Você está na página 1de 9

Anatoma[editar]

Anatoma externa del caballo.

Porte[editar]
La altura de los caballos, como en los dems cuadrpedos, se mide hasta la cruz, donde
encuentran las escpulas, es decir el punto donde se une el cuello con la espalda en el
caballo. Se elige como referencia este punto por ser una altura estable que no puede subir o
bajar como la cabeza o el cuello.
El tamao de los caballos vara considerablemente entre las distintas razas, y tambin est
influido por la nutricin. Segn su porte las razas de caballo suelen dividirse en tres grupos:

pesados o de tiro;

ligeros o de silla;

ponis y razas miniatura.

La altura de los caballos de silla o ligeros suele oscilar entre 142 y 163 cm y su peso oscila
entre 380 y 550 kilogramos.13 Los caballos de silla ms grandes tienen una altura a partir de
157 cm y llegan hasta 173 cm, pesando alrededor de 500 a 600 kg.14 Las razas de tiro o
pesadas miden generalmente de 163 a 183 cm y pueden pesar entre 700 y 1000 kg.15

El tamao de las distintas razas de caballos puede variar considerablemente, como puede observarse
en estos dos caballos adultos.

El ejemplar de caballo ms grande registrado en la historia se llamaba Mammoth,


probablemente era un shire, que naci en 1848. Meda 220 cm y se estima que lleg a pesar
1500 kg.16 El caballo que actualmente ostenta la marca de menor altura se llama Thumbelina,
es una yegua miniatura adulta afectada de enanismo. Mide 43 cm de alto y pesa 27 kg.17
Ponis[editar]

Poni trotando.
Artculo principal: Poni

Se denominan ponis a muchas razas de caballo de pequeo porte, aunque el baremo vara
ligeramente segn los lugares. El lmite que establecen generalmente los pases que usan
el sistema anglosajn de unidades para considerar a un caballo como un poni es que no
supere 147 cm de altura en la edad adulta;18 aunque en Australia el tope es de
142 cm.19 La Federacin Ecuestre Internacional, que usa el sistema mtrico, establece la
altura de corte entre caballos y ponis en 148 cm sin herraduras y 149 cm con
herraduras.20 Algunas razas que producen individuos tanto por encima como por debajo del
lmite no son consideradas ponis a pesar de su altura.21 En cambio algunas razas de ponis
pueden producir individuos que sobrepasen el lmite sin perder la denominacin de poni. 22

La diferencia entre ponis y caballos no es simplemente de altura, sino tambin de fenotipo,


conformacin o apariencia, adems de temperamento. A menudo los ponis presentan pelaje
ms denso en crines, colas y cubierta en general. Adems tienen patas proporcionalmente
ms cortas, con cuerpos ms robustos, huesos ms pesados, cuellos ms cortos y cabezas
cortas con amplias frentes. Suelen tener temperamentos calmados. 18 De hecho, la talla por s
misma no es un factor determinante para la definicin de un caballo como poni: mientras que
el poni de las Shetland tiene una media que sobrepasa los 102 cm,23 los Falabella y otros
caballos miniatura, que no sobrepasan los 86.4 cm (la talla de un perro grande) no son
considerados ponis en sus respectivos estndares genealgicos.24

Estructura sea[editar]

Estructura sea de un caballo.

Un caballo tiene 205 huesos.25 Su columna vertebral est compuesta por 51 vrtebras. Una
diferencia importante entre el esqueleto del caballo y el del humano es que aquel carece
de clavculas, los miembros anteriores se unen a la columna mediante poderosos msculos,
tendones y ligamentos que sujetan las escpulas. Las patas y los cascos de los caballos
tambin son estructuras nicas. La disposicin y proporciones de los huesos de sus patas son
muy diferentes a las de los humanos. Por ejemplo, la parte del cuerpo llamada rodilla en los
caballos en realidad est formada por los huesos del carpo, que se corresponden con la
mueca humana. Mientras que el corvejn contiene huesos equivalentes al tobillo humano.
Los huesos inferiores de la pata del caballo se corresponden con los huesos de la mano o el
pie humanos, y los denominados menudillos del caballo son los huesos sesamoidesentre la
caa (un nico hueso equivalente al metacarpo) y las falanges proximales de los dedos, es
decir los nudillos humanos. En las extremidades delanteras, el cbito y radio se han fusionado
dando lugar a un nico hueso, al igual que ha sucedido con la tibia y el peron lo que impide
que pueda girar lateralmente las manos y pies. Adems un caballo no tiene msculos en sus
patas por debajo de las rodillas y corvejones, slo tiene piel, tendones, ligamentos, cartlago y
huesos, y un tejido crneo especializado para absorber impactos que forma
los cascos.26 Todas estas diferencias son adaptaciones de sus extremidades a la carrera,

como la reduccin del nmero de dedos de las extremidades a uno solo rodeado de un
material crneo llamado casco.
Los huesos de la cabeza del caballo son largos y los de la cara tienen el doble de longitud que
los del crneo. La mandbula tambin es larga y posee una superficie ancha y aplanada en la
parte inferior de la zona posterior.

Cascos[editar]
Los cascos son fundamentales para la estructura de las patas de los caballos. 27 Los cascos de
los caballos en las falanges distales, el equivalente a las puntas de los dedos en los humanos,
en el interior estn recubiertas de cartlago y otros tejidos blandos especializados ricos en
sangre como el tejido laminar. El exterior de los cascos est formado por un tejido crneo
similar al de las uas de los humanos.28 El resultado final es que un caballo que pesa una
media de 500 kg29 es capaz de desplazarse sobre los mismos huesos que cuando un humano
va de puntillas.30 La razn por la que a los caballos se les ponen herraduras es que en
cautividad desgastan ms rpidamente los cascos, por la dureza del pavimento y por el
sobrepeso que llevan, que en libertad desplazndose por la tierra. Los cascos crecen
continuamente y en estado natural se desgastan solos, pero necesitan ser recortados cada
cinco o seis semanas en los caballos herrados.31

Dientes[editar]
Los caballos han adaptado sus dientes para pastar hierba. Los caballos tienen un mnimo de
36 dientes (12 incisivos y 24 molares). Un caballo adulto tiene 12 incisivos, adaptados para
morder y arrancar la hierba y dems vegetacin, en la parte frontal de la boca. Tienen
24 dientes adaptados a masticar, los premolares y molares, en la parte posterior de la boca.
Los machos adultos tienen cuatro dientes adicionales justo tras los incisivos denominados
colmillos y que no les saldrn hasta que tengan 4 o 5 aos de edad. Algunos caballos, tanto
machos como hembras pueden desarrollar de uno a cuatro dientes vestigiales muy pequeos
delante de los molares, que generalmente se les quitan porque pueden interferir con
el bocado. Este espacio entre incisivos y premolares est vaco y es donde se coloca el
bocado del arreo del caballo.32
Los dientes de los caballos continan creciendo durante la mayora de su vida para que
puedan pastar correctamente. Los incisivos presentan distintos patrones de crecimiento y
desgaste segn las edades de los caballos, adems del ngulo que presentan las superficies
de mordedura, por lo que pueden ser utilizados para medir de forma aproximada la edad del
caballo, aunque la dieta y los cuidados a los que son sometidos varan notablemente en las
tasas de desgaste.33

Aparato digestivo[editar]

Los caballos son herbvoros con un aparato digestivo adaptado a consumir una dieta de
hierba y otros materiales vegetales durante la mayor parte del da. En comparacin con los
humanos tienen un estmago relativamente menor pero unos intestinos mucho ms largos
que permiten un flujo continuo de nutrientes. Un caballo de 450 kg come entre 7 y 11 kg de
comida diariamente, y en condiciones normales bebe de 38 a 45 litros de agua. Los
caballos no son rumiantes, por lo que slo tienen una cavidad en su estmago, a diferencia
de las vacas o las ovejas que tienen cuatro cavidades. Pueden digerir la celulosa de la hierba
gracias a que poseen un ciego muy desarrollado, por el que la comida pasa antes de llegar
al intestino grueso. A diferencia de los humanos los caballos no pueden vomitar, por eso los
problemas digestivos pueden provocarles clicos que les pueden ocasionar la muerte.34

Colores y marcas[editar]

Caballos sueltos en el Valle de Boh(Lrida, Espaa).

Los caballos muestran una gran variedad de colores de capa y de marcas distintivas, que dan
lugar a amplio vocabulario descriptivo especializado. A menudo un caballo se clasifica antes
por el color de su capa que por su raza o sexo.35 Los caballos del mismo color de capa se
pueden distinguir por alguna marca blanca distribuida a lo largo de sus cuerpos, 36 que junto a
los patrones moteados se heredan de forma independiente de color de la capa. 37
Se han identificado muchos genes que dan diferentes colores a la capa de los caballos,
aunque continan las investigaciones para identificar los dems factores que dan origen a
distintos rasgos. Una de las primeras relaciones genticas que se entendieron fue la existente
entre el color rojizo recesivo y el dominante negro, que est controlado por el receptor de
melanocortina 1. Otros aleloscontrolan el moteado, el intercalado de pelos blancos, la
supresin o dilucin del color, y otros efectos que crean las docenas de posibles colores de
capa de los caballos.38
Las capas alazana, castaa y negra son los colores equinos bsicos. Estos colores son
modificados por lo menos diez genes que crean el resto de los colores, incluyendo diluciones
como el palomino o los patrones de manchas como los pintos.38 No todos los caballos blancos
tienen una capa blanca de nacimiento, a menudo los caballos blancos de mediana edad eran

caballos grises al nacer. Los grises nacen con un tono ms oscuro y se vuelven grises con la
edad, y ambos generalmente tienen la piel negra bajo sus capas de pelo blanco (con la
excepcin de las pieles rosa bajo las marcas blancas). Slo los caballos que nacen con la
capa blanca tienen la piel rosada, algo que es una caracterstica rara. 39

Capas[editar]
La capa de un caballo es la coloracin general del pelaje. Cuando hablamos de capa a veces
hay que diferenciar los colores de la crin y la cola, y si le cambia el color cuando es joven. Las
capas principales son las siguientes, si bien hay muchas variaciones de cada una:

Ponis islandeses con distintas capas. De izquierda a derecha: alazn, negro, roano y blanco.

Caballo bayo.

Caballo palomino con barra.

Alazn: crin y cuerpo de tono marrn claro o rojizo, como pelirrojo.

Albino: no es un verdadero color de capa sino un defecto gentico transmisible a la


descendencia. Carece de un gen encargado de metabolizar el aminocido tirosina, cuya
cascada de reacciones qumicas debe culminar produciendo el pigmento melanina. La
falta de melanina produce caballos blancos y de ojos rojos, albinos, que
son hipersensibles a la luz. Los caballos con albinismo parcial o total (tobianos
parcialmente albinos) no se utilizan como reproductores y se consideran defectuosos.

Bayo: blanco amarillento.40

Blanco: es una capa difcil de encontrar; todo el cuerpo debe ser de color blanco, sin
ningn otro tono.

Castao, mulato o zaino: marrn oscuro, a veces casi negro; crin y cola pardas o
negras.

Isabelo: cuerpo de color crema y la crin y la cola de un color ms oscuro, pero es


distinto a un caballo que posee una capa baya.

Negro: capa de color negro. Se admiten zonas blancas en pies y cabeza.

Palomino: marrn muy claro, cola y crin blancas o claras. Esta capa es poco comn,
pero suele ser muy apreciada en algunas razas.

Po: capa de dos colores, raramente tres, en forma de manchas. Blanco y negro (po
negro); blanco y rojo (po alazn), etc. Existen numerosos variantes segn el tamao y
forma de las manchas (overo, tobiano, apalusa, etc.).

Ruano: tiene pelos entremezclados de distintos colores que pueden ir desde el alazn
hasta el blanco o el negro, con diversos tonos.

Tordo: no es completamente blanco, sino una mezcla de pelos blancos, grises y


negros. Dependiendo de los tonos oscuros y su distribucin, hay diferentes tipos. Nace
negro o de otra capa y va aclarndose con el tiempo hasta volverse blanco. Debajo del
pelo blanco se puede apreciar que la piel es negra.

Una capa uniforme es aquella que no tiene pelos de otro color.

Manchas[editar]

Manchas de color blanco en capas ms o menos oscuras. Destacan en la cabeza y en las


extremidades. Hay manchas de diferentes tipos y tamaos, los tipos de manchas son los
siguientes:

La raya de mulo es una lnea oscura que recorre toda la zona de la espina dorsal
del caballo, desde la cruz hasta la cola.

Caballo en el Lago de Guadalupe,Mxico.

En la cabeza[editar]

Barra o cordn: tiene una lnea blanca de los ojos al hocico, pudiendo ser ms o
menos ancha.

Cabeza de moro: la cabeza es de un tono ms oscuro que el cuerpo.

Carablanca: la parte frontal de la cara es totalmente blanca, incluyendo la zona de los


ojos.

Careto: tiene una mancha blanca que se va ensanchando desde la frente hasta el
hocico.

Corte: tiene una mancha blanca en el hocico.

Lucero: tiene una mancha blanca en la frente, que puede ser en rombo, en media
luna, en cruz, etc.

En las extremidades[editar]

Cuando algunas extremidades son blancas, el caballo se denomina albo y se


diferencian en:

Calzado alto: va desde el casco hasta el codo o la rodilla.

Calzado medio: va desde el casco hasta la mitad de la caa.

Calzado bajo: va desde el casco hasta el menudillo.

Calcetn: fina lnea junto al casco.

Se dice que un caballo est armiado cuando tiene alrededor de su corona manchas
negras.

En cualquier caso se dir entonces que el caballo est calzado de..., pero cuando
hay ms de una extremidad, diremos que el caballo es:

Unialbo: cuando slo calza una extremidad, independientemente de cul sea.

Bialbo: cuando calza dos extremidades, independientemente de cules sean.

Trialbo: cuando calza tres extremidades.

Cuatrialbo: cuando calza las cuatro.

Remolinos[editar]
Variacin de la direccin del crecimiento del pelo en zonas concretas del cuerpo como en la
cruz.

Interesses relacionados