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S o c i o l o g i a

ESTRATIFICAO SOCIAL NA TEORIA DE MAX


WEBER: CONSIDERAES EM TORNO DO TEMA

MARCELO RODRIguES LEMOS


Mestre em Cincias Sociais pela universidade
Federal de uberlndia (uFu), graduado em
Cincias Sociais (uFu). Professor de sociologia
no Ensino Mdio, em Patrocnio-Mg.
Contato: marcelo.lemos@hotmail.com.

ESTRATIFICAO SOCIAL NA TEORIA DE MAX WEBER:


CONSIDERAES EM TORNO DO TEMA
Marcelo Rodrigues Lemos
RESUMO: O seguinte artigo tece reflexes acerca do mtodo analtico weberiano, a Sociologia
Compreensiva. Para tanto, o foco central abordado diz respeito Teoria da Estratificao Social,
identificando os conceitos de casta, estamento, classe e partido aos tipos ideais. Por fim,
atualizaes no pensamento de Max Weber so efetivadas por meio de autores contemporneos
como Sedi Hirano e Wright Mills, os quais revisam tais categorias.
PALAVRAS-CHAVE: casta, classe, estamento, estratificao, Weber

SOCIAL STRATIFICATION IN MAX WEBER'S THEORY:


CONSIDERATIONS ON THE SUBJECT
ABSTRACT: This paper reflects on the analytical method of Weber, the Comprehensive
Sociology. For this, the central focus addressed concerns the theory of social stratification,
identifying the concepts of caste, estate, class and party to the ideal types. Finally, updates to the
thought of Max Weber are investigated through contemporary authors such as Sedi Hirano and
Wright Mills, who review those categories.
KEYWORDS: caste, class, estate, stratification, Weber

1. A SOCIOLOGIA COMPREENSIVA: MTODO ANALTICO WEBERIANO


O alemo Karl Emil Maximilian Weber, mais conhecido como Max Weber (1864 - 1920),
nasceu em uma respeitada famlia da burguesia txtil e teve ampla formao acadmica,
possibilitada pelas poses de seus pais. O pai foi jurista e poltico pragmtico, j a me no
hesitava em imprimir no filho a tradio protestante de ver o mundo. Ao passar por estudos sobre
Direito, Economia, Filosofia, Histria e Teologia, tornou-se, ao lado de mile Durkheim (1858 -

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1917) e Karl Marx (1818 - 1883), um dos pais fundadores da Sociologia, tecendo reflexes
significativas sobre a realidade social.
A importncia dos debates em torno das Cincias Sociais, implementados na Alemanha
durante a segunda metade do sculo XIX, influenciaram o pensamento de autores como Dilthey,
Lukcs, Marx, Rickert, Simmel, Tnnies, Windelband e, obviamente, Weber. Os pressupostos
colocados em evidncia nesse contexto histrico tratavam da definio da especificidade analtica
das Cincias Sociais em relao s Cincias da Natureza, estabelecendo campos de
conhecimento distintos. A preocupao de Weber era com os instrumentos metodolgicos de
investigao sociolgica. Para tanto, o autor inova com o mtodo de anlise conhecido como
Sociologia Compreensiva.
As interpretaes totalizantes no fazem parte da agenda de estudos weberianos. Por
considerar a realidade social infinita e em funo de limitaes cientficas de cunho tcnico,
Weber se interessa por compreender teoricamente eventos em sua singularidade. Dessa forma,
fragmentos da realidade so colocados em realce por meio da especificidade de um objeto
recortado (SAINT-PIERRE, 1994).
As perspectivas tericas que evocam a representao do curso real dos eventos so, para
Weber, errneas. Tentar reproduzir a realidade sem falhas, encontrando as causas autenticas e
verdadeiras do devir no correto, pois tais concepes no somente avaliam erradamente a
natureza probabilstica da causalidade histrica, seno tambm se pem em contradio com a
essncia da cincia, j que no h conhecimento sem pressuposio (FREUND, 1987, p.103).
Assim, o objeto da Sociologia weberiana a interpretao da ao social, entendida como
conduta humana dotada de sentido. Sua Sociologia Compreensiva busca entender, interpretando
o sentido de tal ao, explicando-a causalmente em seus desenvolvimentos e efeitos. Cabe
destacar a figura do agente individual, enquanto entidade portadora de sentido, como responsvel
por levar suas motivaes s aes sociais, as quais so (tpico-idealmente falando) de cunho
afetivo, tradicional, racional conforme fins ou racional conforme valores. Weber (1991) destaca
que quando h o compartilhamento de sentido das aes sociais com a criao de um
comportamento reciprocamente referido, surge a relao social, tambm passvel de anlise.
O autor afirma que embora o objeto das Cincias Sociais se encontre dentro da esfera de
valores e em premissas subjetivas, o cientista social no est, por isso, condenado a produzir um
saber puramente valorativo e sem neutralidade. A partir de tal constatao, Weber (1999)
apresenta o problema da objetividade das Cincias Sociais, apontando sua superao por meio
de critrios metodolgicos claros.
possvel alcanar concluses objetivamente vlidas no terreno das Cincias Sociais
quando os juzos de valor so identificados e excludos do discurso cientfico e quando se cumpre

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a verificao emprica das preposies formuladas. Logo, a posio epistemolgica de Weber vai
se delineando por duas condies fundamentais.
A primeira refere-se distino entre relao com valores e juzos de valor. Com isso,
entende-se a relao com valores como um instrumento analtico por meio do qual o cientista
realiza a seleo do objeto a ser estudado. A partir da relao com valores recorta-se a realidade,
efetivando-se, tambm, uma triagem entre os elementos essenciais ou acessrios, definindo a
unidade do problema e destacando o objeto mediante sua significao cultural. Pois o objetivo das
formulaes weberianas to somente tornar mais inteligveis nossa percepo certos
aspectos, a saber, os que permitem extrair significaes histricas nos limites da pesquisa,
definidas pela relao com os valores (FREUND, 1987, p.103). J os juzos de valor so
elementos de posio poltica e moral do cientista, comprometem a neutralidade da anlise por se
destacarem enquanto juzos parciais da esfera do deve ser.
A segunda posio epistemolgica de Weber diz respeito importncia da comprovao
emprica das hipteses, sendo essencial validar cientificamente o fenmeno estudado por meio do
teste emprico e mediante a explicao causal (WEBER, 1991).
Como apresentado, toda a objetividade do conhecimento nas Cincias Sociais somente
alcanada atravs de recursos metodolgicos. O maior recurso garantidor de tal objetividade a
construo dos tipos ideais, representados por um
[...] quadro do pensamento [que] rene determinadas relaes e acontecimentos
da vida histrica para formar um cosmos no contraditrio de relaes pensadas.
Pelo seu contedo, essa construo reveste-se do carter de uma utopia, obtida
mediante a acentuao mental de determinados elementos da realidade [...].
Obtm-se um tipo ideal mediante a acentuao unilateral de um ou vrios pontos
de vista, e mediante o encadeamento de grande quantidade de fenmenos
isoladamente dados, difusos e discretos, que se podem dar em maior ou menor
nmero ou mesmo faltar por completo, e que se ordenam segundo os pontos de
vista unilateralmente acentuados, a fim de se formar um quadro homogneo de
pensamento. Torna-se impossvel encontrar empiricamente na realidade esse
quadro [...]. A atividade historiogrfica defronta-se com a tarefa de determinar, em
cada caso particular, a proximidade ou o afastamento entre a realidade e o quadro
ideal (WEBER, 1999, p.105-6).

Dessa forma, o sentido das aes sociais investigado pelo socilogo possibilitado pela
construo cientfica do mtodo tipolgico. Como aplicao de toda a problematizao
metodolgica anterior, este ensaio busca refletir acerca da tipologia weberiana em sua Teoria da

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Estratificao Social, bem como apontar a reviso das ideias de Weber feita por autores
contemporneos que abordam a referida temtica.
2. TEORIA DA ESTRATIFICAO SOCIAL
Como j apresentado, o sentido levado atividade social, embora dotado de personalismo,
orientado pelo comportamento/conduta de outros. Freund (1987, p.90) destaca que a relao
social o comportamento de uma pluralidade de indivduos que, pelo contedo significativo de
suas atividades, regulam sua conduta reciprocamente uns pelos outros. Nesta direo, pode-se
transpor as ponderaes de Freund (1987) para as categorias da estratificao social, entendendo
que o sentido levado pelos indivduos s relaes baseadas na estratificao so comuns e
compartilhados, legitimando a hierarquia.
Existem diversas razes para se ingressar em uma relao de convvio, a qual orientada
por princpios referentes estratificao e suas normas. O modo como os indivduos esto
organizados socialmente requer o compartilhamento de relaes sociais, ou seja, o entendimento
mtuo da coerncia do esquema de estratificao faz com que o sentido de tais princpios seja
comungado pela coletividade envolvida neste arranjo estrutural.
Assim, a estratificao a maneira pela qual os indivduos se reproduzem socialmente e,
de acordo com Weber (1974), toda a discusso relativa estratificao social requer, inicialmente,
ateno ao conceito de poder. Entende-se por poder a possibilidade de que um homem, ou um
grupo de homens, realize sua vontade prpria numa ao comunitria at mesmo contra a
resistncia se outros que participam da ao (WEBER, 1974, p.211). Portanto, o modo de
estruturao de qualquer ordem social influencia a distribuio de poder, econmico ou outro,
dentro dos limites de cada sociedade.
A estrutura social no se organiza apenas ao nvel econmico, mas tambm em termos do
poder. Logo, no somente o poder advindo de fatores econmicos que determina o tipo de
estratificao social encontrado nas diversas sociedades, pois a luta pelo poder tambm
orientada pelas honras e prestgios sociais trazidas por ele. Existem contextos nos quais a honra
que est na base do poder poltico ou mesmo econmico.

Weber (1974, p.212) afirma que


[...] a forma pela qual as honras sociais so distribudas numa comunidade, entre
grupos tpicos que participam nessa distribuio, pode ser chamada de ordem
social. Ela e a ordem econmica esto, decerto, relacionadas da mesma forma

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com a ordem jurdica. No so, porm, idnticas. A ordem social , para ns,
simplesmente a forma pela qual os bens e servios econmicos so distribudos e
usados. A ordem social , decerto, condicionada em alto grau pela ordem
econmica, e por sua vez influi nela.

A estruturao do poder e a produo econmica possibilitam a classificao das


sociedades e a avaliao do grau de mobilidade social encontrado nelas. Dessa forma, conclui-se
que castas, classes, estamentos e partidos so fenmenos da distribuio de poder dentro de
uma comunidade (WEBER, 1974, p.212), elementos esses que sero analisados a seguir.
2.1. CASTA
A reflexo em torno das castas remete-se ao exemplo imediato da ndia. O sistema de
castas, com seus direitos e deveres envolvidos, a instituio fundamental do hindusmo, embora
nem toda casta seja hindu, pois entre os maometanos e budistas tambm existem castas.
A determinao da posio social de cada casta dada pela distncia social e mgica em
relao s demais, sendo uma configurao histrico-estrutural particular explicvel quando se
acentuam categorias analticas como religio, cor, raa, linhagem, hereditariedade, ocupao.
Todos esses preceitos predominam no pensamento e nas aes dos que vivem sob tal padro de
estratificao (WEBER, 1972).
Na conceituao de casta deve-se considerar os elementos sagrados e religiosos, alm do
conjunto de usos, costumes, smbolos, signos sociais e regras ritualsticas que fornecem o sentido
mentado das aes e relaes sociais. As castas possuem caractersticas tpico-ideais
definidoras, a saber: uso de instrumentos mgico-religiosos, costumes profundamente arraigados,
preponderncia da produo artesanal de bens e valorizao da qualidade ao invs do lucro.
Na sociedade de castas a ao dos grupos est submetida vontade divina e a conduta
est prescrita por deuses, sendo que a socializao feita por meio da coero religiosa com a
imposio da vontade divina. H, ainda, um conjunto de normas e regras sociais relacionadas
comensalidade e padres dietticos. Os costumes so transmitidos de gerao para gerao sem
alteraes significativas em tal transmisso, tornando a casta, grosso modo, como uma espcie
de prottipo invarivel (WEBER, 1974).
As castas no so definidas pela existncia de territrios fixos a cada uma delas,
diferentemente das tribos e guildas, mas os membros vivem, em grande parte, segregados em
vilas. Toda casta se subdivide em subcastas com posies sociais distintas. No so associaes
polticas e sim associaes sociais influenciadas por questes religiosas (WEBER, 1972).

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A distino entre elementos puros e impuros essencial para a compreenso da distncia


entre castas. Com isso, uma srie de pessoas e alimentos proibidos tida como impura para
determinadas castas, outra srie de elementos so permitidos e, simultaneamente, puros. Em
muitos casos, o contato fsico entre castas hierarquicamente diferentes considerado como um
ritual poluidor. por isso que
[...] uma completa fraternizao das castas foi e impossvel, porque constitui
um dos princpios das mesmas que deve haver barreiras, pelo menos ritualmente,
inviolveis [...]. Se um membro de casta inferior apenas olha a refeio de um
Brmane, este fica ritualmente poludo (WEBER, 1972, p.144).

A impossibilidade de solidariedade e fraternizao entre as castas ocasiona tenses


enormes entre elas, com prticas reais de hostilidade e estranheza orientadas pelas posies
sociais. Com isso, os hbitos das castas podem identific-las enquanto um grupo fechado de
status, como provam os casamentos e unies realizados somente entre indivduos de mesma
origem dentro do sistema de castas. No h mobilidade social via casamento ou via qualquer
outro recurso, como so hereditrias, as posies de castas so determinadas pelo nascimento.
2.2. ESTAMENTO
Tal como as castas, os estamentos tambm no so definidos somente ao nvel da
apropriao

econmica

do

poder.

Categorias

scio-culturais

como

tradio,

linhagem,

vassalagem, honra e prestgio esto presentes na orientao das relaes e das classificaes de
seus membros. Sendo assim, considerar os elementos citados fundamental para a conceituao
tpico-ideal do estamento.
A sociedade estamental se efetiva pelos grupos de status, os quais so determinados por
uma estimativa especfica da honra e se estratificam pela usurpao dessa honraria, ditando
regras quanto ao estilo/tom de vida aos pertencentes de um mesmo crculo. O Feudalismo seria
um exemplo direto desse modelo de organizao social (WEBER, 1974).
A estratificao dos estamentos relaciona-se com o monoplio de bens ou oportunidades
materiais e ideais, ou seja, a propriedade torna-se uma regularidade que influencia as
qualificaes estamentais, garantindo restries ao relacionamento social. Essas restries
podem limitar os casamentos normais ao crculo de status e podem levar a um completo
fechamento endogmico (WEBER, 1974, p.220).
O conjunto de direitos e deveres, inerente aos estamentos, fundamenta hierarquias. As
distines so mantidas por convenes ou leis que garantem aos grupos de status privilgios e

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monoplios. Existe monoplio desde que o agrupamento impe um fechamento, em limites


variveis, com vistas a aumentar as oportunidades de sua atividade contra os que ficam do lado de
fora (FREUND, 1987, p.115). Contudo, diferentemente das castas, a sociedade estamental permite,
mesmo de modo bastante reduzido, algum nvel de mobilidade social com ascenses verticais.
Os grupos de status se condensam em comunidades e so ou no contemplados com o
status social. Aqueles que o possuem usufruem-no no presente por serem considerados dignos
para tal, j os grupos com prestgio reduzido, entendem esse descrdito como uma dignidade
posterior que Deus prover.
O sentimento de dignidade que caracteriza os estamentos positivamente
privilegiados relaciona-se, naturalmente, com seu ser que no transcende a si
mesmo, isto , relaciona-se com sua beleza e excelncia. Seu reino deste
mundo. Vivem para o presente e explorando seu grande passado. O senso de
dignidade das camadas negativamente privilegiados naturalmente se refere a um
futuro que est alm do presente, seja desta vida ou de outra. Em outras palavras,
deve ser nutrido pela crena numa misso providencial e por uma crena numa
honra especfica perante Deus (WEBER, 1974, p.222).

A noo de estima pelo trabalho acarreta desqualificao de alguns grupos entre as


sociedades estratificadas via estamentos. Sendo assim, efeitos econmicos interferem na
organizao de tais sociedades, pois a desqualificao frequente das pessoas que se empregam
para ganhar um salrio resultado direto do princpio de estratificao estamental (WEBER,
1974, p.224).
Segundo Weber (1974), a estratificao por estamentos tende a ser favorecida quando as
bases da aquisio e distribuio de bens so mantidas de modo estvel. Contudo, quando as
transformaes econmicas, advindas de processos tecnolgicos, modificam a dinmica de tais
bases, a situao de classe (como apresentado a seguir) passa a ser evidenciada em relao aos
grupos de status. E toda diminuio no ritmo de mudanas nas estratificaes econmicas leva,
no devido tempo, ao aparecimento de organizaes estamentais e contribui para a ressurreio
do importante papel das honras sociais (WEBER, 1974, p.226).
2.3.CLASSE
Diferentemente dos estamentos, no se pode entender classe como comunidade. A classe
definida por um nmero de pessoas que comungam, em suas oportunidades de vida, um
mesmo componente causal especfico. Esse componente exclusivamente representado por

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interesses de cunho econmico da posse de bens, das oportunidades de renda, das condies do
mercado de produtos e do mercado de trabalho.
Dessa forma, criada uma mesma
[...] situao de classe, que podemos expressar mais sucintamente como a
oportunidade tpica de uma oferta de bens, de condies de vida exteriores e
experincias pessoais de vida, e na medida em que essa oportunidade
determinada pelo volume e tipo de poder, ou falta deles, de dispor de bens ou
habilidades em benefcio de renda de uma determinada ordem econmica. A
palavra classe refere-se a qualquer grupo de pessoas que se encontram na
mesma situao de classe (WEBER, 1974, p.212).

A situao de classe , ento, definida pelo tipo de propriedade utilizada para a obteno
do lucro e pelos tipos de servios oferecidos no mercado. Logo, as categorias bsicas que a
orientam so proprietrios e no-proprietrios. Como o fator que cria a classe um interesse
econmico claro vinculado existncia no mercado, a situao de classe, nesse sentido, , em
ltima anlise, situao no mercado (WEBER, 1974, p.214).

Simplificando, poderamos dizer, assim, que as classes se estratificam de acordo


com suas relaes com a produo e aquisio de bens; ao passo que os
estamentos se estratificam de acordo com os princpios de seu consumo de bens,
representado por estilos de vida especiais (WEBER, 1974, p.226).

Weber (1991) tambm estabelece uma tipologia da classe, destacando trs tipos
singulares, tais sejam:
a.

Classe proprietria, na qual as diferenas de propriedades determinam a situao

de classe. Existem classes proprietrias positivamente privilegiadas, detentoras de uma srie de


monoplios relativos venda de produtos, formao de poupana, constituio de
patrimnios, possibilidade de se viver de rendas. Mas tambm so encontradas classes
proprietrias negativamente privilegiadas, que se firmam como objetos de propriedade, como
servos, devedores, pobres.
b.

Classe lucrativa, possibilitada por meio da valorizao de bens e servios no

mercado, pela direo da produo. Os que fazem parte da classe lucrativa positivamente
privilegiada

so

empresrios,

comerciantes,

agro-negocistas,

industriais,

banqueiros

profissionais liberais como mdicos, advogados e artistas. J os trabalhadores qualificados, semi-

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qualificados ou no-qualificados, so considerados como pertencentes classe lucrativa


negativamente privilegiada.
Entre os positivamente privilegiados e os negativamente privilegiados, tanto da classe
proprietria, quanto da classe lucrativa, encontram-se as classes mdias, formadas por indivduos
com pequenas propriedades ou qualidades de educao, camponeses, artesos independentes,
funcionrios pblicos ou privados.
c.

Classe social, forjada por critrios pessoais ou geracionais. So membros desta

classe a pequena burguesia e o proletariado (WEBER, 1991).


Por se tratar de uma construo tpico-ideal, as classes se convergem e garantem aos
seus representantes o intercmbio entre elas. Indivduos da classe lucrativa podem tambm
pertencerem classe social. Aqui no h a fixao ou a rigidez de posies determinadas. O fluxo
social entre uma classe e outra possibilitado pela prpria conduo analtica weberiana.
Como a classe definida, em ltima instncia, por interesses econmicos, s existem lutas
de classes de acordo com aes comunitrias de indivduos em mesma situao de classe, em
busca de melhores acessos ao mercado. Ou seja, a guerra de preos, de salrios, de produtos e
condicionantes do mercado so os reais determinantes das lutas de classes (WEBER, 1974).
2.4. PARTIDO
Se os estamentos esto sob a gide da ordem social e as classes sob a perspectiva da
ordem econmica, os partidos esto relacionados ao signo do poder. Buscam a aquisio de
poder social para influenciarem a ao comunitria dos grupos envolvidos. Para tanto, possuem
metas relacionadas a causas como a concretizao de um programa com finalidades ideais ou
matrias coletivas ou metas pessoais (WEBER, 1974).
Os partidos so possveis apenas dentro de comunidades de algum modo
socializadas, ou seja, que tem alguma ordem racional e um quadro de pessoas
prontas a assegur-las, pois os partidos visam precisamente a influenciar esse
quadro, e, se possvel, recrut-lo entre seus seguidores (WEBER, 1974, p.227).

3. ATUALIZANDO O PENSAMENTO WEBERIANO


Marcados os conceitos tpico-ideais de casta, estamento, classe e partido, a atualizao do
pensamento de Weber indica que suas reflexes, acerca da estratificao social, permanecem em
voga por meio de autores contemporneos que apontam limites e incluem novas perspectivas ao
debate.

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O levantamento e a sistematizao dos elementos definidores destes conceitos requer o


confronto de tais informaes com o empiricamente dado, revelando validades e/ou falhas nos
tipos ideais elaborados. Logo, a teoria weberiana se constri numa contnua reviso.
Como destaca Sedi Hirano, estudioso da Universidade de So Paulo vinculado Sociologia,
o sentido ou a significao histrica dos fenmenos observados atribudo metodologicamente pelo
investigador, por meio da seleo de elementos considerados essenciais. segundo essa
concepo que so estabelecidos os tipos ideais abstratos, jogando com alternativas
(probabilidades analticas) referentes configurao social do objeto (HIRANO, 1975).
Desse modo, existem duas sries de fenmenos na concepo de Weber, os ideais
(construdos abstratamente) e os reais (observados empiricamente), na comparao ou no
confronto das duas sries que reside a compreenso de eventos histricos com sentido relativos
ordem social, econmica ou do poder, como no caso da estratificao (HIRANO, 1975).
por isso que o entendimento da estratificao social, como recurso analtico construdo
pela abstrao de categorias, requer a reviso inicial do modo como operam as mximas da
Sociologia Compreensiva de Weber.
3.1. APONTAMENTOS SOBRE AS CASTAS
Feito isso, a questo de fundo apresentada por Hirano (1975) no que tange ao sistema de
castas sua sistemtica oposio ao sistema capitalista. Para o autor existe um conjunto de
normas sociais culturalmente significativas s castas (HIRANO, 1975, p.29) que esto
associadas com princpios religiosos de direitos e deveres ritualsticos. Fatores tais que
identificam as castas como uma modalidade de estratificao social pr-capitalista. Assim, o fator
tpico construdo metodologicamente para o conceito de casta seu carter sagrado-religioso, no
que concerne um cdigo de rituais.
A primazia de critrios religiosos na configurao social das castas, faz com que esse
sistema de estratificao no se adeque aos moldes da empresa capitalista. A implantao desta
forma racional de explorao das atividades econmicas ocorre por meio da ao de um pas
economicamente desenvolvido em termos capitalistas (HIRANO, 1975, p.126). Ou seja, h um
elemento irracional nas formas de explorao econmicas dentro do sistema de castas. O que
endossa essa anlise de distino entre regime de acumulao capitalista e sistema de castas a
problematizao em torno do trabalho nas castas, o qual entendido como determinado mediante
ordenamentos divinos.
Apontando para esse carter estanque entre capitalismo e castas, Hirano (1975, p.27)
destaca:

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[...] num e noutro caso, as contraposies so as que se seguem: a) uma maior


especializao e aperfeioamento artesanal em detrimento da produtividade e de
uma maior racionalizao na diviso social do trabalho; b) penetrao dos
elementos mgico-religiosos essencialmente tradicionalistas em oposio ao
racionalismo, ou seja, a atividade econmica no sistema de castas uma vocao
imposta por deuses especficos e no uma resultante de uma ao visando
valores ou fins racionais animados pela compensao ou consecuo de
interesses; c) numa ocorre a valorizao da qualidade, noutra a explorao
econmica com aperfeioamento tecnolgico visando essencialmente uma
economia lucrativa racional; d) em suma, pela consagrao religiosa, e ainda, por
seu esprito e por suas hipteses, a chave estrutural desta delimitao do conceito
de castas a sagrao de cada ao social produtiva como sendo resultante, em
termos de imputao causal, de uma vocao (predestinao) profissional adscrita
pela religio.

Contudo, Hirano (1975) no hesita em ressaltar que embora estanques, o capitalismo e


sistema de castas, podem coexistir em casos singulares de formao social, como na prpria
ndia.
Todos os outros tipos de formaes sociais e mais especificamente o capitalismo
moderno, teoricamente, em termos weberianos, so incompatveis com o sistema
de castas. No elimina, por outro lado, a possibilidade de coexistncia, desde que
se importe da Europa o mecanismo acabado do capitalismo, no sentido cultural
(HIRANO, 1975, p.29).

Como o tipo ideal no encontrado na realidade em sua plenitude, ou em sua pureza


conceitual, as configuraes de castas permitem tal verificao.
3.2. REVISANDO OS ESTAMENTOS
A problematizao referente sociedade estamental passa por uma abordagem bastante
interessante, do ponto de vista de Hirano (1975). Conforme o autor, Weber chega a considerar a
transformao do estamento em casta. Assim, quando os estamentos realizam em todos os nveis
suas consequncias, transfiguram-se em uma casta fechada. Nesse momento as distines
estamentais, alm de serem asseguradas pelas convenes e leis, o so tambm pelos rituais
sagrados (HIRANO, 1975, p.127).

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Outro aspecto essencial da reviso terica contempornea sobre os estamentos, diz


respeito no vinculao deles, tal como entre as casta, com as categorias tpicas do capitalismo
moderno. Nesse sentido, alguns tipos especficos de configurao capitalista como o capitalismo
comercial, o de arrendamento de tributos e de arrendamento e venda de cargos, o de
subministrao ao Estado e de financiamentos de guerras e o capitalismo colonial e de plantao,
podem ser, de modo tpico-ideal, encontrados entre as sociedades estratificadas por estamentos.
Porm, caractersticas tpicas e centrais ao capitalismo moderno como a empresa lucrativa
sensvel em grau mximo s irracionalidades da justia, da administrao e da tributao, e orientada
pela situao de mercado dos consumidores com capital fixo e organizao racional do trabalho livre
(HIRANO, 1975, p.41) no so observadas nos estamentos.
3.3. SOFISTICANDO O PENSAMENTO DE WEBER: AS ANLISES DE WRIGHT
MILLS
O socilogo norte-americano Wright Mills (1916 - 1962) apresenta como uma de suas
principais temticas de estudo, ao lado da teoria das elites, o fenmeno da chamada nova classe
mdia. Autor de inspirao weberiana, Mills (1979) estabelece distines entre os trabalhadores
de colarinhos-brancos (pertencentes nova classe mdia) e os trabalhadores de macaco azul
(representados pelos operrios). Mediante suas anlises possvel revisar e sofisticar as noes
de Weber sobre estratificao e as categorias de classe, status e poder.
Os colarinhos-brancos so formados por um tipo especfico de trabalhador com hbitos
sociais, econmicos e polticos caracterizando uma nova classe mdia. A ampliao do nmero
de trabalhadores com funes diferenciadas em relao aos trabalhos manuais fomenta o
surgimento dos colarinhos-brancos, relacionados a um status diferenciado por serem tipicamente
vinculados s funes de escritrio, ao trabalho intelectual, com a possibilidade de mobilidade e
com certo grau de autonomia. Em contrapartida, os trabalhadores manuais se condensariam entre
os operrios fabris, com baixa ascenso e sem condies de autonomia perante o processo de
produo.
A nova classe mdia formada por ex-profissionais liberais autnomos, que se tornam
assalariados ao longo do tempo e novos profissionais que surgem com o desenvolvimento
econmico, como tcnicos, comercirios, professores; todos eles evocam diferentes prticas de
consumo, moradia, lazer (MILLS, 1979).
Mills (1979) chega concluso de que a classe trabalhadora heterognea e que existem
lugares intermedirios entre as classes polares do proletariado e da burguesia. O comportamento
diferenciado dos colarinhos-brancos evidencia a nova classe mdia, a qual apresenta como

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ESTRATIFICAO SOCIAL NA TEORIA DE MAX WEBER: CONSIDERAES EM TORNO DO TEMA

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elemento motivador de suas aes o prestgio e o status, dessemelhantes em relao aos demais
trabalhadores.
A Sociologia das ocupaes indispensvel no entendimento da nova classe mdia, pois
ela deriva de uma passagem da posse de propriedades para a no-propriedade, em termos
negativos; e da passagem da estratificao baseada na propriedade para uma estrutura orientada
pela ocupao, em termos positivos (MILLS, 1979).
Atualmente, as possibilidades de venda de servios pessoais no mercado de trabalho
determinam a vida da maior parte dos indivduos pertencentes classe mdia. Ou seja, a
situao de classe, em seu sentido mais simples e objetivo depende do momento e da fonte de
renda (MILLS, 1979, p.91).
O fenmeno dos colarinhos-brancos possibilita uma reviso significativa dos termos
weberianos da estratificao, ao revelar a complexa associao entre os conceitos de classe,
status e poder. A posio/ocupao no mercado, no caso da nova classe mdia, faz a sntese e a
inter-relao desses contedos, sendo impossvel defini-los com preciso a partir de um critrio
isolado de estratificao, seja a especializao, funo, classe, status ou poder. Eles geralmente
esto nos nveis mdios de cada uma dessas dimenses (MILLS, 1979, p.95).
Diretamente nas palavras do autor, usa-se
[...] como critrio para delimitar a classe mdia os seus tipos de empregos, mas
esse conceito implica tambm diferentes modos de classificar as pessoas quanto
sua posio social. Como atividades especficas, as ocupaes vinculam
diferentes tipos e nveis de especializao e seu exerccio preenche determinadas
funes dentro de uma diviso industrial do trabalho. [...] como fontes de renda, as
ocupaes esto ligadas situao de classe, e como normalmente elas
acarretam uma certa dose de prestgio, so tambm relevantes para o status do
indivduo. Implicam tambm determinados graus de poder sobre os outros, ou
diretamente num emprego ou indiretamente em outras reas da vida social. As
ocupaes, portanto, esto vinculadas classe, status e poder, assim como
especializao e funo, para compreender as ocupaes que integram a nova
classe mdia, devemos analis-las em cada uma dessas dimenses (MILLS,
1979, p.91).

Nesse sentido, Weber (2006) indica que a emergncia do capitalismo, entendido como cultura
e no como modo de produo, possibilitou que um esprito capitalista peculiar se desenvolvesse
entre os protestantes. O racionalismo econmico, com o uso disciplinado do dinheiro, garantiu uma
nova mentalidade ou um novo ethos econmico expresso em um estilo de vida.

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MARCELO RODRIGUES LEMOS

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A vivncia do capitalismo na conduo metdica e cotidiana das vidas, ou seja, a vivncia


de um estilo de vida capitalista garante critrios tambm para a estratificao social. Como
apresentado nas sesses anteriores deste ensaio, os estamentos ditam regras quando ao tom da
vida, as associaes de classe tambm, pois indivduos em mesma situao de classe, com
componentes causais comuns no mercado, evocam hbitos sociais semelhantes (WEBER, 2006).
Toda a problematizao weberiana acerca da racionalizao econmica advinda de
preceitos da teologia protestante e garantindo um modo de vida singular, conflui com a
abordagem precedente de Mills (1979) que vincula nova classe mdia os preceitos de classe,
status e poder.
4. CONSIDERAES FINAIS
Embora o estudo weberiano sobre estratificao tenha razes evidentemente sociolgicas,
ao passo que o prprio Weber reivindica tal posio, suas anlises, especialmente acerca da
classe, vem sendo utilizadas em maior grau pela Economia e no pela Sociologia. A crtica feita a
Karl Marx, e aos prprios marxistas, de que a tese da bipolarizao social, na qual proletariado se
encontraria num extremo e burguesia no outro, faria um reducionismo analtico dos determinantes
da estratificao social s posies econmicas ocupadas no processo de produo h muito
vigora entre interpretes e comentadores.
Contudo, toda a apresentao da ideia da bipolarizao social foi sendo aprimorada com a
percepo de que os antagonismos e contradies vividos no modo de produo capitalista
permeiam o Estado e as classes sociais, o que requer uma compreenso dialtica de tais
categorias. Assim, o prprio Marx (1986) forja a noo de frao para resolver o problema da
no homogeneidade das classes polares.
H, ento, o reconhecimento pela teoria marxista de que simplesmente as relaes
econmicas estabelecidas pelos indivduos no do conta de orientar a posio de classe que
eles possuem. Alm da repercusso ideolgica da posio econmica que se ocupa, a
incorporao de outras relaes sociais e polticas tambm passam a ser evidenciadas nesse
processo de orientao da estratificao (MARX, 1986).
A crtica feita aos marxistas pode ser delegada ao prprio Weber (1974), quando ele
destaca, em sua tipologia sobre classe, diretamente o nvel das relaes e estruturas de
apropriao econmica e dominao poltica, ou seja, os mecanismos de poder poltico que
legitimam as formas de apropriao. H explicitamente o predomnio do econmico perante outras
categorias de explicao, como a prpria religio. A classe passa a ser entendida como uma
socializao de interesse em razo da situao em que se encontram indivduos que julgam ter

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ESTRATIFICAO SOCIAL NA TEORIA DE MAX WEBER: CONSIDERAES EM TORNO DO TEMA

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uma posio exterior e um destino comum, porque dispem ou no do poder sobre os bens
econmicos (FREUND, 1987, p.124). Desse modo, a situao de classe diretamente marcada
pela situao no mercado. Tudo isso faz os estudos econmicos, e no os sociolgicos,
absorverem com maior relevo este debate weberiano.
O desafio para analistas da estratificao social sempre atentar-se para controvrsias
desse tipo, apontando limites e avanos das reflexes clssicas. As problematizaes weberianas
de casta, estamento, classe e partido podem orientar os estudos, desde que o cuidado com a
operacionalizao dos conceitos tpico-ideais se torne constante. Weber foi e continuar sendo
uma referncia significativa da Sociologia e tambm em outras reas do conhecimento, pois
esteve preocupado com a compreenso de aspectos relevantes da realidade social e dos
fenmenos dotados de sentido.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
FREUND, Julien. Sociologia de Max Weber. Rio de Janeiro: Forense-Universitria, 1987.
HIRANO, Sedi. Castas, estamentos e classes sociais em Marx e Weber. So Paulo: Alfamega, 1975.
MARX, Karl. O dezoito brumrio de Lus Bonaparte. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1986.
MILLS, Wright. A nova classe mdia. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1979.
SAINT-PIERRE, Hctor. Max Weber: entre a paixo e a razo. So Paulo: Unicamp, 1994.
WEBER, Max. A tica protestante e o esprito do capitalismo. So Paulo: Companhia das
Letras, 2006.
______. A objetividade do conhecimento nas cincias sociais. In: COHN, Gabriel (Org.).
FERNANDES, Florestan (Coord.). Weber - Sociologia. Coleo Grandes Cientistas Sociais, 13.
So Paulo: tica, 1999, p. 79-127.
______. Classe, estamento, partido. In: GERTH, Hans e MILLS, Wright (Org.). Max Weber Ensaios de sociologia. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1974, p. 211-228.
______. Economia e sociedade: fundamentos da sociologia compreensiva. Braslia: Editora
Universidade de Braslia, 1991, v1.
______. O conceito de casta. In: IANNI, Octvio (Org.). Teorias da estratificao social: leituras
de sociologia. So Paulo: Editora Nacional, 1972, p. 136-163.

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