria
nas revolues liberais dos ltimos sculos.

CSAR VIDAL nasceu em Madri, em 1958. Formado em Direito e doutorado em


Histria, Filosofia e Teologia, integrante da American Society of Oriental Research e do
Oriental Institute de Chicago. Ganhador de diversos prmios literrios, autor de Os
maons, Maimnides - 0 mdico de Sefarad e 0 testamento de Pedro, todos publicados pela Relume
Dumar. Atualmente, trabalha como diretor do programa de rdio La linterna e colabora
com as publicaes Libertad Digital, La Razn, Antena 3 e Muy Interesante.

Este livro foi digitalizado e distribudo GRATUITAMENTE pela equipe Digital Source
com a inteno de facilitar o acesso ao conhecimento a quem no pode pagar e
tambm proporcionar aos Deficientes Visuais a oportunidade de conhecerem novas
obras.
Se quiser outros ttulos nos procure
http://groups.google.com/group/Viciados_em_Livros ,
ser um prazer receb-lo em nosso grupo.

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