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Como funciona o termmetro?

A resposta est no lquido prateado que fica no interior desse objeto!


Publicado em 05/02/2006 | Atualizado em 02/08/2010
Ilustrao: Jaca

Um dia, voc acorda se sentindo meio quente, com o corpo mole, sem vontade de fazer nada.
Pe a mo na testa e se pergunta: ser que estou com febre? Para saber a resposta, s tem um
jeito: usar o termmetro. Mas como ser que ele funciona?
Voc j deve ter notado que o termmetro tem, dentro de um tubo muito fino, um lquido
prateado: o mercrio.
Ao colocarmos o termmetro embaixo do brao, ocorre uma troca de calor entre o nosso corpo e
esse instrumento. A nossa temperatura no muda, mas o termmetro, ao contrrio, vai
esquentando e acaba ficando com a mesma temperatura da gente. Em geral, quando algum
material esquenta, ele se expande, ou seja, ocupa mais espao. Esse o caso do mercrio, que
vai subindo pelo tubo quando a temperatura aumenta.
- O italiano Santorio Santorio, em 1612, considerado o inventor do termmetro, embora tenha
sido o alemo Daniel Gabriel Fahrenheit quem difundiu o uso do mercrio no instrumento em
1714 para obter resultados mais precisos.
- H termmetros que utilizam outros compostos, como o lcool em vez de mercrio. E h
tambm termmetros digitais.
- O mercrio txico e perigoso se respirado. Se um termmetro de mercrio quebrar, pea para
um adulto remover todo o lquido com cuidado e descart-lo num local apropriado para pilhas,
pois ele tambm pode ser nocivo para o ambiente.

Quanto maior for a temperatura do termmetro, maior ser a expanso desse lquido: mais alto
ele vai chegar. Como no tubo onde ele est h marcaes, indicando a temperatura
correspondente, basta olhar ali para ver se estamos com febre ou no! Se o termmetro marcar
at 37C, no h problema. Mas se indicar mais... hora de ver um mdico!
O mercrio um lquido muito apropriado para fazer termmetro porque, a cada aumento igual
de temperatura, ele se expande do mesmo jeito. Ou seja, d para fazer marquinhas igualmente
espaadas, onde cada uma representa um grau.